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La historia oficial de la segunda guerra mundial

EL TERCER REICH
El asenso al poder de los Nazis provoc el fin de la Republica Weimar, una
democracia parlamentaria establecida en Alemania despus de la Primera Guerra
Mundial. Siguiendo el nombramiento de Adolf Hitler como canciller el 30 de enero
de 1933, el estado nazi (tambin referido como el Tercer Reich) rpidamente se
transform en un gobierno en el cual los alemanes no tenan ningn derecho bsico
garantizado. Despus de un incendio sospechoso en el Reichstag (el Parlamento
alemn), el 28 de febrero de 1933, el gobierno promulg un decreto que suspendi
los derechos civiles constitucionales y cre un estado de emergencia en el cual
decretos oficiales podan ser promulgados sin confirmacin parlamentaria.
En los primeros meses de la cancillera de Hitler, los Nazis instituyeron una poltica
de coordinacin -- el alineamiento de individuos y instituciones con los mismos
objetivos de los nazis. La cultura, la economa, la educacin y la ley, todos vinieron
bajo control de los nazis. El gobierno nazi tambin intent coordinar las iglesias
alemanas y, aunque no fue enteramente logrado, gan apoyo de una mayora de
clrigos catlicos y protestantes.
Una propaganda extensiva fue usada para difundir los objetivos y ideales del
gobierno. Con la muerte del presidente alemn Paul von Hindenburg en agosto de
1934, Hitler asumi los poderes de la presidencia. El ejrcito prest juramento de
lealtad personal a Hitler. La dictadura de Hitler dependa sobre su puesto como
Presidente del Reich (director del estado), Canciller del Reich (director del gobierno),
y Fuehrer (director del partido nazi). Segn el principio Fuehrer, Hitler estaba
fuera del estado legal y l mismo determin cuestiones de poltica.
Hitler determin la legislacin domestica y asuntos exteriores. La poltica exterior de
los nazis fue guiada por la creencia racista que Alemania era biolgicamente
destinada a expandir al este por fuerza militar y que una poblacin ampliada y
racialmente superior debera establecer una autoridad permanente en Europa
oriental y en la Unin Sovitica. Aqu las mujeres tenan un papel importante. La
poltica de poblacin agresiva del Tercer Reich anim mujeres racialmente puras a
tener cuantos nios arios posibles.
Dentro de este sistema, las personas racialmente inferiores, como los judos y los
gitanos, seran eliminadas de la regin. La poltica exterior de los nazis se dirigi
desde el inicio para hacer una guerra de aniquilacin contra la Unin Sovitica, y los
aos de paz del gobierno nazi fueron pasados preparando el pueblo alemn para la
guerra. En el contexto de esta guerra ideolgica, los nazis planearon y llevaron a cabo
el Holocausto, el asesinato masivo de los judos, que eran considerados el enemigo
racial principal.
La critica abierta del gobierno fue suprimida por la Gestapo (polica secreta estatal) y
el Servicio de Seguridad (SD) del partido nazi, pero el gobierno de Hitler era popular
con la mayora de los alemanes. Sin embargo haba algo de oposicin alemn al
estado nazi, que iba desde disidencia hasta el intento de asesinar Hitler el 20 de julio
de 1944.
Los Aliados vencieron la Alemania nazi y forzaron la rendicin alemana el 8 de mayo
de 1945.
EL ANTISEMITISMO
La palabra antisemitismo quiere decir prejuicio o odio a los judos. El Holocausto, la
persecucin y el asesinato auspiciado por el Estado de judos por parte del rgimen
nazi y sus colaboradores entre 1933 y 1945, es el ejemplo de antisemitismo ms
extremo de la historia. En 1879, el periodista alemn Wilhelm Marr origin el
trmino antisemitismo, denotando el odio a los judos, y a varias tendencias polticas
liberales, cosmopolitas u internacionales corrientes en los siglos XVIII y XIX y
frecuentemente asociadas con los judos. Estas tendencias incluan la igualdad de
derechos civiles, la democracia constitucional, libre cambio, socialismo, capitalismo
financiero, y pacifismo.
El odio a los judos, sin embargo, precedi a la poca moderna y la acuacin del
trmino antisemitismo. Entre las ms comunes manifestaciones de antisemitismo a
travs las pocas estuvieron los pogroms (ataques contra judos por las poblaciones
locales, frecuentemente animados por las autoridades). Pogroms eran a menudo
incitados por rumores que los judos usaban la sangre de los nios cristianos para
propsitos rituales.
En la poca moderna, el antisemitismo desarroll una dimensin poltica. En el
ltimo tercio del siglo XIX, partidos polticos antisemitas se formaron en Alemania,
Francia y Austria. Publicaciones como Protocolos de los Ancianos de Sin generaron
o ayudaron teoras fraudulentas de una conspiracin internacional juda. Un
componente importante del antisemitismo poltico era el nacionalismo, cuyos
adheridos a menudo denunciaban falsamente a judos como ciudadanos desleales.
El movimiento voelkisch xenfobo del siglo XIX compuesto de filsofos, eruditos,
y artistas alemanes que vean el espritu judo como ajeno a la cultura alemana
form la nocin del judo como no alemn. Tericos de antropologa racial daban
apoyo cientfico falso. El partido nazi, fundado en 1919 y guiado por Adolf Hitler, dio
una expresin poltica a las teoras del racismo. En parte, el partido nazi gan
popularidad con la diseminacin de propaganda anti-juda. Millones compraron el
libro de Hitler, Mein Kampf (Mi lucha), que pidi la eliminacin de los judos de
Alemania.
Con la subida al poder de los nazis en 1933, el partido orden boicots anti-judos,
organiz quemas de libros, y promulg legislacin anti-juda. En 1935, las Leyes de
Nuremburg definieron los judos por sangre y ordenaron la separacin total de los
arios y no arios, as legalizando una jerarqua racista. El 9 de noviembre de 1938,
los nazis destrozaron sinagogas y las vidrieras de negocios de judos por toda
Alemania y Austria (un evento hoy conocido como el pogrom de Kristallnacht o
Noche de Vidrios Rotos). Este evento marc una transicin a la poca de destruccin,
en la cual, dentro de la estructura de la Segunda Guerra Mundial, el genocidio sera el
nico foco del antisemitismo nazi.
LA "SOLUCIN FINAL"
Sigue siendo incierta la fecha exacta en que los lideres nazis decidieron llevar a cabo
la Solucin Final, el plan de aniquilar los judos. El genocidio de los judos fue la
culminacin de una dcada de poltica nazi bajo el gobierno de Hitler.
La persecucin y segregacin de los judos fue llevada a cabo en varias etapas.
Despus que el partido nazi lleg al poder, el racismo impuesto por el estado result
en legislacin antisemita, boicots, arianizacin, y los pogroms de Kristallnacht, que
se dirigan a aislar sistemticamente los judos de la sociedad alemana y forzarlos a
salir de Alemania.
Despus de la invasin alemana de Polonia en 1939 (el inicio de la Segunda Guerra
Mundial), la poltica antisemita se desarroll en un detallado plan para concentrar y
eventualmente aniquilar a los judos europeos. Los nazis primero crearon ghettos en
el Gobierno General (un territorio en Polonia central y oriental en la cual los
alemanes crearon un gobierno alemn) y el Warthegau (un rea de Polonia
occidental anexado a Alemania). Los judos polacos y de Europa occidental fueron
deportados a estos ghettos.
Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica en 1941, Einsatzgruppen
(equipos mviles de matanza) empezaron operaciones de matanza dirigidas a
comunidades enteras de judos. Las SS, la guardia exclusiva del estado nazi, pronto
vieron los mtodos de los equipos mviles -- predominantemente fusilamientos o
camiones de gas -- como ineficientes y psicolgicamente difciles para los
ejecutantes. El 31 de julio de 1941, Hermann Goering autoriz a Reinhard Heydrich a
preparar y ejecutar una solucin completa del problema judo.
En el otoo de 1941, Heinrich Himmler encarg a SS General Odilio Globocnik (el
lder de las SS y la polica para el distrito de Lublin) de la aplicacin de un plan para
matar sistemticamente a los judos del Gobierno General. Aktion Reinhard fue el
nombre en clave dado a la operacin por Heydrich (que haba sido el encargado de la
preparacin de la Solucin Final y que fue asesinado por partisanos checos en
mayo de 1942). Tres campos de exterminio fueron creados en Polonia como parte de
la Aktion Reinhard -- Belzec, Sobibor, y Treblinka. Al llegar a los campos, los judos
eran mandados directamente a las cmaras de gas. El asistente de Globocnik, SS
Comandante Hermann Hoefle, estaba encargado de organizar las deportaciones a los
campos de la Aktion Reinhard.
Los nazis tambin gasearon judos en otros campos de exterminio en Polonia:
Auschwitz-Birkenau (que era el campo ms grande), Majdanek, y Chelmno. En
Majdanek, grupos de judos considerados incapaces de trabajar fueron gaseados. En
Chelmno, los judos fueron gaseados en camiones. Los nazis sistemticamente
asesinaron a ms de tres millones de judos en los campos de exterminio.
En su totalidad, la Solucin Final exigi el asesinato de los judos de Europa por
gaseamiento, fusilamiento, y otras medidas. Casi seis millones de judos murieron --
dos tercios de los judos que vivan en Europa en 1939.
EL RACISMO
Los racistas son personas que creen que caractersticas biolgicas innatas y
heredadas determinan el comportamiento humano. La doctrina del racismo afirma
que la sangre es la marca de la identidad nacional-tnica y sostiene que las
caractersticas innatas determinan biolgicamente el comportamiento humano.
Juzga el valor de un ser humano no por su individualidad, pero exclusivamente por
su pertenencia en una nacin colectiva de raza. Muchos intelectuales, incluyendo
cientficos, han dado apoyo seudo cientfico a las ideas racistas. Pensadores racistas
del siglo XVII, como Houston Stewart Chamberlain, ejercan una influencia
considerable sobre mucha gente de la generacin de Adolf Hitler.
El racismo, especialmente antisemitismo racial (prejuicio contra u odio a judos
basado sobre teoras biolgicas falsas), fue siempre una parte integral del Nacional
Socialismo alemn (nazismo). Los nazis perciban toda la historia humana como la
historia de una lucha biolgicamente determinada entre las razas. Los nazis
postularon que los movimientos polticos como marxismo, comunismo, pacifismo, y
internacionalismo, eran antinacionalistas y reflejaban un intelectualismo judo
peligroso y racialmente basado. En 1931, las SS (Schutzstaffel; la guardia elite del
estado nazi) establecieron una Oficina de Raza y Asentamiento para realizar
investigacin de razas y para determinar la aceptabilidad de posibles cnyuges de
los miembros de las SS. Despus de su ascenso al poder, los nazis aprobaron las
Leyes de Nuremberg en 1935, que codificaban una supuesta definicin biolgica del
judo.
Los racistas nazis siempre consideraban los enfermos mentales y fsicos como
manchas sobre el panorama gentico de la llamada raza maestra y, en cuanto eran
capaces de concebir hijos, como un peligro biolgico a la pureza de la raza aria.
Despus de una planificacin cuidadosa y de recoger informacin durante los ltimos
seis meses de 1939, los mdicos alemanes empezaron a asesinar pacientes
incapacitados en toda Alemania en una operacin que llamaban de manera
eufemstica la "eutanasia".
Segn las teoras nazis sobre raza, alemanas y otros europeos del norte eran arios,
una raza superior. Durante la guerra, los mdicos nazis realizaron falsos
experimentos mdicos intentando identificar pruebas fsicas de la superioridad aria y
la inferioridad de los no arios. A pesar de matar innumerable prisioneros no arios en
el curso de estos experimentos, los nazis no pudieron encontrar ninguna prueba de
sus teoras de diferencias biolgicas de raza entre los seres humanos.
Durante la Segunda Guerra Mundial, los lideres nazis empezaron lo que ellos
llamaban una limpieza de casa tnica en los territorios orientales ocupados de
Polonia y la Unin Sovitica. Esta poltica inclua el asesinato y aniquilacin de
razas enemigas, incluyendo el genocidio de judos europeos y la destruccin de los
lderes de los pueblos eslavos. El racismo nazi produjo asesinatos en una escala sin
precedentes.
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LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
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Las tropas alemanas se acercan a Bydgoszcz. Polonia, 18 de septiembre de 1939.
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El gobierno de Hitler tena como meta la adquisicin de un gran imperio nuevo que
le proveyera espacio vital (Lebensraum) in Europa oriental. Hitler calcul que la
realizacin de la hegemona alemana en Europa exigira la guerra.
Despus de asegurar la neutralidad de la Unin Sovitica (con el pacto de no-
agresin entre Alemania y la URSS), Alemania desat la Segunda Guerra Mundial
con la invasin de Polonia el 1 de septiembre de 1939. Gran Bretaa y Francia
respondieron con la declaracin de guerra contra Alemania el 3 de septiembre. El 9
de abril de 1940, las fuerzas alemanas invadieron Noruega y Dinamarca, y en mayo
de 1940, Alemania empez el asalto de Europa occidental. La Unin Sovitica ocup
los estados del Bltico en junio de 1940, y los anex en agosto de 1940. Italia,
miembro del Eje, entr en la guerra en junio de 1940. Desde el 13 de agosto hasta el
31 de octubre de 1940, la aviacin nazi atac a Inglaterra en la campaa conocida
como la Batalla de Inglaterra.
Despus de dominar los Balcanes con la invasin de Yugoslavia y Grecia el 6 de abril
de 1941, Alemania invadi la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941, en una violacin
directa del pacto alemn-sovitico. En junio y julio de 1941, los alemanes tambin
ocuparon los estados del Bltico. Stalin, el lder sovitico, se convirti en un lder
importante del grupo aliado, junto con el presidente de los EE.UU., Franklin Delano
Roosevelt, y el primer ministro de Gran Bretaa, Winston Churchill. El 7 de
diciembre de 1941, Japn (uno de las potencias del Eje) bombarde Pearl Harbor,
Hawai. Los Estados Unidos inmediatamente declararon la guerra a Japn. El 11 de
diciembre, Alemania y Italia declararon la guerra a los Estados Unidos.
