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University of Toronto
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POEME
ANTIQUES
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LECONTE DE LISLE
PARIS
MARC DUCLOUX, LIBRAIRE DITEUR
rue Tronchet, 2.
1832
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POEMES ANTIQUES
PAIUS.

IMPllIM. DE MAUC DIICLODX KT COMP.,
rue S.iint-Bciiot , 7. 1SS2.
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POEMES
ANTIQUES
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LCONTE DE LISLE
PARIS
Librairie dk marc ducloux, diteur
RUE TRONCHET, 2
1852
BIBUOTHECA
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Ce livre est un recueil d'tudes, un retour rflchi
des formes ngliges ou peu connues. Les motions per-
sonnelles n'y ont laiss que peu de traces; les passions et
les faits contemporains n'y apparaissent point. Bien que
Tart puisse donner, dans une certaine mesure, un ca-
ractre de gnralit tout ce qu'il touche, il
y
a dans
l'aveu public des angoisses du cur et de ses volupts
non moins amres, une vanit et une profanation gra-
tuites. D'autre part, quelque vivantes que soient les pas-
sions politiques de ce temps, elles appartiennent au
VI
monde de Taction
;
le travail spculatif leur est tranger.
Ceci explique Timpersonnalit et la neutralit de ces
tudes. Il est du reste un fonds commun Thomme et au
pote. une somme de vrits morales et d'ides dont nul
ne peut s'abstraire
;
l'expression seule en est multiple et
diverse. Il s'agit de l'apprcier en elle-mme. Or, ces
pomes seront peut-tre accuss d'archasme et d'allures
rudites peu propres exprimer la spontanit des im-
pressions et des sentiments; mais si leur donne particu-
lire est admise, l'objection est annihile. Exposer l'op-
portunit et la raison des ides qui ont prsid leur
conception, sera donc prouver la lgitimit des formes
qu'ils ont revtues.
En ce temps de malaise et de recherches inquites,
les esprits les plus avertis et les plus fermes s'arrtent et
se consultent. Le reste ne sait ni d'o il vient, ni o il
va; il cde aux agitations fbriles qui l'entranent, peu
soucieux d'attendre et de dlibrer. Seuls, les premiers
vu
se rendent compte de leur poque transitoire et des exi-
gences fatales qui les contraignent. Nous sommes une
gnration savante; la vie instinctive, spontane, aveu-
glment fconde de la jeunesse, s'est retire de nous;
tel est le fait irrparable. La Posie, ralise dans l'art,
n'enfantera plus d'actions hroques
;
elle n'inspirera
plus de vertus sociales; parce que la langue sacre,
mme dans la prvision d'un germe latent d'hrosme ou
de vertu, rduite, comme toutes les poques de dca-
dence littraire, ne plus exprimer que de mesquines
impressions personnelles, envahie par les nologismes
arbitraires, morcele et profane, esclave des caprices
et des gots individuels, n'est plus apte enseigner
l'homme. La Posie ne consacrera mme plus la m-
moire des vnements qu'elle n'aura ni prvus ni amens,
parce que le caractre la fois spculatif et pratique de
ce temps est de n'accorder qu'une attention rapide et
une estime accessoire ce qui ne vient pas immdiate-
vni
ment en aide son double effort^ et qu'il ne se donne
ni trve ni repos. Des commentair es sur TEvangile
peuvent bien se transformer en pamphlets politiques;
c'est une marque du trouble des esprits et de la ruine
thologique; il
y
a ici agression et lutte sous figure
d'enseignement; mais de tels compromis sont interdits
la Posie. Moins souple et moins accessible que les
formes de polmique usuelle, son action serait nulle et
sa dchance plus complte.
Potes, ducateurs des mes, trangers aux premiers
rudiments de la vie relle, non moins que de la vie idale
;
en proie aux ddains instinctifs de la foule comme l'in-
difFrence des plus intelligents; moralistes sans principes
communs, philosophes sans doctrine, rveurs d'imitation
et de parti pris, crivains de hasard qui vous complaisez
dans une radicale ignorance de l'homme et du monde, et
dans un mpris naturel de tout travail srieux; race in-
consistante et fanfaronne, pris de vous-mmes, dont la
IX
susceptibilit toujours veille ne s'irrite qu'au sujet
d'une troite personnalit et jamais au profit de prin-
cipes ternels; Potes, que diriez-vous, qu'enseigr.e-
riez-vous? Qui vous a confr le caractre et le langage
de Tautorit? Quel dogme sanctionne votre apostolat?
Allez! vous vous puisez dans le vide, et votre heure est
venue. Vous n^tes plus couts, parce que vous ne re-
produisez qu'une somme d'ides dsormais insuffisantes;
l'poque ne vous entend plus, parce que vous Tavez im-
portune de vos plaintes striles, impuissants que vous
tiez exprimer autre chose que votre propre inanit.
Instituteurs du genre humain, voici que votre disciple en
sait instinctivement plus que vous. Il souffre d'un travail
intrieur dont vous ne le gurirez pas, d'un dsir reli-
gieux que vous n'exaucerez pas, si vous ne le guidez
dans la recherche de ses traditions idales. Aussi, tes-
vo'js destins, sous peine d'efTacement dfinitif, vous
isoler d'heure en heure du monde do laction, pour vous
rfugier dans la vie contemplative et savante, comme
en un sanctuaire de repos et de purification. Vous ren-
trerez ainsi, loin de vous en carter, par le fait mme de
votre isolement apparent, dans la voie intelligente de
l'poque.
Depuis Homre, Eschyle et Sophocle, qui reprsen-
tent la Posie dans sa vitalit, dans sa plnitude et dans
son unit harmonique , la dcadence et la barbarie ont
envahi l'esprit humain. En fait d'art original, le monde
romain est au niveau des Daces et des Sarmates; le cycle
chrtien tout entier est barbare. Dante, Shakspeare et
Milton n'ont prouv que la force et la hauteur de leur
gnie individuel; leur langue et leurs conceptions sont
barbares. La sculpture s'est arrte Phidias et Ly-
sippe; Michel-Ange n'a rien fcond; son uvre, admi-
rable en elle-mme, a ouvert une voie dsastreuse. Que
reste-t-il donc des sicles couls depuis la Grce? quel-
ques individualits puissantes, quelques grandes uvres
tl
sans lien et sans unit. Et maintenant la science et Tart
se retournent vers les origines communes. Ce mouve-
ment sera bientt unanime. Les ides et les faits^ la vie
intime et la vie extrieure, tout ce qui constitue la rai-
son d'tre, de croire, de penser, d'agir, des races an-
ciennes appelle Tattention gnrale. Le gnie et la tche
de ce sicle sont de retrouver et de runir les titres de
famille de l'intelligence humaine. Pour condamner sans
appel ce retour des esprits, cette tendance la recon-
struction des poques passes et des formes multiples
qu'elles ont ralises, il faudrait logiquement tout reje-
ter, jusqu'aux travaux de gologie et d'ethnographie
modernes; mais le lien des intelligences ne se brise pas
au gr des sympathies individuelles et des caprices irr-
flchis. Cependant qu'on se rassure : l'tude du pass n'a
rien d'exclusif ni d'absolu; savoir n'est pas reculer; don-
ner la vie idale qui n'a plus la vie relle n'est pas se
complaire strilement dans la mort. La pense humaine
xn
est affirmative sans doute^ mais elle a ses heures d^arrt
et de rflexion. Aussi, faut-il le dire hautement, il n'est
rien de plus inintelligent et de plus triste que cette exci-
tation vaine l'originalit, propre aux mauvaises poques
de l'art. Nous en sommes ce point. Qui donc a signal
parmi nous le jet spontan et vigoureux d'une inspiration
saine? Personne. La source n'en est pas seulement trou-
ble et souille, elle est tarie jusqu'au fond. Il faut puiser
ailleurs.
La Posie moderne, reflet confus de la personnalit
fougueuse de Byron, de la religiosit factice et sensuelle
de Chateaubriand, de la rverie mystique d'outre-Rhin
et du ralisme des Lakistes, se trouble et se dissipe. Rien
de moins vivant et de moins original en soi, sous l'ap-
pareil le plus spcieux. Un art de seconde main, hybride
et incohrent, archasme de la veille, rien de plus. La
patience publique s'est lasse de cette comdie bruyante
joue au profit d'une autoltrie d'emprunt. Les matres
Xlll
se sont tus ou vont se taire, fatigus d'eux-mmes, ou-
blis dj, solitaires au milieu de leurs uvres infruc-
tueuses. Les derniers adeptes tentent une sorte de no-
romantisme dsespr, et poussent aux limites extrmes
le ct ngatif de leurs devanciers. Jamais la pense,
surexcite outre mesure, n'en tait venue un tel pa-
roxisme de divagation. La langue potique n'a plus ici
d'analogue que le latin barbare des versificateurs gallo-
romains du V sicle. En dehors de cette recrudescence
finale de la posie intime et lyrique, une Ecole r-
cente s'est leve, restauratrice un peu niaise du bon
sens public, mais qui n'est pas ne viable, qui ne rpond
rien et ne reprsente rien qu'une atonie peu inqui-
tante. Il est bien entendu que la rigueur de ce jugement
n'atteint pas quelques hommes d'un talent rel qui, dans
un sentiment trs large de la nature, ont su revtir leur
pense de formes srieuses et justement estimes. Mais
cette lite exceptionnelle n'infirme pas l'arrt. Les potes
II
V
nouveaux enfants dans la vieillesse prcoce d'une es-
thtique infconde, doivent sentir la ncessit de retrem-
per aux sources ternellement pures l'expression use et
affaiblie des sentiments gnraux. Le thme personnel et
ses variations trop rptes ont puis l'attention
;
l'in-
diffrence s'en est suivie juste titre
;
mais s'il est indis-
pensable d'abandonner au plus vite cette voie troite et
banale, encore ne faut-il s'engager en un chemin plus
difficile et dangereux, que fortifi par l'tude et l'initia-
tion. Ces preuves expiatoires une fois subies, la langue
potique une fois assainie , les spculations de l'esprit,
les motions de l'me, les passions du cur, perdront-
elles de leur vrit et de leur nergie, quand elles dis-
poseront de formes plus nettes et plus prcises? Rien,
certes, n'aura t dlaiss ni oubli
;
le fonds pensant
et l'art auront recouvr la sve et la vigueur, l'harmonie
et l'unit perdues. Et plus tard^ quand les intelligences
profondment agites se seront apaises, quand la mdi-
XV
tatioii des principes ngligs et la rgnration des
formes auront purifi l'esprit et la lettre, dans un sicle
ou deux , si toutefois l'laboration des temps nouveaux
n'implique pas une gestation plus lente, peut-tre la
posie redeviendra-t-elle le verbe inspir et immdiat
de l'me humaine. En attendant l'heure de la renais-
sance, il ne lui reste qu' se recueillir et s'tudier dans
son pass glorieux.
L'art et la science, longtemps spars par suite des
efforts divergents de l'inteUigence, doivent donc tendre
s'unir troitement, si ce n'est se confondre. L'un a
t la rvlation primitive de Tidal contenu dans la
nature extrieure; l'autre en a t l'tude raisonne
et l'exposition lumineuse. Mais l'art a perdu cette spon-
tanit intuitive, ou plutt il l'a puise; c'est la
science de lui rappeler le sens de ses traditions oublies,
qu'il fera revivre dans les formes qui lui sont propres.
Au milieu du tumulte d'ides incohrentes qui se produit
XVI
parmi nous^ une tentative d'ordre et de travail rgulier
n'est certes pas blmer, s'il subsiste quelque parcelle
de rflexion dans les esprits. Quant la valeur spciale
d'art d'une uvre conue dans cette donne, elle reste
soumise qui de droit, abstraction faite de toute thorie
esthtique particulire l'auteur.
Les Pomes qui suivent ont t penss et crits sous
l'influences de ces ides, inconscientes d'abord, rflchies
ensuite. Errones, ils seront non avenus; car le mrite
ou l'insuffisance de la langue et du style dpend expres-
sment de la conception premire
;
justes et opportunes,
ils vaudront ncessairement quelque chose. Les essais
divers qui se produisent dans le mme sens autour de
nous ne doivent rien entraver; ils ne dfloreront mme
pas, pour les esprits mieux renseigns, l'tude vraie du
monde antique. L'ignorance des traditions mythiques et
l'oubli des caractres spciaux propres aux poques suc-
cessives ont donn lieu des mprises radicales. Les
XVII
thogonies gi'ec(nies et latines sont restes confondues;
le travestissement misrable inflig ])ar Lebrun ou Bi-
taub aux deux grands Pomes ioniens a t reproduit
et mal dissimul l'aide d'un parti pris de simplicit
grossire aussi fausse que l'tait la pompe pleine de va-
cuit des traditeurs officiels. Des ides et des sentiments
trangers au gnie homrique, emprunts aux potes
postrieurs^ Euripide surtout, novateur de dcadence,
spculant dj sur l'expression outre et dclamatoire
des passions, ont t insrs dans une traduction dialo-
gue du dnouement de l'Odysse
;
tentative malheu-
reuse, o l'abondance, la force, l'lvation, l'clat d'une
langue merveilleuse ont disparu sous des formes p-
nibles, tranantes et communes, et dont il faut faire jus-
tice dans un sentiment de respect pour Homre.
Trois pomes, Hlne, Niob et Khiron, sont ici sp-
cialement consacrs l'antiquit
grecque et indiquent
trois
poques distinctes.
Quelques tudes d'une tendue
xvlit
moindre^ odes, hymnes et paysages, suivent ou pr^
cdent.
Hlne est le dveloppement dramatique et lyrique
de la lgende bien connue qui explique l'expdition des
tribus guerrires deTHellade contre la ville sainte dllos.
Niob symbolise une lutte fort ancienne entre les tradi-
tions doriques et une thogonie venue de Phrygie. Khi-
ron est l'ducateur des chefs Myniens. Depuis le dluge
d'Ogygs jusqu'au priple d'Argo, il assiste au droule-
ment des faits hroques. Un dernier pome, Bhagavatj
indique une voie nouvelle. On a tent d'y reproduire,
au sein de la nature excessive et mystrieuse de l'Inde
,
le caractre mtaphysique et mystique des Asctes vi-
nutes, en insistant sur le lien troit qui les rattache aux
dogmes buddhistes.
Ces Pomes, il faut s'y rsigner, seront peu gots et
peu apprcis. Ils porteront
>
dans un grand nombre
d'esprits prvenus ou blesss, la peine des jugements
IIX
trop sincres qui les prcdent. Des sympathies dsi-
rables leur feront dfaut, celles des mes impressionna-
bles qui ne demandent TArt que le souvenir ou le pres-
sentiment des motions regrettes ou rves. Un tel re-
noncement a bien ses amertumes secrtes; mais la
destine de Tintelligence doit l'emporter, et si la Posie
est souvent une expiation, le supplice est toujours sacr.
HYPATIE.
Au dclin des grandeurs qui dominent la terre,
Quand les cultes divins, sous les sicles ploys,
Reprenant de l'oubli le sentier solitaire,
Regardent s'crouler leurs autels foudroys
;
Quand du chne d'Hellas la feuille vagabonde
Des parvis dserts efface le chemin
,
Et qu'au del des mers o l'ombre paisse abonde
,
Vers un jeune soleil flotte l'esprit humain;
Toujours des dieux vaincus embrassant la fortune
,
Un grand cur les dfend du sort injurieux
;
L'aube des jours nouveaux le blesse et l'importune :
11 suit l'horizon l'astre de ses aeux.
Pour un destin meilleur qu'un autre sicle naisse
Et d'un monde puis s'loigne sans remords;
Fidle au songe heureux o fleurit sa jeunesse
,
Il entend tressaillir la poussire des morts.
Los sages, les liros se lvent pleins de vie!
Les poles en chur mui'murenl leurs beaux noms;
Et l'Olympe idal qu'un chant sacr convie,
Sur l'ivoire s'assied dans les blancs Parlhnons.
vierge
,
qui d'un pan de ta robe pieuse
Couvris la tombe auguste o s'endormaient tes dieux.
;
De leur culte clips prtresse harmonieuse.
Chaste et dernier rayon dtach de leurs cieux!
Je t'aime et te salue, vierge magnanime !
Quand l'orage branla le monde paternel.
Tu suivis dans l'exil cet OEdipe sublime
,
Et tu l'enveloppas d'un amour ternel.
Debout, dans la pUnir, sons les sacrs portiques
Que des peuples ingrats abandonnait l'essaim
,
Pythonisse enchane aux trpieds prophtiques,
Les Immortels trahis palpitaient dans ton sein.
Tu les voyais passer dans la nue enflamme !
De science et d'amour ils t'abreuvaient encor;
Et la terre coutait , de ton rve charme
,
Chanter l'abeille attique entre tes lvres d'or.
Comme un jeune lotos croissant sous l'il des sages,
Fleur de leur loquence et de leur quit,
Tu faisais, sur la nuit moins sombre des vieux ges
,
Resplendir ton gnie travers ta beaut!
Le grave enseignemenl des vertus ternelles
S'f^pancliait de ta lvre au fond des curs charms
;
Et les Galilens qui te rvaient des ailes
,
Oubliaient leur dieu mort pour tes dieux bien-aims.
Mais le sicle emporlait ces mes insoumises
Qu'un lien trop fragile enchanait les pas;
Et tu les voyais fuir vers les lerres promises;
Mais loi qui savais tout , tu ne les suivis pas !
Que t'importait , 6 vierge , un semblable dlire ?
Ne possdais-tu pas cet idal cherch ?
Va ! dans ces curs troubls tes regards savaient lire
,
Et les (lieux bienveillants ne t'avaient rien cach.
sage enfant, si pure entre tes surs mortelles!
noble front, sans tache entre les fronts sacrs!
Quelle nie avait chant sur des lvres plus belles
,
Et brl plus limpide en des yeux inspirs ?
Sans effleurer jamais ta robe immacule
,
Les souillures du sicle ont respect tes mains
Tu marchais, l'il tourn vers la vie toile
,
Ignorante des maux et des crimes humains.
L'homme en son cours fougueux t'a frappe et maudite
,
Mais tu tombas plus grande ! Et maintenant , lilas!
Le souffle de Platon et le corps d'Aphrodite
Sont partis jamais pour les beaux cieux d'Hellas !
Dors, blanclu' viclimc, en notre me profonde
,
Dans ton linceul de vierge et ceinte de lotos
;
Dors! l'inipiire laideur est la reine du inonde,
Et nous avons perdu le chemin de Paros.
Les dieux sont en poussire et la terre est muette
;
Rien ne parlera plus dans ton ciel dsert.
Dors ! mais vivante en lui , chante au cur du pote
L'hvmne mlodieux de la sainte beaut.
Elle seule survit , immuable , ternelle.
La mort peut disperser les univers tremblants
,
Mais la beaut flamboie , et tout renat en elle
,
Et les mondes encor roulent sous ses pieds blancs
II
THYONE.
jeune Thyon, vierge de l'Ismnus,
Tu n'as point confi de secrets Vnus
,
Et des flches d'Eres l'atteinte toujours sre
N'a point rougi ton sein d'une douce blessure.
Ail! si les (lieux jaloux, vierge, n'onl pas form
La neige de ton corps d'un marbre inanim
,
Viens au fond des grands bois, sous les larges ramures.
Pleines de frais silence et d'amoureux murmures.
L'oiseau rit dans les bois , au bord des nids mousseux
,
belle chasseresse et le vent paresseux
Berce du mol effort de son aile thre
Les larmes de la nuit sur la feuille dore.
Compagne d'rtmis, abandonne tes traits;
Ne trouble plus la paix des sereines forts,
El, propice ma voix qui soupire et qui prie.
De rose et de lotos ceins ta tempe fleurie.
Thyon! l'eau vive o brille le matin,
Sur ses bords parfums de cytise et de thym
,
Modrant de plaisir son onde diligente
O nage l'hydriade et que Taurore argent,
1*
a^asB^BBBS&Mi
10
D'un cristal bienheureux baignera tes pieds blancs!
Erycine t'appelle aux bois tincelants
;
Viens

l'abeille empresse et la brise joyeuse
Chantent aux verts rameaux du htre et de l'yeuse;
Et les faunes moqueurs, au seul bruit de tes pas,
Craindront de te dplaire et ne te verront pas.
fire Thyon, viens, afin d'tre belle!
Un jour tu pleureras ta jeunesse rebelle...
Qu'il te souvienne alors de ce matin charmant
,
De tes premiers baisers et du premier amant
,
A l'ombre des grands bois, sous les larges ramures
Pleines de frais silence et d'amoureux murmures.
II
Du cothurne chasseur j'ai resserr les nuds
;
11
Je pars, et vais revoir i'Araunos sal)loneux
O la prompte Arlmis, par leurs cornes dores,
Surprit aux pieds des monts les cinq biches sacres.
J'ai, saisissant mon arc et mes traits clatants,
Nou sur mon genou ma robe aux plis flottants.
Crains de suivre mes pas. Tes paroles sont belles
,
Mais je sais que tu mens et qu'Eros a des ailes !
Artmis me sourit. Docile ses dsirs,
Je coulerai mes jours en de mles plaisirs
,
Et n'enchanerai point d'amours eifmines
,
La force et la fiert de mes jeunes annes.
D'autres vierges , sans doute , accueilleront tes vux
,
Qui du mol hyacinthe ornent leurs blonds cheveux
,
Et qui , dansant aux sons des lyres ioniques
,
Aux autels d'Erycine ont vou leurs tuniques.
Moi
,
j'aime au fond des bois , loin des regards humains
,
Le carquois sur l'paule et les flches en mains
,
De la chaste desse intrpide compagne,
A franchir d'un pied sr la plaine et la montagne.
Fire de mon courage , oubliant ma beaut
,
Je veux qu'un lin jaloux garde ma nudit
,
Et que ma flche aigu . au milieu des molosses
,
Perce les grands lions et les biches vloces.
jeune Phocen au beau corps indolent
,
Qui d'un frle rameau charges ton bras tremblant
,
Et n'as aiguillonn , de cette arme timide
,
Que tes bufs assoupis, pars dans l'herbe humide;
Oses-tu bien aimer la compagne des dieux
,
Qui, ddaignant Eres et son temple odieux,
Dans les vertes forts de la haute Ortygie
,
Dj d'un noble sang a vu sa main rougie ?
13
m
Ne me ddaigne point, vierge! un Immortel
M'a, sous ton noir regard, bless d'un trait mortel.
Lorsque le chur lger des jeunes chasseresses
Droule au vent du soir le flot des souples tresses,
Que ton image est douce mon cur soucieux !
Toi seule n'aimes point sous la clart des cieux.
Les dieux mme ont aim, compagne de Diane!
Aux cimes du Latmos, sous le large platane,
Loin du nocturne char, solitaire, pas lents,
Attentive aux doux bruit des feuillages tremblants,
On dit qu'une desse aux amours tnbreuses
Du bel Endymion charma les nuits heureuses.
Ne me ddaigne point. Je suis jeune, et ma main
Ne s'est pas exerce au combat inhumain
;
14
Mais sur la verte mousse accoud ds l'aurore
,
J'exhale un chant sacr de mon roseau sonore.
Les tranquilles forts protgent mon repos.
Et les riches pasteurs aux superbes troupeaux
,
Voyant que
,
pour dorer ma pauvret bnie
,
Les dieux justes et bons m'ont donn le gnie
,
M'offrent en souriant, pour prix de mes leons,
Les pesantes brebis et leurs beaux nourrissons.
Viens partager ma gloire, elle est douce et sereine.
Sous les halliers touffus
,
pour saluer leur reine
,
Mes grands bufs phocens de plaisir mugiront.
De la rose des bois je ceindrai ton beau front.
Us sont toi les fruits de mes vertes corbeilles
,
Mes oiseaux familiers, mes coupes, mes abeilles,
Mes chansons et ma vie! belle Tliyon
,
Viens , et je bnirai le destin fortun
15
Qui loin de la Phocide et du toit de mes pres
,
Au pasteur exil gardait des jours prospres.
IV
Jeune homme, c'est assez. Au gr de leur dsir,
Les dieux donnent l'un l'amour et le loisir,
A l'autre les combats. La libert sacre
Seule guide mon cur et ma flche acre.
Garde ta paix si douce et tes dons , pasteur !
Et ta gloire frivole et ton roseau chanteur;
Coule loin des prils d'inutiles annes;
Mais moi
,
je poursuivrai mes fires destines.
Fidle mon courage , errante et sans regrets
,
Je finirai mes jours dans les vastes forts,
Ou sur les monts voisins de la vote ternelle
,
16
Que l'aigle olympien ombrage de son aile!
Et l , le lion fauve , ou le cerf aux abois
,
Hougira de mon sang les verts sentiers des bois.
Ainsi j'aurai vcu sans connatre les larmes,
Les jalouses fureurs et les lches alarmes.
Libre du joug d'Eros, libre du joug humain,
Je n'aurai point brl les flambeaux de l'hymen
;
Sur le seuil nuptial les vierges assembles
N'auront point murmur les hymnes dsoles.
Et jamais Ilythie, avec impunit,
N'aura courb mon front et fltri ma beaut.
Aux bords de l'ismnus, mes compagnes chries
Couvriront mon tombeau de couronnes fleuries;
Puis, autour de ma cendre entrelaant leurs pas,
Elles appelleront qui ne les entend pas!
Vierge j'aurai vcu, vierge sera mon ombre;
I
17
El quand j'aurai pass le fleuve l'onde sombre,
Quand le doux Elyse aux ombrages secrets
,
M'aura rendu mon arc, mon carquois et mes traits,
rtmis, gmissant et dchirant ses voiles,
Fixera mon image au milieu des toiles!
ill
GLAUGE.
Sous
les
grottes de
nacre et les limons
pais
O
le
fleuve
Ocan
sommeille et rve en
paix
,
Vers
l'heure o
l'Immortelle
aux
paupires
dores
Rougit le
ple azur
, de ses roses
sacres
;
19
Je suis ne, et mes surs
,
qui nagent aux flots bleus,
M'ont berce en riant dans leurs bras onduleux,
Et sur la perle humide entrelaant leurs danses,
Instruit mes pieds de neige aux divines cadences.
Et j'tais dj grande, et dj la beaut
Baignait mon souple corps d'une molle clart.
Longtemps heureuse, au sein de l'onde maternelle.
Je coulais doucement ma jeunesse ternelle
;
Les sourires vermeils sur mes lvres flottaient
,
Les songes innocents de l'aile m'abritaient
;
Et les dieux vagabonds de la mer infinie
De mon destin candide admiraient l'harmonie.
jeune Clytios , 6 pasteur inhumain
,
Que Pan aux pieds de chvre leva de sa main
,
Quand, sous les bois touffus o l'abeille butine
,
Il enseigna Syrinx ta lvre enfantine
,
20
Et, du flot cadenc de tes belles chansons
,
Fit hsiter Diane au dtour des buissons !
Clytios sitt qu'au golfe bleu d'Himre
,
Je te vis sur le sable o blanchit l'onde amre;
Sitt qu'avec amour l'abme murmurant
Eut caress ton corps d'un baiser transparent...
Eros! Eros pera d'une flche imprvue
Mon cur que sous les flots je cachais sa vue.
pasteur, je t'attends. Mes cheveux azurs
D'algues et de corail pour toi se sont pars :
Et dj
,
pour bercer notre doux hymne
,
L'Euros fait palpiter la mer o je suis ne.
II
Salut, vallons aims dans la brume tremblants!
21
Quand la chvre indocile et les l'ciici-s blancs
Par vos dtours connus
,
sous vos ombres si douces,
Ds l'aube, sur mes pas paissent les vertes mousses
;
Que la terre s'veille et rit, et que les flots
Prolongent dans les bois d'harmonieux sanglots
;
nymphe de la mer, desse au sein d'albtre,
Des pleurs voilent mes yeux, et je sens mon cur battre
Et des vents inconnus viennent me caresser,
Et je voudrais saisir le monde et l'embrasser!
fllios resplendit : Tabri des grands chnes
,
Aux chants entrecoups des naades prochaines
,
Je repose , et ma lvre
,
habile aux airs divins
,
Sur les rameaux ombreux charme les dieux sylvains.
Blonde fille des eaux , les vierges de Sicile
Ont mouss leurs yeux sur mon cur indocile
;
Ni les seins palpitants
,
ni les soupirs secrets,
22
Ni Tattenle incertaine et ses pleurs indiscrets
,
Ni les baisers promis, ni les voix de syrne,
N'ont troubl de mon cur la profondeur sereine.
J'honore Pan qui rgne en ces bois rvrs;
J'offre un agreste hommage ses autels sacrs
,
Et Cyble aux beaux flancs est ma divine amante.
Je m'endors en un pli de sa robe charmante
;
Et ds ([ue luit aux cieux le matin argent
,
Sur les fleurs de son sein je bois la volupt!
Dis , si je t'coutais , combien dureraient-elles,
Ces ivresses d'un jour, ces amours immortelles ?
nymphe de la mer
,
je ne veux pas t'aimer !
C'est vous que j'aime, bois qu'un dieu sait animer,
matin rayonnant , nuit immense et belle !
C'est toi seule que j'aime , fconde Cyble !
n
m
Viens , lu seras un dieu ! sur ta mle beaut
Je poserai le sceau de l'immortalit
;
Je te couronnerai de jeunesse et de gloire
;
Et sur ton sein de marbre , entre tes bras d'ivoire
,
Appuyant, dans nos jeux, mon front ple d'amour,
Nous verrons tomber l'ombre et rayonner le jour,
Sans que jamais l'oubli , de son aile envieuse
,
Brise de nos destins la chane harmonieuse.
J'ai prpar moi-mme, au sein des vastes eaux,
Ta couche de cristal qu'ombragent des roseaux;
Et les fleuves marins , aux bleutres haleines
,
Baigneront tes pieds blancs de leurs urnes trop pleines.
disciple de Pan
,
pasteur aux blonds cheveux
,
Sur quels destins plus beaux se sont ports tes vux?
24
Souviens-toi qu'un dieu sombre
,
inexorable ,
agile,
Desschera ton corps comme une fleur fragile...
Et tu le supplieras , et tes pleurs seront vains.
Moi je t'aime, pasteur, et dans mes bras divins
Je sauverai du temps ta jeunesse embaume.
Vois! d'un cruel amour je languis consume;
Je puis nager peine , et sur ma joue en fleur
Le sommeil en fuyant a laiss la pleur.
Viens , et tu connatras les heures de l'ivresse !
O les dieux cachent-ils la jeune enchanteresse
Qui, domptant ton orgueil d'un sourire vainqueur,
D'un regard plus touchant amollira ton cur?
Sais-tu quel est mon nom , et m'as-tu contemple P
Lumineuse et flottant sur ma conque toile ?
N'abaisse point tes yeux. pasteur insens
,
Pour qui mprises-tu les larmes de Glauc ?
25
Daigiio m'apprcndrc, n marbre (|iii l'amour me lie,
Comme il faul que je vive ou plutt que j'oublie!
IV
nympbe! s'il est vrai qu'Eres, le jeune archer,
Ait su d'uu trait dor te suivre et te toucher;
S'il est vrai que des pleurs, blanche fille de l'onde,
Etincellent pour moi dans ta paupire blonde
;
Que nul dieu de la mer n'est ton amant heureux,
Que mon image flotte en ton rve amoureux
,
Et que moi seul enfin je fltrisse ta joue;
Je te plains! Mais Eros de notre cur se joue,
Et le trait qui blessa ton beau sein , Glauc
,
Sans mme m'effleurer dans les airs a gliss.
Je te plains. Me crois pas, ma ple desse.
26
Que mon cur soit de marbre et sourd ta dtresse;
Mais je ne puis t'aimer : Cyble a pris mes jours,
Et rien ne brisera nos sublimes amours.
Va donc , et tarissant tes larmes soucieuses
,
Danse bientt, lgre, tes noces joyeuses!
Nulle vierge , mortelle ou desse , aux beaux corps
,
N'ont vos soupirs divins ni vos profonds accords,
bois mystrieux, temples aux frais portiques.
Chnes qui m'abritez de rameaux prophtiques.
Dont l'arme et les chants vont o s'en vont mes pas,
Vous qu'on aime sans cesse et qui ne trompez pas!
Qui d'un calme si pur enveloppez mon tre.
Que j'oublie et la mort et l'heure o j'ai d natre.
nature, Cyble, sereines forts,
Gardez-moi le repos de vos asiles frais;
Sous le platane pais d'o le silence tombe,
27
Auprs (\e mon berceau creusez mon humble tombe;
Que Pan confonde un jour, aux lieux o je vous vois,
Mes suprmes soupirs avec vos douces voix,
Et que mon ombre encore, nos amours fidle
,
Passe dans vos rameaux comme un battement d'aile!
IV
HLNE
POEME
HELENE.

