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FUNDAMENTOS BIOLGICOS DE LA CONDUCTA HUMANA.




A la hora de estudiar la conducta humana hay que tener en cuenta dos factores biolgicos: los
genes y el sistema nervioso.

1. El genoma humano.
1.1. Qu es el genoma humano? El conjunto de genes de la especie humana cuyo
descubrimiento culmin en el ao 2000.

En el texto El genoma y la humanidad se amplia la informacin sobre este asunto.

Texto: El genoma y la humanidad. El Pas, 19 de febrero de 2001.
Autor: Manuel Castells, catedrtico de la Universidad de California Berkeley


" Ya tenemos el mapa de lo que somos. Es el genoma humano, unos 30.000 genes que en su conjunto, y segn
la estructura del ADN, defienden lo que somos biolgicamente La interaccin con la vida y el medio ambiente
define la personalidad y, por tanto, el ser individual. Pero la base biolgica de la humanidad est, en sus
prolegmenos, identificada. Yo soy un cientfico social, no de los otros. Por tanto, no le puedo explicar
seriamente lo que esto significa. Pero s le puedo indicar algunas implicaciones que pueden ser de su inters.
La primera consecuencia es sobre la propia biologa - desde fuera de ella- y sobre la ciencia en general. Resulta
que el lugar de los 100.000 genes que se supona que tenamos, tenemos slo en tomo a los 30.000 Esto es,
300 genes ms que los del ratn, poco ms que los de la mosca, algo ms que los del gusano y se supone que
cuando identifiquemos el genoma de los monos estaremos parejos. Por consiguiente, nuestra diferencia (y
probablemente la de todas las especies) no est en los genes, sino en la interaccin entre los genes En la
complejidad de las redes de intercambio. Me adivina? Hace un tiempo, Fritjof Capra, fsico terico y, en mi
opinin, el terico fundamental de la teora de la complejidad, propuso la hiptesis de que (en mi traduccin) la
teora gentica actual era un camelo mecanicista. Los genes slo funcionan cuando y como se relacionan con
otros. Como nosotros en el fondo. Son las redes entre genes que, mediante su interaccin biolgica en el
tiempo, han ido generando la vida mediante propiedades emergentes de la materia. Una vez comprobado que
nuestro almacn gentico es comparativamente pobre, o bien nos reducimos a gusanos o aceptamos la idea de
que nuestra naturaleza biolgica (y no slo nuestra sociedad) depende de nuestra interaccin interna, social y
con nuestro medio ambiente. Lo cual cambia la biologa, y en buena medida, la ciencia en general: pasamos (o,
si quiere, aceleramos la transicin) de lo elemental a lo relacional. En concreto, cmo vivimos determina lo que
somos.
La segunda gran leccin es cmo se ha llegado al mapa del genoma humano Pero es una leccin con sorpresa.
La ciencia pblica tom la iniciativa. Un consorcio de cooperacin cientfica internacional, liderado y financiado
por instituciones de Estados Unidos y del Reino Unido, con participacin de cientficos y centros de investigacin
norteamericanos, europeos y japoneses, colaboraron en el programa Genoma Humano, iniciado en 1990. Pero a
mediados de los noventa, cientficos-empresarios de los que abundan en Estados Unidos entendieron la
potencialidad comercial del proyecto, al mismo tiempo que identificaron su punto dbil. La identificacin de los
genes que configuran nuestro cuerpo puede permitir identificar sus irregularidades, por tanto, sus enfermedades,
y por tanto, su cura. Vender la vida es el mayor negocio posible, como saben las empresas de seguros mdicos.
Por otro lado, el proyecto pblico tena los dos problemas tpicos de cualquier empresa pblica: la fragmentacin
burocrtica, el corporativismo profesional. En este caso el corporativismo quiere decir que los bilogos no
entienden mucho de informtica y no le dan mucha importancia. La empresa privada sabe que sin ordenadores
nada funciona. As surgi una alternativa privada al programa del Genoma Humano: la empresa Celera
Genomics, dirigida por un cientfico, el doctor Craig Venter, que se propuso construir el mapa del genoma en
paralelo y ms rpidamente, utilizando capacidad masiva de calculo informtico con programas capaces de
procesar rpidamente toda la informacin obtenida por la investigacin biolgica. El programa pblico del
Genoma Humano tena su fecha de conclusin en el 2003. Pero a principios del 2000 Celera anunci que lo
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tendra en el 2000. Pnico en el mundo cientfico. Qu podra pasar si una empresa privada pudiera patentar el
genoma de nuestra especie o al menos parte de l. Una seora de Boston no esper a la respuesta: fue a la
oficina de patentes y se patent a s misma, por lo que pudiera pasar. El premio Nobel director del programa
pblico, sir Francis Watson, el descubridor de la hlice del ADN, dio la orden de terminar el Genoma Humano
inmediatamente, en el 2000. Fcil de decir, pero difcil de hacer. Porque se saba mucho, pero cmo hacerlo
compatible y relacionable? Hete aqu que los bilogos de las universidades tambin acabaron descubriendo la
importancia decisiva de la informtica.
El principal investigador del programa pblico, el doctor Lander, del Instituto Whitehead, de Boston, llam en
diciembre de 1999 al profesor David Haussler, del departamento de informtica en la Universidad de California
en Santa Cruz, para pedirle ayuda en integrar informticamente la enorme cantidad de resultados de la
investigacin biolgica. Haussler acept el desafo, obtuvo de la rectora de la universidad un crdito especial de
250.000 dlares para comprar 100 ordenadores y se puso al trabajo. No llegaba. La cantidad de informacin a
integrar era tal y el tiempo tan escaso, que no pareca posible. As las cosas, llam a uno de sus mejores
estudiantes doctorales, James Kent. A sus 41 aos, Kent haba decidido volver a estudiar tras 10 aos en una
empresa de informtica multimedia. James Kent decidi intentarlo porque, como l dice, "la oficina de patentes
del Gobierno es muy irresponsable dejando patentar como inventos lo que son descubrimientos. Es algo que me
perturba. Por tanto, decidimos hacer pblico el conjunto de genes tan pronto como fuera posible".Lo hizo en un
mes. Lo que el programa pblico con cientos de cientficos en todo el mundo no pudo hacer; lo que la empresa
privada con cientos de miles de dlares hizo en aos. James Kent lo hizo en un mes Empez el 22 de mayo del
2000 u acab el 22 de junio, escribiendo el Gig Assembler para el Genoma Humano, con 10.000 Unes de
cdigo. Gan la carrera por tres das a Celera Por el bien de la humanidad Y lo public en Internet. Desde el 7
de julio, el que el programa browser diseado por Kent se colg en la web (USCS-University of California Santa
Cruz), recibe unas 20 000 llamadas (hits) diarias
O sea, que la accesibilidad de que podamos tener la informacin sobre quines somos dependi de que un
profesor y un estudiante de informtica decidieran que eso era mejor que hacerse millonarios con su
informacin. Es cierto que Celera asegura que tambin publicar su informacin Pero no toda y segn cmo.
Porque en ltimo trmino, y es normal, tiene que remunerar a sus inversores, que pusieron millones de dlares
en el proyecto en espera de ganancia. As pues, nuestra especie se autopreserva (o al menos preserva la
informacin necesaria) por sus instintos de generosidad ms que por los de competencia. No es un mal principio
para nuestro conocimiento del genoma humano"



Qu conclusiones podemos sacar del descubrimiento del genoma?.




Qu ideas fundamentales destacas?








1.2. Cmo influyen los genes en el comportamiento humano?

Los genes predisponen a ciertas tendencias que despus podrn desarrollarse o no
dependiendo de la educacin.
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Entre estas tendencias podemos destacar:

- Las capacidades.
- El talante activo o pasivo (emprendedores o no).
- La sociabilidad (tendencia a la soledad o lo contrario).
- El tono emocional (tendencia a estas alegres o tristes).


Hace un par de meses se hizo pblico un fascinante estudio hecho por el departamento de psiquiatra de la
Universidad de Semmelweis, en Hungra. Tomaron a 328 individuos sanos y sin antecedentes de dolencias
neuropsiquitricas y los sometieron a un test de creatividad; y al mismo tiempo comprobaron si los sujetos
posean una determinada mutacin en un gen del cerebro llamado neuregulin 1. Se calcula que el 50% de los
europeos sanos tiene una copia de este gen alterado, un 15% tiene dos copias y el 35% restante no posee
ninguna. Pues bien, resulta que este gen con nombre de chiste parece tener una relacin directa con la
creatividad: los ms creativos fueron los que tenan dos copias, y los menos aquellos que no tenan ninguna. Y lo
ms asombroso es que esta mutacin tambin conlleva un aumento del riesgo a desarrollar trastornos psquicos,
as como una peor memoria y una terrible hipersensibilidad a las crticas! No me digan que no es un atinado
retrato robot del artista. Maldito y bendito neuregulin 1, fulgurante y fastidioso gen mutante.


