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1,0.$ centros de .lRwesl.:gadn en y tecfIloR1l1g;.a han en mala m'iCdIda


los VRcJ.OS del mll.mdo cluporativo. lEll C5 qU'iC d quehacer de la
dent.Hka tnw.scune de m1J.nen:l 1:arl lenta e ineficax <como sus cesultado.3.
nternet es una notable innovacin,
pero solo estamos hablando de una combi-
nacin super-rpida y mundialmente acce-
sible de los conceptos de biblioteca, oficina
de correos y catlogo de pedidos por correo.
Si alguien le hubiese descrito internet a un aficionado a la
cicncificcin de los aos cincuenta y sesenta, y se la hu-
biese vendido como elogro tecnolgico ms importante
desde aquella poca, su reaccin habra sido de decep-
cin. Cincuenta alos, yeso es 10 lUcjor que han logrado
nuestros cientficos? Esperbamos computadores que
pudieran pensar!
En general, la financiacin de investigaciones ha
aumentado de forma dramtica desde los aos seten-
ta. Ciertamente, el porcentaje de esa financiacin que
proviene del sector corporativo ha crecido de manera
todava ms dramtica, hasta el punto de que la em-
presa privada financia ahora dos veces ms proyectos
de investigacin que el gobierno. No obstante, el
crecimiento es tan grande que la cifra total de dinero
invertido por el Estado en investigacin, en trminos
reales, es mucho ms alta que en los aos sesenta. La
investigacin "bsica", {(guiada por la curiosidad" o
"pura", 10 que se conoce en ingls como Ilbluc skies
research" y que dcsigna aquella clase de investigacin
que no est guiada por el deseo de ninguna aplicacin
prctica inmediata y que tiene ms probabiJidades
de llevar a descubrimientos inesperados, ocupa una
proporcin cada vez ms pequcfia del total. Hoy da es
tanto el dinero que se invierte en investigacin quc, en
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general, los niveles de financiacin de la investigacin
bsica tambin han aumentado.
Sin. embargo, la mayora de los observadores coinci-
den en que los resultados han sido ms bien exiguos. Para
empezar, ya no vemos nada parecido a aquella corriente
continua de revoluciones conceptuales -herencia gen-
tica, relatividad, psicoanlisis, mecnica cuntica- que
la gente se acostumbr a presenciar, e incluso lleg a
esperar, hace cien aos. Por qu?
Parte de la respuesta tiene que ver con la concentra-
cin de recursos en un pufiado de proyectos gigantes:
la "megaciencia", como se le ha IJamado. El Proyecto
Gcnoma Humano suele proponerse como un ejemplo de
esto. Despus de gastar casi 3.000 miJIones de dlares
y emplear a miles de cientficos y personal de apoyo
en cinco pases distintos, bsicamente ha servido para
establecer que no es Jllucho 10 que se puede aprender de
la secuenciacin de los genes que resulte de especial utili-
dad para alguien. Ms an, el furor publicitario y la inver-
sin poltica que rodean a estos proyectos demuestran el
grado hasta el cual incluso la investigacin bsica parece
ahora guiada por imperativos polticos, administrativos
y de mercado, que hacen poco probable que suceda algo
revolucionario.
En esto, nuestra fascinacin con los mticos orge-
nes de Silicon '1.1l1ey y la internet nos ha cegado para
ver lo que realmente est ocurriendo. Nos ha permitido
imaginar que ahora la investigacin y el desarrollo se
encuentran impulsados, principalmente, por pequeos
equipos de intrpidos emprendedores o por esa clase de
cooperacin descentralizada que crea software de cdigo
abierto. Pero no es aS, aunque esos equipos de investi-
gacin tienen ms posibilidades de producir resultados.
La investigacin y el desarrollo siguen la batuta de los
grandes proyectos burocrticos.