DEMODOCE.

CHOEUR de femmes,
DMODOCE.
Muses, volupt des hommes et des dieux,
Vous qui charmez d'Hellas les bois mlodieux
;
Vierges aux lyres d'or, vierges ceintes d'acanthes,
Des sages vnrs nourrices loquentes
,
32
Muses, je vous implore! Et toi, divin chanteur,
Qui des monts d'Eleuthre habites la hauteur;
Dieu dont l'arc tincelle , roi de Lycore
Qui verses aux humains la lumire dore
;
Immortel dont la force environne Milet;
Si mes chants te sont doux , si mon encens te plat
,
Clbre par ma voix , Dieu jeune et magnanime
,
Hlne aux pieds de neige, Hlne au corps sublime.
HLNE.
Cesse tes chants flatteurs, harmonieux ami.
D'un trouble inattendu tout mon cur a frmi.
Rserve pour les dieux, calmes dans l'Enipyre,
Ta louange clatante et ta lyre inspire.
La tristesse inquite et sombre o je me vois
Ne s'est point dissipe aux accents de ta voix
;
33
El (lu jour o voguant vers la divine Crte,
Alride ma quitte, une terreur secrte,
Un noir pressentiment envoy par les dieux
Habite en mon esprit tout plein de ses adieux.
LE CHOEUR DE FEMMES.
fille de Lda , bannis ces terreurs vaines
;
Songe qu'un sang divin fait palpiter tes veines.
Honneur de notre Hellas, Hlne aux pieds d'argent
Ne tente pas le sort oublieux et changeant.
HLNE.
Par del les flots bleus, vers des rives lointaines
Quel dessein malheureux a pouss tes antennes
,
Noble Atride! que n'ai-je accompagn tes pas?
34
Peut-tre que mes yeux ne te reverront
pas!
Je te prie
, Pallas , desse svre
,
Qui ddaignes Eros et qu'Athnes
rvre,
Vierge auguste,
guerrire au casque
tincelant,
Du parjure odieux garde mon cur tremblant.
Et toi, don d'Aphrodite,
flamme
inassouvie,
Apaise tes ardeurs qui dvorent ma vie !
LE CHOEUR DE FEMMES.
Daigne sourire encore et te plaire nos jeux.
Reine, tu reverras ton poux courageux.
Dj sur la mer vaste une propice haleine
Des rapides vaisseaux
gonfle la voile pleine
,
Et les rameurs
, courbs sur les forts avirons
,
D'une mle sueur baignent flots leurs fronts
35
HLNE.
Chante donc, el saisis ta lyre tutlaire;
Prviens des Immortels la naissante colre,
Doux et sage vieillard , dont les chants cadencs
Calment l'esprit troubl des hommes insenss.
Verse au fond de mon cur, chantre de Monie,
Ce partage des dieux, la paix et l'harmonie.
Filles de Sparte, et vous, compagnes de mes jours,
De vos bras caressants entourez-moi toujours.
DMODOCE.
Terre au sein verdoyant ^ mre antique des choses,
Toi qu'embrasse Ocan de ses flots amoureux.
Agite sur ton front tes pis et tes roses!
fils d'Hyprion, claire un jour heureux f
36
Courbez, monls crHollas, vos i)i'oplili(|iies cnHes.
Lauriers aux larges fleurs
,
platanes , verts roseaux
,
Cachez au monde entier, de vos ombres discrtes,
Le cygne blouissant qui flotte sur les eaux.
L'onde, dans sa fracheur, le caresse et l'assige.
Et sur son corps sacr roule en perles d'argent
;
Le vent souffle, embaum, dans ses ailes de neige
Calme et superbe , il vogue et rayonne en nageant.
Vierges, qui vous jouez sur les mousses prochaines,
Craignez les flches d'or que l'archer Dlien
Darde , victorieux , sous les rameaux des chnes
;
Des robes aux longs plis dtachez le lien.
37
Le divin Enrlas, o viorges innocentes,
Invilc en soupiranl voire douce beaut.
Il baise vos corps nus de ses eaux frmissantes,
Palpitant comme un cur qui bat de volupt.
Terre au sein verdoyant , mre antique des choses
,
Toi qu'embrasse Ocan de ses flots amoureux,
Agite sur ton front tes pis et tes roses!
fils d'Hyprion, claire un jour heureux!
Sur tes bras, Lda, l'eau joue et se replie,
Et sous ton poids charmant se drobe dessein
;
Et le cygne attentif, qui chante et qui supplie,
Voit resplendir parfois l'albtre de ton sein.
38
Tes compagnes, reine, ont revtu sur l'herbe
Leur ceinture lgre, et quitt les flots bleus.
Fuis le cygne nageur, roi du fleuve superbe,
N'attache point tes bras son col onduleux!
Tyndare , sceptre en main , songe , l'me jalouse
,
Sur le trne d'ivoire avec tristesse assis.
11 admire en son cur l'image de l'Epouse,
Et tourne vers le fleuve un regard indcis.
Mais le large Eurotas, la montagne et la plaine,
Ont frmi d'allgresse. pudeur sainte, adieu!
Et l'amante du cygne est la mre d'Hlne,
Hlne a vu le jour sous les baisers d'un dieu!
39
Terre an sein verdoyant, mre anlique d(s clioses,
Toi qu'embrasse Ocan de ses flots amoureux,
Agite sur ton font tes pis et tes roses!
fils d'Hvprion, claire un monde heureux!
HLNE.
Vieillard, ta voix est douce, aucun son ne l'gale.
Telle chante au soleil la divine cigale.
Lorsque les moissonneurs, dans les bls mrs assis,
Cessent pour l'couter leurs agrestes rcits.
Prends cette coupe d'or par Hphaistos forge.
Jamais, de l'Ionie aux flots du grand Ege,
Un don plus prcieux n'a ravi les humains.
Hlne avec respect le remet dans tes mains.
divin Dmodoce, compagnon d'Atre,
40
Heureux le favori de la muse sacre!
De sa bouche fconde en flols harmonieux
Coule un chant pacifique , et les curs soucieux
,
Apaisant de leurs maux l'amertume cruelle,
Gotent d'un songe heureux la douceur immortelle.
II
UN MESSAGER.
fille de Lda, sur un char diligent,
Dont la roue est d'ivoire aux cinq rayons d'argent,
In jeune roi, portant sur son paule nue
La pourpre quijadis.de Phrygie est venue,
Sur le seuil clatant du palais arrt,
Demande le repos de l'hospitalit.
41
Des agraffc's d'argeul retiennent ses knmides.
Sur le casque d'airain, aux deux cnes splendides,
Ondule , belliqueux , le crin tincelant
,
Et rpe aux clous d'or rsonne sur son flanc.
HLNE
.
Servez l'orge aux coursiers. L'hte qui nous implore
Nous vient des Immortels et sa prsence honore.
Dans ce palais qu'Atride ma garde a commis,
Que le noble tranger trouve des curs amis.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Heureux le sage assis sous le toit de ses pres
L'homme paisible et fort ami de l'tranger!
42
.
Il apaise la faim, il chasse le danger;
11 fait la part des dieux dans ses destins prospres.
Sachant que le sort peut changer.
Cher au fils de Kronos , sa demeure est un temple
;
L'hospitalit rit sur son seuil vnr
;
Et sa vie au long cours que la terre contemple
Coule comme un fleuve sacr.
ANTISTROPHE.
Zeus vengeur, vigilant, roi de l'Olympe large
,
Comme un ple vieillard marche dans les cits.
Il dit que les destins et les dieux irrits
L'ont ploy sous la honte et sous la lourde charge
Des aveugles calamits.
Des pleurs baignent sa face, il supplie, il adjure...
Le riche au cur de fer le repousse en tout lieu

43
lamentable jour, ineffavable injure!
Ce suppliant tait un dieu!
Couronn de printemps, charg d'hivers arides,
N d'un pre hroque ou d'un humble mortel,
Entre, qui que tu sois, au palais des Atrides
;
De Pallas bienveillante embrasse en paix l'autel.
Reois en souriant la coupe hospitalire
O le vin tincelle et rjouit tes yeux,
Et prside au festin joyeux,
Le front ceint de rose et de lierre
,
Etranger qui nous viens des dieux!
44
III
HLNE.

DMODOCE.

PARIS.

choeur de femmes.
CHOEUR d'hommes.
HLNE.
Oui , sois le bien venu dans l'antique contre
De Plops , Etranger la tte dore.
Si le sort rigoureux t'a soumis aux revers,
Viens, des curs bienveillants et droits te sont ouverts.
Mais, sans doute, en ton sein, l'esprance fleurie
Habite encor. Dis-nous ton pre et ta patrie.
Est-il un roi, pasteur des peuples? que les dieux
Gardent ses derniers jours des soucis odieux;
Qu'il gote longuement le repos et la joie!
45
PARIS.
J'ai respir le jour dans l'cialante Troie.
C'est le saint Ilion , demeure des liumains.
Les fils de Dardanos , fils de Zeus , de leurs mains
L'ont btie au milieu de la plaine fconde
Que deux fleuves divins arrosent de leur onde.
Mais llos engendra le grand Laomdon
,
Et lui , Priam , mon pre , et Paris est mon nom.
HLNE. '
Sur le large ocan l'humide poussire,
N'as-tu point rencontr de trirme guerrire,
Qui se hte et revienne aux rivages d'Hellas?
Tes yeux n'ont-ils point vu le divin Mnlas.^
2*
46
PARIS.
Un songe blouissant occupait ma pense,
Reine
, et tout autre image en tait efface.
HLNE.
Pardonne. Vers la Crte assise au sein des eaux,
Affrontant Posidon couronn de roseaux,
Mon poux, la voix du sage Idomne,
A soudain dlaiss la couche d'hymne
Et ce sombre palais o languissent mes jours;
Et les jalouses mers le retiennent toujours.
PARIS.
Des bords o le Xanlhos roule la mer profonde
47
Les tourbillons d'argent qui blanchissent son onde,
Soumis aux Immortels, sur les Ilots mugissants,
Je suis venu vers toi , femme aux nobles accents.
HLNE.
Etranger, qu'as-tu dit? vers l'pouse d'Atride
Les dieux auraient pouss ta trirme rapide?
Pour cet humble dessein tu quitterais les bords
Oti tu naquis au jour, o tes pres sont morts.
O versant de longs pleurs, ta mre, d'ans charge,
T'a vu fuir de ses yeux sur les ondes d'Ege?
PARIS.
La patrie et le toit natal, l'amour pieux
De mes parents courbs par l'ge soucieux
,
48
Ces vnrables biens, blanche Tyndaride,
N'apaisaient plus mon cur plein d'une flamme aride.
fille de Lda, pour toi j'ai tout quitt.
Ecoute, je dirai l'auguste vrit.
Aux cimes de l'Ida, dans les forts profondes
O paissaient loisir mes chvres vagabondes,
A l'ombre des grands pins je reposais songeur.
L'aurore aux belles mains rpandait sa rougeur
Sur la montagne humide et sur les mers lointaines
;
Les naades riaient dans les claires fontaines,
Et la biche craintive et le cerf bondissant
Humaient l'air embaum du matin renaissant.
Une vapeur soudaine, blouissante et douce,
De l'Olympe sacr descendit sur la mousse...
Les grands troncs respects de l'orage et des vents
49
Courbrent de terreur leurs feuillages mouvants;
La source s'arrta sur les pentes voisines
,
Et rida frmissant branla ses racines;
Et de sueurs baign, plein de frissons pieux,
Ple
,
je pressentis la prsence des dieux.
De ce nuage d'or trois formes clatantes
,
Sous les plis transparents de leurs robes flotlantes,
Apparurent, debout sur le mont cart.
L'une , fire et superbe , avec srnit
,
Dressa son front divin tout rayonnant de gloire
,
Et croisant ses bras blancs sur son grand sein d'ivoire
Fils heureux de Priam, lu contemples Hr,
Dit-elle, et je frmis ce nom vnr.
Mais d'une voix plus douce et pleine de caresses :
pasteur de l'Ida, juge entre trois desses.
50
Si le prix de beaut m'est accord par toi,
Des cits de l'Asie vtn jour tu seras roi.
L'autre
,
svre et calme , et pourtant non moins belle
,
Me promit le courage et la gloire immortelle
,
Et la force qui dompte et conduit les humains.
Mais la dernire alors leva ses blanches mains,
Droula sur son cou de neige, en tresses blondes,
De ses cheveux dors les ruisselantes ondes;
Dnoua sa ceinture , et sur ses pieds d'argent
Laissa tomber d'en haut le tissu ngligent;
Et muette toujours, du triomphe assure,
Elle sourit d'orgueil dans sa beaut sacre.
Un nuage sa vue appesantit mes yeux
,
Car la sainte beaut dompte l'homme et les dieux!
Et le cur palpitant, l'me encore interdite,
.le dis : Sois la plus belle, o divine Aphrodite!
La grande llr, Pallas, plus promptes que l'clair,
Comme un songe brillant disparurent dans l'air,
Et Cypris :

pasteur, que tout mortel envie
,
De plaisirs renaissants je charmerai ta vie.
Va! sur Tonde propice ton heureux vaisseau,
Fuis ton pre Priam , Ilion , ton berceau
;
Cherche Hellas et les bords o l'Eurotas rapide
Coule ses flots divins sous le sceptre d'Atride
;
Et la fille de Zeus , Hlne aux blonds cheveux
,
J'en atteste le Styx, accomplira tes vilx.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Ce rcit merveilleux a charm mon oreille.
A cette douce voix nulle voix n'est pareille.
Des muses entour, tel le roi de Dlos,
Mle un hvmne sonore au murmure des flots.
Serait-ce point un dieu? le Dlien lui-mme,
Le front dcouronn de sa splendeur suprme
,
Noble Hlne, qui vient, cachant sa majest,
D'un hommage divin honorer ta beaut:
LE CHOEUR d'hommes.
STROPHE.
Descend des neiges de Kyllne,
Pan
,
qui voles sur les eaux !
Accours, et d'une forte haleine
Emplis les sonores roseaux.
Yiens! de Nyse et de Gnosse inspire-moi les danses
Et les rites mystrieux.
J'ai frmi de dsir, j'ai bondi tout joyeux.
11 me plat d'enchaner les divines cadences
Pan ! roi qui conduis le chur sacr des dieux
63
NTISTROPHK.
Franchis les mers icariennes
,
Jeune Hlios au char dor
,
Et que les lyres dllennes
Chantent sur un mode sacr.
Compagnes d'Artmis qui, dans les bois sauvages,
Dansez sur les gazons naissants,
nymphes, accourez de vos pieds bondissants!
Dieux vagabonds des mers, formez sur les rivages
Un chur plein d'allgresse au bruit de mes accents!
Vierges ceintes de laurier rose
,
Dites un chant mlodieux:
Semez l'hyacinthe et la rose
54
Aux pieds de la fille des dieux.
Filles de Sparte
,
que la joie
En molles danses se dploie
Autour d'Hlne et de Paris
;
Effleurez le sol de vos rondes,
Et dnouez vos tresses blondes
Au souffle cleste des ris
HLNE.
Je rends grces aux dieux de qui je tiens la vie,
S'il faut qu'avec honneur je comble ton envie,
Jeune homme.

Parle donc. La fille de Lda,
Et la reine de Sparte, pasteur de l'Ida,
Peut, de riches trsors chargeant ton vaisseau vide,
Contenter les dsirs de ta jeunesse avide.
Que rclame ton cur? que demandent tes vux?
55
Mes talons, ployant sur leurs jarrets nerveux,
Nourris dans les vallons et les plaines fleuries
,
A cette heure couverts de chaudes draperies,
nennissent en repos. Ils sont toi
,
prends-les.
Prends cet autel sacr gardien de mon palais
,
Et l'armure clatante et le glaive homicide
Que Pallas a remis entre les mains d'Atride;
Prends, et vers l'heureux bord ou s'ouvrirent tes yeux
Guide travers les flots tes compagnons joyeux.
PARIS.
Noble Hlne , mon pre en sa demeure immense
Possde assez de gloire et de magnificence
;
Assez d'or et d'argent, vain dsir des mortels,
Dcorent de nos dieux les clatants autels.
Garde, fille de Zeus, tes richesses brillantes,
56
Et ce fer qui d'Atride arme les mains vaillantes,
Et cet autel d'airain Pallas consacr.
Ce que je veux de toi, Reine, je le dirai.
11 faut abandonner Sparte , tride et la Grce
,
Et, clbrant Eros par un chant d'allgresse,
Suivre, soumise aux dieux, l'horizon des flots,
Paris, fds de Priam, dans les remparts d'ilos.
HLNE.
Etranger! si dj de la maison d'Alre
Tes pas audacieux n'eussent franchi l'entre
;
Si tu n'tais mon hte enfin , et si les dieux
N'enchanaient mon oflense en un respect pieux;
Imprudent Etranger, tu quitterais sur l'heure
La belliqueuse Sparte, Hlne et la demeure
D'Alride Mais toujours un hte nous est cher.
57
Tu n'auras pas on vain bravo la vasio nier
Et les vents orageux de la nue ternelle.
Viens donc, le festin fume et la coupe tincelle;
Viens goter le repos; mais, Paris, demain,
Des rives du Xanthos tu prendras le chemin.
IV
DMODOGE. DEMI-CHOEUR DE FEMMES. DEMI-CHOEUR d'hOMMES.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Dieux! donnez-vous raison aux terreurs de la reine.
^
C'en est-il fait, dieux, de notre paix sereine?
Je tremble , et de mes yeux dj remplis de pleurs
Je vois luire le jour prochain de nos douleurs.
58
Dis-nous, sage vieillard aux mains harmonieuses,
disciple chri des muses glorieuses,
Dmodoce, ami des Immortels, dis-nous
Si, loin de Sparte et loin des rivages si doux
Du natal Eurotas, nos yeux, en leur dtresse,
Verront s'enfuir Hlne infidle la Grce P
DMODOCE.
Les quitables dieux, seuls juges des humains,
Dispensent les brillants ou sombres lendemains.
Ils ont scell ma bouche, et m'ordonnent de taire
Leur dessein formidable en un silence austre.
LE CHOEUR d'hommes.
vieillard , tu le sais , le destin a parl.
59
J'on alleste l'Hads e( rOIynipe ("iloil!
Bannis de ton esprit le doute qui l'assige.
Non , ce n'est point en vain , vierges aux bras de neige,
Que l'Immortelle ne au sein des flots amers
A tourn notre proue Thorizon des mers,
Et que durant dix jours nos rames courageuses
Ont soulev l'azur des ondes orageuses.
LE CHOEUR DE FEMMES.
cruelle Aphrodite, et toi, cruel Eros
LE CHOEUR d'hommes.
Enfant, roi de l'Olympe! reine de Paphos!
DMODOCE.
La jeunesse est crdule aux esprances vaines:
60
Elle blouit nos yeux et brle dans nos veines,
Rt des songes brillants le cortge vainqueur
D'un aveugle dsir fait palpiter le cur.
LE CHOEUR d'hommes.
STROPHE.
Divine Hb, blonde desse,
La coupe d'or des dieux tincelle en tes mains.
Salut, cliarme des humains.
Immortelle et douce jeunesse !
Une ardente lumire , un air pur et sacr
Versent la vie flots au cur o tu respires :
Plein de rayons et de sourires,
11 monte et s'largit dans l'Olympe thr!
61
ANTISTROPHE.
Les jeux, les ris vermeils, les grces,
Eros l'arc d'ivoire, Aphrodite au beau sein.
Et les dsirs, comme un essaim,
Vont et s'empressent sur tes traces.
Le flot des mers pour toi murmure et chante mieux
;
Une lyre cache enivre ton oreille.
L'aube est plus frache et plus vermeille,
Et l'toile nocturne est plus belle tes yeux.
vierge heureuse et bien aime
,
Ceinte des roses du printemps,
Qui , dans ta robe parfume
,
Apparus au matin des temps!
*
62
Ta voix est comme une harmonie;
Les violeltes d'ionie
Fleurissent sous ton pied charmant.
Salut, jeunesse fconde,
Dont les bras contiennent le monde
Dans un divin embrassement!
DMODOCE.
Bienheureuse l'austre et la rude jeunesse
Qui rend un culte chaste l'antique vertu !
Mieux qu'un guerrier de fer et d'airain revtu,
Le jeune homme au cur pur marche dans la sagesse
Le myrte effmin n'orne point ses cheveux,
Il n'a point effeuill la rose ionienne;
i
63
Mais sa bouche est sincre et sa face est sereine
,
Et la lance d'Ares charge son bras nerveux.
En de mles travaux ainsi coule sa vie.
Si parfois l'tranger l'accueille son foyer,
Il n'outragera point l'autel hospitalier,
Et respecte le seuil o l'hte le convie.
I*uis les rapides ans inclinent sa fiert;
Mais la vieillesse auguste ennoblit le visage !
Et qui vcut ainsi
,
peut mourir, il fut sage
,
Et demeure en exemple la postrit.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Vierge Pallas , toujours majestueuse et belle
,
Prserve-moi d'Eros! A ton culte fidle.
Dans la maison d'Hlne et dans la chastet,
Je fuirai du plaisir l'amre volupt.
Sous ton gide d'or, sereine desse
,
Garde d'un souffle impur la fleur de ma jeunesse.
LE CHOEUR d'hommes.
Desse
,
qui naquis de l'cume des mers
,
Dont le rire brillant tarit les pleurs amers
,
Aphrodite ! tes pieds la terre est prosterne.
mre des dsirs, d'Eros et d'Hymne,
Ceins mes temples de myrte , et qu'un hymne sans fin
Rjouisse le cours de mon heureux destin!
DMODOGE.
Le dsir est menteur, la joie est infidle.
Toi seule es immuable , sagesse ternelle !
65
L'heure passe, et le niyrle nos fronts est fan;
Mais l'austre bonheur que tu nous as donn,
Semblable au vaste mont qui plonge aux mers profondes
Demeure inbranlable aux secousses des ondes.
LE CHOEUR d'hommes.
Le souffle de Bore a refroidi vos cieux.
Oh! eombien noire Troie est plus brillante aux yeux!
Vierges , suivez Hlne aux rives de Phrygie
, ,
O le jeune lacehos mne la sainte orgie
;
O la grande Cyble au front majestueux
,
Assise sur le dos des lions tueurs de bufs,
Du Pactole aux flots d'or vnrable habitante
Couvre plaines et monts de sa robe clatante !
66
LE CHOEUR DE FEMMES.
verts sommets du Taygte, beau ciel!
Dieux de Plops, dieux protecteurs d'Hlne!
Vents qui soufflez une si douce haleine
Dans les vallons du pays paternel
;
Et vous, tmoins d'un amour immortel,
Flots d'Eurotas, ornement de la plaine!
DMODOCE.
Etrangers , c'est en vain qu'en mots harmonieux
Vous caressez l'oreille et l'esprit curieux.
C'est assez. Grce aux dieux qui font la destine
,
Au sol de notre Hellas notre me est enchane
;
Et la terre immortelle o dorment nos aeux
Est trop douce nos curs et trop belle nos yeux.
67
Les venls emporteront ta poussire infconde
,
llion! mais Hellas illumine le monde!
HELENE.

PARIS.

DEMODOCE.

choeur de femmes.
CHOEUR d'hommes.
HELENE.
Tes lvres ont got le froment et le vin,
Fils de Priam. Ainsi l'a voulu le destin.
Des dieux hospitaliers j'ai gard la loi sainte.
Mais de Sparte dj dorant la vaste enceinte,
L'aurore a secou ses roses dans l'azur,
Et l'astre l'horizon incline un front obscur.
Dans le large Eurotas ta trirme lave
68
Sur les flots, par les vents , s'agite souleve.
Va! que Zeus te protge, et que les dieux marins
T'offrent un ciel propice et des astres sereins!
Tu reverras l'Ida couronn de pins sombres,
Et les rapides cerfs qui paissent sous leurs ombres
,
Et les fleuves d'argent, Simos et Xanthos,
Et (es parents gs et les remparts d'Ilos.
Heureux qui, sans remords, et d'une me attendrie
Bevoit les cieux connus et la douce patrie!
PARIS.
blanche Tyndaride , fille de Lda
,
Noble Hlne! Aphrodite, au sommet de l'Ida,
A mes yeux transports blouissante et nue,
Moins sublime, apparut du milieu de la nue!
N'es-tu point Euphrosyne au corps harmonieux
>
69
Dont rvent les humains et qu'admirent les dieux?
O la blonde Agla dont les molles paupires
Enveloppent les curs d'un tissu de lumires?
L'or de tes cheveux brle, et tes yeux fiers et doux
Font palpiter le sein et courber les genoux !
Tes pieds divins sans doute ont foul les nues.
Les vierges de Phrygie aux robes dnoues
,
Etoiles qui du jour craignent l'auguste aspect
,
Vont plir devant toi d'envie et de respect.
Viens! Aphrodite veut qu'aux bords sacrs de Troie
J'emporte avec orgueil mon clatante proie!
Elle-mme, prodigue en son divin secours,
De mon vaisseau rapide a dirig le cours.
HLNE.
vous , fils du grand Zens , Dioscures sublimes
,
70
Qui de l'Olympe auguste illuminez les cimes;
Vous qui , levant la pique et le ceste guerrier,
Jadis avez conquis le divin blier!
gloire de l'Hellade, amis de mon enfance,
Mes frres , entendez votre sur qu'on oifense !
Et toi, vierge Pallas, gardienne de l'hymen.
Qui portes l'olivier et la lance en ta main
,
Vois combien ce regard me pntre et m'enflamme!
Mets ta force divine, Pallas, dans mon me;
Soutiens mon lche cur dans ce honteux danger.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Dieux! chassez de nos murs ce funeste Etranger.
PARIS.
Hlne aux pieds d'argent, des femmes la plus belle
Mon cur est dvor d'une ardeur immortelle !
n
III.LKNI-:.
Je ne quitterai point Sparte aux nombreux guerriers,
Ni mon fleuve natal et ses roses lauriers,
Ni les vallons aims de nos belles campagnes
O danse et rit encor l'essaim de mes compagnes;
Ni la couclie d'Atride et son sacr palais.
Crains de les outrager, fils de Priam, fuis-les!
Sur ton large navire , au del des mers vastes
,
Fuis! et ne trouble pas des jours calmes et chastes.
Heureux encor, siZeus, de ton crime irrit.
Ne venge mon injure et l'hospitalit.
Fuis donc, il en est temps. Dj sur l'onde Ege,
A l'appel de l'Hellade et d'Hlne outrage,
Le courageux Atride excite ses rameurs
,
Regagne ta Phrygie, ou si tu tardes, meurs!
PARIS.
La rose d'Ionie ornera ma trirme
,
Et tu seras moi, noble femme que j'aim.e!
Les dieux me l'ont promis; nous trompent-ils jamais?
HLNE,
Les dieux m'en sont tmoins, Etranger, je te hais.
Ta voix m'est odieuse et ton aspect me blesse.
justes dieux, grands dieux! secourez ma faiblesse.
Je t'implore, mon pre, Zeus! ah! si toujours
J'ai vnr ton nom de pieuses amours
;
Fidle mon poux et vertueuse mre
,
Si du culte d'Eros j'ai fui l'ivresse amre
;
Souviens-toi de Lda , toi , son divin amant
,
Mon pre ! et de mon sein apaise le tourment.
73
Permets qu'en sou palais o Pallas le ramne,
Atride , entre les Grecs , soll fier encor d'Hlne.
Zeus, noble Atride
,
ma fille, vertu
,
Sans relche parlez mon cur abattu
;
Calmez ce feu secret qui sans cesse m'irrite.
.le hais ce Phrygien, ce prtre d'Aphrodite,
Cet hte au cur perfide, aux discours odieux...
Je le hais, mais qu'il parte, et pour jamais! grands dieux!
Je l'aime! c'est en vain que ma bouche le nie,
Je l'aime et me complais dans mon ignominie !
LE CHOEUR DE FEMMES.
Reine
;
les douleurs me pntrent d'eff'roi.
LE CHOEUR d'hommes.
Tu triomphes, Eros, et Paris avec toi.
74
LE CHOEUR DE FEMMES.
Eros, pargna Hlne, ou frappe-moi pour elle.
LE CHOEUR D HOMMES.
Poursuis, divin Eros, dompte ce cur rebelle.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Aphrodite et Pallas, combat abhorr !
Se disputent Hlne et son cur dchir.
HELENE.
Ne cesserez- vous point, dieux inexorables,
D'incliner vers le mal les mortels misrables!
75
LE CHOEUR D HOMMES.
PIcMirs, conibafs insenss, inuliles efforts.
Tu rsisles en vain, et les dieux sont plus forts.
DMODOCE.
HYMNE.
Toi
,
par qui la terre fconde
Gmit sous un tourment cruel
,
Eros, dominateur du ciel,
Eros, Eros, dompteur du monde!
Par del les flots orageux,
Par del les sommets neigeux
,
Plus loin que les plaines fleuries
O les Grces , des dieux chries
,
Mlent leurs danses et leurs jeux,
76
Tu touches tous les rivages;
Tu poursuis dans les bois sauvages
Les chasseresses aux pieds prompts;
Tu troubles l'quit des sages
Et tu dcouronnes leurs fronts!
L'pouse, dans son cur austre,
Durant le silence des nuits
,
Sent glisser ton souffle adultre
,
Et sur sa couche solitaire
Rve , en proie aux brlants ennuis.
Tout mortel aux jours phmres,
De tes flches sans cesse atteint
,
A vers des larmes amres.
Jamais ta jureur ne s'teint
;
Jamais tu ne fermes tes ailes.
Tu frappes , au plus haut des cieux
,
TT
Les palpitantes Immortelles
D'un trait certain et radieux;
Et, rglant l'Ether spacieux,
Prsidant aux lois ternelles
,
Tu siges parmi les grands dieux
,
Toi
,
par qui la terre fconde
Gmit sous un tourment cruel
,
Eros, Eros, dompteur du monde
,
Eros, dominateur du ciel!
PAKIS.
Enfant divin, sois-moi favorable! Attendrai-je
Que l'ge sur ma tte ait secou sa neige
Et fltri pour jamais les roses et mon cur".'
volupt , nectar, enivrante liqueur,
dsir renaissant des dieux, coupe de flammi^
78
Tu verses la fois tout l'Olympe clans l'me!
HLNE.
Heureuse qui peut vivre et peut mourir aux lieux
O l'aurore premire a rjoui ses yeux
,
Et qui , de fils nombreux chaste mre entoure
,
Laisse au fond de leurs curs sa mmoire honore !
Mais quoi ! ne suis-je plus Hlne ?

