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Lhistoire

Introduction...............................................................................................................................1
I. Comment ? Epistmologie.....................................................................................................1
A. Quelques principes pistmologiques.........................................................................................1
B. Structure ou vnement ?............................................................................................................2
II. Pourquoi ?.............................................................................................................................2
A. Tirer les leons du pass..............................................................................................................2
B. Connatre l!omme "!istoire et posie#......................................................................................$
C. %in&luence de l!istoire sur la vie..............................................................................................'
III. Quelques interprtations de lhistoire................................................................................5
A. %es tlologies..............................................................................................................................(
B. Quelques interprtations de la modernit..................................................................................)
Conclusion...............................................................................................................................10
nne!e......................................................................................................................................10
*ntroduction
Rien de nouveau sous le soleil , crivait lEcclsiaste. Le soleil est chaque jour
nouveau rtorque Hraclite. Permanence et changement sont tous deux ncessaires pour
quil ait histoire ! changement, pour quil ait quelque chose " raconter ! les peuples
heureux nont pas dhistoire # et permanence, pour que lhistoire ait malgr tout un sens qui
la rende intelligi$le.
%ais comment tudier lhistoire, concr&tement ' (t pourquoi '
*. Comment ? +pistmologie
A. Quelques principes pistmologiques
Lhistoire a da$ord t con)ue comme une enqu"te. *est la vision de lhistorien grec
+hucdide ,-./0123 av. 4.0*.5, un des premiers historiens avec Hrodote. Lhistoire est une
enqu6te, car nous navons jamais les 7aits en premi&re main ! il 7aut interroger les gens, et se
contenter de tmoignages et dindices.
Pour quil ait histoire, remarque *ournot
8
, il 7aut 6tre " mi0chemin entre la ncessit et le
hasard. 9i la ncessit rgnait, comme dans les phnom&nes naturels, il ne sagirait pas
dhistoire mais de science. %ais si lhistoire ntait 7aite que de hasards, comme " la loterie, il
ne pourrait pas avoir de discipline historique du tout
:
.
%ax ;e$er apporte un lment important " lpistmologie de lhistoire avec sa cl&$re
distinction entre e!plication et comprhension qui permet de distinguer les sciences
8
<ntoine0<ugustin *ournot ,8=/808=>>5, philosophe et mathmaticien 7ran)ais du ?@?
e
si&cle.
:
*ournot, (ssai sur les 7ondements de la connaissance et sur les caract&res de la critique philosophique in
Critique philosophique.
8
naturelles des sciences humaines. Aans les sciences naturelles comme la phsique et la
chimie, on proc&de par explication ! on dcrit, de lextrieur, les rapports entre les
phnom&nes. Aans les sciences humaines en revanche, comme lhistoire, la sociologie et
lconomie, on proc&de par comprhension, cest0"0dire quon tente de se mettre " la place
des hommes que lon tudie et de comprendre les choses de leur point de vue, su$jectivement,
par empathie.
B. Structure ou vnement ?
*lassiquement, lhistoire tait con)ue comme histoire vnementielle. @l sagissait de
raconter les grands vnements les plus marquants ! guerres, accords, 7amines, relations entre
dirigeants politiques et religieux, etc. Bne rvolution se produisit en Crance dans les annes
821/ avec l(cole des <nnales, groupe de jeunes historiens ,Lucien Ce$vre, %arc Dloch,
Cernand Draudel5 qui remirent en cause cette approche au nom dune approche structurale.
<u lieu de se 7ocaliser sur les grands vnements qui ne sont jamais que lcume de
lhistoire , il 7aut 7aire une micro0histoire qui analse les petits 7aits structurels ! sociaux,
conomiques, dmographiques, etc. Cernand Draudel con)oit ainsi le temps historique comme
un temps htrog&ne, compos de plusieurs strates superposes ! le temps gographique
,temps long5, le temps social ,temps moen5 et le temps individuel ,temps court, " lchelle
dune vie humaine5
1
.
Eous pouvons illustrer cette thorie de mani&re asseF simple avec la notion de ccle
conomique ! l" aussi on o$serve une priodicit structurale ,qui ne dpend pas des individus
mais de r&gles propres " un sst&me conomique5 et une superposition de di77rentes
temporalits ! ccles longs ou Gondratiev ,-/ " ./ ans5, ccles des a77aires ou 4uglar ,> " 88
ans5 et ccles mineurs ou Gitchin ,1 " - ans5. *haque ccle est compos dune phase < de
croissance et dune phase D de rcession. Hoici, " titre dillustration, les ccles Gondratiev
depuis la rvolution 7ran)aise !
dates
8>2/ 8=8- 8=-= 8=>1 8=2. 82:2 82-3 82>3 ://3
< D < D < D < D
dure :- 11 :- :1 11 8. 1/ 1/
dure 3> 3. -. ./
*oncluons par lhpoth&se, d7endue dans les annes 82>/ par lhistorien Pierre Eora,
dun retour de lvnement, notamment en raison de lin7luence des mdias qui, com$ins " la
dmocratie, peuvent donner un retentissement important " un vnement singulier, et donc
produire des consquences historiques au m6me titre que les donnes structurelles des pas
considrs.
-
ED ! lapproche structurale de lhistoire est proche de la conception marxiste.