Empezando con la llegada en 1942 de las tropas americanas a frica del norte, los
Aliados obtuvieron una cantidad de victorias militares. El 2 de febrero de 1943, el 6
Ejrcito alemn se rindi a los soviticos en Stalingrado. En septiembre, los Aliados
invadieron Italia, que se rindi el 8 de septiembre, pero Mussolini estableci un
rgimen fascista en Italia del norte. Las fuerzas alemanas luego invadieron Italia del
norte, y avanzaron hacia el sur para encontrarse con las fuerzas aliadas. Las tropas
alemanas mantuvieron Italia del norte hasta mayo de 1945.
El 6 de junio de 1944 (el da D), doscientos cincuenta mil soldados aliados llegaron a
Francia, que fue liberada para fin de agosto. Las fuerzas areas aliadas atacaron las
fabricas industriales nazis, tales como la del campo de Auschwitz (aunque las
cmaras de gas nunca fueron un blanco). Los soviticos empezaron una ofensiva el 12
de enero de 1945, y liberaron Polonia y Hungra. A mediados de febrero de 1945, los
Aliados bombardearon Dresden, y casi cien mil civiles fueron muertos.
El 29 de abril, Hitler se suicid. Berln fue capturada por las fuerzas soviticas en
mayo de 1945, y los alemanes se rindieron el 7 de mayo de 1945. En agosto, la guerra
en el Pacifico termin, poco despus de que los EE.UU. usaran bombas atmicas en
las ciudades de Hiroshima y Nagasaki, matando instantneamente ciento veinte mil
civiles. Japn se rindi formalmente el 2 de septiembre. La Segunda Guerra Mundial
result en aproximadamente 55 millones de muertos en el mundo.
LAS VCTIMAS
Adems de los judos, los nazis persiguieron tambin a otros grupos. Entre las
primeras vctimas de la discriminacin nazi en Alemania estuvieron los oponentes
polticosprimariamente comunistas, socialistas, demcratas sociales, y unionistas.
En 1933, los nazis establecieron el primer campo de concentracin, Dachau, como un
centro de detencin para prisioneros polticos. Los nazis tambin persiguieron
autores y artistas cuyos trabajos consideraban subversivos o que eran judos.
Aunque los judos eran el objetivo principal, los nazis tambin dirigan el racismo a
los gitanos roma. Las interpretaciones de las Leyes de Nuremberg de 1935 (que
definan a los judos por sangre) fueron luego adaptadas para incluir los roma. Los
nazis calificaron los roma como no trabajadores y asocialimproductivos y
inadecuados socialmente. Los Roma deportados al gueto de Lodz estuvieron entre
los primeros muertos en los camiones de gas en el campo de Chelmno en Polonia.
Los nazis tambin deportaron los roma al campo de Auschwitz-Birkenau, donde casi
todos de ellos murieron en las cmaras de gas.
Los nazis vean a los polacos y otros eslavos como inferiores, y los marcaron para
subyugacin, trabajos forzados, y eventual aniquilacin. Los polacos que eran
considerados ideolgicamente peligrosos (incluyendo intelectuales y sacerdotes
catlicos) fueron el blanco de ejecucin en una operacin llamada AB-Aktion. La
orden del Comisario Poltico marc a oficiales de alto nivel en la Unin Sovitica y el
partido Comunista para su asesinato. Los prisioneros de guerra soviticos recibieron
tratamiento especialmente brutal; ms de tres millones murieron durante las
operaciones de los Einsatzgruppen (equipo mvil de matanza) y durante su
encarcelacin en campos de prisioneros de guerra o campos de concentracin.
Los nazis encarcelaron a los lderes de la iglesia cristiana que se oponan al nazismo,
as como a Testigos de Jehov que se negaban a saludar a Adolf Hitler o a servir en el
ejrcito alemn (Wehrmacht). A travs del programa de Eutanasia, los nazis
asesinaron individuos considerados incapacitados mental o fsicamente. Los nazis
tambin persiguieron homosexuales masculinos, cuya conducta impura era
considerada un obstculo a la preservacin del pueblo alemn. Homosexuales
crnicos fueron encarcelados en campos de concentracin, como as tambin
individuos acusados de otras conductas asociales o criminales.
LAS MUJERES DURANTE EL HOLOCAUSTO
Los nazis tenan los judos como objetivos para la persecucin y la muerte. Pero las
mujeres, tanto judas como no judas, eran a menudo sujetas por los nazis a una
persecucin nica y brutal.
Algunos campos y ciertas reas dentro de los campos de concentracin eran
designados especficamente para mujeres. En mayo de 1939, los nazis abrieron el
campo de Ravensbrueck, el campo de concentracin ms grande creado para
mujeres. Ms de 100.000 mujeres pasaron por Ravensbrueck hasta la liberacin en
1945. En 1942, un campo de mujeres fue creado en Auschwitz (donde las primeras
prisioneras eran las mujeres deportadas de Ravensbrueck). En Bergen-Belsen, un
campo de mujeres fue creado en 1944. Miles de prisioneras judas de Ravensbrueck y
Auschwitz fueron transferidas a Bergen-Belsen.
Ni las mujeres ni los nios fueron salvados de las operaciones nazis de asesinato
masivo. Las mujeres perecieron al lado de los hombres en los territorios soviticos
ocupados por los alemanes, las victimas de los fusilamientos masivos de los
Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza). Las mujeres, especialmente ellas con
nios pequeos, eran a menudo las primeras de ser seleccionadas para
gaseamiento en los campos de exterminio.
En los ghettos y los campos, los nazis detenan mujeres para realizar trabajos
forzados. Los mdicos nazis a menudo usaban las mujeres judas y gitanas para
experimentos de esterilizacin y otros experimentos humanos inmorales. En los
campos y los ghettos, las mujeres eran particularmente vulnerables al acoso y la
violacin. Las mujeres judas embarazadas a menudo trataban de ocultar sus
embarazos o eran forzadas a hacer abortos.
Algunas mujeres -- como Haika Grosman en Bialystok -- eran lideres o miembros de
organizaciones de la resistencia en los ghettos. Otras mujeres participaron
activamente en la resistencia armada de los campos. En Auschwitz, Ella Gartner,
Regina Safir, Estera Wajsblum, y Roza Robota proveyeron la plvora que los
prisioneros del Sonderkommando usaron para volar una cmara de gas y matar a
varios guardias SS en octubre de 1944. Otras mujeres participaron activamente en las
operaciones de ayuda y rescate de los judos en la Europa ocupada. Entre ellas, la
paracaidista juda Hannah Szenes y la sionista Gisi Fleischmann, cuyo Grupo
Trabajador (Pracovna Skupina) intent parar las deportaciones de judos de
Eslovaquia.
LOS NIOS
Los nios eran victimas especialmente vulnerables de los nazis. Es estimado que ms
de un milln de nios fueron asesinados bajo el gobierno nazi en Alemania y la
Europa ocupada.
En los ghettos, muchos murieron por falta de comida, ropa y vivienda. Los nazis
consideraban que los nios del ghetto no eran productivos. En general no fueron
usados para trabajos forzados, lo que aumentaba sus chances de deportacin a los
campos de concentracin y exterminio. Los nios judos eran de las primeras
victimas cuando los alemanes y sus colaboradores queran destruir una comunidad
juda, fusilndolos o deportndolos a los campos de exterminio.
Tras la seleccin en Auschwitz y otros campos, la mayora de los nios eran
mandados directamente a las cmaras de gas. Otros nios de los campos,
especialmente mellizos, eran usados en experimentos mdicos de los nazis. Tambin
hubo fusilamientos de nios por las SS y fuerzas policiales en Polonia y la Unin
Sovitica. Los lderes del Consejo Judo (Judenrat) fueron forzados a tomar la
decisin, difcil y controvertida, de llenar las cuotas para la deportacin de nios.
Janusz Korczak, director de un orfanato en el ghetto de Varsovia, se neg a
abandonar los nios elegidos para la deportacin, y los acompa en el transporte a
Treblinka.
A pesar de la aplastante persecucin sufrida en manos de los nazis, muchos nios
descubrieron formas de sobrevivir. Muchos nios contrabandeaban comida al
ghetto. Algunos participaron en movimientos juveniles activos en la resistencia.
Muchos escaparon a campos de partisanos.
Algunas personas no judas ofrecieron lugares para esconder nios y algunas veces
como en el caso de Ana Frank, para otros miembros de la familia tambin.
Kindertransport (el trasporte de los nios) fue el nombre informal del rescate de
miles de nios judos a Gran Bretaa desde Alemania y los territorios ocupados entre
1938 y 1940. En Francia, casi toda la poblacin protestante del pueblo Le Chambon-
sur Lignon escondi nios judos.
En el perodo posterior al Holocausto, los refugiados buscaron por toda Europa los
nios que se haban perdido. Miles de hurfanos estaban en campos de refugiados.
Muchos nios se fueron de Europa oriental como parte del xodo masivo (Brihah)
hacia las zonas aliadas, en camino al Yishuv (el asentamiento judo en Palestina). A
travs de la Aliyah de jvenes (la inmigracin de jvenes), miles emigraron al Yishuv,
y luego al estado de Israel cuando fue establecido en 1948.
EL GENOCIDIO DE LOS ROMA EUROPEOS (GITANOS), 19391945
Los roma (gitanos) estaban entre los grupos elegidos por razones raciales para ser
perseguidos por el rgimen nazi y la mayora de sus aliados.
Los nazis consideraban a los roma inferiores racialmente y el destino de los roma
en algn sentido era paralelo al de los judos. Los roma estaban sujetos a
encarcelacin , trabajos forzados, y masacre. Tambin estaban sujetos a deportacin
a los campos de exterminio. Los Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza)
mataron a decenas de miles de roma en los territorios orientales ocupados por los
alemanes. Adems, miles fueron asesinados en los campos de exterminio de
Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Belzec, Sobibor, y Treblinka. Los nazis tambin
encarcelaron a miles de roma en los campos de concentracin de Bergen-Belsen,
Sachsenhausen, Buchenwald, Dachau, Mauthausen, y Ravensbrueck.
El 21 de septiembre de 1939, Reinhard Heydrich, jefe de la Oficina Principal de
Seguridad del Reich, se encontr con oficiales de la Polica de Seguridad (Sipo) y del
Servicio de Seguridad (SD) en Berln. Decidi a deportar a 30.000 roma alemanes y
austriacos al este - del gran Reich alemn al Gobierno General, un territorio dentro
de la Polonia ocupada por los alemanes. Este plan fracas debido a la oposicin de
Hans Frank, gobernador general nazi de la Polonia ocupada, y la decisin de
priorizar las deportaciones de los judos de Alemania.
Hubo sin embargo varias deportaciones de roma. Alrededor de 2.500 roma fueron
deportados a Polonia en abril y mayo de 1940. La mayora fueron privados de comida
y murieron como resultado del trabajo forzado. Los que se enfermaban o quedaban
incapacitados fueron fusilados. Otros 5.000 roma fueron deportados a Lodz, donde
fueron detenidos en un rea separada dentro del ghetto de Lodz. Los que
sobrevivieron las condiciones horribles del ghetto de Lodz fueron luego deportados
del ghetto al campo de exterminio de Chelmno, donde murieron en camiones de gas.
En preparacin para su eventual deportacin de Alemania, todos los roma fueron
confinados en campos (Zigeunerlager). Con la suspensin de deportaciones de roma
en 1940, estos campos se convirtieron en campos de largo plazo para roma. Marzahn
en Berln junto con Lackenbach y Salzburg en Austria eran de los peores de estos
campos. Cientos de roma murieron a consecuencia de las condiciones horrendas. Los
alemanes de la zona se quejaban constantemente de los campos, exigiendo la
deportacin de los roma internados ah para proteger la moralidad y la seguridad
publica. La polica del barrio us estas quejas para apelar oficialmente a Heinrich
Himmler, el jefe de las SS, para que reanudara las deportaciones de los roma al este.
En diciembre de 1942, Himmler firm una orden para la deportacin de todos los
roma en Alemania. Aunque Himmler permiti algunas excepciones, estas fueron a
menudo ignoradas al nivel local. Hasta los soldados del ejrcito alemn (Wehrmacht)
que se encontraban en sus casas con licencias temporarias fueron capturados y
deportados por ser roma.
Los roma de Alemania fueron deportados a Auschwitz, donde un campo especial fue
establecido para ellos en Auschwitz-Birkenau - el campo de las familias gitanas.
Familias enteras fueron encarceladas juntas. Los mellizos y enanos fueron separados
y sujetos a experimentos mdicos seudo-cientficos conducidos por el SS Capitn Dr.
Josef Mngele. Los mdicos nazis tambin usaban prisioneros romani en los
experimentos mdicos de los campos de Ravensbrueck, Natzweiler-Struthof, y
Sachsenhausen.
El campo de las familias gitanas en Auschwitz estaba plagado de epidemias -- tifus,
viruela, y disentera que redujeron severamente la poblacin del campo. En mayo de
1944, los alemanes decidieron liquidar el campo. Al rodear las SS el campo,
encontraron a los roma armados con tubos de hierro y otras armas improvisadas.
Los alemanes se retiraron y aplazaron la liquidacin. Despus ese mismo mes, las SS
transfirieron a alrededor de 1.500 roma que eran todava capaces de trabajar fuera
del campo de las familias. Casi 1.500 ms fueron transferidos en agosto. Los roma
restantes, alrededor de 3.000, fueron asesinados. Por lo menos 19.000 de los 23.000
roma enviados a Auschwitz murieron ah.