Phrygien !
Atride est mon poux , ce palais est le sien...
Fuis! ne me rponds point. Je le veux, je l'ordonne.
Mais je ne puis parler, la force m'abandonne
,
Mon cur cesse de battre , et dj sous mes yeux
Roule le fleuve noir par qui jurent les dieux.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Zeus , secours au moins ta fille malheureuse !
79
Pallas-Allin, desse gnreuse,
Viens
^
je t'implore; rouvre la douce clart
Les yeux mourants d'Hlne. jour, jour dtest,
Jour d'amres douleurs , de larmes , de ruine !
funeste Etranger, vois la fille divine
De Zeus et de Lda! Remplissez nos remparts
De lamentations, guerriers, enfants, vieillards...
Hlas! faut-il qu'Hlne aux pieds d'argent se meure!
Les dieux, fils d'Atre, ont frapp ta demeure.
PARIS.
Noble Hlne, reviens la vie et plains-moi.
J'ai caus ta colre et ton cruel effroi
,
Et troublant de ces lieux la paix chaste et sereine
,
Offens ton cur fier et mrit ta haine
;
Mais la seule Aphrodite a dirig mes pas
;
80
Plaii)s-moi, tille des dieux, et ne me punis pas!
Plus grande est ta beaut, plus ta prsence est douce,
Plus l'auguste respect me dompte et me repousse.
Pardonne
,
je retourne en mon lointain pays.
Pour toi, rebelle aux dieux, je pars et t'obis;
Heureux si ta piti, par del l'onde amre,
Suit durant un seul jour ma mmoire phmre.
Fuyons! des pleurs amers s'chappent de mes yeux.
Noble Hlne , reois mes suprmes adieux
;
Salut, gloire d'Hellas, je t'aime et je t'honore.
HLNE.
Divin tils de Priam , ton cur est noble encore.
Sois heureux. Je rends grce au gnreux dessein
Que la jeune sagesse a fait natre en ton sein
81
Il est (ligiir dos dioux d'o sort ta rare antique
Et se vaincre soi-mme est d'un cur lirofue.
*
Vi
HELENE.

DEMODOCE.

CHOEUR de kem{es.
LE CHOEUR DE FEMMES.
STROPHE.
cliarme du vaste univers
,
terre de Pallas , glorieuse Grce
,
Exiiale un hymne d'allgress''
,
Emeus l'Olympe au bruit de tes sacrs concerls!
Hellas, belle Hellas, terre auguste et chrie,
Mes yeux ont vu plir ta gloire , ma patrie !
Mais Zeus a dissip l'ombre vaine d'un jour;
a*
82
Et (le Fallas les mains paisibles
Brisent les traits d'Eros, si longtemps invincibles:
La sagesse a vaincu l'amour!
ANTISTUOPHE.
Dieux propices aux matelots
,
Sur les eaux de la mer soufflez , doux Eolides
;
Poussez nos trirmes rapides
A travers l'tendue et l'cume des flots.
Reviens, fils d'Atre, au berceau de tes pres,
Et poursuis l'heureux cours de tes destins prospres.
La fille de Lda , reine aux cheveux dors
,
Honneur d'Hellas que Zeus protge,
courageux poux , t'ouvre ses bras de neige
Pour (les embrassemenls sacrs!
83
Ciel natal , lumire si douce
,
De ton plus bel clat resplendis mes yeux !
nymphes aux pieds nus , sur' un mode joyeux
Du Taygte foulez la mousse
;
Dmodoce , chante un hymne harmonieux !
Aux sons des lyres d'or, en longues thories
,
Les tempes de roses fleuries
,
Femmes de Sparte, aHez vers les sacrs autels;
Et que le sang pur des victimes
Et l'encens longs flots et les churs magnanimes,
Dans rOlympe aux votes sublimes
Rjouissent les Immortels!
DMODOCE.
Interrompez vos chants, vierges innocentes.
84
La sombre inquitude et les peines cuisantes
Du front de notre Hlne assigent la pleur.
vierges , respectez sa secrte douleur.
De votre ge fleuri les tristesses lgres
Se dissipent bientt en vapeurs passagres;
Et de vos yeux brillants les doux pleurs sont pareils
Aux larmes de la nuit sur les rameaux vermeils :
Prompts natre , tarir plus faciles encore.
Votre peine en rose au soleil s'vapore,
vierges! Mais le cur o les dieux ont pass
Garde longtemps le trait profond qui l'a bless
;
1! se plat poursuivre une incessante image
,
Et des pleurs douloureux sillonnent le visage.
HLNE.
Vieillard, le doux repos s est loign de moi :
88
Mon lche cur est plein d'amertunie et d'etroi.
Tu l'as (lit , de ce cur profonde est la blessure
,
Et les dieux de ma honte ont combl la nu^sure.
Je l'avoue,

et mon front en rougit , tu le vois!
Mou oreille a gard le doux son de sa voix
;
De sa jeune fiert l'irrsistible grce
A mes regards encore en songe se retrace...
Je l'aime!

Eros! voil de tes funestes jeux!
Dis-moi que mon poux est sage et courageux
,
Vieillard , et que sans doute, en mon me abuse,
D'injustes dieux ont mis cette image insense.
Dis-moi qu*tride m'aime et qu'en ce dur moment
Il brave la tiMupte et le flot cumant
;
Qu'il m'a commis l'honneur de sa vie hroque
,
Que je l'aime!... douleur, race fatidique
D'Atre! noir destin et dplorable jour.
86
Flammes ({ui consumez mon cur, lche amour!
C'est en vain que sa vue mes yeux est ravie
,
Il emporte la gloire et la paix de ma vie !
DMODOCE.
Noble Hlne, les dieux, d'o naissent nos travaux,
Aux forces de nos curs ont mesur nos maux
,
Et dans les parts qu'ils font des fortunes diverses
Ils livrent les .meilleurs aux plus rudes traverses,
Certains que tout mortel arm de sa vertu
Sous le plus lourd destin n'est jamais abattu.
Rejetez loin de vous , murs belliqueux de Sparte,
L'hte qui vous outrage. dieux justes, qu'il parte,
Et que les jours futurs dvoils mes yeux
S'effacent comme l'ombre la clarl des cieux!
si
HELENE.
Toi que les dieux ont fait confident de leur haine,
De quels funestes coups frapperont-ils Hlne ?
DMODOCE.
Laissons faire les dieux. Oublie un vain discours.
Que Zeus et que Pallas te gardent de beaux jours.
Puissent la paix divine et la forte sagesse
Descendre dans ton me et bannir ta tristesse!
La sereine douceur d'un amour vertueux
Verse le calme au fond des curs tumultueux;
Tel, dans la route obscure oi grondent les orages,
Un regard d'Hlios dissipe les nuages.
HLNE.
Mon pre, ta sagesse est grande. Que le ciel
88
Couronne tes vieux ans d'un honneur immortel.
J'couterai toujours d'un esprit favorable
L'harmonieux conseil de ta voix vnrable.
Et vous, surs d'Hlne, beaux fronts ceints de fleurs!
De vos jeunes accords endormez mes douleurs.
J'aime vos chants si doux o la candeur respire,
Et mon front s'illumine votre heureux sourire.
LE CHOEUR DE FEMMES.
Pench sur le timon et les rnes en mains,
Hlios presse aux cieux le spleiidide attelage
;
11 brle dans son cours l'immobile feuillage
Des bois vierges de bruits humains.
Les tranquilles forts de silence sont pleines
;
Et la source au flot clair du rocher tout en pleurs
89
Tombe, ot mle aux chansons des furlives haleines
Son murmure parmi les fleurs.
divine Artmis, vierge aux flches rapides,
Accours, l'heure est propice au bain mystrieux.
Sans craindre des mortels le regard curieux.
Plonge dans les ondes limpides.
Chasseresses des bois, nymphes, htez-vous.
Dnouez d'Artmis la rude et chaste robe.
Voyez! le bois pais et sombre la drobe
Aux yeux mme des dieux jaloux.
Et l'onde frmissante a reu la desse
.
Et retient son beau corps dans un baiser tremblant;
Elle rit, et l'essaim joyeux, tincelant
Des nymphes, l'entoure et la presse.
90
Mais quel soupir meut le feuillage prochain ?
Serait-ce quelque vierge gare et peureuse,
Ou le faune moqueur, ou le jeune Sylvain
,
Qui pousse une plainte amoureuse?
C'est toi, lils d'Ariste, aux molosses chasseurs,
Qui surprends Artmis dans sa blancheur de neige.
Nue et passant du front l'blouissant cortge
Que lui font ses divines surs.
Fuis, chasseur imprudent! Artmis irrite
T'aperoit et se lve au milieu des flots clairs,
Et sa main sur ton front lance l'onde agite
;
Ses grands yeux sont tout pleins d'clairs.
La corne aux noirs rameaux sur ta tte se dresse
;
Tu cours dans les halliers comme un cerf bondissant,
Et ta meute en abois, dans une aveugle ivresse
Hume l'arme de ton sang.
Malheureux! plus jamais dans les forts aimes
Tu ne retourneras, ton arc entre les mains.
Ah! les dieux sont cruels! aux douleurs des humains
Toujours leurs mes sont fermes.
HLNE.
Oui, les dieux sont cruels!

jours, jours d'autrefois!
De ma mre Lda doux baisers, douce voix!
Bras caressants et chers o riait mon enfance,
souvenirs sacrs que j'aime et que j'offense.
Salut !

un noir nuage entre mon cur et vous
D'heure en heure descend comme un voile jaloux
Salut, seuil nuptial, maison du fils d'Atre,
chastes volupts de sa couche sacre!
De la grande Pallas autel hospitalier,
O j'ai brl la myrrhe et l'encens familier!
cit de Tyndare, rives de mon fleuve,
O l'essaim clatant des beaux cygnes s'abreuve
Et nage, et comme Zeus, quittant les claires eaux.
Poursuit la blanche nymphe l'ombre des roseaux!
Salut, mont Taygte, grottes, valles,
Qui, des rires joyeux de nos vierges, troubles,
Sur les agrestes fleurs et les gazons naissants
,
Avez form mes pas aux rhytbmes bondissants !
Salut, chre contre o j'ai vu la lumire
Trop fidles tmoins de ma vertu premire,
Salut! Je vous salue, patrie, beaux lieux!
D'Hlne pour jamais recevez les adieux.
Une flamme invincible irrite dans mes veines
*
93
Un sang conpabli\.. assez, assez de lutes vaines.
D'intarissables pleurs, d'inutiles remords...
Accours! emporte-moi, Phrygien, sur tes bords.
Achve enfin, Eros, ta victoire cruelle.
Et toi, fille de Zeus, gardienne infidle.
Pallas, qui m'as trahie; et vous, funestes dieux,
Qui me livrez en proie mon sort odieux,
Qui me poussez aux bras de l'impur adultre...
Par le fleuve livide et l'Hads solitaire,
Par Niob, Tantale, Atre, et le festin
Sanglant! Par Persphone et par le noir destin,
Par les fouets ardents de la ple Erynnie,
dieux cruels, dieux sourds! dieux, je vous renie!
Viens, fils de Priam, je t'aime et je t'attends.
94
DKMODOCE.
dieux, pressez sa fuite!

Hlne, il n'est plus temps.
Sur l'cume du fleuve il vogue, et j'en rends grces
Aux dieux!

Les flots mouvants ont etfac ses traces.
HLNE.
Eros brle en mon sein! vieillard, je me meurs.
Va, Dmodoce, cours. De tes longues clameurs
Emplis les bords du fleuve. Arrte sa trirme.
Dis-lui que je l'attends et le supplie et l'aime!
DMODOCE.
Par ton vaillant poux, par la gloire d'Hellas,
Puissent de Zeus vengeur les foudres en clats
95
Frapper ma Irlo impie et livrer ma poussire
Aux vents d'orage, si j'coute ta prire.
LE CHOEUR DE FEMMES,
Malheureuse et cruelle Hlne, qu'as-tu dit?
FILNE.
Vierges, schez vos pleurs, car mon sort est prdit.
Il faut courber le front sous une loi plus forte.
Ah! sans doute il est lourd le poids que mon cur porte,
s sont amers les pleurs qui tombent de mes yeux
;
Mais les dieux l'ont voulu, je m'en remets aux dieux.
Ils ont troubl ma vie... Eh bien, quoi qu'il m'en cote,
J'irai jusques au bout de ma funeste route;
Gloire, honneur et vertu, je foulerai du pied
Ce que l'homme et le ciel rvrent, sans piti.
96
Sans honte! et quand viendra le terme de mon ge :
Voil, dirai-je aux dieux, votre excrable ouvrage!
VIT
HLNE.

DMODOCE.

PARIS.

choeur de femmes.
PARIS.
Viens! mes forts compagnons, la fuite anims,
Poussent des cris joyeux, des avirons arms.
HLNE.
Les dieux m'ont entendue!
DMODOCE.
Envoy des lieux sombres
97
O \\\] scepli't' (le fer Aids conduit les ombres,
Fils de Priijm,

el loi dont le cur est changeant
Et perfide! Ecoutez. Sur son trpied d'argent,
Dans Larisse, le dieu qu'honore Lycore,
Fit entendre autrefois sa parole sacre.
Jeune encor, mais dj plein de transports pieux.
J'accoutumais ma voix aux louanges des dieux,
Et le grand Apollon guidait mes pas timides
Sur les sommets chris des chastes Pirides.
Livrant mes regards les temps encor lointains
Le dieu me rvla vos sinistres destins,
Fils de Priam, et foi. d'Eros indigne esclave!
PARIS.
Rsiste-t-on aux dieux? malheur qui les brave.
Vieillard, les feux tombs du cliar d'or d'Hlios
3*'
98
N'amollissent jamais le front glac d'Alhos :
Des songes enflamms l'ge froid te protge,
Et nul dieu de ton cur n'chauffera la neige.
DMODOCE.
Jeune homme, ils sont aims des justes immortels,
Ceux qui vivent en paix sur les hords paternels,
Et des simples vertus suivant le cours austre,
Calment ce flot pur la soif qui les altre.
Et toi, ma fille, et toi qu'entoura tant d'amour
Depuis l'heure si chre o tu naquis un jour;
Ma fille, entends ma voix!

Mes riantes annes
Au souffle des hivers se sont toutes fanes
;
J'ai vcu longuement. Je sais le lendemain
Des ivresses d'une heure et du dsir humain!
99
Femme do Mnlas, je te prie et t'adjure :
Souviens-loi d'Athn qui venge le parjure.
LE CHOEUR DE FEMMES.
iille de Lda, noble Hlne aux pieds blancs
Nous pressons tes genoux avec nos bras tremblants.
HLNE.
C'est assez. J'obis tes flammes divines,
Eros. Emporte-moi sur les ondes marines,
Paris !

Hlios luil dans l'Olympe en tu.
Adieu, vierges de Sparte! Dmodoce, adieu!
LE CHOEUR DE FEMMES.
Arrte, Hlne! arrte, malheureuse Hlne!
Prends en piti ta gloire et noire amre peine...
6IBLIOTHECA
^ftaviensis
100
Elle fuit! et dj son long voile flottant
Disparat au dtour du portique clalanl.
Tombez, croulez-vous, murs du palais antique.
sol, branle-toi sur sa trace impudique!
DMODOCE.
C'en est fait! l'eau gmit sous l'effort des nageurs.
Fuis donc, couple fatal, et crains les dieux vengeurs.
LE CHOEUR DE FEMMES.
STROPHE.
Divins frres d'Hlne, clatants Dioscures,
Qui brillez nos yeux . durant les nuits obscures
,
A l'horizon des vastes mers;
Refusez vos clarts si pures
Au vaisseau ravisseur qui fend les flots amers.
loi
Beaux aslivs
(lui
rgnez au milieu des toiles,
Laissez, de l'Olympe attrist,
D'une ternelle nuit tomber les sombres voiles :
Gloire, vertu, patrie, Hlne a tout quitt!
ANTISTROPUE.
Comme la rose en proie aux souffles de Bore
,
Qui ne voit pas finir l'aube qui l'a dore
.
Tombe et se fane en peu d'instants,
Ma jeunesse aux pleurs consacre
Ne verra pas la fin de son heureux printemps!
mousses du Taygte, fleurs de nos valles.
Propices nos churs joyeux
,
Qu'autrefois elle aimait, que ses pas ont foules,
Fltrissez-vous : Hlne a reni ses dieux!
102
Vers (011 palais dsert et sombre, noble Atricle,
A travers les flots orageux,
Ne hte point le cours do ton vaisseau rapide :
Tu ne reverras plus la blanche Tyndaride
Aux cheveux d'or, aux pieds neigeux!
Pleure comme une femme, guerrier courageux!
Du Cygne et de Lda celle qui nous est ne,
Sur la pourpre trangre , insensible nos pleurs
,
Oublie Hellas abandonne...
Grands dieux! de roses couromie
Hlne rit de nos douleurs !
DMODOCE.
Phbos-Apollon! de ta bouche divine
103
Coule la vrit dont l'esprit s'illumine!
Roi des Muses, chanteur des monts et des forts,
Roi de l'arc d'or, arm d'invitables traits,
~ dompteur de Python, souverain de Larisse!
Que l'ocan immense et profond se tarisse,
Que l'impalpable Ether, d'o ton char radieux
Verse la tlamme auguste aux hommes comme aux dieux
,
S'croule, et que l'Hads impntrable et sombre
Engloutisse le monde ternel dans son ombre.
Si, dlaissant ton culte et rebelle tes lois,
Je doutais, Apollon, des accents de ta voix!
Fiers enfants de l'Hellade, o races courageuses,
Emplissez et troublez de clameurs belliqueuses
La hauteur de l'Olympe et l'cho spacieux
Des plaines et des monts o dorment vos aeux!
De l'Epire sauvage aux flots profonds d'Ege,
104
Levez-vous pour venger la pairie outrage!
Saisissez, guerriers, d'une robuste main,
Et le glaive homicide et la pique d'airain.
Pousse des cris, puissante Argos! divine Athnes,
Couvre la vaste mer d'innombrables antennes...
Et vous, rois d'Hellas, emportez sur les flots
La flamme avec la mort dans les remparts d'Ilos!
LE CHOEUR DE FEMMES.
Quand du myrte d'Eros la vierge est couroime,
Et, sous le lin blouissant,
S'approche en souriant des autels d'hymene.
Les Charits en chur conduisent en dansant
Son innocente destine.
lOb
Son cur bondil de joie; et l'Epoux radieux
La conleniple, l'admire et rend grces aux dieux!
ANTISTKOPUK.
Sous le loit nuptial le trpied d'or s'allume;
La rose jonche les parvis.
Les rires clatants montent, le festin fume;
Un doux charme retient les convives ravis
Aux lieux que l'Epouse parfume.
Salut, toi qui nous fais des jours heureux et longs,
Divin frre d'Eros, Hymen aux cheveux blonds!
Mais, chastet sainte, robe vnrable.
Malheur qui sur toi porte une impure main !
Qu'il vive et meure misrable!
106
Qu'Erynnis vengeresse, auguste, inexorable,
Le flagelle jamais dans l'Hads inhumain!
Malheur l'Epouse adultre,
En proie aux lches volupts,
Source de sang, de honte et de calamits,
Opprobre et fardeau de la terre!
Frappez-la, dieux vengeurs, noires divinits!
LA ROBE DU CENTAURE
Antique justicier, divin Sagittaire,
Tu foulais de TCEta la cime solitaire,
Et dompteur en repos, dans ta force couch,
Sur ta solide main ton front s'tait pench.
Les pins de Thessalie , avec de fiers murmures
,
108
T'al)ritaient gravement de leurs larges ramures;
Dtachs de l'paule et du bras indompt,
Ta massue et ton arc dormaient ton ct.
Tel, glorieux lutteur, tu contemplais, paisible,
Le sol sacr d'Hellas o tu fus invincible.
Ni trve, ni repos! Il faut encor souffrir :
Il te faut expier ta grandeur et mourir.
robe aux lourds tissus, l'treinte suprme!
Le Nmen s'endort dans l'oubli de soi-mme :
De l'immense clameur d'une angoisse sans frein
Qu'il frappe, destine, ta vote d'airain!
Que les chnes noueux , rois aux vieilles annes
,
S'embrasent en clats sous ses mains acharnes;
Et, saluant d'en bas l'Olympe radieux.
Que rOEta flamboyant l'exhale dans les cieux !
109
Dsirs que rien ne dompte, robe expiatoire,
Tunique dvorante et manteau de victoire
C'est peu d'avoir plant d'une immortelle main
Douze combats sacrs aux haltes du chemin
;
C'est peu , multipliant sa souffrance infinie,
D'avoir longtemps vers la sueur du gnie
;
source de sanglots , foyer de splendeurs
,
Un invisible souffle irrite vos ardeurs
;
Vos suprmes soupirs , avant-coureurs sublimes
,
Guident aux cieux ouverts les mes magnanimes
,
Et sur la hauteur sainte o brle votre feu
Vous consumez un homme et vous faites un dieu.
V
CHANT ALTERNE.
Desse athnienne aux tissus diaphanes
,
Ton peuple, blanche Uellas, me cra de ses mains.
J'ai convi les dieux mes baisers profanes;
D'un immortel amour j'ai brl les humains.
111
II
Dans ma robe aux longs plis, humble vierge voile,
Les bras en croix, je viens du mystique Orient.
J'ai fleuri sur ton sable , lac de Galile !
Sous les larmes d'un dieu je suis ne en priant.
I
Sur mon front plein d'ivresse clate un divin rire
,
Un trouble rayonnant s'panche de mes yeux
;
Ton miel , volupt , sur mes lvres respire
,
Et ta flamme a dor mon corps harmonieux.
II
La tristesse pieuse oii s'coule ma vie
Est comme une ombre douce aux curs dj blesss;
Quand vers l'Epoux divin vole l'me ravie,
J'allge pour le ciel le poids des jours passs.
112
Jamais le papyrus n'a nou ma tunique :
Mon sein libre jaillit, blanc trsor de Paros!
Et je chante Cypris sur le mode ionique
,
Foulant d'un pied d'ivoire hyacinthe et lotos.
II
Heureux qui se rchauffe mon pieux dlire
,
Heureux qui s'agenouille mon autel sacr!
Les cieux sont comme un livre o tout homme peut lire,
Pourvu qu'il ait aim, pourvu qu'il ait pleur.
I
Eros aux traits aigus, d'une atteinte assure
Ds le berceau rcent m'a blesse en ses jeux;
Et depuis, le dsir, cette flche dore,
Etincelle et frmit dans mon cur orageux.
113
II
Les roses de Sron , le muguet des collines
N'ont jamais de mon front couronn la pleur;
Mais j'ai la tige d'or et les odeurs divines
Et le mystique clat de l'ternelle fleur.