**. ,ourquoi ?
A. Tirer les leons du pass
1
Cernand Draudel, Ecrits sur lhistoire # La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II,
Pr7ace " la premi&re dition. *7. aussi votre manuel, p. :.:.
-
Pierre Eora, Faire de lhistoire, Le retour de lvnement .
:
Lhistoire nous permet de tirer les le)ons du pass ! celui qui ignore son histoire est
condamn " la revivre . *ette ide est critiqua$le ! peut0on vraiment tirer des le)ons du
pass ' (n e77et, lhistoire ne se rp&te jamais deux 7ois " lidentique. *haque situation est
toujours nouvelle. *est donc uniquement dans la mesure oI elle consiste en une analse
su77isamment pro7onde pour nous 7aire accder " une vrit universelle et intemporelle sur
lhomme que lhistoire peut nous servir pour a$order le prsent et lavenir.
<u0del", on peut penser quil existe un de#oir de mmoire a7in de ne pas commettre les
m6mes erreurs, que ce soit envers nous0m6mes ou envers les autres. Lide dune
responsa$ilit collective peut 7avoriser cette ide. Par exemple avec lide que les hommes
sont responsa$les des actes de leurs anc6tres.
*ette ide est discuta$le ! il 7aut aussi savoir tirer un trait sur le pass, sans quoi aucune
paix ne serait possi$le et on tom$erait dans un 7onctionnement de tpe vendetta . Juil
sagisse du con7lit isralo0palestinien, de lesclavage ou de la 9econde Kuerre mondiale, il
7aut sans doute, " un moment donn, admettre que lhistoire appartient au pass pour aller de
lavant et construire lavenir sur de nouvelles $ases.
<utrement dit, ici comme ailleurs lou-li et le pardon sont des 7acteurs essentiels de paix,
dharmonie et de justice.
B. Connatre l!omme "!istoire et posie#
Lhistoire entretient un lien avec lexistence en ce quelle permet de la connaLtre. (tudier
lhistoire, cest0"0dire ce quont 7ait les hommes, permet de mieux connaLtre la nature
humaine. (n ce sens lhistoire peut 6tre rapproche de la posie. Ae mani&re asseF tonnante,
les philosophes classiques ont gnralement considr que la posie tait un meilleur moen
de connaLtre lhomme que lhistoire.
*est da$ord <ristote qui exprime ce point de vue. La supriorit de la posie sur
lhistoire comme voie dacc&s " la nature humaine se justi7ie, selon lui, par le 7ait que la
posie prsente le gnral alors que lhistoire ne donne que le particulier. Mr il n a pas de
science du particulier, il n a de science que du gnral ,la science tudie les choses en
gnral, et non les individus particuliers5.
NLOa di77rence entre lhistorien et le po&te ne vient pas du 7ait que lun sexprime en vers ou
lautre en prose ,P5 # mais elle vient de ce que lun dit ce qui a eu lieu, lautre ce " quoi lon
peut sattendre. Hoil" pourquoi la posie est une chose plus philosophique et plus no$le que
lhistoire ! la posie dit plutQt le gnral, lhistoire le particulier. Le gnral, cest telle ou
telle chose quil arrive " tel ou tel de dire ou de 7aire, con7ormment " la vraisem$lance ou "
la ncessit # cest le $ut vis par la posie, m6me si par la suite elle attri$ue des noms aux
personnages. Le particulier, cest ce qua 7ait <lci$iade, ou ce qui lui est arriv.
<ristote, Potique, @?
Juelques si&cles plus tard, 9chopenhauer a$outit " la m6me conclusion qu<ristote, quil
illustre par une mtaphore clatante !
NLOa peinture de lhomme dans la srie continue de ses aspirations et de ses actions, tel est
donc le $ut lev de la posie. 9ans doute, lexprience et lhistoire nous apprennent aussi "
connaLtre lhomme # mais elles nous montrent les hommes plutQt que lhomme # cest0"0dire
quelles nous 7ournissent des notions empiriques sur la 7a)on dont les hommes se conduisent
les uns envers les autres, notions doI nous pouvons tirer des r&gles pour notre propre
conduite, plutQt quelles ne nous ouvrent des vues pro7ondes sur la nature intime de
lhumanit. ,P5 Lhistoire est " la posie ce que le portrait est au ta$leau dhistoire # la
premi&re nous donne la vrit particuli&re, la seconde la vrit gnrale. ,P5 Le po&te place,
1
avec choix et intention, des caract&res importants dans des situations importantes # lhistorien
prend, comme ils viennent, situations et caract&res. ,P5
N*Oest pourquoi, quelque paradoxal que cela paraisse, il 7aut attri$uer $eaucoup plus de
vrit intrins&que, relle, intime " la premi&re qu" la seconde. ,P5
Lhistorien pur et simple, qui travaille seulement sur des donnes certaines, ressem$le " un
homme qui, sans aucune connaissance des mathmatiques, sur des 7igures trouves par
hasard, calcule leurs rapports par des dessins # le rsultat, auquel il arrive empiriquement, est
entach de toutes les 7autes de la 7igure dessine # le po&te au contraire est comme le
mathmaticien qui construit ces rapports a priori, dans lintuition pure, et qui les exprime,
non tels quils sont dans la 7igure dessine, mais comme ils sont dans lide que ce dessin
doit reprsenter.
