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Concepto y antecedentes de la Psicologa

Se introducir una idea bsica de la psicologa, y se explicar el desarroll que ha tenido y el


lugar que ocupa en este momento, sus principales subcampos, y temas de inters general que
abarcan los campos de sta. Tambin se hablar un poco de las principales escuelas,
corrientes, o teoras de la psicologa.
Qu es la psicologa?
La mayora de los psiclogos contemporneos estaran de acuerdo en que la psicologa es la
ciencia de la conducta y los procesos mentales, aunque es ms amplia, profunda y
apasionante que esa simple definicin. Los psiclogos pretenden explicar cmo percibimos,
aprendemos, recordamos, resolvemos problemas, nos comunicamos, sentimos y nos
relacionamos con otras personas, en todas las etapas de la vida, en relaciones ntimas y en
colectividad. Intentan entender, medir y explicar la naturaleza de la inteligencia, la motivacin y
la personalidad, as como las diferencias individuales y colectivas. Los psiclogos pueden
concentrarse en las perturbaciones mentales y emocionales, los problemas personales y
sociales, la psicoterapia, o en mejorar la moral y las relaciones del grupo. La psicologa se
redefine de manera continua (Evans, 1999), ya que a final del siglo XX, la psicologa se
expandi considerablemente surgiendo nuevas tecnologas de investigacin, nuevos campos
de indagacin y nuevos enfoques del estudio de la conducta y los procesos mentales. Esos
avances dieron lugar a una mayor especializacin dentro de la psicologa, a una creciente
colaboracin con otras ciencias y al equivalente acadmico de una crisis de identidad.
Los campos de la psicologa
La psicologa contempornea es menos un campo unificado nico que un paraguas para una
confederacin amplia de subdisciplinas (Evans, 1999). Menciono aqu algunos subcampos
principales, los cuales cuentan con su propio enfoque, modelos de conducta y procesos
mentales: Psicologa del desarrollo, Neurociencia y psicologa fisiolgica, Psicologa
experimental, Psicologa de la personalidad, Psicologa clnica y consejera, Psicologa social,
Psicologa industrial y organizacional (I/O).
Explico cada uno: 1) Psicologa del desarrollo: estudia el crecimiento mental y fsico desde la
niez hasta la edad adulta.
2) Psicologa experimental: investiga procesos bsicos del pensamiento (Memoria, sensacin,
percepcin, aprendizaje, motivacin).
3) Neurociencias: estudia las bases biolgicas que definen o inciden en el comportamiento.
4) Psicologa social: estudia cmo influye la sociedad en el comportamiento de la persona.
5) Psicologa de la personalidad: estudia las diferencias (diversidad) entre los individuos
(rasgos, carcter).
6) Psicologa clnica: diagnostica, trata y soluciona los trastornos psicolgicos.
7) Psicologa industrial: deteccin y formacin de habilidades.
Pero todos los psiclogos comparten un inters en comn en cinco temas de inters
permanente: 1) Persona-Situacin: en qu medida afecta lo interno, y en cuanto lo externo al
comportamiento?.
2) Naturaleza-Crianza: somos por aprendizaje o por gentica?
3) Estabilidad-Cambio: son las caractersticas permanentes, o cambian de manera
predecible (o impredecible)?
4) Diversidad-Universalidad: la psicologa busca la generalidad en la diversidad para poder ser
una ciencia.
5) Mente-Cuerpo: qu es lo que nos rige?, qu afecta ms?, la mente o el cuerpo?
Antecedentes histricos
Desde la poca de Platn y Aristteles la filosofa se plantea cuestiones acerca de la conducta
humana y los procesos mentales, pero no fue hasta 1879 que Wilhelm Wundt formaliz la
nueva psicologa como ciencia, fundando el primer laboratorio de psicologa aplicando el
mtodo cientfico.
Podemos decir que la historia de la nueva psicologa se divide en tres etapas principales: El
surgimiento de la ciencia de la mente, las dcadas conductistas y la revolucin cognoscitiva.
Wundt empez a tratar de explicar la experiencia inmediata y desarrollar maneras de
estudiarla cientficamente. Para Wundt, la atencin es controlada activamente por las
intenciones y los motivos, por lo que se utiliza el trmino voluntarismo para describir su
visin de la psicologa. Uno de sus estudiantes, Edward Bradford Titchener, quien
impresionado por las nuevas teoras en qumica y fsica, y basndose en el descubrimiento de
la composicin molecular, razonaba que los psiclogos deberan analizar las experiencias
complejas en trminos de sus componentes ms simples. Titchener descompuso la conciencia
en tres elementos bsicos: sensaciones fsicas, sentimientos, e imgenes, y consideraba que
el papel de la psicologa era identificar esos elementos y demostrar cmo podan combinarse
e integrarse, enfoque conocido como estructuralismo.
William James, uno de los primeros acadmicos que cuestion el estructuralismo.
Argumentaba que las percepciones, emociones e imgenes no pueden separarse; la
conciencia fluye en una corriente continua. As entonces, desarroll la teora funcionalista.
