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UNIVERSITE DE TOULOUSE LE MIRAIL

LABORATOIRE SOLIDARITS SOCITS TERRITOIRES


CENTRE D'ANTHROPOLOGIE SOCIALE



tude et valuation
de l'intrt de l'utilisation de la langue occitane
dans les tablissements pour personnes ges
dans le dpartement des Hautes-Pyrnes





DCEMBRE 2012






RAPPORT FINAL AU CONSEIL GNRAL
DES HAUTES PYRENES




















SOMMAIRE



PRSENTATION DE L'TUDE



I UNE LANGUE POUR RENOUER DES LIENS
La place de l'occitan dans les institutions

II LA LANGUE DE L'INTIME ET DU FAMILIER
L'occitan dans les rapports entre personnels et rsidents


III REPARLER LA LANGUE "ENDORMIE"
L'occitan dans les groupes de parole


CONCLUSION ET RECOMMANDATIONS

PRESENTATION

UN INTERET NOUVEAU POUR LES LANGUES REGIONALES

Ces dernires annes, des projets ont merg qui visent intgrer les langues minorises de
l'Hexagone au sein de dispositifs d'accompagnement aux personnes vieillissantes, en
particulier dans les maisons de retraite. Ils se basent sur des pratiques coutumires de
soignants en contact permanent avec des locuteurs d'une langue rgionale apprise dans
l'enfance et que beaucoup on continu pratiquer paralllement au franais. Ces projets
s'inscrivent dans un contexte de politiques portant sur la bientraitance des personnes
vieillissantes et d'humanisation de la vie en institution.

Un article paru en novembre 2011 dans une revue professionnelle relate l'exprience de
Batrice Habasque, qui ds ses dbuts professionnels en tant qu'agent de service hospitalier
dans le Finistre, utilise le breton avec des personnes ges :
"A dix-sept ans et demi, il n'est pas vident de se retrouver, pour une toilette, devant un corps
dnud, abm par les annes. Il fallait un exutoire pour ne pas montrer la personne ge
que j'tais aussi mal l'aise qu'elle. Par exemple, pour savoir si l'eau tait chaude, j'ai
commenc demander des mots en Breton et les rpter, mal parfois. Ce qui provoquait des
fous rires des deux cts".
Son mmoire de fin d'tudes dinfirmire porte sur l'utilisation de la langue bretonne en tant
qu'outil dans le soin auprs des personnes ges bretonnantes. Infirmire lhpital de
Lesneven, dot d'un EHPAD, elle ralise avec l'animatrice du service un lexique bilingue
franais-breton. Les rsidents de l'EHPAD sont sollicits pour son laboration dans le cadre
d'ateliers. Ce lexique est mis disposition des soignants : il est compos d'une centaine de
phrases en franais et de leur traduction bretonne en criture phontique.

D'octobre 2006 mars 2007, le Dpartement du Finistre organise une formation sur le
thme ''la langue bretonne facteur de lien social'' dans la communaut de communes du pays
de Lesneven. Sur la base du travail de Batrice Habasque, un groupe se constitue et travaille
la cration d'un livre-CD. Il regroupe des professionnels et bnvoles du secteur mdico-
social, des membres de l'association culturelle bretonne Ti ar Vro Bro Leon, des Ans Ruraux
et de la troupe Ar Vro Bagan. L'objectif est de permettre au personnel travaillant auprs de
personnes ges d'acqurir quelques bases de Breton. Des mots et expressions de la vie
quotidienne (mto, famille, vtements, nourriture, problmes physiques, argent) sont
collects auprs de locuteurs bretonnants.
Le projet aboutit en 2009 l'dition d'un livre de 240 pages et de deux CD contenant
vocabulaire (tableaux bilingues franais-breton en criture normalise) et scnes de vie (mise
en scne de conversations avec les soignants en institution ou en soin domicile et de
problmes lis au vieillissement), destin toute personne travaillant avec des personnes
ges bretonnantes. La sortie du livre- CD est rendue visible par des reprsentations publiques
avec la troupe Ar Vro Bagan. Elle est suivie par une formation la langue bretonne, dans
quelques EHPAD du Finistre, destination du personnel soignant, o des rsidents sont mis
contribution.

Plus rcemment (juin 2012) les mdias se sont fait l'cho de l'utilisation de l'occitan dans
l'unit long sjour du centre hospitalier de Murat en Auvergne. En collaboration avec
l'Institut d'Etudes Occitanes du Cantal a t mise en place cette anne 2012 une formation la
langue occitane pour le personnel soignant, qui vient s'ajouter des ateliers de conversation
destination des rsidents, anims par un intervenant de l'IEO. L'occitan est prsent comme un
outil de soin, facilitant les relations personnes soignantes/personnes ges, dont l'usage
stimule des fonctions motionnelles et est porteur de bienfaits psychologiques et
thrapeutiques.

En ce qui concerne la Rgion Midi-Pyrnes, le "Schma de Dveloppement Rgional de
l'Occitan 2008-2013" introduit la question de l'utilisation de l'occitan auprs des personnes
ges sous l'angle de l'enseignement et de la formation :
"certains types de professions sanitaires et sociales sont particulirement en contact avec des
personnes occitanophones parmi lesquelles les personnes ges qui pour certaines dentre
elles ne sexpriment quexclusivement en occitan".
Il est stipul qu'il s'agira d' "augmenter le nombre de personnes comptentes en langue et
culture occitanes dans les mtiers sanitaires et sociaux afin de contribuer assurer un
service en langue occitane pour les personnes ayant cette langue comme langue maternelle
(langue affective) []"

Il apparat dans ces diverses actions la construction et la diffusion d'une reprsentation des
langues rgionales comme outils thrapeutiques. Ces discours qui basent leur argumentation
sur des rfrents communs : la langue maternelle comme dclencheur du lien, langue de
l'affect, reprennent de faon volontaire des pratiques coutumires des professionnels (Il
semble que le tmoignage de Batrice Habasque en ait t la premire manifestation
publique). Il s'agit donc d'un processus de reconnaissance collective de pratiques jusque l
restes dans l'ordre des expriences personnelles et des choix individuels.

Il semble aujourd'hui que l'on ait entam une tape charnire entre des pratiques de l'ordre de
l'intention individuelle une implication institutionnelle.


L'OPERATION LENGA DE CASA

En domaine occitan, l'initiative pionnire est venue en 2008 du Conseil Gnral des Hautes-
Pyrnes. L'opration Lenga de casa a consist en une exprimentation de l'utilisation de
l'occitan en EHPAD. D'une dure de six mois, elle comportait deux volets : l'animation de
''groupes de parole'' auprs des rsidents occitanophones, mens par des animatrices de
l'association Parlem ! et une formation linguistique destination du personnel des EHPAD,
dispense par le Centre d'tude des Langues de Tarbes qui a fait appel des enseignants
d'occitan.

L'objectif de cette opration tait d'amliorer "la qualit relationnelle avec les rsidents" en
apportant des outils pour une "meilleure comprhension et coute de leur langage",
permettant le "partage d'un code culturel commun".
Il s'agissait de donner aux rsidents une "possibilit d'expression dans leur langue de
l'intime", de "ractiver leurs parcours de vie", et de valoriser "leur vcu et leurs acquis
culturels".

l'issue de la formation des personnels, un livret, accompagn d'un CD, le Catalg de
situacions de comunicacion dab los residents, a t ralis par le Centre d'tude des Langues
et propos aux tablissements.

Sept EHPAD du dpartement ont particip cette exprimentation ; donnant lieu une
intgration de la question de l'occitan dans le fonctionnement de l'institution et dans le projet
d'tablissement. Les groupes de parole se sont tenus pendant six mois sur une base mensuelle
au sein de chaque tablissement participant et anims sur place par une intervenante de
Parlem ! Le volet "formation des personnels" de l'opration "Lenga de casa" a t ralis sous
la forme de regroupements hors des tablissements concerns (sauf dans un cas). Il a
commenc en mai 2008 pour une dure de six mois :
- Lannemezan (Maison de retraite) pour les personnels de Lannemezan et Trie-sur-Base,
- Lourdes (hpital) pour les personnels d'Argels-Gazost, Juillan et Bagnres-de-Bigorre
(St-Frai),
- Vic-en-Bigorre (hpital) pour Maubourguet et Rabastens-de-Bigorre


ETUDE ET EVALUATION DE L'OPERATION

Suite un premier bilan positif ralis en interne la fin de l'opration en 2010, le Conseil
Gnral a souhait aller plus loin en commandant une tude qui permettrait la fois de dcrire
et analyser les divers usages de la langue occitane dans les tablissements pour personnes
ges dpendantes et de concourir une rflexion utile pour des interventions futures dans ce
domaine.
Pour ce faire une Convention de partenariat pour l'tude et l'valuation de l'intrt de
l'utilisation de la langue occitane dans les tablissements pour personnes ges dans le
dpartement des Hautes-Pyrnes a t signe en dcembre 2010 entre le Dpartement des
Hautes-Pyrnes et l'Universit de Toulouse Le Mirail.

OBJET DE LA CONVENTION :

- L'valuation de lintrt et des limites de lutilisation de la langue occitane dans les
mdiations linguistiques utilises pour les soins et l'accompagnement des personnes ges
rsidentes en EHPAD.
- L'apprciation du dispositif mis en place dans toutes ses dimensions : linguistiques,
culturelles et thrapeutiques et les partenariats tablis pour concourir au but poursuivi.
- La proposition, en fonction des rsultats de l'tude et de l'valuation, de recommandations
pouvant tre utiles la poursuite, l'amlioration et l'extension ventuelle d'autres
tablissements du dpartement et d'autres dpartements de la rgion Midi-Pyrnes de
l'exprimentation tudie.

LES CHERCHEURS CHARGS DE L'TUDE

La recherche a t confie au Laboratoire Interdisciplinaire Socits Solidarits
Territoires (LISST) de l'universit de Toulouse Le Mirail.
Elle a t ralise sur le terrain par deux chercheurs de son quipe d'ethnologie (Centre
d'Anthropologie Sociale du LISST)
- Dominique BLANC, Ingnieur d'tudes l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales
(EHESS), chercheur au LISST-CAS, Responsable de l'tude.
- Maria VERNIERES-BUSSON, doctorante l'Universit de Toulouse Le Mirail, rattache
au LISST-CAS.



DEROULEMENT DE L'ENQUETE ET METHODOLOGIE

La pr-enqute a permis de contacter les divers partenaires et intervenants et d'valuer la
faisabilit d'une recherche sur une opration termine depuis presque deux ans. Il est vite
apparu que le dispositif mis en place autour de l'utilisation de l'occitan dans les maisons de
retraite ne se limitait pas la seule ralisation de l'opration Lenga de casa. Cette dernire
rpondait un rel intrt prexistant et un vrai besoin auquel elle donnait l'occasion de
s'exprimer publiquement, d'une part et, d'autre part, quel qu'ait t le rle jou par l'opration
le temps de son droulement, le dispositif continuait sous la forme d'une inclusion durable,
implicite ou explicite, dans le projet d'tablissement et pour certaines institutions par la
continuation des groupes de parole. Seuls les dispositifs de formation des personnels ont
disparu aprs la fin des sances programmes en 2008-2009.

La premire phase de l'enqute a consist dterminer pourquoi et comment les institutions
impliques ont t amenes intgrer l'utilisation de la langue occitane dans le
fonctionnement au quotidien de leur tablissement. Quel rle a pu jouer l'opration Lenga de
casa dans ce processus ? Quatre institutions ayant particip l'opration ont fait l'objet
d'entretiens approfondis sur ce thme. Paralllement, des entretiens ont t mens
l'association Parlem ! avec les cinq animatrices qui ont particip l'opration et continuent
animer les groupes de parole dans les EHPAD volontaires.

La deuxime phase de l'enqute a permis :

1) De pntrer au coeur des pratiques au quotidien et d'aller plus loin dans l'apprciation
des dispositifs mis en place dans toutes leurs dimensions. Il s'est agi d'obtenir directement des
rcits d'expriences auprs des personnels concerns par l'utilisation de la langue occitane
avec les rsidents. Le choix d'une enqute systmatique dans deux tablissements d'une mme
institution a permis de confronter ces expriences et de croiser les donnes au rythme de
sjours rguliers qui ont permis des observations directes.

2) De participer des groupes de parole avec les rsidents et l'animatrice.
Six groupes de paroles dans trois tablissements diffrents ont t observs (dont deux ayant
particip l'opration Lenga de casa)

Les METHODES D'ENQUETE privilgies ont donc t les entretiens et les observations
directes selon la mthode ethnographique classique.
Outre les rencontres et runions informelles qui ont donn lieu des notes de terrain, 30
entretiens approfondis ont t raliss, enregistres et dcrypts au cours de la recherche, 6
groupes de parole ont t observs par l'un ou l'autre des chercheurs (ou par les deux
ensemble) et ont t enregistrs.
Les tablissements suivants ont t concerns dans l'une ou l'autre des phases de la recherche :
Les EHPAD d'Argels-Gazost, Bagnres de Bigorre, Rabastens de Bigorre, Castelnau-
Rivire Basse, Lannemezan et Trie sur Base.

Pour respecter l'anonymat et la confidentialit, les tablissements et les personnes enqutes
ont t dsignes par des lettres permettant de les diffrencier sans les identifier.
I - UNE LANGUE POUR RENOUER DES LIENS

La place de l'occitan dans les institutions

Quatre EHPAD ayant particip l'opration Lenga de casa et dont l'quipe dirigeante tait
toujours en place (ce qui n'tait dj plus le cas dans deux autres institutions) ont pu donner
lieu des entretiens approfondis avec leur direction sur leur projet d'tablissement en rapport
avec l'usage de la langue occitane.
Ces EHPAD sont comparables par leur population de personnes trs ges en perte
d'autonomie et parmi elles une proportion grandissante se trouve en grande dpendance, avec
des problmes de mmoire et de dficience intellectuelle importants. Les directions des quatre
institutions avaient aussi en commun le fait d'tre en place depuis dix quinze ans et donc
d'avoir une vision porte sur une relative longue dure, quand on sait que le turn-over des
personnels est assez rapide et que la dure moyenne du sjour de rsidents trs gs n'est que
de trois cinq ans.
Cette premire partie de la recherche s'est donn pour objectif de dterminer quelle
reprsentation des populations accueillies, quelles expriences personnelles et
professionnelles ont conduit la prise en compte de la langue occitane dans
l'accompagnement du vieillissement. Sous quelle forme s'est manifeste cette prise en compte
et quels effets l'opration Lenga de casa a-t-elle eu sur ces dispositifs ?