<rthur 9chopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, @@@, R 38
Lhistoire ne nous livre donc pas tant la connaissance de lhomme a$strait, comme la
posie, que celle de lhomme concret, du peuple pris dans tel ou tel contexte particulier. < ce
titre, elle permet aux hommes dacqurir une conscience collective deux0m6mes, de
comprendre doI ils viennent et oI ils vont.
Lhistoire est pour lesp&ce humaine ce que la raison est pour lindividu. KrSce " sa raison,
lhomme nest pas ren7erm comme lanimal dans les limites troites du prsent visi$le # il
connaLt encore le pass in7iniment plus tendu, source du prsent qui s rattache ! cest cette
connaissance seule qui lui procure une intelligence plus nette du prsent et lui permet m6me
de 7ormuler des inductions pour lavenir. ,P5 Ae m6me un peuple qui ne connaLt pas sa
propre histoire est $orn au prsent de la gnration actuelle ! il ne comprend ni sa nature, ni
sa propre existence, dans limpossi$ilit oI il est de les rapporter " un pass qui les explique #
il peut moins encore anticiper sur lavenir. 9eule lhistoire donne " un peuple une enti&re
conscience de lui0m6me. Lhistoire peut donc 6tre regarde comme la conscience raisonne
de lesp&ce humaine # elle est " lhumanit ce quest " lindividu la conscience soutenue par
la raison, r7lchie et cohrente.
9chopenhauer, Id., 9upplment au livre @@@, R 1=
Le philosophe contemporain Paul RicTur rejoint ce point de vue. 9elon lui, lhistoire vise "
la$orer une su$%ecti#it dordre suprieur. Lhistoire est une riposte " notre dcourageante
historicit ,Histoire et vrit5. *est une recherche dauthenticit et de vrit. *est le
mouvement par lequel lhomme prend conscience de lui0m6me. @l sagit ddi7ier une
su$jectivit de haut rang ! la su$jectivit de lhomme.
C. %in&luence de l!istoire sur la vie
Mn peut envisager, plus prcisment, le rapport de lhistoire " la vie. *est le grand souci
de EietFsche, dont la r7lexion est 7ocalise sur la vie et sur les conditions qui la 7avorisent ou
la rpriment. Lhistoire, comme toute connaissance, peut 6tre envisage dans son rapport " la
vie. EietFsche distingue ainsi trois tpes dhistoire ! lhistoire monumentale, lhistoire
antiquaire et lhistoire critique.
Lhistoire appartient avant tout " lacti7 et au puissant, ,P5 qui, aant $esoin de maLtres,
dexemples, de consolateurs, ne saurait les trouver parmi ses compagnons ,P5 qui ne 7ont
que sagiter et se d$attre # pour quil ne se prenne pas " dsesprer et " ressentir du dgoUt, il
a $esoin de regarder derri&re lui. ,P5
Lhistoire appartient en second lieu " celui qui conserve et qui vn&re, " celui qui, avec
7idlit et amour, tourne les regards vers lendroit doI il vient, oI il sest 7orm. ,P5 @l veut
conserver les conditions sous lesquelles il est n, pour ceux qui viendront apr&s lui, et cest
ainsi quil sert la vie. ,P5 Juand lhistoire sert la vie passe au point quelle mine la vie
prsente et surtout la vie suprieure, quand le sens historique ne conserve plus la vie mais
quil la momi7ie, cest alors que lar$re se meurt. ,P5
-
Pour pouvoir vivre, lhomme doit possder la 7orce de $riser un pass et de lanantir et il
7aut quil emploie cette 7orce de temps en temps. ,P5 @l arrive pourtant par7ois que cette
m6me vie qui a $esoin de lou$li exige la destruction momentane de cet ou$li. @l sagit alors
de se rendre compte com$ien injuste est lexistence dune chose, par exemple dun privil&ge,
dune caste, dune dnastie, de se rendre compte " quel point cette chose mrite de
disparaLtre.
Seconde considration inactuelle, 8=>-
(ssaons de donner un sens concret " ce texte tonnant. La r7lexion de EietFsche nous
permet de comprendre lessence du conservatisme politique ! il ne sagit en e77et de rien
dautre que de conserver des conditions qui ont 7ait leurs preuves dans le pass de leur
capacit " organiser la socit et donc " conserver la vie. Mn trouve ce genre darguments
cheF les philosophes conservateurs, par exemple cheF les contre0rvolutionnaires (dmund
DurVe, Louis de Donald ou 4oseph de %aistre.
Heidegger remarque que ces trois genres dhistoire sont lis aux trois eVstases temporelles
du Aasein, cest0"0dire aux trois projections temporelles ! projection dans lavenir ," laquelle
correspond lhistoire monumentale, qui donne des exemples pour laction5, projection dans le
pass ,histoire antiquaire5, et projection dans le prsent ,histoire critique5
3
.
EietFsche poursuit sa r7lexion en remarquant que lexc&s des tudes historiques est
nuisi$le " la vie et " laction, notamment " cause de lhistoricisme, qui introduit scepticisme et
cnisme. Pour agir il 7aut ignorer, il 7aut ne voir quune partie des choses, car celui qui voit
les choses enti&rement voit aussi leur mauvais cQt. Par exemple, lhistoire monumentale ne
doit pas rvler la totalit de laction des grands hommes si elle veut servir de mod&le
daction. (lle doit laisser de cQt ce quil a de mesquin, de petit, de mauvais dans les
grandes actions. <insi seulement lhistoire pourra entretenir un enthousiasme pour la vie et
laction. *ette vision des choses dcoule de lide nietFschenne selon laquelle la vie a $esoin
du mensonge pour se conserver. *est une ide discuta$le.