Comparta la creencia con Wundt y Titchener de que la meta de la psicologa era analizar la
experiencia.
Sigmund Freud; Doctor en medicina. Su trabajo con pacientes lo convenci de que muchas
enfermedades nerviosas eran de origen psicolgico ms que fisiolgico. Sostena que los
seres humanos no son tan racionales como imaginan y que el libre albedro es en gran
medida una ilusin. Afirmaba: estamos motivados por instintos prohibidos, temores y deseos
indescriptibles, y recuerdos infantiles traumticos que aunque escondidos para la conciencia,
presionan sobre la mente consciente. Freud desarroll el psicoanlisis para descubrir el
inconsciente. Lateora psicodinmica de Freud, estableci la base para el estudio de la
personalidad y los trastornos psicolgicos.
John B. Watson; En La Psicologa desde el punto de vista de un conductista (1913), afirmaba
que uno no puede ver o incluso definir la conciencia ms de lo que puede observar el alma.
Para el la psicologa era el estudio de la conducta observable y mensurable, y nada ms. Su
visin de la psicologa llamada conductismo estaba basada en el trabajo del fisilogo ruso
Ivan Pavlov en donde Ivan observ una forma simple de entrenamiento a lo que el llam
condicionamiento. Watson lleg a creer que todas las experiencias mentales, no son otra
cosa que cambios fisiolgicos en respuesta a la experiencia acumulada del condicionamiento.
Una de las estudiantes de Watson, Mary Cover Jones (1924) realiz con xito una tcnica
llamada de desensibilizacin la cul puede revertir una reaccin fbica u de otro tipo
producida por un algn agente, incluso an habiendo sido producida por condicionamiento, y
la cul se sigue utilizando en terapias.
La tarea de perfeccionar el conductismo a travs de la investigacin recay en otros,
principalmente en B. F. Skinner, quien se convirti en uno de los lderes de la escuela
conductista. Deca Skinner: Los psiclogos deberan interesarse por lo que entraba y sala de
la caja negra(mente, cerebro y sist. nerv) y no preocuparse por lo que suceda en el interior
(Skinner, 1938, 1987, 1989,1990). Tena gran inters en modificar la conducta por medio del
condicionamiento, y en descubrir las leyes naturales de la conducta. Skinner agreg un nuevo
elemento al conductismo; el reforzamiento, recompensando al sujeto por comportarse en la
forma en que l deseaba que lo hicieran.
La psicologa de la Gestalt y la psicologa humanista fueron dos escuelas que
prepararon el camino para la revolucin cognoscitiva. La psicologa de la Gestalt que significa
del alemn al espaol todo o forma, cuando se aplica a la percepcin se refiere a nuestra
tendencia a ver patrones, a distinguir un objeto de su fondo y a completar una imagen a partir
de unas cuantas seales. sta estableci la base para el estudio moderno de la sensacin y
percepcin, y contribuy a revivir el inters en los procesos mentales (o cognoscitivos).
El psiclogo estadounidense Abraham Maslow desarroll una aproximacin ms holista a la
psicologa, en la cual los sentimientos y los anhelos desempean un papel clave. sta,
la psicologa humanista se concentran en la salud mental y el bienestar, en la
comprensin y el mejoramiento de uno mismo ms que en las enfermedades mentales.
En los 60s, los psiclogos empezaron a investigar y a teorizar acerca de la mente dejando a
un lado la consideracin de que la conciencia era inaccesible a la indagacin cientfica. Fue la
revolucin cognoscitiva cambiando el enfoque limitado en la conducta, hacia un inters ms
amplio en los procesos mentales. As surgi la psicologa cognoscitiva la cual es el
estudio de nuestros procesos mentales en el sentido ms amplio, y est interesada en la
manera en que la gente procesa la informacin. sta se ha convertido en la escuela ms
destacada de la psicologa cientfica contemporanea (Jonson y Erneling, 1997; Robins et al.,
1999).
La psicologa evolutiva se concentra en los orgenes evolutivos de los patrones
conductuales y los procesos mentales, y en estudiar el valor adaptativo y funciones en nuestro
surgimiento como una especie distintiva.
La psicologa positiva sostiene la idea de que la psicologa debera dedica ms atencin y
estudio a la buena vida y la cotidianeidad, que exclusivamente a las patologas mentales y
experiencias desagradables. Argumentan que han aprendido mucho del origen, diagnstico y
tratamiento de enfermedades mentales, pero relativamente poco acerca de los orgenes y
fomento del bienestar mental. O sea, afirman que la psicologa ha alcanzado un punto en el
que la construccin de cualidades positivas debera recibir tanto nfasis como la reparacin
del dao.
Por ltimo y acerca de las diversas perspectivas de la psicologa, los psiclogos actuales
tienden a considerar que las diferentes perspectivas se complementan y que cada una
contribuye a nuestra comprensin de la conducta humana, a diferencia de la antigua tendencia
a defender una perspectiva terica excluyendo todas las dems.
Discusin: el estructuralismo de titchener, aunque tuvo una idea correcta desde el punto de
vista de investigacin en simplificar en partes el asunto, no sirvi de nada ya que la mente y
los procesos mentales y conducta, son mucho ms complejos para que sirviera su explicacin.