En las reas de Europa ocupadas por los alemanes, el destino de los roma variaba de
pas a pas, dependiendo de las circunstancias locales. Los nazis en general
encarcelaban a los roma y luego los transportaban a Alemania o Polonia para hacer
trabajos forzados o para ser exterminados. Muchos roma de Polonia, Holanda,
Hungra, Italia, Yugoslavia, y Albania fueron fusilados o deportados a los campos de
exterminio y matados. En los estados blticos y las reas de la Unin Sovitica
ocupadas por los alemanes, los Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza)
mataban roma al mismo tiempo que mataban a los judos y los lideres comunistas.
Miles de hombres, mujeres, y nios romani murieron en estas acciones. Por ejemplo,
muchos roma fueron fusilados junto con los judos en Babi Yar, cerca de Kiev.
En Francia, las autoridades pusieron en prctica medidas restrictivas contra los roma
incluso antes de la ocupacin alemana del pas. Las deportaciones de los roma
empezaron desde la Francia ocupada hacia fin de diciembre de 1941. En la zona no
ocupada, los oficiales del gobierno de Vichy bajo la supervisin de Xavier Vallat y el
ministerio de los asuntos judos internaron alrededor de 3.500 roma. La mayora de
ellos fueron mandados a campos en Alemania como Buchenwald, Dachau, y
Ravensbrueck.
Los rumanos no pusieron en practica una poltica sistemtica de exterminio de los
roma. No obstante en 1941 entre 20.000 y 26.000 roma del rea de Bucarest fueron
deportados a Transnistria, en la Ucrania ocupada por los rumanos, donde miles
murieron de enfermedades, inanicin, y el tratamiento brutal. En Serbia, en el otoo
de 1941, los pelotones de ejecucin del ejrcito alemn (Wehrmacht) mataron a casi
la poblacin entera de los hombres adultos romani junto con la mayora de los
hombres adultos judos, como represalia por la matanza de soldados alemanes por
los luchadores serbios de la resistencia. En Croacia, los Ustasa (los fascistas croatas
aliados con Alemania) mataron a tanto como 26.000- 28.000 roma. Muchos roma
fueron internados y murieron en el campo de concentracin de Jasenovac.
No se sabe precisamente cuantos roma murieron en el Holocausto. Aunque las
estadsticas y los porcentajes exactos no se pueden establecer, los historiadores
calculan que los alemanes y sus aliados mataron entre 25 y 50 por ciento de todos los
roma europeos. De los aproximadamente un milln de roma que vivan en Europa
antes de la guerra, aproximadamente 220.000 murieron.
Despus de la guerra, la discriminacin contra los roma continu cuando la
Republica Federal de Alemania decidi que todas las medidas tomadas contra los
roma antes de 1943 eran polticas legitimas del estado y los roma no tenan derecho a
restitucin. La encarcelacin, la esterilizacin, y hasta la deportacin fueron
consideradas como polticas legitimas. Ms, la polica criminal de Bavaria asumi los
archivos de investigacin de Robert Ritter, incluyendo su registro de los roma en
Alemania. Ritter, el experto racial nazi sobre los roma, retuvo sus credenciales y
volvi a su trabajo anterior en psicologa de nios. Los esfuerzos para someter al Dr.
Ritter a juicio por su complicidad en la matanza de los roma termin con su suicidio
en 1950.
El canciller alemn Helmut Kohl reconoci el genocidio nazi contra los roma en
1982. Para ese momento, la mayora de los roma que hubieran tenido derecho a la
restitucin bajo la ley alemana ya haban muerto.
LAS VICTIMAS POLACAS
La ocupacin alemana de Polonia era excepcionalmente brutal. Los nazis
consideraban los polacos a ser inferiores racialmente. Siguiendo la derrota militar de
Polonia por Alemania en septiembre de 1939, los alemanes empezaron una campaa
de terror. La polica alemana fusil a miles de polacos y requiri que todos los
hombres polacos hagan trabajos forzados. Los nazis queran destruir la cultura
polaca con la eliminacin del liderazgo poltico, religioso, y intelectual polaco. Esto
fue hecho en parte por el odio alemn de la cultura polaca y en parte para impedir la
resistencia contra la ocupacin.
En mayo de 1940, las autoridades de la ocupacin alemana lanzaron AB-Aktion, un
plan para eliminar la intelectualidad polaca y el liderazgo. El objetivo era de matar a
los lideres polacos con gran rapidez, y as metiendo miedo en la poblacin general y
disuadiendo la resistencia. Los alemanes fusilaron a miles de maestros, curas y otros
intelectuales en matanzas masivas en y acerca de Varsovia, especialmente en la
prisin Pawiak. Los nazis mandaron a miles ms al campo de concentracin
nuevamente construido en Auschwitz, a Stuthof, y a otros campos de concentracin
en Alemania donde polacos no judos constituan la mayora de los prisioneros hasta
marzo de 1942.
Los nazis tomaron medidas represalias indiscriminadas contra las poblaciones en
reas donde encontraban resistencia. Estas polticas incluan expulsiones masivas.
En noviembre de 1942, los alemanes expulsaron ms de 100.000 personas de la
regin de Zamosc; muchos fueron deportados a los campos de Auschwitz y
Majdanek. Aproximadamente 50.000 nios polacos fueron llevados de sus familias,
transferidos al Reich, y sujetos a las polticas de alemanizacin.
Siguiendo el anexo de Polonia occidental a Alemania, Hitler orden la
alemanizacin del territorio polaco. Los gobernadores nazis (como Arthur Greiser
en el Warthegau y Albert Forster en Danzig-Prussia oeste) expulsaron cientos de
miles de polacos de sus casas en el Gobierno General. Ms de 500.000 alemanes
tnicos fueron luego asentados en estas reas.
Un gobierno en exilio polaco dirigido por Wladyslaw Sikorski fue establecido en
Londres. Era representado en tierra polaca por la resistencia Delegatura, cuya
funcin primaria era de coordinar las actividades del Ejrcito Domestico Polaco
(Armia Krajowa). La resistencia polaca organiz un levantamiento violento masivo
contra los alemanes en Varsovia en agosto de 1944. La revuelta dur dos meses pero
fue eventualmente aplastado por los alemanes. Ms de 200.000 polacos murieron en
el levantamiento.
Entre 1939 y 1945, por lo menos 1,5 millones de ciudadanos polacos fueron
deportados al territorio alemn para hacer trabajos forzados. Cientos de miles
tambin fueron encarcelados en campos de concentracin nazis.
Es calculado que los alemanes mataron a por lo menos 1,9 millones de polacos no
judos durante la Segunda Guerra Mundial. Adems, los alemanes asesinaron a por
lo menos 3 millones de ciudadanos judos de Polonia.
LA PERSECUCIN NAZI DE LOS PRISIONEROS DE GUERRA SOVITICOS
El 22 de junio de 1941 Alemania invadi la Unin Sovitica con tres millones de
soldados alemanes, reforzados por tropas finlandesas, rumanas, hngaras, italianas,
eslovacas, y croatas. En unas pocas semanas, las divisiones alemanas conquistaron
las republicas de Latvia, Lituania, y Estonia. En septiembre los alemanes sitiaron
Sebastopol y Leningrado, y hacia fines de octubre cayeron las ciudades de Minsk,
Smolensk, Kiev, Odessa y Kharkov. Millones de soldados soviticos fueron rodeados,
aislados de provisiones y refuerzos, y forzados a capitular.
Para la Alemania nazi este ataque no era una operacin militar cualquiera. La guerra
contra la Unin Sovitica era una guerra de aniquilacin entre el fascismo alemn y
el comunismo sovitico; una guerra racial entre los arios alemanes y los
infrahumanos judos y eslavos. Desde el principio esta guerra de aniquilacin
contra la Unin Sovitica prevea asesinar los prisioneros de guerra en gran escala.
Las autoridades alemanas vean a los prisioneros soviticos como una amenaza
particular, y los consideraban no solamente infrahumanos eslavos sino tambin
como parte del peligro comunista, que estaba conectado, en la mente de los
alemanes, a una conspiracin juda.
El tratamiento brutal dado a los prisioneros de guerra soviticos violaba todas las
normas de la guerra. Segn algunas fuentes, alrededor de 5,7 millones de soldados
soviticos cayeron en manos alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Segn el
comando del ejrcito alemn, en enero de 1945 slo alrededor de 930.000
prisioneros de guerra soviticos quedaban en manos alemanas. El ejrcito alemn
utiliz alrededor de un milln de prisioneros de guerra soviticos como auxiliares del
ejrcito alemn y de las SS. Aproximadamente medio milln de prisioneros de guerra
soviticos haban escapado de la custodia alemana o haban sido liberados por el
ejrcito sovitico mientras ste avanzaba hacia Alemania por la Europa oriental. Al
fin de la guerra, los restantes 3,3 millones, o aproximadamente 57 por ciento de los
prisioneros, estaban muertos. Despus de los judos, los prisioneros de guerra
soviticos fueron el grupo ms grande de victimas de la poltica racial nazi.
Este nmero de victimas no fu ni un accidente ni un resultado automtico de la
guerra. Fu la poltica premeditada del estado nazi. El tratamiento dado por los
alemanes a los prisioneros de guerra soviticos fu dramticamente diferente del
dado a los prisioneros de guerra de Gran Bretaa y los Estados Unidos, pases que los
nazis vean como racialmente iguales. De los 231.000 prisioneros britnicos y
estadounidenses encarcelados por los alemanes durante la guerra, solamente 8.300
-- 3,6 por ciento -- murieron en manos de los alemanes.
LA PERSECUCIN DE LOS HOMOSEXUALES DEL TERCER REICH
Mientras la homosexualidad de los hombres sigui siendo ilegal en la Alemania de
Weimar bajo el Prrafo 175 del cdigo penal, los activistas alemanes por los derechos
de los homosexuales se hicieron lderes globales en los esfuerzos para reformar la
condena social de la homosexualidad. Muchos en Alemania vieron la tolerancia de los
homosexuales de la repblica de Weimar como un smbolo de la decadencia de
Alemania. Los nazis posaban como cruzados morales que queran eliminar de
Alemania el vicio de la homosexualidad para ayudar a ganar la lucha racial. Una vez
que tomaron el poder in 1933, los nazis intensificaron la persecucin de los hombres
homosexuales alemanes. La persecucin variaba desde la disolucin de las
organizaciones homosexuales al internamiento de homosexuales en campos de
concentracin.
Los nazis crean que los homosexuales eran hombres dbiles y afeminados que no
podan luchar por la nacin alemana. Vean a los homosexuales como gente que
probablemente no producira hijos y no contribuira a aumentar la tasa de natalidad
alemana. Los nazis sostenan que las razas inferiores producan mas hijos que los
arios, de modo que cualquier cosa que disminuyera el potencial reproductivo
alemana era considerada un peligro para la raza.
El jefe de las SS Heinrich Himmler dirigi la persecucin en aumento de los
homosexuales en el Tercer Reich. Las lesbianas no se consideraban una amenaza a
las polticas raciales de los nazis y en general no fueron objeto de persecucin.
Similarmente, los nazis en general no tenan como blanco los homosexuales no
alemanes, salvo cuando eran activos con parejas alemanas. En la mayora de los
casos, los nazis estaban preparados a aceptar los ex homosexuales a la comunidad
racial con la condicin que se hicieran racialmente concientes y abandonara su
estilo de vida.
El 6 de mayo de 1933, estudiantes dirigidos por las SA (Sturmabteilung) entraron en
el Instituto para la Ciencia Sexual en Berln y confiscaron la excepcional biblioteca.
Cuatro das despus, la mayora de esta coleccin de ms de 12.000 libros y 35.000
imgenes irremplazables fu destrozada junto con miles de otras obras de literatura
degenerada en la quemazn de libros en el centro de Berln. Los materiales que
quedaron nunca fueron recuperados. Magnus Hirschfeld, fundador del instituto y
pionero en el estudio cientfico de las sexualidad humana, se encontraba dando una
conferencia en Francia y decidi no volver a Alemania.
La destruccin del Instituto era el primer paso hacia la erradicacin de una cultura
abiertamente gay o lesbiana. La polica cerr bares y clubes como el Eldorado y
prohibi la publicaciones como Die Freundschaft (la Amistad). En esta etapa inicial
los nazis llevaron los homosexuales a la clandestinidad, destrozando sus redes de
apoyo. En 1934, la Gestapo (la polica secreta estatal) instruy a la polica local para
que mantuviera listas de todos los hombres que tomaban parte en actividades
homosexuales. La polica en muchas partes de Alemania ya haba estado haciendo
esto por varios aos. Los nazis usaban estas listas rosadas para cazar homosexuales
durante las acciones de polica.
El 28 de junio de 1935, el Ministerio de Justicia modific el Prrafo 175 del cdigo
penal. Las revisiones proveyeron una base legal para extender la persecucin de los
homosexuales. Los oficiales del ministerio ampliaron la categora de las actividades
indecentes criminales entre hombres al incluir cualquier acto que podra ser
interpretado como homosexual. Los tribunales luego decidieron que bastaba hasta la
intencin o el pensamiento. El 26 de octubre de 1936, Himmler form dentro de la
Polica de Seguridad, la Oficina Central del Reich para Combatir el Aborto y la
Homosexualidad. Josef Meisinger, ejecutado en 1947 por su brutalidad en la Polonia
ocupada, dirigi esta nueva oficina. La polica tena el poder de tener en custodia
protectiva o arresto preventivo a los considerados peligrosos a la fibra moral de
Alemania, y poda encarcelar indefinidamente -- sin juicio -- a quienes quisieran.
Adems, los homosexuales recientemente liberados eran inmediatamente arrestados
de nuevo y enviados a campos de concentracin si la polica pensaba que era
probable que iban a continuar participando en actos homosexuales.