Hoici un exemple concret de relation entre histoire et existence. 9elon +olstoW, pour
lhomme civilis la mort na plus de sens. (lle ne peut en avoir car la vie du civilis est
plonge dans le progr&s et lin7ini. 9elon son sens immanent, une telle vie ne devrait pas
avoir de 7in. <u contraire, <$raham et les pasans dautre7ois pouvaient se dire satis7aits
de la vie.
***. Quelques interprtations de l!istoire
Pendant tr&s longtemps, de tr&s nom$reux peuples ont eu une vision cclique de lhistoire.
Ae nom$reuses religions prvoient une sorte de ccle, au terme duquel les pchs de
lhumanit seront rachets et tout repartira de FroP (t il 7aut reconnaLtre que tout invite "
penser lhistoire ainsi ! le ccle des jours, le ccle de la lune, le ccle des saisons, voire le
ccle de la vie elle0m6meP @l est important de comprendre que lide dune histoire linaire
et oriente vers un $ut ,ou du moins progressant vers une nouveaut constante5 est une ide
rcente qui na pas toujours t de mise.
A. %es tlologies
1. .rigine / la religion c!rtienne "Saint Augustin#
Les tlologies ,du grec telos, le $ut ou la 7in5 sont des conceptions de lhistoire qui
reposent sur lide de 7inalit, autrement dit sur lide que lhistoire se dirige vers un certain
$ut prdtermin. *ette ide est da$ord une ide religieuse, qui sexprime pour la premi&re
7ois, dans la culture europenne, cheF 9aint <ugustin ,13-0-1/5. Le :- aoUt -8/, le monde
3
Heidegger, tre et temps, R >..
3
antique scroule car Rome est pille par les troupes du roi Xisigoth <laric. Mr Rome tait
chrtienne depuis un si&cle. <ugustin rpond " lopinion pu$lique paWenne qui voit la
responsa$ilit du christianisme. @l explique que le monde est constitu de deux cits ! la cit
de la terre et la cit terrestre. Lhistoire du monde est un com$at entre ces deux cits. Le
com$at entre lamour du $ien et lamour de soi est un principe directeur de lhistoire du
monde. <u terme de ce com$at aura lieu le jugement dernier qui apportera la condamnation
ternelle des mchants et le $onheur ternel des justes. Le *hrist descendra du ciel pour juger
les vivants et les morts. *ette conception de lhistoire eut une grande in7luence sur le %oen
Yge et sur les utopies sociales et historiques.
2. %e progr0s !istorique "1ant2 3egel#
Gant, le premier, constituera une tlologie moderne quon peut voir comme une lointaine
hriti&re de celle d<ugustin. Aans lIde dune histoire universelle au point de vue
cosmopolitique ,un ouvrage tr&s court dont je vous recommande la lecture5, Gant explique
que tout, dans la nature, sem$le 7ait pour une certaine 7in. (n particulier, les dispositions de
tous les 6tres vivants sont destines " spanouir. Pour les animaux, cet panouissement se 7ait
au cours de la vie, et loiseau ou le poisson atteint son dveloppement total d&s quil arrive "
maturit. Lhomme, en revanche, a une disposition $ien particuli&re ! lintelligence et la
moralit. Par consquent, une seule vie ne su77it pas pour porter ces 7acults " leur degr de
dveloppement supr6me. @l 7aut plusieurs gnrations pour cela, et lhomme actuel ,Gant crit
" la 7in du ?H@@@
e
si&cle5 na toujours pas a$outi " cet tat 7inal, " cette &in de lhistoire.
%ais cette ide de 7inalit nest gu&re scienti7ique. Gant le reconnaLt, et a77irme quil 7aut
voir l" une hpoth&se tonnante ! tout se passe comme si la nature avait une 7in, et suivait un
plan prdtermin, une 7orme de providence. %ais il 7aut encore dire quel est le moen dont
se sert la nature pour parvenir " un tel dveloppement de lhomme. 9elon Gant, ce moen est
linsocia$le socia$ilit. *e nest plus tout " 7ait le con7lit augustinien entre lamour du $ien et
lamour de soi, mais ce nen est pas tr&s loin ! il sagit de la tension cheF les hommes entre le
penchant " sassocier et le penchant " sisoler !
