Vous êtes sur la page 1sur 3

Guide de mthodologie en science politique Premier cycle

Centre Paulo-Freire, 2007


1
AppendiceH Modledecompte-rendudunouvrage
Par Justin Massie
Compte-rendu de louvrage Le Canada: une nation amricaine? Rflexions sur
le continentalisme, lidentit et la mentalit canadienne dAllan Smith
Le Canada anglais possde-t-il une identit nationale distincte des tats-Unis?
Cette question demeure dactualit prs de 150 ans aprs la cration de la fdration
canadienne. Lacclration du processus dintgration nord-amricain avec et depuis
la signature de lAccord de libre-change avec Washington a raviv lintrt des
chercheurs sur le sujet. Lhistoire des ides au Canada anglais rvle toutefois
limportance de cette interrogation depuis les dbuts du processus de formation de
lidentit canadienne. Pour comprendre lessence dune telle identit canadienne,
Allan Smith retrace les fondements du continentalisme et met en lumire sa
ncessaire prise en considration pour mieux saisir les principales caractristiques de
lidentit canadienne. Il postule que, fruit dune dialectique entre des forces
nationales et continentales et dune exprience historique unique, une identit
proprement canadienne (anglaise) existe effectivement.
Regroupement darticles publis entre 1970 et 2000, Le Canada : une nation
amricaine?
1
est la traduction franaise dun ouvrage rdig en anglais en 1994, dont
deux chapitres furent retirs au profit dun texte (chapitre 5) qui aborde les relations
canado-amricaines au 20
e
sicle. Loriginalit de cet ouvrage est daborder la
question identitaire du Canada anglais dans un rapport daltrit avec les tats-Unis
(et les ides continentalistes) en mettant laccent sur son processus de formation en
constante volution davantage que sur une simple explication dmonstrative. Dans
cette perspective, Smith traite de linfluence des ides amricaines sur la pense
canadienne, de la nature de la distinction canadienne, ainsi que du degr
dindpendance idologique de la socit canadienne.
La premire (et la plus dveloppe) partie de louvrage aborde le thme du
continentalisme. Smith prsente linfluence, au dbut du 20
e
sicle, des ides et des
proccupations amricaines sur lidentit canadienne (anglaise) dont ses effets sur la
mission du pays (chapitre 1), dfinie comme un avant-poste de la culture
britannique [] combine une version modeste et limite du mythe du Nouveau

1
Allan Smith, Le Canada : une nation amricaine? Rflexions sur le continentalisme,
lidentit et la mentalit canadienne, Coll. Amricana , Saint-Nicolas, Presses de lUniversit
Laval, 2005, 379 p.
Guide de mthodologie en science politique Premier cycle
Centre Paulo-Freire, 2007
2
Monde
2
. Cette influence se traduit galement par le rle dterminant des schmes
de pense amricains dans le dveloppement de lidentit canadienne, soulignant
limportance du continentalisme dans le processus de formation identitaire canadien
(chapitre 2). Smith nuance toutefois, sur fond de critique des crits de Samuel
Moffett, en prcisant que cette ide a rencontr une certaine rsistance
3
, au point
de montrer que le Canada ne se dirige pas vers une forme d amricanisation
(chapitre 3). Cette prservation de la distinction des ides canadiennes doit
nanmoins son existence laide apporte par ltat canadien afin de rsister la
force des ides amricaines (chapitre 4), compte tenu de la taille de la population, du
vaste territoire et de la position gographique du Canada. Cette aide et les termes de
celle-ci reprsentent dailleurs dimportantes composantes de la distinction
canadienne.
Le plus rcent chapitre (crit en 2000) termine cette premire partie en
abordant les relations canado-amricaines de manire beaucoup plus dactualit
(chapitre 5). Smith identifie quatre phases (trs floues) de cette relation unique, aux
dates qui se chevauchent ou qui demeurent imprcises. Il sagit : 1) de la
reconnaissance de lcart de pouvoir entre les deux pays, conduisant lacceptation
de linvitabilit de sadapter la domination amricaine; 2) du fait que le Canada
peut exploiter cette puissance pour contribuer son propre dveloppement; 3) de
lide du contrepoids, o le contre-balancement de la puissance des tats-Unis passe
par ltablissement de liens avec dautres tats; et 4) que la rsistance cette
puissance doit passer par une relation plus troite avec les tats-Unis, contribuant de
fait obscurcir la distinction entre nationalistes et continentalistes.
La seconde partie de louvrage traite directement de lidentit canadienne
(anglaise) en abordant les mythes et les symboles dvelopps afin de dfinir la socit
canadienne. Parmi les lments cls de la distinction canadienne, Smith relve au
chapitre 6 la dualit linguistique et la nature essentiellement pluraliste et
conservatrice de la socit canadienne (sans pour autant ngliger limportance de
lindividualisme), tablie sous la forme dune mosaque. Ainsi, le Canada est une
non-nation, au sens traditionnel du terme, en raison de labsence dune culture
unique et unificatrice. Ceci contraste lide du creuset amricain. Au cours des
annes 1970 et 1980, les tats-Unis se sont dailleurs rapprochs du pluralisme
canadien, rduisant de facto les diffrences entre les deux nations (chapitre 7). Afin
de prserver la nation, le Canada a quant lui poursuivi une stratgie inclusive
(chapitre 8), stratgie qui saccorde avec la pense postmoderne (exclusion des
certitudes absolues, refus de privilgier une langue ou une culture, refus dtablir un
mode de vie particulier en norme sociale).