De 1937 a 1939, los aos de la mayor persecucin nazi a los homosexuales, la polica
hacia redadas en sus lugares de reunin, confiscaban libretas de direcciones, y
creaban redes de informantes y agentes clandestinos para identificar y arrestar a
personas sospechadas como homosexuales. El 4 de abril de 1938, la Gestapo anunci
una directiva indicando que los hombres condenados por homosexualidad podran
ser encarcelados en campos de concentracin. Entre 1933 y 1945 la polica arrest
aproximadamente 100.000 hombres como homosexuales. La mayora de los 50.000
condenados por los tribunales pasaron tiempo en prisiones regulares, y entre 5.000 y
15.000 fueron internados en campos de concentracin.
Los nazis internaron a algunos homosexuales en campos de concentracin
inmediatamente despus de haber tomado el poder en enero de 1933. Los internados
venan de todas partes de la sociedad alemana, y a menudo tenan solamente la causa
de su encarcelacin en comn. Algunos homosexuales estaban internados
equivocadamente bajo otras categoras, y los nazis a propsito calificaban mal a
algunos prisioneros polticos como homosexuales. Los prisioneros identificados por
un triangulo rosado que significaba la homosexualidad fueron tratados muy mal en
los campos. Segn muchos relatos de los sobrevivientes, los homosexuales eran uno
de los grupos ms abusados en los campos.
Algunos nazis crean que la homosexualidad era una enfermedad que poda ser
curada, y. disearon polticas para curar a los homosexuales de su enfermedad a
travs de la humillacin y el trabajo duro. Los guardias se burlaban de los prisioneros
homosexuales y los pegaban al llegar al campo, muchas veces separndolos de otros
prisioneros. Rudolf Hoess, comandante de Auschwitz, escribi en sus memorias que
los homosexuales estaban separados para prevenir la propagacin de la
homosexualidad a otros prisioneros y guardias. Personal a cargo de los
destacamentos de trabajo en la fbrica de cohetes de Dora-Mittelbau o en las
canteras de Flossenbrg y Buchenwald a menudo daban tareas mortales a los
homosexuales.
La sobrevivencia en los campos tom muchas formas. Algunos prisioneros
homosexuales obtuvieron trabajos administrativos y de oficina. Para otros
prisioneros, la sexualidad se hizo una forma de sobrevivir. A cambio de favores
sexuales, algunos Kapos protegan a un prisionero elegido, usualmente de edad
joven, dndole comida extra y protegindolo de los abusos de otros prisioneros. Los
homosexuales mismos muy raramente se hacan Kapos debido a la falta de una red
de apoyo. La proteccin de los Kapos no era proteccin contra la brutalidad de los
guardias. En cualquier caso, el Kapo muchas veces se cansaba de un individuo,
algunas veces matndolo y encontrando otro en el prximo transporte. Aunque
prisioneros individuales podan asegurarse una medida de proteccin de alguna
manera, como grupo los homosexuales carecan de la red de apoyo que tenan otros
grupos. Sin esta ayuda para mitigar la brutalidad, era poco probable que los
prisioneros homosexuales sobrevivieran mucho tiempo.
Una forma de sobrevivencia disponible para algunos homosexuales era la castracin,
que algunos oficiales de la justicia criminal apoyaban como una manera de curar la
perversin sexual. Los acusados homosexuales en casos criminales o en campos de
concentracin podan consentir a la castracin a cambio de sentencias menores. Ms
tarde, los jueces y los oficiales de los campos de las SS podan ordenar la castracin
de un prisionero homosexual sin su consentimiento.
Los nazis interesados en encontrar una cura para la homosexualidad ampliaron
este programa para incluir la experimentacin sobre prisioneros homosexuales de los
campos de concentracin. Estos experimentos causaban enfermedad, mutilacin, y
hasta muerte, y no tuvo como resultado ningn conocimiento cientfico.
No existen estadsticas conocidas sobre el nmero de homosexuales que muri en los
campos.
TESTIGOS DE JEHOV
Los Testigos de Jehov fueron vctimas de una intensa persecucin bajo el rgimen
nazi, debido a que se negaban a aceptar la autoridad del estado por sus conexiones
internacionales y porque se oponan con vehemencia tanto a la guerra en nombre de
una autoridad temporal como a un gobierno organizado en temas de conciencia.
Transcurridos slo algunos meses desde el momento en que los nazis tomaron el
poder, los gobiernos regionales, en primer lugar los de Baviera y Prusia, comenzaron
la ofensiva en contra de los Testigos de Jehov interrumpiendo sus reuniones y
saqueando sus oficinas locales para luego ocuparlas. El 1 de abril de 1935, el Reich y
ministro del interior prusiano orden a los oficiales locales a cargo disolver la
Sociedad de la Atalaya.
Muchas de las acciones de los Testigos de Jehov suscitaban el antagonismo de las
autoridades nazis. Los testigos sostenan que eran apolticos y que sus acciones no
estaban en contra de los nazis, pero el hecho de no estar dispuestos a realizar el
saludo nazi, ni formar parte de las organizaciones del partido o permitir a sus nios
formar parte de la Juventud Hitleriana, su negativa a participar en las denominadas
elecciones o plebiscitos, y su negativa a adornar sus hogares con las banderas nazis
los hacan blancos de sospechas. Una unidad especial de la Gestapo (polica secreta
del estado) cre un registro de todas las personas sospechadas de ser Testigos de
Jehov. Los agentes de la Gestapo se infiltraron en las reuniones de estudio de la
Biblia. Si bien los Testigos de Jehov como tales no estaban prohibidos, muchas de
las actividades bsicas para el ejercicio de su fe se volvieron progresivamente blancos
de ataque. Sobre todo, las autoridades trataron de prohibir la distribucin de
publicaciones, que se producan en forma local o que se ingresaban de contrabando
de otros pases en grandes cantidades, y que para los nazis eran claramente
subversivas.
Cuando en marzo de 1935 se restableci en Alemania el servicio militar obligatorio, el
conflicto con los testigos se agudiz. Por negarse a enlistarse o a realizar tareas
relacionadas con la actividad militar y por continuar con las reuniones ilegales, se
incrementaron los arrestos de Testigos de Jehov, quienes eran juzgados por las
autoridades judiciales y encarcelados en prisiones y campos de concentracin.
En 1939, un nmero estimado en 6.000 testigos (incluidos algunos de Austria y
Checoslovaquia) estaban detenidos en prisiones o campos. Otros huyeron de
Alemania, continuaron con sus prcticas religiosas en privado o bien las
abandonaron por completo. Algunos fueron vctimas de torturas en un intento por
hacerlos firmar declaraciones en las cuales renunciaban a su fe, pero pocos cedieron
ante esta presin.
En los campos de concentracin, todos los prisioneros llevaban marcas de distintas
formas y colores para que los guardias y oficiales de campo pudieran identificarlos
por categoras. Los Testigos de Jehov llevaban parches triangulares color prpura.
Aun en los campos, ellos continuaban con sus reuniones y sus oraciones, y las
actividades misioneras para captar adeptos a su fe. En el campo de concentracin de
Buchenwald, crearon una imprenta clandestina y distribuan panfletos religiosos.
Las condiciones en los campos nazis eran duras para todos los prisioneros. Muchos
murieron de hambre, por enfermedades, de agotamiento, por exposicin al fro y por
el trato cruel. Los Testigos de Jehov que estaban cautivos se mantenan en base al
apoyo mutuo y porque crean que su sufrimiento era parte de su trabajo para Dios.
Los testigos, en forma individual, dejaban atnitos a los guardias al negarse a realizar
rutinas militares como pasar lista o enrollar vendajes para los soldados que peleaban
en el frente. Al mismo tiempo, las autoridades del campo consideraban que los
testigos eran relativamente confiables, ya que se negaban a escapar y no ofrecan
resistencia a los guardias. Por esta razn, los oficiales y guardias de campo nazis
utilizaban generalmente a los testigos como empleados domsticos.
De los 25.000 a 30.000 alemanes que en 1933 eran Testigos de Jehov, un nmero
estimado en 20.000 continu activo durante el perodo nazi. Los restantes huyeron
de Alemania, renunciaron a su fe, o practicaron su fe dentro del mbito familiar. De
los que permanecieron activos, aproximadamente la mitad recibi condenas de un
mes a cuatro aos de prisin, con un promedio de 18 meses, en alguna oportunidad
durante la era nazi. De los condenados o sentenciados, entre 2.000 y 2.500 fueron
enviados a campos de concentracin, de los cuales, entre 700 y 800
aproximadamente no eran alemanes (este nmero incluye alrededor de 200 a 250
holandeses, 200 austriacos, 100 polacos, y entre 10 y 50 belgas, franceses, checos y
hngaros).
El nmero de Testigos de Jehov que muri en campos de concentracin y prisiones
durante la era nazi se estima en 1.000 alemanes y 400 de otros pases, incluidos unos
90 austriacos y 120 holandeses aproximadamente. (Los Testigos de Jehov que no
eran alemanes sufrieron un porcentaje de muertes considerablemente ms alto que
los testigos alemanes). Adems, aproximadamente unos 250 Testigos de Jehov
alemanes fueron ejecutados luego de ser juzgados y condenados por tribunales
militares por negarse a prestar servicios en el ejrcito alemn.
EL HOLOCAUSTO
El Holocausto fue la persecucin y el asesinato sistemtico, burocrticamente
organizado y auspiciado por el Estado de aproximadamente seis millones de judos
por parte del rgimen nazi y sus colaboradores. "Holocausto" es una palabra de
origen griego que significa "sacrificio por fuego". Los nazis, que llegaron al poder en
Alemania en enero de 1933, crean que los alemanes eran una "raza superior" y que
los judos, considerados "inferiores", eran una amenaza extranjera para la llamada
comunidad racial alemana.
Durante la era del Holocausto, las autoridades alemanas persiguieron a otros grupos
debido a su percibida "inferioridad racial": los romanes (gitanos), los discapacitados
y algunos pueblos eslavos (polacos y rusos, entre otros). Otros grupos fueron
perseguidos por motivos polticos, ideolgicos y de comportamiento, entre ellos los
comunistas, los socialistas, los testigos de Jehov y los homosexuales.
En 1933, la poblacin juda de Europa ascenda a ms de nueve millones, y la
mayora de los judos europeos viva en pases que la Alemania nazi ocupara o
dominara durante la Segunda Guerra Mundial. Para el ao 1945, los alemanes y sus
colaboradores haban asesinado aproximadamente a dos de cada tres judos
europeos como parte de la "Solucin final", la poltica nazi para asesinar a los judos
de Europa. Si bien las principales vctimas del racismo nazi fueron los judos, a
quienes consideraban el mayor peligro para Alemania, entre las otras vctimas se
incluyen 200 mil romanes (gitanos). Como mnimo, 200 mil pacientes
discapacitados fsica o mentalmente, en su mayora alemanes y que vivan en
instituciones, fueron asesinados en el marco del llamado Programa de Eutanasia.
A medida que la tirana nazi se propagaba por Europa, los alemanes y sus
colaboradores perseguan y asesinaban a millones de otras personas. Entre dos y tres
millones de prisioneros de guerra soviticos fueron asesinados o murieron de
inanicin, enfermedades, negligencia o maltrato. Los intelectuales polacos no judos
fueron perseguidos y asesinados por los alemanes. Millones de civiles polacos y
soviticos fueron deportados para realizar trabajos forzados en Alemania o en la
Polonia ocupada, donde generalmente trabajaban y muchas veces moran en
condiciones deplorables. Desde los primeros aos del rgimen nazi, las autoridades
alemanas persiguieron a los homosexuales y a otras personas cuyos
comportamientos no se ajustaban a las normas sociales prescritas. Miles de
oponentes polticos (incluidos comunistas, socialistas y sindicalistas), as como
disidentes religiosos (como los testigos de Jehov), fueron perseguidos por oficiales
de la polica alemana. Muchas de estas personas murieron como resultado de la
encarcelacin y el maltrato.
En los primeros aos del rgimen nazi, el gobierno nacionalsocialista estableci
campos de concentracin para detener a oponentes polticos e ideolgicos tanto
reales como supuestos. En los aos previos al estallido de la guerra, los oficiales de
las SS y la polica encarcelaban en estos campos a cada vez ms judos, romanes y
otras vctimas del odio tnico y racial. Para concentrar y controlar a la poblacin
juda y al mismo tiempo facilitar la deportacin posterior de los judos, los alemanes
y sus colaboradores crearon ghettos, campos de trnsito y campos de trabajos
forzados para los judos durante los aos de la guerra. Asimismo, las autoridades
alemanas establecieron numerosos campos de trabajos forzados, tanto en el
denominado Gran Reich Alemn como en territorios ocupados por los alemanes,
para personas no judas a quienes los alemanes buscaban explotar laboralmente.
Despus de la invasin de la Unin Sovitica en junio de 1941, los Einsatzgruppen
(equipos mviles de matanza) y ms adelante, los batallones militarizados de
oficiales de la Polica iban detrs de las lneas alemanas para llevar adelante
operaciones de asesinato en masa de judos, romanes y oficiales del partido
comunista y del estado sovitico. Las unidades alemanas de las SS y la polica, con el
apoyo de unidades de la Wehrmacht y de la Waffen SS, asesinaron a ms de un
milln de hombres, mujeres y nios judos junto con cientos de miles de otras
personas. Entre los aos 1941 y 1944, las autoridades alemanas del rgimen nazi
deportaron a millones de judos desde Alemania, los territorios ocupados y los pases
de muchos de sus aliados del Eje hacia los ghettos y los centros de exterminio,
tambin llamados centros de la muerte, donde fueron asesinados en cmaras de gas
diseadas especialmente para tal fin.