Le moen dont se sert la nature pour mener " son terme le dveloppement de toutes ses
dispositions est leur antagonisme dans la socit, dans la mesure oI cet antagonisme 7inira
pourtant par 6tre la cause dun ordre rgl par des lois. 4entends ici par antagonisme
linsocia$le socia$ilit des hommes, cest0"0dire leur penchant " entrer en socit, li
toute7ois " une opposition gnrale qui menace sans cesse de dissoudre cette socit. Bne
telle disposition est tr&s mani7este dans la nature humaine. Lhomme a une inclination "
sassocier, parce que dans un tel tat il se sent plus quhomme, cest0"0dire quil sent le
dveloppement de ses dispositions naturelles. %ais il a aussi un grand penchant " se sparer
,sisoler5 ! en e77et, il trouve en m6me temps en lui linsocia$ilit qui 7ait quil ne veut tout
rgler qu" sa guise et il sattend " provoquer partout une opposition des autres, sachant $ien
quil incline lui0m6me " sopposer " eux. Mr, cest cette opposition qui veille toutes les
7orces de lhomme, qui le porte " vaincre son penchant " la paresse, et 7ait que, pouss par
lapptit des honneurs, de la domination et de la possession, il se taille une place parmi ses
compagnons quil ne peut sou77rir mais dont il ne peut se passer. <insi vont les premiers
vrita$les progr&s de la rudesse " la culture, laquelle repose " proprement parler sur la valeur
sociale de lhomme # ainsi tous les talents sont peu " peu dvelopps, le goUt 7orm, et m6me,
par le progr&s des Lumi&res, commence " sta$lir un mode de pense qui peut, avec le
temps, trans7ormer notre grossi&re disposition naturelle au discernement moral en principes
pratiques dtermins, et ainsi en7in trans7ormer cet accord pathologiquement
.
extorqu pour
lta$lissement dune socit en un tout moral. 9ans ces proprits, certes en elles0m6mes
7ort peu engageantes, de linsocia$ilit, doI naLt lopposition que chacun doit
ncessairement rencontrer " ses prtentions goWstes, tous les talents resteraient cachs en
.
Pathologique signi7ie ! qui a pour principe quelque chose de passi7. Bn accord pathologiquement
extorqu nest pas li$rement consenti. @l est lTuvre de la nature ,des circonstances qui nous 7orcent5 et non
le77et dune dcision raisonna$le.
.
germes pour lternit, dans une vie de $ergers d<rcadie
>
, dans une concorde, un
contentement et un amour mutuel par7aits # les hommes, doux comme les agneaux quils
paissent, ne donneraient " leur existence une valeur gu&re plus grande que celle de leur $tail,
ils ne rempliraient pas le vide de la cration quant " sa 7inalit, comme nature raisonna$le. @l
7aut donc remercier la nature pour leur incompati$ilit dhumeur, pour leur vanit qui en 7ait
des rivaux jaloux, pour leur dsir insatia$le de possession et m6me de domination Z 9ans cela,
toutes les excellentes dispositions naturelles qui sont en lhumanit sommeilleraient
ternellement sans se dvelopper. Lhomme veut la concorde # mais la nature sait mieux ce
qui est $on pour son esp&ce ! elle veut la discorde.
Gant, Ide dune histoire universelle au point de vue cosmopolitique, -
e
proposition
@l ne 7aut donc pas voir dans les guerres un signe de linexistence de Aieu, au contraire ! la
con7lictualit humaine est le signe dun sage ordonnancement du monde, car ce sont les
con7lits qui m&nent " un panouissement des dispositions morales de lhomme ! les guerres
civiles a$outissent " la cration d(tats dont les lois raliseront progressivement la paix et la
justice # et les guerres entre (tats m&neront progressivement " la constitution dorganismes
internationaux rgulant et paci7iant les relations entre (tats, menant " une paix universelle.
Gant prvoait d&s la 7in du ?H@@@
e
si&cle la cration dune 9ocit des Eations, laquelle vit
e77ectivement le jour en 82:/, et continue dexister aujourdhui ! il sagit de lMEB.
Hegel, dans la ligne de Gant, pense toute lhistoire du point de vue du dveloppement de
lhomme, ou plus exactement de lEsprit du monde, entit quelque peu mstrieuse quil
appelle aussi Ide ou Concept. *heF Hegel aussi cest la con7lictualit qui est la source du
progr&s ! on parle dune vision dialectique de lhistoire. < cela, Hegel ajoute lide de la ruse
de la raison. Ae la m6me mani&re que Gant a77irmait que le moen dont se sert la nature
est linsocia$le socia$ilit entre les hommes, Hegel a77irme que la Raison, pour se dvelopper
dans lhistoire, use dune ruse, " savoir les passions. Les passions individuelles m&nent les
grands hommes " raliser, " leur insu, les desseins de la providence, " savoir la ralisation de
lIde. <insi, <lexandre le Krand, *sar ou Eapolon sont mus par leurs passions
personnelles, quelles quelles soient. (t les peuples les suivent instinctivement, eux aussi par
passion, sans $ien savoir pourquoi. La ralit historique est que ces 6tres incarnent, par leur
action, le mouvement du progr&s. @ls croient suivre leurs passions, mais ils ralisent en ralit,
par leurs conqu6tes, leurs guerres et leur soi7 de gloire, le progr&s de la Raison universelle.
=
Lhistoire consiste en une succession dtapes de la 7orme th&se, antith&se, snth&se. Par la
th&se, quelque chose est pos # par lantith&se, cette chose est nie par une autre entit qui
entre en con7lit avec elle # ce con7lit se rsout dans la snth&se, tat 7inal qui dpasse les deux
tapes prcdentes en conservant ce que chacune avait de vala$le . Hoici quelques
exemples de dialectique !