Lo que ha cambiado es la cultura burocrtica. La
creciente intcrpenetracill entre el gobierno, la universi-
dad y las compaas privadas ha llevado a todo el mundo
a adoptar el lenguaje, las sensibilidades y las formas
organizacionales que se originaron en el mundo corpo-
rativo. Aunque esto puede haber ayudado a la creacin
de productos mercadcables, debido a que eso es lo que
se supone que deben hacer las burocracias corporativas,

en trminos de fomentar la investigacin original, los
resultados han sido catastrficos.
Mi conocimiento proviene de las universidades, tanto
norteamericanas como inglesas. En los dos pases, los
ltimos treinta afios han visto una verdadera explosin
de la proporcin de horas de trabajo dedicadas a tareas
administrativas, a costa de prcticamente todo lo dems.
En mi propia universidad, por ejemplo, tenemOS ms ad-
ministradores que profesores y se espera que los profeso-
res, tambin, dediquen a tareas administrativas al menos
la misma cantidad de tiempo que dedican a la enseanza
y la investigacin. Lo mismo ocurre, ms o menos, en las
universidades de todo el mundo.
E
L CRECIMIENTO del trabajo administrativo ha
sido un resultado directo de la introduccin de
tcnicas de gestin corporativas. De manera
invariable, estas se justifican como formas de
aumentar la eficiencia e impulsar la competencia a todo
nivel. Pero lo que finalmente producen estas tcnicas
en la prctica es que todo el mundo termine por pasar
la mayor parte del tiempo tratando de vender cosas:
propuestas para becas o subvenciones, propuestas para
libros, evaluaciones sobre los empleos estudiantiles y la
solicitud de apoyos financieros, evaluaciones de nuestros
colegas, prospectos para nuevos programas interdisci-
plinarios, institutos, talleres, incluso universidades (que
ahora se han vuelto marcas que se mercadean entre los
potenciales estudiantes y donantes) y as sucesivam.ente.
.l\1ientras el mercadeo copa toda la vida universitaria,
genera documentos acerca de cmo fomentar la ima-
ginacin y la creatividad que bien pudieran haber sido
. diseados para estrangular la imaginacin y la creatividad
desde la cuna. En los ltimos treinta afias no ha surgi-
do en Estados Unidos un solo trabajo de teora social
nuevo e importante. Nuestro papel se ha visto reducido
al equivalente del que desempeaban los acadmicos
lnedievales: escribir infinitas anotaciones sobre la teora
francesa de los setenta, a pesar de ser conscientes de que
si hoy da surgieran en la academia nuevas encarnaciones
de Gilles Deleuze, Michel Foucault o Pierre Dourdieu,
no fes concederamos una posicin de profesor titular.
Hubo una poca en que la academia era el refugio
para los excntricos y la gente ms brillante pero menos
prctica de la sociedad. Pero ya no es as. Ahora es el
dominio de los profesionales del automercadeo. Como
resultado de ello, en uno de los ataques de auto des-
truccn social ms extraos de la historia, parece que
hemos decidido que ya no tenemos espacio para nuestros
ciudadanos excntricos, brillantes y utpicos. La mayo-
ra languidece en los stanos de las casas de sus madres,
haciendo, en el mejor de los casos, intervenciones agudas
pero ocasionales en internet.
Si todo esto es cierto en las ciencias sociales, donde
la investigacin todava se realiza con una inversin
mnima financiada principalmente por individuos, ya nos
podemos imaginar cunto peor ser la situacin para los
astrofsicos. 1:, de hecho, un astrofsko,]onathan Katz,
advirti recientemente a los estudiantes que estaban
considerando la posibilidad de seguir una carrera en las
ciencias que, aun si lograban salir del perodo usual de
-1 II f--
" HOY EN DA SE ESPERA QUE LOS PROFESORES DEDIQUEN A 99
I
TAREAS ADMINISTRATIVAS AL MENOS LA MISMA CANTIDAD DE I
TIEMPO QUE DEDICAN A LA ENSEANZA Y LA INVESTIGACIN
languidecimiento, que dura por lo general una dcada,
convertidos en los lacayos de alguien ms, podan estar
seguros de que sus mejores ideas tendran que enfrentar
obstculos a cada paso:
Pasars tu tiempo escribiendo jJrOpuestds en IlIgar de bacer in-
vestigacin. Peor aln, porque C01ll0 1m projJuestas sern juzgadas
por fu competencifl,1I0 JOdrs seguir tll curiosidad sino que ten-
drs que dedicar todo tu esfuerzo y taleuto a tratar de auticip,!r
)' desviar dS crfticas. en lugar de dedicarte d resolverproblelllds
cielltificos importantes", Es proverbial el hecho de que las ideas
originales SOl1 el beso de !dl/melte ptlm cua!quierprojJllestt/, ellla
medida en que todava 110 se ha demostnldo que fimciol1dll.
