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Alvarado, Maite y Yeannoteguy, Alicia, La escritura y sus formas discursivas,

Buenos Aires, Eudeba, 1999.


1. La escritura
Qu es la escritura?
La escritura es un cdigo o sistema de signos grficos ue !ermite la re!resentacin
visual del enunciado. Es decir, no cualuier marca grfica aislada constituye escritura"
!ara ue #aya escritura es necesario un cdigo, un sistema de signos a trav$s del
cual se re!resenta lo ue se dice. A !artir de esta conce!tuali%acin, se #a !odido
diferenciar, en las !rimeras manifestaciones, la escritura de los dibu&os. En sus inicios,
todas las escrituras !asaron !or una eta!a !ictogrfica, en la ue los signos eran
icnicos" !ero los mensa&es escritos, aun los ms antiguos, se caracteri%an !or
re!etir, en distintas !osiciones, los mismos signos, a los cuales se atribuye siem!re el
mismo significado. Esto no ocurre con el dibu&o, ue de&a un margen de inter!retacin
muc#o mayor.
Breve historia de la escritura
'ara ue se inventara la escritura, debieron darse una serie de condiciones, la ms
im!ortante de las cuales fue el asentamiento del #ombre, es decir, el !asa&e del
nomadismo al sedentarismo, a la agricultura y a la domesticacin de animales. Esta
transformacin inicia otra serie de transfor(maciones" entre ellas, la invencin de la
escritura. El antro!logo )laude L$vi(*trauss, en un art+culo de su libro Tristes
trpicos ue se titula ,La leccin de escritura,, sostiene ue la escritura, ms ue una
#erramienta de desarrollo cultural, #a sido una #erramienta de dominacin y control
de unos #ombres sobre otros, ya ue, durante la mayor !arte de su #istoria, la
inmensa mayor+a de la #umanidad no sab+a escribir y los !ocos ue dominaban esta
t$cnica im!usieron su visin del mundo a los otros. 'ara sostener su !osicin de ue
la escritura no #a sido una #erramienta cultural tan decisiva, L$vi(*trauss !one como
e&em!lo el #ec#o de ue la revolucin ms im!ortante ue se #a dado en la #istoria,
el !asa&e del nomadismo al sedentarismo, se #i%o sin el au-ilio de la escritura.
Los documentos escritos ms antiguos ue se #an encontrado son del ./00 antes de
)risto. *on tablillas de arcilla grabadas con !un%n, encontradas en la Meso!otamia.
*eg1n la Historia de la escritura de 2gnace 3elb, lo ue llev a los sumerios a inventar
la escritura fue el e-cedente en las cosec#as !rovocado !or una innovacin en el
sistema de riego. Al !arecer, la im!lementacin de un sistema de canali%acin
novedoso dio como resultado cosec#as muy abundantes e #i%o necesario almacenar
el sobrante en de!sitos. *urgi as+ la necesidad de contabili%ar entradas y salidas de
la mercader+a ue estaba almacenada en esos silos. Este #ec#o #abr+a motivado el
surgimiento de la escritura.
4urante milenios, la escritura tuvo una funcin acotada al comercio y la
administracin. Es decir, fue un sistema de registro o de notacin, con usos y
funciones muy limitadas. La mayor+a de esas escrituras !rimitivas, a su ve%,
combinaban dibu&os con signos ue re!resentaban sonidos, es decir, eran escrituras
mi-tas. En el a5o 6000 antes de )risto, los fenicios crean la !rimera escritura fon$tica,
basada en la re!roduccin de los sonidos del #abla. Y es esa escritura la ue los
griegos van a ado!tar, adecundola a su lengua e incor!orndole las vocales, ue no
e-isten en las escrituras sem+ticas. Los griegos im!ortan la escritura fon$tica, le
ane-an las vocales e inventan, as+, el alfabeto. Este es el origen de la escritura
alfab$tica.