I
Plus belle qu'Artmis aux forts d'Ortygie,
Rejetant le cothurne en dansant dnou
,
Sur les monts florissants de la sainte Phrygie
J'ai bu les vins sacrs en chantant Evoh
II
Un Esprit lumineux m'a salue en reine
;
Ple comme le lis l'abri du soleil,
Je parfume les curs , et la vierge sereine
Se voile de mon ombre l'heure du sommeil.
114
Dans l'Attique sacre aux sonores rivages
,
Aux bords ioniens o rit la volupt
,
J'ai vu s'panouir sur mes traces volages
Ta fleur tincelante et fconde , Beaut !
II
Les sages hsitaient, l'me fermait son aile
;
L'homme disait au ciel un triste et morne adieu :
J'ai fait germer en lui l'esprance ternelle,
Et j'ai guid la terre au-devant de son Dieu.
I
coupe aux flots de miel o s'abreuvait la terre,
Volupt! Monde heureux plein de chants immortels!
Ta fille bien aime , errante et solitaire
,
Voit l'herbe de l'oubli crotre sur ses autels !
115
II
Amour, amour sans tache, imprissable tlamme !
L'iiomme a ferm son cur, le monde est orphelin.
Ne renatras-tu plus dans la nuit de son me,
Aurore du seul jour qui n'ait pas de dclin?
VII
EGLOGUE
GALLUS.
Chanteurs mlodieux, habitants des buissons,
Le ciel plit, Ynus l'horizon s'veille;
Cynthia vous route, enivrez son oreille
;
Versez-lui le flot d'or de vos belles chansons.
117
CYNTHIA.
La iiiiii sereine monte, et roule sans secousse
Le chur l)louissant des astres au ciel bleu
;
Moi, de mon bien-aim, jeune et beau comme ini dieu,
J'ai l'image en mon me et j'entends la voix douce.
GALLUS.
Cynthia, sais-tu mon rve et mon dsir ?
Phb laisse tomber sa lueur la plus belle
;
Et l'amoureux ramier gmit et bat de l'aile,
Et dans les bois songeurs passe un divin soupir.
CYNTHIA.
La source s'assoupit et murmure apaise,
Et de molles clarts baignent les noirs gazons.
Qu'ils sont doux mes yeux vos calmes horizons,
bois chers Gallus, tout brillants de rose !
118
GALLUS.
Que ton sommeil soit pur, fleur du beau sol latin !
Oh! bien mieux que ce myrte et bien mieux que ces roses,
Puiss-je parfumer ton seuil et tes pieds roses
De nocturnes baisers, jusques au frais matin !
CYNTHIA.
Enfant, roi de Paphos, remplis ma longue attente!
Une voix s'est mle aux hymnes de la nuit...
Gallus, bras chers qui m'emportez sans bruit
Dans l'paisseur des bois, confuse et palpitante!
GALLUS.
Dans le htre immobile o rvent les oiseaux
On entend expirer toute voix incertaine
;
Viens, un dieu nous convie : en sa claire fontaine
La naade s'endort au sein des verts roseaux.
119
CYNTHIA.
Voile ton front divin, Phb! sombres feuillages,
Faites chanter l'oiseau qui dort au nid mousseux
;
Agitez les rameaux, sylvains paresseux
;
Naade, veille-toi dans les roseaux sauvages.
GALLUS.
Dormez, dormez plutt, dieux et nymphes des bois;
Dormez, ne troublez point notre ivresse secrte.
Reposez, pasteurs, brise, sois muette !
Les Immortels jaloux n'entendront point nos voix.
CYNTHIA.
Vnus! ralentis donc les heures infinies!
Ne sois pas, bonheur, quelque jour regrett;
Dure jamais, nuit chre! et porte, volupt.
Dans l'Olympe ternel nos mes runies!
vin
VNUS DE MILO,
Marbre sacr, vtu de force et de gnie,
Desse irrsistible au port victorieux,
Pure comme un clair et comme une harmonie,
Vnus, beaut, blanche mre des dieux!
121
Tu n'es pas Aphrodite, au bercement de Tonde,
Sur la conque d'azur posant un pied neigeux,
Tandis (pi'autour de toi, vision rose et blonde,
Volent les Ris vermeils avec l'essaim des Jeux.
Tu n'es pas Cythre, en ta pose assouplie,
Parfumant de baisers l'Adonis bienheureux,
Et n'ayant pour tmoins sur le rameau qui plie
Que colombes d'albtre et ramiers amoureux.
Et tu n'es pas la Muse aux lvres loquentes,
La pudique Ynus, ni la molle Astart
Qui, le front couronn de roses et d'acanthes,
Sur un lit de lotos se meurt de volupt.
122
Non! les Ris et les Jeux, les Grces enlaces,
Rougissantes d'amour, ne t'accompagnent pas
.
Ton cortge est form d'toiles cadences,
Et les globes en chur s'enchanent sur tes pas.
Du bonheur impassible symbole adorable,
Calme comme la mer en sa srnit.
Nul sanglot n'a bris ton sein inaltrable.
Jamais les pleurs humains n'ont terni ta beaut.
Salut! ton aspect le cur se prcipite.
Un flot marmoren inonde tes pieds blancs:
Tu marches, fire et nue, et le monde palpite
Et le monde est toi, desse aux larges flancs!
123
Bienheureux Phidias, Lysippe ou Praxitle,
Ces
crateurs manius d'un signe radieux;
Car leur main a ptri cette forme immortelle,
Car ils se sont assis dans le snat des dieux !
Bienheureux les entants de l'Hellade sacre!
Oh! que ne suis-je n dans le saint archipel,
Aux sicles glorieux o la terre inspire
Voyait les cieux descendre son premier appel !
Si mon berceau flottant sur la Thtys antique
Ne fut point caress de son tide cristal;
Si je n'ai point pri sous le fronton attifjue
Vnus victorieuse, ton autel natal
;
124
Allume dans mon sein la sublime tincelle,
N'enferme point ma gloire au tombeau soucieux;
Et fais que ma pense en rhytlimes d'or ruisselle
Comme un divin mtal au moule harmonieux.
IX
GYBELE.
I. STROPHE.
Le long des mers d'azur aux sonores rivages
,
Par les grands bois tout pleins de hurlements pieux
,
Tu passes lentement, mre antique des dieux,
Sur le dos des lions sauvages.
D'cume furieuse et de sueurs baigns,
Les nymphes de l'Ida, les sacrs Corybantes,
Dchirent leurs robes tombantes,
Et dansent par bonds effrns.
126.
I. ANTISTROPHE.
Consums de dsirs , Dactyles et Curets
,
Les Cabires velus dlaissent leurs marteaux
Et l'tre o nuit et jour ruissellent les mtaux
Au fond des cavits secrtes.
Haletants, du sommet des rochers hasardeux,
Comme de noirs troupeaux ils roulent sur les pentes
,
Et les asphodles rampantes
Ont couronn leurs fronts hideux.
I. PODE.
Ils accourent vers toi qui naquis la premire
,
Qui prsides mille hymens !
Vierge majestueuse, clatante ouvrire
,
Qui revts de tes dons les dieux et les humains.
127
Toi dont \c lait divin sous qui germe la vie,
Lumineuse rose o nage l'univers,
Rpand sur la terre ravie
L't splendide et les hivers!
IL STROPHE.
Silne de Nyse , bacchante inhumaine
,
Agitez en hurlant, ivres, tumultueux.
Les thyrses enlacs de serpents tortueux;
lo ! femmes de Dindymne !
Loin des profanes odieux
,
Les tresses au vent droules
,
Sous les grands pins flambants des montagnes troubles
,
lo! chantez Cyble, origine des dieux.
Dans les sombres halliers de la fort antique
,
lo ! l'il en feu , le corps nu
,
128
Versez avec le van mystique
Le grain o tout est contenu !
II. ANTISTROPHE.
Cyble, assise au centre immobile du monde,
Reine aux yeux bienveillants , ceinte de larges tours
,
Salut , source des biens et source des longs jours
,
Cyble, nourrice fconde!
Du sein du Pactole dor
O sont tes palais , desse !
Tu donnes aux mortels la force et la sagesse
,
Tu respires l'encens du temple prfr.
Secouant de ta robe un nuage de roses,
Dans l'Ether splendide et sans fin
Tu droules le chur des choses
,
Dociles l'ordre divin !
129
II. PODE.
Soumis au joug des destines,
Tous les ples humains aux rapides annes
T'adjurent sous le poids des maux
;
Et dans leurs curs blesss , sagesse , tu mles
Au noir souci de leurs travaux
Les esprances immortelles :
Le monde est suspendu, desse, tes mamelles:
En un pli de ta robe il rve aux jours nouveaux.
X
PAN
Pan d'Arcadie, aux pieds de chvre, au front arm
De deux cornes, bruyant et des pasteurs aim,
Ds que l'aube a dor la montagne et la plaine,
Emplit les verts roseaux d'une amoureuse haleine.
131
Vagabond, il se plat aux jeux, aux churs dansants
Dos nymphes, sur la mousse et les gazons naissants.
La peau du lynx revt son dos
;
sa tte est ceinte
De l'agreste safran, de la molle hyacinthe;
Et d'un rire sonore il veille les bois.
Les nymphes aux pieds nus accourent sa voix,
Et lgres, auprs des fontaines limpides,
Elles entourent Pan de leurs rondes rapides.
Dans les grottes de pampre, au creux des antres frais,
Le long des cours d'eau vive chapps des forts,
Sous le dme touffu des paisses yeuses,
Le dieu fuit de midi les ardeurs radieuses
;
11 s'endort, et les bois respectant son sommeil,
Gardent le divin Pan des flches du soleil.
Mais sitt que la nuit, calme et ceinte d'toiles,
Dploie aux cieux muets les longs plis de ses voiles.
132
Pan, d'amour enflamm, dans les bois familiers,
Poursuit la vierge erranle l'ombre des halliers
;
La saisit au passage; et, transport de joie,
Aux clarts de la lune il emporte sa proie.
XI
GLYTIE
A MADAME A. DE B...
Sentiers furtifs des bois, sources aux frais rivages,
Et vous, grottes de pampre o glisse un jour vermeil;
Platanes, qui voyez, sous vos pais feuillages,
Les vierges de l'Hybla cder au doux sommeil;
134
Ce dieu ne m'endort plus dans vos calmes retrailes,
Quand midi rayonnant brle les lourds rameaux.
Ecoutez, forts, mes tristesses secrtes
;
Versez votre silence et l'oubli sur mes maux.
Mes jours ne coulent plus au gr des heures douces.
Moins clair tait le flot qui baigne les halliers,
Dont l'cume d'argent, parmi les vertes mousses.
Abreuve les oiseaux et les cerfs familiers.
Et mes yeux sont en pleurs, et la Muse infidle
A dlaiss mon sein d'un autre amour empli :
Fuyez, jeunes chansons, fuyez tire d'aile
;
Pour la joie et pour vous mon cur est plein d'oubli.
185
Paiicz-nioi de Clylie, valle, colline!
Fomaine trop heureuse, aux reflets azurs,
N'as-tu pas sur tes bords, o le roseau s'incline,
De Clytie en chantant bais les pieds sacrs?
Des monts siciliens c'est la blanche Immortelle!
Compagnons d'Erycine, cortge enchant,
Dsirs aux ailes d'or, emportez-moi vers elle :
Elle a surpris mon cur par sa jeune beaut.
Corinthe et l'Ionie et la divine Athnes
Sculpteraient son image en un marbre ternel
;
La trirme sacre, inclinant ses antennes,
L'et nomme Aphrodite et l'et place au ciel.
136
Clyfie a d'hyacinthe orn ses tempes roses,
Et sa robe est noue son genou charmant;
Elle effleure en courant l'herbe molle et les roses,
Et le cruel Eros se rit de mon tourment !
nymphes des forts, filles de Cyble,
Quel dieu vous poursuivra dsormais de ses vux ?
desses, pleurez : plus que vous elle est belle!
Sur son col, flots d'or, coulent ses blonds cheveux.
Ses lvres ont l'clat des jeunes aubpines
O chantent les oiseaux dans la rose en pleurs
;
Ses beaux yeux sont tout pleins de ces clarts divines
Que l'urne du matin verse aux buissons en fleurs!
137
Li' rire ('l)louissant rayonne sur sa joue.
Une forme parfaite arrondit ses bras nus;
Son paule est de neige et l'aurore s'y joue;
Des lis d'argent sont ns sous ses pas ingnus.
Elle est grande, et semblable aux fires chasseresses
Qui passent dans les bois vers le dclin du jour;
Et le vent bienheureux qui soulve ses tresses,
S'y parfume aussitt de jeunesse et d'amour.
Les pasteurs attentifs, au temps des gerbes mres.
Au seul bruit de sa voix dlaissent les moissons,
Car l'abeille hyblenne a de moins frais murmures,
Que sa lvre au matin n'a de fraches chansons.
138
Le lin chaste et flottant qui ceint son corps d'albtre,
Plus qu'un voile du temple est terrible mes yeux :
Si j'en touche les plis mou cur cesse de battre;
J'oublie en la voyant la patrie et les dieux!
Eros, jeune Immortel, dont les flches certaines
Font une plaie au cur que nul ne peut fermer,
Incline au moins son front sur l'onde des fontaines :
Oh! dis-lui qu'elle est belle et qu'elle doit aimer!
Si rien ne peut flchir cette vierge cruelle,
Ni le syrinx flatteur, ni les dons amoureux,
Ni mes longs pleurs verss durant les nuits pour elle...
Eros! j'irai gurir sur des bords plus heureux.
139
Non! je consumerai ma jeunesse lui plaire,
Et clirissanL le joirg o m'ont li les dieux,
J'irai bientt l'attendre l'ombre tutlaire
De tes feuillages noirs, Hads mystrieux !
Sous les myrtes sacrs s'uniront nos mains vaines;
Tu tomberas, Clytie, en pleurant sur mon cur...
Mais la mort aura pris le pur sang de nos veines.
Et des jeunes baisers la divine liqueur!
xu
LES EOLIDES
brises flottantes des deux,
Du beau printemps douces haleines,
Qui de baisers capricieux
Caressez les monts et les plaines;
141
Vierges , filles d'Eole , amantes de la paix
,
La nature clernelle vos chansons s'veille;
Et la dryade , assise aux feuillages pais
,
Verse aux mousses les pleurs de l'aurore vermeille.
Effleurant le cristal des eaux
Comme un vif essaim d'hirondelles
,
De TEurotas aux verts roseaux
Revenez-vous, vierges fidles?
Quand les cygnes sacrs
y
nageaient beaux et blancs
,
Et qu'un dieu palpitait sur les fleurs de la rive
,
Vous gonfliez d'amour la neige de ses flancs
Sous le regard charm de l'Epouse pensive.
L'air o murmure votre essor
S'emplit d'arme et d'harmonie :
Revenez-vous de l'Ione,
Ou du vert Hymette au miel d'or?
Eolides, salut! fraches messagres,
C'est bien vous qui chantiez sur le berceau des dieux;
Et le clair Ilyssos, d'un flot mlodieux,
A baign le duvet de vos ailes lgres.
Quand Theugnide au col de lait
Dansait le soir auprs de l'onde,
Vous avez sur sa tte blonde
Sem les roses de Milet.
143
Nymphes aux pieds ails, loin du fleuve d'Homre,
Plus lard, prenant la route o l'Alplie aux flots bleus
Suit Arthuse au sein de l'tendue amre,
Dans l'ile nourricire aux pis onduleux;
Sous le platane o l'on s'abrite
Des flches vermeilles du jour,
"Vous avez soupir d'amour
. Sur les lvres de Thocrite.
lapyx et Zphyre , Euros au vol si frais
,
Rires des Immortels dont s'embellit la terre,
C'est vous qui ftes don au pasteur solitaire
Des loisirs souhaits l'ombre des forts.
144
Au temps o l'abeille murmure
Et vole la coupe des lis,
Le Mantouan , sous la ramure
,
Vous a parl d'Amaryllis.
Vous avez cout , dans les feuilles blotties
,
Les beaux adolescents de myrtes couronns
,
Enchanant avec art les molles reparties,
Ouvrir en rougissant les combats alterns
;
Tandis que draps dans la toge
,
Debout l'ombre du liallier,
Les vieillards dcernaient l'loge,
La coupe orne ou le blier.
I
145
Vous agitiez le saule o sourit Galate
;
Et des nymphes baisant les yeux chargs de pleurs
Vous bertes Daphnis, en leur grotte carte.
Sur le linceul agreste, tincelant de fleurs.
k
Quand les vierges aux corps d'albtre
Qu'aimaient les dieux et les humains
,
Portaient des colombes aux mains,
Et d'amour sentaient leurs coeurs battre:
Vous leur chantiez tout bas en un songe charmant
Les hymnes de Vnus , la volupt divine
,
Et tendiez leur oreille aux plaintes de l'amant
Qui pleure au seuil nocturne et que le cur devine.
146
Oh ! combien vous avez bais
De bras, d'paules adores,
Au bord des fontaines sacres,
Sur la colline au flanc bois!
Dans les vallons d'Hellas, dans les champs italiques,
Dans les les d'azur que baigne un flot vermeil
,
Ouvrez-vous toujours l'aile, Eolides antiques?
Souriez-vous toujours au pays du soleil ?
vous que le thym et l'gile
Ont parfums, secrets liens
Des douces fltes de Virgile
Et des roseaux siciliens:
447
Vous qui flottiez jadis aux lvres du gnie
,
Brises des mois divins , visitez-nous encor
;
Versez-nous en passant, avec vos urnes d'or.
Le repos et l'amour, la grice et l'harmonie!
XIII
TUDES
LATINES.
I.
LYDIE.
La Jeunesse
nous quitte et les Grces aussi
Les dsirs
amoureux
s'envolent
aprs elles
,
Et le sommeil
facile.
A quoi bon le souci
Des
esprances
ternelles?
149
L'aile du vieux Saturne emporte nos beaux jours,
Et la fleur incline au vent du soir se fane :
Viens l'ombre des pins ou sous l'pais platane
Goter les tardives amours.
Ceignons nos cheveux blancs de couronnes de roses.
Buvons , il en est temps encore , htons-nous :
Ta liqueur, Bacchus , des tristesses moroses
Est le remde le plus doux.
Enfant, trempe les vins dans la source prochaine,
El fais venir Lydie aux rires enjous,
Avec sa blanche lyre et ses cheveux nous
A la mode laconienne.
\pp
IL LICYMNIE.
Tu ne sais point chanter, cithare ionique
,
En ton mode amolli doux la volupt
,
Les flots siciliens rougis du sang punique
,
Numance et son mur indompt.
lyre , tu ne sais chanter que Licymnie
,
Et ses jeunes amours, ses yeux tincelants,
L'enjouement de sa voix si pleine d'harmonie
,
Ses pieds si lgers et si blancs.
Toujours prompte , elle accourt aux ftes de Diane
;
Aux bras nus de ses surs ses bras sont enlacs;
Elle noue en riant sa robe diaphane
,
Et conduit les churs cadencs.
151
lour tout l'or de Phrygie et les biens d'Achmne
,
Qui voudrail changer ces caresses sans prix,
Et snr ce col si frais ces baisers , Mcne
,
Refuss , donns ou surpris ?
III. THALIARQUE.
Ne crains pas de puiser aux rduits du cellier
Le vin scell quatre ans dans l'amphore rustique
;
Laisse aux dieux d'apaiser la mer et l'orme antique,
Thaliarque! qu'un beau feu s'gaie en ton foyer.
Pour toi , mets profit la vieillesse tardive :
11 est plus d'une rose aux buissons du chemin
;
Cueille ton jour fleuri sans croire au lendemain;
Prends en souci l'amour et l'heure fugitive.
152
Les entretiens sont doux sous le portique ami,
Dans les bois o Phb glisse ses lueurs pures
;
Il est doux d'effleurer les flottantes ceintures,
Et de baiser des mains rebelles demi.
IV. LYD.
Viens! c'est le jour d'un dieu. Puisons avec largesse
Le ccube clos au cellier.
Fire Lyd, permets au plaisir familier
D'amollir un peu ta sagesse.
L'heure fuit, l'horizon rougit sous le soleil,
Hte-toi. L'amphore remplie
Sous Bibulus consul repose ensevelie :
Trouble son antique sommeil.
15
Je chanlorai les flots amers, la verte tresse
Des Nrides; toi, Lyd,
Sur ta lyre enlace c ton bras aecoud
Chante Diane chasseresse.
Puis nous dirons Vnus et son char attel
De cygnes qu'un lien d'or guide,
Les Cydades, Paphos et tes rives, Gnide!
Puis, un hymne au ciel toile.
V. PHYLLIS,
Depuis neuf ans et plus dans l'amphore scelle
Mon vin des coteaux d'Albe a lentement mri;
11 faut ceindre d'acanthe et de myrte fleuri,
Phyllis, ta tresse droule.
5*
154
L'anis brle l'autel, et d'un pied diligent
Tous viennent couronns de verveine pieuse;
Et mon iiunible maison tincelle joyeuse
Aux reflets des coupes d'argent.
Phyllis, c'est le jour de Vnus, et je t'aime!
Entends-moi. Tlphus brle et soupire ailleurs;
Il t'oublie et je t'aime, et nos jours les meilleurs
Vont rentrer dans la nuit suprme.
C'est toi qui fleuriras en mes derniers beaux jours :
Je ne changerai plus, voici la saison mre.
Chante! les vers sont doux (juand ta voix les murmure,
belle fln de mes amours!
155
VI. VILE POTABIS.
En mes coupes d'un prix modique
Veux-tu tenter mon humble vin ?
Je l'ai scell dans l'urne attique
Au sortir du pressoir sabin.
11 est un peu rude et moderne :
Ccube, Cals ni Falerne
Ne mrissent dans mon cellier;
Mais les muses me sont amies,
Et les muses font oublier
Ta vigne dore, Formies!
VII. GLYCRE.
Enfant, pour la lune prochaine,
Pour le convive inattendu !
156
Votre amant, Muses, peut sans peine
Tarir la coupe neuf fois pleine
;
Mais les Grces l'ont dfendu.
Inclinez les lourdes amphores.
Effeuillez la rose des bois !
Anime tes fltes sonores,
Brcinthe, et ce hautbois;
C'est Glycre que je bois!
Tlphus, ta tresse si noire,
Tes yeux, ton paule d'ivoire
Font plir Rhod de langueur;
Mais Glycre brle en mon cur :
Je t'aime, Glycre, et veux boire!
157
VIII. HYMNE.
Vierges, louez Diane, et vous, adolescents,
Apollon Cynthien aux cheveux florissants;
Louez Latone en chur, cette amante si chre.
Vous, celle qui se plat aux feuillages pais
D'Erymanthe, aux grands cours d'eau vive, ou qui prfre
La verdeur du Cragus ou l'Algide plus frais.
Vous, le carquois sacr, l'paule, la cithare
Fraternelle, et Tempe, l'honneur thessalien!
Et la mer murmurante et le bord dlien.
Louez ces jeunes dieux. Sur le Dace barbare
Qu'ils dtournent, mus de vos chants alterns,
La fortune incertaine et les maux destins.
158
TX. NERE.
Il me faut retourner aux anciennes amours :
L'Immortel qui naquit de la vierge thbaine,
Et les jeunes Dsirs et leur mre inhumaine
Me commandent d'aimer toujours.
Blanche comme un beau marbre, avec ses roses joues,
Je brle pourNre aux yeux pleins de langueur;
Vnus se prcipite et consume mon cur :
Tu ris, Nre, et te joues!
Pour apaiser les dieux et pour finir mes maux
,
D'un vin mri deux ans versez vos coupes pleines
;
Et sur l'autel rougi du sang pur des agneaux,
Posez l'encens et les verveines.
159
X. PHIDYLE.
Offre un encens modeste aux Lares familiers,
Phidyl, fruits rcents, bandelettes fleuries :
El lu verras ployer tes riches espaliers
Sous le faix des grappes mries.
Laisse aux pentes d'Algide, au vert pays albain,
La brebis qui promet une toison prochaine
Patre cytise et thym sous l'yeuse et le chne;
Ne rougis pas ta blanche main.
Unis au romarin le myrte pour tes Lares,
Offerts d'une main pure aux angles de l'autel,
Souvent, Phidyl, mieux (|ue les dons plus rares,
Les dieux aiment l'orge et le sel.
160
XL
Plus de neiges aux prs. La nymphe nue et belle
Danse sur le gazon humide et parfum;
Mais la mort est prochaine, et nous touchant de l'aile
L'heure emporte ce jour aim.
Un vent frais amollit l'air aigu de l'espace;
L'Et brle, et voici, de ses beaux fruits charg,
L'Automne au front pourpr
;
puis l'hiver
;
et tout passe
Pour renatre, et rien n'est chang.
Tout se rpare et chante et fleurit sur la terre
;
Mais quand tu dormiras de l'ternel sommeil,
fier patricien, tes vertus en poussire
Ne te rendront pas le soleil !
161
XU. SAUNUM.
11 est doux de garder sur sa table frugale
La salire antique , et d'aimer le sommeil
,
Et de ne fuir ni soi ni sa vie ingale
,
En changeant toujours de soleil.

Le souci, plus lger que les vents de l'Epire,


Poursuivra sur la mer les carnes d'airain :
L'heure prsente est douce
;
gayons d'un sourire
L'amertume du lendemain.
La pourpre par deux fois rougit tes laines fines
;
Ton troupeau de Sicile est immense, et j'ai mieux:
Les muses de la Grce et leurs leons divines,
Et l'hritage des aeux.
162
XIII. HYMNE.
Une me nouvelle m'entrane
Dans les antres sacrs, dans l'paisseur des bois;
Et les monts entendront ma voix,
Le vent l'emportera vers l'toile sereine.
Evan ta prtresse , au rveil
,
Imprime ses pieds nus dans la neige ternelle
;
Evan! j'aime les monts comme elle,
Et les halliers divins ignors du soleil.
Dieu des Naades , des Bacchantes
,
Qui brises en riant les frnes levs
,
Loin de moi les chants nervs :
Les curs forts sont toi, dieu couronn d'acanthes!
163
Evoh! noirs soucis, adieu.
Que votre cume d'or, bons vins, neuf fois ruisselle,
Et le monde enivr chancelle,
Et je grandis, sentant que je deviens un dieu !
XIV. PHOLO.
Oublie, Pholo, la lyre et les festins,
Les dieux heureux , les nuits si brves , les bons vins
Et les jeunes dsirs volant aux lvres roses.
L'ge vient: il t'effleure en son vol diligent.
Et mle en tes cheveux sems de fils d'argent
La ple asphodle tes roses.
164
XV. TYNDARIS.
blanche Tyndaris, les dieux me sont amis :
Ils aiment les muses latines;
Et l'aneth et le myrte et le thym des collines
Croissent aux prs qu'ils m'ont soumis.
Viens; mes ramiers chris aux volupts plaintives
Ici se plaisent gmir
;
Et sous l'pais feuillage il est doux de dormir
Au bord des sources fugitives.
XVI. PYRRHA.
Non loin du cours d'eau vive chapp des forts
,
Quel beau jeune homme, ceint de molles bandelettes,
Pyrrha, te tient presse au fond de l'antre frais
Sur la rose et les violettes?
165
Ah! (on cur est semblable aux flots sitt troubls
Et ce crdule enfant enlac de tes chanes
Vous connatra demain , serments vite envols.
Dieux trahis et larmes prochaines
XVII. LYDIA.
Lydia , sur tes roses joues
,
Et sur ton col frais, et plus blanc
Que le lait, roule tincelant
L'or fluide que tu dnoues.
Le jour qui luit est le meilleur;
Oublions l'ternelle tombe
;
Laisse tes baisers de colombe
Chanter sur tes lvres en fleur
.
166
Un lis cach rpand sans cesse
Une odeur divine en ton sein;
Les dlices , comme un essaim
,
Sortent de toi, jeune desse!
Je t'aime et meurs , mes amours !
Mon me en baisers m'est ravie,
Lydia , rends-moi la vie
,
Que je puisse mourir toujours!
Imit de Gallus.
XVIII. ENVOI.
Je n'ai ni trpieds grecs , ni coupes de Sicile
,
Ni bronzes d'Etrurie aux contours lgants;
Pour mon troit foyer tous les dieux sont trop grands
Que modelait Scopas dans le Paros docile.
167
De ces trsors, Lollius, je ne puis l'offrir rien;
Mais j'ai des mtres cliers la Muse natale :
La lyre en assouplit la cadence ingale.
Je te les donne, ami; c'est mon unique bien.
XIV
NIOB
POEME
Ville au bouclier d'or, favorite des dieux,
Toi que btit la lyre aux sons mlodieux,
Toi que baigne Dirc d'une onde inspiratrice,
D'Hracls justicier magnanime nourrice,
Thbes !

Toi qui contins entre tes murs sacrs
Le dieu n de la foudre, aux longs cheveux dors,
172
Ceint de pampre, acchos, qui, la lvre rougie.
Danse, le tliyrse en main, aux monts de la Phrygie;
Ville illustre o l'clair fconda Sml,
Un peuple immense en toi murmure amoncel.
Au lever du soleil doucement agite,
Telle chante la mer, quand Ino-Leucothe,
La fille de Cadmus, desse qui tu plais,
Abandonne en riant son humide palais
Et droule longs plis le voile tutlaire
Qui d'Eole irrit fait tomber la colre.
Les nymphes aux beaux yeux, habitantes des eaux.
Ont couronn leurs fronts d'algues et de roseaux
,
Et s' lanant du sein des grottes de Nre
,
Suivent la belle Ino, compagne vnre.
Pareilles sur ls mers des cygnes neigeux,
173
Elles nagent! les flots s'apaisent sous leurs jeux,
Et le puissant soupir des ondes maternelles
Monte par intervalle aux votes ternelles.
Tel murmure ton peuple, cit de Cadmus!
De joyeuses clameurs tes remparts sont mus;
Tes temples anims de marbres prophtiques
Ouvrent aux longs regards leurs radieux portiques;
Aux pieds des grands autels qu'un sang pais rougit
Sous le couteau sacr l'hcatombe mugit,
Et vers le ciel propice une brise embaume
Emporte des trpieds la pieuse fume.
Phbos lycoren , l'il mi-clos de sommeil
,
De la blonde Thtys touche le sein vermeil :
La nuit tranquille couvre, en dployant ses ailes,
La terre de Plops d'ombres universelles.
Les jeux hraclens, aux bords de l'ismnus,
174
Finissent, et font place aux banquets de Vnus;
L'olivier cher aux dieux ceint les fronts hroques
;
Et tous, avec des chants, vers les remparts lyriques.
Reviennent grand bruit, comme des flots nombreux,
Par les plaines, les monts et les chemins poudreux.
Leur rumeur les devance, et, du berceau d'Alcide,
Jette un cho sonore aux monts de la Phocide.
Mille agiles coursiers impatients du frein,
Lis aux chars roulant sur les axes d'airain.
Superbes, contenus dans leur fougue dompte,
Rongent le mors blanchi d'une cume argente.
Qu'ils sont beaux, asservis, mais fiers sous l'aiguillon,
Et creusant dans la poudre un palpitant sillon!
Les uns, aux crins touffus, aux naseaux intrpides.
De l'amoureux Alphe ont bu les eaux rapides.
Ceux-ci remplis encor de sauvages lans,
175
Sous le hardi Lapitlic assouplissent leurs flancs,
Et rvant, dans leur vol, la libre Thessalie,
Hennissent tout joyeux sous le joug qui les lie.
Ceux-l, prs de Pylos, par Zphyre enfants.
Nourris d'algue marine, et sans cesse irrits,
S'abandonnant au feu d'un sang irrsistible,
Ont du dieu paternel gard l'aile invisible
;
Et, toujours ruisselants de rage et de sueur.
Jettent de leurs grands yeux une ardente lueur.
Ils entranent, fumants d'une brlante haleine.
Les grands vieillards draps dans la pourpre ou la laine,
Graves, majestueux, couronns de respect;
Et les jeunes vainqueurs au belliqueux aspect,
Qui, fiers du noble poids de leur gloire premire,
'
Sur leurs casques polis font jouer la lumire.
Les enfonts de Cadmus, leur trace attachs,
176
S'agitent derrire eux, haletants et penchs,
Et dans Thbes bientt les coursiers qui frmissent
Dposent les guerriers sous qui les chars gmissent.
Le palais d'Amphion, aux portiques sculpts,
S'entr' ouvre aux lourds essieux l'un par l'autre heurts.
Chaque hros s'lance, et les fortes armures
Ont glac tous les curs par d'effrayants murmures.
Les serviteurs du roi, sur le seuil assembls.
Servent l'orge et l'avoine aux coursiers dtels;
Et les chars, recouverts de laines protectrices,
S'inclinent lentement contre les murs propices.
Sous des votes de marbre, abri mystrieux,
Loin des bruits du palais, de l'oreille et des yeux,
En de limpides bains, nourris de sources vives,
De larges conques d'or reoivent les convives.
177
L'huilo baigne doux tlots leurs membres assouplis;
De longs tissus de lin les couvrent de leurs plis;
Puis, aux sons amoureux des lyres ioniques,
Ils entrent, revtus d'clatantes tuniques.
surprise! en la salle aux contours spacieux,
L'argent, l'ambre et l'ivoire blouissent leurs yeux.
Dix nymphes d'or massif, qu'on dirait animes,
Tendent d'un bras brillant dix torches enflammes;
Mille flambeaux encore, aux votes suspendus,
Font jaillir tour tour leurs feux inattendus
;
Et la flamme, inondant l'enceinte rayonnante,
Semant d'ardents reflets la pourpre environnante,
Irradie en clairs aux lambris de mtal
.
Comme un dieu que supporte un riche pidestal,
Le divin Amphion, semblable an fils de Rhe,
D'un sceptre tincelant charge sa main sacre,
178
Et soutient, le front haut, de ses larges genoux,
Sa lyre cratrice aux accents forts et doux.
Le calme et la bont, la gloire et le gnie
Couronnent
la fois ce roi de l'harmonie.
Dans sa robe de pourpre, immobile et songeur.
Il suit auprs des dieux son esprit voyageur;
Il rgne, il chante, il rve. Il est heureux et sage.
Sa barbe, longs flocons dj blanchis par l'ge,
Sur sa grande poitrine avec lenteur descend,
Et le bandeau royal couvre son front puissant.
Assise ses cts sur la pourpre natale,
La fire Niob, la fille de Tantale,
Blanche dans son orgueil, avec flicit
Contemple les beaux fruits de sa fcondit.
Sept filles et sept fils, richesse maternelle
Qu'elle rchaufl'e encore l'abri de son aile.
179
Autour d'elle, ses pieds, actives, et roulant
La quenouille d'ivoire au gr de leur doigt blanc,
Vingt femmes de Lydie aux riches bandelettes
Ourdissent finement les laines violettes.
Telles, prs de Thtys, sous les grottes d'azur
Que baigne incessamment un flot tranquille et pur,
En un lit de corail les blanches Nrides
Tournent en souriant leurs quenouilles humides.
Pourtant les serviteurs font d'un bras diligent
Couler les vins dors des cratres d'argent;
Le miel tombe en rayons des profondes amphores :
Aux convives du Roi les jeunes canphores
Offrent leurs fruits vermeils.

Sous le festin fumant
La table aux ais nombreux a gmi longuement.
180
LE CHOEUR.
Les hros sont assis, ceints d'un rameau de lierre.
Le tranquille repos rit sur leurs fronts joyeux
;
Et pour charmer encor la table hospitalire
,
L'Ade aux chants aims va clbrer les dieux.
Le divin Amphion, roi que l'Olympe honore,
Calme les bruits pars, de son sceptre inclin
;
Et vers la vote immense, clatante et sonore,
Sur le mode olien la lyre a rsonn.
l'ade.
Toi qui rgnes au sein de la vote azure^
Ether, dominateur de tout, flamme sacre,
Aliment ternel des astres radieux.
De la terre et des flots, des hommes et des dieux!
181
Ardeur vivante! Ether! source immense, invisible,
Qui, pareil en ton cours au torrent invincible,
Dispenses, te frayant mille chemins divers,
La chaleur et la vie au multiple univers,
Salut, Ether divin, substance premire!
Et vous, signaux du ciel, flamboyante lumire,
Compagnons de la Nuit, toujours jeunes et beaux.
Salut, du vieux Khronos impassibles flambeaux!
Et toi, Nature, habile et sachant toutes choses,
Ceinte d'clairs, d'pis_, d'toiles et de roses.
Epouse de l' Ether! toi qui sur nous tends
Comme pour nous bnir tes deux bras clatants,
Nature, vierge-mre, nourrice ternelle,
La vie flots profonds coule de ta mamelle,
Et les dieux, adorant ta puissante beaut,
Te partagent leur gloire et leur ternit.
182
Salut, vieil Ouranos, agitateur des mondes,
Qui guides dans l'azur leurs courses vagabondes,
Dieu cach. Dieu visible, indomptable et changeant,
Qui ceins les vastes airs de ton vol diligent !
Salut, Zeus, roi du feu, sous qui le ciel palpite,
Dont le courroux subtil gronde et se prcipite,
Zeus au noir sourcil, clatant voyageur,
Salut, fils de Khronos, salut, dieu vengeur!
LE CHOEUR.
Il chante.