Las ideas de Freud, aunque no conozco bien su obra, pienso que han influido mucho en
cuanto a pensar que el inconsciente es el que dicta tu vida, por encima de tu razn y de tu
autocontrol, lo cul se hace ajeno mi forma de pensar, aunque se que si afecta, o puede
afectar en forma contundente, sobre todo con experiencias traumticas. Siento que se ha
aprovechado esta teora para hacer una especie de liberalismo, y deslindarse de lo que a ti te
concierne, ya que se pretexta que el inconsciente es el principal control de tus acciones,
emociones, sentimientos, anhelos, etc. En cuanto al conductismo, se me hace una teora muy
simple y enfocada a solo lo que es mensurableo notable, y deja de lado algo tan importante y
complejo como el cerebro, dejndolo en cualidad de un conmutador simple, o simple aceptor
de condicionamientos. En cuanto a la desensibilizacin de Mary Cover, pienso que es muy
til para mejorar las condiciones de vida de personas con fobias etc. La Gestalt creo que es la
precursora de los que yo considero los ms revolucionarios, no corrientes ni escuelas, sino
subcampos(unificacin), como la psicologa cognoscitiva, Neurociencia, evolutiva, etc.
Conclusin: pienso que la psicologa ha tomado un buen camino y ha avanzado mucho
gracias a los avances tecnolgicos que permiten hacer investigacin diversa, a una
comprensin del hombre anloga a la de un robot, del cerebro a la de una computadora, y del
estudio de la inteligencia artificial, que nos ayudan demasiado a comprender los procesos de
pensamiento, funcionamiento, aprendizaje, memoria, sensacin, percepcin etc., y que hace
tan solo unas dcadas no existan, y que las corrientes psicolgicas nuevas o relativamente
nuevas como es el Cognoscitivismo, la neurociencia, la psicologa de la evolucin, etc. tienen
como fundamento para una mejor comprensin, y dado a que como ya dije esto es nuevo, y
antes siquiera se poda imaginar como funcionaba el cerebro en cuanto a procesamiento etc.
surgieron muchas teoras que inclusive ahora puedan parecer ridculas a la luz de los avances
del siglo XX y XXI.

1. Antecedentes Histricos
ORGENES FILOSFICOS
Los orgenes ms remotos de la psicoterapia cognitiva provienen de la filosofa estoica (350 a.c. al 180
d.c.) y la filosofa religiosa oriental budista y taosta.
La filosofa estoica fundada por el griego Zenn consideraba indispensable la ciencia para dirigir la vida, a
travs del ejercicio de la virtud. Esta ltima era el bien supremo, pues su prctica llevaba a la felicidad.
Para alcanzar esta meta deban de gobernarse los estados emocionales extremos (las pasiones) a travs
del autodominio. Estas consideraciones fueron defendidas en la tica estoica griega (Zenn de Citio,
Crisipo y Epicteto) y la romana (Marco Aurelio, Sneca y Cicern).
Quizs fue Epicteto quin ms desarroll la idea de cmo se producan las pasiones y de cmo se podan
dominar. En su obra "Enchiridon" afirma que los hombres se perturban ms por la visin u opinin que
tienen de los acontecimientos que por estos mismos. Por lo tanto, opiniones ms correctas podan
reemplazar a las ms incorrectas y producir as un cambio emocional (bsicamente la misma idea que
reproduce A. Ellis veintin siglos despus).
En Oriente Gautama (Buda) all por el 566 a.c. proclamaba sus principios de su religin atea: el dominio
del sufrimiento fsico y emocional a travs del dominio de las pasiones humanas, que lleva a un estado de
insensibilidad e indeterminacin total, el Nirvana (desnudez, extincin). El budismo afirma que la realidad
es construida por el pensamiento, por los juicios valorativos, que pueden ser pasionales y generar
sufrimiento.
Podemos seguir rastreando el curso filosfico de concepciones que resaltaban el aspecto de la
organizacin cognitiva de la experiencia humana, y el papel de la cognicin en la emocin y conducta. As,
en los empiristas ingleses del siglo XVII (Hume, Locke, F.Bacon) se resaltan nociones como que las
emociones derivan de las asociaciones de ideas, y que para lograr un nuevo conocimiento hay que
librarse de los prejuicios, es decir de conceptos errneos preestablecidos.
En los siglos XVIII y XIX dentro de la corriente idealista alemana, autores que resaltan el papel de la
cognicin (significados, pensamientos...) son principalmente Kant (1724-1804) y Vaihinger (1853-1933).