La escritura como tecnologa
'ero !ara ue la escritura no se limite a funciones administrativas y contables, tendr
ue !asar muc#o tiem!o. En el siglo 7 antes de )risto, 'latn e-!resa sus recelos
frente a esta tecnolog+a. 'latn es una es!ecie de bisagra entre la dial$ctica
socrtica, oral, y la lgica aristot$lica, eminentemente escrita8 escribe su filosof+a, !ero
en forma de dilogos. En el Fedro, le #ace decir a *crates ue la escritura favorece
el olvido. Es e-tra5o, !orue &ustamente la escritura, como memoria artificial, viene a
reem!la%ar a la memoria biolgica, a liberarla de la !esada carga de tener ue
conservar todos los conocimientos. En este sentido, la escritura no favorece el olvido
sino la conservacin de los conocimientos, adems de ue, al liberar a la mente de la
tarea de memori%ar, le !ermite ocu!arse de tareas ms creativas. En Oralidad y
escritura, 9alter :ng com!ara los re!aros de 'latn frente a la escritura con los ue
se #ac+an algunos a5os atrs a la calculadora de bolsillo o a la com!utadora" !or
e&em!lo, se dec+a ue si los c#icos usaban la calculadora en la escuela, no iban a
a!render las tablas de multi!licar. 'latn !ertenec+a a una cultura ue, si bien #ab+a
ado!tado la escritura #ac+a ya varios siglos, todav+a no la #ab+a desarrollado como
#erramienta intelectual. En este sentido, se !odr+a decir ue segu+a siendo una
cultura dominantemente oral. 'ara las culturas orales, la conservacin de las
tradiciones, los conocimientos, la #istoria, descansan en la ca!acidad biolgica de
memori%ar" lo ue e-!licar+a, !or lo menos en !arte, la desconfian%a de 'latn frente
a esta tecnolog+a ue reem!la%a, en gran medida, a la memoria.
El socilogo ;aymond 9illiams considera a la escritura como un medio de !roduccin
cultural ue utili%a, como recursos, materiales y #erramientas e-ternos al cuer!o
#umano. A los medios de !roduccin ue se valen de recursos e-ternos, los
denomina ,tecnolog+as,. Es decir, la escritura es una tecnolog+a. <odas las
tecnolog+as de la comunicacin reuieren un a!rendi%a&e, !or !arte del usuario, !ara
introducir mensa&es" !ero slo la escritura necesita, adems, de un a!rendi%a&e !ara
!oder recibirlos. Es decir ue tanto la !roduccin como la rece!cin de mensa&es
escritos reuieren un entrenamiento largo y costoso, lo ue !one en desventa&a a la
escritura res!ecto de otras tecnolog+as de la comunicacin, como las audiovisuales.
=adie necesita a!render a ,ver, televisin" en cambio, e-iste una institucin, la
escuela !rimaria, dedicada fundamentalmente a la ense5an%a de la lectura y la
escritura.
9alter :ng tambi$n define la escritura como una tecnolog+a de la !alabra, del mismo
modo ue la im!renta y la com!utadora. =osotros !ertenecemos a una cultura ue #a
incor!orado y automati%ado la escritura #asta casi naturali%arla" !ero, en realidad,
como afirma :ng, la escritura es la ms artificial de las tecnolog+as de la !alabra,
sim!lemente !orue fue la !rimera. Lo ue luego #icieron la im!renta, la muina de
escribir o la com!utadora, no fue ms ue am!lificar lo ue ya estaba en la escritura.
>En u$ consiste la artificialidad de la escritura? En ue se!ara la !alabra del
conte-to vivo de la comunicacin oral y la fi&a sobre una su!erficie. Lo ue im!lica, !or
una !arte, ue el su&eto ue fi&a la !alabra la ve a#ora transformada en ob&eto" y
segundo, al fi&arla en una su!erficie, con materiales ue le !ermiten !erdurar, #ace
!osible una comunicacin diferida y a distancia. )omo consecuencia de esto, el
#ombre !udo volver sobre sus !alabras en otro tiem!o, revisarlas, revisar sus ideas,
modificarlas, cuestionarlas. La escritura #i%o !osible una refle-in cr+tica res!ecto de
las ideas !ro!ias y a&enas, e #i%o !osible el anlisis y la diseccin del lengua&e y del
!ensamiento.
La escritura (como los lengua&es en general( es una #erramienta simblica o
semitica, ue sirve !ara transformar las relaciones sociales. As+ como las
#erramientas !ermiten transformar la naturale%a, el medio f+sico, los sistemas de
signos !ermiten transformar las relaciones entre los #ombres" !or eso se #abla de
,#erramientas semiticas,. Estas 1ltimas tienen la caracter+stica de ue, a fuer%a de
uso, terminan !or interiori%arse. En este sentido, 9alter :ng sostiene ue la escritura
reestructur la conciencia8 a fuer%a de usar esta #erramienta, la mente del #ombre
termin transformndose, generando o!eraciones cognitivas ue antes no eran
!osibles. 4esde una !ers!ectiva #istrica, se trata de un !roceso muy largo, en el ue
la escritura fue cambiando sus funciones. Y !ara ue estos cambios se reali%aran,
tambi$n fue necesaria una serie de transformaciones materiales, tanto en el so!orte
como en las #erramientas ue se usaban !ara escribir.
