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Los mitos son las narraciones y doctrinas tradicionales, no justificadas racionalmente, y generalmente

trasmitidas por los poetas, acerca del mundo, los hombres y los dioses.

Del griego mythos (palabra, narracin, discurso). En el mundo griego, los mitos eran narraciones
transmitidas oralmente y fueron sistematizadas por Hesodo (Teogona y Los Trabajos y los Das) y
Homero (La Iliada y La Odisea). Los mitos contaban a los griegos el origen del mundo, el origen,
relacin genealgica y nmero de los dioses, el origen del hombre...; describan igualmente aspectos
vitales como los relativos a la vida, la muerte, el amor, el destino, la libertad, la culpa. Los mitos les
enseaban tambin reglas polticas, sociales y morales, e incluso reglas tcnicas para la fabricacin de
armas y tiles de trabajo.
Con la aparicin de la filosofa los mitos compitieron con las descripciones racionales en su
pretensin de explicar los acontecimientos bsicos de la Naturaleza (tormentas, viento, nacimiento de
animales y hombres) y el sentido ltimo de la existencia.Caractersticas
El mito es una historia sagrada que narra un acontecimiento sucedido durante un tiempo primigenio, en
el aque el mundo no tena n su forma actual. Los acontecimientos de la naturaleza que se repiten
peridicamente se explican como consecuencia de los sucesos narrados en el mito (por ejemplo, en la
mitologa griega el ciclo de las estaciones se explica a partir del rapto de Persfone). Sin embargo, no
todos los mitos se refieren a un tiempo "primero", tambin pueden abordar sucesos acontecidos
despus del origen, pero que destacan por su importancia y por los cambios que trajeron.

Segn la visin de Claude Lvi-Strauss, antroplogo estructuralista, todo mito tiene tres caractersticas:

- Trata de una pregunta existencial, referente a la creacin de la Tierra, la muerte, el nacimiento y
similares.
- Est constituido por contrarios irreconciliables: creacin contra destruccin, vida frente a - muerte,
dioses contra hombres o bien contra mal.
- Proporciona la reconciliacin de esos polos a fin de conjurar nuestra angustia.
Por su parte, el antroplogo Bronislaw Malinowski afirmaba que no hay aspecto importante de la vida
que sea ajeno al mito. Por ello, existen mitos religiosos (como el nacimiento de los dioses), polticos
(como la fundacin de Roma) o sobre temas particulares (por qu el maz se convirti en el principal
alimento de un pueblo, como sucedi con los pueblos prehispnicos de Mxico). Para Malinowski los
mitos son narraciones fundamentales, en tanto que responden a las preguntas bsicas de la existencia
humana: razn para existir, razn de lo que lo rodea, entre otras. Malinowski tambin aclar que el mito
pertenece al orden de las creencias y que si bien es una explicacin, no es una explicacin racional, sino
cultural.

Funcin del mito
Las funciones de los mitos son mltiples. No obstante, en general, se puede aceptar tres funciones
esenciales:
La funcin explicativa se refiere a que los mitos explican, justifican o desarrollan el origen, razn de ser y
causa de algn aspecto de la vida social o individual, por ejemplo, el mito griego que narra cmo se
origin el mundo del "Caos" o el Gnesis que comenta el nacimiento de la mujer de la costilla de un
hombre.
La funcin pragmtica del mito implica que los mitos son la base de ciertas estructuras sociales y
acciones, as, un mito puede marcar una lnea genealgica y determinar quines pueden gobernar o no.
Gracias a esta funcin, los mitos especifican y justifican por qu una situacin es de una manera
determinada y no de otra.
La funcin de significado se refiere a que los mitos no son slo historias que brindan explicaciones o
justificaciones polticas, tambin otorgan un consuelo, objetivo de vida o calma a los individuos, as
sucede con mitos que hablan de la muerte, el sufrimiento o la victoria, por lo tanto, los mitos no son
historias alejadas de la persona, sino que funcionan como un asidero existencial, un motivo.


CARACTERSTICAS DEL MITO
Trata de explicar la realidad.
Son relatos fantsticos.
Surge de la " invencin" y la imaginacin del hombre primitivo.
Es tradicionalista. Se transmite de generacin en generacin.
Por lo general narra el origen del hombre, del universo y otras interrogantes.
Puede tener tres bases: hecho real, histrico y filosfico.
Tiene un sentido simblico.
Nace con el advenimiento de un pueblo para explicar su origen.
Relatan siempre hechos muy antiguos desde los inicios de la vida de un pueblo.
Los protagonistas son seres sagrados o dioses.
Narra siempre hechos relacionados con la (s) divinidad (es). Hablan de los secretos divinos o del
poder de los dioses. ..."