Esto responde en buena medida Ja pregunta acerca de
por qu no tencmos aparatos de teleportacin ni zapatos
antigravedad. El sentido comn sugiere que, si queremos
maximizar la creatividad cientfica, busquemos unas
cuantas pcrsonas brillantes, les concedamos Jos recursos
que necesitan para seguir cualquier idea que se les ocurra
y las dejemos trabajar en paz. La mayora no saldrn con
nada, pero es posible que una o dos descubran algo. Pero
si queremos minimizar la posibilidad de hacer hallazgos
inesperados, 10 que hay que hacer es decirles a esas mis-
mas personas que no recibirn ningn recurso, a menos
que pasen la mayor parte de su tiempo compitiendo una
contra otra para convencernos de que saben con antici-
pacin qu es 10 van a descubrir.
En las ciencias naturales, a la tirana de la tendencia a
incorporar prcticas del sector empresarial podemos aa-
dirle la privatizacin de los resultados de la investigacin.
la! como nos lo ha recordado el economista britnico
David Harvie, la Hinvestigacin de cdigo abierto" no es
nueva. La investigacin acadmica siempre ha sido de
cdigo abierto en el sentido de que los estudiosos com-
parten lltateriales y resultados. Ciertamente hay com-
petencia entre ellos, pero es una competencia (amable".
Sin embargo, esto ya no es cierto para los cientficos que
trabajan en el sector corporativo, donde los hallazgos son
celosamente custodiados. La difusin del ethos corpo-
rativo dentro de la academia y los institutos de investi-
gacin mismos ha causado que incluso estudiosos cuyas
investigaciones son financiadas con fondos pblicos tra-
ten sus hallazgos como propiedad personaL Los editores
acad1nicos se aseguran de que los halJazgos publicados
sean cada vez ms difciles de acceder, aislando de esta
manera an ms los bienes intelectuales. Como resul-
tado, la competencia amable y abierta se convierte en
algo 1llucho ms parecido a la competencia de mcrcados
clsica.
Hay mltiples formas de privatizacin, que pueden
llegar incluso hasta la sirnple compra y supresin de los
descubrimientos inconvenientes por parte de grandes
corporaciones temcrosas de sus efectos econmicos.
(No podemos saber, por ejemplo, cuntas frmulas de
combustible sinttico han sido compradas y guardadas
en las bvedas de seguridad de las petroleras, pero es
difcil imaginar que no sucedan cosas as). l\tls sutil es
la manera en que el cthos corporativo desalienta todo 10
que sea aventurero o poco convencional, en especial si
no hay un prospecto segn el cual se obtengan resultados
inmediatos. Curiosamente, internet puede ser parte del
problema, tal como lo plante Neal Stephenson:
La /J/tl)'orpafte de la gente que tl'tlbajtl en cO/portlciones
o ell la academia ha sido testigo de algo similar dIo siglliente:
uu grupo de ingenieros est sentados eu lIua oficina, iJltercaIJ/-
biando ideflS.A partir de ItI discusiJl surge Ulllluevo cOllcepto
que parece prolJ/eledOl: Entol1ces aparece {lila persolla que est
sentada ell1l11 rincn detrs de 1.111 cOlllputadory que, despus de
baber hecho IIlIa bsqueda rpida en Google, allullcia que esta
((nueva" ided es, en realidad, ulla idea vieja; eSd mis/J/a idetl, o
por lo menos algo vagan/eute parecido, ya fue puesto d jJmebtl,
Hdy dos posibilidades: que baya foffado o btlya tenido xito, Si
foll, entonces ningll adminJt/'tldor que quiera C011Servar su
emjJleo aprobm' que se gaste 11; 1111 peso trata1/do de revivirla,
Si tuvo xito, entonces estd patentdda y se supone que resultar
imposible entrar al merctldo,pues las primeras persollas que
pellsdron en eso seguramente cOlltartn cOllla ventaja de ser
piollems y htlbrtl1 creado "barreras paml{l entmda ti/mercado':
La cantidad de ideas aparentemente prometedoras que btll1 sido
aniquiladas de esta JIlalle1'tl debe alcaliza!' varios mil/ones.
