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Institut de recherche de l'agriculture biologique (FiBL), Ackerstrasse, CH-5070 Frick, Suisse

info.suisse@fibl.org, www.fibl.org
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Prsence et mode de vie

En Europe ils existent 400, en Suisse 40 espces de
vers de terre. Ils sont hermaphrodites et se dvelop-
pent lentement sauf les pigs. Ils ne produisent en
effet quune seule gnration par anne qui produit
au maximum huit cocons (ufs). Leur dure de vie
atteint entre deux et huit ans selon lespce. Les vers
de terre qui ont atteint leur maturit sexuelle se re-
connaissent un bourrelet, un paississement situ
au tiers antrieur du corps appel clitellum. Cest en
mars-avril et en septembre-octobre que lactivit mi-
nire et reproductive du lombric est la plus intense.
Sil fait trs sec et chaud, les vers de terre se retirent
dans les profondeurs du sol et font une sieste appe-
le estivation (photo de droite). En hiver, ils se reti-
rent dans la partie non gele de leurs galeries et se
mettent alors en veilleuse. Ils redeviennent actifs sil
y a quelques jours sans gel pendant lhiver. Les vers
de terre peuvent migrer dans les champs cultivs
depuis des surfaces limitrophes intactes (par exemple
des prairies naturelles). Le lombric (Lumbricus terres-
tris) peut franchir ainsi une vingtaine de mtres par
anne.
Alimentation
Les vers de terre se nourrissent essentiellement de
matriel vgtal mort. Ils pturent pendant la nuit le
gazon dalgues produit pendant le jour la surface
du sol et tirent des dbris vgtaux morts dans leurs
galeries o des microorganismes les prdigrent en
deux quatre semaines. Les vers de terre nont pas
de dents et ne peuvent donc pas mordre dans les
racines des plantes. Le lombric, par exemple,
sempare de matires vgtales incorpores superfi-
ciellement ou laisses la surface du sol. Une alimen-
tation riche est dcisive pour le dveloppement et la
multiplication des vers de terre.

Enroul pour survivre aux priodes de scheresse.
Vers de terre
Architectes des sols fertiles
Introduction

Entre un et trois millions de vers de terre vi-
vent dans la terre en bonne sant dun hec-
tare de prairie. Plus il y en a plus le sol est fer-
tile. Les vers de terre peuvent disparatre
presque totalement dans les sols cultivs de
manire trop intensive ou incorrecte. Par ail-
leurs, un ver coup en deux nen produit pas
deux comme on lentend souvent dire, mais
au mieux la partie antrieure pourra survivre.
Une riche faune lombricienne remplit de
nombreuses tches importantes pour la
bonne fertilit des sols agricoles.

Ver de terre adulte avec son clitellum bien visible.


Fiche technique Vers de terre, numro de commande 1619, dition Suisse FiBL 2013, www.fibl.org
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Trois groupes cologiques
Groupes pigs Endogs Anciques
Espces qui habitent dans la
litire de surface
Espces qui creusent des galeries
horizontales et superficielles
Espces qui creusent des galeries
verticales et profondes
Reprsentants

Habitat Dans la litire de surface, surtout
dans les prairies, la fort et le
compost. Se trouvent rarement
dans les sols labours puisquil
ne peut pas sy former de couche
de litire durable.
Couche arable (540 cm), sols
minraux humiques. Surtout
galeries horizontales et instables.
Les jeunes vers se trouvent gn-
ralement assez haut dans la zone
des racines des plantes.
Toutes les couches du sol jusqu
34 m de profondeur. Creusent
des galeries verticales et stables
( 811 mm) de diamtre o ils
sjournent normalement pen-
dant toute leur vie. Importants
dans les sols agricoles.
Grandeur Petits, le plus souvent 26 cm
de longueur
Petits ou jusqu 18 cm
de longueur
Le plus souvent grands,
1545 cm de longueur
Alimentation Petits morceaux de plantes
rests la surface du sol
Dbris de plantes mlangs
la terre de la couche arable
Tirent de grands dbris de
plantes dans leurs galeries
dhabitation
Multiplication Forte Limite Limite
Dure de vie Courte: 12 ans Moyenne: 35 ans Longue: 48 ans
Sensibilit la lumire Faible Forte Modre
Couleur Globalement rouge-bruntre Ple Rouge-brun, tte plus fonce
Exemples Ver du compost, Ver rouge du
marcage
Octolasium lacteum, Allolobo-
phora caliginosa
Lombric, Ver tte noire