Para ampliar esta informacin leeremos los siguientes textos:

Texto: Los genes no lo son todo. EL PAIS SEMANAL - 20-07-2008
Autora: ANGELA BOTO

Texto: Amor de madre, slo qumica?. EL PAS - Sociedad - 13-07-2008
Autora: Mnica Salomone

Texto:Por qu los hombres son ms agresivos que las mujeres? El Pas, 14 de abril de
2007.
Autor: Ignacio Morgado.

En la tercera macroencuesta del Instituto de la Mujer (diciembre. 2006) se ha informado de
que, en el ltimo ao en nuestro pas 1.786.978 mujeres (el 9,6% de la poblacin) pueden
considerarse vctimas de alguna forma de maltrato por parte de sus parejas masculinas. Lo ms
llamativo al estudiar la biologa de la agresin es que en casi todas las especies de vertebrados,
incluyendo a roedores y humanos, los machos son mucho ms agresivos que las hembras.
En un experimento reciente de la Universidad de Illinois (EE UU) se observ que cuando se
sentan frustrados por sus desaciertos en unas pruebas, tanto los hombres como las mujeres
administraban descargas elctricas ms intensas a un supuesto empleado virtual, pero estas
descargas eran siempre mayores cuando las administraban los hombres. El hecho de que stos
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manifiesten generalmente ms agresividad que las mujeres, y que muchas mujeres toleren
mayores niveles de enfado que los hombres antes de perder los nervios, parece indicar que las
mujeres controlan los impulsos agresivos mejor que los hombres.
Adems de las influencias culturales y educativas, el cerebro de la mujer parece procesar las
emociones de manera diferente al del hombre. Hace ya tiempo que un equipo de investigadores
alemanes obtuvo neuroimgines de resonancia magntica segn las cuales, en las mujeres, la
amgdala o la corteza cingulada anterior relacionadas con la expresin y el reconocimiento de las
emociones y con su control mediante el razonamiento-, se activan ms para los estmulos
emocionales negativos que para los positivos. En los hombres no se observ esa diferencia. Es
decir, el cerebro emocional femenino responde con mayor vigor que el masculino ante las
circunstancias amenazantes. Hay investigaciones recientes cuyos resultados indican que la
amgdala y la corteza prefrontal estn conectadas entre s y con el resto del cerebro de manera
diferente en hombres y en mujeres.
Otra importante diferencia de gnero podra depender de las hormonas sexuales. La
testosterona, hormona producida en los testculos, influye crticamente en el comportamiento
agresivo. Quiz por eso, la castracin elimina ese tipo de comportamiento en muchas especies
animales. Tambin los estrgenos, es decir, las hormonas sexuales femeninas, producidas en los
ovarios, pueden potenciar la agresividad. Durante el desarrollo embrionario, la testosterona
incrementa la capacidad del cerebro para producir conducta agresiva. Al parecer lo hace
disminuyendo la capacidad de las neuronas para responder en el futuro a la serotonina. Es como si
en el embrin en desarrollo en el tero de la madre la testosterona le dijera a las neuronas:
cuando seis mayores, a la serotonina ni caso! Pues si se lo hacis os volver pacficas y tontas.
Pero adems, en los animales adultos, los andrgenos pueden aumentar la sensibilidad de los
circuitos cerebrales encargados de producir las reacciones agresivas. De ese modo, la mayor
concentracin de testosterona en sangre hace a los individuos ms propensos a responder
violentamente ante cualquier provocacin. Es el mismo mensaje anterior: si hay motivacin sexual,
el comportamiento agresivo facilitar el salir victorioso en la competencia por parejas.
Un estudio reciente en un hospital de Canad ha mostrado que de 501 hombres adultos
condenados por agresin sexual, los que tenan las concentraciones ms altas de testosterona en
sangre eran los que haban cometido los peores crmenes y los que mostraron tambin mayor
probabilidad de volver a cometerlos. O sea que la concentracin de testosterona en sangre
predeca bastante bien la probabilidad de que reincidieran.
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Ms an, ante la posibilidad de que el comportamiento violento de algunos condenados fuera
consecuencia de una produccin excesiva de hormonas sexuales, en algunos lugares de Estados
Unidos, como Texas, hace ya aos que se autoriz la castracin quirrgica o qumica
(administracin de sustancias que anulen el efecto de la testosterona) de los culpables de
crmenes violentos de naturaleza sexual (violadores, pederastas). Hay centros penitenciarios
donde los condenados por violencia sexual slo pueden acceder a permisos de salida temporal si
aceptan ser tratados con esas sustancias.


2. El sistema nervioso (S N)

2.1. Funcin. Trasmitir informacin del mundo exterior e interior al cerebro a travs de los
nervios, y transmitir las rdenes del cerebro a los rganos efectores (motores y autnomos):
corazn, pulmones, glndulas y msculos.

2.2. Componentes del sistema nervioso. Dentro del sistema nervioso tenemos: las neuronas,
las clulas gliales, el impulso nervioso, la sinapsis neuronal, los neurotransmisores, los
receptores y efectores.

2.2.1. Las neuronas.

Son las clulas del sistema nervioso y se componen de:

- Soma (ncleo)
- Axn. Parte que conduce el impulso nervioso
hacia otra neurona.
- Dentritas. Receptores de la informacin.




Segn
su
funci
n,
distin
guimo
s tres
tipos de neuronas:
- Sensoriales o aferentes (hacia
dentro).Envan la informacin desde
los rganos sensoriales hacia la
mdula y el cerebro.
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- Motoras o eferentes (hacia fuera), Transmiten informacin desde la mdula y el
cerebro hacia los msculos y las glndulas
- Interneuronas. Comunican las neuronas sensoriales con las motoras.







2..2..2. Clulas gliales

Protegen el cerebro de virus
y bacterias, reparan los
tejidos y producen la
mielina, sustancia que
recubre los axones y facilita
la transmisin del impulso
nervioso. La
desmielinizacin altera la
percepcin sensorial y la
coordinacin motora. Es la
causante de enfermedades
como la esclerosis mltiple
(parlisis motora).












2.2.3. Impulso nervioso.

Onda elctrica a travs de la cual se transmite la informacin. Esta onda elctrica se produce
por una diferencia entre el sodio (ms abundante fuera de la clula) y el potasio. Mientras la
neurona est apagada ( en estado de reposo) hay ms iones positivos fuera de la clula y ms
iones negativos en el interior (estado de polarizacin). La Onda elctrica (encendido de la
clula, estado de despolarizacin) se produce cuando la membrana celular se abre
momentneamente a los iones positivos del sodio originando el cambio de energa en el
interior de la clula. Cuando la carga alcanza un valor crtico, la membrana se cierra a los
iones de sodio y los iones positivos de potasio son enviados al exterior, lo que la devuelve a
un nivel de reposo.

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2.2.4. Sinapsis.

La neuronas estn separadas unas de otras por la hendidura sinptica. La sinapsis es la unin
entre neuronas para que pase la informacin de una a otra.
Hay dos tipos de sinapsis:
- Sinapsis elctrica, cuando la corriente elctrica pasa de una a otra mediante unos
canales que conectan los citoplasmas.
- Sinapsis qumica, cuando la unin se produce mediante la liberacin de
neurotransmisores qumicos.


2.2.5. Los neurotransmisores

Se llaman transmisores a las sustancias qumicas que se encargan de transmitir la informacin
entre las distintas partes del cuerpo. Las hormonas, por ejemplo, son transmisores que viajan a
travs de la sangre. Y se llama neurotransmisores a los transmisores que conducen los
mensajes a distintas zonas del sistema nervioso (cerebro, mdula espinal y nervios).

Los ms importantes son:

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-La dopamina: que regula la actividad motora y los niveles de respuesta en muchas partes del
cerebro. Los niveles demasiado altos influyen en la esquizofrenia que produce alucinacin,
ilusiones y deterioro de los procesos lgicos del pensamiento.

-La serotonina: regula los estados de nimo, controla la ingesta, el sueo, y regula el dolor. .
El cerebro la utiliza para fabricar una conocida hormona: la melatonina.


-La adrenalina: interviene en las respuestas de emergencia, como por ejemplo, la acelereacin
del corazn o subida de la tensin arterial. Las tasas elevadas de adrenalina en sangre
conducen a la fatiga, a la falta de atencin, al insomnio, a la ansiedad y, en algunos casos, a la
depresin.

-Acetilcolina: es el mensajero en todas las uniones entre la neurona motora y el msculo,
tambin regula las reas del cerebro relacionadas con la atencin, la memoria y aprendizaje.

-El cido gamma-aminobutrico o GABA. Se sintetiza a partir del cido glutmico y es el
neurotransmisor ms extendido en el cerebro. Est implicado en ciertas etapas de la
memorizacin siendo un neurotransmisor inhibidor, es decir, que frena la transmisin de las
seales nerviosas. Sin l las neuronas podran -literalmente- "embalarse" transmitindonos las
seales cada vez ms deprisa hasta agotar el sistema. El GABA permite mantener los sistemas
bajo control. Su presencia favorece la relajacin. Cuando los niveles de este neurotransmisor
son bajos hay dificultad para conciliar el sueo y aparece la ansiedad.