Kant en su "Crtica de la razn pura" (1781) describe la naturaleza del conocimiento no como mero
derivado de una capacidad innata humana (idea defendida por los racionalistas como Descartes), ni como
simple producto de las asociaciones sensoriales (como defendan los empiristas ingleses).
l rene los dos aspectos anteriores en una nueva sntesis que intenta resolver los problemas creados a
la explicacin de la gnesis del conocimiento. l argumenta que el conocimiento, por lo tanto los
significados personales de la experiencia humana, son construidos por la mente humana. Segn Walhsh
(1968), Kant introduce el concepto de esquema cognitivo: una construccin mental de la experiencia que
refleja al mismo tiempo el mundo real de los objetos y hechos siempre cambiantes y la lgica subyacente
de las categoras que la mente impone a la experiencia. Incluso el filsofo alemn, llega a describir la
enfermedad mental como el resultado de no adecuar el "sentido privado", de los significados racionales
compartidos socialmente. Sin embargo ser el neokantiano H. Vaihinger quien ms desarrolle la idea de la
realidad construida por los esquemas. Para este autor la conducta est guiada por metas y guiones
ficticios (construcciones simblicas personales), que tienen por finalidad asegurar la vida humana. Todas
estas ideas tendrn una influencia decisiva sobre Alfred Adler, y a travs de este sobre la futura y posterior
psicoterapia cognitiva.
Ya en el siglo XX la corriente fenomenolgica (Husserl) y la existencial (Heiddeger) destacaran el papel de
la experiencia subjetiva en el conocimiento y la existencia, resaltando el papel de la conciencia y los actos
conscientes. Por otro lado B.Rusell (1873-1971) destaca en su obra "la conquista de la felicidad" (1930) el
papel jugado por las creencias adquiridas en la primera infancia que se hacen inconscientes y a veces
perturban a las personas en su vida ms adulta como exigencias irracionales, y como pueden ser
sustituidas por creencias ms racionales ayudando as al individuo a alcanzar sus metas (este autor ha
tenido una influencia poderosa sobre el psiclogo A. Ellis). No hay que olvidar al filsofo espaol Ortega y
Gasset (1883-1955) que en su obra "Ideas y creencias" (1940) y otras, desarrolla el tema del hombre
como instalado en ideas y creencias en unas circunstancias histricas, desarrollando a travs de ellas una
perspectiva personal de sus circunstancias y vindose esa perspectiva a su vez afectada por esas
circunstancias.
Desde el mbito de la lingstica, a finales de los aos sesenta, Noam Chomsky le da un giro radical a la
lingstica dominada en su poca por planteamientos conductistas de estmulo-respuesta. Desde su
planteamiento de la gramtica generativa-transformativa desarrolla la idea de que el lenguaje humano
posee un potencial creativo que le permite a partir de unos elementos lingsticos finitos el producir y
entender un nmero prcticamente ilimitado de oraciones. Segn Chomsky los humanos poseen un
sistema innato de reglas del lenguaje, los universales lingsticos, que conforman la estructura profunda
del lenguaje, y que mediante una serie de transformaciones producen la estructura superficial del
lenguaje, es decir las oraciones. Este autor considera la lingstica como una parte de la psicologa
cognitiva (Chomsky, 1956,1957 y 1965).
Otro campo filosfico con repercusiones interesantes para la psicoterapia cognitiva es el de la filosofa de
la ciencia. Esta disciplina se interesa por los fundamentos del conocimiento cientfico.
Autores como Kuhn (1962), K. Popper (1959), Lakatos (1970) y Maturana y Varela (1980) plantean que
toda investigacin cientfica implica supuestos y expectativas, como sesgos atencionales, muchas veces
tcitos (inconscientes o no formulados) que guan la investigacin y hasta el mbito o rango interpretativo
de las teoras. Tambin se plantea que la objetividad est lejos de ser algo real, ya que el conocimiento no
progresa por la acumulacin de datos sensoriales sino por el desarrollo y seleccin de paradigmas ms
explicativos.
En el fondo hay un cuestionamiento radical de que el conocimiento progrese fundamentalmente por la
teora. Todo ello lleva a una epistemologa relativista y probabilstica anti-absolutista de corte netamente
cognitivo. Esta lnea filosfica ha tenido una fuerte influencia sobre la corriente constructivista de la
psicoterapia cognitiva (ver captulo 22).
ORGENES PSICOLGICOS
A. Psicoanlisis:
El concepto de terapia cognitiva tiene su origen dentro de la prctica clnica del psicoanlisis. En 1926 el
alemn Lungwitz crea este trmino para designar una forma de terapia psicoanaltica renovada, muy
parecida a la actual psicoterapia cognitiva de Beck. Otros autores que desde el psicoanlisis han ejercido
una influencia sobre la psicoterapia cognitiva han sido: Freud en su obra "El Yo y el Ello" (1923) describe
dos modos de funcionamiento mental, el "Proceso primario" que concierne al funcionamiento mental
inconsciente, guiado por el principio del placer, y que concierne a los mecanismos de condensacin y
desplazamiento, y el "Proceso secundario" de naturaleza pre-consciente y consciente, y que concierne a
las funciones denominadas tradicionalmente como cognitivas (pensamiento, memoria, etc), y que son
guiadas por el principio de realidad. Para l, el segundo modo de funcionamiento deriva del primero, al
imponer la realidad exterior restricciones a la consecucin de los deseos.
La psicoterapia cognitiva retomar Freud la cuestin de que al margen de los procesos conscientes,
racionales y reflexivos existen otros procesos ms inconscientes, ms emocionales y menos racionales
que muchas veces operan al margen de los anteriores.