Les zones o vivent les trois grands groupes de vers de terre






On trouve en Suisse une qua-
rantaine despces de vers de
terre, dont quatre huit dans
les sols labours. Les vers de
terre prfrent les sols mi-
lourds limoneux limono-
sableux. Ils naiment ni les sols
argileux et lourds ni les sols
sableux et secs, et dans les sols
tourbeux acides ne vivent que
quelques spcialistes, c.--d.
des espces qui se sont adap-
tes ces conditions inhospita-
lires spcifiques. Les diff-
rentes espces de vers de terre
peuvent tre grossirement
classes en trois groupes colo-
giques prsents ci-contre et ci-
dessus.
Graphique:
Lukas Pfiffner,
Claudia Kirchgraber


Fiche technique Vers de terre, numro de commande 1619, dition Suisse FiBL 2013, www.fibl.org
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Comment les vers de terre rendent-ils le sol fertile?

Les vers de terre sont les architectes des sols fertiles. Leur
influence est trs diverse. Ils dposent jusqu 10 kilos par
mtre carr et par anne de djections dans la terre et la
surface du sol (cela reprsente jusqu 0.5 cm de lhorizon A
dans les champs et mme jusqu 1.5 cm dans les prairies).


Galerie de ver de terre tapisse de djections (les taches brunes sont des
traces dhumus et les points blancs des lments nutritifs cristalliss).

Les vers de terre arent le sol
Les galeries creuses par les vers de terre assurent une bonne
aration du sol et augmentent la proportion de pores grossiers.

Les vers de terre amliorent la pntration et
lcoulement de leau dans le sol
Les galeries stables et verticales des anciques (lombric p.
ex.) amliorent particulirement nettement labsorption, le
stockage, linfiltration et le drainage de leau dans le sol, ce
qui contribue fortement empcher le ruissellement et
lrosion. On trouve dans les sols non labours jusqu 150
tubes au m
2
, ce qui reprsente 900 mtres de galeries par m
2

sur 1 mtre de profondeur. Ces galeries verticales stabilises
par le mucus excrt par les vers de terre peuvent atteindre 3
mtres de profondeur dans les sols profonds sur lss, et
mme 6 mtres dans les terres noires. Leur puissante muscu-
lature permet aux vers de terre anciques de traverser les
zones du sol faiblement compactes et damliorer ainsi
lcoulement vertical de leau.

Les vers de terre dcomposent les dbris vgtaux
morts
Dans les champs, les vers de terre incorporent dans le sol
jusqu six tonnes de matire organique morte par hectare et
par anne, et dans les forts ils travaillent jusqu neuf
tonnes de feuilles mortes par hectare et par anne.
Les vers de terre concentrent les lments nutritifs
Les vers de terre produisent entre 40 et 100 tonnes de djec-
tions par hectare et par anne. Les djections des vers de
terre sont un mlange intime de particules vgtales et min-
rales, et les lments nutritifs y sont prsents en plus forte
concentration et sous une forme facilement assimilable par
les plantes. Appels turricules ou tortillons, les tas de djec-
tions qui sont dposs sur le sol par les vers de terre forment
des agrgats stables qui contiennent en moyenne 5 fois plus
dazote, 7 fois plus de phosphore et 11 fois plus de potas-
sium que la terre environnante.


Il y a beaucoup de turricules la surface du sol: de nombreux vers
de terre sont actifs et le sol ne soufre pratiquement pas de la bat-
tance (essai DOC, Therwil: sol labour cultiv en bio depuis 20 ans).


Il ny a presque pas de turricules. Le sol a tendance tre battant
(sol labour cultiv en production intgre depuis 20 ans dans le
cadre de lessai DOC Therwil).


Les vers de terre rajeunissent le sol
Les vers de terre prlvent des matires dans le sous-sol et
les transportent dans la couche arable, ce qui la rajeunit
continuellement.


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Les vers de terre hyginisent le sol
Les vers de terre favorisent limplantation et la multiplication
des bactries et des champignons daphiques (du sol) utiles
dans leurs galeries et leurs turricules. Une fois quils ont tir
les dbris de feuilles mortes dans le sol, les organismes nui-
sibles qui y habitent (formes hivernantes de champignons
pathognes comme la tavelure du pommier ou le rougeot,
chenilles mineuses des feuilles) subissent une dcomposition
biologique. Les formes de rsistance survivent cependant la
digestion par les vers de terre et se retrouvent ensuite dans
les turricules.