En son repos, la mer aux flots mobiles
D'un concert moins sublime meut ses bords charms
Les hros suspendus ses lvres habiles
Ont dlaiss la coupe et les mets parfums.
Cdant aux volupts de leur joie infinie,
Tels, oubliant la terre et l'encens de.s autels,
188
Aux accents d'Apollon, les calmes Immortels
S'abreuvent longs traits d'une immense harmonie.
l'ade.
race d'Ouranos, Titans monstrueux,
rois dcouronns par Zeus, fils de Saturne,
Pleurez et gmissez dans l'abme nocturne
Du monde aux larges flancs captifs tumultueux!
Atteste Zeus vainqueur, dieu terrible aux cent ttes,
Dernier n de la Terre, immense Typho
A la bouche fumante, pre des temptes,
De l'immobile Hads habitant foudroy !
Chantez l'immortel Zeus, jeunes Ocanides
Qui vous jouez en rond sur les perles humides
184
Cto, Callirho, Clymne aux pieds charmants,
Cymatho, Thtys, Glauc, Cymatolge,
Electre au cou d'albtre, Eunice aux bras de neige,
Reines des bleus palais sous les flots cumants!
Saliens vagabonds, retentissants Curets,
Qui gardiez son enfance en d'obscures retraites,
Du choc des boucliers faites trembler les cieux!
Gnrateurs des fruits, dieux aux robes tombantes,
Chantez en chur sa gloire, sacrs corybantes,
Indomptables danseurs aux bonds prodigieux !
Et toi qu'il fit jaillir de sa tte infinie,
Desse au casque d'or, Pallas Tritognie,
Enseigne sa prudence aux ignorants mortels.
Viens, dis-nous ses amours, blanche fille de l'onde.
185
Aphrodite au sein rose, reine tte blonde,
Volupt, dont le rire a conquis des autels!
Vous tous, du divin Zeus, salut, enfants sans nombre,
De l'Olympe thr jusqu' l'Erbe sombre
Fruits de ses mille hymens, monarques toiles
Qui rgnez ses pieds et brillez son ombre
,
Vous ne descendez point aux tombeaux dsols.
Vous tes sa pense aux formes innombrables,
Vous tes son courroux, sa force et sa grandeur .
Salut, desses, dieux ! soyez-nous favorables,
Salut, rayons vivants tombs de sa splendeur.
LE CHOEUR.
Quel nuage a couvert de son ombre fatale
186
Ton front majestueux, fille de Tantale?
Ton noir sourcil s'abaisse; un clair soucieux,
Prcurseur de l'orage, a jailli de tes yeux,
Et de ton sein royal la blancheur palpitante
Se gonfle sous les plis de ta robe flottante.
l'ade.
11 en est un pourtant plus illustre et plus beau,
C'est le dieu de Sminthe et de la Monie :
De l'antique Ouranos il porte le flambeau,
Il verse dans son vol la flamme et l'harmonie.
C'est le roi de Pytho, de Milet, de Claros,
C'est le Lycoren meurtrier de Titye,
Qui sourit, plein d'orgueil, quand sa flche est partie;
Le dieu certain du but, protecteur des hros*
187
Sur le Piiide ombrag, filles do Miimosyne,
Vous unissez vos voix sa lyre divine
;
Et dlaissant son char la cime des cieux,
Il marche environn d'un chur harmonieux.
Il est jeune, il est fier! Les brises vagabondes
Glissent avec amour sur ses cheveux dors
;
Muses, et pour vous, de ses lvres fcondes
Tombent les rhythmes d'or et les chants inspirs;
Puis, il suspend sa lyre aux temples prfrs,
Et plonge tincelant aux cumantes ondes.
Ds qu'aux bords de Dlos ses yeux furent ouverts
Un arc d'argent frmit dans ses mains magnanimes;
Et foulant le sommet des montagnes sublimes,
D'un regard lumineux il baigna l'univers!
188
Salut! je te salue, Apollon, qui, sans cesse,
Sur le Pinde as guid ma timide jeunesse;
Daigne inspirer ma voix, dieu que j'aime, et permets
Que ma lyre et mes chants ne t'offensent jamais.
Et toi, sur d'Apollon, vierge chasseresse,
Diane aux flches d'or! Intrpide desse.
Tu hantes les sommets battus des sombres vents.
Sous la pluie et la neige et de sang altre,
Tu poursuis sans repos de ta flche acre
Les grands lions couchs au fond des bois mouvants.
Nul n'chappe tes coups, reine d'Ortygie!
La source des forts lave ta main rougie
,
Et quand Apollon passe en dardant ses clairs,
Tu livres ton beau corps aux baisers des flots clairs.
189
Mallu'iir (|ui l'a vue aux sources d'Erymanllie!
En vain il suppliera son immortelle amanle :
vierge inexorable, chasseur insens !
Il ne pressera plus le sein qui l'a berc
;
Et les blancs lvriers que ses yeux ont vu natre,
Oublieux de sa voix, dchireront leur matre !
Salut, belle Cynthie aux redoutables mains,
Qui, parfois, dlaissant les belliqueuses chasses^
Danses aux bords delphiens, mle aux jeux des Grces,
fille du grand Zeus, nourrice des humains!
Et toi, Lto! salut, mre pleine de gloire!
Tu n'auras point brill d'un clat illusoire :
Deux illustres enfants entre tous te sont ns.
par del les cits, les monts, la mer profonde,
190
Vnrable desse aux destins fortuns,
Ils ont port ta gloire aux limites du monde.
LE CHOEUR.
reine, Niob, Pythie en proie au dieu,
Tu te lves, superbe, et les regards en feu,
Et d'un geste apaisant l'assemble perdue,
Vers l'Ade inspir ta main s'est tendue.
Tu parles! terreur! quels discours insenss
De tes lvres sans frein tombent flots presss ?
Ainsi du froid Hmus les neiges branles
S'croulent avec bruit dans les blanches valles;
Ti'cho gronde en fuyant, et les tristes pasteurs
Hftlent les bufs tardifs vers les toits protecteurs.
Ton souffle a fait plir le divin Interprte :
Sur la lyre aux trois voix le plectre d'or s'arrte,
191
Kl quelques sous tMic()r, soupirs barmoiiieux,
S'exhalent en mourant comme une plainte aux dieux !
NIOBE.
Silence!

Un chant funeste a frapp mon oreille...
Tout mon cur s'est troubl d'une audace pareille.
Un mortel, las de vivre, insulta-t-il jamais
La fille de Tantale assise en son palais
.^^
Mieux vaudrait, qu'au berceau, son implacable mre
Et arrt le cours de sa vie phmre,
Que d'attirer ainsi, sur son front insens.
L'orage qui dormait dans mon cur offens.
Tais-toi.

Je veux t' offrir un retour tutlaire.


Les louanges de Zeus irritent ma colre...
Et c'est assez, sans doute, au Tartare cruel
Qu'il attache mon pre un supplice ternel!
192
Il tait d'autres dieux que les tiens,

race auguste,
Dont le sang tait pur, dont l'empire tait juste^
Fils de la Terre immense et du vieil Ouranos.
Ces monarques rgnaient dans les cieux en repos.
Propices aux mortels, tout remplis de largesse,
Ils dispensaient la paix, le bonheur, la sagesse;
Et la Terre, berce en leurs bras caressants,
Vantait la pit de ses fils tout-puissants.
Chante ces dieux dchus des votes thres,
Qui, frapps dans le sein des batailles sacres,
Sous les doubles assauts de la foudre et du temps,
Gisent au noir Hads
;
chante les dieux Titans !
Hyprion, Atlas et l'poux de Clymne,
Et celui d'o sortit toute science humaine.
L'illustre Promthe aux yeux perants! celui
Pour qui seul entre tous l'avenir avait lui
193
Le ravisseur du feu, cher aux mortels sublimes,
Qui longtemps enchan sur de sauvages cimes,
Btissait un grand rve aux serres du vautour;
Sur qui, durant les nuits, pleuraient, pleines d'amour,
Les filles d'Ocan aux invisibles ailes;
Qu'Hracls dlivra de ses mains immortelles
,
Et qui fera jaillir de son sein indompt
Le jour de la justice et de la libert.
Chante ces dieux ! ceux-l furent heureux et sages :
Leur culte au fond des curs survit au cours des ges.
Dans les flancs maternels de la Terre couchs,.
Sur le jeune Avenir leurs yeux sont attachs,
Certains qu'au jour fatal, prcipit du trne,
Zeus s'vanouira sur les ailes de Khrone
;
Qu'un autre dieu plus fort, dans TOlympe dsert,
Rgnant, envelopp d'un ternel concert,
194
Et d'un songe inutile entretenant la Terre,
Refusera la coupe aux lvres qu'il altre
;
Que lui-mme, vaincu par de hardis mortels,
Verra le feu sacr mourir sur ses autels
;
Que les dshrits gisant dans l'ombre avare,
Franchiront glorieux les fleuves du Tartare
Et que les dieux humains apaisant nos sanglots,
Runiront la Terre l'antique Ouranos !
stupide vainqueur du divin Promthe
,
Puisse, du ciel, ta race avec toi rejete,
De ton rgne aboli comptant les mornes jours,
Au gouffre originel descendre pour toujours!
J'ai honte de ton sang qui coule dans mes veines...
Mais toi-mme as bris ces dtestables chanes,
Zeus! toi que je hais! Dieu jaloux, dieu pervers,
195
Implacable fardeau de l'immense univers!
Quand mon pre tomba sous ta force usurpe
Impuissant ennemi, que ne m'as-tu frappe!*
Mais ta colre est vaine troubler mes destins ;
Je rgne sans terreur assise en mes festins;
Mon poux me vnre et mon peuple m'honore!
Sept filles et sept fils leur brillante aurore
Plus beaux, plus courageux, meilleurs que tes enfants.
Croissent chers mon cur, sous mes yeux triomphants.
Qui pourrait galer ma gloire sur la terre?
Est-ce toi, de Cos fille errante, adultre.
Oublieuse du sang gnreux dont tu sors,
Toi qui ternis la fleur de tes jeunes trsors,
Et dans l'pre Dlos par Hr poursuivie,
A deux enfants furtifs vins accorder la vie !
Je brave ces enfants d'une impure union,
196
Ce lils usurpateur du char d'Hyprion,
Cette fille impose nos forts paisibles !
Je dfie la fois leurs colres risibles,
J'appelle moi leurs traits fatals aux cerfs des bois;..
Et toi, mre orgueilleuse, aux chos de ma voix
Irrite tes enfants jaloux! lche esclave,
Lto, Niob te dfie et te brave!
LE CHOEUR.
Comme l'heure o le vent passe au noir firmament,
Les grands arbres mus se plaignent sourdement,
A ce dfi mortel la craintive assemble
Fait entendre une voix de mille voix mle,
Mais confuse et pareille ces lointains sanglots
Que poussent dans la nuit les lamentables flots.
L'Ade est tourment d'une ardente pense !
-s?;^:^:..,..
l>7
PAIe, les yeux hagards, la tte hrisse,
Depuis que sans retour, fire Niob,
Le blasphme divin de ta lvre est tomb,
Comme la Pythonisse errante dans le temple,
Il sent venir les dieux! et son il les contemple,
Et sa voix les annonce ! et ses bras tendus
Semblent guider leurs coups sur nos fronts suspendus !
O
La vote du palais flamboie et se disperse
Comme la foudre fait du ciel noir qu'elle perce...
Les lambris de mtal tombent tincelants
Sur les mets renverss et les htes tremblants...
Chacun fuit au hasard, et la foule mouvante
Se heurte avec des cris de suprme pouvante.
Un Immortel, un dieu, l'il ardent, l'arc en main,
Sur les murs vacillants pose un pied surhumain :
1<J8
C'est Apollon! Diane, ardente la vengeance,
Au fraternel archer sourit d'intelligence.
L'arc du dieu retentit sous le trait assassin;
Il vole, et de Tantale il va percer le sein.
Comme un jeune arbrisseau dans sa saison premire,
La flche d'Apollon t'arrache la lumire :
Tu regardes ta mre, jeune infortun.
Et tu meurs!

Mieux valait ne jamais tre n


Diane tend son arc, et la flche altre
Boit le sang de Nre la tte dore.
Elle tombe et gmit. Phbos au carquois d'or
Attache Illione son frre Agnor
;
Le fer divin, guid par une main trop sre,
Les unit dans la mort par la mme blessure.
Callirho tremblante et ple de terreur,
Veut viter des dieux l'implacable fureur...
199
Elle fuit, et sa mre en son sein la protge,
Mais Diane a rougi son paule de neige;
Jusques au cur glac le trait mortel l'atteint.
Et la vierge aux doux yeux dans un soupir s'teint.
Sypyle a runi tout son jeune courage
;
Debout, et l'il tranquille, il contemple l'orage.
L'arc sacr frappe en vain son front audacieux,
Le fier adolescent meurt sans baisser les yeux.
Du dieu de Monie innocente victime,
Il rvle en mourant sa race magnanime.
Ismne et Clodos, Phdime et Plopis
Chancellent tour tour, pareils des pis
Que le gai moissonneur, l'me de plaisir pleine.
Ainsi qu'un blond trsor amasse dans la plaine.
Ils sont tous l sanglants, vierges, jeunes guerriers,
La tte ceinte encor de myrte OU de lauriers
;
200
Belles et beaux, couchs dans leur blanche khlamyde
Que le sang par endroUs teint de sa pourpre humide.
L'une garde en tombant le sourire amoureux
Dont ses lvres brillaient en des jours plus heureux;
L'autre, calme, et dormant dans sa pose amollie,
Couvre de ses cheveux son jeune flanc qui plie...
Leurs frres, leurs pieds, par la Parque surpris,
Gisent amoncels au milieu des dbris.
Amphion, l'aspect de sa famille teinte,
Dans l'ardente douleur dont son me est atteinte,
Ouvre son sein royal, et, sous un coup mortel,
Presse le front des siens de son front paternel.
JSiob le contemple, immobile et muette,
Et, de son dsespoir, comprimant la tempte,
Seule vivante au sein de ces morts qu'elle aimait,
Elle dresse ce front que nul coup ne soumet.
SOI
Comme un grand corps taill par une main habile,
Le marbre te saisit d'une treinte inmiobile.
Des pleurs marmorens ruissellent de tes yeux;
La neige du Paros ceint ton front soucieux.
En flots ptrifis ta chevelure paisse
Arrte sur ton cou l'ombre de chaque tresse;
Et tes vagues regards o s'est teint le jour,
Ton paule superbe au svre contour,
Tes larges flancs, si beaux dans leur splendeur royale.
Qu'ils brillaient travers la pourpre orientale :
Et tes seins jaillissants, ces futurs nourriciers.
Des vengeurs de leur mre et des dieux justiciers,
Tout est marbre ! un dieu fend la pourpre de ta robe
,
Et plus rien dsormais aux yeux ne te drobe!
Que ta douleur est belle, marbre sans pareil!
^02
Non
,
jamais corps divins dors par le soleil
,
Dans les cits d' Relias jamais blanches statues
De grce et de jeunesse et d'amour revtues,
Du sculpteur palpitant songes mlodieux,
Muets notre oreille et qui chantent aux yeux
;
Jamais fronts doux et fiers o la joie tincelle
N'ont valu ce regard et ce cou qui chancelle,
Ces bras majestueux dans leur geste briss,
Ces flancs si pleins de vie et d'efforts puiss,
Ce corps o la beaut, cette flamme ternelle,
Triomphe de la mort et resplendit en elle I
On dirait te voir, marbre dsol.
Que du ciseau sculpteur des larmes ont coul !
Tu vis
, tu vis encor ! sous ta robe insensible
Ton cur est dvor d'un songe indestructible.
Tu vois de tes grands yeux vides comme la nuit
-i03
Tes enfants bien^aims ((ue la haine poursuit,
ple Tantalide, mre de dtresse
,
Leur regard dfaillant t'appelle et te caresse...
Ils meurent tour tour , et renaissant plus beaux
Pour disparatre encor dans leurs sanglants tombeaux
Ils lacrent ton cur mieux que les Eumnides
Ne flagellent les morts aux demeures livides!
Oh! qui soulvera le fardeau de tes jours?
Niob, Niob! souffriras-tu toujours?
Les sicles tomberont de l'Olympe , sans nombre !
Khronos les balara d'une aile immense et sombre;
Et, dans le vaste Ether, dissips au soleil,
Ils s'en iront dormir leur ternel sommeil.
Mais toi, tu renatras plus sereine et plus belle.
Ton cur fera bondir ta poitrine immortelle
,
204
Ton palais couvrira le monde ! el sous tes yeux
,
Innombrables et beaux et semblables aux dieux,
Tes enfants chanteront, mre magnanime,
Le destin glorieux de ton orgueil sublime.
XV
LA SOURCE.
Une eau vive tincelle en la fort muette
,
Drobe aux ardeurs du jour;
El le roseau s'y ploie, et fleurissent autour
L'hyacinthe et la violette.
206
Ni les chvres, paissant les cytises amers
Aux pentes des proches collines
,
Ni les pasteurs, chantant sur les fltes divines,
N'ont troubl la source aux flots clairs.
Les noirs chnes aims des abeilles fidles,
En ce beau lieu versent la paix
,
Et les ramiers, blottis dans le feuillage pais.
Ont ploy leurs cols sous leurs ailes.
Les grands cerfs indolents, par les halliers mousseux.
Hument les tardives roses
;
Sous le dais lumineux des feuilles reposes
Dorment les Sylvains paresseux.
07
Kl la blanche Nais dans la source sacre
Mollement ferme ses beaux yeux
Elle songe endormie
;
un rire harmonieux
Flotte sur sa bouche pourpre.
Nul il tincelant d'un amoureux dsir
N'a vu, sous ces voiles limpides,
La nymphe au corps de neige, aux longs clieveux fluides,
Sur le sable argent dormir.
Et nul n'a contempl la joue adolescente,
L'ivoire du col ou l'clat
Du jeune sein, l'paule au contour dlicat,
Les bras blancs, la lvre innocente,
208
Mais un faune attentif, sur le prochain rameau
,
Entrouvre la feuille paisse,
Et voit, tout enlac d'une humide caresse^
Ce corps souple briller sous l'eau.
Aussitt il rit d'aise en sa joie inhumaine
;
Son rire meut le frais rduit;
Et la vierge s'veille, et plissant au bruit.
Disparat comme une ombre vaine.
Telle que la Naade , en ce bois cart
,
Dormant sous l'onde diaphane,
Fuis toujours l'il impur et la main du profane
,
Lumire de l'me, beaut!
XVI
LE REVEIL D'HELIOS,
Le Jeune homme divin, nourrisson de Dlos,
Dans sa lihlamyde d'or quitte l'azur des flois;
De leurs baisers d'argent son paule tincelle
,
Et sur ses pieds lgers l'onde amre ruisselle.
210
A l'essieu plein de force il attache soudain
La roue jantes d'or, sept rayons d'airain.
Les moyeux sont d'argent aussi bien que le sige.
Le dieu soumet au joug quatre talons de neige
,
Qui , rebelles au frein , mais au timon lis
,
Hrisss, cumants, sur leurs jarrets ploys,
Hennissent vers les cieux, de leurs naseaux splendides.
Mais du quadruple effort de ses rnes solides
,
Le fils d'Hyprion courbe leurs cols nerveux.
Et le vent de la mer agite ses cheveux
;
Et Sln plit, et les heures divines
Font descendre l'aurore aux lointaines collines.
Le dieu s'crie! Il part, et dans l'ampleur du ciel
Il pousse tincelant le quadrige ternel.
L'air sonore s'emplit de flamme et d'harmonie.
L'Ocan qui palpite en sa plainte infinie,
-211
Pour saluer lllios murmure un ('liant plus doux
;
Et semblable la vierge en face de l'poux,
La Terre, au bord brumeux des ondes apaises,
S'veille en rougissant sur son lit de roses.
XVll
HYLAS.
C'tait l'heure o l'oiseau, sous les vertes feuilles
Repose, o tout s'endort, les dieux et les hros.
Du tranquille sommeil les ailes dployes
Plissaient l'astre de Claros.
Sur la rive inclin, le vaisseau de Minerve
Ne lavait plus sa proue au sein des flots amers
;
Et les guerriers d'Argo, que la fatigue nerve,
Songeaient sur le sable des mers.
Non loin, aux pieds du mont o crot le pin sonore,
Au creux de la valle inconnue aux mortels.
Jeunes reines des eaux que Cyane honore.
Poursuivant leurs jeux immortels
;
Molis et Nikha, les belles Hydriades,
Dans la source natale aux reflets de saphir,
Foltraient au doux bruit des prochaines cascades,
Loin de Bore et de Zphir.
214
L'eau faisait ruisseler sur leurs blanches paules
Le trsor abondant de leurs cheveux dors,
Comme au dclin du jour, le feuillage des saules
S'panche en rameaux plors.
Parfois, dans les roseaux, jeunes enchanteresses,
Sous l'avide regard des amoureux Sylvains,
De nacre et de corail, enchsss dans leur tresses.
Elles ornaient leurs fronts divins.
Tantt, se dfiant, et d'un essor rapide
Troublant le flot marbr d'une cume d'argent,
Elles ridaient l'azur de leur palais limpide
De leur corps souple et diligent.
215
Sous l'onde tincelante on sentait leur cur battre,
De leurs yeux jaillissait une humide clart
;
Le plaisir rougissait leur jeune sein d'albire
Et caressait leur nudit.
Mais, voici, sous les feux pourprs du crpuscule,
Beau comme Endymion, l'urne d'argile en main,
Qu'Hylas aux blonds cheveux, cher compagnon d'Hercule,
Parat au dtour du chemin.
Nikha l'aperoit :

ma sur, vois, dit-elle.
De son urne charg, ce bel adolescent;
N'est-ce point, revtu d'une grce immortelle,
De l'Olympe un dieu qui descend ?
2t6
MOLIS.
Des cheveux ondoyants o la brise soupire
Ornent son col d'ivoire; ignorant du danger,
Sur les fleurs et la mousse, avec un doux sourire,
11 approche d'un pied lger.
NIKHA.
Beau jeune homme, salut! sans doute une desse
Est ta mre.

Vnus de ses dons t'a combl.


MOLIS.
Salut, bel tranger, tout brillant de jeunesse !
Heureux cet humble bord d'tre par toi foul.
NIKHA.
Quel propice destin t'a pouss sur nos rives,
Quel soleil a dor tes membres assouplis?
217
Viens, nous consolerons tes tristesses naves,
Et nous te bercerons sur nos genoux polis.
MOLIS.
Reste, enfant! ne vas plus sur les mers vagabondes:
Eole outragerait ta sereine blancheur.
Viens, rouge de baisers, dans nos grottes profondes,
Puiser l'amour et la fracheur.
Mais Hylas, oubliant son urne demi-pleine,
Et pench sur la source aux mortelles douceurs,
Ecoutait, attentif, suspendant son haleine,
Parler les invisibles surs.
Riant, il regardait dans la claire fontaine...
Soudain
,
par son cou blanc deux bras l'ont attir
;
l8
Il tombe , et murmurant une plainte incertaine
,
Plonge sous le flot azur.
L , sur le sable d'or et la perle argente
Molis et ^ikha le couchent mollement
,
Mlant des baisers sur leur lvre agite
Le doux nom de leur jeune amant.
Il s'veille, il sourit, et tout surpris encore,
De la grotte nacre admirant le contour,
Sur les fluides surs que la grce dcore
,
Son il s'arrte avec amour.
Adieu le toit natal et la verte prairie
O, paissafit les grands bufs, jeune et dj pasteur,
219
Pieux, il suspendait la couronne fleurie
A l'autel du Dieu protecteur!
Adieu sa mre en pleurs dont l'il le suit sur l'onde
,
Et de qui le destin son sort est li...
Adieu le grand Hercule et Kolkhos et le monde,
Il aime et tout est oubli!
XVIII
JUIN
Les prs ont une odeur d'herbe verte et mouille
Un frais soleil pntre en l'paisseur des bois;
Toute chose tincelle, et la jeune feuille
Et les nids palpitants s'veillent la fois.
Los cours d'eau diligents , aux pentes des collines
Ruissellent, clairs et gais, sur la mousse et le thym;
Ils chantent au milieu des blanches aubpines,
Avec le vent rieur et l'oiseau du matin.
Les gazons sont tout pleins de voix harmonieuses,
L'aube fait un tapis de perles aux sentiers
;
Et l'abeille
,
quittant les prochaines yeuses
,
Suspend son aile d'or aux ples glantiers.
Sous les saules ployants la vache lente et belle
Pat dans l'herbe abondante au bord des tides eaux
Le joug n'a point encor courb son cou rebelle;
Une rose vapeur emplil ses blonds naseaux.
22^
Et par del le fleuve aux deux rives fleuries
Qui vers l'horizon bleu coule travers les prs
,
Le taureau mugissant, roi fougueux des prairies,
Hume l'air qui l'enivre et bat ses flancs pourprs.
La terre rit, confuse, la vierge pareille
Qui d'un premier baiser frmit languissamment
;
Et son il est humide et sa joue est vermeille
,
Et son me a senti les lvres de l'amant.
rougeur , volupt de la terre ravie !
Frissonnements des bois, souffles mystrieux!
Parfumez bien le cur qui va goter la vie,
Trempez-le dans la paix et la fracheur des cieux l
223
Assez (t, tout baigns do larmes printanires,
Par essaims perdus ses songes envols
Iront brler leur aile aux ardentes lumires
Des ts sans ombrage et des dsirs troubls.
Alors inclinez-lui vos coupes de rose
,
fleurs de son printemps, aube de ses beaux jours!
Et verse un flot de pourpre en son me puise
,
Soleil , divin soleil de ses jeunes amours!
XIX
MIDI
Midi, roi des ts, pandu sur la plaine,
Tombe en nappes d'argent des hauteurs du ciel bleu.
Tout se tait. L'air flamboie et brle sans haleine :
La terre est assoupie en sa rol)e de feu.
225
L'tendue est immense et les champs n'ont point d'ombre
,
Et la source est tarie o buvaient les troupeaux;
La lointaine fort dont la lisire est sombre
^
Dort l-bas, immobile, en un pesant repos.
Seuls, les grands bls mris , tels qu'une mer dofe.
Se droulent au loin ddaigneux du sommeil :
Pacifiques enfants de la terre sacre
,
Ils puisent sans peur la coupe du soleil.
Parfois , comme un soupir de leur me brlante
,
Du sein des pis lourds qui murmurent entre eux,
Une ondulation majestueuse et lente
S'veille, et va mourir l'horizon poudreux.
22G
Non loin quelques bufs blancs, couchs parmi les herbes,
Bavent avec lenteur sur leurs fanons pais
,
Et suivent de leurs yeux languissants et superbes
Le songe intrieur qu'ils n'achvent jamais.
Homme, si le cur plein de joie ou d'amertume,
Tu passais vers midi dans les champs radieux,
Fuis ! la nature est vide et le soleil consume :
Rien n'est vivant ici , rien n'est triste ou joyeux.
Mais si dsabus des larmes et du rire
,
Altr de l'oubli de ce monde agit,
Tu veux, ne sachant plus pardonner ou maudire,
Goter une suprme et morne volupt;
227
Viens, le soleil te parle en lumires sublimes;
Dans sa flamme implacable absorbe-toi sans fin
;
Et retourne pas lents vers les cits infimes,
Le cur tremp sept fois dans le nant divin.
XX
NOX.
Sur la pente des monts les brises apaises
Inclinent au sommeil les arbres onduleux
;
L'oiseau silencieux s'endort dans les roses
,
Et l'toile a dor l'cume des flots bleus.
229
Au contour des ravins, sur les hauteurs sauvages
Une molle vapeur eface les chemins
;
La lune tristement baigne les noirs feuillages,
L'oreille n'entead plus les murmures humains.
Mais sur le sable au loin chante la mer divine
,
Et des hautes forets gmit la grande voix
,
Et l'air sonore^ aux cieux que la nuit illumine,
Porte le chant des mers et le soupir des bois.
Montez, saintes rumeurs, paroles surhumaines,
Entretien lent et doux de la terre et du ciel
,
Montez et demandez aux toiles sereines
S'il est pour les atteindre un chemin ternel.
230
mers , bois songeurs , voix pieuses du monde
,
Vous m'avez rpondu durant mes jours mauvais,
Vous avez apais ma tristesse infconde
,
Et dans mon cur aussi vous chantez jamais.
XXI
KHIRON
POEME
Hlios, dsertant la campagne infinie,
S'incline plein de gloire aux plaines d'Hmonie.
Sa pourpre flotte encor sur la cime des monts.
Le grand fleuve Ocan apaise ses poumons
;
Et l'invincible Nuit de silence cliarge
Dj d'un voile pais couvre les flots d'Ege;
234
Mais sur le Bbeis aux rougissantes eaux
O le coursier lapithe liumecte ses naseaux.
Sur l'Hellade sacre et la mer de Pagase
La robe d'Hlios se dploie et s'embrase.
Non loin du Plion couronn de grands pins,
Par les sentiers touffus, par les vagues chemins,
Les pasteurs, beaux enfants la robe grossire,
Qui d'un agile lan courent dans la poussire,
Ramnent tour tour et les bufs indolents
Dont la lance htive aiguillonne les flancs,
Les chvres aux pieds sijrs, ddaigneuses des plaines,
Et les blanches brebis aux florissantes laines.
Sur de rustiques chars les vierges aux bras nus
Jettent au vent du soir leurs rires ingnus,
Et tantt, de narcisse et d'pis couronnes,
235
Cliantent Cnrs propice on cliansons alternes.
Durant l'clat du jour, au milieu des joncs verts,
En d'agrestes cours d'eau de platanes couverts,
Les unes ont lav les toiles transparentes,
Les autres ont coup les moissons odorantes,
Et toutes, dlaissant la fontaine ou les champs,
Charment au loin l'cho du doux bruit de leurs chants.
L'heure fuit, le ciel roule et la flamme recule.
La splendide vapeur du flottant crpuscule
S'panche autour des chars, baignant d'un pur reflet
Ces bras o le sang luit sous la blancheur du lait.
Ces chastes seins enclos par le lin diaphane,
Qui jamais n'ont bondi sous une main profane;
Ces cheveux dnous, beau voile, heureux trsor.
Que le vent amoureux droule en boucles d'or.
Sur les bls, les tissus, l'une prs l'autre assises.
236
Elles vont unissant leurs chansons indcises,
Leurs rires clatants ! Et les jeunes pasteurs
S'empressent pour les voir, et par des mots flatteurs
Caressent en passant leur vanit cache.
Tels, quittant la montagne en son repos couche.
Ces enfants de l'Hellade aux immortels chos
Poussent troupeaux et chars vers les murs d'Iolkos.
Mais voici qu'au dtour de la route poudreuse
Un tranger s'avance
;
et cette foule heureuse
Le regarde et s'tonne, et du geste et des yeux
S'interroge aussitt. Il approche. Les dieux
D'un sceau majestueux ont empreint son visage.
Dans ses regards profonds rgne la paix du sage.
Il marche avec fiert. Sur ses membres nerveux
Flotte le lin d'Egypte aux longs plis. Ses cheveux
B7
Couvrent sa vaste paule, et dans sa main guerrire
Brille aux yeux des pasteurs la lance meurtrire.
Silencieux, il passe, et les adolescents
Ecoutent rsonner au loin ses pas puissants.
C'est un dieu! pensent-ils; et les vierges troubles
S'entretiennent tout bas en groupes rassembles.
Mais semblable au lion, le divin voyageur
S'loigne sans les voir, pacifique et songeur.
La nuit tombe des deux
;
le Plion norme
Aux lueurs de Phb projette au loin sa forme;
Et sur la cime altire oii dorment les forts
Les astres immortels dardent leurs divins traits.
Il marche. 11 a franchi les roches disperses.
Formidables tmoins des querelles passes
;
Alors que les Gans, de leurs solides mains
238
Btissaient vers les deux d'impossibles chemins
,
Et que Zeus, branlant l'escalier granitiiue
,
De ces monts fracasss couvrit l'Hellade antique.
Entre deux vastes blocs , au creux d'un noir vallon
,
Non loin d'un bois pais que chrit Apollon
,
Un antre ouvre aux regards sa cavit sonore.
Le seuil en est ouvert; car tout mortel honore
Cet asile d'un sage, et l'on dit que les dieux
De leur prsence auguste ont consacr ces lieux.
Deux torches d'olivier de leur flamme gante
Rougissent les parois de la grotte bante.
L, comme un habitant de l'Olympe thr,
Mais par le vol des ans fugitifs effleur
,
Khiron aux quatre pieds , roi de la solitude
,
Sur la peau d'un lion, couche nocturne et rude,
239
Est assis , et le fils de Pele , au beau corps
,
Charme le grand vieillard d'harmonieux accords.
La lyre entre ses doigts chante comme l'haleine
De l'Euros au matin sur Tcumante plaine.
A ce bruit l'Etranger marche d'un pied htif,
Et sur le seuil de pierre il s'arrte attentif.
Mais Khiron l'aperoit; il dlaisse sa couche;
Un rire bienveillant illumine sa bouche
;
Il interrompt Achille ses pieds interdit
Et saluant son hte, il l'embrasse et lui dit ;
Orphe aux chants divins que conut Kalliope
Entre les bras d'OEagre, aux vallons du Rhodope
Que baigne le Strymon d'un cours aventureux;
magnanime roi des Kylones heureux!
Dieu mortel de l'Hmos, qui vis le noir rivage,
240
Ta prsence m'honore , et mon antre sauvage
N'a contenu jamais entre tous les humains
Un hte tel que toi , chantre aux savantes mains.
Ta gloire a retenti des plaines de l'flellade
Jusqu'aux fertiles bords o gmit Encelade.
Attentive, souvent mon oreille couta,
De la Thrace glace aux cimes de l'OEta,
Les sons mlodieux de ta lyre honore
Voler dans l'air mu sur l'aile de Bore.
Dj par Tge teints
,
jamais mes faibles yeux
Ne t'avaient contempl, mortel semblable aux dieux!
J'en atteste l'Olympe et mon pre Saturne,
Ta vue a rjoui ma grotte taciturne.
Entre! repose-toi sur ces peaux de lion.
Dans les vertes forts du sombre Plion
,
Jadis, en mes beaux jours de force et de courage.
241
J'immolai de mes mains ces lions pleins de rage.
^
Maintenant leur poil fauve est propice au repos
,
Plus que la toison blanche arrache aux troupeaux.
I
Et toi, fils de Thtys, Achihe au pied agile,
Verse l'onde qui fume en cette urne d'argile,
Et de mon hte illustre, aux accents inspirs
,
D'une pieuse main lave les pieds sacrs.
11 dit, et le jeune homme, sa voix vnre,
Saisit l'urne , d'acanthe et de lierre entoure.
Une eau pure et brlante
y
coule; et, gracieux,
11 s'approche d'Orphe aux chants harmonieux :
roi! mortel issu d'une race divine.
Permets que je te serve.