y as un espritu tmido y burocrtico baa cada
aspecto de la vida cultural. Un espritu engalanado con
un lenguaje de creatividad, iniciativa y emprendimiento.
Pero el lenguaje no significa nada. Los pensadores con
ms posibilidades de hacer un descubrimiento concep-
tual son los que menos posibilidades tienen de recibir
si se produce algn hallazgo, no cuentan
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con muchas posibilidades de encontrar a alguien dispues-
to a seguir adelante hasta desarrollar las
m:\s atrevidas.
Giovanni Arrighi ha resaltado que, despus de la
llamada "burbuja de Jos lvIares del Sur", el capitalismo
britnico abandon en gran medida la forma corporati-
va. Cuando lleg la revolucin industrial, Gran Bretafia
prefiri apoyarse, en cambio, en una combinacin de fi-
nanzas de alto nivel y pequefias compafias familiares, un
modelo que mantuvo a lo largo del siguiente siglo, el pe-
rodo de mxima innovacin cientfica y tecnolgica. (En
esa poca, Gran Bretafia tambin era famosa por ser tan
generosa con sus excntricos y bichos raros, como son
famosos los Estados Unidos de hoy por su intolerancia.
Un recurso corriente era permitirles volverse pastores de
la Iglesia en el campo, pastores que, predeciblemente, se
convertan en una de las principales fuentes de descubri-
mientos cientficos aficionados.)
El capitalismo corporativo y burocrtico contem-
porneo no fue una creacin de Gran Bretafia sino de
Estados Unidos y de Alemania, los dos poderes rivales
que pasaron la primera mitad del siglo xx peleando en
dos sangrientas guerras para decidir quin reemplazara
a Gran Bretaa como poder mundial dominantej guerras
que culminaron, como era de esperarse, en programas
cientficos auspiciados por el gobierno para ver quin
sera el primero en descubrir la bomba atmica. Por
eso es significativo que nuestro actual estancamiento
tecnolgico parezca haber comenzado despus de 1945,
cuando Estados Unidos reemplaz a Gran Bretafia como
organizador de la economa mundial.
A los norteamericanos no nos gusta la idea de ser una
nacin de burcratas, muy por el contrario; pero, tan
pronto como dejamos de imaginar la burocracia como
un fenmeno limitado a las oficinas gubernamentales,
se vuelve obvio que eso es precisamente en 10 que nos
hemos convertido. La ltima victoria sobre la Unin
Sovitica no condujo al dominio del mercado sino que,
de hecho, ciment el dominio de las lites gerenciales
conservadoras, burcratas corporativos que utilizan el
pretexto del pensamiento de corto plazo, competitivo
y centrado en el balance, para acabar con cualquier cosa
quc..pueda tener implicaciones revolucionarias de cual-
quier tipo. O
,"""DAIlID_GRAEBRR (ESTADOS UNIDos,lg61). Es antro-
plogo y anarquista. Actualmente ensefia en la London
SchoolofEconomics.
Este texto es parte de un ensayo ms largo, "OfFlyjng
Cars and the Declining Rate ofProfit", publicado en la
revista The Baffler.
The Baffler, 2012-20<4
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