Durante los ltimos meses de la guerra, los guardias de las SS trasladaron a los
prisioneros de los campos en tren o en marchas forzadas, tambin denominadas
marchas de la muerte, en un intento por evitar que los Aliados liberaran a grandes
cantidades de prisioneros. A medida que las fuerzas aliadas se trasladaban por
Europa en una serie de ofensivas contra Alemania, empezaron a encontrar y liberar a
prisioneros de los campos de concentracin, as como a los prisioneros que estaban
en el camino en marchas forzadas desde un campo hacia otro. Las marchas
continuaron hasta el 7 de mayo de 1945, el da en que las fuerzas armadas alemanas
se rindieron incondicionalmente a los Aliados. Para los Aliados occidentales, la
Segunda Guerra Mundial finaliz en Europa oficialmente al da siguiente, el 8 de
mayo (da V-E), mientras que las fuerzas soviticas anunciaron su da de la victoria
el 9 de mayo de 1945.
Despus del Holocausto, muchos de los sobrevivientes encontraron refugio en los
campos de refugiados que administraban las fuerzas aliadas. Entre 1948 y 1951, casi
700 mil judos emigraron a Israel, incluidos 136 mil judos refugiados de Europa.
Otros judos refugiados emigraron a Estados Unidos y a otros pases. El ltimo
campo de refugiados se cerr en 1957. Los crmenes cometidos durante el Holocausto
devastaron a la mayora de las comunidades judas de Europa y eliminaron
totalmente a cientos de comunidades judas de los territorios ocupados de Europa
Oriental.
LOS GHETTOS
El termino ghetto viene del nombre del barrio judo de Venecia, establecido en
1516. Durante la Segunda Guerra Mundial, los ghettos eran distritos urbanos (de
menudo cerrados) en los cuales los alemanes forzaron a la poblacin juda a vivir en
condiciones miserables. Los ghettos aislaban a los judos, separndolos de la
poblacin no juda as como de las otras comunidades judas. Los nazis crearon ms
de 400 ghettos.
Los alemanes consideraban la creacin de los ghettos como una medida provisoria
para controlar y segregar a los judos. En varios lugares, los ghettos duraron poco
tiempo. Con la implementacin de la Solucin Final en 1942, los alemanes
sistemticamente destrozaron los ghettos y deportaron los judos a los campos de
exterminio donde fueron asesinados. Algunos judos fueron deportados desde los
ghettos a campos de trabajo forzado o campos de concentracin.
La mayora de los ghettos (ubicados principalmente en la Europa oriental ocupada
por los nazis) estaban cerrados con muros, rejas de alambre de pas, o portones. Los
ghettos eran extremamente insalubres y estaban atestados. El hambre, la escasez
crnica, los inviernos duros, y la falta de servicios pblicos resultaron en brotes
epidmicos y una alta mortalidad.
El ghetto ms grande en Polonia era el ghetto de Varsovia, donde aproximadamente
450.000 judos fueron hacinados dentro de un rea de 1.3 millas cuadradas. Otros
ghettos importantes eran los de Lodz, Krakow (Cracovia), Bialystok, Lvov, Lublin,
Vilna, Kovno, Czestochowa, y Minsk.
Los nazis exigan a los judos usar insignias o brazales que los identificaban como
judos y tambin que muchos hicieran trabajos forzados para el gobierno alemn. La
vida cotidiana en los ghettos fue administrada por los consejos judos (Judenraete),
cuyos miembros eran nombrados por los nazis, y la polica juda, que fue forzada por
los alemanes a mantener orden dentro del ghetto y a facilitar las deportaciones a los
campos de exterminio.
Actividades ilegales como contrabandear comida o armas, hacerse miembro de un
movimiento juvenil, o asistir eventos culturales ocurran frecuentemente sin la
aprobacin de los consejos judos (aunque en muchos casos el consejo judo s
patrocinaba actividades culturales).
En algunos ghettos, miembros de la resistencia juda organizaron insurrecciones
armadas. La ms grande fue la sublevacin del ghetto de Varsovia en 1943. Tambin
hubo rebeliones violentas en Vilna, Bialystok, y Czestochowa, y varios otros ghettos
ms pequeos. En agosto de 1944, los nazis completaron la destruccin de Lodz, el
ultimo ghetto importante.
En Hungra, la creacin de los ghettos no empez hasta la primavera de 1944,
despus de la invasin y ocupacin alemana del pas. En menos de tres meses, la
polica hngara, en coordinacin con los alemanes, deport casi 440.000 judos de
los ghettos hngaros. La mayora fueron mandados a Auschwitz-Birkenau. En
Budapest, los judos fueron confinados a casas marcadas (llamadas casas de la
estrella de David). En noviembre, despus de un golpe patrocinado por los alemanes,
el partido fascista hngaro estableci formalmente un ghetto en Budapest. Alrededor
de 63.000 judos fueron confinados en un rea de 0.1 milla cuadrada. Los 25.000
judos con pasaportes protectivos (emitidos por pases neutrales) fueron puestos en
un ghetto internacional en otra seccin de la ciudad. En enero de 1945, las fuerzas
soviticas liberaron Budapest y los judos hngaros que estaban en los ghettos.
LOS CAMPOS NAZIS
Los alemanes crearon una serie de instalaciones de detencin para encarcelar y
eliminar a los enemigos del estado. La mayora de los prisioneros en los primeros
campos de concentracin era comunistas alemanes, socialistas, social demcratas,
romas (gitanos), testigos de Jehov, homosexuales, clrigos cristianos, y personas
acusadas de comportamiento asocial o anormal.
Despus de la anexin de Austria en marzo de 1938, los nazis arrestaron judos
alemanes y austriacos y los encarcelaron en los campos de Dachau, Buchenwald, y
Sachsenhausen, en Alemania. Despus de los pogroms de Kristallnacht en noviembre
de 1938, los nazis llevaron a cabo arrestos masivos de hombres judos y los
encarcelaron en campos por periodos breves.
Equipos especiales de las SS llamados Unidades de la calavera
(Totenkopfverbnde) vigilaban los campos, y competan unos con otros en crueldad.
Durante la Segunda Guerra Mundial, mdicos nazis hacan experimentos sobre los
prisioneros de algunos campos. Bajo el impacto de la guerra, el sistema de campos
nazis creci rpidamente. Despus de la invasin alemana de Polonia en septiembre
de 1939, los nazis abrieron campos de trabajos forzados donde miles de prisioneros
murieron de agotamiento y hambre.
Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica en junio 1941, los nazis
aumentaron el numero de campos de prisioneros de guerra. Algunos de los campos
fueron construidos dentro de campos de concentracin ya existentes, como en
Auschwitz en la Polonia ocupada. El campo de Lublin, luego conocido como
Majdanek, fue creado en el otoo de 1941 como un campo de prisioneros de guerra y
fue convertido en campo de concentracin en 1943. Miles de prisioneros de guerra
soviticos fueron fusilados o gaseados ah.
Para facilitar la Solucin Final (el genocidio de los judos), los nazis abrieron
campos de exterminio en Polonia. Chelmno, el primer campo de exterminio, abri en
diciembre de 1941. Ah los judos y romas fueron gaseados en camiones. En 1942, los
nazis abrieron Belzec, Sobibor, y Treblinka para asesinar sistemticamente a los
judos del Gobierno General (el territorio en el interior de la Polonia ocupada).
Los nazis construyeron cmaras de gas para aumentar la eficiencia del proceso y para
hacerlo ms impersonal para los verdugos. En Auschwitz, el campo de exterminio de
Birkenau tena cuatro cmaras de gas. Al culminar las deportaciones, hasta ocho mil
judos fueron gaseados cada da.
Los judos en los territorios ocupados por los nazis eran a menudo primero
deportados a campos provisionales, como Westerbork en Holanda, o Drancy en
Francia. Los campos provisionales eran usualmente la ultima parada antes de un
campo de exterminio.
Bajo la direccin de las SS, los alemanes mataron ms de tres millones de judos en
los campos de exterminio de la Polonia ocupada.
LOS TRABAJOS FORZADOS
La ideologa nazi mantena que el trabajo manual duro era la mejor manera no solo
de castigar a los opositores intelectuales sino tambin de educar a los alemanes a
ser conscientes racialmente y apoyar los objetivos raciales del Nacional Socialismo.
Desde la creacin de los primeros campos de concentracin y las instalaciones de
detencin en el invierno de 1933, los trabajos forzados -- a menudo humillantes y sin
sentido, e impuestos sin equipo, ropa, alimentacin, y descanso adecuados --
formaron una parte central del rgimen de los campos de concentracin.
Empezando en 1938, los nazis explotaron cada vez ms los trabajos forzados de los
enemigos del estado para obtener ganancias econmicas y para satisfacer la escasez
de mano de obra. Esta prctica se intensific en la primavera de 1942, siguiendo
cambios en la administracin nazi de los campos de concentracin. Por ejemplo, en
el campo de Auschwitz-Monowitz en Polonia, decenas de miles de prisioneros judos
hicieron trabajos forzados en la fbrica de caucho de I.G. Farben Buna.
Los nazis impusieron los trabajos forzados a los judos de la poblacin civil, tanto
dentro como fuera de los campos de concentracin, an antes de la guerra. Para el fin
de 1938, la mayora de los hombres judos viviendo en Alemania tenan que hacer
trabajos forzados para varias autoridades del Reich. En la Polonia ocupada, las
autoridades alemanas organizaron los trabajos forzados para los judos alrededor de
los ghettos, tanto si estaban cerrados o no, y en campos especiales de trabajos
forzados para judos bajo la jurisdiccin militar de las SS, civiles alemanes, o
militares alemanes. Por ejemplo, en el ghetto de Lodz los nazis establecieron 96
plantas y fbricas que producan materiales de guerra. En la Unin Sovitica
ocupada, y en otros lugares despus que los alemanes empezaron a asesinar
sistemticamente a los judos polacos, los trabajos forzados de los judos tuvieron
lugar exclusivamente dentro de los campos de concentracin.
Para los judos, la capacidad de trabajar a menudo significaba la posibilidad de
sobrevivir despus que los nazis empezaron a llevar a cabo la Solucin Final. Los
judos estimados incapaces de trabajar eran los primeros en ser fusilados o
deportados.
Inmediatamente despus de la creacin por los alemanes, en octubre de 1939, del
Gobierno General en la Polonia ocupada, todos los hombres judos y muchos polacos
fueron obligados a hacer trabajos forzados sin pago en beneficio de las autoridades
de ocupacin alemanas. Empezando en 1940, las autoridades alemanas reunieron a
civiles polacos, hombres y mujeres, y los deportaron al Reich para hacer trabajos
forzados en las fbricas y granjas alemanas.
Los nazis tambin siguieron una poltica consciente de aniquilacin a travs del
trabajo, bajo la cual ciertas categoras de prisioneros literalmente trabajaban hasta
morir; es decir, eran puestos a trabajar bajo condiciones que resultaran directa y
deliberadamente en enfermedades, heridas, y muertes. Por ejemplo, en el campo de
concentracin de Mauthausen, los prisioneros eran forzados a subir corriendo,
cargando piedras pesadas, los 186 escalones que llevaban fuera de la cantera.
Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica en junio de 1941, los alemanes
dejaron que los prisioneros de guerra soviticos murieran por falta de cuidados
(comida, ropa, vivienda y atencin medica insuficientes). Pero en la primavera de
1942 las autoridades alemanas empezaron a utilizar los prisioneros de guerra
soviticos para hacer trabajos forzados en varias industrias de guerra. Cientos de
miles de civiles soviticos tambin fueron deportados a Alemania, Austria y
Bohemia-Moravia donde la mayora, encarcelados en llamados campos de residencia,
hacan trabajos forzados.
A la fin de la guerra, millones de refugiados no alemanes se hallaban en Alemania,
victimas de las polticas nazis de deportacin al Reich para trabajar.
LOS POGROMS
Pogrom es una palabra rusa que significa un ataque o disturbio. Las connotaciones
histricas del trmino incluyen ataques violentos por las poblaciones locales contra
judos en el imperio ruso y por todo el mundo. En la poca moderna, resentimiento
econmico y poltico contra los judos, y el antisemitismo religioso tradicional, han
sido usados como pretextos para los pogroms.
En la Rusia zarista, la poblacin cristiana llev a cabo olas de progroms entre 1881 y
1917. Organizados localmente con el nimo del gobierno y la polica, los agresores de
los pogroms raptaron y asesinaron sus victimas judas y saquearon su propiedad.
Durante la guerra civil que sigui la revolucin bolchevique de 1917, decenas de miles
de judos murieron en la violencia del pogrom en la regin de la Ucrania y en la
Polonia oriental (entre 1918 y 1920).
Despus del ascenso al poder del partido nazi en Alemania en 1933, Adolf Hitler
desanim actos de violencia desordenados. Kristallnacht (la noche de vidrios
rotos), la serie de disturbios que inclua el incendio de sinagogas por todo Alemania
el 9 y 10 de noviembre de 1938, fue el primer acto de violencia masiva contra la
comunidad juda alemana.
Durante la Segunda Guerra Mundial, los Einsatzgruppen (equipos mviles de
matanza) sistemticamente eliminaron comunidades judas en Polonia y la Unin
Sovitica. Los oficiales de la polica nazi incitaron a los ciudadanos de lanzar
pogroms (con grados variados de espontaneidad) en pueblos como Bialystok, Kovno,
Lvov, y Riga. En Iasi, Rumania, por lo menos 8.000 judos fueron asesinados
durante un pogrom de 1941, realizado con el apoyo de la dictadura militar fascista.
Los pogroms no terminaron con la Segunda Guerra Mundial. En Kielce, Polonia, un
pogrom fue lanzado en 1946. Una muchedumbre de residentes locales atac judos
despus que rumores falsos se difundieron que los judos estaban usando la sangre
de nios cristianos para rituales. Cuarenta y dos judos murieron y alrededor de
cincuenta fueron heridos.