Et son genou s'incline,
Et ses cheveux dors, au Sperkhios vous,
Sur son front qui rougit s'pandent dnous.
242
Le sage lui sourit , l'admire et le caresse :
Que le grand Zeus, mon fils, ton sort s'intresse
,
Dit-il.

Achille alors lave ses pieds fumants,
Agrafe le cothurne aux simples ornements,
Puis coute appuy sur sa pique de htre
L'harmonieuse voix qui rpond son matre.
Tel, le jeune Iakkhos, dans les divins conseils
S'accoude sur le thyrse aux longs pampres vermeils.
Interdit devant toi , fils de Khronos , sage
,
A peine j'ose encor contempler ton visage
;
Et je doute en mon cur que les destins amis
Aient vers le grand Khiron guid mes pas soumis.
Salut, divin vieillard plein d'un esprit cleste!
Que jamais Erynnis , dans sa course funeste
,
Ne trouble le repos de tes glorieux jours!
sage, vis sans cesse et sois heureux toujours.
La vrit, mon pre, a parl par ta bouche.
Kalhope reut OEagre dans sa couche :
Je suis n sur THmos de leurs embrassements.
Pour braver Posidon et les flots cumants
J'ai quitt sans regrets la verte Bistonie
O des rhythmes sacrs j'enchanais l'harmonie
;
Et la riche lolkos m'a reu dans son sein.
L , sur le bord des mers , comme un bruyant essaim
,
Cin(iuante rois couverts de brillantes armures,
Poussant jusques aux cieux de belliqueux murmures
,
Autour d'un noir navire aux destins hasardeux
Attendent que ma voix te conduise auprs d'eux.
Sur la plage marine o j'ai dress ma tente,
Environnant mon seuil de leur foule clatante
,
244
Tous m'ont dit :

Fils d'OEagre, aux paroles de miel
,
De qui la lyre enchante et la terre et le ciel
,
Va! sois de nos dsirs le puissant interprte;
Que le sage Centaure te suivre s'apprte.
Dis-lui que des Myniens les hros assembls
Au del des flots noirs par Forage troubls
,
Las d'un lche repos et d'une vie obscure
,
Vont ravir la toison du blier de Mercure.
Rappelle-lui Phryxos avec la blonde Hell
,
Rejetons d'Athamas
,
que conut Nphl,
Alors qu'abandonnant les rives d'Orkhomne,
Ils fuyaient vers Ea leur martre inhumaine.
Et le blier divin les portait sur les mers.
La jeune Hell tomba dans les gouffres amers;
Et Phryxos
,
pour calmer son ombre fraternelle
,
Immola dans Kolkhos ce nageur infidle.
245
11 suspeiulit lui-mme, au miluMi des forts,
Sa brillante toison dans le temple d'Ares;
Et depuis, un dragon aux dieux mmes terrible,
Veille sur ce trsor, gardien incorruptible.
Immense , vomissant la fume et le feu
,
De ses mouvants anneaux il entoure ce lieu.
Il n'a dormi jamais, et tout son corps flamboie;
11 rugit en lion, en molosse il aboie;
Comme l'aigle, habitant d'tlios aux pics dserts,
Il vole, hriss d'caills, dans les airs!
Il rampe, il se redresse, il bondit dans la plaine
Mieux qu'un jeune talon la puissante haleine;
Et dans la sombre nuit, comme aux clarts du ciel
,
Il darde incessamment un regard ternel !
Va donc, cher compagnon , harmonieux Ori)he;
Prsente ses regards cet immortel trophe;
246
Ya ! qu'il cde nos vux et qu'il rgne sur nous.
Ses disciples anciens embrassent ses genoux.
Aux luttes des bras il forma leur jeunesse,
Et leur ge viril implore sa sagesse.
Vieillard ! tels m'ont parl ces pasteurs des- hmnam&
Nourris de ton esprit, levs par tes mains- :
Le puissant Hracls , fils de Zeus et d' Alkmne,
Qui dploie en tous lieux sa force surhumaine
,
Et qui naquit dans Thbe, alors que le soleil
Cacha durant trois jours son clat sans pareit
;
Typhis, fils d'Aignias, qui de ses mains habites
Dirige les vaisseaux sur les ondes mobiles
;
Kastor, fils de Tyndare et dompteur de coursiers;
Pollux, que l'Eurotas en ses roses lauriers
Vit natre avec Hlne, au berceau renomme,
Sous les baisers du dieu dont Lda fut aime
;
Le lger Mlagre , appui de Kalydou
;
Bouts, qui Pallas d'un glaive d'or fit don;
Pele et Tlanion , Ampliion de Pallne
,
Et le bel Eurotos cher au dieu de Kyllne;
Et le fils de S'le et Lynce aux grands yeux
Qui du regard pntre et la terre et les deux,
Et les profondes mers et les abmes sombres
O l'implacable Aids rgne au milieu des ombres;
Et vingt autres hros, avec le fils d'OEson
Jeune, brave et prudent comme Athn,

Jason!
Je supplie avec eux ta sagesse profonde.
Sur leur respect pour toi tant leur espoir se fonde
;
Parle! que rpondrai-je ces rois belliqueux?
Ils n'attendent qu'un chef, mais Argo n'attend qu'eux.
J'coute; car demain, ds l'aurore naissante,
248
Il me faut retourner vers la mer mugissante.

Les dieux
, dit le Centaure , ont habit parfois
Les bruyantes cits et les monts et les bois,
Alors que de l'Olympe abandonnant l'enceinte,
Ils drobaient l'clat de leur majest sainte;
Ainsi, roi de la Thrace, tes augustes traits
,
Je me souviens du dieu qui lance au loin les traits;
Tel
, exil des cieux
,
pasteur de Thessalie
,
Je le vis s'avancer dans la plaine embellie.
Son port majestueux, ses chants le trahissaient,
Et les nymphes des bois sur ses pas s'empressaient.
Ta parole, mon hte, est douce mon oreille;
Nulle voix la tienne ici-bas n'est pareille;
Mais comme un roi puissant, des enfants pars.
Dispense ses trsors en d'quitables parts,
249
L'impassible destin, obi dos dieux mmes,
Ordonne l'univers de ses dcrets suprmes.
Le destin sait, voit
,
juge! Et tous lui sont soumis,
Et jamais il ne tient que ce qu'il a promis.
Repose-toi, mon hte, et daigne en ma retraite
Calmer la sombre faim.

Fils de Pele, apprte
Et le miel et le vin et nos agrestes mets.
Bientt, roi de la Tlirace, chanteur, qui soumets
Au joug mlodieux les forts animes
,
Les sources des vallons de tes accents charmes,
Et les rochers mus et les btes des bois
,
Bientt le noir destin parlera par ma voix.
Le destin dvorant, sourd comme l'onde amre,
Engloutit son jour toute chose phmre,
fils d'OEagre! Et moi, par Khronos engendr,
Qui dus tre immortel, dont l'ge immesur
250
De gnrations embrasse un vasle nombre
;
Moi qui de l'avenir perce le voile sombre...
Il me semble qu'hier j'ai vu les premiers deux!
Que Phyllire, ma mre, en son amour joyeux,
Hier en ses doux bras abritait ma faiblesse!
Ne touch-je donc pas l'aride vieillesse ?
N'ai-je pas sur la terre us de mes pieds durs
La tombe des hros tombs comme fruits mrs?
Et cet ge ternel qu'on daigna me promettre.
Est-ce un rapide jour qui semble toujours natre P
Sombre destin
,
pense o tout est rsolu
,
destin, tout mourra quand tu l'auras voulu.
Et durant ce discours, Orphe aux yeux splendides,
Lisant sur ce grand front tout sillonn de rides
La profonde pense et le secret du sorl,
251
Croit voir un dieu (^ouvert des ombres de la mort.
Cependant il se tait et respecte le sage
;
Nul orgueil de savoir ne luit sur son visage;
il attend que Kliiron, assouvissant sa faim,
L'invite l'couter et lui rponde enfin.
Le fier adolescent la tte boucle,
Fils de rOcanide et du divin Pele,
Achille au cur ardent, comme un jeune lion
Qui joue en son repaire aux flancs du Plion,
S'empresse autour d'Orphe et du sage Centaure;
Souriant, il leur verse un doux vin qui restaure.
Puis, sur un disque il sert un tendre agneau fumant.
Et des gteaux de miel avec un pur froment.
Parfois, le grand vieiUard qui naquit de Phyllire,
Et le roi de la Thrace la puissante lyre,
252
Admirent en secret cet enfant glorieux,
Le plus beau des mortels issu du sang des dieux.
Dj sa haute taille avec grce s'lance
Comme un pin des forts que la brise balance;
Une flamme jaillit de son il courageux
;
Et, soit qu'il s'abandonne aux hroques jeux.
Soit qu'il fasse vibrer entre ses mains fcondes
La lyre aux chants divins, mlodieuses ondes;
Gomme un nuage d'or, diaphane et mouvant,
A voir ses longs cheveux flotter au libre vent,
Et sur son cou d'ivoire errer pleins de mollesse;
A voir ses reins brillants de force et de souplesse,
Son bras blanc et nerveux au geste souverain
Qui soutient sans ployer un bouclier d'airain.
Les deux sages dj, devanant les annes,
Droulent dans leurs curs ses grandes destines^
253
Mais le festin s'acMve, et sur sa large main
Le Centaure pensif pose un front surhumain.
Un long rve surgit clans son me profonde;
Son il semble clierclier un invisible monde
;
Son oreille attentive aux bruits qui ne sont plus
Entend passer l'essaim des sieles rvolus.
Il s'enflamme aux reflets de leur antique gloire,
Comme au vivant soleil luit une tombe noire!
Tels qu'un cho lointain qui meurt au fond des bois,
Des sons interrompus expirent dans sa voix,
Et de son cur troubl Tlan involontaire
Fait qu'il frappe soudain des quatre pieds la terre.
Comme pour embrasser des tres bien aims,
Il ouvre son insu des bras accoutums;
H remonte les temps, il s'crie, il appelle.
Et sur son front la joie la douleur se mle.
254
Enfin sa voix rsonne et s'exhale en ces mots,
Comme le vent sonore meut les noirs rameaux.
II

Oui! j'ai vcu longtemps sur le sein de Cyble...


Dans ma jeune saison que la terre tait belle!
Les grandes eaux nagure avaient de leurs limons
Reverdi dans l'Ether les pics ailiers des monts.
Du sein des flots fconds les humides valles,
De nacre et de corail et de fleurs toiles,
Sortaient, telles qu'aux yeux avides des humains,
De beaux corps ruisselants du frais baiser des bains,
Et fumaient au soleil comme des urnes pleines
De parfums d'Ionie aux divines haleines!
Les cieux taient plus grands! D'un souffle gnreux
255
L'ail" subtil emplissait les poumons vigoureux;
Et plus que tous, baign des forces ternelles,
Des aigles de TAllios je ddaignais les ailes!
Sur l'cume des mers Aphrodite en riant,
Comme un rve enchant voguait vers l'Orient...
De sa conque, flottant sur Tonde qui l'arrose,
La nacre aux doux rayons refltait son corps rose;
Et l'Euros caressait ses cheveux drouls,
Et l'Ocan baisait ses pieds immaculs.
Et les Grces en rond sur la mer murmurante
Empcrlaient en nageant leur blancheur transparenle
Et les Ris et les Jeux, dans leurs jeunes essors,
Guidaient la conque bleue et ses divins trsors!
plaines de la Grce, montagnes sacres,
De la Terre au grand sein mamelles thres !
956
pourpre des couchants, splendeur des malins!
fleuves immortels, qu'en mes jeux enfantins
Je domptais du poitrail, et dont l'onde cumante,
Neige humide, flottait sur ma croupe fumante!
Oui! j'tais jeune et fort; rien ne bornait mes vux
J'treignais l'univers entre mes bras nerveux;
L'horizon sans limite aiguillonnait ma course,
Et j'tais comme un fleuve lanc de sa source.
Qui, du sommet des monts soudain prcipit,
Flot sur flot s'amoncelle et roule avec fiert.
Depuis que sur le sable oti la mer vient bruire
Khronos m'eut engendr dans le sein de Phyllire,
J'avais err, sauvage et libre sous les airs,
Emplissant mes poumons du souffle des dserts,
Et fuyant des mortels les obscures demeures.
Je laissais s'envoler les innombrables heures;
257
De leur rapide essor rival inipliieux,
L'orage de mon cur au cours tumultueux
Mieux qu'elles, dans l'espace et l'ardente dure
Entranait au hasard ma force inaltre!
Et pourtant, comme au sein des insondables mers,
Tandis que le Notos meut les flots amers,
L'empire de Nre, nos yeux invisible,
Ignore la tourmente et demeure impassible;
Dans l'abme inconnu de mon cur troubl, tel
J'tais calme, sachant que j'tais immortel!
jours de ma jeunesse , saint dlire , force!
chnes dont mes mains brisaient la rude corce,
Lions que j'touffais contre mon sein puissant
Monts tmoins de ma gloire et rougis de mon sang!
Jamais, jamais mes pieds, fatigus de l'espace,
Ne suivront plus d'en bas le grand aigle qui passe;
El, comme aux premiers jours d'un monde nouveau-n,
Jamais plus, de flots noirs partout environn,
Je ne verrai l'Olympe et ses neiges dores
Remonter lentement aux deux hyperbores!
Khiron, dit Orphe, loigne de ton cur
Ces indignes regrets dont le sage est vainqueur.
Ton destin fut si beau parmi nos destins sombres !
Les sicles de la terre nos yeux couverts d'ombres
Sous ton large regard ont pass si longtemps,
Et ta vie est si pleine , fds an du Temps !
Que l'auguste science en ton sein amasse,
Doit calmer pour jamais ta grande me blesse.
Daigne instruire plutt mes esprits incertains,
Dis-moi des peuples morts les antiques destins,
259
Les luttes des hros et la gloire des sages,
Et le droulement fatidique des ges.
Dis-moi les dieux arms contre les fils du ciel
,
Dans l'Olympe asseyant leur empire ternel,
Et les vaincus tombs sous les monts qui s'croulent,
Et Zeus prcipitant ses triples feux qui roulent,
Et la Terre, attentive ces combats gants,
Engloutissant les morts dans ses gouffres bants.

La sagesse est en (oi, fds d'une noble Muse!


Tu dis vrai, car Saturne nos vux se refuse;
Implacable, et toujours avide de son sang,
11 m'emporte moi-mme en son vol incessani
,
Et les larmes jamais, dans sa fuite ternelle,
N'ont flchi ce dieu sourd qui nous fauche de l'aile.
Tu sais, tu sais dj, fils d'OEagre,

tes yeux
fi60
Ont lu jiisques au fond de mon cur soucieux,

Que, comme un voyageur errant quand la nuit tombe
Mon immortalit s'est heurte la tombe!
Je mourrai! Le destin m'attend au jour prescrit...
Mais ta voix, mon fds, a calm mon esprit.
Les justes Dieux, comblant mon orgueilleuse envie
,
Bien au del des temps ont prolong ma vie
;
Et si je dois tomber comme un guerrier vaincu,
Calme, je veux mourir ainsi que j'ai vcu.
Ecoute! des vieux jours je te dirai l'histoire.
Leurs vastes souvenirs dormaient dans ma mmoire
,
Mais ta voix les rveille, et ces jours glorieux
Vont clairer encor leur ciel mystrieux.
Fils d'OEagre! aussi loin que mon regard se plonge;
Aux bornes du pass qui flotte comme un songe,
261
Quand la Terre tait jeune et que je respirais
Les souffles primitifs des monts et des forts;
Des sereines hauteurs o s'pandait ma vie,
Quand j'abaissais ma vue tonne et ravie,
A mes pieds rpandu, j'ai contempl d'aDord
Un peuple qui des mers couvrait le vaste bord.
De noirs cheveux tombaient sur les larges paules
De ces graves mortels avares de paroles.
Et qui, de Pelasgos, fils de la Terre, issus.
S'abritaient demi de sauvages tissus.
Au sol qui les vit natre enracins sans cesse,
Ils paissaient leurs troupeaux, pacifique richesse,
Sans que les flots profonds ou les sombres hauteurs
Eussent tent jamais leurs pas explorateurs.
Ares au casque d'or^ aux yeux pleins de courage,
Dans la paix de leurs curs ne jetait point l'orage;
862
Ignorant les combats , ils taillaient au hasard
De leurs grossires mains de noirs abris, sans art;
Et du sein de ces blocs o paissaient les cavales
D'inhabiles clameurs montaient par intervalles
,
Cris des peuples enfants qui , simples et pieux
,
Sentaient bondir leurs coeurs en prsence des cieux.
Car les temples sacrs, les cits sans pareilles,
Les hymnes qui des dieux enchantent les oreilles,
Dans le sein de la Terre et des mortels futurs
Dormaient
,
prdestins des sicles plus mrs.
Souvent, sur la montagne, au lever de l'aurore
Interrogeant les dieux qui se taisaient encore
Et dans mon jeune esprit
,
prt le contenir,
Dposaient par clairs le splendide avenir;
Souvent je mditais, dans le repos de l'me
,
ur ces peuples pieux purs de crime et de lame.
263
Et je tournais parfois mes regards rflcliis
Vers les noirs horizons que le nord a blandiis.
Q
Cependant Artmis, la vierge aux longues tresses.
Menant le chur lger des fires chasseresses
,
Sur la cime des monts mes pas familiers
Poursuivait les grands cerfs travers les halliers.
Je rencontrai bientt la desse virile
Qui d'un chaste tissu couvre son flanc strile.
L'arc d'ivoire la main et les yeux anims,
Excitant de la voix ses lvriers aims
,
Et parfois confiant aux chos des montagnes
Les noms mlodieux de ses belles compagnes
,
Elle marchait rapide , et sa robe de lin
Par une agrafe d'or son genou divin
Se nouait; et les bois, respectant la desse,
264
S'cartaient au-devant de sa mfde vitesse.
Je reposais aux pieds d'un chne aux noirs rameaux
,
Les mains teintes encor du sang des animaux
;
Car depuis qu'Hlios dont le monde s'claire
Avait pouss son char dans l'azur circulaire;
Par les taillis pais d'arbustes enlacs,
Sur les rochers abrupts de mousses tapisss
,
Sans relche
,
j'avais de mes mains meurtrires
Perc les cerfs lgers errants dans les clairires;
Et des fauves lions suivant les pas empreints,
D'un olivier noueux bris leurs souples reins.
Artmis s'arrta sous le chne au tronc rude,
Et d'une voix divine emplit la solitude :

Khiron, tis de Saturne, habitant des forts


,
265
Dont la main est habile disposer les rts
,
Et qui , sur le sommet de mes vastes domaines,
Coules des jours sereins loin des rumeurs humaines;
Centaure, lve-toi, les dieux te sont amis.
Sois le cher compagnon que leurs voix m'ont promis
,
Et sur le vert Cynthios o l'Erymanthe sombre,
Sur le haut Plion noirci de pins sans nombre
,
Aux crtes des rochers o l'aigle fait son nid
,
Viens fouler sur mes pas la mousse et le granit.
Viens ! que toujours ta flche , ton regard fidle
.
Atteigne aux cieux l'oiseau qui fuit lire-d'aile;
Que jamais dans sa rage un hardi sanglier
Ne baigne de ton sang les ronces du hallier;
Compagnon d'Artmis, invincible comme elle,
Viens illustrer ton nom d'une gloire immortelle!
266

Et je dis :

desse intrpide des bois,


Qui te plais aux soupirs des cerfs , aux longs abois
Des lvriers lancs sur la trace odorante
;
Vierge au cur implacable, et qui, toujours errante,
Tantt pousses des cris froces, l'arc en main,
L'il brillant
;
et tantt , au dtour du chemin
,
Sous les rameajjx touffus et les branches fleuries
Entrelaces le chur de tes nymphes chries;
Artmis! je suivrai tes pas toujours changeants,
J'atteindrai pour te plaire , en mes bonds diligents
,
Les biches aux pieds prompts et les taureaux sauvages
Qui troublent mugissants les monts et les rivages;
Si tu daignes , desse , accorder mes vux
La blanche Khariklo, la nymphe aux blonds cheveux,
Qui s'lve au milieu de ses surs effaces,
Comme un peuplier vert aux cimes lances!
267
La desse sourit; et, chasseur courageux,
Depuis, dans les forts je partageai ses jeux.
Mais, quand vers d'autres bords, la fille de Lalone
Lasse de la valle et du mont monotone,
De ses nymphes suivie, l'horizon des flots
Volait vers Ortygie ou l'aride Dlos
;
Je dposais mon arc et mes flches sanglantes,
Et le front inclin sur les divines plantes,
Je mditais Cyble au sein mystrieux,
Vnrable l'esprit, blouissante aux yeux.
Tels taient mes loisirs , chanteur magnanime !
Tel je vivais heureux sur la terre sublime
,
Toujours l'oreille ouverte aux bruits universels,
Souffle des cieux, chos des parvis immortels,
Voix humaines, soupirs des forts murmurantes,
268
Chansons de l'hydriade au sein des eaux courantes;
Et formant, sans remords, le tissu de mes jours
De force et de sagesse et de chastes amours.
Tel j'tais, fils d'OEagre, en ma saison superbe!
Je buvais l'eau du ciel et je dormais sur l'herbe,
Et parfois, l'abri des bois mystrieux,
Comme fait un ami j'entretenais les dieux!
En ce temps, sur l'Ossa ceint d'clatants orages,
J'errais, et sous mes pieds flottaient les lourds nuages,
Quand au large horizon par ma vue embrass,
O sommeille Bore en son antre glac,
Je vis, couvrant les monts et noircissant les plaines,
Attidissant les airs d'innombrables haleines,
Incessant, et pareil aux pais bataillons
Des avides fourmis dans le creux des sillons,
$69
Un peuple arm surgir! Des chevelures blondes
Sur leurs dos blancs et nus, en boucles vagabondes
Flottaient , et les chos des monts qui s'branlaient
De leurs chants belliqueux s'emplissaient et roulaient.
Tel , le vieil Ocan aux forces formidables
Amasse un noir courroux dans ses flancs insondables,
Se gonfle, se droule, et sous l'effort des vents,
A l'assaut des grands caps pousse ses flots mouvants
L'Olympe tremble au bruit, et la rive presse
Palpite sous le poids , d'cume hrisse.
Ainsi, ce peuple fier aux combats sans gaux
Heurte dans son essor l'antique Pelasgos
;
Et sur ces bords bercs d'un repos sculaire,
Pour la premire fois a rugi la colre.
Les troupeaux perdus , au hasard disperss
,
270
Mugissent dans la flamme et palpitent percs;
Comme au vent orageux volent les feuilles sches,
Les airs sont obscurcis d'un nuage de flches...
Superbe et furieux, l'talon hennissant
Trane les chars d'airain dans un fleuve de sang;
Et la clameur froce aux lvres cumantes
,
Les suprmes soupirs , les poitrines fumantes
,
Les ttes bondissant loin du tronc palpitant
,
Le brave, aim des dieux, qui tombe en combattant,
Le lche qui s'enfuit; la vieillesse, l'enfance,
Et la vierge au corps blanc qu'un fer cruel offense,
Tout! cris, soupirs, courage, ardeur, efforts virils,
Tout proclame l'instant des suprmes prils
,
L'heure sombre o l'Erbe, en ses parois profondes.
Engloutit par essaims les races moribondes;
Jusqu'au jour ternel o leurs restes pars
271
Dans le repos premier rentrent de toutes parts;
Et, d'une vie antique effaant le vestige,
Unissent dans la mort les rameaux la tige.
Les Pasteurs, refouls par ces torrents humains,
Se frayaient, gmissants, d'inhabiles ehemins.
Emportant de leurs dieux les gantes images,
Les uns par grands troupeaux fuyaient sur les rivages;
Les autres, unissant les ehnes aux troncs verts,
Allaient chercher sur l'onde un meilleur univers...
Et quand tout disparut, race morte ou vivante,
Moissonne en monceaux, en proie l'pouvante;
Je vis, sur les dbris de ce monde effac,
Un nouveau monde crotre! Et vers les eieux pouss
Comme un chne noueux aux racines sans nombre,
Epancher sur le sol sa fracheur et son ombre
;
272
Tandis que du Destin le livre originel
,
Tournant sa page immense aux abmes du ciel
,
Sous mes yeux blouis droulait cette heure
Le sort plus glorieux d'une race meilleure.
Alors je descendis du mont accoutum
Chez ce peuple aux beaux corps des Immortels aim.
Ainsi l'aigle, lass de la vote ternelle,
Dans l'ombre des vallons vient reposer son aile.
Roi de l'Hmos ! ma voix aux superbes ddains
,
N'avait frapp jamais l'oreille des humains;
Jamais encor mes bras n'avaient de leur treinte,
Dans un cur ennemi fait palpiter la crainte;
J'ignorais la colre elles combats sanglants;
Et fier de quatre pieds aux rapides lans,
De ma force prouve aux lions redoutable
,
S73
J'irritai dans sa gloire une race indomptable,
L'insense ignorait que le fer ni l'airain
Ne pouvaient entamer mon corps pur et serein
Semblable, sous sa forme apparente, l'essence
Des impalpables dieux. Ma cleste naissance,
Le sentiment profond de ma force , ou plutt
L'inexorable Ares qui m'enflammait d'en haut,
Excitant mon courage la lutte guerrire.
Rougit d'un sang mortel ma flche meurtrire.
Que de hros anciens dignes de mes regrets,
Sur la rive des mers, dans l'ombre des forts,
Race hardie, en proie ma fureur premire
,
J'arrachai, fils d'OEagre, la douce lumire!
Peut-tre que vengeant le divin Pelasgos
,
J'allais dun peuple entier dshriter Argos,
Si la grande Athn , desse tutlaire
,
274
N'et bris le torrent d'une aveugle colre.
J'ensevelis les morts que j'avais immols;
J'honorai leur courage et leurs mnes troubls;
Et la Paix souriante aux mains toujours fleuries
Apaisa pour jamais nos mes aguerries.
Mais peine chappe aux combats dvorants,
La Terre tressaillit sous des efforts glus grands
;
Et comme aux jours anciens o tomba Promthe,
L'Ether devint semblable la mer agite.
Les astres vacillaient dans l'cumo des cieux...
Et la nue au flanc d'or, voile mystrieux,
En des lambeaux de feu dchire et flottante,
Montrait des ples dieux la foule palpitante!
La clameur des mortels roulait; les flots grondaient
Et d'eux-mmes au loin en sanglots s'pandaient
27o
Comme de noirs captifs qui, clans Tombrc noclurne
Redemandent la vie rclio taciturne.
D'un vaste branlement les jours taient venus
;
Et la Terre vengeait l'outrage d'Uranus,
Le dieu pre des dieux, que de sa faux cruelle
Saturne mutila dans la vote ternelle
;
Alors que dbordant comme un fleuve irrit
Le sang d'un dieu tomba du ciel pouvant.
Et qu'en flots clandestins la brlante semence
Fconda lentement la Terre au sein immense.
Or, du cjime infini formidables vengeurs,
Naquirent tout arms les Gants voyageurs,
Monstres de qui la tte tait ceinte de nues.
Dont le bras branlait les montagnes chenues
,
Et qui, toujours marchant, secouaient de leur pi
276
Les entrailles du monde et THads effray.
De leurs soixante voix l'injure irrsistible
Retentit tout coup dans l'Olympe paisible...
Mais ne pouvant dresser jusques aux larges cieux,
Terreur des Immortels , leurs fronts audacieux
,
Les premiers, Diopbore et l'informe Encelade,
De l'Empire cleste ont tent l'escalade!
L'Ossa dracin s'amasse sur l'Hmus,
Et tous deux sur Athos! Puis, dans les airs mus,
Le sombre Plion sur l'OEta s'amoncelle...
L'chelle surhumaine en sa hauteur chancelle !
Mais, franchissant d'un bond ses immenses degrs,
Les Gants vont heurter les palais thrs.
Tout tremble ! En vain la foudre au bras de Zeus s'embrase
;
Sous leurs blocs meurtriers dont la lourdeur crase
,
-I
277
Les enfants d'Uranus vont briser de leurs mains
L'Olympe blouissant vnr des humains.
Des dieux infrieurs la foule vagabonde
Par les sentiers du ciel fuit aux confins du monde
Et peut-tre en ce jour, dispersant leurs autels,
L'Erbe dans son ombre et pris les Immortels
,
Si, changeant d'un seul coup la dfaite mobile,
Athn n'ett perc Pallas d'un trait habile.
Alors, du haut Ossa soudain prcipit,
Encelade recule, et d'un front indompt
11 brave encor des dieux la colre implacab'e;
Mais le fumant Etna de tout son poids Taccable,
11 tombe enseveli. Vainement foudroy
Diophore a saisi Pallas ptrifi.
A la fille de Zeus, de son bras athltique
278
II le lance , et le corps du gant granitique
Retombe en tournoyant et brise son front dur
Comme le pied distrait crase le fruit mr.
Polybote perdu fuit dans la mer profonde
,
Et ses reins monstrueux dominent encor l'onde,
Et de ses larges pas, mieux que les lourds vaisseaux
Il franchit sans tarder l'immensit des eaux.
Posidon l'aperoit; de ses bras formidables
Il enlve Nysire et ses grves de sables
Et ses rochers moussus; il la dresse dans l'air,
Et l'le aux noirs contours vole comme l'clair,
Gronde , frappe , et les os du gant qui succombe
Blanchissent les parvis de son humide tombe.
Tous croulent au Tartare, o, neuf fois de ses flots,
Le Styx qui les treint touife leurs sanglots;
Et les dieux oubliant les discordes funestes,
279
Gotent d'un long repos les volupts clestes.
Et moi , contemporain de jours prodigieux
,
En plaignant les vaincus j'applaudissais aux dieux,
Certain de leur justice, et pourtant, dans mon me
Roulant un noir secret brlant comme la flamme.
Et je laissais flotter, au bord des flots assis,
Dans le doute et l'effroi mes esprits indcis;
Songeur, je me disais :

Sur les cimes neigeuses
L'aigle peut dployer ses ailes orageuses,
Et , l'il vers Hlios incessamment tendu
,
Briser l'effort des vents dans l'espace perdu;
Car sa force est cache en sa lutte ternelle
;
11 se complat , s'admire et s'agrandit en elle.
Avide de lumire, altr de combats,
Le sol est toujours noir, les cieux sont toujours bas;
580
11 vole, il monte, il lutte, et sa serre hardie
Saisit le triple clair dont le feu lineendie!
Les sereines forts aux silences pais
,
Chres au divin Pan, ruisselantes de paix;
Les sereines forets , immobiles nagures
,
Peuvent s'cheveler comme des fronts vulgaires;
L'ourag.in qui se rue en bonds tumultueux,
Peut des chnes sacrs briser les troncs noueux;
L'astre peut resplendir dans la nue azure
Et brusquement s'teindre au sein de l'i^mpyre!
L'Ocan peut rugir; la terre s'branler;
Les races dans l'Hads peuvent s'amonceler;
L'aveugle mouvement , de ses forces profondes
,
Faire osciller toujours les mortels et les mondes...
Mais d'o vient que les dieux qui ne mourront jamais,
Et qui du large Ether habitent les sommets,
Les dieux gnrateurs des astres et des tres.
Les rois de llnfini, les implacables matres,
En des combats pareils aux luttes des hros,
De leur ternit troublent-ils le repos?
Est-il donc par del leur sphre blouissante
,
Une (orce impassible et plus qu'eux tous puissante
,
D'inaltrables dieux, sourds aux cris insulteurs,
Du mobile destin augustes spectateurs,
Qui n'ont connu jamais, se contemplant eux-mmes.
Que rlernelle paix de leurs songes suprmes?
Rpondez, rpondez, terre, flots, cieux!
Que n'ai-je, roi d'Athos, ton vol audacieux !
Que ne puis-je, Bore, tes souffles terribles
Confier mon essor vers ces dieux invisibles!
Ah! &ans doute, leurs pieds, ples Olympiens,
282
Vous rampez!