-Encefalinas y endorfinas; son opiceos endgenos que regulan el dolor, la tensin nerviosa y
aportan una sensacin de calma.


3. Divisin del sistema nervioso.

El sistema nervioso se divide en sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso perifrico
(SNP).

3.1. El sistema nervioso central.

Est formado por:



Cerebro.

- El encfalo
cerebelo.

bulbo raqudeo.


- La mdula espinal.

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3.2. El cerebro.

Tres cerebros en uno.

- Reptlico (reptiliano o visceral). Es la parte ms primitiva del cerebro ubicado en la
mdula espinal y cerebro medio (mesencfalo). Acta por instinto (no piensa o siente),
sus conductas son inconscientes y automticas. Asegura las necesidades primarias del
individuo como dormir, comer y defender el territorio.

- Lmbico (emocional). Formado por:
. La amgdala que coordina las respuestas autnomas y endocrinas con los
estados emocionales.
. El hipocampo, centro de la memoria.
. El tlamo que procesa y distribuye la informacin que llega y sale de la corteza.
. El hipotlamo que regula el sistema nervioso autnomo (SNA)

- Cognitivo (neocrtex). Dividido en hemisferio derecho e izquierdo. Nos permite
hablar, pensar, percibir, imaginar, etc. es el ltimo en formarse y el que nos permite
ser inteligentes.







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Lbulos cerebrales.
El cerebro de divide en dos hemisferios conectados por una banda gruesa de fibras nerviosas
llamada cuerpo calloso. Ambos controlan los lados opuestos del cuerpo.

En el cerebro se pueden distinguir claramente tres cisuras:
1. La longitudinal que separa ambos hemisferios.
2. La de Silvio (lateral)
3. La de Rolando (central)


Estas cisuras dividen cada hemisferio en cuatro lbulos:



- Frontal. Centro de las actividades
intelectuales: pensar, planificar,
decidir
- Temporal. Centro del habla, la
memoria, el sonido y el olfato.
- Parietal. Centro del tacto, la
temperatura y la presin.
- Occipital. Centro de la visin.





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Partes del cerebro.

El cerebro se compone de las siguientes partes:

Teleencfalo. Estructura cerebral situada sobre el diencfalo. Dentro del telencfalo se
hallan:
- La corteza cerebral, capa que rodea a los hemisferios.
- Los ganglios basales que regulan los movimientos automticos y rtmicos.

Los ganglios basales (del griego ganglion, "conglomerado", "nudo", "tumor") son acumulaciones de
cuerpos de clulas nerviosas que se hallan cerca de la base del cerebro, dentro del telencfalo.
Este tejido nervioso gris est interconectado con la corteza cerebral, el tlamo y el tallo
cerebral. En los mamferos estn asociados, fundamentalmente, con los movimientos (que tambin
tienen su origen en la corteza motora): sus fibras, que no se dirigen directamente a la columna
vertebral, enlazan con el centro motor supraespinal del tronco cerebral, conjuntos de neuronas
que envan fibras nerviosas a la mdula espinal. Los ganglios basales se asocian con movimientos
voluntarios realizados de forma principalmente inconsciente, esto es, aquellos que involucran al
cuerpo entero en tareas rutinarias o cotidianas. Los ganglios basales se sitan sobre una zona
denominada cuerpo estriado: dos cuerpos de sustancia gris separados por un haz de fibras,
denominado cpsula interna. Respecto de esta se van situando los ganglios basales: el ncleo
caudado, el putamen, el globo plido, el ncleo subtalmico y la sustancia negra. En el lado interno
de la cpsula interna se halla el ncleo caudado (ncleo de la cola) y en su lado externo el putamen
(ncleo en forma de cscara), junto al que se sita el globo plido (una estructura triangular de
color gris claro con una fina capa de sustancia blanca en su mitad que, en ocasiones, se une con el
putamen para formar el ncleo lentiforme). Situado al lado del globo plido, pero ms hacia el
interior, se encuentra el ncleo subtalmico y, por debajo de este, la sustancia negra. Se discute
si una delgada tira de sustancia gris situada al lado del putamen, el claustro, del que se desconoce
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su funcin, pertenece o no a los ganglios basales: el dao de los ganglios basales implica una falla
en la coordinacin que supone la aparicin de los sntomas caractersticos de un trastorno motor
global; especialmente, los movimientos caractersticos de enfermedades como el parkinson, el
balismo y el corea de Huntington.




El cuerpo fibroso est formado por fibras que comienzan en el hipocampo de cada lado del
cerebro (donde tambin se les conoce como la fimbria ), la izquierda y derecha por separado
cada uno llamado el pilar del fondo de saco . Los haces de fibras se unen en la lnea media
del cerebro, formando el cuerpo del frnix. El borde inferior del septum pellucidum (una
membrana que separa los dos laterales ventrculos ) se une a la cara superior del cuerpo, fondo
de saco.
El cuerpo del frnix viaja hacia delante y se divide otra vez cerca de la comisura anterior .

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El sistema lmbico, situado en los lbulos temporales. Relacionado con la emocin y
motivacin. En el sistema lmbico se encuentran:
.El hipocampo, relacionado con la memoria.
.La amgdala, relacionada con los estados emocionales. Cuando es estimulada
elctricamente, los animales responden con agresividad y, cuando se extirpa, se
vuelven dciles y no responden a estmulos que antes les haban causado rabia y
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miedo o atraccin sexual.



-Diencfalo. Dentro del cual estn:

- El tlamo que procesa y distribuye toda la informacin
sensorial y motora que entra y sale de la corteza o cortex
cerebral. Los estmulos sensoriales que llegan al cerebro con
excepcin del olfato (debido a que las vas olfativas se
desarrollan en el embrin antes del tlamo) deben pasar
previamente por el tlamo. Es l quien decide si los
estmulos siguen hasta la corteza cerebral o no.
- El hipotlamo, regulado por el SNA (sistema nervioso
autnomo). Aqu se controla el movimiento del corazn, los
pulmones, la circulacin y el sistema endocrino.



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Cerebro medio o mesencfalo. Coordina la vista y el odo, los msculos del esqueleto y el
movimiento de los ojos.



- Cerebelo o metencfalo. Controla y precisa las rdenes que la corteza cerebral manda al
aparato locomotor a travs de las vas motoras. Organiza temporal y espacialmente los
movimientos. Contribuye a que todos los movimientos sean uniformes y coordinados.
- Protuberancia. Distribuye la informacin desde los hemisferios cerebrales al cerebelo.
- Bulbo raqudeo. Es la continuacin de la mdula que se hace ms gruesa al entrar en el
crneo. Regula el funcionamiento del corazn y de los msculos respiratorios, adems de los
movimientos de la masticacin, la tos, el estornudo, el vmito ... etc. Por eso una lesin en el
bulbo produce la muerte instantnea por paro cardiorrespiratorio irreversible.


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Textos de lectura:
La cultura modifica el cerebro.
El cerebro adolescente.



Texto: Los cambios bruscos del cerebro. El Pas, viernes 10 de marzo de 2000

La siguiente noticia apareci en el Pas, viernes 10 de marzo de 2000. Se refiere a los cambios
bruscos que experimenta el cerebro a determinadas edades.

El cerebro humano, han establecido los investigadores, experimenta oleadas de crecimiento
rpido, casi explosivo, que puede determinar cundo la persona est fsicamente ms receptiva
para aprender nuevas habilidades mentales. El descubrimiento, realizado por cientficos de la
Universidad de California en los ngeles (UCLA) y presentado en el ltimo nmero de la revista
Nature, puede ayudar a esclarecer sobre una base slida cmo ensear y mejorar el lenguaje, las
matemticas y otras habilidades.....
Hasta hace muy poco se tena un escaso conocimiento acerca de los cambios que se producen
en el cerebro humano normal al ir creciendo, dado que las tcnicas convencionales de imagen
cerebral, como la tomografa computerizada (TAC) o la tomografa por emisin de positrones
(PET), son demasiado peligrosas, invasivas o molestas para los nios sanos. Por otro lado, las
autopsias apenas revelan nada acerca del crecimiento neuronal en los jvenes.
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Los educadores saben desde hace tiempo que las habilidades intelectuales en el lenguaje, la
msica y las matemticas deben desarrollarse antes de la pubertad. Y especulaban que habra
perodos crticos en que el cerebro estara ms abierto para el aprendizaje de dichas
habilidades...
Nuestra mayor sorpresa ha sido cunto cambia el cerebro. Este rgano es mucho ms
dinmico, est mucho ms activo de lo que imaginbamos, dice Jay Gieddes, del Instituto Nacinal
de Salud Mental (EE UU).
En total el equipo hizo el seguimiento de media docena de nios de edades comprendidas
entre los 3 y los 15 aos, sacando, con su nueva tcnica, imgenes de sus cerebros muchas veces
durante aos para crear un patrn nico del proceso de maduracin de ese rgano. Se estudi a
los jvenes a intervalos de dos a cuatro semanas y constataron que la mayor parte del
crecimiento cerebral ms intenso se concentr en un tejido nervioso llamado cuerpo calloso, que
hace de conducto central de comunicaciones conectando los dos hemisferios del cerebro.
En los nios ms pequeos entre los tres y los seis aos los investigadores descubrieron
explosiones de crecimiento muy rpido en regiones del cerebro responsables del aprendizaje de
nuevas habilidades mentales. Los escner mostraron picos de tasa de crecimiento en los circuitos
frontales del cerebro que ayudan a centrar la atencin, a mantener la alerta y a planear nuevas
acciones.
Los investigadores han descubierto que la tasa de crecimiento en un rea del cerebro
relacionada con el lenguaje es baja entre los tres y los seis aos, pero se acelera de 7 a 15,
cuando los nios normalmente estn afinando esta habilidad. El intenso crecimiento en estas
reas del lenguaje cae bruscamente en la pubertad, coincidiendo con el final del conocido periodo
crtico de este aprendizaje.
Los nios ms mayores, entre los 7 y los 13 aos, tambin experimentan un intenso
crecimiento de circuitos neuronales en regiones que manejan el pensamiento matemtico y la
comprensin de las relaciones espaciales.
Estos investigadores han descubierto rasgos estructurales que tienen importantes
consecuencias, dice Hirsch. Estn encontrando patrones de crecimiento de estructuras
neuronales especficas relacionadas con la edad, lo que puede tener un gran impacto en el ritmo
del desarrollo mental.