Siguiendo la tradicin psicoanaltica, los autores que ms han influido en la corriente cognitiva han sido los
provenientes del "neopsicoanlisis o psicoanlisis cultural, sobre todo K. Horney y Sullivan. La
psicoanalista K. Horney habla de la "Tirana de los deberas" o exigencias culturales y familiares
internalizadas en las estructuras superyoicas, que juegan un papel relevante en las neurosis (A. Ellis
retoma de Horney este punto al hablar de "Creencias Irracionales").
Para Horney (1950), esas exigencias tendrn un carcter defensivo ante la angustia bsica generada por
un conflicto entre los deseos inconscientes insatisfechos del nio y el temor a ser rechazado y
abandonado. Esos "Deberas" tendran como funcin encaminar los esfuerzos del individuo a lograr una
seguridad (neurtica, falsa) a costa de sus deseos. Sullivan (1953) desarrolla el concepto de "distorsin
paratxica" como un patrn interpersonal de relacin con otros, que engloba pensamientos y emociones
inadecuadas, derivadas de experiencias tempranas disfuncionales con los progenitores y otras figuras
relevantes.
Ms cercano a los aos sesenta, otra lnea minoritaria dentro del psicoanlisis norteamericano, el
"psicoanlisis cognitivo", enfatiza la existencia de procesos y esquemas cognitivos inconscientes formados
en las etapas tempranas de la vida y que al ser "activados" generan psicopatologa. Incluso se habla del
"inconsciente" como una estructura de significados al margen de la conciencia, concediendo menos
importancia a motivaciones de orden puramente biolgicas e instintivas, incluso reinterpretando gran parte
de la meta-psicologa en trminos cognitivos. Autores en esta lnea son: Arieti (1947, 1955, 1967, 1978),
Bowlby (1971, 1973, 1980), Erdelyi (1974) y Peterfreund (el norteamericano, es fundamentalmente
cognitivo o casi-cognitivo (p.e la llamada "psicologa del yo").
B. Psicologa individual:
Es Alfred Adler (1897-1937) quin ms anticip una psicoterapia cognitiva haya por los aos veinte de
nuestro siglo. En su obra "Breves anotaciones sobre razn, inteligencia y debilidad mental" (Adler, 1928),
que constituye un punto de inflexin en su obra, desarrolla un modelo cognitivo de la psicopatologa y la
psicoterapia apartndose de los modelos motivacionales instintuales de su poca. Esta obra, junto a las
publicaciones de Lungwitz, se pueden considerar como las obras pioneras de la psicoterapia cognitiva.
El adleriano Dinkmeyer (1989) resume los puntos tericos centrales de la psicologa individual:
1. Toda conducta tiene un propsito:
(S)- - - - - - - - - - - - - - - - >(0)- - - - - - - - - - - - - - - - >(R)
Situacin Creencia/Meta Conducta
2. La conducta est regida por un patrn supra-ordenado de organizacin de la experiencia constituido
en la infancia: el estilo de vida.
3. La conducta es el resultado de nuestras percepciones subjetivas.
4. La psicologa adleriana es una psicologa cognitiva: relevancia de los significados, propsitos,
creencias y metas personales.
5. La persona es un organismo unificado cuya experiencia y conducta est organizada por metas. Se
propone el "holismo" como expresin de que toda conducta est interrelacionada entre si (de aqu el
trmino de psicologa "individual" del latn "individum": individual e indivisible).
6. Las metas de la conducta proporcionan su significado.
7. La psicopatologa supone un modo asocial, inconsciente y egocntrico de perseguir las metas
personales.
En su obra, Adler (1924, 1927, 1933) emplea trminos como "opinin", idea de ficcin" y "esquema a-
perceptivo", para referirse a creencias inconscientes aprendidas en la poca infantil en una determinada
atmsfera familiar, qu son constituidas en las etapas pre-verbales del desarrollo y que junto a las
"opiniones secundarias" (creencias adquiridas en la etapa de socializacin y verbal del desarrollo) guan la
conducta de todo individuo. Cuando las opiniones primarias" (esquemas A-perceptivos) no son moduladas
por adecuadas opiniones secundarias en el proceso de socializacin, debido a fallos en la crianza y
relacin con los adultos, el individuo se ve evocado a imponer y perseguir sus metas inconscientes de
modo rgido y asocial, produciendo psicopatologa. Esta concepcin general fu recogida treinta aos
despus por el neopsicoanlisis, G. Kelly, A. Ellis y A. Beck. Incluso algunos tericos contemporneos han
hablado de que la psicoterapia cognitiva constituye una reactualizacin de los planteamientos adlerianos
(p.e Titze, 1979; Shulman, 1985 y Ford y Urban, 1964).
