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Lidologie

ou la pense embarque
Isabelle Garo
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Sommaire
Introduction. Chambre noire
et perspectives radieuses X
I. La force des ides et de la pesanteur XX
II. De lidologie aux idologues XX
III. Batailles dides, luttes de classe XX
IV. La critique de lconomie politique XX
Conclusion. La pense embarque XX
La fabrique ditions, 2009
Rvision du manuscrit :
Stphane Passados
Impression: Floch, Mayenne
ISBN: 978-2-91-337288-7
La Fabrique ditions
64, rue Rbeval
75019 Paris
lafabrique@lafabrique.fr
www.lafabrique.fr
Diffusion: Harmonia Mundi
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Introduction: Chambre noire
et perspectives radieuses
Et si, dans toute lidologie, les hommes et leurs rapports nous appa-
raissent placs la tte en bas comme dans une camera obscura, ce ph-
nomne dcoule de leur processus de vie historique, absolument comme
le renversement des objets sur la rtine dcoule de son processus de vie
directement physique.
Karl Marx et Friedrich Engels, LIdologie allemande
1
Il y a un il dans la bote, cest sr. Et cet il me regarde. Je dis que la
tlvision est une bote, mais la camra, dj, en est une, elle a mme
commenc par l, cette chambre noire des opticiens de la Renaissance, ce
cube dobscurit perc dun orice ponctuel par o diffuse un peu du
rayonnement solaire, ces quatre parois qui ne coupent lintrieur de
lextrieur que pour ramener le dehors au-dedans, cette sparation du
monde qui est aussi le lieu de sa projection, une bote qui est la fois
une scne le monde en rduction sy reprsente et un il le trou
noir dune pupille inamovible face la rtine dun cran invisible.
Jean-Louis Comolli, Voir et Pouvoir
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Lidologie, on le sait depuis Marx, est dabord
une question de perspective, cest--dire de
construction dune reprsentation partir du point
de vue dun sujet qui, loin dtre le spectateur pas-
sif de ce qui se dploie devant lui, est acteur de
son laboration.
En un sens, la question nest pas neuve : dans
lItalie du quattrocento, des peintres la pointe des
transformations esthtiques et politiques du temps
vont inventer un genre singulier et mystrieux,
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passe donc comme si le dispositif perspectif qui sy
avoue subtilement truqu visait reconduire le
spectateur lnigme de leur objet rel : Pierre
Francastel souligne que les villes italiennes quelles
gurent nexistaient pas encore
4
. L o nous
croyons reconnatre Florence, nous ne voyons en
ralit que son rve.
Mais certains rves sont efcaces : ce sont bien
ces uvres elles-mmes qui suggreront leurs
puissants commanditaires les travaux durbanisme
entreprendre pour mettre la ville limage des
visions peintes dartistes rvolutionnaires, dont
laudace thorique et esthtique tait accorde aux
exigences du pouvoir social et politique mergeant.
De part et dautre, labandon des prestiges du sacr
sassocie la volont de faonner lespace rel et
visuel, cosa mentale dira Lonard, celui de la richesse
prive et de lautorit politique moderne, mais aussi
celui de lart et de la science nouvelle sunissant au
cours de ce premier ge, mercantile, du capita-
lisme. Et rien ne le montre mieux que cette srie
de tableaux dont lattribution fait toujours pro-
blme et quon rattache faute de mieux lcole
dite de Piero della Francesca: les villes des vedute
sont dsertes ou presque, suggestions de lieux
habiter et investir mais peut-tre aussi conjura-
tion, demi consciente, de laffrontement du
peuple et des grands, dont Machiavel thorisera
quelques annes plus tard lindomptable dialec-
tique sociale et politique. Ces images, que lon peut
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8
celui de la veduta, vue panoramique sur une citt
ideale qui nexiste alors que dans leur imagination
et dans celle des princes modernes qui sont leurs
mcnes. Bien plus quune application de rgles
formelles nouvelles, ces vues offrent une repr-
sentation de la construction perspective en tant
que telle, dans la mesure mme o elle nest pas
un simple exercice gomtrique vou disparatre
derrire son rsultat : Hubert Damisch a montr
que le peintre sy ingnie dcaler subtilement
le point de vue et le point de fuite
3
, dont la cor-
respondance exacte est pourtant la base des tho-
ries dAlberti. Mais cest prcisment un processus
de construction que rend manifeste ce dcalage.