3.3 La mdula espinal.
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La mdula espinal es un cordn nervioso, blanco y cilndrico encerrada dentro de la columna
vertebral. Su funcin ms importante es conducir, mediante los nervios de que est formada,
la corriente nerviosa que conduce las sensaciones hasta el cerebro y los impulsos nerviosos
que llevan las respuestas del cerebro a los msculos.
Es una super-autopista para los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La mdula
espinal est rodeada en la mayor parte de su longitud por los huesos (vrtebras) que forman la
columna vertebral.

Existen 31 pares de nervios espinales que conectan con la mdula espinal a travs de races
nerviosas y viajan a partes especficas del cuerpo. Por ejemplo, el par de nervios que conecta
con la mdula en la regin de la vrtebra C2 viaja a la cabeza y el cuello, en tanto que los
nervios que se unen a la mdula en la regin de la vrtebra L4 corren hacia msculos
especficos de las piernas y reas especficas de la piel de la pantorrilla. El diagrama de abajo
indica hacia dnde se extienden los nervios de la mdula espinal








4. Sistema nervioso perifrico (SNP)

El sistema nervioso perifrico esta formando por grupos neuronales que estn fuera del SNC y
se prolongan hacia los tejidos y rganos del cuerpo.

Est constituido por neuronas sensoriales que llevan las seales hacia el SNC y las neuronas
motoras que envan las seales hacia fuera. Las fibras de las neuronas sensoriales y motoras
forman los nervios.
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El SNP se divide en dos componentes:

- Sistema Nervioso Somtico (o voluntario).
Proporciona informacin sensorial sobre el estado muscular y el ambiente externo al SNC,
enva mensajes del cerebro a los rganos sensoriales y los msculos esquelticos. Pueden
hacer que movamos una pierna pero no cambiar el ritmo cardaco.

- El Sistema Nervioso Autnomo (o involuntario)
Es aquel que transporta la informacin desde y hacia los rganos y glndulas internas del
cuerpo y regula las actividades involuntarias, como los cambios del latido cardaco. El sistema
nervioso autnomo puede estimular la digestin, pero no incitarnos a escribir una novela.





4. Sistema endocrino.
Compuesto por diferentes glndulas de secrecin interna que bajo la direccin del hipotlamo
y la hiptesis, producen y vierten a la sangre a la sangre hormonas.
Destacamos las siguientes:
- La hiptesis (glndula pituitaria). Relacionada con el crecimiento, la maduracin de
los vulos, y el esperma.
- Tiroides. Produce la tiroxina que origina el ritmo metablico por el que el cuerpo
transforma el alimento en energa.
- Glndulas parotiroides. Controla los niveles de calcio.
- Pncreas. Controla el nivel de azucar en la sangre mediante la segregacin de dos
hormnas: insulina y glucagn.
- Glndulas suprarrenales. Aumentan el ritmo y potencia de los latidos del corazn.
- Los ovarios. Producen estrgenos y progesterona. Controlan la ovulacin, el embarazo
y el ciclo menstrual.
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- Los testculos. Producen testosterona.




Texto: La revolucin de las hormonas. EL PAIS SEMANAL - 04-10-2009

Autora: KARELIA VZQUEZ

Estamos a merced de las hormonas? En determinados momentos de la vida parece que mandan ellas. Lo
mismo nos empujan a una montaa rusa emocional que a un cambio inexorable de aspecto fsico (lase
ensanchamiento de la silueta en la mujer o papada en los hombres). Algunos das, las hormonas nos arrastrarn
por la vida con la sensacin de que todo en el mundo, sin excepciones, es injusto.No hay proceso del organismo
que no est regulado, en alguna medida, por ellas. Bajo el concepto de hormonas se integran varias sustancias
segregadas en un lugar del cuerpo por glndulas como el pncreas, el tiroides y la hipfisis, pero cuya accin va
a tener lugar en otro, a veces muy lejano, explica el doctor Francisco Tinahones, responsable del servicio de
endocrinologa y nutricin del hospital Clnico de Mlaga. Cuando todo va bien, funcionan como una maquinaria
perfecta, pero si hay una carencia o un exceso en su produccin, el desajuste es inmediato. Por ejemplo, la
glndula tiroides se ocupa de que el organismo vaya a las revoluciones adecuadas. Cuando alguien sufre
hipotiroidismo (bajo funcionamiento de la glndula tiroides), siempre est cansado y tiene fro. Adems, puede
perder pelo y aumentar de peso, apunta el doctor. En cambio, el trastorno contrario, el hipertiroidismo, se
manifiesta con nerviosismo, intolerancia al calor o prdida de peso a pesar de que aumente el apetito. Una
anarqua que se puede controlar con frmacos que reparan la carencia o el exceso de hormonas. Para las
personas sanas, el baile de las hormonas tiene un ritmo diferente dependiendo de la edad. Y hay que aprender a
lidiar con l.

De los 11 a los 19

En algn momento entre los ocho y los 14 aos, el efecto de las hormonas hipotalmicas situadas en el cerebro
marca el inicio de la pubertad. Es la revolucin. Los ovarios y los testculos empiezan a segregar hormonas
sexuales (sobre todo estrgeno y progesterona en las chicas y testosterona en los varones), y los cambios se
suceden casi a diario, afectando tanto al aspecto fsico como al estado de nimo. Empiezan a crecer las mamas
y el vello corporal. Ellas tienen su primera regla, y ellos, su primera expulsin de semen. Mientras, las emociones
estn a flor de piel. Lo peor de tantos cambios hormonales es que no suceden todos al mismo ritmo, por eso el
adolescente es como un nio grande con necesidades contradictorias. La amgdala, el centro de todas las
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emociones, est en ebullicin, mientras que el crtex prefrontal del cerebro, encargado del control racional, an
no ha madurado del todo. Esta descoordinacin explica la impulsividad propia de esta poca de la vida.

A los 30

Aunque tengan ms estabilidad hormonal, para las mujeres es una poca difcil. Se supone que hay un reloj
biolgico y que empieza la cuenta atrs. Cuando una mujer se queda embarazada, vivir otra revolucin
hormonal. La segregacin de progesterona (la hormona del embarazo) producir cambios en el apetito, en el
olfato y en la piel y el pelo, que durante la gestacin estn ms relucientes que nunca. En la treintena, los
estrgenos, la progesterona y la testosterona mantienen niveles predecibles, pero a partir de los 35 su actividad
empieza a disminuir a un ritmo constante. Se pierde tono muscular y se acumula grasa con ms rapidez, por lo
que conviene aumentar el gasto calrico y practicar alguna actividad fsica. La piel tambin comienza a perder
cido hialurnico y colgeno y est menos tersa y radiante que a los 20. Unos das antes de la menstruacin, a
muchas mujeres les saldr ese grano nico, situado casi siempre en el mismo lugar. Los hombres, con un mapa
hormonal ms estable, siguen nadando en testosterona.

A partir de los 50

Los vulos han dejado o estn a punto de dejar de producir estrgenos. Su ausencia produce sofocos,
palpitaciones, vrtigo, alteraciones del humor, irritabilidad y malestares varios, pero, adems, la mujer deja de
estar protegida contra las enfermedades del corazn y, por primera vez, su riesgo de muerte cardiovascular se
iguala al de los hombres. La falta de estrgenos tambin es responsable de que el hueso se vuelva ms poroso
y propenso a las fracturas. Y ya ha empezado la menopausia. En algunas mujeres con sntomas menopusicos
muy molestos se indica el uso de una terapia hormonal sustitutiva que restablece un nivel mnimo de hormonas,
aunque su uso no debe prolongarse durante ms de cinco aos. La buena noticia es que la vida sexual mejora
porque acaba la presin de un embarazo no deseado. A los hombres, las bajadas de testosterona pueden
producirles una cada del deseo sexual, desnimo y tendencia a la depresin. La controversia acerca de si existe
o no una menopausia masculina no parece que vaya a terminar. Los expertos salen por la calle de en medio y
dicen que algunos hombres la experimentarn y otros no.