Faibles dieux, vous n'tes plus les miens!
Comme toi, blond Phbos, qu'honore Lycore,
Je darde un trait aigu d'une main assure :
Python et succomb sous mes coups affermis!
J'ai devanc ta course, lgre Artmis!
Comme vous immortel , ma force me protge
;
Les dieux des bois souvent ont form mon cortge;
J'ai port des lions dans mes bras touffants
Et mon pre Saturne est votre aeul, enfants!
Zeus! les noirs gants ont balanc ta gloire...
C'est aux dieux inconnus qu'appartient la vicloir.^;
Et mon culte, trop fier pour tes autels troubls,
Veut monter vers ceux-ci, de la crainte isols,
Qui n'ont point combattu; qui, baigns de lumire,
Dans le sein de la force ternelle et premire
Rgnent, calmes, heureux, immobiles, sans nom!
283
Irrsistibles dieux qui nul n'a dit : Non !
Qui contiennent le monde en leurs seins impalpables
Et qui vous jugeront, hommes et dieux coupables!
Hlas! tel je songeais, clianteur mlodieux
;
J'osais dlibrer sur le destin des dieux!
lis m'ont puni. Bientt les Kres indignes
Trancheront le tissu de mes longues annes
;
La flche d'Hracls finira m?s remords
;
J'irai mler mon ombre au vain peuple des morts
,
Et l'antique chasseur des forets centenaires
Poursuivra dans l'Hads les cerfs imaginaires!
Et depuis j'ai vcu, mais dans mon sein gardant
Ce souvenir lointain comme un remords ardent,
Pour adoucir les dieux, pour expier ma faute,
J'ai creus cette grotte o tu siges, mon hte
;
284
Et l, durant le cours des ges, j'ai nourri
De sagesse et d'amour tout un peuple chri,
Peuple d'adolescents sacrs, race immortelle
Que le lion sauvage engraissait de sa moelle,
Et que l'antique Hellade, en des tombeaux pieux.
Tour tour a couchs auprs de leurs aeux.
Viens! toi, le dernier des nourrissons sublimes
Que mes bras paternels berceront sur ces cimes,
rejeton des dieux, mon fils bien-aim!
Toi qu'aux mles vertus tout enfant j'ai form,
Et qui, de mes vieux jours consolant la tristesse,
Fais mon plus doux orgueil et ma seule richesse.
Fils du brave Pele, Achille au pied lger.
Puisse ton cur grandir et ne jamais changer!
mon enfant si cher, l'Hellade est dans l'attente.
285
Quels toux cli|)serout Ion auroiv clatante
Le plus grand des guerriers embrassant tes genoux
Aux pieds des murs d'ilos expire sous les coups...
Un dieu te percera de sa flche assassine
;
Mais comme un chne altier que rchiir dracine,
Et qui, rgnant parmi les htres et les pins
,
Emoussa la cogne ses rameaux divins !
Sous le couteau sacr la vierge Plasgique
Baignera de son sang ta dpouille hroque
;
Et sur le bord des mers j'entends l'Hellade en pleurs
Troubler les vastes cieux du cri de ses douleurs !
Tu tombes, jeune encor, mais ta rapide vie
D'une gloire immortelle, mon fils, est suivie;
L'avenir tout entier, en sonores chos
Fait retentir ton nom dans l'me des hros
Et l'aride Troade, o tous viendront descendre,
286
Les verra tour tour inclins sur ta cendre.

Le Centaure se tait.

Dans ses bras vnrs
S'lance le jeune homme aux longs cheveux dors;
De son cur gnreux la fibre est agite.
Il baise de Khiron la face respecte
;
Et, gracieux soutien du vieillard abattu,
Il le rchauffe au feu de sa jeune vertu.
III
Mon hte, dit Khiron, ds qu'aux votes profondes,
La fille de Thia, l'Aurore aux tresses blondes,
Montera sur son char de perles et d'argent,
Presse vers lolkos un retour diligent
;
Mais la divine Nuit, ceinte d'astres, balance
887
La terre encor plonge en un vaste silenee
;
Et seul, le doux Sommeil, le frre d'Atropos
,
Plane d'un vol muet dans les cieux en repos.
Je ne foulerai point Argo charg de gloire,
Fils d'OEagre! J'attends le jour expiatoire;
Et mon dernier regard, de tristesse inclin,
Contemple pour jamais la terre o je suis n.
L'Euros aux ailes d'or, d'une haleine attendrie
Confira ma poussire la douce patrie
O fleurit ma jeunesse, o se cloront mes yeux!
Porte au grand Hracls mes suprmes adieux.
Dis-lui que rsign, soumis des lois justes.
Je vois errer ma mort entre ses mains augustes
,
Et que nulle colre, en mon cur paternel.
Ne brle contre lui pour ce jour solennel.
Mais Hlios encor, dans le sein de Nre
,
288
N'entrouvre point des cieux la barrire dore
;
Tout repose, l'Olympe et la terre au sein dur.
Tandis que Sln s'incline dans l'azur,
Daigne, harmonieux roi qu'Apollon mme envie,
Charmer d'un chant sacr notre oreille ravie;
Tel que le noir Hads l'entendit autrefois
En rhythmes cadencs s'lancer de ta voix,
Quand le triple gardien du fleuve aux eaux livides
Referma de plaisir ses trois gueules avides.
Et que des ples morts la foule suspendit
Dans l'abme sans fond son tourbillon maudit.
Comme aux cimes du Pinde Apollon Musagte
,
Le fils de Kalliope est debout! Il rejette
Sur son dos large et blanc, exerc dans les jeux,
Ses cheveux clatants, sa robe aux plis neigeux
;
289
Il regarde TOlympe o ses yeux savenl lire,
Et du fils de Pele il a saisi la lyre.
Sous ses doigts surhumains les cordes ont fi'mi
,
Et s'emplissent d'un souffle en leur sein endormi,
Souffle immense, pareil aux plaintes magnanimes
Du bleutre Ocan aux sonores abmes.
Tel, le faible instrument gmit sous ses grands doigts,
Et roule en chants divins pour la premire fois!
Un dieu du fils d'QEagre largit la poitrine;
Dune ardente lueur son regard s'illumine...
11 va chanter, il chante! Et l'Olympe charm
S'abaisse de plaisir sur le monde enflamm!
Cyble aux pis d'or, sereine, inpuisable,
Des grves o les flots expirent sur le sable
Jusqu'aux pres sommets o dorment les hivers,
D'allgresse a senti tressaillir ses flancs verts!
2:o
L'talon liennissanl de volupl palpile;
De son aire sanglant l'aigle se prcipite
;
Le lion tonn, battant ses flancs velus,
S'lance du repaire en bonds irrsolus
,
Et les timides cerfs et les biches agiles,
Les dryades perant les corces fragiles
,
Les satyres guetteurs des nymphes au sein nu
;
Tous se sentent pousss par un souffle inconnu
,
Et vers l'antre o la lyre en chantant les rassemble,
Des plaines et des monts, ils accourent ensemble,.
Ainsi, divin Orphe, chanteur inspir.
Tu droules ton cur sur un mode sacr !
Comme un croulement des foudres rugissantes
,
La colre descend de tes lvres puissantes,
Puis le calme succde l'orage ternel!
291
Un chant majestueux, large comme !e ciel
,
Enveloppe la lyre entre tes bras vibrante
;
Et Toreille, attache cette me mourante
,
Poursuit dans un cho dcroissant et perdu
Le chant qui n'tant plus est toujours entendu
Achille coute encore, et la lyre est muette!
Altn'^ d'harmonie, il incline la tte.
Sous l'or de ses cheveux, d'une noble rougeur
L'enthousiasme saint brle son front songeur
;
Une ardente pense en son cur touffe
L'oppresse de sanglots! Mais il contemple Orphe,
Et, dans un cri sublime, il tend ses bras joyeux
Vers cette face auguste, et ces splendides yeux
O, du cleste clair que ravit Promthe
Jaillit, imprissable, une lueur reste;
Comme si le destin et voulu confier
292
La flamme o tous vont boire et se vivifier
Au fils de Kaillope, au chanteur solitaire
Que clirissent les dieux et qu'lionore la terre!
Mais le sombre horizon des cieux, les monts dormants
Qui baignent leurs pieds lourds dans les flots cuniants,
Les forts dont TEuros fait osciller les branches;
Tout s'veille, s'argente des clarls plus blanches;
Et dj, de la nuit illuminant les pleurs,
L'Aurore monte au sehi d'un nuage de fleurs-
Orphe a vu le jour :

toi que je rvre,
grand vieillard, dit-il, dont le destin svre
D*un voile de tristesse obscurcit le dclin
,
Je te quille, o mon pre! El, comme un orphelin
Baigne, au dpart, de pleurs des cendres prcieuses,
Je t'otfre le tribut de mes larmes pieuses.
Contemporain sacr des fisses rvolus,
Adieu, Centaure, adieu! je ne le verrai plus!
Fils de Pele , adieu. Puissent les dieux permettre
Qu'un jour ton cur atteigne aux vertus de ton matre.
Sois le plus gnreux, le plus beau des mortels
,
Le plus brave! Et des dieux bonore les autels.
Salut, divin asile, grotte hospitalire !
Salut, lyre docile ma main familire!
Dpouilles des lions qu'ici foula mon corps,
Montagnes, bois, vallons, tout pleins de mes accords,
Cieux propices, salut! ma tache est termine.
Il dit, et de Khiron la langue est enchane
;
II semble qu'un Dieu gronde en son sein agit;
Des pleurs baignent sa face :

mon fils regret
(
,
Divin Orphe, adieu! Mon cur suivra ta trace
294
Df^s rives de Pagase aux fleuves de la Tlirac?.
Je vois le noir Argo sur les flos furieux
S'lancer comme l'aigle son but glorieux,
Et dans le sein des mers les blanches Kyanes
Abaisser ta voix leurs ttes mutines.
Et Kolkos est vaincue ! et remontant aux lieux
O luit l'ourse glace la borne des cieux
,
De contre en contre, Argo qu'un dieu seconde
D'un cours aventureux enveloppe le monde!
Mais, crime, douleur ternelle en sanglots!
Quelle tte sacre errant au gr des flots
,
Harmonieuse encore et d'un sang pur trem[)e,
Roule et gmit, du byrse indignement frappe
P
Iakkhos, lakklios! dieu bienveillant, tran
Par la fauve panthre
;
Iakkhos, couronn
De pampres et de lierre et de vendanges mres!
295
Dieu jdine, (jiii le plais aux furieux murmui'es
Des femmes de l'Edon et du Mimas! toi
Qui dclianes la nuit, sur les monts pleins d'effroi
Comme un torrent de feu l'ardente Sabasie...
De quels regrets, ton me, Evan, sera saisie,
Quand ce divin chanteur gorg dans tes jeux
Rougira de son sang le Strymon orageux!
mon fils!

Mais sa voix expire dans les larmes.
Centaure, dit Orphe
;
apaise tes alarmes;
Les pleurs me sont sacrs qui tombent de tes yeux
,
Mais la vie et la mort sont dans la main des dieux.
Il marche, et reprenant le sentier de la veille
S'loigne.

Le ciel luit, le Plion s'veille
L t secoue la rose attache ses flancs.
2 96
Au souflle du malin les pins tincelans
S'entretiennent au front de la montagne immense:
Le bruit universel des tres recommence!
Les grands troupeaux suivis des agrestes pasteurs
Regagnent la valle humide ou les hauteurs
Verdoyantes.
--
Voici les vierges au doux rire
O rayonne la joie, o la candeur respire
,
Qui re:ourn?nt. avec leurs naves chansons,
Les unes aux cours d'eau, les autres aux moissons.
Mais, jeune trsor de l'Hellade divine,
Quelle crainte soudaine en vos yeux se devine?
D'o vient que votre sein s'meuve et que vos pas
S'arrtent, et qu'ainsi vous parliez tout bas,
Montrant de vos bras nus, o le dsir se pose,
Une ap])arition dans le lointain close?
vierg^'s, pasteurs, de quel trouble assigs
,
297
Restez-vous, beaux corps nus, en marbre blanc cliangs?
Serait-ce qu'un lion, dsertant la montagne,
Bondisse, l'il ardent, suivi de sa compagne,
Dvors de famine et dj rjouis!
Un clair menaant vous a-t-il blouis ?
Non! d'un respect pieux votre me s'est remplie :
C'est ce mme Etranger que jamais nul n'oublie.
Et qui marche semblable aux dieux!

Son front serein
Est tourn vers l'Olympe, et d'un pied souverain
Il foule sans le voir le sentier qui serpente.
Dj du Plion il a franchi la pente.
Les vierges, les pasteurs l'ont vu passer prs d'eux
;
Mais il s'arrte et dit :

Enfants, soyez heureux!
Pasteurs adolescents, vierges chastes et belles,
Salut! Puissent vos curs tre forts et fidles!
Bienheureux vos parents! honneur de leurs vieux jours,
9'
298
Entourez-les, enfants, de pieuses amours;
Et que les dieux, contents de vos vertus naissantes
,
Vous prodiguent longtemps leurs faveurs caressantes!
Il dit et disparat; mais la sublime voix,
Dans le cours de leur vie entendue une fois,
Ne quitte |lus jamais leurs mes enchanes;
Et quand l'ge jaloux a fini leurs annes,
Des maux et de l'oubli ce souvenir vainqueur
Fait descendre la paix divine dans leur cur.
LV FONTAINE AUX LIANES
Comme le flot des mers ondulant vers les plages
,
bois, vous droulez, pleins d'arme et de nids
,
Dans l'air splendide et bleu vos houles de feuillages
;
Vous tes toujours vieux et toujours rajeunis.
300
Lo temps a respect, rois aux longues annes
,
Vos grands fronts couronns de lianes d'argent;
Nul pied ne foulera vos feuilles non fanes :
Vous verrez passer l'homme et le monde changeant.
Vous inclinez d'en haut, au penchant des ravines
.
Vos rameaux lents et lourds qu'ont brls les clairs :
Qu'il est doux le repos de vos ombres divines,
y\ux soupirs de la brise, aux chansons des flots clairs!
Le soleil de midi fait palpiter vos sves;
Vous sigez, revtus de sa pourpre, et sans voix
;
Mais la nuit, panchant la rose et les rves,
Apaise et fait chanter les mes et les bois.
301
Pnr del les verdeurs des zones maternelles
O vous poussez d'un jet vos troncs inbranls,
Seules plus prs du ciel, les neiges ternelles
Couvrent de leurs plis blancs les pics immaculs.
bois natals, j'errais sous vos larges ramures;
L'aube aux flancs noirs des monts marchait d'un pied vermeil
La mer avec lenteur veillait ses murmures
,
Et de tout il vivant fuyait le doux sommeil.
Au bord des nids, ouvrant ses ailes longtemps closes
,
L'oiseau disait le jour avec un chant plus frais
Que la source agitant les verts buissons de roses,
Que le rire amoureux du vent dans les forets.
302
Les abeilles sortaient des ruches naturelles
Et par essaims vibraient au soleil matinal
;
Et livrant le trsor de sa corolle frle,
Chaque fleur rpandait sa goutte de cristal.
Et le ciel descendait dans les claires roses
Dont la montagne bleue au loin tincelait;
Un mol encens fumait des plantes arroses
Yers la sainte nature qui mon cur parlait.
Au fond des bois baigns d'une vapeur cleste,
11 ta iune eau vive o rien ne remuait;
Quelques joncs verts, gardiens de la fontaine agreste
S'y
penchaient au hasard en un groupe muet.
30S
Los larges nnuphars, les lianes errantes
,
Blancs arcliipols, flottaient enlacs sur les eaux,
Et dans leurs profondeurs vives et transparentes
Brillait un autre ciel o nageaient les oiseaux.
fracheur des forts, srnit premire,
Yents qui caressiez les feuillages chanteurs,
Fontaine aux flots heureux o jouait la lumire
Eden panoui sur les vertes hauteurs !
Salut, douce paix, et vous, pures haleines
,
Et vous qui tombiez du ciel et des rameaux,
Repos du cur, oubli de la joie et des peines !
Salut, sanctuaire interdit nos maux!
304
Et sous le dme pais de la fort profonde,
Aux rduits du lac bleu dans les bois panch,
Dormait, envelopp du suaire de l'onde
,
Un mort, les yeux au ciel, sur le sable couch.
Il ne sommeillait pas, calme comme Ophie
,
Et souriant comme elle et les bras sur le sein
;
Il tait de ces morts que bientt on oublie;
Ple et triste, il songeait au fond du clair bassin.
La tte au dur regard reposait sur la pierre;
Aux replis de la joue o le sable brillait,
On et dit que des pleurs tombaient de la paupire
,
Et que le cur encor par instants tressaillait.
305
Sur les lvres errait la soiiibr>^ inquitude.
Immobile, attentif, il semblait couter
Si quelque pas bumain, troublant la solitude,
De son suprme asile allait le rejeter.
Jeune homme, qui choisis pour ta couche azure
La fontaine des bois aux flots silencieux
,
Nul ne sait la liqueur qui [v fat mesure
Au calice ternel des esprits soucieux.
De quelles passions ta jeunesse assaillie
Yint-elle ici chercher le repos dans la mort?
Ton me son dpart ne fut pas recueillie,
Kt la vie a laiss sur ton front un remord.
son
Pourquoi jusqu'au tombeau celte tristesse amre?
Ce cur s'est- il bris pour avoir trop aim?
La blanche illusion, l'esprance phmre
En s' envolant au ciel l'ont-elles vu ferm ?
Tu n'es pas n sans doute au bord des mers dores,
Et tu n'as pas grandi sous les divins palmiers,
Mais l'avare soleil des lointaines contres
N'a pas mri la fleur de tes songes premiers.
A l'heure o de ton sein la flamme fui ravie,
jeune homme qui vins dormir en ces beaux lieux
,
Une image divine et toujours poursuivie,
Un ciel mlancolique ont pass dans tes yeux.
807
Si ton rime ici-bas n'a poinl l)ris sa cliano
,
Si la source au flot pur n'a point lav tes ])l<Mirs,
Si tu ne peux partir pour l'toile prochaine
,
Reste , puise la vie et tes chres douleurs !
Puis, ple tranger, dans ta fosse bleutre
,
Libre des maux soufferts et d'une ombre voil,
Que la nature au moins ne te sois pas martre :
Repose entr ses bras, paisible et consol.
Tel je songeais. Les bois, sous leur ombre odorante,
Epanchant un concert que rien ne peut tarir
Sans m'couter, beraient leur gloire indiffrente
,
Ignorant que l'on souffre et qu'on puisse en mourir.
308
La fontaine limpidp, on sa splendeur native,
Rnchissait toujours les deux rte flamme emplis;
Et sur ce triste front nulle ialeine plaintive
Des flots riants et purs ne vint rider les plis.
Sur les blacs nnuphars l'oiseau ployant ses ailes
Buvait de son bec rose en ce bassin charmant
,
Et sans penser aux morts, tout couvert d'tincelles,
Volait scher sa plume au tide firmament.
La nature se rit des soutrances humaines;
Ne contemplant jamais que sa propre c:randeur,
Elle dispense k tousses forces souveraines,
Et garde pour sa part le calme et la splendeur.
XXllI
JANE
luiilc de Bluiis.
Je p^ilis et tombe en langueur :
Deux heaux yeux m'ont bless le cur.
llose pourpre et tout humide
,
Ce n'tait pas sa lvre en feu;
C'taieni ses yeux d'un si beau bleu
Sous lor de sa tresse tluide.
310
Je plis et tombe en iangueur ;
Deux beaux yeux m'ont bless le cur,
Toute mon me fut ravie !
Doux taient son rire et sa voix;
Mais ses deux yeux bleus, je le vois,
Ont pris mes forces et ma vie !
Je plis et tombe en langueur :
Deux beaux yeux m'ont bless le cur.
Hlas! la chose est bien certaine :
Si Jane repousse mon vu,
Dans ses deux yeux d'un si beau bleu
J'aurai puis ma mort prochaine.
Je palis et tombe en langueur :
Deux beaux yeux m'ont bless le cur.
XXIV
NANNV.
Tmit do Buriis.
Bois chers aux ramiers, pleurez, doux feuillages,
Et toi, source vive, et vous, frais sentiers;
Pleurez , bruyres sauvages
,
Buissons de houx et d'glantiers.
318
Du courlis siffleur l'aube salue
Suspend au brin d'herbe une perle en feu
;
Sur les monts rose est la nue;
La poule d'eau nage au lac bleu.
Pleurez , courlis
;
pleure , blanche aurore
;
Gmissez, lac bleu, poules, coqs pourprs;
Vous que la nue argent et dore
,
claires collines, pleurez.
Printemps, roi fleuri de la verte anne,
jeune dieu, pleure! Et mrissant.
Coupe ta tresse couronne
;
Et pleure, automne rougissant,
31B
Languisse d'aimer brise un cur fidle.
Terre el ciel, pleurez : oh! que je l'aimais!
Cher pays, ne parle plus d'elle :
Nanny ne reviendra jamais!
9"
\xv
IsELL.
Imite de Burus.
Ta l'ost' (le i)uai'pi'e , ton clair soleil
,
juin, liiicelle enivre;
Penche aussi vers moi la coupe dore :
Mon cienr la rose esl pareil.
315
Sous
1(^
mol nl)ri de la feuillo ombrousp
Monte un soupir de volupt :
Plus d'un ramier chante au bois cart,
mon cur, sa plainte amoureuse.
Que ta perle est douce au ciel enflamm,
Etoile de la nuit pensive!
Mais combien plus douce est la clart vive
Qui rayonne en mon cur charm!
IfTA
La chantante mer , le loue; du rivage
,
Taira son murmure ternel
,
Avant qu'en mon cur, chre amour, Ncll,
Ne fleurisse plus ton image!
XXVi
LA FILLE AUX CHEVEUX DE LIN.
Sur la luzerne en fleur assise
Qui rve ds le frais matin ?
C'est la fille aux cheveux de lin,
La belle aux lvres de cerise.
L'amour, au clair soleil d't,
Avec l'alouette, a cliant.
317
Ta l)ouclio a des couloiirs divinos
,
Ma chre, et tente le baiser!
Sur l'herbe en fleur veux-tu causer,
Fille aux cils longs , aux boucles fines ?
L'amour, au clair soleil d't,
Avec l'alouette, a chant.
Ne dis pas non, fille cruelle
;
Ne dis pas oui !

J'entendrai mieux
Le long regard de tes grands yeux
,
Et ta lvre rose , ma belle !
L'amour, au clair soleil d't,
Avec Talouetle, a chant.
9***
318
Adieu les daims et les livres
Et les rouges perdrix!

Je veu?c
Baiser le lin de tes cheveux,
Presser la })oarpre de tes lvres !
L'amour, au clair soleil d't,
Avec l'alouette, a chant'
WYII
ANNIE.
Imit de Buriis.
La lune n'tait point ternie
,
Le ciel tait tout toile
;
Et moi, j'allai trouver Annie
Dans les sillons d'orge et de bl.
Oh ! les sillons d'orge et de bl !
3-20
Le cur de ma chre matress(>
Etait trangement troubl.
Je baisai le bout de sa tresse,
Dans les sillons d'orge et de bl.
Oh! les sillons d'orge et de bl!
Que sa chevelure tait fine !
Qu'un baiser est vite envol !
Je la pressai sur ma poitrine
,
Dans les sillons d'orge et de bl.
Oh! les sillons d'orge et de bl!
Notre ivresse tait infinie
,
Et nul de nous n'avait parl...
Oh! la douce nuit, chre Annie,
Dans les sillons d'orge et de bl!
Oh! les sillons d'orge et de bl!
XXVil
SOURYA
HYMNE VEDIQUE.
Ta (lenieuro est au bord des ocans antiques
,
Sourya ! Les grandes eaux lavent tes pieds mystiques.
Sur ta face divine et ton dos cumant
L'abme primitif ruisselle lentement.
Tes cheveux qui brlaient au milieu des nuages
,
Parmi les rocs anciens drouls sur les plages
,
Pendent en noirs limons, et la houle des mers
82-2
El los vents infinis gmissent an travers.
Sourya! prisonnier de l'ombre infranchissable
,
Tu sommeilles couch dans les replis du sable.
Une haleine terrible habite en tes poumons.
Elle trouble la neige errante aux flancs des monts;
Dans l'obscurit morne en grondant elle affaisse
Les astres submergs par la nue paisse
,
Et fait monter en chur les soupirs et les voix
Qui roulent dans le sein vnrable des bois.
Ta demeure est au bord des ocans antiques.
Sourya! Les grandes eaux lavent tes pieds mystiques.
Elle vient , elle accourt , ceinte de lotus blancs
,
L'aurore aux belles mains, aux pieds tincelants;
El tandis que, songeur, prs des mers tu reposes,"
3-23
Kilo lii' au cliar bleu les irois gnisses roses.
Vois! les palmiers tUvins . les rables d' argent,
Et les frais nymphas sur l'eau vive nageant;
La valle o pour plaire entrelaant leurs danses
Tournent les Apsaras en rapides cadences,
D'une nue onduleuse et molle envelopps
S'veillent, de rose et de flamme tremps.
Pour franchir des sept cieux les larges intervalles,
Attelle au timon d'or les sept fauves cavales;
Secoue aux vents des mers un reste de langueur
,
Et lve-toi, Sourya, dans toute ta vigueur!
Ta demeure est au bord des ocans antiques,
Soury-a! les grandes eaux lavent tes pieds mystiques.
Mieux que l'oiseau gant qui tourne au fond des cieux,
324
Tu montes, guerrier, par bonds victorieux;
Tu roules comme un fleuve, o roi, source de l'Elre!
Le visible infini que ta splendeur pntre,
En houles de lumire ardemment agit
Palpite de ta force et de ta majest.
Dans l'air flambant, immense, oh! que ta route est belle
Pour arriver au bord de la nuit ternelle !
Quand ton char tombe et roule au bas du firmament,
Que l'horizon sublime ondule largement!
Adieu, Sourya. Ton corps lumineux vers Teau noire
S'incline, revtu d'une robe de gloire;
L'abme te salue et s'ouvre devant toi :
Descends sur le rivage et te couches, roi!
Ta demeure est au bord des ocans antiques,
Sourya! les grandes eaux lavent tes pieds mystiques.
"in
Guerrier resplendissant qui niarclies dans le cie
A travers l'tendue et le temps ternel;
Toi qui verses au sein de la terre robuste
Le fleuve fcondant de ta chaleur auguste
,
Et siges vers midi sur les rlants sommets
;
Roi du monde, entends-nous, et protge jamais
Les hommes au sang pur, les races pacifiques
Qui le chantent au bord des ocans antiques.
XXIX
Si les chastes amours avec respect loues
Eblouissent encor ta pense et tes yeux,
N'effleure point les plis de leurs robes noues
Garde la puret de ton rve pieux.
3^27
Ces blanches visions, ces vierges que tu cres
Sont ta jeunesse en fleur panouie au ciel I
Verse leurs pieds le flot de tes larmes sacres
,
Brle tous tes parfums sur leur mystique autel.
Mais si l'amer venin est entr dans tes veines,
Ple de volupt pleure et de langueur,
Tu chercheras en vain un remde tes peines :
L'angoisse du nant te remplira le cur.
Ploy sous ton fardeau de honte et de misre
,
D'un excrable mal ne vis pas consum
;
Arrache de ton sein la mortelle vipre
,
Ou tais-toi , lche , et meurs , meurs d'avoir trop aim.
XXX
BHAGAVAT
POEME
Le grand fleuve , travers les bois aux mille plantes
,
Vers le lac infini roulait ses ondes lentes
,
Majestueux, pareil au bleu lotus du ciel,
Confondant toute voix en un chant ternel
;
Cristal immacul
,
plus pur et plus splendide
Que l'innocent esprit de la vierge candide.
Les Suras bienheureux qui calment lesd oufeurs
^
Cygnes aux corps de neige , aux guirlandes de fleurs
Gardaient le rservoir des mes , le saint fleuve ,.
La coupe de saphir o Bhagavat s'abreuve^
Aux pieds des jujubiers dplo-ys en arceaux,
Trois sages mditaient^ assis dans les roseaux;
Des larges nymphas contemplant les calices
ns gotaient , absorbs , de muettes dlies.
Sur les bambous prochains
^
accabls de sommeil
^
Les aras aux becs d'or luisaient en plein soleil
,
Sans daigner secouer, comme des tincelles,
Les oiseaux qui mordaient la pourpre de leurs ailes.
Revtu d'un poil rude et noir, le roi des ours
Au grondement sauvage , irritable toujours,
Allait se nourrissant de miel et de bananes.
Les singes oscillaient suspendus aux lianes.
Tapi dans riierbe. hiuiiide et sur soi repluy,
l.c tigre au ventre jaune, au souple dos ray
,
Dormait; et par endroits, le long des vertes les,
Comme des troncs pesants flottaient les crocodiles.
Parfois, un lphant songeur, roi des forts,
Passait et se perdait dans les sentiers secrets.
Vaste contemporain des races termines
,
Triste, et se souvenant des antiques annes^
L'inquite gazelle , attentive tout bruit,
Venait, disparaissait comme le trait qui fuit
;
Au-dessus des nopals bondissait l'antilope;
Et sous les noirs taillis dont l'ombre l'enveloppe,
L'il dilat, le corps nerveux et frmissant,
L'immobile panthre humait leur jeune sang.
Du sommet des palmiers pendaient les grands reptiles
,
Les couleuvres glissaient en spirales su'jtilcs;
ki sur t's fleurs de pourpre et sur les lis d'argent
Emplissant l'air d'un vol sonore et diligent,
Dans la fort touffue, aux longues chappes
,
Les abeilles vibraient, d'un rayon d'or frappes.
Telle, la vie immense, auguste, palpitait^
Rvait, tincelait, soupirait et chantait;
Tels, les germes clos et les formes natre
Brisaient ou soulevaient le sein large de l'Etre.
Mais, dans l'inaclion surhumaine plongs,
Les Brahmanes muets et de longs jours chargs,
Ensevelis vivants dans leurs songes austres
,
Et des roseaux du fleuve habitants solitaires,
Las des vaines rumeurs de l'homme et des cits.
En un monde inconnu puisaient leurs volupts :
)es parts faites tous choisissant la meilleure
,
33
Ils fixaient leur esprit sur Tme iniricuiv,
Enfin, le jour, glissant sur la pente des cieux,
D'un long regard de pourpre illumina leurs yeux
;
Et, sous les jujubiers qu'un souffle pur balance
,
Chacun interrompit le mystique silence.
MAITREYA.
J'tais jeune et jouais dans le vallon natal
,
Au bord des bleus tangs et des lacs de cristal
,
O les poules nageaient, o cygnes et sarcelles
Faisaient tineeler les perles de leurs ailes;
Dans les bois odorants, de lianes fleuris,
O sur l'corce d'or chantaient les colibris.
Et j'aperus, semblable l'aurore cleste,
L'Apsaras aux doux yeux, gracieuse et modeste,
Qui de loin s'avanait, foulant les gazons verts.
336
Ses pieds blancs rsonnaient de mille anneaux couverls;
Sa voix harmonieuse tait comme l'abeille
Qui murmure et s'enivre ta coupe vermeille,
Belle rose!

