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LES MODAUX

Rappel : Les auxiliaires modaux sont invariables. Ils seront obligatoirement


suivis d'une base verbale (AUX.
AUX. MODAL + BV).
BV
Ils expriment toujours l'opinion de la personne qui parle (c'est ce qu'on appelle la
modalité). Il en existe neuf:

1) CAN
Il exprime la possibilité matérielle, la capacité physique ou intellectuelle et la perception
involontaire dans un contexte présent:
We can go home now, the rain has stopped.
Carl Lewis can still run very fast.
John can speak Chinese.
I can smell something burning.

CAN'T ou CANNOT exprime l'impossibilité matérielle, l'incapacité physique ou


intellectuelle et par extension l'interdiction :
He can’t be at work, I just saw him at the mall.
She can't swim very well.
Pupils cannot eat in class

COULD indique le passé (imparfait) ou le conditionnel présent de can :


No one could go in.
We could go to Spain next summer.

Pour indiquer la capacité au passé et au futur on remplace CAN par be able to :


He was able to escape.
I'll be able to visit him tomorrow.

2) MAY
Il exprime la permission dans un langage assez soutenu (dans la vie courante on emploiera
plutôt can) et la probabilité (degré de probabilité moyen):
May I use your computer?
You may go now, the class is over.
Employees may not smoke in the offices.
He may be late, there are problems with the bus today.

MIGHT
C'est l'équivalent passé de MAY. Il peut aussi exprimer une probabilité moins forte
He said she might help us.
He might be a bit late.

3) MUST
Il exprime l'obligation, la nécessité ou le devoir et la certitude :
You really must be more careful.
There’s someone at the door, it must be the postman.

Comme must n'a pas de passé on emploiera had to; et will have to pour le futur pour
exprimer l'obligation :
They had to put up their prices.
You'll have to improve your sales figures.
MUSTN'T exprime l'interdiction :
You mustn't walk on the grass

Au passée et au futur on emploiera ses équivalents, not be allowed to ou be forbidden


to :
The monks weren't allowed to / were forbidden to talk.

4) WILL
Outre le futur, WILL sert aussi à exprimer la volonté du sujet, son obstination ou son
refus (WON'T):
I will win this race.
He will find problems with everything.
He won't go with you, whatever you say.

Au passé et au conditionnel WOULD peut exprimer cette idée de volonté.


I promised I would do it.
I know you wouldn't tell him about it.

5) SHOULD
(forme passée de SHALL, peu employé en anglais moderne, il peut servir à exprimer un
engagement très fort de celui qui parle et est surtout employé aux 1ères personnes, I et we.
Ex: We shall never give up)

Son emploi le plus fréquent est l'expression d'un conseil ou d'un reproche. Il peut aussi
exprimer un obligation atténuée ou la probabilité
He should be here soon
You should work harder
He should know, it's his job!

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