Les vers de terre favorisent la croissance des racines
Plus de nonante pour cent des galeries sont colonises par
les racines des plantes car elles leur permettent de pntrer
sans rsistances dans les couches profondes du sol et dy
trouver des conditions de croissance idales (djections
riches en lments nutritifs des vers de terre, eau disposi-
tion).

Les vers de terre favorisent la formation et la stabili-
t des agrgats du sol
En excrtant du mucus et en mlangeant intensivement la
matire organique avec des particules minrales du sol et des
microorganismes, non seulement les vers de terre forment
une structure grumeleuse stable qui contribue diminuer la
battance des sols et les rendre plus faciles ameublir, mais
en plus les lments nutritifs et leau sont mieux retenus. En
produisant de grandes quantits de djections, les vers de
terre ameublissent donc les sols lourds et amliorent la co-
hsion des sols sableux (cf. photos de droite p. 3).


Comment favoriser les vers de terre?

Mnager le sol en labourant peu et en vitant les machines rotatives
Utiliser charrues et herses rotatives de toute sorte seule-
ment quand cest absolument ncessaire, car selon le mo-
ment o on les emploie elles dciment massivement les
vers de terre, le taux de mortalit pouvant atteindre 25
pour cent aprs un labour et 70 pour cent aprs un pas-
sage de herse rotative.
viter de travailler intensivement le sol pendant les p-
riodes principales dactivit des vers de terre (mars-avril et
septembre-octobre).
Travailler les sols secs ou froids nuit moins aux vers de
terre parce que la plupart dentre eux se sont retirs dans
les couches profondes du sol.
Retourner le moins possible le sol. Sil faut nanmoins
labourer, alors il faut se limiter un labour superficiel effec-
tu avec une charrue hors-raie (aussi appele parfois
hors-sillon), ce qui permet dviter les compactages dans
les couches profondes du sol.
Choisir des mthodes mnageantes et minimales de travail
du sol ainsi que des combinaisons de machines.


Travail du sol intensif Travail du sol moyennement intensif


Graphique: Lukas Pfiffner, Claudia Kirchgraber


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Rduire le plus possible la pression sur le sol et le
tassement
Adapter la mcanisation de manire rduire le plus pos-
sible la pression sur le sol. Plus les machines sont lourdes
plus le compactage (tassement) du sol augmente et in-
fluence ngativement le nombre de vers de terre et
dautres tres vivants.


Le labour hors-raie (aussi quelque fois appel hors-sillon) aide
viter les tassements dans la zone de la semelle de labour.


Ne pas utiliser des combinaisons de machines trop lourdes aide
mnager les vers de terre.

Les rotations diversifies amliorent lalimentation
des vers de terre
Un approvisionnement abondant et diversifi du sol en
dbris vgtaux est la base mme de la richesse de la vie du
sol. La diversit des rsidus de rcoltes ainsi que la diversifi-
cation des rotations culturales avec des drobes ou des en-
grais verts riches en lgumineuses, de longue dure et en-
racinement profond y contribuent de manire importante.
Bien nourrir les vers de terre permet leur population de se
maintenir et mme de se dvelopper.
Le sol doit toujours tre recouvert de restes de plantes
et/ou de vgtation.
Les couvertures vgtales du sol, en particulier hivernantes,
favorisent normment les vers de terre et toute la faune
daphique.
Les prairies gramines-lgumineuses pluriannuelles rg-
nrent les populations de vers de terre et sont plus favo-
rables que les prairies annuelles.
Concevoir une fumure adquate
Le type et la quantit dengrais organiques influencent les
vers de terre:
Un sol approvisionn correctement et de manire quili-
bre est bon pour les plantes et les vers de terre.
Les composts de fumier jeunes sont plus favorables que
les composts mrs car ces derniers contiennent moins de
nourriture pour les vers de terre.
Les engrais organiques doivent tre incorpors superficiel-
lement.
Lisier et purin: la dilution ou la prparation ont des rper-
cussions positives sur les vers de terre. En effet, lammoniac
contenu dans le lisier non prpar peut, surtout quand les
sols sont saturs deau, nuire fortement aux vers de terre
qui vivent et/ou se trouvent la surface du sol.
Le lisier ne doit tre pandu que sur des sols capables de
labsorber.
Les pandages modrs (env. 25 m
3
/ha) de lisier favori-
sent les vers de terre.
Effectuer des chaulages rguliers selon le pH du sol.