Un monde rural finissant, une langue toujours vivante

Quand il s'agit de le caractriser de manire globale, le public des EHPAD des Hautes-
Pyrnes nous est prsent comme proche des coutumes des socits paysannes pyrnennes.
Cependant nos interlocuteurs sont conscients que les choses sont en train de changer et qu'ils
accueillent sans doute la dernire gnration pouvant tre caractrise de cette manire ("au
dbut de ma carrire, ils venaient tous de la montagne").
Mais cette perception d'un changement en cours et surtout venir ne fait que renforcer le
sentiment qu'il y a l un lien essentiel maintenir et que la langue parle en est partie
intgrante. Idalement, c'est toute une communaut rurale, dans sa diversit, qui se trouve
transfre la maison de retraite :
"Vous avez vu ici, tout le monde se connat. C'est un petit bourg mais un centre de bassin de
vie si vous voulez. a veut dire qu'il y a une histoire, que les gens sont attachs comme
dans tous les villages mais ici plus particulirement. J'avais ici toutes les anciennes
commerantes, tout le monde tait ici et a dure encore ()" (Ehpad B)

La rsidence, proche du centre villageois, permet aux plus valides de continuer se rendre
dans les lieux de sociabilit frquents avant l'entre en institution (commerants, cafs,
glise) et l'on nous montre aussi les voitures gares devant la maison qui permettent aux
derniers conducteurs d'entretenir des rseaux plus tendus. Bien que cela ne touche que
quelques individus, l'image de la dernire demeure chaleureuse prfre la solitude devenue
impossible grer est bien prsente. Mais la ralit des invalidits s'impose au regard du
visiteur. Une fois franchie la porte d'entre, il y a bien un "club" o chacun peut s'engager
dans une conversation plus ou moins anime mais la plupart des participants sont en fauteuils
et certains s'endorment au bout de quelques minutes. Beaucoup de ces conversations se
droulent manifestement en occitan.
Tous nous prcisent comme une vidence : "Le patois, c'est leur langue".
B.. : "Vous allez sur le march, vous entendez parler anglais et patois, voil, franais, pas
trop" .
Les responsables ayant particip l'opration Lenga de casa nous disent avoir accept ce qui
leur semblait rpondre un intrt dj l ("Donc c'tait vident quand on nous a propos
l'opration").
Certains assurent mme avoir anticip cette ncessit de renouer la fois avec la langue et
avec la ruralit qui va avec :
"Moi, je me rappelle avoir t au Conseil Gnral, il y a plus de dix ans et j'avais rencontr
quelqu'un en lui disant que nous avions un public rural qui avait conserv toutes les coutumes
encore, que ce soit le pleporc, les vendanges et qu'au sein de la maison de retraite je voulais
retrouver au niveau des images, au niveau des coins d'animation de salon tous ces repres
qu'ils avaient et ce qui me manquait c'tait effectivement parler le patois et le port du bret
() a m'a toujours choqu que les messieurs entrent en maison de retraite et qu'ils n'aient
plus le bret ; pour moi c'tait terrible ! Quelque part ils perdent une identit, ils perdent
quelque chose ! () Et quatre ou cinq ans aprs, on nous dit : "Voil, on aimerait
dvelopper cette nouvelle communication ou refaire revivre certaines choses, alors moi j'tais
satisfaite, ravie et on s'est inscrit () Ce sont des choses qui s'en vont et nous on est garant,
on travaille avec des ans, avec des valeurs, avec une culture qui se perd. () Moi ce que je
voulais c'est qu'on arrive identifier leur vcu l'intrieur ! () Autant que a se passe le
mieux possible et qu'on prserve certaines choses qui taient leur vcu de tous les jours, leur
quotidien". (Ehpad C)

Des expriences pratiques...

Cette volont de maintenir ou de rtablir le lien avec la ruralit vcue et "la vie davant" par
le moyen de la langue s'appuie sur une conscience aige de la "cassure" que reprsente le
changement de vie soudain l'entre en tablissement. Une exprience personnelle peut tre
dcisive dans le parcours des directeurs qui se sentent trs concerns par le ncessaire usage
de la langue maternelle des rsidents :
"J'avais remarqu, lorsque j'avais pris mes fonctions l'hpital de L. quelque chose qui
m'avait vraiment trouble. On joue les Pres Noel quand on est directrice d'tablissement,
donc Noel j'tais alle distribuer des cadeaux et l'quipe soignante m'a dit : 'L, ne rentrez
pas, vous allez ramasser un coup de canne, il est fou furieux ce matin, il n'est pas content du
tout ; J'interroge. Il tait natif d'un village ct du mien; J'y vais et je commence lui dire
bonjour en patois et lui parler en patois et l effectivement il s'est arrt, il a repris tous ses
esprits, il m'a demand qui j'tais, d'o je venais, il m'a demand mes origines que je lui ai
donnes et l en patois, il m'a dit : "Ton pre est le plus grand voleur de la rgion. Mon pre
tait commerant L, a a chang totalement. C'tait une personne qualifie de dmente et
grce a nous avons eu une conversation raisonnable, normale pour nous, quoi ! Je me suis
dit : c'est curieux, il y a surement des choses faire l avec le personnel." (Ehpad A)

Ce rcit d'exprience est exemplaire car s'y trouvent rassembls tous les lments que nous
avons retrouv dans la plupart des entretiens avec les personnels en contact direct avec les
rsidents.
D'abord l'usage du "patois" comme dernier recours quand le mutisme, la colre ou la
violence ont pris le dessus et rendu la communication impossible.
Ensuite la communication rtablie grce la reconnaissance d'une proximit personnelle par
l'vocation de la parent de la "soignante" qui, de ce fait n'est plus une trangre et que l'on
tutoie
Le suppos dment revient la raison, il se rinsre dans du familier, donc du "normal". Ces
leons des premires expriences sont ensuite rinvesties dans la pratique :
"Nous avons beaucoup de bergers, de vieux garons, qui sont facilement qualifis d'agressifs.
Ils sont sur la dfensive et la meilleure dfense c'est l'attaque. Ils attaquent. On en a
beaucoup et quand on commence parler gascon avec eux a change. Ce sont pour beaucoup
des hommes qui sont rests trs seuls () Finalement avec le gascon on arrive leur faire
comprendre qu'on peut tre tout fait apais, serein, voil! ()
J'ai eu une autre exprience avec un vieux monsieur, un berger qui avait t trs mauvais
toute sa vie avec ses voisins et qui a crach sur une membre du personnel () J'ai essay de
comprendre le crachat, ce qu'il voulait dire et c'est vrai que c'est avec quelques mots de
gascon que l'on arrivait lui faire dire des choses. C'est des moments de vie o ils ont besoin
de repartir en arrire, il y a cette boucle l, et a aide beaucoup!" (Ehpad A)

Les rsidents arrivent un ge trs avanc dans les EHPAD et la rupture avec le mode de vie
antrieur est souvent brutale. Les accueils de jour et les sjours temporaires ne sont pas
frquents assez tt par ceux qui pourraient ainsi se familiariser "en douceur" avec leur
nouvelle vie future. Les directrices ne cessent de le regretter et certaines se plaignent
amrement de la vision contraste, impose de manire abusive, selon elles, entre l'idal d'un
maintien domicile accompagn et encourag le plus possible et la maison de retraite
dconsidre et prsente comme l'ultime refuge de ceux qui vont mourir :
"On nous traite tellement de maltraitants et de cqu'on ne vient mme pas voir ce que nous
faisons et pourtant les EHPAD pourraient tre des champs d'exprimentation formidables
parce qu'il y a des professionnels La vieillesse n'est pas une pathologie mais on entre vite
dans les pathologies, et en plus avec Alzheimer Quand on arrive dans le milieu des
personnes ges, il y a un vide thorique, c'est une misre Comment on fait pour que cette
institution devienne un lieu de vie ?" (Ehpad B)

Pour y parvenir, il faut d'abord s'efforcer de combler le foss qui spare "la vie d'avant" et
la vie au prsent. Le "traumatisme de l'entre" souvent voqu se manifeste physiquement de
manire visible dans des gestes simples mais significatifs, tel que le changement d'habitudes
vestimentaires ou le laisser aller et de manire moins visible mais plus dommageable par
l'entre dans un mode de communication qui peut se rsumer en un quasi mutisme dans un
premier temps puis par une mise en retrait volontaire qui bloque les changes.
"Ils ne se livrent pas" est la phrase souvent entendue de la part des professionnels pour qui "il
y a intrt les connatre pour les accompagner mieux" et qui se trouvent dsarms devant
certains rsidents :
"Ils ont beaucoup de retenue, c'est difficile de les faire parler () C'est difficile mme de leur
faire retracer leur parcours de vie or pour nous c'est essentiel de connatre les parcours de
vie." (Ehpad A).

La pratique a appris ces professionnels que le "patois" pouvait servir de "dclencheur".
Quelle que soit la situation, son usage est ressenti comme une prise de contact un autre
niveau que celui, apparemment inaccessible, o se rfugie le nouvel entrant :
"Je le vois moi-mme. Quand je parle en franais, c'est sr que je suis la directrice. Quand je
parle en occitan, je suis quelqu'un d'autre. Avec a on se rapproche beaucoup plus. Un
rsident me dit : 'Quand je te vois et quand on parle comme a j'ai dix-huit ans!' (Ehpad A).

Le vieil homme passe au tutoiement, signifiant par l immdiatement une forme de familiarit
retrouve. D'o la conviction de son interlocutrice :
"Si l'on veut apaiser, c'est la langue de l'intime". Ceci vaut pour les changes avec les
personnes en possession de l'essentiel de leurs moyens mais c'est d'autant plus vrai avec ceux
pour qui la communication tend s'amenuiser :
"De toute faon c'est la mmoire ancienne qui reste, donc on est compltement dans le vrai
avec la maladie d'Alzheimer parce que finalement ne restent que les souvenirs les plus
anciens, le plus longtemps possible. Donc l on est dans le vrai. Il leur arrive d'tre cohrents
mais bon C'est vrai en gascon, encore plus en gascon, parce qu'on reparle de leur
enfance". (Ehpad A)

"C'est l qu'il faut trouver des ides, aller chercher dans les souvenirs. Le patois videmment
fait partie de ce travail de remmoration et de rhabilitation de l'estime de soi. Quelqu'un qui
ne sait plus ce qu'est le mot en franais va s'en souvenir en patois parce que a va revenir
tout naturellement, ici c'est fondamental pour ces personnes-l". (Ehpad B)

lgitimes par une thorie psychologique

Leur exprience personnelle et une pratique quotidienne que leur rapportent les autres
personnels, confortes par les informations et les dbats actuels sur les pertes mnsiques et la
maladie d'Alzheimer ont forg la conviction chez nos interlocuteurs qu'il y avait vraiment
"quelque chose faire" du ct de "la langue de l'enfance" grce laquelle on peut
"revenir en arrire" tout la fois pour ractiver se qui reste de mmoire mobilisable, rtablir la
communication au prsent tout en renouant le lien avec "la vie d'autrefois". On peut alors
esprer parvenir un rapport apais aux vicissitudes de la vie quotidienne.
Chacun formule sa faon une mme explication psychologique qui s'est nourrie
d'expriences pratiques semblables :
"Je pense qu'il y a cette ide de starter, de revisualisation au niveau du cerveau, de certaines
choses partir d'un mot et a peut dclencher l'accord, par exemple pour se laver les mains,
pour accepter de mettre un pantalon, de s'habiller quand il fait froid. Annoncer le repas en
patois, chez la personne a va faire tilt, elle va visualiser et a va peut-tre dclencher pour
elle une envie de descendre, si on a une difficult avec une personne qui n'a plus envie de
manger. Ce peut tre 'donner une raction ' ()
Par le mot patois on a pu faire revivre de faon sensitive dans son cerveau quelque choses
une personne surtout quand ils sont diminus, qu'ils vont vers la fin." (Ehpad D)

"On sait bien qu'avec Alzheimer la pense rtrograde, plus le cortex est atteint, plus on passe
au cerveau limbique puis au cerveau reptilien, a veut dire que les souvenirs sautent quarante
ans, ils reviennent vers l'enfance, a veut dire vers la langue maternelle, a veut dire vers le
patois pour la majorit de ces gens-l". (Ehpad B).

"On sait que le cerveau motionnel reste, c'est maintenant une certitude et c'est drlement
intressant de pouvoir dire tout l'entourage que mme si le cognitif est parti, le cerveau
motionnel reste. a veut dire qu'on peut travailler sur le cerveau motionnel et justement
avec des choses comme la langue". (Ehpad A)

Les observations au quotidien trouvent donc leur explication et leur cohrence dans le fait que
la perte progressive des capacits mnsiques et cognitives est contrebalance par un
maintien des capacits sensitives.
En jouant sur l'"motionnel", auquel la langue de l'enfance facilite l'accs, le travail de
remmoration permettra du mme coup de surmonter les situations difficiles et de rpondre
ainsi l'objectif de bientraitance auquel les institutions s'efforcent de rpondre ("Les filles
nous disent : vous entrez, vous dites quelques mots en patois et ils sont resplendissants").
Au-del du "dclencheur" qui permet de dnouer les situations de blocage, le recours la
langue maternelle conduit l'apaisement et au plaisir :
"On leur fait du bien puisqu'on les replonge dans un bonbon sucr qui est l'enfance,
l'adolescence Donc on fait du bien ces gens-l en leur parlant la langue de leur
enfance"(Ehpad A).