El pogrom de Kielce era una de los factores que result en una migracin masiva de
cientos de miles de judos que haban sobrevivido el Holocausto. Conocido como la
Brihah, este movimiento trajo a judos de Polonia y otros pases de la Europa oriental
a los campos de refugiados en la Alemania, la Austria y la Italia ocupadas por los
Aliados.
INSATZGRUPPEN (EQUIPOS MVILES DE MATANZA)
Los Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza) eran unidades de las SS y personal
de la polica alemana. Bajo el mando de los agentes de la Polica de Seguridad (Sipo)
y del Servicio de Seguridad (SD), los Einsatzgruppen tenan entre sus tareas el
asesinato de personas percibidas como enemigos raciales o polticos que se
encontraban detrs del frente en la Unin Sovitica ocupada. Estas victimas incluan
judos (hombres, mujeres, y nios), Roma (gitanos), y oficiales del estado y del
partido comunista sovitico. Los Einsatzgruppen tambin asesinaron a miles de
personas internadas en instituciones para los incapacitados psquicos. Muchos
historiadores creen que el asesinato sistemtico de judos en la Unin Sovitica
ocupada por batallones de los Einsatzgruppen y Polica de Orden (Ordnungspolizei)
era el primer paso del programa nazi para asesinar a todos los judos europeos.
Durante la invasin de la Unin Sovitica en junio de 1941, los Einsatzgruppen
siguieron al ejrcito alemn mientras avanzaba en profundidad en el territorio
sovitico. Los Einsatzgruppen, a menudo aprovechando el apoyo local, llevaron a
cabo operaciones de asesinato masivo. A diferencia del proceso de deportar judos de
los ghettos a los campos, los Einsatzgruppen venan directamente a las comunidades
judas y las masacraban.
El ejrcito alemn provea apoyo logstico a los Einsatzgruppen, incluyendo
provisiones, trasporte, y vivienda. Al inicio, los Einsatzgruppen fusilaban
primariamente hombres judos. Pronto, donde sea que iban los Einsatzgruppen,
fusilaban a todos los hombres, las mujeres y los nios judos, sin hacer caso de edad
o sexo, y los enterraban en fosas comunes. Empezando a fines de julio de 1941,
batallones de la Polica de Orden, bajo el mando de lideres de las SS y de la polica
recientemente nombrados para la Unin Sovitica ocupada, se ocuparon de
operaciones de aniquilacin sistemtica contra las comunidades judas ms grandes.
Los Einsatzgruppen que seguan el ejrcito alemn hacia la Unin Sovitica estaban
compuestos de cuatro grupos del tamao de un batalln. Einsatzgruppe A se
despleg de Prusia Oriental a travs Lituania, Latvia y Estonia hacia Leningrado.
Masacr judos en Kovno, Riga, y Vilna. Einsatzgruppe B empez en Varsovia en la
Polonia ocupada y se despleg a travs de Bielorrusia hacia Smolensk, masacrando
judos en Grodno, Minsk, Brest-Litovsk, Slonim, Gomel, y Mogilev, entre otros
lugares. Einsatzgruppe C empez sus operaciones desde Cracovia y Rzeszow (en la
Polonia ocupada) y se despleg a travs Ucrania hacia Kharkov, Kiev, y otras partes.
De los cuatro grupos, Einsatzgruppe D era el que operaba ms al sur. El personal
llev a cabo masacres en el sur de Ucrania y en Crimea, especialmente en Nikolayev,
Kherson, Simferopol, Sevastopol, y Feodosiya.
Los Einsatzgruppen recibieron mucha asistencia de los soldados alemanes,
hngaros, y rumanos, colaboradores locales, y otras unidades de las SS. Los
miembros de los Einsatzgruppen eran de las SS, las Waffen-SS (formaciones
militares de las SS), el SD, la Sipo, la Polica de Orden, y otras unidades policiales.
Para la primavera de 1943, los batallones haban fusilados a ms de un milln de
judos y decenas de miles de comisarios polticos soviticos, partisanos, Roma, y
personas incapacitados. Los mtodos de la matanza mvil resultaron ineficientes y
onerosos psicolgicamente para los asesinos. Aun mientras ocurran estos
fusilamientos, los nazis planearon y empezaron a construir instalaciones especiales
de gaseamiento en campos de exterminio creados para asesinar grandes cantidades
de judos.
OPERACIONES DE GASEO
Los nazis comenzaron a experimentar con gas venenoso para realizar masacres a
finales de 1939, con la matanza de los enfermos mentales ("eutanasia"). Se utilizaba
el eufemismo nazi "eutanasia" para referirse a la matanza sistemtica de aquellos
alemanes que los nazis consideraban "indignos de vivir" debido a que padecan
alguna enfermedad mental o impedimentos fsicos. Como parte del programa del
eutanasia se crearon seis instalaciones de gaseo: Bernburg, Brandenburg, Grafeneck,
Hadamar, Hartheim y Sonnenstein. Estos centros de matanza utilizaban gas de
monxido de carbono puro fabricado qumicamente.
Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica en junio de 1941 y de los
fusilamientos masivos de civiles por parte de los Einsatzgruppen (equipos mviles de
matanza), los nazis experimentaron con los furgones de gas para realizar masacres.
Los furgones de gas eran camiones hermticamente sellados con el tubo de escape
del motor dirigido hacia el compartimiento interior. El uso de los furgones de gas
comenz despus de que los miembros de los Einsatzgruppe se quejaran de la fatiga
de batalla y de la angustia mental causadas por el fusilamiento de una gran cantidad
de mujeres y nios. El gaseo tambin result ser menos costoso. Los Einsatzgruppen
gasearon a cientos de miles de personas, principalmente judos, romanes (gitanos) y
enfermos mentales. En 1941, la SS lleg a la conclusin de que la deportacin de
judos a los campos de exterminio (para ser gaseados) era la manera ms eficiente de
alcanzar la "solucin final". Ese mismo ao, los nazis abrieron el campo de Chelmno
en Polonia. All se mat a romanes y a judos del rea Lodz (Polonia) en furgones de
gas mviles.
En 1942, las masacres sistemticas en cmaras de gas estticas (con gas de monxido
de carbono generado por motores diesel) comenzaron en Belzec, Sobibor y Treblinka,
todos en Polonia. Mientras las vctimas se "descargaban" de los vagones para ganado
se les deca que deban desinfectarse en las "duchas". Los guardias nazis y ucranianos
a veces gritaban y golpeaban a las vctimas, a las que se ordenaba que entraran en las
"duchas" con los brazos levantados para que as en la cmara de gas cupiera la mayor
cantidad de gente posible. Cuanto ms se llenaban las cmaras de gas, ms rpido se
asfixiaban las vctimas.
Los nazis buscaban constantemente formas de exterminio ms eficientes. En
septiembre de 1941, en el campo de Auschwitz en Polonia se realizaron experimentos
con Zyklon B (usado previamente para la fumigacin) en los que se gase a unos 600
prisioneros de guerra soviticos y a 250 prisioneros enfermos. Los grnulos de
Zyklon B se convertan en un gas mortal al entrar en contacto con el aire. Se
demostr que era el mtodo de gaseo ms rpido y se seleccion como medio para
realizar masacres en Auschwitz. En el momento lgido de las deportaciones, se
gaseaba a ms de 12.000 judos cada da en Auschwitz.
Los campos de concentracin como Stutthof, Mauthausen, Sachsenhausen y
Ravensbrueck, aunque no estaban diseados especficamente como campos de
exterminio, tambin contaban con cmaras de gas. Las cmaras de gas eran
relativamente pequeas, construidas para matar a aquellos prisioneros que los nazis
consideraran "no aptos" para trabajar. La mayora de estos campos utilizaba Zyklon
B como agente exterminador en sus cmaras de gas.
LOS CAMPOS DE EXTERMINIO
Los campos nazis de exterminio cumplieron la funcin exclusiva del asesinato en
masa. A diferencia de los campos de concentracin, que servan primariamente como
centros de detencin y trabajo, los campos de exterminio eran casi exclusivamente
fabricas de muerte. Ms de tres millones de judos fueron asesinados en los campos
de exterminio, con gas y fusilamiento.
El primer campo de exterminio fue Chelmno, que abri en el Warthegau (la parte de
Polonia anexada a Alemania) en diciembre de 1941. Ms que todo judos, pero
tambin Roma (gitanos), fueron gaseados en camiones. En 1942, en el Gobierno
General (un territorio en el interior de Polonia ocupada), los nazis abrieron Belzec,
Sobibor, y Treblinka (como parte de la Operacin Reinhard) para asesinar
sistemticamente a los judos de Polonia. Para octubre de 1943, ms de 1.7 millones
de judos haban sido gaseados (con monxido de carbono en cmaras de gas) en los
campos de la Operacin Reinhard. Hubo solo alrededor de 120 sobrevivientes.
Casi todos los deportados que llegaban a los campos eran mandados inmediatamente
a las cmaras de gas (con la excepcin de algunos elegidos para trabajar en equipos
especiales llamados Sonderkommandos). El campo de exterminio ms grande era
Auschwitz-Birkenau en Polonia, que para la primavera de 1943 operaba cuatro
cmaras de gas (usando cido prsico o Zyklon B). Al culminar las deportaciones,
hasta ocho mil judos eran gaseados cada da en Auschwitz-Birkenau. Para
noviembre de 1944, ms de un milln de judos y decenas de miles de Roma, polacos,
y prisioneros de guerra soviticos haban sido gaseados ah.
Otro campo en Polonia, Majdanek, inicialmente un campo de prisioneros de guerra y
luego un campo de concentracin, era tambin un sitio de exterminio masivo.
Alrededor de 170.000 prisioneros murieron en Majdanek; virtualmente todos eran
judos, soldados y civiles soviticos, y civiles polacos. Las cifras aproximadas de las
personas muertas por gas y otros medios (fusilamiento, ahorcamiento, palizas) no
son determinables en base a la documentacin disponible. Los ltimos dieciocho mil
prisioneros judos del campo fueron fusilados en fosos el 3 de noviembre de 1943, en
la operacin Festival de la cosecha (Aktion Erntefest), mientras parlantes
poderosos trasmitan msica a fuerte volumen.
Las SS consideraban a los campos de exterminio un secreto de estado. Para obliterar
todo rastro de las cmaras de gas, equipos especiales de prisioneros
(Sonderkommandos) fueron forzados a retirar los cadveres de las cmaras de gas y
cremarlos. Algunos de los campos fueron transformados en parques; otros fueron
camuflados.
LOS REFUGIADOS
Entre 1933, cuando el partido nazi subi al poder, y 1939, ms de 300.000 judos
migraron de Alemania y Austria. Los pases occidentales teman un flujo de
refugiados, especialmente como consecuencia de los pogroms de Kristallnacht (la
Noche de Vidrios Rotos, 9-10 de noviembre de 1938). Aunque 85.000 refugiados
judos llegaron a los Estados Unidos entre marzo de 1938 y septiembre de 1939, este
nivel de inmigracin era mucho ms bajo que la cantidad que buscaba asilo. En la
Conferencia de Evian en 1938, ningn pas excepto la Republica Dominicana estaba
preparado a aumentar las cuotas de inmigracin. En 1939, tanto Cuba como los
Estados Unidos se negaron a admitir ms de 900 refugiados judos que haban
viajado por el barco St. Louis desde Hamburgo, Alemania. El barco fue forzado a
volver a Europa donde ltimamente muchos de los pasajeros perecieron en campos
de concentracin o exterminio.
Ms de 50.000 judos alemanes migraron a Palestina durante los aos treinta bajo
los trminos del Acuerdo de Haavara (de Transferencia). Pero con la promulgacin
por Parlamento del Libro Blanco de 1939, los britnicos pusieron varias limitaciones
severas sobre la inmigracin juda a Palestina. Mientras la cantidad de destinaciones
acogedoras disminua, decenas de miles de judos alemanes, austriacos, y polacos
migraron a Shangai, uno de los pocos lugares sin requerimientos de visa.
Durante la Segunda Guerra Mundial, mientras los informes del genocidio nazi
filtraban al oeste, el Departamento de Estado estadounidense no afloj sus limites
estrictos de inmigracin. A pesar de las restricciones de los britnicos, una cantidad
limitada de judos pudo entrar a Palestina durante la guerra a travs de la
inmigracin ilegal (Aliyah Bet) u otras medidas. Gran Bretaa mismo limit su
admisin de inmigrantes en 1938-1939, aunque el gobierno britnico si permiti la
entrada de alrededor de 10.000 nios judos en un programa especial de transporte
de nios, llamado Kindertransport. En la Conferencia de los Aliados en Bermuda
en 1943, ninguna propuesta concreta para el rescate fue adoptada.
Suiza tom aproximadamente 30.000 judos, pero rechaz a miles ms en la
frontera. Espaa tom un numero limitado de refugiados y luego los mand
rpidamente al puerto portugus de Lisboa. Desde ah, miles consiguieron viajar a
los Estados Unidos por barco en 1940-1941, aunque miles ms no pudieron obtener
visas de entrada a los Estados Unidos.
Despus de la guerra, cientos de miles de sobrevivientes encontraron asilo en campos
administrados por los Aliados. En los Estados Unidos, las restricciones de
inmigracin seguan en efecto. La inmigracin a Palestina (Aliyah) segua
severamente limitada. Los britnicos internaron a inmigrantes ilegales a Palestina en
campos de detencin en Chipre entre 1945 y 1948.
Con la creacin del estado de Israel en mayo de 1948, refugiados judos entraban a
raudales a ese estado soberano nuevo. Los EU admiti 400.000 refugiados entre
1945 y 1952, aproximadamente veinte por ciento de ellos sobrevivientes judos del
Holocausto.
