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Maslow afirmaba que el ascenso por esta jerarqua es

gradual; slo cuando queda satisfecha una necesidad es


activada la siguiente, pues si una persona esta hambrienta
y no se satisface no puede buscar seguridad, amor y mucho
menos autorrealizarse. eg!n los estudios de Maslow, pocas
personas llegan realmente a la autorrealizacin; quienes
logran hacerlo tienen en com!n varias caractersticas" se
sienten seguros y aceptados, son capacse de amar y ser
amados, poseen autoestimacin, son naturales y sencillos,
son originales e inventivos y, adem#s e$perimentan
imperfecciones y tienen, como los dem#s sentimientos
ordinarios.
TEORAS DEL APRENDIZAJE
Condicionamiento clsico o respondiente de Pavlov
%odos los animales est#n &programados' con respuestas
autom#ticas o reflejos que reciben el nombre de
respondientes, los cuales se desencadenan por
acontecimientos que los preceden inmediatamente.
(as conductas respondientes pueden ser reacciones como
la salivacin, se)ales e$teriores de sorpresa o sobresalto,
el parpadeo, vomitar, sentir n#useas, sentir miedo,
aumentar o disminuir las palpitaciones del corazn y subir
o bajar la presin arterial. (as conductas respondientes no
dependen de la voluntad" tiende a manifestarse en forma
autom#tica, como respuesta a determinada clase de
estmulos.
Mientras estudiaba los procesos digestivos del perro,
*avlov observ que que al colocar alimento en la cavidad
bucal del perro se provocaba en +ste una secrecin salival
y secrecin g#strica; sin embargo observ tambi+n que estas
mismas secreciones se presentaban a la vista del alimento.
,l condicionamiento cl#sico tambi+n se conoce como
condicionamiento pavloviano en honor de su descubridor, el
fisilogo ruso -v#n *#vlov. .ste demostr que si un hecho
arbitrario, el sonido de una campana, precede regularmente
a un hecho biolgicamente relevante /la comida de un
animal0, la campana pasar# a ser una se)al de comida y el
animal salivar# al escucharla, prepar#ndose para comer. (a
respuesta del animal ser#, por tanto, un reflejo
condicionado al sonido de la campana.
eg!n su terminologa la respuesta incondicionada es
la que ocurre naturalmente, es decir, la que no es
aprendida. 1e esta manera la salivacin que aparece al
ocurrir el gusto del alimento en la boca es una respuesta
incondicionada. ,s el llamado estmulo condicionado.
Re!er"o
2emos visto que para que una respuesta se convierta
en condicionada, el estmulo condicionado /que antes era
neutral0 debe siempre encontrarse presente al mismo tiempo
que el estmulo incondicionado, o ser seguido por +l.
(a respuesta condicionada se adquieredespu+s que el
estmulo condicionado se asocia repetidamente con el
incondicionado. ,l reforzamiento es una acontecimiento que
incrementa la probabilidad de que ocurra determinada
respuesta. ,n el condicionamiento respondiente, la unin
del estmulo condicionado con el estmulo incondicionado
se considera un reforzamiento de la respuesta
condicionada.
3prendizaje y condicionamiento
(a psicologa estudia el cambio que se produce en el
organismo como resultado de la e$periencia, esto es, el
aprendizaje. 4ran parte de su investigacin se ha
desarrollado utilizando animales de laboratorio. ,l
enfoque conductista, el que m#s se ha ocupado de las
formas elementales del aprendizaje, distingue dos tipos de
condicionamiento" el condicionamiento cl#sico y el
instrumental u operante.
,n el condicionamiento instrumental u operante, que aplic
5. 6. 7inner, el +nfasis recae en la conducta del animal
y en las consecuencias de sus acciones. ,n general, si a
una accin le sigue una recompensa, un refuerzo positivo,
la accin se repetir# cuando el animal se encuentre en la
misma situacin. *or ejemplo, si un animal hambriento es
recompensado con comida por girar a la derecha en un
laberinto simple, tender# a girar de nuevo a la derecha
cuando se encuentre en el laberinto. i la recompensa
cesa, aparecer#n otros tipos de comportamientos.
,stos dos tipos de investigacin tratan de los aspectos
m#s elementales de la e$periencia del aprendizaje. ,n el
condicionamiento cl#sico, la atencin recae en la
importancia de la asociacin del estmulo condicionado y
del no condicionado; en el instrumental u operante, recae
en la utilizacin de refuerzos, negativos o positivos,
para modificar la conducta. 1icho de otro modo, el primero
se ocupa de qu+ clase de fenmenos aparecen juntos en el
proceso de aprendizaje, mientras que el segundo trata de
las consecuencias de las acciones. (a mayora de las
situaciones reales de aprendizaje tienen, de hecho,
caractersticas cl#sicas y operantes.
8.8. ,nfoque cognitivo (as investigaciones sobre el
aprendizaje humano son, naturalmente, m#s complejas que
las del aprendizaje animal, y en rigor no se pueden
limitar a los dos tipos de condicionamiento antes
e$puestos. ,l aprendizaje humano y la memoria han sido
estudiados con materiales verbales /como listas de
palabras o relatos0 o mediante tareas que implicaban
habilidades motoras /como aprender a escribir a m#quina o
a tocar un instrumento0. ,stos estudios han resaltado la
deceleracin progresiva en la curva del aprendizaje /curva
semejante a una funcin logartmica, con gran rendimiento
al comienzo que despu+s se va haciendo m#s y m#s lento0, y
tambi+n la deceleracin progresiva en la del olvido /justo
despu+s del aprendizaje se olvida m#s, con el tiempo se
olvida menos0.