Ces images, qui semblent ainsi se rchir elles-
mmes, inaugurent et revendiquent la distorsion
qui relie un discours, en apparence platement des-
criptif, au rgime reprsentatif et conceptuel, mais
aussi ctionnel et politique, qui prside son la-
boration. En effet, y regarder de plus prs, ces
vastes places urbaines entoures de palazzi hira-
tiques, dalles de marbres polychromes dont les
lignes se rassemblent non pas au centre exact du
tableau mais un peu ct, sont peintes dans
dtranges formats oblongs fentres sur un
monde rel si lon se laisse prendre au pige quelles
construisent et dnoncent tout la fois, mais dcors
tout autant, dun thtre lantique que le regard
balaie comme un panorama offert laction future
et une vie sociale subitement suspendue. Tout se
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mme, dont la disparition signale lentre dans lre
postmoderne de la mort des idologies. Or, au
cours de ses multiples usages de la notion, Marx
procde lanalyse rgle mais toujours singulire
de la faon dont les ides et les reprsentations
au sens large de ce terme institutions, monnaie,
croyances et projets inclus participent la struc-
turation du rel, en accompagnent la production,
la reproduction et la transformation. Analyse ins-
parable dune perspective dun autre genre, poli-
tiquement rvolutionnaire celle-l, dont les luttes
dides et le dbat dmocratique sont des moments
constitutifs, noffrant pas de voie rectiligne vers un
monde idal mais ouvrant sur la rappropriation
majoritaire, longue et complexe, plus que jamais
urgente, de lhistoire humaine.
Il est devenu banal de souligner que la thse de
la mort des idologies nchappe pas la fonc-
tion qui est prcisment celle dont elle dnie lexis-
tence, la fonction idologique elle-mme donc,
la remplissant au moyen mme de ce dni et des
effets quil engendre
9
. Fredric Jameson a soulign
quel point la culture postmoderne du capitalisme
tardif semploie faire de larchitecture un pur jeu
de langage et de citations, combinant oprations
de dmatrialisation apparente et fonction de dso-
rientation spatiale, interdisant toute cartogra-
phie cognitive apte restituer lindividu la saisie
critique de ses conditions dexistence relles
comme totalit, ne serait-ce que comme totalit
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10
donc supposer hantes par la lutte toute rcente
des ciompi orentins et des guildes sopposant un
lan dmocratique vite rprim, anticipent jusqu
lespace urbain haussmannien et sa fonction coer-
citive
5
.
des kilomtres et des sicles de distance, dans
le Manifeste du parti communiste, Marx et Engels
criront en 1848 que la bourgeoisie est cette classe
qui, au cours de son ascension, se faonne un
monde sa propre image
6
. Au point que, comme
y reviendra encore Gramsci un sicle plus tard,
jusqu larchitecture, jusqu la disposition des
rues et aux noms de celles-ci appartiennent la
structure idologique
7
, structure structurante
qui faonne le rel autant quelle le reproduit, don-
nant forme aux contradictions qui le traversent
et aux luttes quelle tente de contenir. Henri
Lefebvre abordera son tour lurbanisme comme
idologie et institution
8
. Il vaut la peine dy
insister : communment, lidologie, pour autant
quelle est rfre Marx et au marxisme, est d-
nie comme reprsentation fausse, illusoire, anti-
scientique du rel, et cest prcisment cette
double distinction, entre idologie et ralit dune
part, entre idologie et savoir dautre part, qui ren-
drait la notion obsolte, porteuse dun schma-
tisme et dun dogmatisme dont les mfaits sont
bien connus. Au point que le marxisme serait na-
lement devenu lui-mme le meilleur exemple de
cette idologie quil dnonce, son ultime avatar
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qui ne steignent plus et par les voix qui ne se
taisent jamais.
Jean-Louis Comolli observe que lors des jour-
naux tlviss mais plus encore dans les talk-shows
contemporains, avides de confessions prives, le
journaliste devenu animateur occupe dorna-
vant toute la place, fait parade de sa personne et
de ses avis, contraignant le spectateur accepter
la substitution et ne plus voir qu travers lui les
faits et les aveux quon lui offre en pture
12
. Une
telle logique, la fois intrusive et reprsentative,
semble dupliquer le fonctionnement dune dmo-
cratie qualie elle aussi de reprsentative
13
,
voire de dmocratie de march, dont les pro-
cdures dlgataires referment le cercle de lali-
nation et de la dpossession sur les mirages du libre
choix et du consensus advenu. Peut alors tourner
dans la nuit des consciences la ronde magique des
images de la guerre sans n contre le terrorisme
accompagne de ses navettes humanitaires, des
conits ethniques partout dans le monde, des
rcriminations des usagers contre les grvistes
preneurs dotages , et des stars en vogue jus-
quau plus haut sommet de ltat. Pourtant, comme
le rappelle Noam Chomsky, 75 % des tlspec-
tateurs amricains critiquent la servilit des jour-
nalistes: se focaliser sur la reprsentation comme
ralit distincte et pouvoir sans mesure, croire que
la socit du spectacle
14
a englouti le capita-
lisme industriel et que la guerre du Golfe na pas
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12
urbaine
10
. Mais aucune ville ne peut, par le seul
gnie de sa structure et des signes quelle inscrit
sur ses surfaces miroitantes, se draliser au point
dempcher les meutes qui secouent dsormais
priodiquement de grandes mtropoles, de Los
Angeles aux banlieues franaises, de Buenos Aires
au Caire, lheure de lextension des mgabidon-
villes misreux et des zones priurbaines
11
, incar-
nation la fois dun capitalisme sans rival et de la
crise systmique la plus profonde de son histoire.
