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relations internationales

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PRSENTATION

Congrs de Vienne
Runi Vienne de septembre 1814 juin 1815, le congrs de Vienne, auquel participaient notamment
Metternich (le septime partir de la gauche, debout) et Talleyrand (assis, droite, le bras reposant sur la
table) fut un vnement majeur dans l'histoire des relations internationales. Ayant pour ambition de
rorganiser l'Europe aprs les bouleversements engendrs par la Rvolution franaise et les guerres
napoloniennes, il redessina la carte du continent en privilgiant les intrts des vieilles monarchies
autoritaires, faisant bon march des aspirations nationales et des principes consacrs la suite des conqutes
rvolutionnaires ; de ce fait, on peut dire que le congrs de Vienne fut l'origine de plusieurs des conflits
apparus au XIX e sicle, voire au XX e sicle. L'laboration progressive d'une vritable socit internationale,
accompagnant la conscration du principe dmocratique, disqualifia peu peu la conception traditionnelle des
relations internationales, domine par les rapports individuels entre monarques et la diplomatie de cour.
Corbis
relations internationales, terme dsignant les rapports quentretiennent entre eux les tats
souverains et les nations, et les diffrentes thories que suscitent lanalyse de ces liens. Du point
de vue thorique, ltude des relations internationales sest affranchie du droit et de lhistoire pour
se constituer en discipline autonome au dbut des annes 1920, lorsquest apparu le projet dune
scurit collective, qui devait donner lieu la cration de la Socit des Nations.
La thorie distingue plusieurs niveaux danalyse de la vie internationale : le premier a pour objet
llaboration des politiques trangres par les tats et sattache comprendre les processus de
dcision en la matire ; le deuxime se consacre lexamen des interactions entre les diffrentes
politiques trangres, qui fondent les relations internationales proprement dites. Enfin, les rapports
de force qui se constituent entre nations tendent dfinir un type dquilibre qui structure le
systme international, dont lvolution est apprhende un troisime niveau danalyse.
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LES THORIES TRADITIONNELLES
2.1

Lapproche idaliste
Au lendemain de la Premire Guerre mondiale, en raction aux destructions et aux pertes
provoques par ce conflit, sest dvelopp un courant idaliste, galement appel lgaliste,
assignant comme finalit aux politiques trangres le respect des valeurs morales et des rgles du
droit, le but ultime tant de prserver la paix.
Ce courant, qui a donn naissance la discipline des relations internationales, a engendr une
thorie normative, tendant dfinir une organisation idale de la vie internationale. Llimination
de la menace de guerre passait par une diplomatie ouverte et impliquait le dsarmement gnral.
Dans la mesure o lquilibre international tait fond sur la scurit collective, les tats devaient
tre collectivement responsables face toute agression, les conflits tant soumis des procdures
de rglement pacifique, parfois larbitrage international (voir International public, droit). Pousse
son terme, la thorie idaliste sincarnait dans lutopie dun gouvernement mondial.
En 1899, cette approche avait prsid la cration de la Cour permanente darbitrage de La Haye.
Aprs la Premire Guerre mondiale, elle conduisit la cration de la Socit des Nations,
organisation internationale qui devait rgir le nouvel ordre international ; elle sexprima galement
travers le pacte Briand-Kellog, sign en 1928, ou travers la doctrine Stimson, formule en
1932, daprs laquelle les tats-Unis refusaient de reconnatre sur le plan diplomatique tout gain
territorial acquis par lusage de la force.
Si, dans les dernires dcennies, laccent mis sur le respect des droits de lhomme dans la conduite
des relations internationales ainsi que certaines campagnes pour le dsarmement semblent
tmoigner dun retour de lapproche idaliste, cette thorie fondatrice a cependant t dtrne
aprs la Seconde Guerre mondiale par une doctrine raliste, dont llaboration procde de lchec
du projet de scurit collective qui avait t incarn par l esprit de Genve , lpoque de la
Socit des Nations.
2.2