C. Fenomenologa y Logoterapia:
El filsofo y fundador de la fenomenologa, Husserl define el objeto de estudio de la misma como el
estudio de los fenmenos, entendiendo como tales a las experiencias de la conciencia. El mundo exterior
es representado en la conciencia. Esas representaciones subjetivas son el objeto de estudio del
fenomenlogo. K. Jaspers (1913) introduce en psicopatologa y psiquiatra el mtodo Fenomenolgico que
permite, segn este autor, la descripcin de las vivencias subjetivas anmalas del enfermo psquico. De
esta manera un aspecto relevante de la cognicin, la corriente de fenmenos vivenciales de la conciencia
pasan a ser el objetivo descriptivo fundamental de esta corriente de pensamientos.
En psicoterapia, los fenomenlogos empleaban el mtodo existencial. Un concepto central utilizado en
esta psicoterapia es el de "Estructura fundamental del significado" introducido por L.Binswanger (1945)
para referirse a la tendencia humana a percibir significados en los hechos y trascenderlos. En esta lnea,
V. Frankl (1950) desarrolla la logoterapia, forma en que la persona revisa su historia personal y el sentido
dado a su existencia a travs del desarrollo de determinados valores existenciales (creativos o
realizaciones personales, experienciales o encuentros con eventos relevantes y actitudinales o
afrontamiento de hechos inmodificables). La misin del terapeuta en la logoterapia ser que el paciente
reconstruya sus significados a travs del proceso de toma de decisiones personales.
En la dcada de los aos cincuenta, en Europa, tenemos as a un numeroso grupo de filsofos, psiclogos
y psiquiatras interesados por aspectos cognitivos, como los fenmenos de conciencia, los valores y los
significados.
D. Psicologa sovitica:
En la Europa oriental, siguiendo la tradicin pauloviana de estudiar las bases neurobiolgicas del
funcionamiento psquico, diversos investigadores y tericos de las ciencias sociales y biolgicas estudian
la gnesis de las funciones psquicas superiores o cognitivas. Entre ellos destacan el neuro-psiclogo
Luria, que ya por los aos treinta, cre esta ciencia (la neuropsicologa) y que en los aos sesenta la
desarroll gracias a la influencia terica del psiclogo Vigostki.
Las bases de la neuro-psicologa (Luria, 1962, 1973) son:
1. Las funciones psquicas superiores (cognitivas) se desarrollan a partir del contexto social.
2. El lenguaje proveniente del medio social permite conectar sectores funcionales del cerebro
previamente independientes y que con su integracin generan sistemas funcionales nuevos.
3. Relevancia de las conexiones entre la corteza cerebral y el sistema lmbico en los procesos
emocionales y cognitivos.
E. Psicologa del aprendizaje y terapia de conducta:
A partir de los aos sesenta en el campo de la modificacin de conducta, tanto en su vertiente terica
tradicional (psicologa del aprendizaje) como en su vertiente prctica clnica (terapia de conducta), van
apareciendo de modo progresivo una serie de objeciones a las limitaciones del paradigma conductista
tradicional:
1. Limitaciones de los modelos de aprendizaje basados en la contigidad temporal de las contingencias
estmulo-estmulo y respuesta-estmulo, para explicar la adquisicin y mantenimiento de la conducta
humana: (Rescorla, 1968; Mackintosh, 1974 y Bolles, 1975)
o 1.a. Fenmeno de resistencia a la extincin: Estmulos condicionados repetitivos, sin que
aparezca el estmulo incondicionado siguen produciendo respuestas condicionadas de
ansiedad.
o 1.b. Fenmeno de la disociacin de respuesta: Esta es una crtica al famoso modelo de los
dos factores de Mowrer (1951) que relacionaba la intensidad de la respuesta condicionada de
ansiedad con la respuesta motora de evitacin. Se encontraron casos donde la reduccin de
la respuesta condicionada de ansiedad no produjo la esperada reduccin de la respuesta de
evitacin.
o 1.c. Datos similares a los anteriores llevaron a proponer modelos tericos alternativos de tipo
cognitivo: el aprendizaje como cuestin de prediccin de estmulos en el caso del
condicionamiento clsico y de atribucin de controlabilidad o expectativa de auto-eficacia en
el caso del condicionamiento operante.
2. Limitaciones biolgicas y diferencias de especie en cuanto a la generabilidad de las leyes del
aprendizaje establecidas por el conductismo:
o 2.1. Existencia de una preparacin biolgica en determinadas especies para adquirir
determinados miedos y no otros. (Seligman, 1971).
o 2.2. Diferencias en la capacidad, tipo y fenmenos de aprendizaje segn diferencias
individuales de personalidad. (Eysenck, 1960 y Gray, 1964).
o 2.3. Existencia de conductas no aprendidas, propias de la especie (K. Lorenz, Hernstein).
3. Limitaciones o sesgos de los procesos cognitivos sobre el aprendizaje: Por ejemplo (Mahoney, 1974)
o 3.1. El fenmeno de condicionamiento semntico: Estmulos no asociados originalmente al
estmulo incondicionado, pero relacionados simblicamente con el estmulo condicionado
producen respuestas condicionadas de alta intensidad (p.e E.C = Vaca, E.I = Shock, R.C =
Ansiedad electrodermal nuevo E. = Buey).
o 3.2. Aprendizaje por modelado (Bandura, 1976): A travs de la observacin perceptual o
informacin verbal se pueden adquirir nuevas conductas sin esfuerzo directo.