En la cuarentena

A esta edad, muchas mujeres entran en la perimenopausia, una fase de trnsito que origina un descenso
brusco de los estrgenos y la progesterona. A partir de los 45, la irregularidad hormonal puede producir
insomnio, sofocos, falta de energa y menos deseo sexual. Por su parte, los depsitos grasos se concentran en
el vientre y las caderas. Para los hombres, la cuarentena tambin supone un cambio en las hormonas sexuales.
El descenso de la progesterona produce la disminucin de la funcin testicular y del volumen de eyaculacin y
de lquido seminal. Adems, los varones notan una prdida de masa muscular causada por una menor
produccin de la hormona del crecimiento, un aumento del colesterol y cierta tendencia al sobrepeso. Tambin
empiezan a perder pelo, pero la calvicie es una cuestin ms de gentica que de hormonas, segn explica el
doctor Tinahones.


Veinteaeros

El mapa hormonal se ha estabilizado, y se ha superado, con mayor o menor fortuna, la revolucin adolescente.
A esta edad, las hormonas sexuales de la mujer se mantienen estables, con los cambios propios del ciclo
menstrual, y los chicos mantienen una secrecin constante de testosterona. La masa muscular es alta y las
arterias son flexibles. Segn explica el doctor Tinahones, a esta edad, el sndrome premenstrual y los dolores
menstruales son unos de los motivos ms frecuentes de consulta mdica. Es una poca de mucha energa y de
una libido acelerada, pero los cambios de humor son menos severos. Tambin comienzan las relaciones de
pareja ms estables, siendo la pldora el mtodo anticonceptivo ms extendido. Dicho mtodo inhibe y a veces
imita la accin de algunas hormonas. Debe ser prescrito por un mdico, previo anlisis del mapa hormonal.
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5. Patologas cerebrales.
- El autismo. Se caracteriza por la alteracin del lenguaje y la comunicacin, la carencia
de vnculos afectivos, el rechazo al contacto fsico, etc.
- La epilepsia. Se produce por una alteracin de la actividad elctrica cerebral que
origina, una prdida de conciencia y de concentracin, y una mirada inexpresiva.
- Enfermedad de Alzheimer. Consiste en una progresiva prdida de la memoria, que
conduce a una demencia severa y afecta a la capacidad de pensar, hablar o realizar las
tareas bsicas del aseo personal.
- La enfermedad de Parkinson. Es un trastorno neurolgico originado por un dficit del
neurotransmisor, la dopamina, en el cerebro. Los sntomas son: dificultades para
andar, equilibrio deficitario, temblores, rigidez de msculos y falta de expresin facial.








Texto: Los genes no lo son todo. EL PAIS SEMANAL - 20-07-2008
Autora: ANGELA BOTO

Descubrir que no tenemos muchos ms genes que un gusano o que una mosca fue un duro golpe para el orgullo sapiens y
quiz tambin para los cientficos que pensaban que el ADN brindara todas las respuestas sobre la condicin humana.
Aquello de es gentico o tiene el gen de dej de tener demasiado sentido ya a principios del milenio con la
secuenciacin del genoma humano. Y cada vez est ms claro que lo que cuenta no es el ADN y su configuracin, sino lo
que lo rodea. La realidad es que no somos lo que est escrito en nuestros genes, sino lo que hacemos con ellos. La realidad
es que podemos introducir cambios en nuestro genoma, y, lo que es an ms impactante, las modificaciones que
introduzcamos pasarn a los hijos y a los nietos.

Lo realmente importante para la vida no es la composicin de la doble hlice, si tenemos tal o cual gen, sino qu genes
estn encendidos y cules apagados. Una de las pruebas ms palpables y sobre todo visibles de este hecho la obtuvieron
Randy Jirtle, un investigador de la Universidad Duke (Estados Unidos), y su equipo. Sus ratones fueron concebidos,
nacieron y crecieron en el laboratorio de Jirtle, y aunque parezca increble son genticamente idnticos, la composicin de
su ADN es exactamente la misma. La nica y fundamental diferencia entre el rechoncho y amarillo roedor y su marrn y
estilizado hermanito se encuentra en las condiciones en las que discurri su gestacin.

Los genes no son el destino! Las influencias medioambientales, entre las que se incluyen la nutricin, el estrs y las
emociones, pueden modificar esos genes sin alterar su configuracin bsica, escribe, en La biologa de la creencia, Bruce
Lipton, un bilogo molecular estadounidense que en su libro defiende la capacidad que tiene el ser humano para intervenir y
modificar su biologa. La consecuencia ltima de la visible diferencia va ms all de la esttica, porque el animal amarillo
desarrollar obesidad mrbida, diabetes y muy probablemente morir de cncer, mientras que su hermano marrn tiene
todos los elementos para vivir una vida sana y tranquila.

El experimento de Jirtle ha puesto en juego elementos que intervienen en la vida cotidiana de los humanos, y aunque los
investigadores son prudentes a la hora de trasladar las conclusiones de una especie a otra, admiten que cada vez hay ms
datos que indican que lo que se ha observado con los ratones amarillo y marrn podra extrapolarse a los humanos. En una
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primera parte del experimento, el equipo de la Universidad Duke expuso a hembras de ratn en gestacin a un agente
qumico, el BPA, que forma parte del plstico que se encuentra en todas las casas (envases, recipientes, biberones,
etctera). Todos los vstagos que nacieron eran amarillos, o, lo que es lo mismo, con predisposicin a sufrir las
enfermedades mencionadas.

En la segunda parte del estudio nacieron los ratones mencionados. Los dos de la misma madre y con la misma carga
gentica. Durante la gestacin del roedor amarillo, la madre recibi el BPA y una dieta normal. Sin embargo, durante la
gestacin del marrn, la progenitora, que tambin recibi el compuesto del plstico, sigui una dieta especial enriquecida
con cido flico y genestena, un folato presente en la soja.

El resultado exterior est a la vista, pero vayamos al interior de las clulas para ver lo que ha provocado esa diferencia entre
hermanos genticamente idnticos. Lo ocurrido es tan simple como el mecanismo de un interruptor de la luz. En este caso,
la bombilla sera un gen asociado con la obesidad, la diabetes y el cncer. El interruptor de encendido, el BPA; el de
apagado, la dieta. Es decir, que aunque el componente plstico tiene un efecto txico que enciende el gen patolgico, con la
dieta se ha logrado eliminar. Todo ello se produce a travs de una serie de marcas qumicas que cuando estn presentes en
la estructura del gen lo inactivan.

En lo que se refiere a los humanos, recientemente se ha publicado un nuevo estudio en Proceedings of the National
Academy of Science, de Estados Unidos, en el que se ha visto cmo pacientes con tumores de prstata lograron apagar
dos familias de genes que favorecen la enfermedad. El apagado se produjo tras tres meses de un estilo de vida diferente:
llevaron una dieta baja en grasas, con alimentos no procesados y verduras; practicaron tcnicas de control del estrs y
ejercicio fsico, y, por ltimo, tambin se ocuparon de su mente, asistieron a grupos de apoyo psicosocial se sabe que el
estrs psicolgico provoca el encendido y apagado de genes. Las conclusiones del trabajo son preliminares, pero estn en
consonancia con las de otros similares, de modo que el camino parece ser el adecuado.

Hay que luchar contra el determinismo gentico. El genoma nos da una tendencia a ser de cierta manera, pero es cmo
vivimos lo que hace que seamos de una forma determinada, explica Manel Esteller, director de epigentica del Centro
Nacional de Investigaciones Oncolgicas (Madrid) y del Instituto Cataln de Oncologa (Barcelona). Esteller es un
reconocido experto en epigentica. Esta disciplina, con poco ms de una dcada de existencia, es una autntica revolucin
en la biologa; algunos la llaman el segundo genoma o el interlocutor entre genoma y ambiente. La epigentica ha podido
dar respuestas donde la gentica ya no tena ninguna: por qu los ratones idnticos genticamente son tan diferentes, por
ejemplo. La diferencia entre gentica y epigentica probablemente puede compararse con la diferencia que existe entre
escribir y leer un libro. Una vez que el libro ha sido escrito, el texto (los genes) ser el mismo en todas las copias. Sin
embargo, cada lector podra interpretar la historia del libro de una forma ligeramente distinta, con sus diferentes emociones
y proyecciones, que pueden ir cambiando a medida que se desarrollan los captulos, comenta Thomas Jenuwein,
investigador austriaco.