Et ce recours a pris de plus en plus d'importance dans l'accompagnement du "travail du
vieillir" :
"C'est ce qui est intressant dans une maison de retraite, c'est crer une atmosphre o ils
vont se sentir bien parce qu'on va faire le lien avec Et mme s'ils sont en train de perdre
des capacits cognitives il y a un lien qui demeure. Si on arrive l'accrocher depuis l'enfance
et faire plein de rminiscences tout au long de la vie c'est de leur montrer que la vie
continue. C'est par des rminiscences parce qu'on sait que le travail du vieillir c'est de se
retourner, de penser des pisodes de sa vie et faire des liens. C'est a le travail du vieillir.
Donc lorsqu'on les voit immobiles et qu'ils ne disent rien on se dit : 'Mais c'est des
mortsvivants ! Pas du tout ! Ils sont en plein travail ! 'Quelle place j'ai eu et qu'est-ce que
j'ai jou l ? Tous ces liens, ce sont les leurs, ils se les sont construits et ils donnent un sens
leur vie.
En faisant tout a on les aide dans le travail du vieillir. C'est a qui est important. C'est pour
a que a serait dvelopper tout a. Un accompagnement () Chez nous on fait beaucoup
d'animations mais je pense que si on arrivait crer cette communication grce la langue,
a aurait plus de sens pour eux puisque a vient de l'enfance. Pour eux c'est plus intime et
plus profond". (Ehpad A)

conduisent la mise en place de dispositifs adapts

Ce n'est donc plus le seul usage spontan mais un usage facilit de la langue qui doit tre
suscit en dfinissant de nouveaux cadres pour que l'exprience puisse avoir lieu. Et ces
cadres renvoient forcment "la vie d'autrefois". Il faut mettre en place des temps et des lieux
o l'usage de la langue prend tout son sens en replaant la personne dans des situations qui lui
rappellent quelque chose de son environnement "naturel". C'est du moins ce que l'on s'est
efforc de faire dans les maisons o se trouvent des "clibataires endurcis de la ferme", peu
enclins satisfaire aux exigences de leur nouvelle vie en collectivit.
Il est intressant de noter ce sujet que, dans les deux EHPAD accueillant d'anciens bergers,
le premier dispositif les concerne, des hommes donc, alors qu'ils ne sont qu'une minorit
parmi les rsidents. Mais il est certain, outre le fait que leurs refus de la vie en commun
s'exprime parfois par une dmonstration de force physique plutt spectaculaire, que le berger
solitaire reprsente le parangon d'un monde montagnard pyrnen en voie de disparition :
"c'est du bon terroir, des gens qu'on verra plus, c'est affreux !" (Ehpad C)

Un effort va tre fait pour leur faire oublier pour un temps leur enfermement et la promiscuit
obligatoire en tentant de les replonger dans l'atmosphre de leur vie passe. La
communication tant trs difficile avec eux, dans l'EHPAD C, par exemple, pour "leur parler
au moment voulu et s'adapter", des casse-crotes sont organiss dans la maison.
Ces hommes avaient l'habitude de se retrouver pour "brespailler" vers 10h-11h et les voil
seuls et sans rien une fois entrs en tablissement.
Alors "un casse-crote est mis en route" : oeufs au plat, ventrche, "des petits trucs pas trop
chers mais qui leur rappellent quelque chose".
Cette exprience russie a ensuite pu tre tendue l'ensemble des rsidents : les traditionnels
"repas du 3e ge" dans des restaurants impersonnels sont remplacs dans la mesure du possible
par des sorties vers les lieux mme o beaucoup de rsidents ont vcu.

Dans d'anciennes piceries o de vieux cafs repris par des jeunes dans les villages de
montagne ou bien la ferme, profitant ainsi des nouvelles infrastructures vocation
touristique. Dans ces circonstances qui renvoient des situations autrefois familires
"la langue c'est le lien" nous dit-on. L'usage de la langue appelle le moment vcu et le
moment vcu appelle l'usage de la langue.
Car le fait de l'avoir toujours parle ne suffit pas en perptuer l'usage spontan une fois entr
dans un tablissement. Certains laissent la porte leur langue de tous les jours pour s'enfermer
dans un quasi mutisme entrecoup de phrases "utiles" dans le franais que l'on doit une
institution. De ce point de vue, les situations rapportes sont parfois contradictoires, l'essentiel
des changes spontans ayant lieu hors de la prsence des personnels.
Au dbut d'un sjour, il peut arriver que deux personnes originaires d'un mme village ou
membres d'un mme rseau de connaissances s'adressent la parole en franais une fois dans
l'institution, ce qui paratrait improbable voire incongru lors d'une rencontre dans leur vie
"dehors".
A l'inverse, ce peut tre le seul moment chaleureux o se recre une familiarit "en patois".
Les mmes personnes peuvent nous dclarer : "ici tout le monde parle patois" et peu de temps
aprs : "ils ne parlent pas beaucoup patois entre eux". Ce qu'une directrice explique ainsi :
"Ce que veulent dire les filles c'est qu'ils arrivent des ges avancs, l'isolement a fait son
chemin et c'est vrai qu'ils n'ont pas tendance parler facilement. Il faut qu'il y ait une
mulation, des choses"

La premire de ces choses qui facilite la prise de parole, c'est le rapport avec l'extrieur,
lors des visites de la famille ou des amis.
En fin d'aprs-midi gnralement, le hall d'entre des maisons s'anime car les familles arrivent
et "elles se connaissent toutes et hop ! il va y avoir un petit groupe ici, un petit groupe l
partir de l, ils discutent mais pas toujours spontanment il faut une mdiation" (Ehpad A).

l'EHPAD A, justement, les expriences pratiques ont t rflchies et intgres
l'organisation spatiale de la maison. L'endroit o se runissent le plus souvent les rsidents,
une grand espace qui comprend l'entre, le hall d'accueil mais aussi leurs prolongements vers
une salle manger et une vranda surplombant la ville basse, est devenu par la volont de la
direction avec le concours des personnels ce que tout le monde appelle dsormais "la place
du village".
Des rsidents y stationnent toute heure (souvent en fauteuil), les personnels et les visiteurs la
traversent obligatoirement et peuvent s'y arrter ne serait-ce qu'un moment pour lancer un
simple bonjour ou bien changer quelques mots avec les uns et les autres. Le lieu bnficie
d'une dcoration " l'ancienne" et, fait remarquable et remarqu, d'un commun accord, la
tlvision en a t chasse. C'est donc un lieu de parole, dlibrment organis pour faciliter
les rencontres. Son nom mme est une incitation se remettre dans les conditions de "la vie
rurale d'autrefois"
Se rapprocher le plus possible d'un modle idal o l'tablissement en viendrait tre choisi
en connaissance de cause comme la dernire maison o terminer sa vie, l'objectif est sduisant
mme s'il est vite tempr par la dure ralit : "Quand on doit vraiment le vivre, a doit tre
trs dur. Autant que a se passe le mieux possible et qu'on prserve certaines choses qui
taient leur vcu de tous les jours, leur quotidien". (Ehpad C).

Beaucoup d'animations thme sont donc tournes vers le pass et les connaissances
partages : vieux mtiers d'autrefois, diaporama sur l'histoire de la petite ville ou du pays
La lecture des journaux locaux est aussi un moment incontournable de la vie collective. Une
animatrice lit haute voix les nouvelles de la rgion et des divers villages connus des
rsidents. Chacun peut y aller de son commentaire, en franais ou en occitan.


L'adhsion Lenga de casa et ses effets

Arrivant deux ans aprs la fin de l'opration Lenga de casa, il est difficile de mesurer
prcisment le rle que cette dernire a pu jouer dans la mise en place des fonctionnements
que nous venons de dcrire. D'autant plus que les responsables rencontrs rendent compte
d'expriences qui se sont installes progressivement, sur plusieurs annes.
Aucun doute quant la constatation ancienne de la prsence et de l'utilit de la langue
maternelle, elle est faite au quotidien par les personnels.
Aucun doute non plus sur la perception commune du "patois" comme lment d'une vie
rurale locale qui sert de rfrence la fois pour ce que chacun a de plus intime et pour "leur
vie d'avant".
Il est certain aussi que les dispositifs dont nous venons de dcrire quelques exemples taient
dj en cours. Mais il semble que les attitudes et les actions inspires par les leons de
l'exprience se soient trouves non seulement stimules mais aussi lgitims par un soutien
institutionnel extrieur.
Tous nos interlocuteurs assurent combien l'intrt de l'usage de la langue maternelle des
rsidents leur tait apparu bien avant que l'opration ne leur soit propose mais ils soulignent
aussi l'effet de reconnaissance qu'elle a produit, outre l'aide financire qui a permis de
concrtiser une attente diffuse pour certains, clairement exprimes pour d'autres.

La prise en compte de la langue des rsidents fini par prendre une place importante au sein
des tablissements. Mais plutt que d'une action concerte et dveloppe de manire linaire,
il s'agit le plus souvent d'laborations partir de rponses des situations cls et aux
interrogations qu'elles ont fait natre mme si rtrospectivement tout peut tre englob dans un
rcit unique qui tente de rendre compte de manire continue du chemin parcouru. Et c'est sans
doute l que les deux aspects de l'opration, la formation des personnels et l'organisation de
groupes de parole sont venus, en reconnaissant l'existant, aider faire de l'usage de la langue
le fil rouge qui pourrait rassembler ce qui s'prouvait dj mais en ordre dispers.
En premier lieu en affichant pour la premire fois publiquement la prsence de l'occitan-
gascon dans les tablissements.

Cependant la dnomination de la langue ne va pas de soi. Les gnrations les plus ges
dsignent trs gnralement la langue locale par le terme gnrique de "patois", quelque soit
le dialecte de l'occitan utilis. C'est le cas a fortiori dans les maisons de retraite o la langue
maternelle des rsidents est pour eux-mmes exclusivement "le patois".
Nous nous sommes toujours prsents comme chargs d'une tude sur l'occitan, alternant,
parfois inconsciemment, les termes d'occitan et de gascon. Mais ds lors qu'il s'est agi
d'voquer des situations concrtes et les changes entre personnels et rsidents, c'est le terme
employ par eux de manire quasi exclusive qui s'est impos. Une attitude contraire et
manifestement constitu une gne pour voquer les situations vcues y compris avec les
interlocuteurs pour qui il s'agit de la langue occitane dans sa varit gasconne et ses variantes
locales et non d'un "patois" au sens minorant et pjoratif du terme. Les hsitations lors des
premiers contacts ont toujours abouti un contrat, explicite avec les interlocuteurs les plus
informs et implicite avec les autres, savoir tous ceux qui ne voyaient pas l'intrt de nous
rencontrer s'il ne s'agissait pas du "patois" ou si nous voulions seulement "des personnes qui
le parlent bien".
Quant aux responsables qui ont donn leur accord la mise en place de l'opration, si tous
l'ont fait sans rticence, tous n'ont pas peru de la mme manire le fait que Lenga de casa
signifiait "l'occitan en maisons de retraite", comme l'indiquent le titre et le sous-titre
dsignant l'opration.
Tous pourraient certes souscrire l'affirmation de la directrice de l'EHPAD B selon laquelle :
"Moi je garde le terme 'patois' parce que c'est ce qui parle dans notre coin. On a l'impression
que patois c'est pjoratif et c'est pas a quoi, il faut pas donner non plus cette ide ! C'est
dans la culture encore" mais certainement pas au rejet du nouveau regard sur la langue
qu'implique l'utilisation du terme d'occitan :
"Alors c'est une lutte, c'est pas toujours facile. Il va y avoir une volution certainement et ce
qu'on va appeler l'occitan ou autre, ou il y a ce qu'on apprend dans les calandretas (prononc
volontairement ' la franaise') mais c'est pas la mme chose. Quelque part ce patois qu'on
connat, c'est quelque chose de trs vivant et imag, et c'est a qui est intressant () Chaque
coin a son patois et quelque part c'est a qui est le lien. Quand on parle d'occitan, moi, ils me
rient au nez, hein ! Occitan, mais qu'est-ce que c'est que a ? Qui aquera ? ou C'est pour
les jeunes ! vous voyez ?" Et le gascon alors ? " C'est peut-tre dans le Gers, a, plutt"
(Ehpad B)

Bien qu'elle soit tranche, une telle prise de position n'exclut pas l'ide que l'on se trouve face
"une langue, une culture et des valeurs dont nous sommes les garants", comme il est dit par
ailleurs, mais sans prouver le besoin (et mme en refusant l'ide) de le rattacher une
revendication "occitane". Mais ces dclarations contre "l'occitanisation" de la langue et de la
culture n'impliquent pas forcment que, dans la pratique, ce qui est dsign comme
superftatoire ne soit pas en partie intgr. Non seulement la formation des personnels
(explicitement en occitan gascon) n'a pas t refuse et elle est perue comme une bonne
chose rpondant une demande, malgr quelques rticences ("Les filles nous disaient : - Oh,
on nous a dit a mais c'est pas comme a que a se prononce") mais aussi comme invitable
dans le contexte du changement tant redout :
"Parce que bon, il ne faut pas oublier que ces gens, on leur a impos le franais. C'est ces
gnrations qui ne parlent plus en patois mais en franais maintenant, donc quelque part,
c'tait un retour des choses. Elles ont aim mais la fin elles n'taient que toutes les trois.
Les autres ne venaient pas. Mais moi, les miennes, je les ai encourag continuer, aller
jusqu'au bout" (Ehpad B).

Et l'on apprend par la suite que la Calandreta a fini par tre sollicite pour des rencontres
intergnrationnelles bien que le projet ait d tre abandonn pour des raisons
administratives Dans cette maison, les groupes de paroles taient des "ateliers patois" o
chacun pouvait s'exprimer autour de l'animatrice venue de l'association Parlem ! Ils ont
continu en interne grce aux personnels forms le temps de l'opration, les mmes "trois
filles" qui avaient pu suivre la formation jusqu'au bout. Les ateliers actuels consistent
essentiellement en des conversations partir des nouvelles lues dans la presse locale et ils
sont trs attendus par les rsidents.