4. Limitaciones clnicas de la terapia de conducta tradicional (Lazarus, 1971):
o 4.1. Insuficiencia de los mtodos de condicionamiento para modificar trastornos cognitivos.
o 4.2. La terapia trata con frecuencia de corregir conceptos errneos de los pacientes, y la
metodologa operante ha prestado insuficientes estrategias para abordar este problema.
o 4.3. Uso forzado y reduccionista de los procesos superiores a trminos de estmulo-
respuestas- consecuencias.
F. Teora de la personalidad de G. Kelly.
Se puede considerar a G. Kelly como un terico y clnico muy adelantado a su poca. Cuando en los aos
50 y 60 las teoras predominantes en el terreno de la personalidad era la "teora de los rasgos" o la "teora
del aprendizaje", este autor, prcticamente en una posicin marginal de la psicologa, gener una teora
cognitiva del funcionamiento personal. En sus obras "La Teora de los contructos personales" (1955) y
"Teora de la personalidad" (1966), expone que los humanos miran al mundo y a ellos mismos, a travs de
pautas o categoras cognitivas, "los constructos personales".
Estos constructos se utilizan para categorizar los acontecimientos y representan la forma personal de
interpretar y actuar en el mundo. La terapia consiste en una revisin de los constructos empleados por el
paciente que se han convertido en disfuncionales y en ayudarle a formular nuevos constructos ms
funcionales.
G. Psicologa cognitiva:
La psicologa cognitiva, contrariamente a lo que comnmente se suele crear no se origin en la dcada de
los aos sesenta, sino mucho antes como disciplina de la psicologa experimental y de la psicologa
evolutiva.
En la tradicin experimentalista destaca, especialmente, el ingls F.C. Bartlett. En su obra "Recordando"
de 1932, desarrolla una explicacin constructivista de la memoria, concepcin que se anticip casi
cuarenta aos a las teoras de los esquemas cognitivos actuales. Las investigaciones de Bartlett le
llevaron a que rechazara el concepto de memoria como depsito o "almacn" y subrayara el concepto de
memoria como "construccin". La construccin implicaba que la memoria utiliza esquemas para observar y
clasificar la informacin, por lo tanto como un proceso activo de reinterpretacin. La sucesiva
reorganizacin de la experiencia en esquemas permite el desarrollo de la memoria y los eventos
recordados que son reconstruidos de manera diferente en funcin de la ampliacin de los esquemas.
En la tradicin de la psicologa evolutiva J. Piaget (1896-1980) dedic prcticamente toda su obra al
estudio del desarrollo cognitivo, sobretodo del pensamiento y la inteligencia. Para Piaget el individuo va
organizando su experiencia y conocimiento en esquemas cognitivos que a travs de dos procesos
fundamentales (asimilacin y acomodacin) se va modificando. El proceso de desarrollo se inicia a partir
de esquemas "sensomotrices" donde el conocimiento est ligado a la accin directa, y termina en los
esquemas de las "operaciones formales" donde se han logrado niveles de abstraccin ms desligados de
la experiencia inmediata.
En los aos sesenta, gracias al influjo de la teora de la informacin, la teora de la comunicacin, la teora
general de sistemas y sobretodo el desarrollo de los ordenadores, la psicologa en general se hace
cognitiva (habra que decir con ms exactitud "se reconstruye como cognitiva", si tenemos en cuenta los
antecedentes anteriormente expuestos). Se concibe al ser humano no como un mero reactor a los
estmulos ambientales, sino como un constructor activo de su experiencia, un "procesador activo de la
informacin" (Neisser, 1967).
El nuevo modelo terico cognitivo resultante es el "Procesamiento de informacin". Las caractersticas
generales de este modelo son (Mahoney, 1974).
1. La conducta humana est mediada por el procesamiento de informacin del sistema cognitivo
humano.
2. Se distingue entre procesos (operaciones mentales implicadas en el funcionamiento cognitivo) y
estructuras (caractersticas permanentes del sistema cognitivo).
3. Se proponen cuatro categoras generales de procesos cognitivos: atencin (selectividad asimilativa
de los estmulos), codificacin (representacin simblica de la informacin), almacenamiento
(retencin de la informacin y recuperacin (utilizacin de la informacin almacenada).
4. Se destacan tres estructuras cognitivas: Receptor sensorial (recibe la informacin interna y externa),
una memoria a corto plazo (que ofrece una retencin a corto plazo de la informacin seleccionada) y
una memoria a largo plazo (que ofrece una retencin permanente de la informacin).
En resumen la persona no es un reactor al ambiente (conductismo) o a fuerzas organismicas biolgicas
(modelo psico-dinmico), sino un constructor activo de su experiencia, con carcter intencional o
propositivo.
LA EMERGENCIA DE UN PARADIGMA INTEGRADOR
Desde los aos setenta hasta la fecha actual han venido proliferando la generacin masiva de nuevos
modelos psicoteraputicos. Goleman (1986) llega a identificar 2500 orientaciones psicoteraputicas. Este
estado se ha debido fundamentalmente a dos causas: la crisis de los modelos tericos predominantes (el
psicoanaltico y el conductista, sobre todo) y el estudio sistemtico de la eficacia de las distintas
psicoterapias.