LA RESISTENCIA JUDA
Las polticas de opresin y genocidio alimentaron la resistencia a los nazis en el
Tercer Reich y la Europa ocupada. Tanto judos como no judos respondieron a la
opresin nazi de varias maneras.
La resistencia armada organizada era la forma ms potente de oposicin juda a los
nazis. La sublevacin armada ms grande fue la del ghetto de Varsovia durante abril
y mayo de 1943, que fue empezada por rumores de que los nazis iban a deportar los
habitantes que quedaban en el ghetto al campo de exterminio de Treblinka en
Polonia. Mientras las fuerzas alemanas entraban al ghetto, los miembros de la
Organizacin Juda de Combate (Zydowska Organizacja Bojowa; ZOB) lanzaban a los
tanques alemanes granadas de mano. Les llev a los nazis veintisiete das destrozar el
ghetto y sofocar la ultima resistencia.
Sublevaciones ocurrieron en Vilna y Bialystok y en varios otros ghettos. Muchos de
los combatientes de los ghettos saban que la resistencia armada de unos pocos no
poda salvar las masas judas de la destruccin, pero luchaban por el honor judo y
para vengar la matanza de tantos judos.
Varios combatientes resistieron escapndose de los ghettos y yndose a los bosques
donde se juntaban con los partisanos. Algunos directores de los consejos judos
(Judenrat) resistieron no cumpliendo las ordenes, y negndose a entregar judos
para su deportacin.
Sublevaciones ocurrieron en tres campos de exterminio. En Sobibor y Treblinka,
prisioneros con armas robadas atacaron al personal de las SS y sus colaboradores
ucranianos. La mayora de los rebeldes fueron fusilados, aunque varios docenas de
prisioneros se escaparon. En Auschwitz, cuatro mujeres judas ayudaron a algunos
judos que trabajaban en los crematorios a volar uno de los crematorios. Las cuatro
fueron asesinadas.
En la mayora de los pases satlites u ocupados por los nazis, la resistencia juda se
concentr en la ayuda y el rescate. Las autoridades judas en Palestina mandaron
paracaidistas clandestinos como Hannah Szenes a Hungra y Eslovaquia para ayudar
los judos. En Francia, varios elementos de la resistencia juda se juntaron y
formaron l'Armee Juive (ejrcito judo). Muchos judos lucharon en los movimientos
nacionales de resistencia en Blgica, Francia, Italia, Polonia, y otros pases de la
Europa oriental.
Los judos en los ghettos y los campos tambin respondieron a la opresin nazi con
formas de resistencia espiritual. La creacin de instituciones culturales judas, la
continuacin de practicas religiosas, y la voluntad de recordar y contar la historia de
los judos (a travs, por ejemplo, el archivo Oneg Shabbat en Varsovia) eran intentos
conscientes de preservar la historia y vida comunal del pueblo judo a pesar de los
esfuerzos nazis de erradicar a los judos de la memoria humana.
EL RESCATE
A pesar de la indiferencia de muchos europeos y la colaboracin de otros en el
asesinato de los judos, miles arriesgaron sus vidas para ayudar a los judos. El
rescate de los judos tom muchas formas.
El rescate ms notable ocurri en la Dinamarca ocupada por los nazis. En octubre de
1943 las autoridades daneses fueron avisadas a una redada inminente por las SS de
los judos daneses. La resistencia dans organiz una operacin de rescate, en la cual
pescaderos daneses transportaron alrededor de 7.200 judos (de una poblacin juda
total en Dinamarca de 7.800) a la seguridad en la Suecia neutral.
En Polonia, tambin haba casos de polacos tratando de ayudar a judos. Zegota, la
resistencia polaca que dio asistencia a los de judos, empez operaciones en 1942.
Miembros del ejrcito nacionalista [Polish Home Army] y el ejrcito comunista
[Polish People's Army] atacaron posiciones alemanas durante el levantamiento del
ghetto de Varsovia en abril de 1943. An, la resistencia polaca solo provey una
cantidad mnima de municiones a combatientes judos.
Algunas iglesias, orfanatos, y familias europeos proveyeron lugares para esconder a
los judos, y en algunos casos, individuales ayudaron a judos ya escondindose
(como Ana Frank y su familia en Holanda). En Francia, los protestantes del pueblo
de Le Chambon-sur-Lignon dieron refugio a varios miles de judos, uno de muchos
ejemplos de actos de rescate en Francia, Blgica, e Italia.
Algunos individuos tambin usaron su influencia personal para ayudar a los judos.
En Budapest, el diplomtico sueco Raoul Wallenberg, el diplomtico suizo Carl Lutz,
y el ciudadano italiano Giorgio Perlasca dieron a decenas de miles de judos pases
protectivos falsificados que los eximan de la mayora de las medidas anti-judas y
de la deportacin. El industrialista alemn Oskar Schindler estableci una fabrica (de
utensilios de cocina de hierro esmaltado) fuera del ghetto de Cracovia, Polonia, y
protegi los empleados judos de la deportacin. Los planes del gobierno blgaro de
deportar a los judos de Bulgaria en la primavera de 1943 fallaron a causa de la
intervencin energtica por polticos y religiosos importantes de Bulgaria; esta
actividad indujo al rey blgaro, Boris III, de cancelar la deportacin.
Otros no judos, como Jan Karski, un mensajero para el gobierno polaco en el exilio,
intent llamar atencin a los planes nazis de asesinar los judos. Karski se reuni con
lideres judos en el ghetto de Varsovia, y transmiti sus reportajes de los asesinatos
masivos a los lideres Aliados, incluyendo el Presidente Franklin D. Roosevelt.
Oficiales del gobierno estadounidense no actuaron al recibir el aviso de Karski.
Un pequeo nmero de grupos religiosos americanos tomaron parte en los esfuerzos
de rescate. La Comisin de Servicio de Cuqueros Americanos coordin actividades
de auxilio para los refugiados judos en Francia, Portugal, y Espaa. La Comisin
tambin obtuvo visas de entrada a los Estados Unidos para nios judos en Francia.
LOS ESTADOS UNIDOS Y EL HOLOCAUSTO
Durante la Segunda Guerra Mundial, el rescate de judos y otras personas que
estaban en la mira de la Alemania nazi no era prioritario para el gobierno de los
Estados Unidos. Tampoco fue siempre claro para los estrategas polticos aliados el
modo en que podan llevar a cabo acciones de rescate a gran escala en Europa.
INMIGRACIN A LOS ESTADOS UNIDOS EN LA ERA DEL HOLOCAUSTO

Las polticas del Departamento de Estado de los EE.UU. dificultaron a los refugiados
la obtencin de visas de ingreso. A pesar de la continua persecucin de judos en
Alemania, la actitud del Departamento de Estado se vio influenciada por las
dificultades econmicas de la Depresin, que intensific las bases del antisemitismo,
el aislacionismo y la xenofobia. La cantidad de visas de ingreso se vio aun ms
limitada por la inflexible aplicacin por parte del Departamento de una Ley de
Inmigracin restringida promulgada por el Congreso de los EE.UU. en 1924. A partir
de ese ao, los Estados Unidos limitaron mucho ms la inmigracin al ordenar a los
cnsules estadounidenses en el extranjero que demoraran las aprobaciones de visas
por razones de seguridad nacional.
No obstante, en 1939 y 1940, un poco ms de la mitad de todos los inmigrantes que
llegaron a los Estados Unidos fueron judos, en su mayora refugiados provenientes
de Europa. En 1941, el 45 % de todos los inmigrantes a los Estados Unidos fueron
judos. Despus del ingreso de Estados Unidos a la guerra en diciembre de 1941, el
pequeo flujo de inmigracin prcticamente se detuvo, justamente cuando el
rgimen nazi comenzaba sistemticamente a asesinar a los judos de Europa. A pesar
de los muchos obstculos, sin embargo, ms de 200.000 judos encontraron refugio
en los Estados Unidos desde 1933 a 1945; la gran mayora antes de finalizar el ao
1941.
RESPUESTA DEL DEPARTAMENTO DE ESTADO DE LOS EE.UU. A LA NOTICIA
DE LA SOLUCIN FINAL

En agosto de 1942, el Departamento de Estado recibi un informe enviado por
Gerhart Riegner, el representante en Ginebra del Congreso Judo Mundial (WJC, por
sus siglas en ingls). Dicho informe revelaba que los alemanes estaban
implementando una poltica para aniquilar fsicamente a los judos de Europa. Los
funcionarios del Departamento se negaron a transmitir el informe a su destinatario,
el lder judo estadounidense Stephen Wise, por entonces presidente del Congreso
Judo Mundial.
A pesar de la demora del Departamento de Estado en hacer pblico el exterminio
masivo, ese mismo mes Wise recibi el informe a travs de canales britnicos.
Solicit permiso al Departamento de Estado para dar a conocer su contenido. El
subsecretario de Estado Sumner Welles solicit a Wise que no publicara la
informacin hasta que la misma fuera confirmada por el Departamento de Estado.
Wise estuvo de acuerdo y, despus de tres meses, el Departamento de Estado le
notific que sus fuentes eran veraces. El 24 de noviembre de 1943, Wise dio una
conferencia de prensa para anunciar que la Alemania nazi estaba implementando
una poltica de aniquilacin de los judos europeos. Unas semanas despus, el 17 de
diciembre, los Estados Unidos, Gran Bretaa y otros diez gobiernos aliados
emitieron una declaracin que denunciaba la intencin de la Alemania nazi de
asesinar a los judos de Europa. La declaracin advirti a ese pas de que sera
considerado responsable de estos crmenes.
COBERTURA DE LA PRENSA DE LOS EE.UU. SOBRE LA SOLUCIN FINAL

Durante la era del Holocausto, la prensa estadounidense no siempre public los
informes completos de las atrocidades nazis ni les asign la importancia debida. Por
ejemplo, el New York Times, el principal peridico de la nacin, generalmente rest
importancia al asesinato de judos en su cobertura de noticias. La prensa
estadounidense haba denunciado la violencia nazi contra los judos de Alemania ya
en 1933. Dio extensa cobertura a las Leyes de Nuremberg de 1935 y a la legislacin
antisemita alemana ampliada en 1938 y 1939. La violencia auspiciada por el estado y
generalizada a nivel nacional el 9 y 10 de noviembre de 1938, conocida como la
Kristallnacht (Noche de los cristales rotos), fue portada de diarios en todos los
EE.UU. as como la infame prediccin de Hitler expresada en el Reichstag
(parlamento alemn) el 30 de enero de 1939, de que una nueva guerra mundial
significara la aniquilacin de la raza juda.
A medida que se agravaba la magnitud de los actos de violencia contra los judos en
1939 - 1941, muchos peridicos estadounidenses describan las operaciones de
fusilamiento alemanas, primero en Polonia y, ms tarde, despus de la invasin de la
Unin Sovitica. La identidad tnica de las vctimas no siempre quedaba aclarada.
Algunos informes describan las operaciones alemanas de asesinato masivo con la
palabra exterminio. Ya el 2 de julio de 1942, el New York Times inform acerca de
las operaciones del centro de exterminio de Chelmno, basndose en fuentes de la
resistencia polaca. El artculo, sin embargo, apareci en la pgina 6 del peridico. Si
bien la cobertura del New York Times de la declaracin de los aliados condenando el
exterminio masivo de judos europeos apareci en la portada, la publicacin de la
informacin ms especfica divulgada por Wise apareci en la pgina 10,
minimizando significativamente su importancia.
LA LIBERACIN DE LOS CAMPOS NAZIS
Mientras las tropas Aliadas avanzaban a travs de Europa en una serie de ofensivas
contra Alemania, empezaron a encontrar prisioneros de los campos de
concentracin. Muchos de estos prisioneros haban sobrevivido las marchas de la
muerte al interior de Alemania.
Las fuerzas soviticas en julio de 1944 fueron las primeras en encontrar un campo
nazi importante, el de Majdanek cerca de Lublin, Polonia. Sorprendidos por el rpido
adelanto de los soviticos, los alemanes intentaron esconder la evidencia de
exterminio masivo destruyendo el campo. El personal del campo incendi el
crematorio grande, pero en la apurada evacuacin quedaron intactas las cmaras de
gas. En el verano de 1944, los soviticos tambin llegaron a los campos de exterminio
de Belzec, Sobibor, y Treblinka. Los alemanes haban desmontado estos campos en
1943, despus que la mayora de los judos polcaos haban sido matados.
En enero de 1945, los soviticos liberaron Auschwitz, el campo de exterminio y
concentracin ms grande. Los nazis haban forzado a la mayora de los prisioneros
de Auschwitz en las marchas de la muerte, y cuando los soldados soviticos entraron
al campo encontraron vivos a solamente algunos miles de prisioneros hambrientos.
Haba abundante evidencia del exterminio masivo en Auschwitz. Los alemanes
haban destrozado la mayora de los depsitos en el campo, pero en los que quedaban
los soviticos encontraron las pertenencias de las victimas. Descubrieron, por
ejemplo, cientos de miles de trajes de hombres, ms de ochocientos mil vestidos de
mujeres, y ms de catorce mil libras de cabello humano.
En los meses siguientes, los soviticos liberaron otros campos en los Pases Blticos y
en Polonia. Poco despus de la rendicin de Alemania, las fuerzas soviticas
liberaron los campos principales de Stutthof, Sachsenhausen, y Ravensbrueck.
Pocos das despus que los nazis empezaran a evacuar el campo, las fuerzas
americanas liberaron el 11 de abril de 1945 el campo de concentracin de
Buchenwald cerca de Weimar, Alemania. El da de la liberacin, una organizacin de
resistencia de prisioneros tom control de Buchenwald para prevenir atrocidades por
los guardias en retirada. Las fuerzas americanas liberaron ms de veinte mil
prisioneros en Buchenwald. Tambin liberaron los campos principales de Dora-
Mittelbau, Flossenbrg, Dachau, y Mauthausen.