+h&se <ntith&se 9nth&se
Histoire
de la
philosophie
cole ionienne
,Hraclite5 !
tout est changement
cole late
,Parmnide5 !
le changement nexiste pas
Platon ! les @des sont
ternelles, mais leurs
images sont changeantes
+hologie
P&re Cils 9aint0(sprit
Histoire de la religion
*atholicisme R7orme *ontre0R7orme
Histoire des ides
Philosophie des Lumi&res Romantisme 9ciences humaines
Rapports humains
*on7lit (sclavage Rvolution
Aissertation
+h&se <ntith&se 9nth&se
Aialogue
@de *ritique <ccord
*onscience humaine
*onscience immdiate <lination dans les choses Prise de conscience de soi,
>
*ette expression dsigne la vie innocente mais vaine des pasteurs d<rcadie ,rgion de la Kr&ce ancienne dont
les po&tes 7irent le sjour de linnocence5.
=
Hegel, La !aison dans lhistoire, @@, :.
>
,cration artistique5 retour en soi
*7. la dialectique du maLtre et de lesclave.
*ette philosophie a pour e77et, comme celle de Gant, de justi7ier les con7lits. *est une des
limites possi$les de cette vision des choses. Peut0on vrita$lement justi7ier les con7lits au nom
de lordre suprieur auquel ils permettent da$outir ' Peut0on, par exemple, dialectiser la
9hoah , cest0"0dire voir dans ce gnocide une tape ncessaire du progr&s historique '
$. %a &in de l!istoire
9elon Hegel, ce dveloppement dialectique doit mener " un (tat 7inal, dans lequel l(sprit
du monde, ou la conscience universelle, aura par7aitement pris conscience de lui0m6me. Hegel
a77irme m6me que cette 7in de lhistoire a t atteinte d&s 8=/., quand Eapolon est entr "
@na. *ela ne signi7ie pas quil n aura plus de guerres ni de con7lits " lavenir, mais quavec
les conqu6tes napoloniennes les ides de la rvolution de li$ert, dgalit et de justice se
sont rpandues en (urope, ce qui constitue le sommet du dveloppement de l(sprit du
monde. < lavenir il n aura plus aucun progr&s signi7icati7 de ce point de vue.
*ette ide dune 7in de lhistoire, vulgarise en Crance par <lexandre Goj&ve dans lentre0
deux guerres, 7ut remise " la mode par le gopoliticien Crancis CuVuama en 82=2, " la chute
du mur de Derlin. *elui0ci voait dans la chute de lBR99 le signe que le monde entrait dans
une priode 7inale, oI la dmocratie ne cesserait de simposer et de progresser, ce qui, en
vertu du thor&me gopolitique selon lequel une guerre est impossi$le entre dmocraties,
devrait mener rapidement " la "in de lhistoire au sens, cette 7ois, de la cessation des con7lits
violents entre les hommes. Eous serions donc en passe dentrer dans la paix perptuelle r6ve
par GantP
<u re$ours de toutes ces conceptions qui cherchent le sens de lhistoire, on peut penser
avec 9haVespeare que lhistoire nest quun chaos qui na a$solument aucun sens ! [Li"e is a
tale told #$ an idiot% "ull o" "ur$ and signi"$ing nothing.\ , La vie est une histoire raconte
par un idiot, pleine de 7ureur et qui ne signi7ie rien. 5
B. Quelques interprtations de la modernit
1. %e mar4isme "5ar42 5oore#
Eous avons vu linterprtation marxiste de lhistoire ! socit primitive, socit antique
,esclavage5, socit 7odale ,servage5, socit $ourgeoise ,proltariat5, socit communiste.
Eous avons vu lapproche marxiste emploe par les historiens structuralistes de lcole des
<nnales. Lhistorien et sociologue Darrington %oore ,82810://35 prsente galement une
interprtation marxiste de lhistoire, et en particulier du passage " la modernit. *e passage,
selon lui, peut se 7aire par trois tpes de rvolutions di77rentes !
,85 Premier cas ! la $ourgeoisie peut gagner la rvolution par ses propres moens ! il se
produit alors une r#olution $ourgeoise, qui m&ne " la dmocratie. (x ! <ngleterre ,8.==5,
Crance ,8>=25, (tats0Bnis ,Kuerre de 9cession, 8=.808=.35.
,:5 Aeuxi&me cas ! la $ourgeoisie ne peut gagner quavec laristocratie terrienne ! on assiste
alors " une modernisation &asciste. (x ! <llemagne, @talie, 4apon.
,15 Aernier cas ! la $ourgeoisie est quasi a$sente, les pasans nom$reux, laristocratie
terrienne est $ureaucratise ! cela m&ne " une r#olution communiste. (x ! Russie, *hine.
2. %e proc0s de civilisation "6reud2 +lias#
Aans le sillage de Creud, le sociologue Eor$ert (lias la$ore une thorie de la modernit
7onde sur lide de culture au sens de mdiation. (n ce sens la culture consiste " di77rer les
pulsions, " les mdiatiser par des moens sm$oliques comme le langage ,ex ! sinsulter au
=
lieu de se 7rapper phsiquement est une premi&re 7orme de mdiatisation de nos pulsions5. *e
proc's, ou processus, sest ralis concr&tement en (urope par le phnom&ne de curialisation
,de cour5 ! ce terme dsigne lextension des mani&res de 7aire " la cour du roi " lensem$le de
la socit. (n imitant la cour du roi, lensem$le de la socit sest peu " peu engag sur le
chemin de la culture et de la civilisation. *ela se traduit par une socit contemporaine oI les
pulsions antisociales sont soigneusement contrQles et mdiatises ] cest0"0dire re7oules ou
su$limes, pour reprendre le voca$ulaire 7reudien. Par exemple, la guerre a aujourdhui
disparu d(urope. Les a77ects quelle exprimait se dploient dsormais, respectivement, dans
le sport ,il est intressant de voir " quel point le sport reproduit exactement, dans sa structure
et son esprit, le jeu de la guerre aristocratique ! entraLnement, code de lhonneur rigoureux et
r&gles du jeu, identi7ications patriotiques locales, comptitions organises, supporters5
pour le peuple et dans les joutes oratoires de lassem$le nationale pour les lites.