Le directeur de l'EHPAD C insiste dans des termes semblables sur le fait que "le patois, c'est
la langue ici" et s'il a lui aussi du mal se rattacher une identit locale prcise :
"on n'est pas Gascon mais on n'est surtout pas Barnais ! Nous, c'est la Bigorre", cela ne lui
pose aucun problme d'afficher les groupes de parole comme "Cours d'occitan" dans l'emploi
du temps du mois pingl dans le hall de son tablissement. Parce que dit-il, "il y a des patois
mais un occitan () L'occitan c'est la langue intellectuelle des patois", utilisant de manire
positive l'expression qui par d'autres est profre comme un reproche. Elev en ville par des
parents qui ne le parlaient pas, il le comprend un peu mais surtout il rattache sa propre
revendication d'une vritable langue au traumatisme dont il a t tmoin :
"Moi, ma femme est des Landes. Sa langue maternelle est le patois des Landes qui est trs
proche de celui d'ici. Par contre elle a un problme que je n'ai pas retrouv ici, un interdit
trs trs fort. Vous la faites pleurer si vous lui demandez un mot patois ! On lui a interdit
l'cole de parler patois et pourtant c'est sa langue maternelle. Moi je l'ai connu : ma belle-
mre et mon beau-pre, quand j'allais chez ma femme, ils parlaient patois. Moi, j'tais
l'tranger, de la ville ! Ma belle-mre a toujours parl patois ma femme et ma femme vous
lui ferez pas dire un mot de patois. C'est interdit dans sa tte. Elle allait l'cole, ils se
faisaient punir s'ils parlaient patois l'cole et c'est rest ! C'est la gnration qui a la
soixantaine () Les aides-soignantes (de la gnration suivante) qui viennent de la
campagne, l a a perdur, c'est--dire que l'interdiction c'tait peut-tre les parents mais les
jeunes ils ont un rapport au contraire de conservation"
Les personnels ont donc t encourags participer aux formations pour parfaire leur
occitan mais le bilan n'est pas considr comme trs positif. La difficult des dplacements
s'est ajout au manque de motivation des personnes sollicites : "ou bien les aides soignantes
savent parler patois et elles estiment qu'elles n'ont pas besoin d'aller l'apprendre bien qu'elles
pourraient apprendre techniquement mais a ne les intresse pas. Ou bien c'est des gens qui
parlent pas du tout patois qui voulaient, comme moi apprendre on a des souvenirs et on se
dit tiens on va dvelopper a, mais c'tait pas forcment des soignants"
La comptable, par exemple, s'est porte volontaire pour suivre la formation mais
l'loignement gographique du lieu de regroupement pour les cours, les difficults de
dplacement et d'emploi du temps ont eu raison de son enthousiasme.

Les groupes de parole par contre ont continu bien fonctionner une fois l'opration
termine. Ils sont trs frquents et toujours anims par une animatrice de Parlem! que
l'institution continue employer sur son propre budget.
Dans les deux autres tablissements, les directrices se sont intresses de prs au droulement
de l'opration aux cts de leurs animatrices qui en ont t la cheville ouvrire.
Le fait de dsigner la langue comme occitan ou gascon ne leur pose pas de problme mme
s'il est immdiatement prcis que pour les personnels et les rsidents dans la vie quotidienne
seul le terme "patois" peut tre en usage.

L'EHPAD D a accueilli dans ses murs l'un des regroupements des sances de formation ce qui
facilitait les choses pour le personnel volontaire sur place. Pourtant, mme si la directrice dit
avoir toujours regrett que les personnels parlent trop peu, cela reste pour elle quelque chose
de difficile mettre en place :
"La formation, c'tait plus difficile. Certaines l'ont bien mise en pratique, d'autres un peu
moins. C'tait sur la base du volontariat. Mais c'tait positif, en particulier pour une personne
qui s'est investie l-dedans, dans l'apprentissage en tout cas
Q- Celles qui ont fait la formation parlaient dj un peu ?
R- Certaines pas du tout ! Celle qui s'est investie le plus, c'est comme si elle dcouvrait la
langue et elle est vraiment en position d'apprentissage, une personne soignante, donc c'tait
trs bien. En mme temps a a permis une relation parce que c'tait la personne qui
continuait apprendre en soignant, ou qui se corrigeait. C'est le rsident qui disait : mais
non, a se dit pas comme a !"()
Q- Et s'il y avait de nouvelles aides la formation, vous pensez que ce serait utile ?
R- Utile, je le pense mais il faudrait voir comment on va l'intgrer dans nos fonctionnements
pour dgager du temps et l c'est difficile ! Heureusement qu'on l'a fait intra-muros mais je
vois que l'autre tablissement qui devait venir n'a pas pu non plus et aprs il y a le cot. C'est
dommage de ne pas avoir eu le temps aussi de revoir les personnes qui ont fait la formation,
il en reste une deux qui ont particip la formation mais on n'a pas eu le temps d'en
parler non plus !...

Quant aux groupes de parole ("le but ce n'tait pas de parler pour parler, c'tait de pouvoir
redynamiser la personne partir de a.") ils n'ont pas simplement "fait parler plus" mais ils
ont aid " avoir une meilleure participation au niveau des soins. Pour certains, a a permis
d'entendre enfin leur voix autrement que par d'autres signes. Mme si c'tait sporadique, a
ne fait rien, ce qui est pris est pris !" Malgr la volont affirme et l'investissement dans la
mise en place de l'opration, les rotations dans le personnel font qu' "il y a eu des
modifications au niveau des quipes et a c'est un peu dlit" : le suivi des personnels forms
n'a pu tre men bien et les groupes de parole n'ont pas continu. Reste l'importance de
l'usage de l'occitan comme "dclencheur" de la communication et la continuit des
changes dans cette langue, ne fut-ce que par l'emploi de quelques expressions mais "aprs je
ne sais pas si on peut aller au-del. Aujourd'hui, nous, non ! Mais il faut peut-tre relancer la
machine"
Ici, c'est bien un rle de reconnaissance, de confirmation et d'incitation qu'a jou la mise en
place de l'opration mme si les circonstances font ("J'ai eu aussi d'autres priorits, j'avais la
maltraitance, j'avais la manutention") que cet tablissement trs engag se trouve deux ans
aprs dans un moment de "pause prolonge".

Ce n'est pas le cas de L'EHPAD A o notre tude suscite l'enthousiasme en offrant la
possibilit de faire le point sur les dispositifs qui ont t mis en place et qui continuent. Les
formations ont t limites au temps de l'opration mais au-del, celles qui avaient en charge
Lenga de casa ont prouv le besoin d'entamer une formation personnelle en occitan en
suivant pour leur propre compte des cours du soir organiss par Parlem ! L'une parlait la
langue et l'autre pas (tant originaire d'une rgion francophone), mais les deux ont poursuivi
ensemble la formation et l'une des psychologues nouvellement arrive pour sa premire
exprience en maison de retraite les a rejointes dans cette dmarche afin d'avancer dans la
connaissance d'une langue qu'elle comprend mais ne parle pas. Paralllement, les groupes de
parole avec les rsidents ont continu sur le budget propre de l'institution. Ils ont mme t
redoubls dans le second tablissement appartenant la mme structure qui a dsormais lui
aussi son rendez-vous mensuel. Tout en utilisant des donnes ponctuelles recueillies dans
d'autres institutions, il a donc t dcid de conduire une enqute systmatique auprs de tous
les personnels concerns par l'opration elle-mme et au-del par tous les aspects des usages
de l'occitan dans les deux tablissements de cet EHPAD.



II- LA LANGUE DE L'INTIME ET DU FAMILIER

L'occitan dans les rapports entre personnels et rsidents

Une premire sance de travail a t organise entre la directrice, l'animatrice responsable et
les deux chercheurs puis, quelques temps aprs, une deuxime laquelle ont particip d'autres
membres du personnel (deux infirmires, une AMP et une psychologue). A la suite de ces
premiers groupes d'change d'expriences, des entretiens individuels portant sur leurs
pratiques et leurs expriences personnelles se sont drouls sur plusieurs semaines avec des
personnels volontaires (une animatrice, une cadre de sant, trois infirmires, trois aides
soignantes, trois aides mdico-pdagogiques et les deux psychologues de l'tablissement).
Les groupes de rflexion, les entretiens individuels et les observations conduites dans une
mme institution permettent de dresser un panorama plus complet et plus prcis de toutes les
implications de l'usage de l'occitan dans une maison de retraite. Quant aux groupes de parole
avec les rsidents, il en sera question dans la partie suivante.

La langue de l'entre soi

C'est dans l'EHPAD A qu'un vaste espace commun a t amnag pour faciliter les rencontres
et les changes entre rsidents ainsi qu'avec les visiteurs de passage, les familles et les amis.
Mme s'il y a la possibilit d'y couter de la musique, la tlvision en a t dfinitivement
retire. Le type de sociabilit qui s'y est instaur et y perdure lui a valu le qualificatif de
"place du village", une dnomination symbolique partage par tous, rsidents et personnels.
Outre la rfrence explicite la ruralit que nous avons largement voque plus haut, un autre
lment est dterminant dans l'usage systmatique de cette expression pour dsigner ce lieu.
En effet un deuxime tablissement, beaucoup plus "moderne" a t construit il y a une
dizaine d'annes quelques centaines de mtres de l'ancien mais sur une hauteur qui en
accentue la distance . Cette nouvelle construction a doubl les capacits d'accueil et elle a
aussi offert des possibilits de relogement dans des chambres avec balcon et un confort
sensiblement plus en phase avec l'ide que l'on peut se faire d'une "Rsidence". Or, les
nombreux tmoignages recueillis sont unanimes : parmi les anciens rsidents susceptibles
d'tre relogs, assez peu ont choisi le nouveau confort ("en haut") qui pouvait leur tre offert
au dtriment du type de sociabilit dont ils jouissent dans l'ancienne structure ("en bas") :
"Souvent l'entre se fait par rapport l'endroit o il y a une place, dans l'un ou dans l'autre
() A l'poque, il y avait des chambres doubles "en bas", alors on leur proposait
systmatiquement quand il y avait une place ici de venir en chambre simple, avec une douche
dans la chambre, avec un confort quand mme plus important, qui est en train de se mettre en
place en bas maintenant mais qui n'y tait pas l'poque. Et bien, souvent, ils venaient visiter
: - Ah, oui ! Mais non ! Ya pas Ils ne retrouvaient pas leurs repres de maison d'avant je
dirais, qu'il peuvent avoir en bas, et souvent ils ne voulaient pas venir ! En bas, c'est plus
familial, plus personnel, enfin a leur rappelait peut-tre la maison, leur vie d'avant."
(Cadre de sant)

Au fil des entres et du turn-over (grand ge oblige) dans l'occupation des chambres et alors
que l'attribution d'une place "en bas" ou "en haut" tait laisse au choix des rsidents, une
distribution dans l'espace s'est opre progressivement, insensiblement, pas vraiment une
opposition entre les deux lieux mais plutt une polarisation dont chacun est aujourd'hui
conscient :
"En bas, il y a la place du village et donc ils se runissent un peu plus, alors qu'ici c'est
plus des gens qui taient un peu plus aiss alors (qu'en bas) il y a plutt des gens des petits
villages, d'anciens paysans ou autres. Ici, il y en a un peu moins () En bas, c'tait des gens
qui vraiment allaient au march le lundi, la foire Lourdes, c'tait des lieux de ralliement
o l'on rencontrait les autres que l'on voyait pas de l'anne parfois et en fait je pense que c'est
plutt a (qui fait la diffrence)" (Infirmire C)

"Ici ("en haut"), il y a des rsidents qui sont un peu plus ferms, un peu plus solitaires et donc
qui vont pas aller vers les autres. "En bas" il y a quand mme un ct plus convivial, o sur
l'accueil par exemple, si quelques uns se mettent chanter, les autres vont rester ct. Bon,
les locaux s'y prtent aussi. Ici a fait un peu plus hospitalier (au sens d'hpital) quand mme,
au niveau des locaux mme si on a essay de ramnager au niveau du rez-de-chausse, c'est
vrai qu'il y a quand mme ce ct un peu diffrent. Mais qui reflte un peu le ct des
rsidents qui sont ici aussi : a ne peut qu'aller ensemble ! (Cadre de sant)
Ce qui "fait plus Rsidence" pour un regard extrieur est peru comme un "hpital" par les
rsidents et les personnels attachs la sociabilit d'"en bas" qu'ils expriment en invoquant
des symboles domestiques et des lments de ruralit : "En bas, il y a la vieille chemine,
enfin a fait beaucoup plus ancien, avec les poutres et tout" (Aide Soignante B).

Mme si les choses voluent et si "l-haut a commence devenir un peu plus famille", il n'en
reste pas moins que dans la ralit la polarisation perdure et qu'une personne soucieuse de
solitude, quelle que soit son origine sociale, choisira plutt de rejoindre la nouvelle structure.
Dans les reprsentations qu'en ont les personnels en tout cas, l'ide qu'il y a deux "styles"
opposs dans les manires d'habiter est toujours trs prgnante et largement partage ("c'est
plus neuf, plus hupp, plus chic en haut" [AMP]). Mme si cette opposition ne correspond
qu'en partie la ralit, il est intressant d'observer quelle sert dire par contraste des valeurs
positives de sociabilit et de ruralit sur lesquelles les diffrents intervenants se retrouvent et
dans lesquelles ils se reconnaissent.