Si, pour aborder la question de lidologie, il
est possible de partir de la chambre noire prise non
comme mtaphore mais comme analogie, cest
parce que lespace perspectif n cette poque
est aujourdhui sans cesse repris et modi dans
lagencement mme du monde urbain, mais aussi
parce quil est prsent la fois derrire et dans toutes
les images enregistres et diffuses, dont le ot est
dsormais permanent. Le dispositif reprsentatif
qui prside leur production, par opposition aux
uvres renaissantes, est rendu insaisissable, tout
spcialement lorsquil sagit des images qui scou-
lent de la machinerie tlvisuelle, qui doublent
lutilisation standardise dun cadrage type et dun
montage acclr dun second enfermement men-
tal du spectateur dans les lets du discours mdia-
tique majoritaire, qui en unie les signications
sous la puissance synthtique de la pense unique
librale. Synthse qui ne dvoile ni ses principes
ni ses motifs au spectateur anesthsi par les crans
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lieu dun rapport de forces, comme reprsenta-
tions situes et situantes dont lobjet est la vie relle,
quil sagisse de ctions ou de documentaires. La
postrit dune tradition ancienne duvres contri-
buant lintelligence de la totalit sociale se
retrouve par exemple dans un certain cinma qui,
au lieu de prsenter au spectateur lillusion nar-
cotique du reality show, lui restitue la saisie de son
regard et de sa place pour se penser et se vivre
comme sujet actif et majeur.
Exemplaire est cet gard la dmarche de Chris
Marker, de Joris Ivens et de bien dautres, pro-
fessionnels ou non, au sein des groupes Medvedkine,
lmant les luttes ouvrires de la n des annes 1960
et du dbut des annes 1970, tout en tant partie
prenante des mouvements sociaux dont ils tmoi-
gnent. Cest cette implication qui donne voir, en
mme temps que lvnement lui-mme, les condi-
tions de sa saisie et de sa mise en image. La camra
devient ici outil de dvoilement, non en sabolis-
sant ctivement mais prcisment parce quelle
devient mdiation conue comme telle, le moyen
de la rappropriation individuelle et collective
dune histoire, de mise en forme dun prsent et
dun avenir. Ce nest donc pas tout fait un hasard
si lon trouve dans lun des lms les plus clbres,
Classe de lutte
17
, tourn Besanon en 1971, une
formulation qui complte les remarques prc-
dentes sur lidologie et quivaut une dni-
tion en situation. Suzanne Zdet, devenue en cours
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eu lieu
15
revient succomber un ftichisme
renouvel de limage, sans rien concevoir de ses
causes ni de ses limites.
Lidologie est bien cette production sociale de
reprsentations qui se veulent plus vraies que
nature et qui, la condition dassigner le specta-
teur sa place xe, sefforcent damnager le futur
et dencadrer laction, en intervenant activement
dans un rapport de forces, dans une histoire qui ne
cesse par dnition dchapper tous les deve-
nirs prescrits. Contre la dmatrialisation post-
moderne du monde, il faut afrmer que lidologie
nest pas plus le tout du rel lui-mme quune
simple surface, miroitante, propose des spec-
tateurs-consommateurs dnitivement hypnoti-
ss, mais quelle a pour fonction de se combiner
la coercition quotidienne, pour perptuer une
hgmonie dont la crise du capitalisme mondia-
lis et du nouvel ordre imprial
16
rend plus violent
que jamais le maintien: sa fonction est de travailler
un prsent fait de contradictions, sadressant des
spectateurs qui ont aussi une vie sociale, travaillent,
luttent, sont anims de colres et despoirs, de pro-
jets et de peurs, de mmoires et de rves. Cest
aussi pourquoi, face au dferlement de limagerie
high-tech, les uvres critiques nont jamais disparu.