$. 7ationalit et dsenc!antement du monde "8e-er2 9auc!et#
Bne des lectures de la modernit les plus pertinentes est sans doute celle de %ax ;e$er.
*elui0ci voit dans la rationalit lessence de la modernit. Lorganisation rationnelle des
socits, des rapports politiques, conomiques et sociaux serait la cl permettant de
comprendre lvolution de nos socits au cours des derniers si&cles. *ette thorie se relie "
lidenti7ication par ;e$er de trois 7ormes de domination ] traditionnelle, charismatique et
lgale rationnelle. Lide est que lon passe progressivement de la premi&re 7orme " la
troisi&me 7orme de domination ] $ien que le sst&me $ureaucratique, mritocratique et
technocratique nexclue pas le retour priodique de la domination charismatique, et m6me la
7avorise par la gnralisation de llection du che7 de l(tat ou du gouvernement au su77rage
universel direct.
'. %e postmatrialisme "*ngle!art#
Le sociologue Ronald @nglehart insiste sur le passage dune socit matrialiste " ce quil
appelle une socit postmatrialiste. < partir dun outil danalse rigoureux ,le m6me groupe
de questions poses " des chantillons reprsentati7s des pas occidentaux au cours dune
priode de plus de trente ans5, il dgage lvolution des mentalits et des valeurs dominantes
dans ces socits. La question pose par @nglehart tait la suivante ! Juel est selon vous
lordre de priorit entre ces quatre principes '
,85 maintien dun taux de croissance
,:5 maintien de lordre dans le pas
,15 augmenter la participation des citoens aux dcisions du gouvernement
,-5 garantir la li$ert dexpression
Les deux premiers principes sont considrs comme matrialistes , les deux seconds
comme postmatrialistes . @nglehart montre que les proccupations des Mccidentaux ont
volu, depuis 823/, depuis les proccupations matrialistes vers des proccupations
postmatrialistes.
(. 3istoire et tec!nique
(n7in, on peut insister sur limportance de la technique dans le dveloppement historique.
Ltude de la guerre, par exemple, montre com$ien lhistoire de lhumanit est lie aux
moens techniques " sa disposition. Pour schmatiser, on pourrait dire que ce sont les progr&s
techniques qui ont 7orc les hommes " renoncer " leur vieille tradition guerri&re, devenue $ien
trop dvastatrice, et " inventer de nouveaux tpes de rapports et de rgulation ,M%*, C%@,
MEB, *P@, etc.5.
La technique et la science constituent un 7il directeur extr6mement solide pour comprendre
lhistoire, car le progr&s ,en un sens moralement neutre, cest0"0dire au sens dorientation ou
2
daccumulation5 qui s dploie est a$solument incontesta$le. @l est douteux que lhomme
volue $eaucoup dun point de vue moral, intellectuel ou m6me culturel # en revanche,
lvolution des sciences et des techniques est une vidence.
Les consquences du progr&s scienti7ique et technique sont multiples. 4e vous renvoie au
cours sur l(tat, @H
e
partie ! les analses de Coucault sur le passage du gouvernement des
su&ets " la gestion dune population sont en e77et troitement lies " lmergence de savoirs
nouveaux et de techniques correspondantes. Le77et cliquet quon o$serve en droit, et de
mani&re plus gnrale la judiciarisation de la socit, ne sont que des exemples parmi $ien
dautres de lin7luence de la technique sur la socit. *eci est " relier avec lide que lon a la
morale quon peut se permettre ] ainsi le progr&s technique 7ournit une cl qui permet peut0
6tre de comprendre lvolution des normes juridiques et morales.
Conclusion
@l reste une question majeure que nous navons pas a$orde ! la question de lhistoricisme.
*e concept peut se comprendre en plusieurs sens asseF divergents. Lhistoricisme peut
da$ord signi7ier une prise en compte de lhistoire destine " relativiser toute norme ou valeur,
" montrer son ancrage historique et donc " nier luniversalit des valeurs. (n un autre sens,
lhistoricisme peut dsigner la th&se selon laquelle lhistoire est rgie par un dterminisme
rigoureux et des lois de lhistoire qui permettent de prdire lavenir, m6me si ce nest que
de 7a)on imprcise. (n ce sens, le marxisme est un historicisme.
%ais nous a$orderons la question de lhistoricisme au premier sens lorsque nous nous
interrogerons sur luniversalit des valeurs. Aisons simplement que la diversit gographique
ou historique des normes nest pas un argument su77isant pour carter immdiatement lide
dune certaine universalit des valeurs. Juant " lhistoricisme au deuxi&me sens, cest une
question qui reste ouverte, $ien quelle ait t dcrdi$ilise par la chute de lBR99, et "
laquelle, jesp&re, ce cours et le prcdent donnent quelques lments de rponseP
Anne4e
:ne preuve ontologique en !istoire "Agam-en#
La 9hoah a ncessairement eu lieu car elle est si horri$le quon naurait pas pu linventer.