Quant la pratique de la langue, du fait qu'il y a "en haut" un plus grand nombre de
rsidents qui ne parlent pas couramment soit par manque de connaissances soit parce que
l'environnement ou leur mode de communication n'inclut pas ou exclut volontairement "le
patois", la sociabilit gnre par et autour de son usage apparat diffrente de celle d'"en bas"
o son emploi est commun.
"En haut", la langue permet de se diffrencier et de pallier le manque relatif d'changes et de
familiarit avec des colocataires plus individualistes. Certains bons locuteurs de l'occitan
peuvent poursuivre systmatiquement leurs changes dans une langue que "les autres" ne
comprennent pas et manifester ainsi une sorte de rsistance, par des attitudes "souvent
ludiques, parfois mchantes" vis--vis d'autres rsidents mais surtout pour le plaisir de recrer
un court instant un monde soi au sein d'activits collectives imposes par la vie en
institution. Les exemples les plus souvent cits, sont ceux de "deux dames" ou "deux ou trois
messieurs" qui ont pris l'habitude de se retrouver au sein des groupes de lecture du journal,
des ateliers mmoire ou autres sances communes avec les visiteurs des accueils de jour, et de
parler entre eux, de rire entre eux, de prendre du plaisir changer dans une langue qu'ils
possdent bien et qui chappe aux "autres", au personnel en particulier qui, mme quand il la
comprend ne peut en saisir toutes les subtilits.
Quand ce personnel leur demande de les faire participer en lui traduisant ce qui les amuse, la
psychologue qui accompagne les aides soignantes dans certains de ces ateliers, note qu'"ils
sont en position de force et a a leur fait du bien, parce que dans l'institution, il y a quand
mme le collectif qui prend souvent le pas sur l'individuel. Et l, de voir que c'est l'inverse et
que c'est eux qui nous apprennent des choses et qui rythment un peu les ateliers et pas
l'inverse, eh bien la dynamique est tout autre !"
Et quand le besoin de se retrouver hors du collectif devient trop fort, la langue de l'intime
redevient le recours : "Je pense trois rsidents en particulier o vraiment c'est trs fort chez
eux, c'est inscrit et mme quand ils dcrochent, quand a ne les intresse plus quelquefois, ils
se mettent en retrait et ils soupirent quelque chose en patois. a leur permet de se librer, soit
dans le plaisir, soit dans la colre, soit dans le ras-le-bol C'est la langue qui rassure !"

Mais au-del de ces diffrences entre les deux lieux, perceptibles surtout dans l'espace public
o les groupes se constituent, il est des constantes dans les usages de la langue qui ne peuvent
tre saisies qu'en observant de plus prs ce qui se joue au quotidien dans les rapports
soignants-soigns.

Dplacer la relation

Q- Vous avez t dans d'autres maisons de retraite ?
R- Non, c'est ma premire. Avant j'tais l'hpital. A l'hpital a arrivait qu'on parle patois,
mais c'tait plus pour plaisanter. Au lieu de se dire le bonjour traditionnel, qui est plus
conventionnel, plus froid, c'tait 'Adiu', mais aprs comme c'tait plus technique on va dire,
l'hpital, c'est quand mme trs trs restreint au niveau des soins. C'est a : le soin ! C'est
plus technique aussi dans le langage et plus ferm. Alors c'tait juste pour plaisanter, crer
un petit lien Ici, a m'est venu d'une aide-soignante qui m'a dit d'une dame avec qui on
avait des soucis, qui tait un peu rfractaire : - On en fait ce qu'on veut, entre guillemets,
on l'amne o on veut si on lui parle patois! (Infirmire A)

"Mme C, vous allez lui parler, vous allez voir que vous l'embtez ! Mais ds que vous passez
au patois, mme pour lui dire : - Il fait beau aujourd'hui, elle va discuter, elle va reprendre.
Vous allez lui dire : - Que he beth dia ; - Ah! Que he beth dia ! et aprs c'est parti en patois :
qu'elle a eu des enfants elle vous raconte sa vie ! Sinon c'est quelqu'un qui ne parle
pratiquement pas."(Infirmire C)

Une fois de plus, le rcit d'exprience commence par une anecdote sur le patois comme
dclencheur de la relation. Ensuite, l'infirmire qui a suivi les conseils de sa collgue aide-
soignante s'aperoit vite que "a marche peu prs. Alors aprs c'est un jeu, parce que du
coup, ils savent que je ne parle pas bien, alors ils se moquent aussi, gentiment Du coup a
cre quelque choses en plus, on est plus dans le soin" Le fait de "plaisanter avec le patois",
pour les personnes en tat de tenir une conversation, arrive systmatiquement aussitt aprs le
premier contact et ce n'est pas anodin. Comme le remarque la personne concerne dans notre
exemple "on n'est plus dans le soin", une autre relation se met en place faite tout la fois de
prise de distance et de familiarit. L'change entre un(e) membre du personnel et un(e)
rsident(e) est dans tous les cas ingal : quel que soit le degr d'acceptation du soin, il reste
tributaire d'une relation intrusive dont le soignant est l'agent autoris. L'irruption de la langue
de l'intime dans l'change n'annule pas l'intrusion mais elle ouvre l'espace d'une autre relation
o les deux interlocutrices peuvent se reconnatre.
L'ingalit n'en est pas annule pour autant car si les deux interlocutrices parlent la mme
langue, elles ne la parlent pas de la mme faon : au-del du simple "bonjour", la personne
ge parle la langue de son enfance et de sa vie d'avant, le "patois" des siens et de son village.
La personne soignante parle (plus ou moins bien) une langue qui, sauf exception, n'a jamais
t sa langue d'usage au quotidien mais qu'au mieux elle a toujours entendue. La rsidente
suppose bien, en l'entendant parler "patois", que la soignante est "d'ici" mais elle ne peut
imaginer qu'elle ait de la langue une exprience semblable la sienne. Nul n'ignore que "le
patois" n'est plus transmis de la mme faon, qu'il a t interdit l'cole et que donc il ne
saurait tre dans l'ordre des choses qu'une personne beaucoup plus jeune puisse tre un
locuteur "naturel" de cette langue. D'o l'acceptation de la familiarit qui tranche avec la
relation professionnelle mais aussi le marquage immdiat d'une diffrence par le rire ou la
moquerie.

On peut dplorer le contexte (historique et social tout autant que linguistique) qui a conduit
cet tat de fait mais il faut comprendre la situation : ce sourire, ce rire, ce reproche quant la
mauvaise prononciation qui vient immdiatement aprs la reconnaissance d'une familiarit
installe chacun des protagonistes une place qui permet paradoxalement qu'un certain type
d'change privilgi soit instaur. La raction ironique de la personne ge doit aussi tre
comprise de manire positive et la relation qu'elle instaure doit tre prise pour ce qu'elle est
rellement : une "relation plaisanterie", comme disent les ethnologues, savoir une relation
qui non seulement permet mais oblige des membres d'une socit traiter certains parents et
certains allis sur un mode ironique pour entrer en communication avec eux. Il ne s'agit pas de
pousser trop loin ce rapprochement mais il peut tre utile pour qualifier ce que l'on peroit
trop rapidement comme ngatif. L'change n'est pas ferm, il est ouvert au contraire par le
jeu qui consiste "chambrer" d'entre celui ou celle qui fait l'effort de parler la langue du
rsident.

Dans le cas prsent l'humour et l'ironie exercs dans certaines limites permettent de prendre
acte du fait que les interlocutrices n'ont pas le mme parcours biographique, qu'elles vivent
dans des temps diffrents et ne parlent pas tout fait la mme langue, tout en se reconnaissant
l'une l'autre comme appartenant un univers commun dont "le patois" fait partie.
Ds lors celle qui s'adresse ainsi la rsidente n'est plus la soignante anonyme en blouse
blanche mais la jeune femme ou "la petite jeune" du coin qui malmne le patois comme toutes
les "petites jeunes" de sa gnration. Elle rend possible par l une reconnaissance mutuelle et
la possibilit d'changes futurs. Chacune tant sa place dans la suite des gnrations et non
plus seulement dans une relation hirarchique soignante-soigne, la personne ge se voit
reconnatre une comptence et une exprience que la personne jeune ne pourra jamais
acqurir. Dans ce cas l'ironie, loin d'exclure, "humanise". Voil pourquoi on nous rpte sans
cesse en voquant ces situations de communication : "ils commencent toujours par se moquer
de moi !"


Se reconnatre

"Ah! Tu me parles le patois, ah ben alors a va Et d'o tu es ?" (AMP A)
Une fois reconnu, grce au "patois" que l'on est du mme "pays" ou de pays voisins, chacune
s'efforce de trouver des repres qui permettent de faire le lien avec son interlocutrice:
"Ici a marche beaucoup avec les noms de maisons. Moi par exemple je m'appelle B.,
normalement, de nom de naissance, mais ma maison c'est 'chez D.' parce que chaque maison
a un nom et ici ils vont tous vous le dire La premire fois que je suis arrive en bas, M. C.,
il m'a dit : - Toi t'es une petite de chez D., non ? Oui ; - Bon, bon, c'tait sr, je sais pas ton
nom mais Parce qu'il ya a eu des mariages et autres, donc il connaissent vraiment que le
nom de la maison M. C., je me rappelle plus le nom de sa maison mais des fois il va vous
dire : - Que soi lo Los de a marche beaucoup au nom des maisons dans les petits villages,
ils connaissent au moins le pre ou le grand-pre." (Infirmire C)

C'est aussitt un pas de plus qui est franchi dans la familiarit. Chaque personne entre dans
l'change est installe dans une place o elle ne peut plus tre tout fait trangre ni tout fait
anonyme et seulement tributaire de la position occupe dans une relation de soignant-soign :
"Je lui ai dit : - Tu me fais dire des vous me faites dire des choses que je ne comprends pas
! Des fois ils se marrent, ils profitent du jeu C'est vrai que c'tait quelqu'un d' ct qui
connaissait mes parents alors peut-tre que mais bon, tout en respectant la personne"
(Infirmire B)
"C'tait un choix de venir en maison de retraite, parce que la personne ge a me disait dj
beaucoup et puis les personnes ges c'est quand mme les gens des petits villages autour,
donc on se connat toujours plus ou moins et puis on peut discuter en patois, alors qu'
Lourdes avec les plerinages et tout a Donc ici c'est vraiment la proximit. () Mme L,
alors elle c'est parce qu'elle est d'un village ct de chez moi et qu'elle connaissait ma mre,
donc moi elle ne me parle que patois. (Infirmire C)

Si la familiarit trouve-retrouve par le passage au "patois" fait oublier d'une certaine faon
la blouse blanche pour laisser paratre une "voisine" d'une autre gnration, voire une parente
possible, elle implique aussi l'oubli momentan, le temps de l'change, et parfois au-del, des
termes d'adresse rendus obligatoire par la charte de bonne conduite. On peut difficilement
appeler "Monsieur" ou "Madame" un interlocuteur ou une interlocutrice dont dsormais on se
sent proche, surtout quand on a recours la langue des seuls changes familiers. C'est donc
trs vite et "tout naturellement" le prnom ou le surnom qui est employ ds que l'on
abandonne (mme momentanment) la langue officielle de l'institution. Outre le fait que
l'usage du prnom fait partie de la gamme des termes "dclencheurs" vis--vis de ceux qui ne
"rpondent" plus ("Il suffit qu'on l'appelle par le prnom a y fait aussi parce que du coup
le prnom est plus prsent en patois qu'en franais, elle revient, elle revient vers nous !"
(AMP), on aura remarqu dans nombre de citations prcdentes que le tutoiement tait
toujours de mise :
"Elle me dit : mais en patois on se tutoie tous; donc du coup c'est diffrent. Parce qu'il y en a
beaucoup qui nous disent pas de les tutoyer mais de les appeler par leur prnom. Et on a pas
le droit Enfin, on a pas le droit a dpend. Officiellement on le fait pas mais la direction
le sait trs bien et elle valide des situations o on sent qu'on peut, et la dame qui ne ragissait
pas, l, on lui dit "Adiu", on l'appelle par le prnom et voil, de suite elle revient vers nous,
quoi! Appele Mme Untel par des gens qu'elle voit tous les jours Lgalement c'est a mais
c'est un peu bizarre aussi ! (Infirmire A).

"Le seul problme c'est que je connais que le tu en patois, le vous, pas trop. Et ici les
rsidents on les vouvoie, part deux ou trois Alzheimer qui rpondent bien, pour les faire
'revenir' on va dire. J'ai dit la directrice : - Moi je parle patois mais je n'utilise que le tu,
c'est pas un manque de politesse ou quoi que ce soit mais puis elle a vu que j'tais
respectueuse des gens et elle a laiss passer (Infirmire C)

Bien que chacune ait le souci de ne pas s'affranchir des rgles de respect ou de simple
politesse, il est vident qu'il ne s'agit pas simplement d'un changement de langue mais bien
d'une redfinition du cadre de l'change (pas seulement linguistique) et de l'entre dans un
univers plus familier. Ensuite, les expriences sont diverses et elles dpendent aussi des
comptences linguistiques des personnels. L'usage permanent de l'occitan n'est pas la pratique
la plus rpandue mais elle peut tre encore bien prsente quand la personne a les comptences
et qu'elle s'appuie sur une familiarit retrouve :
"Il y a des personnes, maintenant qu'on les connat, moi je leur parle que patois : je vais
arriver, je vais pas dire bonjour, je vais dire adiu de suite et l Mme Sa, Mme C, Mme T, en
plus c'est une Alzheimer vraiment, donc en fait elle va rpondre qu'en patois elle. Mme So
aussi, oblig. Mme D., l, quand il y a quelque chose ngocier, c'est oblig : aussi en
patois! Aprs il y a des gens, voil, ils nous reconnaissent et on est oblig, quoi ! Mme R.
aussi Il y a quand mme une dizaine de personnes qui je ne parle que patois ! () Ceux
qui je parle que patois, c'est tout moment : ds le matin pour la distribution pour les
prises de sang Les soins a dpend, c'est parce qu'une personne refuse la douche ou la
toilette, donc on fait intervenir une autre personne ou l'infirmire et pour deux ou trois, si on
n'y va pas en patois de toute faon a ne marchera pas. Mme D., si elle a dcid que c'tait
non, c'est non () Mais d'un autre ct ils sont contents parce que quand on vient faire des
soins dans leur chambre, on est coinc dans un sens Il y a des gens comme M.G. ou Mme T.
: - Ah! Tu restes au moins cinq minutes l ! Et alors l c'est parti, ils parlent patois. On pense
profiter des soins pour parler avec eux mais c'est eux qui saisissent le moment (Infirmire C)