2
Ibid., p. 31.
3
Ibid., p. 9.
Guide de mthodologie en science politique Premier cycle
Centre Paulo-Freire, 2007
3
La troisime et dernire partie de louvrage se penche sur la question de la
mentalit canadienne. Smith y affirme que la meilleure preuve de lexistence dune
autonomie idologique canadienne anglaise est lexistence de conceptions propres
(chapitre 9). Il sagit dun amalgame entre des principes conservateurs et un credo
individualiste. Ainsi, le collectivisme et le conservatisme fondamentaux la socit
canadienne (manifestes par la centralisation du pouvoir, la social-dmocratie et la
planification industrielle, par exemple), tout autant que limportance de lindividu,
guident et faonnent les comportements des Canadiens
4
. Lenchevtrement et la
coexistence de ces principes sont particulirement explicites dans luvre du penseur
imprialiste, chrtien et conservateur George Monro Grant (chapitre 10). Le
dveloppement de prsupposs proprement canadiens, indpendants de linfluence
amricaine, montre ainsi les limites de cette influence. Le Canada (anglais) nest donc
pas une nation amricaine.
En exposant les efforts canadiens de conceptualisation dun caractre national,
Smith offre une analyse nuance et trs bien fouille du processus de formation de
lidentit canadienne anglaise, partir duquel de nombreuses applications pourraient
tre effectues. En revanche, lauteur nglige le rle spcifique et les intrts des
acteurs ayant contribu ce processus. Au niveau de la forme, seule lintroduction
pose le fil conducteur de louvrage en labsence de conclusion. On regrette ainsi
quune rflexion jour (rappelons que des articles datent de plus de trente ans) sur les
thmes abords nait t prsente en guise de conclusion. Enfin, louvrage est
intressant davantage pour son objet dtude que pour ses mthodes danalyse et ses
apports thoriques sur le sujet. En ce sens, il intressera davantage ltudiant ou le
chercheur souhaitant se pencher sur la question identitaire canadienne que le
sociologue ou le politologue dsirant explorer de nouvelles facettes thoriques de ce
processus.
Bibliographie
Smith, Allan. Le Canada : une nation amricaine? Rflexions sur le continentalisme,
lidentit et la mentalit canadienne. Coll. Amricana . Saint-Nicolas : Presses de
lUniversit Laval, 2005, 379 p.

4
Smith demeure toutefois vague sur la manire dont procde cette influence.

Vous aimerez peut-être aussi