No tan espectaculares a la vista como los ratones americanos, pero tanto o ms significativos, son los resultados del grupo
de Manel Esteller. Sus investigaciones con personas genticamente idnticas son conocidas en todo el mundo por su
importancia y trascendencia. El investigador espaol ha estudiado a decenas de parejas de gemelos de distintas edades, y
ha podido observar cmo la forma de vida va dejando sus huellas en el ADN en forma de genes que se encienden y se
apagan. Un solo dato ilustra bastante bien los hallazgos de Esteller: las diferencias en las marcas qumicas presentes en los
genes cambios epigenticos de gemelos de 50 aos son cuatro veces mayores que las que se pueden encontrar en
gemelos de slo tres aos. Adems, la disparidad aumenta a medida que aumentan las diferencias en el estilo de vida.

Obviamente, la influencia de la epigentica en nuestras vidas no se limita a las patologas como el cncer, que es el
principal objetivo de Manel Esteller, sino que condiciona el proceso de envejecimiento, el comportamiento y, por supuesto, la
salud emocional y mental. Estamos estudiando la enfermedad de Alzheimer, y hemos encontrado que el patrn epigentico
[las marcas qumicas en el ADN] de un cerebro con esta patologa es diferente del de uno sano, explica Esteller. Tambin
en las cada vez ms frecuentes enfermedades autoinmunes se han observado cambios epigenticos que hacen que
algunos genes se expresen, y que, por tanto, se produzca una respuesta inmune contra el propio organismo. Tampoco los
trastornos cardiovasculares escapan a esta sutil marca.

Sin embargo, lo ms importante y trascendente es que todos los cambios epigenticos se transmiten a las generaciones
futuras. Son ya famosos los experimentos con ratas de Michael Meaney de la McGill University de Montreal (Canad), en
los que se vio que cuando las hijas de madres descuidadas y poco amorosas eran criadas por ratas cariosas y afectivas, la
herencia gentica quedaba de lado, y cuando esas hijas se convertan a su vez en progenitoras, se comportaban como sus
madres adoptivas y no como las biolgicas. Dicho de otro modo, la herencia no es ni mucho menos una fatalidad porque es
posible cambiarla.
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En el caso de los humanos, algunos estudios de poblaciones han encontrado que el tipo de alimentacin de los abuelos
tiene un efecto sobre el riesgo que tienen los nietos de desarrollar diabetes o enfermedades cardiovasculares. De modo que
no slo somos lo que comemos nosotros, sino lo que comieron, lo que respiraron, lo que sintieronnuestros ancestros.
Hasta ahora estas tendencias no tenan una confirmacin biolgica, pero cada vez hay ms datos que sugieren que la
epigentica sana se transmite a las generaciones futuras, y la alterada, tambin, asegura Esteller. O sea, que aquello de
mi cuerpo es mo y hago lo que quiero est muy bien, pero hay que tener en cuenta que los descendientes tambin van a
sufrir los excesos o a beneficiarse de los cuidados. Como ha dicho un conocido genetista del University College London,
todos somos guardianes de nuestro genoma.

De hecho, la epigentica, adems de su impacto directo en nuestras vidas, remueve los cimientos de la mismsima teora de
la evolucin. Parece que Charles Darwin no tena toda la razn. Por su parte, el despreciado Jean-Baptiste Lamarck, un
naturalista francs ligeramente anterior a Darwin, que de alguna manera ya haba descrito la epigentica en el siglo XIX,
debera obtener finalmente su lugar en el olimpo cientfico. Para Darwin, los cambios en el ADN que se dan en el proceso
evolutivo son fruto del azar, mientras que Lamarck sostena que se producen debido a la interaccin con el medio ambiente
y a la adaptacin a l. Los seguidores de Darwin despreciaron y casi borraron de la historia de la ciencia la teora
lamarckiana, hasta que las investigaciones epigenticas aparecieron en escena y comenzaron a dar pruebas objetivas de su
validez. Lamarck no debera haber sido tan denostado, opina Esteller.

Continuando con la idea de modificar la biologa, Bruce Lipton, en el libro mencionado anteriormente, va un paso ms all
en las implicaciones de la epigentica y la pone en relacin con el cerebro y el poder de la mente para producir cambios
biolgicos. El denominado efecto placebo es el ms claro de ellos: un alto porcentaje de pacientes se curan porque creen
que estn recibiendo un medicamento cuando lo que estn tomando es un simple caramelo. El cientfico estadounidense
menciona el caso de una mujer que participaba en un ensayo clnico con un antidepresivo y que mejor espectacularmente
de una depresin de aos. La participante no reciba el antidepresivo, sino placebo, pero lo destacado del asunto es que las
pruebas de imagen mostraban que la actividad de su cerebro haba cambiado. La biologa respondi a algo tan inmaterial
como la sugestin o el pensamiento. Y para ilustrar que lo contrario tambin se cumple, el caso de un hombre que, tras ser
diagnosticado de cncer de esfago y haber recibido los tratamientos pertinentes, muere tal y como sus mdicos le haban
asegurado y vaticinado. Lo curioso del caso es que cuando le practicaron la autopsia no encontraron suficientes signos de
cncer como para haberle causado la muerte. Uno de los terapeutas que le atendieron dijo en un programa de Discovery
Health Channel: Muri con cncer, pero no de cncer.

Uno de los privilegios de ser un humano es que podemos hacer real nuestro pensamiento, explicaba Joe Dispenza,
bioqumico estadounidense especializado en el funcionamiento de la mente, en una entrevista realizada durante la
presentacin en Espaa de su libro Desarrolla tu cerebro. La ciencia de cambiar tu mente. De igual modo, el cerebro
cambia como resultado del pensamiento, aada.

Lo que propone Dispenza para utilizar la mente en nuestro beneficio, tanto fsico como psquico, tiene mucho que ver con lo
que hicieron los individuos con tumores de prstata: cambiar el estilo de vida. Si pensamos siempre de la misma manera y
nos comportamos de la misma manera, el cerebro no cambia. Lo que tenemos que hacer es forzar al cerebro a activarse de
forma diferente. La idea biolgica que subyace a esta afirmacin es que es necesario romper los hbitos, proponerse
actuar, pensar e incluso sentir de una manera distinta a la habitual. De este modo se estimula la creacin de nuevas
conexiones neuronales a la vez que se debilitan las que nos mantienen en el mismo crculo de repeticiones. En una ocasin,
un neurocientfico de la Universidad de California en San Francisco, Michael Merzenich, explic que en cada momento
elegimos cmo va a funcionar nuestra hiperflexible mente y as elegimos quin seremos en el momento siguiente.
Efectivamente, la clave de esta posibilidad para modelar el cerebro est en su enorme elasticidad. La misma que nos
permite aprender sin cesar y que tambin reorganiza todo cuando una de las reas no funciona para que otras asuman al
menos una parte de su trabajo.

Existe un cada vez ms nutrido grupo de investigadores que estudian los aspectos ms misteriosos del cerebro, como la
conciencia, los lmites de la mente y esa capacidad para cambiarse a s mismo que tiene efectos sobre la biologa. Ah
entran los numerosos experimentos que se han realizado en torno a la meditacin, las terapias conductistas y la
visualizacin, entre otras. Sin embargo, siguen siendo cuestiones controvertidas, y muchos neurocientficos prefieren no
entrar en ellas por considerar que no son materia de ciencia. Se ha dicho muchas veces que ste es el siglo del cerebro, de
modo que es de esperar que, al igual que la epigentica ha aparecido para cubrir las lagunas que dejaba la gentica, surja
una epineurologa (epi, prefijo griego que significa sobre o por encima).



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Seala las ideas ms importantes que aparecen en el texto.












Texto: Amor de madre, slo qumica?. EL PAS - Sociedad - 13-07-2008
Autora: Mnica Salomone

Las hormonas mandan en el cario que las parturientas tienen por sus hijos, pero factores sociales como la
pobreza extrema pueden alterar ese proceso biolgico

Las madres quieren a sus hijos. Pero por qu a veces resulta que ese absoluto no lo es tanto, como demuestra
el fenmeno, universal y atemporal, de los abandonos? De qu est hecho el vnculo madre-hijo? Los
cientficos le prestan cada vez ms atencin. Estn averiguando cmo se establece, qu papel juega en el
desarrollo y si deja huellas en el futuro adulto. Y qu pasa con los padres? De fondo est el debate eterno de
cunto en nuestro comportamiento es biolgico y cunto cultural. La respuesta es: mucho ms de lo que
creemos -y esto vale para lo biolgico y para lo cultural-.

El amor, ya se sabe, es pura qumica. O pura biologa. Los neurobilogos conocen ya varios ingredientes, como
la hormona oxitocina y los opiceos, que intervienen en lo que ellos llaman apego, y saben en qu reas
cerebrales actan. Por ejemplo en los circuitos de recompensa, que nos hacen querer ms de lo que nos da
placer. La cosa es simple hasta el punto de que sin estas hormonas no hay amor. Ni amor materno, ni de pareja.
El cctel qumico cambia ms o menos en cada caso, pero siempre est ah. La conducta humana, incluso en
rasgos tan personales como la generosidad, la confianza o la capacidad de amar, depende de unas cuantas
molculas.