Pour beaucoup de membres du personnel, pour quasiment tous les intervenants vrai dire,
l'usage du "patois" chez les personnes trs ges est une (re)dcouverte leur arrive en
maison de retraite car ils y (re)trouvent rassemble une gnration qu'ils n'ont pas l'habitude
de frquenter. A la diffrence de l'hpital ou d'autres institutions recevant aussi des
populations beaucoup plus jeunes, l'effet de gnration est flagrant et il a un effet immdiat
sur les rapports humains.
Cette ralit renvoie chacun sa propre histoire. Si bien que nos entretiens avec les membres
du personnel drivent vers leur propre rapport la langue avant mme que la question leur
soit pose :
"Alors moi j'ai peu d'exprience comme je le parle trs trs peu, comme je vous ai dit la
dernire fois. J'ai t berce dedans parce que mes grands-parents parlaient patois et mes
arrire-grands-parents aussi mais ils parlaient pour pas qu'on comprenne et il fallait
vraiment tendre l'oreille aprs ils parlaient que franais avec nous. Les choses de grands,
fallait les dire en patois pour pas que les petits comprennent Les choses de grands ou ce
qu'il fallait pas dire... Voil c'tait une gnration comme a () Aprs mes deux grand-pres
parlaient patois couramment. Mon grand-pre tait boucher mais avant il avait fait
l'apprentissage, il passait dans toutes les communes o il allait chercher les btes et il ne
parlait que patois. Mais lui parlait le patois un peu de chaque endroit, il arrivait broder
Notre autre grand-pre avait beaucoup d'amis qui il parlait patois et il se forait parler
franais pour qu'on comprenne un peu mais aprs : patois (AMP B)

Il y a l le sentiment que la gnration des grands-parents vivait pleinement dans la langue,
dans "sa" langue, sa vie personnelle et professionnelle. La relation avec eux apparat
complexe et contradictoire. Grce eux, leurs petits-enfants ont t "bercs dedans" et en
mme temps ils ont le sentiment d'avoir t tenus l'cart. Quant la gnration
intermdiaire, celle des parents, beaucoup parlaient gascon entre eux mais leurs enfants ils
parlaient en franais. L'explication est toujours la mme :
"A l'poque je pense que c'tait comme a parce qu'eux, quand ils arrivaient l'cole, il
fallait qu'ils parlent franais. Ils parlaient patois entre eux, entre camarades () ils avaient
pas trop le droit de parler en patois ! Je crois que c'tait assez mal vu ! (Aide Soignante B).

L'arrive en maison de retraite est donc l'occasion d'tre nouveau confront une gnration
qui parle la langue des grand-parents, du village ou de la valle. Au-del de l'intrt de
quelques mots de patois comme dclencheur-facilitateur d'une entre en communication, il
s'agit d'une certaine faon de retrouvailles et les vieux rsidents sont souvent inconsciemment
assimils aux grands-parents:
"R- C'tait un autre systme de vie, c'tait l'entraide, c'tait plein de choses, donc a doit les
renvoyer quand mme des choses trs fortes, hein !
Q- Ils l'voquent devant vous, a, l'occasion ?
R- Non, moi je l'ai su par mes grands-parents. Comment tout le monde vivait l'poque."
(Infirmire A)

"Ils se sentent peut-tre plus proches de nous quand on est amen leur parler en patois, ils
sont plus Et je pense aussi que c'est important parce que c'est une manire de transmettre
a : si a s'arrte l le patois et ben nos enfant vont plus avoir cette culture, ces racines-l,
c'est dommage quand mme ! Ds qu'on rentre dans ces sujets-l, ils ont vraiment les yeux
qui brillent et si on parle de ce qui se passait autrefois, et qu'ils en parlent en patois, pour eux
c'est une transmission, oui ! (Aide Soignante B)

"On le parlait chez moi, donc j'ai toujours baign dedans, depuis que je suis ne. Mes grands-
parents, ils parlaient presque que patois, surtout quand ils voulaient pas qu'on comprenne. Et
mes parents parlaient patois mais entre eux, pas beaucoup et avec nous moins aussi. Mais
bon mes grands-parents et toutes les personnes ges du village parlent que patois, quoi !
Donc c'est un peu le passage oblig. (Infirmire C)

Evoquant nouveau son entre il y a six ans la maison de retraite aprs avoir travaill
quelques annes aux urgences de l'hpital, l'infirmire souligne : "Ici, vraiment, on a retrouv
le patois!" et la gnration des grands-parents, pourrait-on ajouter puisqu'elle grne
ensuite les noms des personnes ges avec qui elle ne parle quasiment "que patois" dans la
maison.
Les psychologues intervenant dans l'tablissement sont de leur ct confrontes
quotidiennement un fonctionnement qu'elles ont dcouvert leur arrive (l'une est l depuis
deux ans et l'autre depuis quelques mois seulement en 2012) mais qu'elles n'hsitent pas
valider tant l'intervention des personnels utilisant la langue maternelle des personnes ges
leur semble efficace. Ce qui les conduit regretter que leur propre manque de comptences
linguistiques les empche de rentrer dans le mme type de relation :
" J'tais en entretien avec une dame qui tait en plein refus de tout soin, trs en colre, c'tait
au moment de son entre en institution, qui voulait voir personne, qui ds qu'on sapprochait
mettait des coups de cane. Et on m'a appele. Et cette dame, plus elle s'nervait, plus elle
parlait en patois, plus elle arrivait du coup se dcharger, se librer de sa colre,
partager son ressenti, de ce qu'elle avait envie de nous exprimer. Donc c'est sr que l, pour
cette dame l en particulier, c'est vrai que si moi j'avais matris mieux le patois, l'entretien
aurait t autre. Et moi je me serais sentie moins frustre ! Mais le fait qu'elle puisse
s'exprimer en patois, a a t positif, parce qu'elle a pu se dcharger de tout, librer toutes
ses motions ngatives l qu'elle tait en train de subir. Et c'est vrai que l'usage du patois
peut tre rconfortant, rassurant, donc une relation de confiance s'installe et les choses se
font plus facilement. En terre plus connue quoi ! Parce que c'est l qu'ils se sont construits,
identitairement parlant, donc en faisant ces plongeons rtrogrades dans leur vie d'avant, ils
retrouvent qui ils sont. Et de reparler leur langue, a les aide encore plus retrouver qui ils
taient. Et du coup faire avec cette nouvelle ralit qui les dpasse un peu et o ils se
perdent un peu. Mais grce ces plongeons et grce cette langue, ils se reconstruisent une
enveloppe pour mieux vivre ce qu'ils sont en train de vivre. Alors aprs la rminiscence c'est
vrai est trs importante mais a n'empche pas qu'ils vivent des choses aujourd'hui. Et a
serait beaucoup plus facile pour moi si je parlais le patois"

Nous retrouvons l la position et les formulations des responsables d'tablissements qui ont
intgr l'occitan leur fonctionnement. A dfaut de pouvoir toujours intervenir efficacement
elles-mmes elles soulignent combien est importante la possibilit de recourir des personnes
ressources qui se trouvent comptentes du seul fait d'avoir t lev dans la mme langue que
le rsident.

Des rles inverss

Pour tous ceux dont la comptence linguistique est assez limite, ce n'est pas vraiment un
obstacle rdhibitoire dans la mesure o c'est la relation de familiarit pralablement tablie
comme nous l'avons vu qui va permettre la poursuite de l'change sur un mode valorisant pour
le rsident-grand-parent :
"Ils savent quelque chose de plus que nous et de plus que les autres et c'est aussi un peu la
comptition du coup entre eux. L on a une dame qui suite notre premire entrevue je lui
ai dit elle commenait avoir des angoisses pour la dcentrer de a, parce qu'elle s'y met
dedans et qu'elle y reste je lui ai dit : - Allez mon objectif c'est d'apprendre parler patois,
parce que je connais que des bricoles et je sais que vous parlez patois, est-ce que vous voulez
m'apprendre? Elle tait trs contente, grand sourire et puis quand elle me voyait elle savait
que j'tais l pour apprendre parler patois et donc elle attaquait directement en patois ()
Le recours ponctuel devient un mode d'accompagnement jusqu'au bout des possibilits :
"aprs, bon, les angoisses revenaient mais elle parvenait quand mme se recentrer l-
dessus. Je lui disais : - Non, non, on est pas en panique, on parle patois ! Maintenant c'est
fini, patois ou pas, elle ne sait plus qui je suis, qui on est, elle est dans son truc et c'est fini.
Mais a lui a fait plaisir !" (Infirmire A)

"Alors le matin on arrivait lancer une conversation et aprs ils me faisaient rpter; Donc
en fait il y avait un change qui tait trs intressant parce qu'on se mettait leur hauteur, on
est pas plus l'un que l'autre et c'est eux qui m'apprennent () Parce que finalement quand ils
rentrent en maison de retraite, plus ou moins c'est nous qui gouvernons un petit peu. C'est
nous qui donnons des ordres ou du moins des repres. Ils sont dpendants de nous. L, le fait
que ce soit l'inverse, c'est justement l'change entre gnrations qui est enrichissant!"
(infirmire B)

La relation plaisanterie a pris acte de l'interruption de la transmission d'une langue
autrefois partage par les gnrations successives. La relation d'change instaure dans ce
contexte particulier rtablit cette transmission grce l'appel au savoir des ans par de plus
jeunes qu'eux. L'institution peut parfois capitaliser cette somme de relations intimes et duelles.
Le jeu avec la langue peut rendre viable une activit qui avait beaucoup de mal tre accepte
par les rsidents. L'exemple le plus flagrant est celui de la gymnastique. Cette discipline,
malgr des exercices adapts une population particulire, a parfois bien du mal tre
accepte.
Comment des ruraux, plus souvent habitus la rudesse des travaux des champs qu' une
pratique sportive "pour le plaisir" peuvent-ils percevoir l'utilit de solliciter leur corps dans
des postures inusites un ge et dans un contexte o certains gestes paraissent vite incongrus
voire ridicules ? Le "prof de gym" avait bien du mal obtenir d'eux qu'ils participent ses
sances. Il a donc eu l'ide de demander aux personnes ges non seulement de lui montrer
quels taient les gestes qu'ils accomplissaient au travail dans leur vie d'autrefois mais aussi de
nommer leurs travaux, les outils utiliss, en un mot de lui apprendre les mots de la langue
qu'il connaissait si mal et qu'il tait dsireux d'apprendre de leur bouche. Les rsidents s'y sont
prts et ils n'ont pas manqu de se moquer de la faon dont il malmenait la prononciation des
mots de leur langue, une maladresse qui leur a permis de relativiser leur propre gaucherie
dans l'excution des exercices de gymnastique. Le jeu d'inversion des rles d'enseignant et
d'enseign entre l'intervenant et les rsidents a permis non seulement de dbloquer la situation
mais aussi de rendre possible une activit qui a acquis un tout autre sens. L'intrt pour le
lexique s'est par la suite largi d'autres domaines de connaissance des personnes ges, tels
que les noms traditionnels des plantes dans leur environnement. Le cours de gymnastique est
ainsi devenu aussi un cours de botanique

Les suites de Lenga de casa

Dans un tel contexte d'expriences multiples et d'invention permanente de pratiques adaptes
aux leons tires de ces expriences, quelle place a tenu et quel rle a jou la formation
propose par l'opration Lenga de casa ?
La difficult d'organiser des regroupements est souligne une fois de plus : "on a bien vu que
c'tait trs difficile avec des plannings qui bougent tout le temps de pouvoir dire : on se
rencontre tous les premiers mardi du mois, c'tait absolument impossible" (Directrice).
Les volontaires taient aides soignantes, infirmire, animatrice et cuisinire. Celles qui sont
encore l se disent ravies mais frustres de n'avoir pu participer l'ensemble des sances. Les
aspects valoriss sont tout autant si ce n'est plus l'aspect "dcouverte culturelle", sur l'histoire
de la langue notamment, que l'apprentissage linguistique lui-mme qui n'a pu tre que
rudimentaire faute de pouvoir assurer un suivi. Mais ces sances ont manifestement servi
d'incitation puisque trois personnes se sont inscrites par la suite volontairement aux cours
d'occitan pour adultes de l'association Parlem !
Quant au livret de conversation qui a t distribu quelques mois aprs la fin des formations,
il a jou le mme rle et subi le mme sort : un rle d'incitation mais l'objet est tomb dans
l'oubli. Notre prsence est l'occasion de songer "une piqre de rappel" mais sans trop de
conviction : "On avait trouv les petits cahiers (les livrets) super, trs intressants mais a
demanderait du travail de les reprendre" (Animatrice) ;
"je crois qu'une fois qu'on a t sensibilis, mme si on s'en sert pas, on a une coute plus
attentive et quelque part on a dj fait du chemin mais on devrait le travailler, notamment
pour les troubles du comportement(Directrice)

Ce qui ne s'est pas dmenti, par contre, c'est la volont permanente de prendre de nouvelles
initiatives. Certes, c'est bien notre sollicitation qui a provoqu l'laboration d'une liste des
rsidents pratiquant couramment le "patois" mais en fait nous nous apercevons vite que cette
liste existait dj ou que tout du moins elle tait en cours d'laboration. Et de fait, les PVI,
Projets de Vie Individualiss entrs dans un nouveau logiciel intgrent dsormais cette
comptence :
" Directrice - On arrive recenser les besoins individuels de chacun, pour se poser des
questions finalement : comment on peut les aider regagner des capacits perdues ou alors
conserver des capacits restantes et puis surtout tre galement dans leurs dsirs et leurs
attentes pour arriver donner got la vie tout simplement. Ce questionnement il se fait
entre les aides-soignants et les infirmiers, aids de la psychologue galement et puis la
famille qui perturbe un peu de temps en temps, parce que les attentes des familles ne sont pas
toujours les mmes que celles des rsidents Donc l'occitan est un excellent outil aussi pour
raliser le PVI, en tout cas on a choisi cet outil-l pour rassembler un peu tout ce qu'on avait
dire et savoir pour toutes les personnes ges de la maison.
Q- Donc l'occitan ou le patois, vous l'avez rajout quand dans le PVI ? A partir de l'opration
ou plus tard ?
Directrice Un peu plus tard ! enfin de manire informelle, a se faisait dj
Infirmire a fait longtemps
Directrice a se faisait de manire informelle () et on a pris conscience que a pouvait
effectivement tre intressant quand elles sont parties la formation.