,n las !ltimas d+cadas, la investigacin psicolgica ha
mostrado una atencin cada vez mayor por el papel de la
cognicin en el aprendizaje humano, liber#ndose de los
aspectos m#s restrictivos de los enfoques conductistas. e
ha hecho hincapi+ en el papel de la atencin, la memoria,
la percepcin, las pautas de reconocimiento y el uso del
lenguaje en el proceso del aprendizaje, y este enfoque ha
pasado gradualmente del laboratorio a la pr#ctica
terap+utica.
(os procesos mentales superiores, como la formacin de
conceptos y la resolucin de problemas, son difciles de
estudiar. ,l enfoque m#s conocido ha sido el del
procesamiento de la informacin, que utiliza la met#fora
9computacional: para comparar las operaciones mentales con
las inform#ticas, indagando cmo se codifica la
informacin, cmo se transforma, almacena, recupera y se
transmite al e$terior. 3unque el enfoque del procesamiento
de informacin ha resultado muy fructfero para sugerir
modelos e$plicativos del pensamiento humano y la
resolucin de problemas en situaciones muy definidas,
tambi+n se ha demostrado que es difcil establecer modelos
m#s generales del funcionamiento de la mente humana a
partir de pautas inform#ticas.
*or su parte, *iaget basa sus teoras sobre el supuesto de
que desde el nacimiento los seres humanos aprenden
activamente, a!n sin incentivos e$teriores. 1urante todo
ese aprendizaje el desarrollo cognitivo pasa por cuatro
etapas bien diferenciadas en funcin del tipo de
operaciones lgicas que se puedan o no realizar"
,n la primera etapa, la de la inteligencia sensomotriz
/del nacimiento a los ; a)os apro$imadamente0, el ni)o
pasa de realizar movimientos reflejos incone$os al
comportamiento coordinado, pero a!n carece de la formacin
de ideas o de la capacidad para operar con smbolos.
,n la segunda etapa, del pensamiento preoperacional /de
los ; a los < a)os apro$imadamente0, el ni)o es capaz ya
de formar y manejar smbolos, pero a!n fracasa en el
intento de operar lgicamente con ellos, como prob *iaget
mediante una serie de e$perimentos.
,n la tercera etapa, la de las operaciones intelectuales
concretas /de los < a los == a)os apro$imadamente0,
comienza a ser capaz de manejar las operaciones lgicas
esenciales, pero siempre que los elementos con los que se
realicen sean referentes concretos /no smbolos de segundo
orden, entidades abstractas como las algebraicas, carentes
de una secuencia directa con el objeto0.
*or !ltimo, en la etapa de las operaciones formales o
abstractas /desde los =; a)os en adelante, aunque, como
*iaget determin, la escolarizacin puede adelantar este
momento hasta los => a)os incluso0, el sujeto se
caracteriza por su capacidad de desarrollar hiptesis y
deducir nuevos conceptos, manejando representaciones
simblicas abstractas sin referentes reales, con las que
realiza correctamente operaciones lgicas.
?. 1,3@@A((A -B63B%-(
(os diversos aspectos del desarrollo del ni)o abarcan el
crecimiento fsico, los cambios psicolgicos y
emocionales, y la adaptacin social. Muchos determinantes
condicionan las pautas de desarrollo y sus diferentes
ritmos de implantacin.
?.=. C2erencia o ambienteD %odos est#n de acuerdo en
que las pautas del desarrollo del ni)o est#n determinadas
conjuntamente por condiciones gen+ticas y circunstancias
ambientales, aunque subsisten vehementes discrepancias
sobre la importancia relativa de las predisposiciones
gen+ticas de un individuo. (a investigacin de este
problema ha sido abordada varias veces a trav+s del
estudio comparativo de las semejanzas y diferencias entre
gemelos monocigticos /univitelinos0, que crecen en
ambientes distintos, y gemelos que han crecido juntos.
(a hiptesis subyacente a estos estudios es que si la
carga gen+tica es determinante, los gemelos que han sido
separados ser#n tan similares en la mayora de los
aspectos medidos como los que han vivido juntos. ,sta
hiptesis asume la e$istencia de una clara diferencia
entre los ambientes de los gemelos separados, algo que
parece bastante cuestionable. ,$cepto en alg!n caso en el
que el entorno sea especialmente hostil, las pautas y las
medidas del desarrollo fsico y motor parecen estar
gen+ticamente controladas, pero las investigaciones
tambi+n indican que ambas variables, gen+ticas y
ambientales, contribuyen al comportamiento intelectual.
%ambi+n e$iste un componente gen+tico en los caracteres de
la personalidad como la introversinEe$troversin, nivel
de actividad o predisposicin a las psicosis. Fon relacin
a este !ltimo aspecto, debemos se)alar que, aunque se ha
avanzado bastante en la identificacin de las causas
gen+ticas de los trastornos mentales, a!n es necesaria una
mayor investigacin para comprender mejor cmo act!an los
condicionantes gen+ticos en los ni)os normales.