La mencionada oxitocina, en concreto, parece ser una autntica bomba de emociones positivas. En los ltimos
aos se ha demostrado su importancia en la sociedad y la familia, tanto en animales como en humanos. Hace
tres aos el grupo de Paul Zak, director del Centro para Estudios Neuroeconmicos, en California (EE UU), vio
que si rociaba con oxitocina a varios voluntarios, stos se volvan mucho ms dispuestos a confiar su dinero a un
extrao. Y funcionaba slo entre personas, no cuando se trataba de invertir por ordenador. Tambin es reciente
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el hallazgo de que el distinto comportamiento familiar de dos especies de roedores, por lo dems muy similares,
se debe a la oxitocina y a otra hormona similar, la vasopresina. La especie que vive en llano crea relaciones
mongamas largas para cuidar a las cras, mientras que en la de montaa hay mucha promiscuidad y los
machos pasan de la prole. Las primeras tienen muchos ms receptores de oxitocina y vasopresina que las de
montaa.

Es decir, que "la oxitocina es el pegamento de la sociedad, tan simple y tan profundo", ha declarado Zek, cuyo
trabajo ha publicado Nature. Los opiceos, por su parte, son los encargados de mantener la conducta y de
hacernos en cierto modo adictos al afecto. Varios trabajos han demostrado que los ratones sin receptores de
opiceos no muestran preferencia por sus madres. Y al contrario, cuando a cras de rata sanas se las separa de
sus madres son los opiceos y la oxitocina lo que calma su ansiedad.

Pero, volviendo al vnculo materno-filial, en qu momento producimos las personas ms oxitocina? No es difcil
adivinarlo: en el orgasmo, en las interacciones sociales placenteras y durante el parto y la lactancia. As que el
amor materno empieza a fraguarse muy pronto, a base de hormonas. No en vano la Organizacin Mundial de la
Salud recomienda hoy que el recin nacido sano y su madre estn juntos -la observacin del beb "no justifica la
separacin", dice la OMS-, y que la lactancia sea "inmediata, incluso antes de que la madre abandone la sala de
partos".

La mayora admite hoy que hay un periodo sensible inmediatamente despus del parto, en el que el recin
nacido est tan receptivo al olfato y al tacto que, colocado sobre el cuerpo de su madre, puede llegar l solo al
pezn y empezar a chupar. En cuanto a la madre, para ella el beb es una mquina de producir sonidos, caricias
y olores que disparan su neuroqumica del amor. Basta que el beb chupe los pezones para que ella produzca
oxitocina y prolactina. Y el pequeo no slo busca comida. Harry Harlow -para muchos un torturador de
animales- demostr en los sesenta que los bebs de mono prefieren madres falsas de clido pao incapaces de
alimentarlos a otras con bibern hechas de alambre.

"El recin nacido es un mamfero que necesita el contacto con la madre que lo acaba de parir. Tiene que sentir
su olor, su tacto, escuchar su voz", dice Gema Magdaleno, matrona del hospital La Paz, en Madrid. "Lo
antinatural es separarles. La madre y el hijo son dos desconocidos que necesitan reconocerse, es algo muy
animal. En ese primer momento comienza la impronta". En La Paz estn empezando a implantar el mtodo piel
con piel cuando el nio nace sin problemas: tras una inspeccin rpida el beb sano es colocado desnudo junto
a su madre y suben juntos a la habitacin en la misma cama. "Las madres estn mucho ms satisfechas. Y en
los recin nacidos hay sntomas fsicos clarsimos: no lloran, respiran ms tranquilos, buscan la mirada de su
madre, tienen movimientos ms armnicos y comienzan antes a mamar. Lo raro es que a estas alturas haya que
explicar algo obvio", dice Magdaleno.
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No siempre fue tan obvio. Con la medicalizacin de los partos -que trajo un gran descenso en la mortalidad
infantil- tambin se impuso el uso de nidos, y pareci olvidarse un comportamiento madre-hijo que millones de
aos de evolucin han seleccionado para promover la supervivencia de una cra que nace muy inmadura. Ha
habido que redescubrir la importancia del contacto para que mtodos como el piel con piel se vayan imponiendo
con mayor o menor rapidez.

En Espaa parece que con menor. "En muchos hospitales espaoles an se tarda mucho en poner a los hijos
con sus madres", dice Ibone Olza, psiquiatra infantil del hospital Puerta de Hierro y miembro de la campaa Que
no os separen (www.quenoosseparen.info) que promueve el piel con piel, tambin en prematuros.

El problema es ms grave con los nios que no nacen sanos, y que quedan ingresados cuando "no han llegado
an a hilvanar los sentimientos padre-madre-hijo", explica Carmen Palls, jefa del Servicio de Neonatologa del
hospital 12 de Octubre. Slo 8 de 83 unidades neonatales espaolas dejan entrar libremente a los padres, dice
Palls: "La mayora restringen las visitas de forma drstica, en algunos casos impidiendo cualquier tipo de
contacto a lo largo de todo el ingreso. La relacin padres-nio puede verse seriamente distorsionada en estos
casos". En el 12 de Octubre hay voluntarios, a menudo personal del propio hospital, que practican el piel con piel
con bebs que, por distintos motivos, no pueden ser visitados por sus padres. Los beneficios de esta prctica se
consideran probados.

Ahora bien, qu pasa cuando el vnculo no puede establecerse en el nacimiento? Qu pasa en las cesreas?
En los nios adoptados? "El momento en torno al parto es una oportunidad muy buena, pero lo bonito es que
hay muchas ms. Los padres de nios adoptados establecen vnculos muy intensos con sus hijos", responde
Olza. "Los nios tienen una plasticidad enorme. Incluso si traen secuelas, su capacidad de superacin cuando
tienen unos padres que los quieren es maravillosa".

Eso que muchos nios con secuelas deben superar es la muesca cerebral de la indiferencia. Un estudio hace
tres aos descubri que nios que haban pasado sus primeros aos en orfanatos de la Rumania de Ceausescu
respondan con menos oxitocina de lo normal a sus madres adoptivas. Tambin se ha visto que los nios que no
han podido establecer vnculo alguno con un cuidador tienen a menudo sntomas propios del autismo. Y es que
hoy se sabe que la explosin bioqumica del apego moldea el cerebro y deja su firma en la vida adulta.

"En la ltima dcada el estudio del desarrollo del cerebro ha dado evidencias incuestionables sobre la
importancia de los afectos y la formacin del vnculo del recin nacido", explic la neurobiloga chilena Eugenia
Moneta en una reciente charla en el hospital del Nio Jess, en Madrid. "El desarrollo del cerebro depende de
interacciones externas, en particular las relaciones de afecto con los cuidadores. Estos aspectos afectivos
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moldean las redes neuronales". Pero esta experta recuerda tambin que, al margen de cundo empiece, el
apego se construye toda la vida.

Hasta aqu, el inmenso poder de la biologa. Pero entonces, por qu a veces falla? En la Comunidad de Madrid
(CAM), cada ao entre 30 y 40 madres dan sus bebs en adopcin tras parirlos en hospitales -se llaman
renuncias hospitalarias-. Y anualmente se dan unos tres abandonos en la calle, que se sepa. En la Comunidad
Autnoma de Madrid dicen que estos datos no han variado en los ltimos aos. En Catalua hubo 54 renuncias
hospitalarias en 2007, 57 en 2006 y 43 en 2005; un beb fue encontrado en la calle en ese periodo. Cada
comunidad tiene sus datos. Y no parece que el fenmeno aumente sino ms bien al contrario.

En cualquier caso el abandono no es algo nuevo, a pesar de que varias ciudades europeas han instalado
buzones-beb. La antroploga estadounidense Sarah Blaffer Hrdy habla en El pasado, presente y futuro de la
familia humana de miles de nios abandonados en instituciones de Pars en torno a 1780. Investigadores del
Instituto de Economa y Geografa (IEG) del CSIC dicen que Madrid no era muy distinto. En 1812 entraron en la
inclusa madrilea 1.800 nios abandonados, y murieron todos. "A lo largo del primer tercio del siglo XX esa cifra
se mantuvo entre 1.300 y 1.500 nios cada ao, de los que moran el 62%", explica la doctoranda del Instituto de
Economa y Geografa Brbara Revuelta.

Qu pas en esa poca con el instinto maternal? Datos como los anteriores han hecho que muchos nieguen su
existencia, y devuelvan el peso a la sociedad. "La maternidad entraa una decisin, no es exclusivamente
biolgica. Empieza con una aceptacin, un deseo, de cuidar un nio", ha dicho otra antroploga, Nancy Scheper-
Hughes, que estudi una localidad brasilea muy pobre donde las madres dejaban morir a algunos de sus hijos.