Con respecto a los modelos tradicionalmente predominantes se producen una serie de hechos:
A) En la orientacin psicoanaltica:
1. Olvido terico del factor evolutivo filogentico de las especies. La teora Freudiana partiendo de
Darwin, reduce la explicacin de la
2. conducta a mecanismos excesivamente pre-cognitivos. (Peterfreund, 1971).
3. Uso de un lenguaje antropomrfico y "homuncular" de la meta-psicologa: "Ello, Ego, Superego"
(Peterfreund, 1971).
4. Rechazo, a veces visceral, de una aproximacin cientfica, confundiendo la ciencia con una definicin
empirista de la misma, como base del rechazo. (Peterfreund, 1971).
5. Eficacia comparativamente superior de terapias dinmicas breves frente al psicoanlisis tradicional;
violando el principio del anlisis prolongado (Malan, 1963, 1976).
6. Aceptacin general de las observaciones clnicas de la obra freudiana, pero rechazando su
interpretacin metapsicolgica y proponiendo como alternativa un modelo ms cognitivo para
interpretar estos datos (p.e. Peterfreund, 1971; Erdelyi, 1974 y Arieti, 1985).
B) En la orientacin conductista:
1. Modificacin de la explicacin unidireccional, ambientalista de la conducta, por una explicacin
bidireccional, donde el sujeto coparticipe en producir su conducta. (Bandura, 1982).
2. Olvido, igual que en el psicoanlisis, el factor filogentico-evolutivo y diferencias de especies.
3. Eficacia diferenciada de las tcnicas conductistas solo en algunos trastornos (p.e fobias,
compulsiones...) y no en la generalidad de ellos como se propona en una visin excesivamente
optimista de este modelo. (Frank, 1985).
4. Incorporacin progresiva al modelo conductista ambientalista de factores mediacionales de tipo
biolgico (p.e Eysenck, 1982) y cognitivas (Mahoney, 1974 y Bandura, 1982).
C) En las distintas orientaciones psico-terapeticas, en general (Garske y Linn, 1989):
1. Los conceptos cognitivos explican fenmenos clnicos divergentes, desde la interpretacin hasta el
condicionamiento, permitiendo salvar las diferencias entre los lmites tericos.
2. Entre los mecanismos comunes a todas las psicoterapias que explican el cambio destacan los
relacionales, y como a travs de una nueva relacin con el terapeuta se facilita la modificacin
cognitiva: activacin de expectativas de cambio, modificacin de creencias disfuncionales y desarrollo
de habilidades cognitivas-conductuales.
3. La psicologa cognitiva, a diferencia del psicoanlisis, el conductismo y la psicologa humanista, no
est unida a una epistemologa estrecha de la conducta humana. Tiene un inmenso valor heurstico
para llenar los vacos tericos y paradigmticos.
4. Los elementos relacionales, inconscientes y de aprendizaje tienen perfecta cabida en el modelo
cognitivo de manera integrada y coherente. En resumen se propone al modelo cognitivo como
paradigma integrador. Este modelo aportara a la psicoterapia (C. Perris, 1988):
5. Una teora evolucionista del aprendizaje y la organizacin de la experiencia subjetiva, coherente con
el desarrollo filogentico y ontognico del sistema nervioso humano.
6. Una teora contrastable y verificable cientficamente.
7. Un marco de confluencia de distintas orientaciones de la psicoterapia que explican el cambio y la
estabilidad de la conducta en base a procesos cognitivos

poca pre-cientfica
La psicologa, desde sus orgenes, se confunde con la filosofa ya que era considerada como la
madre de todas las ciencias y durante muchos siglos concentr todo el saber humano. A partir de
la filosofa fueron surgiendo las dems ciencias, y algunas de ellas de desprendieron ms
rpidamente que otras del tronco madre. Hasta el siglo XIX, la psicologa era considerada como
una rama de la filosofa que se ocupaba del estudio del alma. Toda la psicologa vigente hasta el
ao 1879 fue llamada pre-cientfica. En el perodo clsico, desde la antigedad hasta la edad
media, el hombre(la persona humana) era entendido como parte del cosmos dotado del razn,
marcando la diferencia entre ales
Etapa Pre-Cientfica de la Psicologa
Se inicia en la antigedad, los griegos fueron los primeros en dar el concepto de Psicologa, considerando el
alma como elemento vital y dinmico que no se identificaba con algn elemento material, diferencindose en
cada ser vivo (Herclito, Platn y Aristteles).

En la poca Medieval, se consideraba alma a la sustancia propia, inmortal, espiritual presente en todo
cuerpo humano y desligable en el momento de la muerte fsica o biolgica (San Agustn, Santo Toms).

En la poca Moderna las ideas sobre Psicologa pretenden apartarse de la concepcin idealista religiosa pero
no se nota un avance cientfico notable. Destacan dos planteamientos: El de Renato Descartes y el Francis
Bacon.