Cambios en el soporte
Los documentos escritos ms antiguos ue se encontraron, los de los sumerios, son
tablillas de arcilla talladas con !un%n. Entre estas y la !antalla de la com!utadora #a
#abido una serie de mutaciones en el so!orte de la escritura ue #an incidido en los
modos de leer y escribir. 'or e&em!lo, se !as de la su!erficie r+gida de la arcilla a los
rollos de !a!iro en los ue se escrib+a con !incel. @ue un avance im!ortante !orue
los !a!iros !od+an trans!ortarse con ms facilidad y no e-ig+an el esfuer%o f+sico del
tallado, !ero !resentaban otras dificultades8 #ab+a ue desenrollarlos a medida ue se
le+a, y se volv+an a enrollar !or el otro e-tremo, de modo ue no #ab+a !osibilidad de
volver atrs !ara releer. Alrededor del siglo 2 de nuestra era, #ubo un salto im!ortante
al !asar al code- o cdice, ue ya ten+a formato de libro8 eran folios, #o&as de
!ergamino" el cdice !ermit+a la relectura, la vuelta atrs.
Aasta el siglo B22, las !alabras no estaban se!aradas en los te-tos, es decir, las
!alabras se !resentaban en un continuo similar al del #abla Ccuando #ablamos, no
se!aramos las !alabrasD. Esto, sumado a ue no #ab+a !untuacin, dificultaba
enormemente la lectura. <am!oco estaba unificada la ortograf+a, !or lo cual una
misma !alabra !od+a escribirse de diferentes maneras. La unificacin de la ortograf+a
es !osterior a la invencin de la im!renta.
Antes de la im!renta, los libros, obviamente, eran manuscritos. En 3recia y ;oma, la
!roduccin de los libros se #ac+a en talleres donde los co!istas o amanuenses
escrib+an al dictado" !or lo tanto, no #ab+a dos libros iguales y, desde luego, eran muy
escasos los libros en general. La forma de !ublicacin ms frecuente era la lectura en
vo% alta o el recitado, !orue la mayor+a de la !oblacin no sab+a leer. Aasta des!u$s
de la invencin de la im!renta, la lectura sigui siendo .dominantemente en vo% alta"
casi no e-ist+a lectura silenciosa. *an Agust+n cuenta, en las Confesiones, ue son del
siglo 27, ue estaba viendo leer a Ambrosio y ue ,mientras sus o&os corr+an !or las
!ginas, su es!+ritu !ercib+a el sentido !ero su vo% y su lengua estaban uietas,. Es
decir, *an Agust+n considera digno de mencin el #ec#o de ue este !ersona&e lea sin
vocali%ar, y esto se debe a ue la lectura era dominantemente oral. A lo largo de la
Edad Media, se em!ie%a a e-tender la lectura silenciosa, en general en los
monasterios y conventos. La se!aracin de !alabras, la introduccin de los signos de
!untuacin, la divisin del te-to en !rrafos y a!artados con subt+tulos non
transformaciones ue ayudaron a organi%ar la informacin ue el te-to brinda y
contribuyeron al desarrollo de la lectura silenciosa, !rivada. A medida ue se e-tiende
la lectura silenciosa y al un+!aro de su !rivacidad, comien%an a !roliferar, entre otros
g$neros, los te-tos #er$ticos y los te-tos obscenos.
*i bien la invencin de la im!renta, en el siglo B7, favoreci la lectura silenciosa,
ambas modalidades (silenciosa y en vo% alta( siguieron coe-istiendo a lo largo de los
siglos" mientras la lectura silenciosa fue ado!tada mayoritariamente !or los sectores
cultos, las ca!as medias y los sectores !o!ulares siguieron !refiriendo la lectura en
vo% alta #asta bien entrado este siglo. ;oger )#artier, ue se dedica a #istoriar las
!rcticas de lectura, rastrea cmo a!arece re!resentada la lectura en la !intura y en
la literatura de los siglos B72 y B722. Y encuentra abundantes escenas de lectura en
vo% alta. En el final de La Celestina, de @ernando de ;o&as, a!arece una nota ue
dice ue el te-to debe leerse en vo% alta, frente a un auditorio de no ms de die%
!ersonas y con variaciones de vo% !ara atraer a los oyentes. <ambi$n en el siglo B722,
en la segunda !arte del Quijote de )ervantes, a!arece un ca!+tulo titulado ,Eue trata
de lo ue leer auel ue lo leyere y oir auel ue lo escuc#are,. )#artier se5ala la
abundancia de escenas de lectura en vo% alta en los relatos ue narran via&es largos,
donde tiene la funcin de ameni%ar el trayecto, de servir !ara trabar contacto con los
otros via&eros y como !unto de !artida !ara la conversacin.