Antroplogos, trabajadores sociales e historiadores identifican elementos comunes en los abandonos: falta de
recursos y, sobre todo, de apoyo del entorno social o familiar. Va a resultar al final que el entorno social gana la
partida a la biologa? Blaffer Hrdy no se resigna a ello, y compara a los humanos con los tamarinos. En estos
primates los machos son indispensables para cuidar la prole, hasta el punto de que cuando no estn disponibles
la madre puede abandonar las cras. Lo social, entonces, se integra en la biologa: la madre sabe que si trata de
cuidar sola a las cras ella misma morir, algo fatal para la evolucin, que no selecciona esa conducta.


Texto: La qumica de las emociones. EL PAS - 31-05-2005
Autora: Milagros Prez Oliva.
Dos investigadores del cerebro explican qu mecanismos intervienen en el amor, la ira, el miedo o la fidelidad

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Las emociones son una parte muy importante de nuestras vidas. Pero Qu es exactamente una emocin?
Puede reducirse a una frmula qumica? Qu mecanismos se activan en el cerebro cuando sentimos amor,
ira, miedo o tristeza? A responder a estos interrogantes fueron convocados por Aula EL PAS y la Direccin de
Promocin de la Cultura Cientfica del Ayuntamiento de Barcelona dos especialistas, Ignacio Morgado,
catedrtico de Psicobiologa de la Universidad Autnoma de Barcelona, y Antoni Bulbena, psiquiatra responsable
del Instituto de Atencin Psiquitrica.

Segn explican, una emocin es, en primer lugar, una funcin fisiolgica que dispara una serie de respuestas en
el organismo. "Se estimula el nervio vago -cosquilleo en el estmago-, las glndulas suprarrenales liberan
hormonas como la adrenalina o el cortisol, y la musculatura se tensa. Tiene una funcin protectora. Se estima
que un estudiante comienza a liberar adrenalina 16 das antes de un examen. Durante la prueba se produce un
pico que le hace rendir ms y cuando termina baja", explica Morgado.

Pero el cerebro no slo produce esa respuesta, sino que la recoge de nuevo y la elabora. "Hay un mecanismo de
ida y vuelta", aade. "Cuando el cerebro se hace consciente del efecto de la emocin en el cuerpo, tenemos un
sentimiento". Las emociones tienen como primera misin, proteger a la especie. Morgado recurre a una imagen
muy comn: una persona que pasea por el bosque y ve algo que parece una serpiente. Los ojos envan la
informacin al tlamo, pero ste no tiene capacidad para discernir si es una serpiente o una rama. Para saberlo,
ha de enviar la informacin a la corteza cerebral occipital. El tlamo no espera a obtener la respuesta.
Simultneamente da la orden a la amgdala para que ponga en marcha la respuesta emocional de huida. El
cuerpo libera adrenalina, el paseante da un salto. Por si fuera una serpiente. Al cabo de una fraccin de
segundo, llega la respuesta de la corteza: no, no es una serpiente, es una rama. El cuerpo se relaja. "La
respuesta emocional es tan rpida e impulsiva que ha salvado a mucha gente, pero tambin es la que hace
responder con un puetazo a algo que se percibe como una agresin", sostiene Morgado.

Hay emociones que dejan un recuerdo imborrable, como si se grabaran a fuego en el cerebro. "El atentado del
11-S fue una noticia tan impactante que todos recordamos dnde estbamos cuando nos enteramos", explica
Morgado. En este caso, la amgdala enva la informacin al hipocampo, que interviene en la formacin de la
memoria. Cuanto ms fuerte es una emocin, con ms fuerza se graba en la memoria. Si ese recuerdo llega a
alterar el equilibrio emocional aparece, segn Bulbena, el sndrome postraumtico. .

Hace ms de un siglo se produjo un accidente en Nueva Inglaterra (EEUU) muy relevante para la neurologa. Se
estaba construyendo el ferrocarril y una explosin lanz una barra de hierro que atraves el crneo de Phineas
Gage, el capataz. La barra entr por la mandbula derecha, perfor parte del cerebro y sali por la parte frontal
superior izquierda. Por incomprensible que pueda parecer, no muri. Ni siquiera perdi totalmente el
conocimiento. Pese a que el mdico no pudo hacer mucho ms que lavarle la herida, sobrevivi. Y se recuper
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en apenas unos das. Un milagro. Pero Phineas ya nunca fue la misma persona. Tena conciencia, inteligencia,
hablaba y se mova sin dificultad. Pero haba perdido el respeto por s mismo y no atenda a ninguna convencin
social. No controlaba sus impulsos emocionales.

Alguien guard la barra y el crneo y ahora podemos saber qu ocurri: la barra haba daado la corteza orbito
frontal, una zona que acta como un intercomunicador, una estacin intermodal que comunica el cerebro frontal,
encargado de la lgica y el razonamiento, y la amgdala, encargada de las emociones.

"Slo de pensarlo se me ponen los pelos de punta". Cuando pensamos algo que nos produce miedo, se activa la
amgdala, sta dispara la respuesta emocional: el pelo se eriza, aparece la carne de gallina, el fro recorre la
espalda. "Es una suerte que eso ocurra", sostiene Morgado. "Las personas que son capaces de anticipar as la
respuesta a una emocin, estn mejor preparadas para tomas decisiones sin equivocarse". Quin dijo que los
fros son mejores ejecutivos?

Pero a veces estas sensaciones no responden a una realidad, segn Bulbena, sino a una patologa del propio
cerebro. Un estudio ha comprobado que los nios que tienen lesionada la corteza rbito-frontal no pueden
establecer una buena relacin entre el cerebro emocional y el racional y de mayores tienen dificultades para
saber qu est bien y qu est mal. Lo cual plantea otro interrogante qu ocurre en el cerebro de un psicpata?

Morgado muestra imgenes de la actividad cerebral de una persona normal y de un asesino en serie confeso y
convicto. No son iguales: "En el del asesino, la parte anterior no funciona correctamente. No slo tienen un vaco
de actividad en la parte racional, sino que tienen muy activa la parte del cerebro emocional. Eso se ha
comprobado en ms de cuarenta asesinos", explica. Aqu juega un papel esencial una sustancia, la serotonina,
que es un neurotransmisor que estabiliza la fisiologa del cerebro en general y modula la conducta. Atempera los
impulsos y protege contra la agresividad. Quienes tienen niveles bajos de serotonina son ms agresivos. Una
idea de la importancia de este neurotransmisor es que en el cerebro se han identificado 15 receptores distintos,
lo que significa que interviene en muchas funciones.

En la qumica del amor interviene el apetito sexual y es conocido que una hormona masculina, la testosterona,
aumenta en los machos la agresividad. Pero no lo es tanto que existe una sustancia que fomenta la monogamia.
"Hay una especie, los ratoncitos de la pradera, que son mongamos. Cuando un macho y una hembra copulan,
permanecen ya juntos de por vida. No se separan hasta que uno de los dos muere. El responsable de ello es la
vasopresina. Si a un ratn se le inhibe la capacidad de segregar esta sustancia, se vuelve polgamo. El mismo
efecto produce la oxitocina en la hembra", explica Morgado.

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En las personas, tambin intervienen la oxitocina y la vasopresina, pero no est tan claro que tengan las mismas
funciones que en los ratoncitos. Pero s se sabe que en el amor adolescente, el amor impetuoso y romntico,
intervienen sustancias como la feniletilamina, que segrega el cerebro y tiene efectos parecidos a una anfetamina,
que hacen que este tipo de enamoramiento sea ms emocional, y por tanto, ms ciego. Hay una autora, Hellen
Fisher, que sostiene que este amor dura unos 17 meses. El amor pausado de la madurez, en cambio, tiene ms
de sentimiento. En este amor, el cerebro libera endorfinas, unas sustancias parecidas a la morfina que generan
bienestar. Estas sustancias producen sensacin de relax, tienen un efecto analgsico y cierto poder adictivo, por
eso cuando se rompe un amor de este tipo o muere la pareja, se le echa mucho de menos.

Curiosamente, segn Bulbena, las sustancias que crean adiccin amorosa se encuentra en el chocolate, pero en
cantidad insuficiente como para producir efectos. Morgado apostilla que algn estudio ha llegado a decir que
algunas mujeres prefieren el chocolate a hacer el amor.

Hay tambin una patologa de las emociones. Por ejemplo, en la depresin, los mecanismos bioqumicos que
hacen que una sensacin sea agradable, est inactivada. Las personas deprimidas tienen, segn Bulbena, una
una dificultad para percibir como positiva o placentera una experiencia. Bulbena defini los sntomas que definen
algunas de las patologas ms frecuentes (ver cuadro adjunto).

Lo contrario de la depresin es la mana, que cursa con euforia, irritabilidad, ideas de grandeza, insomnio,
conversacin excesiva, pensamiento acelerado y mucha actividad sexual. Un manaco se siente cargado de
energa y lo puede hacer todo. Hay adems, una relacin an por explorar cientficamente entre estas patologas
y la estacin del ao. "Probablemente tenga que ver con la cantidad de luz solar. Que la luz interviene en los
procesos neuroqumicos lo demuestra el hecho de que las variaciones estacionales se observan tanto en
Espaa como en Australia", dice Bulbena.