et l'amour ondulait dans son sein.
Les bengalis charms , la suivant par essaim
,
Allaient boire le miel de ses lvres pourpres;
Ses longs cheveux, pareils des lueurs dores,
Ruisselaient mollement sur son cou dlicat
;
Et moi, j'tais baign de leur divin clat!
Le souffle frais des bois, de ses deux seins de neige
Ecartait le tissu lger qui les protge;
D'invisibles oiseaux chantaient pleins de douceur,
Et toute sa beaut rayonnait dans mon cur!
Je n'ai pas su le nom de l'Apsaras rapide.
Que ses pieds taient blancs sur le gazon humide
l
Et j'ai suivi longtemps, sans l'atteindre jamais,
3S7
La jeune illusion qu'en mes beaux jours j'aimais.
contemplation de l'essence des choses
,
Efface de mon cur ces pieds , ces lvres roses
,
Et ces tresses de flamme et ces yeux doux et noii's
Qui troublent le repos des austres devoirs.
Sous les figuiers divins, le lotus cent feuilles,
Bienheureux Bhagavat, si jamais tu m'accueilles,
Puiss-je, libre enfin de ce dsir amer,
M'ensevelir en toi comme on plonge la mer.
NARAUA,
Que de jours disparus! Toujours prompte la tche
Durant la nuit , ma mre allait traire la vache :
Le serpent de Kala la mordit en chemin.
Ma pauvre mre, hlas! mourut le lendemain.
Comme un enfant priv du seul tre qui l'aime,
33S
Moi, je me lamentais dans ma douleur suprme.
De valle en colline et de fleuve en forts,
Ple, cheveux pars et gmissant, j'errais
A travers les grands monts et les riches contres,
Les agrestes hameaux et les villes sacres;
Sous le soleil qui brle et dvore , et souvent
Poussant des cris d'angoisse emports par le vent.
Dans le bois redoutable ou sous l'aride nue
Les chacals discordants saluaient ma venue,
Et la plainte arrache mon cur soucieux
Eveillait la chouette aux cris injurieux.
Venu pour
y
dormir dans ce lieu solitaire,
Aux pieds d'un pippala je m'assis sur la terre;
Et je vis une autre me en mon me , et mes yeux
Voyaient crotre sur l'onde un lotus merveilleux;
El , du sein entrouvert de la fleur tiTuelle.
Soriat une clart qui m'allirait vers elle.
Depuis, pareils aux flots se droulant toujours,
Dans cette vision j'ai consum mes jours;
Mais la source des pleurs n'est point tarie encore.
Dans l'ombre de ma nuit ta clart que j'adore
Parfois s'est clipse, et son retour est lent
,
Des tres et des dieux , le plus excellent !
Sous les figuiers divins
,
le lotus cent feuilles
.
Bienheureux Khagavat, si jamais tu m'accueilles,
Puiss-jo
f
dlivr du souvenir amer,
M'ensevelir efi toi. comme on plonge la mer.
ANGIRA.
J'ai vcu, l'il fix sur la source de l'Etre,
Et j'ai laiss mourir mon cur pour mieux connaln
les sages m'ont parl, sur l'antilope assis,
340
El j'ai tendu l'oreille aux augustes rcits;
Mais le doute toujours appesantit ma face
,
Et l'enseignement pur de mon esprit s'efface.
Je suis trs malheureux, mes frres, entre tous.
Mon mal intrieur n'est pas connu de vous:
Et si mes yeux parfois s'ouvrent la lumire,
Bientt la nuit paisse obscurcit ma paupire.
Hlas! l'homme et la mer, les bois sont agits;
Mais celui qui persiste en ses austrits,
Celui qui, toujours plein de leur sublime image
Dirige vers les dieux son immobile hommage
,
Ferme aux tentations de ce monde apparent,
Voit luire Bhagavat dans son cur transparent.
Tout resplendit , cit
,
plaine , vallon , montagne
;
Des nuages de fleurs rougissent la campagne
;
Il coute; ravi, les churs harmonieux
341
Des Kiunavas sacrs, des femmes aux beaux yeux.
Et des flots de lumire enveloppent le monde.
Le vain bonheur des sens s'coule comme Tonde;
Les volupts d'hier reposent dans l'oubli;
Rien qui dans le nant ne roule enseveli
;
Rien qui puisse apaiser ta soif inexorable,
passion avide ^ doute insatiable,
Si ce n'est le plus doux et le plus beau des dieux.
Sans lui tout me consume et tout m'est odieux.
Sous les figuiers divins , le lotus cent feuilles

Bienheureux Bhagavat, si jamais tu m'accueilles,.


Puiss-je, Bhagavat, chassant le doute amer,
M'ensevelir en toi comme on plonge la mer.
\insi dans les roseaux
se lamentaient les sages.
342
Des pleurs trop contenus inondaient leurs visages;
Et le fleuve gmit en rponse leurs voix,
Et la nuit formidable enveloppa les bois.
Les oiseaux s'taient tus , et sur les rameaux frles
Aux nids accoutums se reployaient leurs ailes.
Seuls, veills par l'ombre, en dtours indolents,
Les grands pythons rdaient, dans l'herbe tincelants;
Les panthres, par bonds musculeux et rapides,
Dans l'paisseur des bois chassaient les daims timides;
Et sur le bord prochain, le tigre, se dressant,
Poussait par intervalle un cri rauque et puissant,
Mais le ciel , dnouant ses larges draperies
,
Faisait aux flots dors un lit de pierreries
,
Et la lune , inclinant son urne l'horizon
,
Epanchait ses lueurs d'opale au noir gazon.
Les lotus entrouvraient sur les eaux murmurantes,
343
Plus larges dans la iiuil, leurs coupes transparenles;
Larome des rosiers dans l'air pur dilat
Retombait plus charg de molle volupt
;
Et mille mouches d'or, d'azur et d'merande
,
Etoilaient de leurs feux la mousse humide et chaude.
Les Brahmanes pleuraient en proie aux noirs ennuis.
Une plainte est au fond de la rumeur des nuits
,
Lamentation large et souffrance inconnue
Qui monte de la terre et roule dans la nue :
Soupir du globe errant dans l'ternel chemin
,
Mais effac toujours par le soupir humain.
Sombre douleur de l'homme, voix triste et profonde.
Plus forte que les bruits innombrables du monde
,
Cri de l'me, sanglot du cur supplici,
S44
Qui t'entend sans frmir d'amour et de piti !
Qui ne pleure sur toi , magnanime faiblesse !
Esprit qu'un aiguillon divin excite et blesse
,
Qui t'ignores toi-mme et ne peux te saisir,
Et sans borner jamais l'impossible dsir,
Durant l'humaine nuit qui jamais ne s'achve,
N'embrasses l'Infmi qu'en un sublime rve!
douloureux Esprit, dans l'espace emport,
Altr de lumire, avide de beaut.
Qui retombes toujours de la hauteur divine
O tout tre vivant cherche son origine
,
Et qui gmis, saisi de tristesse et d'effroi,
conqurant vaincu
,
qui ne pleure sur toi !
Et les sages pleuraient. Mais la blanche desse,
Ganga, sous l'onde assise, entendit leur dtresse.
3
'.a
Dans la grotte de nacre, aux sables d'or sems.
Mille femmes peignaient en anneaux parfums
Sa vierge chevelure, odorante et vermeille;
Mais aux voix de la rive elle inclina l'oreille
,
Kt voile demi d'un bleutre ventail,
Avec ses bracelets de perles et de corail
,
Son beau corps diaphane et frais , sa bouche rose
O le sourire ail comme un oiseau se pose,
Et ses cheveux divins de nymphas orns,
Elle apparut et vit les sages prosterns.
GANGA.
Brahmanes! qui vivez et priez sur mes rives,
Vous qui d'un il pieux contemplez mes eaux vives,
Pourquoi gmir? Quel est votre tourment cruel?
Un Brahmane est toujours un roi spirituel.
346
Il reoit au berceau mille dons en partage
;
Aim des dieux , il est intelligent et sage
;
Il porte au sacrifice un cur pur et des mains
Sans tache
;
il vit et meurt vnrable aux humains.
Pourquoi
gmissez-vous, Brahmanes que j'aime?
Ne
possdez-vous plus la science suprme ?
Avez-vous offens l'essentiel Esprit
Pour n'avoir point pri dans le rite prescrit?
Confiez-vous en moi . mes paroles sont sres :
Je puis tarir vos pleurs et fermer vos blessures
,
Et fixer de nouveau , loin du monde agit
,
Yos mes dans le rve et l'immobilit.
Sur le large lotus o son corps divin sige
,
Ainsi parlait Ganga, blanche comme la neige.
347
MAITRKYA.

Sailli , vierge aux beaux yeux, reine des saintes eaux,


Plus douce que le cliant matinal des oiseaux,
Que Tarome amolli qui des jasmins mane;
Reois, belle Ganga, le salut du Brahmane.
Je te dirai le trouble o s'gare mon cur.
Je me suis enivr d'une ardente liqueur,
El l'amour, me versant son ivresse funeste.
Dirige mon esprit hors du chemin cleste.
vierge, brise en moi les liens de la chair!
vierge, guris-moi du tourment qui m'est cher!
NARADA.
Salut, vierge aux beaux yeux, aux boucles d'or fluide,
Plus frache que l'Aurore au diadme humide,
348
tQiue les brises du fleuve au fond des bois rvant;
Reois , belle Ganga , mon hommage fervent.
Je te raconterai ma peine encore amre.
Oui, le dernier baiser que me donna ma mre.
Suprme embrassement aprs de longs adieux,
De larmes de tendresse emplit toujours mes yeux.
Quand vient T heure fatale et que le jour s'achve.
Cette image renat et trouble le saint rve.
vierge , efface en moi ce souvenir cruel !
O vierge
,
guris-moi de tout amour mortel l
ANGIRA^
Salut, vierge aux beaux yeux, rayonnante de gloire,
Plus blanche que le cygne et que le pur ivoire
,
Qui sur ton cou d'albtre enroules tes cheveux
;
Reois, belle Ganga, l'offrande de mes vux.
I
Mon malheur est plus fort que ta piti charmante,
desse! le cloute infini me tourmente.
Pareil au voyageur dans les bois gar
,
Mon cur dans la nuit sombre erre dsespr.
vierge
,
qui dira ce que je veux connatre :
L'origine et la fm et les formes de l'tre?
Sous un rayon de lune, au bord des flots muets,
Tels parlaient tour tour les sages inquiets,
GANGA.
Ouand de telles douleurs troublent Tme blesse,
Brahmanes chris, l'attente est insense.
S ile remde est prt , les longs discours sont vains.
Levez-vous, et quittez le fleuve aux flots divins,
Et la fort profonde o son beau coui's conuneii<-e.
10"
350
sages, le temps presse et la route est immense.
Par del les lacs bleus de lotus embellis,
Que le souffle vital berce dans leurs grands lits,
Le Kalasa cleste , entre les monts sublimes
,
Elve le plus haut ses merveilleuses cimes.
L, sous le dme pais des tuillages pourprs.
Parmi les kokilas et les paons diaprs.
Rside Bhagavat dont la face illumine.
Son sourire estMy, l'illusion divine;
Sur son ventre d'azur roulent les grandes eaux;
I^a charpente des monts est faite de ses os.
Les fleuves ont germ dans ses veines , sa tte
Enferme les Vdas; son souffle est la tempte;
Sa marche est la fois le temps et l'action;
Son coup d'il ternel est la cration
,
Et le vaste Univers forme son corps solide,
351
Allez, la roule est longue et la vie est rapide.
Et Ganga disparut dans le fleuve endormi
Comme un rayon qui plonge et s'clipse demi
Pareils l'lphant qui , de son pied sonore
,
Fuit l'ardente fort qu'un feu soudain dvore;
Qui mugit travers les flamboyants rameaux,
Et respirant peine et consum de maux,
Emportant l'incendie son flanc qui palpite
,
Dans la fracheur des eaux roule et se prcipite
;
A la voix de Ganga les sages soucieux
Sentaient les pleurs amers se scher dans leurs yeux
.
Sept fois, les bras tendus vers l'onde bleue et claire,
Ils bnirent ton nom, vierge tutlaire,
fille d'Himavat, desse au corps charmant,
352
Qui jadis habitais le large firmament,
Et que Bhagiratlia, le roi du sacrifice.
Fit descendre en ce monde en proie l'injustice.
Puis adorant ton nom bni par eux sept fois
,
Ils quittrent le fleuve et l'paisseur des bois
;
Et vers la rgion des montagnes neigeuses
,
Durant les chauds soleils et les nuits orageuses,
Ddaigneux du pril et du rire moqueur,
Les yeux clos, ils marchaient aux clarts de leur cur.
Enfin les lacs sacrs, Thorizon en flammes,
Resplendirent, berant des Esprits sur leurs lames.
Dans leur sein azur, le mont intelligent
,
L'immense Kalasa mirait ses pics d'argent
O sige Bhagavat sur un trne d'ivoire
;
Et les sages en chur salurent sa gloire.
15^
LES BRAHMANES.
Kalasa, Kalasa! moniagne, appui du ciel,
Des dieux suprieurs sjour spirituel
,
Centre du monde, abri des mes innombrables,
O les Kalahamsas chantent sur les rables
;
Kalasa, Kalasa! trne de l'incr,
Que tu t'lances haut dans l'espace sacr I
Oh! qui pourrait monter sur tes degrs normes,
Si ce n'est Bhagavat. le crateur des formes?
Nous qui vivons un jour et qui mourrons demain.
Hlas! nos pieds mortels s'useront en chemin;
Et sans doute puiss de vaine lassitude
,
Nous tomberons, vaincus, sur la pente trop rude
,
Sans boire l'air vital qui baigne tes sommets;
Mais les yeux qui lunt vu ne t'oublieront jamais!
10'
3f54
A's urnes de l'aulel, qui fument d'encens pleines
^
Ont de moins doux parfums que tes vives haleines
;
Tes fleuves sont pareils aux pythons lumineux
Qui sur les palmiers verts enroulent leurs beaux nuds
;
Ils glissent au dtour de tes belles collines
En guirlandes d'argent, d'azur, de perles fines
;
Tes tangs de saphir, o croissent les lotus,
Luisent dans tes vallons d'un clair revtusr;
Une rouge vapeur ton paule ondoie
Comme un manteau de pourpre o le couchant flamboie.
Mille fleurs, sur ton sein, plus brillantes encor,
Au vent voluptueux livrent leurs tiges d'or,
Berant dans leur calice, o le miel tincelle
,
Mille oiseaux dont la plume en diamants ruisselle.
Kailasa, Kalasa! soit que nos pieds hardis
Arlteignent la hauteur pure o tu resplendis;
3
c u
Si( que le souffle huniaiu manquant nos poitrine^"
Nous retombions morts sur tes larges racines
;
merveille du monde, demeure des dieux
,
Du visit)le univers monarque radieux
,
Sois bni ! Ta beaut, dans nos curs honore
,
Fatiguera du temps l'ternelle dure.
Salut , route du ciel que vont fouler nos pas
;
Dans la vie ou la mort nous ne t'oublierons pas.
Ayant chant le mont Kalasa, les Brahmanes
Se baignrent trois fois dans les eaux diaphanes.
Ainsi purifis des souillures du corps,
Ils gravirent le mont, plus sages et plus forts.
Les aurores naissaient^ et, semblables aux roses,
S'effeuillaient aux soleils qui brlent toutes choses
;
Et les soleils voilaient leur flamme, et, tour lour,
356
Du sein profond des nuits rejaillissait le jour.
Les Brahmanes montaient, pleins de force et de joie.
Dj les kokilas, sur le bambou qui ploie
,
Et les paons et les coqs au plumage de feu
Annonaient le sjour, l'innarrable lieu.
D'o s'panche sans cesse, en torrents de lumire,
La divine My, l'illusion premire.
Mille femmes au front d'ambre, aux longs cheveux noirs
,
Des flots aux frais baisers troublaient les bleus miroirs
;
Et du timbre argent de leurs lvres pourpres
Disaient en souriant les hymnes consacres;
Et les Esprits nageaient dans l'air mystrieux
;
Et les doux Kinnaras, musi(;iens des dieux
,
Sur les fltes d'bne et les vins d'ivoire
,
Chantaient de Bhagaval l'inpuisable histoire.
37
LES KIN.NARAS.
I
1! tait en principe, unique et virtuel,
Sans forme et contenant l'univers ternel.
lUen n'tait hors de lui, l'abstraction suprme f
11 regardait sans voir et s'ignorait soi-mme.
Et soudain tu jaillis et tu l'enveloppas,
Toi, la source infinie, et de ce qui n'est pas
Et des choses qui sont! Toi par qui tout s'oublie,
Meurt, renat, disparat, souffre et se multiplie
,
My! qui, dans ton sein invisible et bant,
Contiens l'homme et les dieux, la vie et le nant!
II
La Terre tait tombe au profond de l'abme,
358
Et les Richis jetaient une plainte unanime
;
Mais Bhagavat, semblable au lion irrit,
Rugit dans la hauteur du ciel pouvant.
Le divin sanglier, mle du sacrifice,
L'il rouge, et secouant son poil qui se hrisse,
Tel qu'un noir tourbillon, un souffle imptueux,
Traversant d'un seul bond les airs tumultueux,
Favorable aux Richis dont la voix le supplie,
Suivait l'odorat la Terre ensevelie.
11 plongea sans tarder au fond des grandes eaux;
Et l'Ocan souffrit alors d'tranges maux,
Et les flancs tout meurtris de la chute sacre,
Etendit les longs bras de l'onde dchire,
Poussant une clameur douloureuse et disant ;
Seigneur! prends en piti l'abme agonisant!
Mais Bhagavat nageait sous les flots sans rivage
Il vit, dans l'algue paisse et les limons sauvages
La Terre qui gisait et palpitait encor;
Et transfixant, du bout de ses dfenses d'or.
L'univers chou dans l'tendue humide,
11 remonta couvert d'une cume splendide.
111
Quand sur la nue assis, noir de colre, Indra,
Amassera la pluie et la dchanera
Pour engloutir le monde et venger son offense
;
Le jeune Bhagavat, dans la fleur de l'enfance,
Qui, sous les aokas cherchant de frais abris,
Jora dans la rose avec les colibris,
Voulant sauver la Terre encor fconde et belle,
Soutiendra d'un seul doigt, comme une large ombrelle,
Sous les torrents du ciel qui rugiront en vain,
360
Durant sept jours entiers, l'Himalaya divin!
IV
Le chef des Elpliants, brl par la lumire,
Vers midi se baignait dans la frache rivire
;
Et tout murmurant d'aise et lav d'un flot pur,
Respirait des lotus les calices d'azur.
Un crocodile noir, troublant sa quitude,
Le saisit tout coup par son pied lourd et rude.
Seigneur! dit l'lphant plein de crainte, entends-moi!
Seigneur des mes, viens! Je vais mourir sans toi.
Bhagavat l'entendit, et d'un efl'ort facile
Brisa comme un roseau les dents du crocodile.
Aux chants des Kinnaras, de dsirs consums,
\
861
l.(S Bralimau's foulaient les gazons parfums;
Et sur les bleus tangs et sous le vert feuillage,
Cherchant de Bhagavat la glorieuse image,
Ils virent, plein de grce et plein de majest,
Un Etre pur et beau comme un soleil d't.
C'tait le Dieu. Sa noire et lisse chevelure,
Ceinte de fleurs des bois et vierge de souillure,
Tombait divinement sur son dos radieux;
Le sourire animait le lotus de ses yeux
;
Et dans ses vtemens jaunes comme la flamme,
Avec son large sein o s'anantit l'me.
Et ses bracelets d'or de joyaux enrichis,
Et ses ongles pourprs qu'adorent les Richis;
Son nombril merveilleux, centre unique des choses,
Ses lvres de corail o fleurissent les roses.
Ses ventails de cygne et son parasol blanc
;
11
362
11 sigeait, plus sublime et plus tincelant
Qu'un nuage, unissant, dans leur splendeur commune,
L'clair et l'arc-en-ciel, le soleil et la lune.
Tel tait Bliagavat, visible l'il bumain.
Le nympha sacr s'agitait dans sa main.
Comme un mont d'meraude aux brillantes racines,
Aux pics d'or, embellis de guirlandes divines,
Et portant pour ceinture ses reins florissants
Des lacs et des vallons et des bois verdissants,
Des jardins diaprs et de limpides ondes;
Tel il sigeait. Son corps embrassait les trois mondes;
Et de sa propre gloire un pur rayonnement
Environnait son front majestueusement.
Bhagava, Bbagavat! Essence des Essences,
Source de la beaut, fleuve des renaissances!
363
Lumire qui fait vi\Te et mourir la fois!
Us te virent, Seigneur, et restrent sans voix.
Comme l'herbe courbe au souffle de la plains
Leur tte s'abaissa sous ta mystique haleine,
Et leur cur bondissant, dans leur sein dilat,
Comme un lion captif chercha la libert.
L'air vital, attir par la chaleur divine,
D'un insensible effort moula dans la poitrine,
it sous le crne pais, l'Esprit runi,
Se fraya le chemin qui mne l'Infini.
Ainsi que le soleil ami des hautes cimes,
Tu souris, Bhagavat, ces mes sub!im;^s.
Toi-mme, dieu puissant, dispensateur des biens,
Dnouas de l'Esprit les suprmes liens;
Et dans ton sein sans borne, ocan de lumire,
Ils s'unirent tous trois l'essence premire,
3G4
Le principe et la fin, erreur et vrit,
Abme de nant et de ralit
Qu'enveloppe jamais de sa flamme fconde
L'invisible My,
cratrice du monde
;
Espoir et souvenir, le
rve et la raison :
L'unique, l'ternelle et sainte Illusion.
X\X1
ni ES IR.E.
A A. I.AC,ArSSAI>E,
est un jour, une heure, o dans le chemin rude.
Courb sous le fardeau des ans multiplis
,
L'Esprit humain s'arrte, et pris de lassitude,
Se retourne pensif vers les jours^ oublis.
ir
36d
L vie fatigu son attente infconde
;
)sabus du dieu qui ne doit point venir,
Il sent renatre en lui la jeunesse du monde;
Il coute ta voix, sacr souvenir
Les astres qu'il aima, d'un rayon pacifique
Argentent dans la nuit les bois mystrieux,
Et la sainte montagne et la valle antique
O sous les noirs palmiers dormaient ses premiers diiux-
Il voit la terre libre, et les Verdeurs sauvages
Flotter comne uf encens sur les fleuves sacrs,
Et les bleus ocans, chantant sur leurs rivages,
Vers l'inconnu divin rouler immesurs.
367
De la hauteur des monts, berceaux des races pures
<
Au munmire des tos, au bruit des dmes verts,
Il coute grandir, vierge encor de souillures
,
La jeune llumanil sur le jeune Univers.
Bienheureux! Il croyait ht tet're imprissable^
Il entendait parlerait pi'ochain firmament;
11 n'avait point tach sa robe irrprochable;
Dans la beaut du monde il vivait fortement/
L'clair qui fait aimer et ((ui nous illumine
Le brlait sans faiblir un sicle comme uti jour,*
Et la foi coniiante et la candeur divine
Veillaienl au saiicluaire 0(1 rayonnait l'amour.
3G8
Pourquoi s'est-il lass des volupts connues!*
Pourquoi les vains labeurs et l'avenir tent?
Les vents ont paissi l-haut les noires nues;
Dans une heure d'orage ils ont tout emport.
Oh! la tente au dsert et sur les monts sublimes^
Les grandes visions sous les cdres pensifs,
Et la libert vierge et ses cris magnanimes,
Et le dbordement des transports primitifs !
L'angoisse du dsir vainement nous convie :
Au livre originel qui lira dsormais?
L'homme a perdu le sens des paroles de vie :
L'esprit se tait, la lettre est morte dsormais.
369
Nul iicarlora plus vers les couchants mystiques
La pourpre suspendue au devant de l'autel,
Et n'entendi'a passer dans les vents prophtiques
Les premiers entretiens de la terre et du ciel.
Les lumires d'en haut s'en vont diminues,
L'impntrable nuit tombe dj des cieux.
L'astre du vieil Ormuzd est mort sous les nues
L'Orient s'est couch dans la cendre des dieux.
L'Esprit ne descend plus sur la race choisie :
Il ne consacre plus les justes et les forts.
Dans le sein dessch de l'immobile Asie
Les soleils infconds brlent les germes morts.
Les Asctes, assis dans les roseaux du fleuNOj
Ecoutent murmurer le flot tardif el pur.
Pleurez, conteniplateurs
;
votre sagesse est veuve *
Vinou ne sige plus sur le lotus d'azur.
L'harmonieuse Hellas, vierge aux tresses dores,
A qui l'amour d'un monde a dress des autels,
Gt muette jamais, au bord des nlers sacres,
Sur les membres divins de ses blancs Immortelsi
Plus de charbon ardent sur la lvre-prophte^
A.dona! les vents ont emport ta voix
;
Et le Nazaren, ple et baissant la tte,
Pousse un cri de dtresse une dernire fois.
I
m
f*igure aux blonds cheveux d'ombre el de paix vollt^
Errante au bord des lacs sous ton nimbe de feu,
Salut ! l'humanit, dans ta tombe scelle,
jeune Essnien, garde son dernier dieu.
Et l'Occident barbare est saisi de vertige.
Les mes sans vertu dorment d'un lourd sommeil,
[Comme des arbrisseaux, vicis dans leur tige,
Qui n'ont verdi qu'un jour et n'ont vu qu'un soleil.
Et les sages couchs sous les secrets portiques,
Regardent, possdant le calme souhait,
Les poques d'orage et les temps pacifiques
Rouler d'un cours gal l'homme l'Eternit.
872
Mais nous, nous consums d'une impossible envie^
En proie au mal de croire et d'aimer sans retour,
Rpondez, jours nouveaux, nous rendrez-vous la vie
?"
Dites, jours anciens, nous rendrez-nous l'amour?
Oti sont nos lyres d^or d'hyacinthe fleuries,
Et l'hymne aux dieux heureux et les vierges en chur,
Eleusis et Dlos, les jeunes Thories,
Et les pomes saints qui jaillissaient du cur?
O sont les dieux promis, les formes idales,
Les grands cultes de pourpre et de gloire vtus,
Et dans les cieux ouvrant ses ailes triomphales
\/.\ blanche ascension des sereines vertus ?
373
Les Muses, pas lents, mendiantes divines,
S'en vont par les cits en proie au rire amer.
Ah! c'est assez saigner sous le bandeau d'pines,
Et pousser un sanglot sans fin comme la mer.
Oui! le mal ternel est dans sa plnitude!
L'air du sicle est mauvais aux esprits ulcrs.
Salut, oubli du monde et de la multitude;
Reprends-nous, Nature, entre tes bras sacrs!
Dans ta chlamyde d'or, aube mystrieuse.
Eveille un chant d'amour au fond des bois pais
;
Droule encor. Soleil, la robe glorieuse.
Montagne, ouvre ton sein plein d'arme et de paix!
37'.
Soupirs majestueux des ondes apaises,
Murmurez plus profonds en nos curs soucieux
;
Rpandez, forts, vos urnes de roses
;
Ruisselle en nous, silence tincelanl des cieux!
Consolez-nous enfin des esprances vaines :
La route infructueuse a bless nos pieds nus.
Du sommet des grands caps, loin des rumeurs humaines,
vents! emportez-nous vers les dieux inconnus.
Mais si rien ne rpond dans l'immense tendue
Que le strile cho de l'ternel dsir,
A.dieu, dserts o l'me ouvre une aile perdue !
Adieu, songe sublime, impossible saisir!
37t
Et loi, divine mort, o tout rentre et s'efface,
Accueille tes enfants dans ton sein toile
;
Affranchis-nous du temps, du nombre et de l'espace,
Et rends-nous le repos que la vie a troubl.

TABLE
Ffes.
Prface i
I. Hypatie ................ 1
II. Thyon 8
Iir. Glauc 18
IV. Hlne, pome 30
V. La robe du centaure 107
VT. Chant altern 110
Vn. Eglogue 116
VIII. Vnus de MUo 120
IX. Gyble 125
X. Pan .130
XT. Clytie
"^
183
XIl.
Les Eolides 140
\.
378
Xin. Etudes latines
.148
XIV. Niob, porae 169
XV. La source
205
XVI. Le rveil d'Hlios
209
XVII. Hylas
212
XVIII. Juin
220
XIX. Midi .224
XX. Nox
228
XXI. Khiron
,
pome
231
XXII. La fontaine aux lianes
299
XXII. Jane 309
XXIV. Nanny 311
XXV. Nell. .' 3U
XXVI. La fille aux cheveux de lin 316
XXVII. Annie al9 1
XXVIII. Sourya 32d |
XXIX. Si les chastes amours 82i6
\
XXX. Bhagavat, pome
329
XXXI. Dies iTX .865
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CHEZ LE MME EDITEUR
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LECONTE DE LISLE
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