L'opration Lenga de casa est venue lgitimer l'emploi avec les rsidents de leur langue
maternelle mais a aussitt conduit une rflexion plus large que la question du seul gascon :
"On a fait une journe portes ouvertes sur les langues maternelles. Parce que ce qui est vrai
en patois, c'est vrai aussi pour les Italiens et puis on a des Portugais. Vous voyezl, en
accueil de jour, on a une portugaise et il nous faut trouver quelqu'un qui parle portugais
parce que l elle a tout oubli !"

Profitant de notre tude, les participantes s'interrogent sur de nouvelles applications :
"Moi, quand j'ai entendu parler de cette runion aujourd'hui, je suis infirmire en valuation
grontologique, c'est--dire des MMS (Mini Mental Score), je me suis dit a sera peut-tre
intressant, je ne sais pas, il faut voir avec les mdecins ce qu'ils en pensent de faire les tests
en franais et aprs les faire en patois, en occitan. Pour voir Parce qu'ils repartent en
arrire. Et du coup ils seraient dans leur langue maternelle et je me demande si enfin, je
suis presque certaine que j'aurais d'autres rsultats ! Bon mais moi, avec ma matrise de
l'occitan qui est trs faible" S'en est suivi un change sur la possibilit de faire traduire
les tests par une personne de la maison plus comptente...

Quel que soit le destin de ces initiatives, elles montrent l'effet d'entranement d'une
dynamique qui s'tend tous les domaines de la vie de l'tablissement (nos interlocutrices
ont aussi bauch un projet de site web bilingue). Elles mriteraient sans doute d'tre
confrontes l'avis des spcialistes et des professionnels dans chacun des domaines
concerns.



III REPARLER LA LANGUE "ENDORMIE"

L'occitan dans les groupes de parole

L'animation des groupes de parole au cours de l'opration Lenga de casa tait confie
l'association Parlem ! qui est intervenue dans les sept tablissements participants pendant six
mois. A la diffrence de la formation, les groupes de parole ont continu l'initiative de
certains tablissements qui ont fait appel Parlem ! sur leur budget propre et d'autres
institutions qui n'avaient pas particip l'opration ont choisi de mettre en place eux aussi de
tels groupes avec les mmes animatrices. Nous avons donc pu utiliser des rcits d'expriences
passes mais aussi des observations directes de groupes en activit. L'un ou l'autre des
chercheurs, parfois les deux, a particip plusieurs groupes de parole dans deux des EHPAD
qui avaient particip Lenga de casa et dans deux autres qui les ont organiss plus tard.

Les conditions de l'change

L'organisation des premiers groupes tait laisse l'initiative des tablissements et des
animatrices, du fait qu'il n'existait ni modle ni prcdent, du moins en domaine occitan. Les
animatrices sont toutes de jeunes femmes possdant une solide formation en occitan gascon.
Certaines taient encore tudiantes, d'autres sorties depuis quelques annes seulement de
l'enseignement suprieur (tudes littraires, sciences humaines et sociales avec un
complment en tudes occitanes). Toutes taient engages, en tant que salaries de Parlem!
dans des interventions qui vont dsormais pour l'association de la crche la maison de
retraite, ces deux institutions tant nouvelles alors que les lieux d'intervention habituels depuis
une dizaine dannes taient les coles et les cours d'adultes.

Des entretiens avec les cinq animatrices, il ressort que les conditions favorables ont mis du
temps tre trouves et les premiers contacts ce sont rvls parfois problmatiques. Si l'on
tente d'en lister les raisons :
- Conu au dpart comme une animation dans un large ventail d'offres, le groupe de parole a
t prpar sans toujours tenir compte de la spcificit de lactivit : fallait-il exiger une
connaissance pralable du "patois", fallait-il privilgier l'intrt pour la langue (motiv tout
aussi bien par une simple curiosit) ? En consquence, au tout dbut, les volontaires pour
participer au groupe taient peu informs et se sont bien souvent trouvs runis dans lattente
muette dune animation extrieure " propos du gascon".

- Des lieux trop vastes pour de trop grands groupes se sont rvls inadapts une animation
qui n'tait ni une confrence ni un spectacle mais devait natre de la participationdes rsidents
eux-mmes.
Ces erreurs de dbutants, dont les acteurs s'amusent aujourd'hui, ont rendu difficile le
dmarrage des premires sances. Aprs discussion avec les animatrices internes et les
responsables de chaque tablissement, parfois avec l'aide dun promoteur de lopration, le
malentendu a t lev, des lieux plus "intimes" ont t attribus et les rsidents ont t mieux
informs et de manire un peu plus slective permettant ainsi de constituer des groupes
vraiment intresss, sans toutefois exclure personne a priori. L'autre question cruciale, qui ne
vaut pas que pour les premires sances, est celle de l'horaire. Pour les rsidents, comme pour
les personnels, la question des emplois du temps peut devenir trs contraignante vu la
diversit des activits proposes et le fait que certaines heures sont "sacres" et non propices
aux groupes de parole : trop proches des moments privilgis dans la vie en internat, tels
certains repas qui ne souffrent aucun empitement dhoraire chez les personnes trs ges.
Ces lments peuvent sembler anecdotiques mais lexprience a appris toutes les
intervenantes que ne pas en tenir compte pouvait signifier limpossibilit dtablir une vraie
relation dchange.

Le problme des conditions matrielles qui peut peser lourd au dbut de la vie des groupes
ayant t rgl, s'est pos la question du dmarrage des sances. Les animatrices, n'ayant pas
encore l'exprience de ces publics, ont d'abord tent d'utiliser le matriel en usage avec
d'autres groupes, enfants ou adultes. Mais les mallettes pdagogiques, les livrets ou les objets
ont eu peu d'effets pour lancer les conversations. Ce n'est quune fois que l'objectif principal
de lactivit a t identifi par les rsidents, savoir la possibilit pour chacun de prendre la
parole "en patois", que les sances ont pu vritablement dmarrer.

L'interrogation sur la langue : un pralable oblig

Mais la question de la langue parle elle-mme s'est impose comme pralable. Les
animatrices sont jeunes et identifies comme telles, donc supposes "modernes et urbaines"
par les rsidents. "Tu ne parles pas comme nous" ce sont-elles entendu dire. Les premires
vraies conversations ont donc port sur ce thme. "Nous on parle patois et c'est pas le mme
qu' X ou Y. Vous, vous parlez gascon ou occitan, c'est pas pareil". "Comment a se fait que
des jeunettes comme toi essaient de parler le patois ?" Les termes employs par les rsidents
dans les premires sances, outre celui de patois, taient "bigourdan", "barnais", "patois de
Tarbes" "patois toy" mais jamais "gascon". Consquence pratique : si c'est bien en tant que
"Rendez-vous gascons" que les groupes de parole sont annoncs sur le panneau des
animations de tel EHPAD, lorsque l'on fait le tour pour rassembler des participants, on
propose aux rsidents, comme dans tous les autres tablissements de venir "parler patois". Et
c'est sous le nom de "groupes patois" que ces sances prennent sens et sont attendues.

Aujourd'hui comme hier, il y a quelques personnes ges qui se montrent rsolument
rfractaires voire hostiles l'organisation de tels groupes. Ils et elles sont connu(e)s comme
tant "allergiques" au patois. L'animatrice et l'intervenante Parlem ! dans l'un des nouveaux
EHPAD ayant choisi de mettre en place de tels groupes rapportent que certains, bien que
parlant la langue, ont refus de participer aux sances : "il y en a qui nous disent qu'ils savent
dj parler patois, d'autres que ce n'est pas le mme patois que le leur". Certes, tous les refus
ne prennent pas la forme de ce propos radical rapport par une infirmire qui, tentant
d'intresser une rsidente s'est entendu rtorquer : ''Je comprends pas pourquoi vous essayez
de parler cette langue de berger ! On est dans un pays civilis, c'est le franais la langue !''.

O l'on retrouve le berger comme symbole de la ruralit qui parle "patois" Mais, plus
qu'une franche hostilit, plutt rare, c'est souvent un "A quoi bon !" qui motive le refus : "A
quoi bon parler une langue qui va mourir"; "C'est fini tout a! A quoi bon nous le rappeler !"
Pour l'animatrice d'une autre maison : "Ils sont trs partags ! A la fois ils sont dans le plaisir
et en mme temps ils pensent que c'est fini depuis longtemps"

Les positions ainsi exprimes ne peuvent tre comprises, c'est une vidence, sans tenir compte
du sort qui a t fait l'occitan dans la socit en gnral et l'cole en particulier. Le
souvenir des annes d'cole est bien vivant et c'est l'un des moments de l'enfance qui revient
la mmoire avec le plus de facilit si l'on en croit les thmes de discussion privilgis dans les
groupes de parole. Ce temps est exprim sur le ton de la nostalgie soit sous la forme
d'anecdotes de la vie d'autrefois soit par comparaison avec l'enfance d'aujourd'hui. Mais
l'vocation de l'interdiction du patois y tient aussi une place de choix : "Ce patois que vous
voulez nous faire parler, nous on nous l'interdisait !" l'ge et dans une poque o ceux qui
l'ont toujours parl dans leur enfance ont le sentiment qu'ils sont les derniers pouvoir encore
le faire, certains ne sont pas sr de le vouloir, a fortiori dans une institution et avec des gens
dont ils ne considrent pas qu'ils font partie de leur environnement familier. Parfois mme
l'interdit a t si bien intgr qu'il a "endormi" le patois comme l'a dit une personne ge l'un
d'entre nous :
"Mon fils m'a demand si je l'avais oubli le patois [] c'est dans la tte, a reste. a dort,
a se parle pas le patois aujourd'hui, je parle le franais comme a on me comprend".
Ce n'est peut-tre pas tant la punition qui accompagnait l'interdit qui a profondment marqu
ces locuteurs mais les consquences dont ils peuvent rtrospectivement mesurer la porte.
D'abord la disparition pour eux inluctable de la langue avec la disparition tout aussi
inluctable de "la vie d'autrefois". Mais aussi ce changement de monde auquel ils ont d eux-
mmes contribuer. Au cours des conversations que nous avons pu avoir avec des rsidents
avant ou aprs les groupes de parole, le thme de la transmission ou de la non transmission
s'est impos avant mme que nous l'ayons suggr. Si jusque-l (avec les personnels) il tait
question uniquement de la transmission ou de la non transmission verticale de la langue, entre
grands-parents et parents et entre parents et enfants, avec ces rsidents c'est aussi une non
transmission en quelque sorte "horizontale" qui a t voque. Par deux fois il nous a t
rapport avec motion qu'aprs avoir pris conscience que le franais s'imposait l'cole et
qu'il fallait en passer par l, des ans ont dcid que leur frre ou leur soeur plus jeune devait
anticiper ce qui allait lui tre impos et que donc ceux qui l'avaient dj appris l'cole ne
devaient leur parler que franais et que leurs propres parents devaient leur parler patois le
moins possible : "pour ma soeur (mon frre), j'ai dit mes parents, pour qu'elle s'en sorte, on
va lui parler que franais" On comprend qu'en dehors des usages spontans dans des
cercles intimes ou quand sont cres les conditions d'un change familier, tre invit parler
publiquement cette langue, a fortiori dans une institution, puisse immdiatement susciter des
interrogations qui parfois peuvent conduire un refus ("C'est fini tout a, quoi bon nous le
rappeler") et que dans tous les cas la parole publique attendue ait besoin d'une mdiation et
d'un dispositif adquat pour s'exprimer.

Le plaisir de parler et d'entendre parler

Qui participe aux groupes ? Selon quels critres sont-ils constitus ? En gnral, une liste de
personnes est pralablement tablie par la ou les animatrices du site : "On cerne les gens
potentiellement intresss", "On les connat, on sait...on discute entre collgues, et on sait qui
parle couramment. Et aprs on leur demande qui veut y aller, tout simplement. Si on sait que
les personnes sont soit allergiques, soit ne parlent pas du tout on ne s'adresse pas elles" .
A l'arrive, une quinzaine de personnes, parfois plus, parfois moins, se retrouvent dans une
salle o un cercle est form d'autant de chaises que de fauteuils. Car seule une slection
minimum a t opre parmi les volontaires, en gnral pour carter du groupe une personne
qui a coutume de le perturber ou bien qui ne comprend pas vraiment la situation et voudra s'en
aller au bout de quelques minutes. Les groupes sont donc en gnral "tout public" et il n'est
pas rare de voir des participants "dcrocher" pour un petit somme ou simplement relcher leur
attention ce qui ne semble gner personne.
Aucun tri donc en fonction du handicap ou de la capacit d'attention. Il est admis que certains
viennent profiter de faon muette de la convivialit ambiante ou tout simplement "pour
couter". De l'avis des personnels : "ceux qui veulent venir rgulirement a leur profite
toujours !" Le moment de l'installation peut prendre du temps et l'on doit se soumettre aux
contraintes de la vie en EHPAD.
C. des chaises sont disposes en cercle mais vite occupes par les premiers arrivs, des
personnes en fauteuil sont installes l'extrieur du cercle, derrire les chaises. Un infirmier
vient changer la perfusion d'un rsident, une soignante amne une dame en fauteuil : "je vous
la mets l", dit-elle l'intervenante

Plus tonnantes pour un observateur sont les intrusions extrieures qui ont parfois lieu au beau
milieu des groupes de parole. T., un espace de la salle commune est matriellement
circonscrit par des cloisons amovibles ; les participants et l'intervenante sont assis en cercle,
les changes, tous "en patois", sont trs anims.
Au cours d'une sance observe, une soignante ouvre la cloison et appelle un participant "
pour la pese" puis un autre "pour un contrle". L'un se dit occup et ira plus tard, l'autre se
lve, sort de la salle et revient quelques minutes aprs.
C., une vingtaine de participants sont prsents : pendant la sance la porte reste ouverte, des
curieux jettent un oeil dans la salle, coutent quelques minutes, et des soignants font des
allers-retours, amenant une nouvelle rsidente et en retirant une autre sans explication.