Dilu ou prpar et utilis avec modration au bon moment, le lisier
favorise les vers de terre et la croissance des plantes.

Attention: Ce que les vers de terre naiment pas
Restes de plantes enfouis profondment dans le sol.
Sols mal ars, compacts et inonds.
Sols acides dont le pH est infrieur 5.5.


Une riche faune lombricienne contribue diminuer la battance et
linfiltration de leau.


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Combien de vers de terre y a-t-il dans
mes sols?

Une population de 120 140 vers de terre par mtre carr
reprsente une bonne densit pour les sols labours du
Plateau Suisse. Deux mthodes permettent destimer ap-
proximativement le nombre de vers de terre de ses sols:

Nombre de vers de terre et de galeries
Un test la bche de 10 x 10 cm par 25 cm de profondeur
effectu dans un sol limoneux mi-lourd et fertile devrait con-
tenir deux ou trois vers de terre (ce qui correspond 100
200 vers de terre par mtre carr. Le nombre de galeries est
aussi un bon indicateur de leur activit dans le sol.

Nombre de turricules
Les turricules (djections laisses par les vers de terre) sont
compts sur une surface de 50 x 50 cm pendant les princi-
pales priodes dactivit des vers de terre (mars-avril et sep-
tembre-octobre).

Jusqu 5 turricules: Faible activit lombricienne, le sol
contient peu de vers de terre.
10 turricules: Activit lombricienne moyenne.
20 turricules et plus: Bonne activit lombricienne, le sol
contient beaucoup de vers de terre.


Ver de terre sortant de son cocon.

Lhabitat influence la densit des vers de terre
La colonisation dun habitat dpend essentiellement de
sa richesse en nourriture et en humidit. La frquence des
vers de terre varie donc fortement selon les cas:

Cultures extensives 120-250 vers de terre / m
2

Prairies maigres 30-40 vers de terre / m
2

Prairies permanentes 200-300 vers de terre / m
2

Pturages extensifs 400-500 vers de terre / m
2

Fort de feuillus 150-250 vers de terre / m
2

Forts de sapins 10-15 vers de terre / m
2


Rsum: Quels sont les points essentiels?
Les conditions importantes pour que les vers de terre se
plaisent dans les sols agricoles sont les suivantes:
Nourriture en suffisance
Sols grumeleux et sans compactages
Renoncement aux pesticides toxiques pour les vers de
terre
Fumure modre adapte au site, gestion de lhumus
Travail rduit du sol qui mnage la terre
Une riche faune lombricienne est une condition cen-
trale pour assurer la conservation des fonctions cosys-
tmiques des sols.

Les vers de terre aident lutter contre les ravageurs
Des tudes trs rcentes montrent que les vers de terre
favorisent le dveloppement des organismes utiles dans le
sol. Les vers de terre dissminent en effet dans le sol des
nmatodes (Steinernema sp.) et des champignons (Beauve-
ria bassiana) insecticides, ce qui contribue lamlioration
de la rgulation naturelle des ravageurs du sol. Les spores de
champignons survivent en effet au passage dans lintestin
des vers de terre et continuent ensuite de se multiplier dans
leurs djections. Les espces anciques comme le lombric
ou le ver tte noire, qui construisent des galeries perma-
nentes, sont trs prcieuses cet gard.

Documents sur la fertilit du sol

Fiche technique Les principes de la fertilit des sols (Bou-
tique du FiBL, numro de commande 1587)
Dossier Le bio amliore la fertilit du sol et la biodiversit
(Boutique du FiBL, numro de commande 1190)



Impressum

dition et distribution
Institut de recherche de l'agriculture biologique (FiBL)
Ackerstrasse 113, Postfach 219, 5070 Frick, Suisse
Tl. 062 865 72 72, Fax 062 865 72 73, info.suisse@fibl.org
Auteur
Lukas Pfiffner, Agrocologue, FiBL
Crdits photographiques
Couverture: En haut: L. Pfiffner, en bas: M. Biondo
Page 2: L. Pfiffner
Page 3: gauche: M. Biondo, droite: T. Alfldi
Page 5: En bas gauche: M. Clerc, autres: T. Alfldi
Page 6: F. Hni
Rdaction
Res Schmutz
Traduction
Manuel Perret
Prix:
Tlchargement gratuit, version imprime: Fr. 4.50