*ette preuve purement logique de lexistence des cham$res " gaF est appele argument
ontologique en r7rence aux arguments ontologiques ,du tpe ! Aieu est par7ait, or
lexistence est une per7ection, donc Aieu existe5 par lesquels on essaait de prouver
lexistence de Aieu au %oen Yge et " lSge classique. @l est dU au philosophe italien
contemporain Kiorgio <gam$en.
Tout vnement !istorique se produit deu4 &ois "3egel2 5ar4#
Bne premi&re 7ois en tant que tel, une deuxi&me 7ois comme la caricature du premier,
ajoute %arx. (xemples ! 8>=2 et 8=-=, Eapolon @
er
et Eapolon @@@. *ar lhistoire joue alors
le rQle dun mthe et se trouve alors copie, pastiche, parodie. (ssaer de ritrer un
vnement historique, cest ou$lier que les conditions ont chang, que lhistoire ne se
reproduit jamais deux 7ois " lidentique, et cest donc sexposer " tom$er dans le dcalage et
le ridicule. Les drives antiautoritaires actuelles ne sont0elles pas une mauvaise parodie de
mai .= ' (t les exc&s autoritaires qui rpondent ne sont0ils pas, de m6me, une tentative
grotesque et inadapte de perptuer un ordre ancien '
8/
Citations
0 [Li7e is a tale told $ an idiot, 7ull o7 7ur and signi7ing nothing.\ ,9haVespeare5
0 La 7emme est lavenir de lhomme. ,<ragon5 *7. matriarcat et $iopouvoir.
0 Rien de nouveau sous le soleil. 'i#le, Livre de lecclsiaste. *e livre prsente une vision
7ige, 7ixiste, de lhistoire. Lide contemporaine dune histoire apportant nouveaut et
progr&s na pas toujours eu cours. < ces mots on pourrait dailleurs rpondre par le mot
dHraclite ! Le soleil est chaque jour nouveau. ,Hraclite, R .5
0 La 7ronti&re qui spare lhistoire de la science nest pas tant celle du contingent et du
ncessaire que celle du tout et du ncessaire. ,Paul Hene5
0 *e sont les hommes qui 7ont lhistoire, mais ils ne savent pas lhistoire quils 7ont.
,Ramond <ron5
0 A7ormation masochiste de la mmoire ,Gundera5
0 Lenjeu vrita$le nest pas lavenir mais le pass ! nous voulons le modi7ier en 7onction de
nos goUts. Mn ne veut 6tre maLtre de lavenir que pour pouvoir changer le pass. ,Gundera5
Bi-liograp!ie
<R@9+M+(, Potique, chap. @?. <77irme la supriorit de la posie sur lhistoire du point de
vue de la connaissance de lhomme.
9*HMP(EH<B(R, Le Monde comme volont et comme reprsentation, livre @@@, R 38 et
supplments, chap. 1=. *e texte agra$le " lire prsente une comparaison de la posie et
de lhistoire qui prolonge et dveloppe les r7lexions d<ristote.
H(K(L, La !aison dans lhistoire. Muvrage tout " 7ait lisi$le, qui o77re une voie accessi$le
vers la di77icile pense de Hegel.
Su;ets de dissertation
Pourquoi les hommes crivent0ils leur histoire '
Pourquoi des historiens '
Pourquoi
lhistoire '
Peut0on dire que lhumanit se cherche " travers son histoire '
Peut0on dire que lhistoire est linstrument de notre li$ert '
(n quoi la connaissance de lhistoire est0elle indispensa$le au citoen '
Lhistoire est0elle notre mmoire collective '
La connaissance de lhistoire permet0elle de mieux comprendre la politique '
Lhistoire joue0t0elle pour nous le rQle dune mthologie '
Pouvons0nous tirer des le)ons du pass '
Le rapport "
lhistoire
Lhistoire produit0elle un sens ou $ien ce sens lui est0il communiqu '
< quelle condition peut0on dire que lhistoire a un sens '
Peut0on dire quil existe une logique des vnements historiques '
< a=t=il une &inalit > l?uvre dans l!istoire des !ommes ?
Lhistoire est0elle rationnelle '
Le sens de
lhistoire
Juelles sont les limites de lo$jectivit en histoire '
%!istoire est=elle le simple rcit des &aits tels quils se sont passs ?
Histoire et
vrit
Peut0on dire quun vnement historique est " la 7ois ncessaire et imprvisi$le '
Lhistorien peut0il 7aire lconomie dune philosophie de lhistoire '
Lo$jectivit de lhistorien lui interdit0elle de parler de dcadence dune civilisation '
La mthode
historique
Eotre existence a0t0elle un sens si lhistoire nen a pas '
Peut0on " la 7ois vivre un vnement historique et lexpliquer '
(st0il vrai que lignorance de notre histoire nous condamne " la revivre '
Aans quelle mesure peut0on dire quune pense ou une action vont dans le sens de lhistoire '
Les hommes 7ont0ils leur histoire ou la su$issent0ils '
Les hommes peuvent0ils chapper " lhistoire '
Histoire et
existence
Lhistoire est0elle un ternel recommencement '
La nature a0t0elle une histoire '
<utres
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