La imprenta
La invencin de la im!renta !rodu&o im!ortantes transformaciones. 'or una !arte, la
!osibilidad de !roducir co!ias id$nticas de un mismo te-to. 'or otra, la uniformi%acin
de la ti!ograf+a. <ambi$n, el abaratamiento de los costos al !roducir en cantidad. Los
te-tos se multi!licaron y se am!li el !1blico lector. 'ero esta ca!acidad de
multi!licacin se enfrent con la ausencia de un !1blico alfabeti%ado. Fna de las
ra%ones !or las ue crecieron las escuelas en Euro!a, en un !roceso gradual ue va
del siglo B72 al B2B, fue la !resin ue e&ercieron los im!renteros y libreros, ue eran
los editores de la $!oca, !ara e-tender el mercado.
*i la im!renta !ermiti am!liar el !1blico lector, en con&uncin con la escolaridad, a su
ve%, los nuevos sectores ue se incor!oran a la lectura !resionaron sobre la im!renta
!ara ue se !ublicaran otro ti!o de te-tos. Es decir, surge un !1blico am!lio, nuevo,
ue e-ige otras lecturas, lo ue lleva a la a!aricin de los !eridicos, del follet+n y de
otras !ublicaciones !or entregas ue re!art+an los vendedores ambulantes.
Em!ie%an, as+, a !roliferar nuevos escritos, ue son los ue consumen los nuevos
sectores del !1blico.
En nuestro !a+s, la 3eneracin del GH0, ue fue la ue encarn el !royecto
moderni%ador de la Argentina, instal la escolaridad obligatoria. Adolfo 'rieto, en El
discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna, a!orta algunos datos
interesantes en relacin con este !roceso8 si, a mediados del siglo !asado, asist+an a
las escuelas !rimarias 11.000 ni5os, los censos de la d$cada del GH0 informan ue se
#ab+an multi!licado a 1I/.000. A su ve%, un semanario de 100 !ginas, como Caras y
Caretas, ten+a una tirada de J0.000 e&em!lares, es decir, una tirada verdaderamente
im!ortante, ue #abla de un !1blico lector e-tendido. Beatri% *arlo, !or su !arte, en El
imperio de los sentimientos, anali%a un fenmeno interesante ue se dio en las dos
!rimeras d$cadas de este siglo en nuestro !a+s, el fenmeno de la novela semanal.
Eran novelas breves, sentimentales, consumidas !referentemente !or muc#ac#as
&venes de barrio, ue narraban #istorias sencillas, de muy fcil lectura, y ue
con&uraban el aburrimiento y la rutina y satisfac+an las necesidades de ficcin de ese
!1blico. Estas novelas llegaron a tener una tirada de 600.000 e&em!lares, e incluso
reediciones" fueron un boom editorial. Beatri% *arlo se5ala muc#as ra%ones ue
e-!licar+an el $-ito de la novela semanal, entre ellas ue eran ediciones baratas,
te-tos fciles de leer y ue, adems, no se vend+an en librer+as sino en los uioscos o
a trav$s de vendedores ambulantes. A los sectores ue reci$n se incor!oraban a la
lectura no les resultaba sencillo moverse en las librer+as, ue en general estaban
ubicadas en el centro de la ciudad y e-ig+an un entrenamiento !ara !oder obtener
informacin del !arate-to de los libros, conocer editoriales, autores, saber leer
contrata!as" es decir, un ti!o de destre%as ue esos sectores no !ose+an.
Resumen
La escritura !ermiti al lengua&e conuistar el tiem!o y el es!acio al materiali%arlo y
fi&arlo sobre un so!orte mvil" torn visible el discurso, e-!oni$ndolo a la
contem!lacin y al anlisis" y, al liberarlo del conte-to situacional, !ro!ici actividades
de evaluacin y revisin cr+tica. *e trata de transformaciones intelectuales ue son
causa y consecuencia, a la ve%, del dominio de esta tecnolog+a de la !alabra, de su
interiori%acin como #erramienta cognitiva. Y son tambi$n !rocesos culturales,
estrec#amente relacionados con otras transformaciones sociales. En este sentido,
#emos visto cmo los sucesivos cambios en el so!orte material favorecieron, a lo
largo de la #istoria, nuevos modos de relacionarse con los te-tos y una !roliferacin
cada ve% mayor de g$neros escritos.
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