Las fuerzas britnicas liberaron campos en Alemania del norte, incluyendo
Neuengamme y Bergen-Belsen. A mediados de abril de 1945, entraron al campo de
concentracin de Bergen-Belsen, cerca de Celle. Encontraron vivos alrededor de
sesenta mil prisioneros, la mayora en condicin critica por una epidemia de tifus.
Ms de diez mil murieron de malnutricin o enfermedad a las pocas semanas de la
liberacin.
Los liberadores enfrentaron condiciones inexpresables en los campos, donde pilas de
cadveres estaban sin enterrar. Solamente con la liberacin de los campos fue posible
exponer al mundo las atrocidades de los nazis. Los prisioneros que sobrevivieron
parecan esqueletos a causa de las demandas de los trabajos forzados y la falta de
nutricin adecuada. Muchos estaban tan dbiles que no podan moverse. La
enfermedad era un peligro constante, y muchos de los campos tuvieron que ser
quemados para prevenir la difusin de epidemias. Los sobrevivientes de los campos
enfrentaban un largo y difcil camino a la recuperacin.
LA LIBERACIN DE LOS CAMPOS NAZIS
Mientras las tropas Aliadas avanzaban a travs de Europa en una serie de ofensivas
contra Alemania, empezaron a encontrar prisioneros de los campos de
concentracin. Muchos de estos prisioneros haban sobrevivido las marchas de la
muerte al interior de Alemania.
Las fuerzas soviticas en julio de 1944 fueron las primeras en encontrar un campo
nazi importante, el de Majdanek cerca de Lublin, Polonia. Sorprendidos por el rpido
adelanto de los soviticos, los alemanes intentaron esconder la evidencia de
exterminio masivo destruyendo el campo. El personal del campo incendi el
crematorio grande, pero en la apurada evacuacin quedaron intactas las cmaras de
gas. En el verano de 1944, los soviticos tambin llegaron a los campos de exterminio
de Belzec, Sobibor, y Treblinka. Los alemanes haban desmontado estos campos en
1943, despus que la mayora de los judos polcaos haban sido matados.
En enero de 1945, los soviticos liberaron Auschwitz, el campo de exterminio y
concentracin ms grande. Los nazis haban forzado a la mayora de los prisioneros
de Auschwitz en las marchas de la muerte, y cuando los soldados soviticos entraron
al campo encontraron vivos a solamente algunos miles de prisioneros hambrientos.
Haba abundante evidencia del exterminio masivo en Auschwitz. Los alemanes
haban destrozado la mayora de los depsitos en el campo, pero en los que quedaban
los soviticos encontraron las pertenencias de las victimas. Descubrieron, por
ejemplo, cientos de miles de trajes de hombres, ms de ochocientos mil vestidos de
mujeres, y ms de catorce mil libras de cabello humano.
En los meses siguientes, los soviticos liberaron otros campos en los Pases Blticos y
en Polonia. Poco despus de la rendicin de Alemania, las fuerzas soviticas
liberaron los campos principales de Stutthof, Sachsenhausen, y Ravensbrueck.
Pocos das despus que los nazis empezaran a evacuar el campo, las fuerzas
americanas liberaron el 11 de abril de 1945 el campo de concentracin de
Buchenwald cerca de Weimar, Alemania. El da de la liberacin, una organizacin de
resistencia de prisioneros tom control de Buchenwald para prevenir atrocidades por
los guardias en retirada. Las fuerzas americanas liberaron ms de veinte mil
prisioneros en Buchenwald. Tambin liberaron los campos principales de Dora-
Mittelbau, Flossenbrg, Dachau, y Mauthausen.
Las fuerzas britnicas liberaron campos en Alemania del norte, incluyendo
Neuengamme y Bergen-Belsen. A mediados de abril de 1945, entraron al campo de
concentracin de Bergen-Belsen, cerca de Celle. Encontraron vivos alrededor de
sesenta mil prisioneros, la mayora en condicin critica por una epidemia de tifus.
Ms de diez mil murieron de malnutricin o enfermedad a las pocas semanas de la
liberacin.
Los liberadores enfrentaron condiciones inexpresables en los campos, donde pilas de
cadveres estaban sin enterrar. Solamente con la liberacin de los campos fue posible
exponer al mundo las atrocidades de los nazis. Los prisioneros que sobrevivieron
parecan esqueletos a causa de las demandas de los trabajos forzados y la falta de
nutricin adecuada. Muchos estaban tan dbiles que no podan moverse. La
enfermedad era un peligro constante, y muchos de los campos tuvieron que ser
quemados para prevenir la difusin de epidemias. Los sobrevivientes de los campos
enfrentaban un largo y difcil camino a la recuperacin.
JUICIOS DE CRMENES DE GUERRA
Empezando en el invierno de 1942, los gobiernos de las potencias Aliadas anunciaron
su determinacin de castigar los criminales de guerra nazis. El 17 de diciembre de
1942, los lideres de Estados Unidos, Gran Bretaa, y la Unin Sovitica hicieron
publica la primera declaracin colectiva que reconoci el exterminio masivo de los
judos europeos y resolvi procesar los responsables por la violencia contra civiles.
La Declaracin de Mosc de octubre de 1943, firmado por el presidente
estadounidense Franklin D. Roosevelt, el primer ministro ingls Winston Churchill, y
el lder sovitico Josef Stalin, afirm que en la ocasin de un armisticio las personas
consideradas responsables de crmenes de guerra seran mandadas al pas en el cual
los crmenes haban sido cometidos y ah juzgados segn las leyes de la nacin
interesada. Los grandes criminales de guerra, cuyos crmenes no podran ser
asignados a ningn lugar geogrfico, seran castigados por decisiones tomadas
conjunto por los gobiernos Aliados. Los juicios de los oficiales alemanes principales
ante el Tribunal Militar Internacional (TMI), los juicios ms conocidos de la
posguerra, ocurrieron en Nuremberg, Alemania, ante jueces representando las
potencias Aliadas.
Entre el 18 de octubre de 1945 y el 1 de octubre de 1946, el TMI proces a los
veintids principales criminales de guerra por conspiracin, crmenes en contra de la
paz, crmenes de guerra, y crmenes contra la humanidad. El TMI defini los
crmenes contra la humanidad como el asesinato, el exterminio, la esclavitud, la
deportacin...o las persecuciones sobre bases polticas, raciales, o religiosas. Doce
de los acusados fueron condenados a muerte, entre ellos Hans Frank, Hermann
Goering, Alfred Rosenberg, y Julius Streicher. El TMI conden tres a cadena
perpetua, y cuatro a condenas de diez a veinte aos. Tres fueron absueltos.
Bajo la gida del TMI, los tribunales militares americanos condujeron otros doce
juicios en Nuremberg de oficiales alemanes de alto rango. Estos juicios son a menudo
referidos como los Procesos Posteriores de Nuremberg. Miembros de la Gestapo (la
polica secreta estatal) y de las SS, junto con industriales alemanes, fueron
procesados por sus papeles en la aplicacin de las leyes de Nuremberg, la
arianizacin, los fusilamientos masivos de judos en los campos de concentracin, los
fusilamientos por los Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza), las
deportaciones, los trabajos forzados, la venta de Zyklon B, y los experimentos
mdicos.
La gran mayora de los juicios por crmenes de guerra fue de funcionarios y oficiales
de segundo y tercer rango. Ellos incluyeron los guardias y los comandantes de los
campos de concentracin, los oficiales de la polica, los miembros de los
Einsatzgruppen, y los doctores que participaron en experimentos mdicos. Estos
criminales de guerra fueron procesados por tribunales militares en las zonas
inglesas, americanas, francesas, y soviticas de la Alemania y la Austria ocupada, y
tambin en Italia.
Otros criminales de guerra fueron procesados por los tribunales de los pases donde
haban cometido los crmenes. En 1947, un tribunal en Polonia conden a muerte a
Rudolf Hoess, comandante de Auschwitz. En los tribunales de la Alemania
occidental, muchos de los ex-nazis no recibieron sentencias severas, basado en que
cumplir ordenes de los superiores fue a menudo decretado una circunstancia
atenuante. Por consiguiente, varios criminales nazis volvieron a vidas normales en la
sociedad alemana, especialmente en el mundo de negocios.
Los esfuerzos de los cazadores de nazis (como Simon Wiesenthal y Beate Klarsfeld)
llevaron a la captura, la extradicin, y el juicio de varios nazis que se haban escapado
de Alemania despus de la guerra. El proceso de Adolf Eichmann, celebrado en
Jerusaln, captur la atencin del mundo entero.
Muchos criminales de guerra, sin embargo, no fueron nunca procesados ni
castigados. La busca de criminales de guerra nazis contina hasta hoy.
LA POSGUERRA
En 1945, cuando las tropas Aliadas entraron a los campos de concentracin y de
exterminio, descubrieron pilas de huesos y cenizas -- testimonio del genocidio nazi.
Los soldados tambin encontraron miles de sobrevivientes sufriendo hambre y
enfermedad.
Despus de su liberacin, muchos sobrevivientes judos se negaron volver a sus
antiguas casas por el antisemitismo que persista en Europa. Los que volvieron
teman por su vida. En Polonia, por ejemplo, hubo varios pogroms, el peor en Kielce
en 1946; 42 judos murieron.
Muchos sobrevivientes sin hogar emigraron al oeste hacia los territorios liberados
por los Aliados, donde fueron puestos en campos de refugiados como Bergen-Belsen
en Alemania. Estos campos eran administrados por Administracin de las Naciones
Unidas para Ayuda y Rehabilitacin (UNRRA) y el ejrcito de los Estados Unidos.
Varias agencias judas ayudaron los refugiados. El Comit Judo Americano para la
Distribucin Conjunta suministraba los refugiados con comida y ropa. La
Organizacin para la Rehabilitacin a travs del Entrenamiento (ORT) ofreca
entrenamiento profesional. Los refugiados tambin formaron organizaciones y
muchos trabajaron por la creacin de un estado judo en Palestina.
La organizacin ms grande de sobrevivientes, Sh'erit ha-Pletah (resto
sobreviviente), presion para lograr ms oportunidades de emigracin. Pero en los
Estados Unidos haba restricciones a la inmigracin legal. Los ingleses limitaron la
inmigracin a Palestina, y muchas fronteras en Europa estaban cerradas.
La Brigada Juda (un equipo palestino judo en el ejrcito ingls) fue formado al fin
de 1944. Junto con ex partisanos, la Brigada Juda ayud a organizar la Brihah, el
xodo de 250.000 refugiados judos de Europa. Judos que ya vivan en Palestina
organizaron la inmigracin ilegal por barco (tambin conocido como Aliyah Bet).
Muchos de estos buques fueron interceptados por los ingleses. En 1947, la nave
xodos 1947, yendo con 4.500 sobrevivientes del Holocausto hacia Palestina, fue
forzada a volver a Alemania por los ingleses. En la mayora de los casos, los ingleses
detuvieron a los refugiados en campos de detencin en Chipre.
Con la creacin del estado de Israel en mayo de 1948, refugiados en grandes
cantidades empezaron a llegar al nuevo estado soberano. Los Estados Unidos
admitieron alrededor de 80.000 refugiados judos entre 1945 y 1952.
GENOCIDIO
El trmino "genocidio", que no exista antes de 1944, es un trmino muy especfico
que hace referencia a los crmenes masivos cometidos contra grupos. Los derechos
humanos, tal y como se indica en la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica o
en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de 1948 de las Naciones
Unidas, se refieren a los derechos de los individuos.
En 1944, intentando describir la poltica nazi de cometer asesinatos en forma
sistemtica, incluyendo el objetivo de eliminar a la comunidad juda europea, un
abogado polaco judo llamado Rafael Lemkin (1900-1959), cre la palabra
"genocidio" combinando geno-, trmino griego que significa raza o tribu, con -cidio,
del trmino latn que significa matar. Al proponer este nuevo trmino, Lemkin se
refera a "un plan coordinado compuesto por diferentes acciones que apuntan a la
destruccin de los fundamentos esenciales de la vida de grupos nacionales, con el
objetivo de aniquilar dichos grupos". El ao siguiente, el Tribunal Militar
Internacional de Nuremberg acus a los principales nazis de "crmenes contra la
humanidad". La palabra "genocidio" se incluy en el acta, pero como un trmino
descriptivo y no legal.
El 9 de diciembre de 1948, a la sombra del Holocausto y en gran parte gracias a los
inagotables esfuerzos del propio Lemkin, las Naciones Unidas aprobaron la
Convencin para la prevencin y la sancin del delito de genocidio. Esta Convencin
establece que el "genocidio" es un crimen internacional que las naciones firmantes
deben "evitar y sancionar". Define el genocidio como:
Se entiende por genocidio cualquiera de los actos mencionados a continuacin,
perpetrados con la intencin de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional,
tnico, racial o religioso como tal:
(a) Matanza de los integrantes del grupo;
(b) Lesin grave a la integridad fsica o mental de los integrantes del grupo;
(c) Sometimiento intencional del grupo a condiciones de existencia que hayan de
acarrear su destruccin fsica, total o parcial;
(d) Medidas destinadas a impedir los nacimientos en el seno del grupo;
(e) Traslado por fuerza de nios del grupo a otro grupo.
A pesar de que a lo largo de la historia han tenido lugar muchos casos de violencia
dirigida a grupos determinados, incluso despus de que la Convencin entrara en
vigor, el desarrollo legal e internacional del trmino se concentra en dos perodos
histricos diferentes: el perodo que abarca desde la acuacin del trmino hasta su
aceptacin por la ley internacional (1944-1948) y el perodo de su activacin con la
creacin de tribunales de guerra internacionales para perseguir los crmenes de
genocidio (1991-1998). Otra de las principales obligaciones que surgen de la
Convencin, evitar el genocidio, sigue siendo un desafo al que las naciones y los
individuos todava se enfrentan.