Les conditions ne sont donc pas toujours idales et pourtant les groupes que nous avons
observs "fonctionnent". Les animatrices ont vite oubli les premiers temps o on leur
demandait ce qu'elles venaient faire et pourquoi elles s'intressaient au patois. Elles impulsent
les conversations et relancent avec assurance pendant les temps morts. Malgr les difficults,
les absences soudaines ("- a fait longtemps que je n'ai pas vu Amlie ! Mais elle est
dcde Amlie, a fait un moment !...), les groupes existent autour de leur animatrice attitre.
Une bonne moiti d'habitus vient toutes les sances. Dans les groupes, comme dans la
relation soignant-soign dcrite plus haut, "la petite jeune" est accepte partir du moment o
les personnes ges lui assignent une place bien identifie. Il est alors possible d'admettre
qu'elle puisse parler le patois, et bien le parler, mme "si ce n'est pas tout fait le mme".
Telle fille est du pays Toy, elle sera donc "la Toye" et sera chambre comme l'on chambrait
traditionnellement les gens de la valle d' ct. Certaines finissent mme par tre identifies
l'activit. Les rsidents ne vont plus au "groupe patois" mais au "groupe de Nathalie" ou tout
simplement, telle heure "ils ont Nathalie" et ils l'attendent avec des chocolats
Les participants ne sont pas tous gaux dans un groupe. Physiquement et mentalement
certains sont plus aptes que d'autres prendre la parole mais chacun peut participer sa faon,
fut-elle une position d'coute, condition que d'autres prennent l'change leur compte. Si
l'animatrice doit toujours payer de sa personne, dans chaque groupe observ un ou des leaders
jouent un rle privilgi et entranent tous les autres. Ces personnes ressources ont un plaisir
manifeste parler la langue et ils deviennent les moteurs du groupe.
Au cours de telle sance c'est une dame qui n'hsite pas gayer l'atmosphre avec des
plaisanteries un peu "sales".
Dans tel autre c'est un boulanger et dans tel autre un insminateur. Les anciennes professions
sont pas pour rien dans l'occupation de cette place de leader. L'insminateur qui allait de
ferme en ferme dans toute la rgion s'est constitu un rseau de connaissances couvrant un
vaste espace gographique et linguistique. La question des diffrences entre "les patois"
tant constamment remises sur le tapis, il est un informateur privilgi sur les diffrentes
faons de dire puisque il n'a cess de passer les "frontires" entre parlers. De plus, on imagine
que les particularits de sa profession l'ont conduit se constituer un rservoir inpuisable
d'anecdotes et de plaisanteries qui peuvent occuper une bonne partie des sances. Au cours de
l'une d'entre elles, il tait constamment paul et relay par une dame qui veillait
consciencieusement ce que personne ne laisse chapper un mot de franais. Ces deux
personnes parlent un excellent gascon et sont reconnues des autres aussi pour leurs
comptences linguistiques. Cet ensemble de qualits fait exister le groupe et rend la sance
plaisante pour tous. Le thme du jour, les mtiers disparus, assez rcurent il faut bien le dire,
permet chacun de prononcer ne serait-ce que quelques phrases quand les deux "leaders" leur
en laissent le temps
Les thmes qui ont le plus de succs se rapportent aux travaux suivant les saisons et tous les
aspects de "la vie d'autrefois", tout particulirement aux ftes dont la prparation et le
droulement est systmatiquement compar aux faons de faire d'aujourd'hui. Comme il a t
dj soulign, l'cole et la langue elle-mme sont des sujets inpuisables. La recherche de
certains mots avec les commentaires quils suscitent peut aussi scander les sances, tout
comme l'tonnement provoqu par un mot inconnu que les autres vous font dcouvrir. Chacun
son tour peut apprendre quelque chose aux autres. Pas de contes traditionnels, peu de rcits
structurs, mais de nombreux proverbes (ce qui suscite encore une fois la comparaison avec
ceux de "la valle d' ct"). Les thmes sont souvent trs rptitifs mais il est vrai que
beaucoup oublient d'une sance l'autre Alors malgr toutes les contraintes, les hsitations
et le caractre rptitif des sances sans doute le plaisir vient-il effectivement de cette plonge
dans la langue et la remmoration, trs active pour les meneurs de jeu habituels, moins active
ou en apparence totalement passive pour ceux dont on a l'impression qu'ils ont plaisir se
laisser bercer par les conversations des autres.
Une psychologue de l'EHPAD A ayant particulirement apprci leurs bnfices dans
l'amlioration de la communication avec les rsidents qui participent au groupe de parole s'est
pose la question de sa participation, elle qui comprend un peu la langue mais ne la parle pas.
Elle a tent de le faire avec l'accord de l'animatrice. Mais de par sa fonction et du fait que
manifestement elle ne pouvait tre situe nulle part dans l'chelle des gens qui parlent plus ou
moins la langue, elle n'a pu trouver sa place au sein du groupe et a d renoncer participer :
"J'tais consciente que c'tait important et donc j'y suis all une fois. Mais je peux pas
intervenir, mme si je comprends et du coup j'tais l plutt en tant qu'observatrice. A
certains moments, du fait de ma prsence, trs vite ils revenaient au franais, surtout par ce
qu'ils essayaient de m'expliquer ce dont ils parlaient. Ils revenaient au franais et je sentais
que a parasitait le groupe. J'aurais bien aim continuer parce que je trouvais a intressant
mais je ne sais pas trop si a serait bnfique pour eux. Parce que c'est vraiment un temps de
parole eux, o ils peuvent parler leur langue et je n'ai plus envie d'interfrer"

Les groupes de parole ont leur propre rythme et leurs propres rgles pour atteindre un plaisir
partag : "Alors au dbut c'tait pas vident, j'avais peur du silence en fait, ds qu'ils
s'arrtaient de parler. J'tais l : vite, vite, enchanons ! Et maintenant je suis de plus en plus
l'aise et puis j'apprends plein de choses, c'est vraiment devenu un plaisir" (animatrice)


CONCLUSION ET RECOMMANDATIONS

Cette incursion dans que
lques maisons de retraite du dpartement des Hautes-Pyrnes ayant adhr l'opration
Lenga de casa lance par le Conseil Gnral en 2008-2009 a permis de dcrire et de
comprendre les implications d'une reconnaissance de l'usage de l'occitan gascon dans la vie
des rsidents et dans leurs relations avec les personnels des tablissements.

C'est d'abord dans la pratique de la vie en institution, tant du ct des responsables confronts
des situations de crise que du ct des personnels engags au quotidien dans une relation de
soin parfois difficile que s'est forge la conviction que l'usage de la langue des rsidents
pouvait avoir et avait manifestement un effet bnfique. La multiplication des expriences a
conduit l'accumulation d'un savoir qui s'est trouv rinvesti dans la vie des tablissements.

Ce n'est pas la langue seule qui marque l'appartenance une identit mais ce qu'elle manifeste
d'un lien troit avec le monde rural, avec des modes de vie appartenant au pass des personnes
ges arrives en maison de retraite. Quand il s'est agi de traiter les effets du traumatisme
vcu au moment de l'entre en institution, c'est le rappel de l'ensemble de ces liens qui a t
mobilis par l'amnagement de moments et de lieux o cet attachement pouvait s'exprimer.
"Repartir en arrire quand c'est ncessaire pour pouvoir vivre dans le prsent"
pourrait tre la formule pour dcrire cette faon d'accompagner le vieillissement.

Si la contribution la bientraitance ne fait aucun doute, dans quelle mesure peut-on parler
d'effet thrapeutique de l'usage de la langue occitane avec les rsidents ? A notre sens, il serait
bon de distinguer trois niveaux d'intervention :

- Un premier niveau est celui qui correspond dans la pratique l'exprience de la langue
comme "dclencheur" maintes fois dcrite dans les situations de crise aige, d'enfermement
dans le mutisme et l'absence de communication. Encore faudrait-il faire la diffrence entre ce
qui relve d'une pathologie bien identifie (type Alzheimer) et ce qui relve d'un
fonctionnement psychologique d a une situation particulire. Dans les deux cas l'effet est
incontestable mais les mcanismes ne sont sans doute pas tout fait les mmes.
Seules les recherches en cours nous le diront. Et l'on notera que dans ce cas toutes les langues
sont concernes, puisqu'il s'agit d'une sollicitation de la langue de l'enfance, quelle qu'elle soit.

- Un deuxime niveau d'intervention, que l'on confond souvent avec le premier parce que la
situation initiale de "blocage" est souvent la mme concerne la relation duelle soignant-
soign. Telle que nous l'avons dcrite, elle fait apparatre un effet de reconnaissance mutuelle
opr par l'usage de la langue entre des personnes qui vont se reconnatre comme appartenant
un mme univers familier tout en prenant acte des diffrences qui les sparent comme les
spare l'cart entre les gnrations. Un accs l'intimit est alors possible, pas seulement par
la "magie de la langue" mais par le lien social que son usage permis de (re)crer.

- Le troisime niveau, enfin, concerne les dispositifs de facilitation ou de "libration" de la
parole tels que les espaces de convivialit encourageant les changes, les clubs de lecture de
la presse locale favorisant les commentaires en franais et en occitan, les chorales qui font
appel aux chants en occitan et bien entendu les groupes de parole o chacun est invit
s'exprimer. Il s'agit d'un niveau d'expression publique, mme s'il ne concerne qu'un cercle
restreint. Bien que ces groupes soit a priori ouverts toutes et tous et pas seulement aux
personnes ayant gard leurs capacits intellectuelles intactes, l'usage de la langue par ceux qui
s'y montrent actifs se situe un niveau que nous pouvons qualifier de culturel.

Distinguer ces trois niveaux vite de tout englober dans un "effet thrapeutique" indiffrenci
qui permet certes de dcrire une efficience constate dans la pratique mais qui empche de
distinguer ce qui relve ventuellement du mdical, du psychologique et du culturel.


A PROPOS DE LA FORMATION

Le volet formation de l'opration Lenga de casa a bnfici d'un bon indice de satisfaction
mais il a dans le mme temps pti d'un fort indice de frustration.
On l'a vu dans les pages qui prcdent ce sont les difficults matrielles d'organisation des
emplois du temps et de distance entre les tablissements et les lieux de formation qui ont
empch beaucoup de candidats de participer toutes les sances. Ceux qui ont pu le faire ont
t autant sduits par la dcouverte de la langue occitane dans son histoire et son volution
que par les apprentissages linguistiques, forcment limits en six sances au plus, qu'ils
souhaitaient rinvestir dans leur pratique professionnelle. D'autant plus que la formation a
attir autant ceux qui ne parlaient pas du tout la langue que ceux qui pratiquaient dj "le
patois" avec des niveaux de comptence trs diffrents.
Rien n'a pu tre observ de la formation puisqu'elle s'tait termine plusieurs mois avant le
dbut de l'tude mais les tmoignages recueillis et certains effets observs permettent de faire
les remarques et suggestions suivantes :
Est-il concevable de faire un rel apprentissage linguistique sur une dure aussi courte et en si
peu de sances ? Ne vaut-il pas mieux concevoir l'aide la formation sous trois formes
diffrentes :
. D'abord une information sur la langue qui lverait et expliquerait les confusions sur la
dnomination : patois, gascon et occitan, l'usage exclusif des personnels des maisons de
retraite et qui pourrait utiliser divers supports.
. Ensuite une aide la formation linguistique, en un mot un accs facilit aux cours de
langue pour ceux qui sont prs s'engager dans un rel apprentissage, ce que quelques
anciens participants la formation Lenga de casa ont fait de leur propre initiative.
. Une formation linguistique vise professionnelle, enfin, qui devrait avoir lieu dans les
tablissements demandeurs, quand on sait la difficult organiser des regroupements
l'extrieur, et qui consisterait d'abord faire un bilan en interne des usages de la langue dans
l'tablissement par change d'expriences et de permettrait ainsi de dterminer les besoins.
Cette formation pourrait se faire en partie avec la participation de certains rsidents. C'est
dans ce cadre-l que le livret comprenant les expressions utiles en occitan gascon pourrait
retrouver sa fonction. Les tmoignages recueillis ont bien montr qu'il suffisait pour un usage
minimum de la langue condition qu'il soit prsent en interne et que son utilisation fasse
l'objet d'un suivi.


A PROPOS DES GROUPES DE PAROLE

Les groupes de parole ont trouv leur forme propre et leur rythme de fonctionnement. Les
derniers installs n'ont pas eu de mal s'adapter, ceci grce au savoir faire accumul depuis
plusieurs annes maintenant par les intervenantes d'une mme association. Une remarque
toutefois et une suggestion : on l'a vu au cours de cette tude, les groupes de parole identifis
comme tels ne sont pas les seuls lieux ou la parole en occitan s'exprime. Les ateliers lecture de
la presse, les ateliers mmoire se transforment souvent en partie ou momentanment en
groupes de parole. Or les animatrices des premiers ne savent que trs peu de choses de ce qu'il
advient dans les seconds, hormis le fait que les rsidents y prennent plaisir et elles n'y ont
jamais particip, en tout cas en ce qui concerne les aides soignantes parlant la langue qui s'en
sont plaintes. Permettre aux personnels d'entendre la parole des rsidents ailleurs que dans
leur domaine propre d'intervention pourrait tre aussi l'un des objectifs que le bilan de
formation mettrait l'ordre du jour.



Dominique BLANC
Ingnieur d'tudes l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS),
Chercheur au LISST-CAS (Universit de Toulouse Le Mirail-EHESS-CNRS)
Responsable de l'tude.