Lapproche raliste
Cest en 1948 que Hans Morgenthau posa les fondements de la thorie raliste dans son ouvrage
Politics among Nations, The Struggle for Power and Peace ( la Politique des nations, la lutte pour
la puissance et la paix ). Cette thorie, qui se veut descriptive, part du postulat que la finalit de
toute politique trangre est la dfense de lintrt national, laquelle conduit les tats se doter
des moyens daffirmer leur puissance par rapport aux autres tats. Cette vision impliquant que la
stabilit internationale repose sur lquilibre des forces, toute tentation de recourir la violence
doit tre dsamorce par la menace crdible dune contre-violence. La diplomatie mise en uvre
est donc celle de la dissuasion.
Cest vers cet quilibre des forces que tendait dj le systme europen des traits de Westphalie,
mettant fin, en 1648, la guerre de Trente Ans. Lquilibre des forces, devenu quilibre de la
terreur avec la technologie nuclaire, a rgi les relations Est-Ouest depuis 1945, prvenant
lclatement dun nouveau conflit gnralis. Durant cette priode, les principales alliances
rgionales se sont difies afin de dissuader le bloc adverse, quil sagisse de lensemble constitu
par lUnion sovitique et ses pays satellites ou de celui constitu par les tats-Unis et leurs allis,
dtendre leur influence. La stratgie de dissuasion exigeait que les uns et les autres se dotent dun
arsenal crdible (ce qui explique la course aux armements) et montrent au moment opportun, lors
des phases de tension extrme qui furent nombreuses durant la guerre froide, leur dtermination
prserver la scurit internationale.
Dans le cadre de cette approche, la guerre a pour principale cause une rupture de lquilibre entre
puissances ou une mauvaise apprhension des forces en prsence. Cela conduit ngliger aussi
bien le rle des idologies, autour desquelles se sont pourtant constitus les blocs occidental et
oriental qui ont domin le systme international durant la seconde moiti du XX
e
sicle, que des
acteurs tels que les opinions publiques ou les organisations internationales. La thorie raliste ne
parvient pas non plus rendre compte de phnomnes qui caractrisent la priode, telles les
gurillas ou, plus fondamentalement, les relations dinterdpendance conomique ou lvolution
vers lintgration politique supranationale contenue, par exemple, dans le mouvement qui a conduit
la constitution de lUnion europenne.
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LAPPROCHE CONTEMPORAINE
3.1

Les mthodes scientifiques
partir des annes 1950, une nouvelle approche des relations internationales sest affirme. Elle
sest attache, en utilisant des mthodes quantitatives, produire des modles explicatifs. Ceux-ci
introduisent de nouveaux facteurs danalyse : ils font notamment intervenir dans ltude du
processus de dcision les influences internes qui sexercent sur la volont du responsable politique.
Ainsi, pour James Rosenan, le choix de politique trangre est dtermin par des facteurs tels que
la fonction quoccupe le dcideur au sein dun rgime politique particulier, par le degr de cohsion
nationale, par le poids respectif des diffrents groupes de pression autant que par la conjoncture
internationale.
Le contexte international est abord dun point de vue typologique. En 1957, Morton Kaplan
proposait une classification des systmes internationaux. ct de la notion traditionnelle de
multipolarit, celle de bipolarit traduisait lopposition des deux blocs dominants tandis que le
concept de systme du veto national permettait de rendre compte des consquences de la
dissuasion nuclaire. Dans cette approche, les comportements des tats au sein des structures
internationales renvoient la nature du systme, la bipolarit, lche ou rigide, tendant rduire la
libert diplomatique des tats.
Cette analyse a t notamment affine par Raymond Aron, qui a tudi les relations des sous-
systmes, ensembles constitus autour dun quilibre des forces locales, avec le systme
dominant. Pour Aron, les tats ou les peuples dun sous-systme vivent la solidarit de leur
destin et font la diffrence entre ce qui se passe lintrieur et ce qui se passe au dehors de leur
zone gographique historique . Ds lors, on peut comprendre les positions adoptes par de
nombreux pays du Sud. LInde, par exemple, pouvait la fois tre le chef de file du non-
alignement et sallier, partir de 1971, lUnion sovitique : dans le cadre de sa relation avec le
systme dominant, ce pays refusait la subordination, mais il avait besoin de lalliance avec le
rgime sovitique pour affirmer sa puissance au sein du sous-systme asiatique, vis--vis du
Pakistan et de la Chine.
3.2

Les thories prospectives
partir des annes 1960, qui virent lmergence, sur la scne internationale, des pays en
dveloppement, dautres analyses tentrent dapprhender lvolution de la vie internationale. Les
thories prospectives mettent toutes laccent sur la disparition du clivage Est-Ouest au profit dune
opposition entre pays anciennement industrialiss du Nord et pays en dveloppement du Sud (voir
Nord-Sud, rapports). Ainsi, tandis que se dessinerait, au Nord, un monde toujours plus intgr
grce la cration dautorits supranationales, le Sud serait de plus en plus divis par les rivalits
nationalistes et ethniques.
Dans le mme temps, la pertinence de cette distinction entre Nord et Sud est mise en cause par la
globalisation des enjeux, en raison des liens dinterdpendance de plus en plus troits qui se
nouent entre les nations. La dimension tatique tend ds lors seffacer. Ainsi la notion de devoir
dingrence humanitaire, applique pour la premire fois en droit dans la rgion kurde irakienne,
lissue de la guerre du Golfe, subordonne laction des tats des normes morales dfinies par la
communaut internationale. Cette volution reprsente un dfi pour les thoriciens des relations
internationales, dont lanalyse se fonde en premier lieu sur les dcisions dtats ayant la
souverainet comme premier attribut.