Les images les plus fortes sont celles qui, au lieu
dinsinuer et de prsupposer, soulignent et expo-
sent, rendent au regard et la pense son pou-
voir de choix, se dsignent elles-mmes comme le
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I. La force des ides et de la pesanteur
Nagure un brave homme simaginait que si les hommes se noyaient,
cest uniquement parce quils taient possds par lide de la pesan-
teur. Quils stent de la tte cette reprsentation, par exemple en
dclarant que ctait l une reprsentation religieuse, superstitieuse, et
les voil dsormais labri de tout risque de noyade. Sa vie durant, il
lutta contre cette illusion de la pesanteur dont toutes les statistiques lui
montraient, par des preuves nombreuses et rptes, les consquences
pernicieuses. Ce brave homme, ctait le type mme des philosophes
rvolutionnaires allemands modernes
18
.
Karl Marx et Friedrich Engels, LIdologie allemande
Le terme didologie est aujourdhui si galvaud
quil a massivement cess dtre considr comme
un concept. Synonyme soit de discours dogma-
tique clos sur lui-mme, dsormais sans prise sur
le rel, soit de conviction partisane et efcace rele-
vant doptions nettes et assumes quelles quelles
soient, il semble se dissoudre entre ses signica-
tions multiples, pjoratives ou descriptives, par-
fois mme positives, y perdant toute dlimitation
smantique en mme temps que tout mordant poli-
tique
19
. Face cela, deux options sont possibles:
on peut considrer quil importe de revenir un
sens premier et puri, dexposer lhistoire du
concept pour discuter ensuite de sa pertinence
maintenue ou dpasse. Mais on peut aussi, den-
tre de jeu, pousser un peu plus loin le paradoxe,
le reconduire jusqu la dialectique dun commen-
16
de conit dlgue CGT de lusine Yma, dclare
son interlocuteur qui ninterrompt jamais son
propos tandis que la camra sattarde sur les visages:
On dirait que les gens ont peur de comprendre.
Bien loin de tout optimisme illusoire mais loin ga-
lement dune rsignation plus nave encore, la
remarque dit trs exactement les enjeux politiques
dune lutte de classes dont la dimension idolo-
gique est constitutive, en ne cessant de faire retour
la ralit quelle reprsente et structure. Et la
sourde colre elle aussi, plus encore que les images
mensongres qui lanesthsient, fait partie du rel.
La thse de ce livre est que la capacit de rsis-
tance et de riposte rside aussi dans lactualit
maintenue dune notion didologie non spare
de la lutte qui lhabite, actualit sans cesse
construire et reconstruire, et cela partir de son
pass le plus fcond et actif. Et ce pass se trouve
dans la construction marxienne du concept et dans
ses postrits thoriques et politiques jusqu
aujourdhui. Cest une lecture croise de cette
construction et de son actualit que semploieront
les pages qui suivent.
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sentations, leurs conditions dlaboration et leurs
lois de combinaison, les idologues vont sattacher
la fois dvelopper un sensualisme dobdience
matrialiste, surtout thoris par Cabanis, et une
thorie des signes et du langage, propose par
Destutt de Tracy. Cest le mme Destutt de Tracy
qui forge en 1796 le terme didologie pour
dsigner la science des ides quil sefforce de
constituer en la rattachant la physiologie promue
par Cabanis. De son ct, Volney analyse, par-
tir de ltude des dispositions naturelles de
lhomme, la formation dune histoire en rapport
direct avec le dveloppement des connaissances.
Peu soucieux dontologie, critiques lgard de
toute mtaphysique, les idologues rorientent
la philosophie vers la rexion sur lanalyse des
reprsentations individuelles et de leur combinai-
son, et placent la question de la mthode au centre
de leurs proccupations.
Par ailleurs, rpublicains convaincus et acteurs
politiques de premier plan, ils participent la fon-
dation de lcole normale suprieure, de lcole
centrale et de lInstitut de France, dont la chaire
des sciences morales et politiques sera supprime
par Napolon en 1803. Devenus opposants, ils
subiront la vindicte napolonienne et le nom mme
qui les dsigne restera marqu par les attaques quils
auront subir de la part de Napolon et de
Chateaubriand. Un premier paradoxe en rsulte:
lusage du terme didologue qui, dans le langage
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18
cement en considrant quil contient dj, mais
sous une autre forme, les contradictions darrive.
De ce point de vue et si lon se fonde sur lusage
contemporain du terme, lidologie est moins un
concept dnir ou rednir que la nomina-
tion maintenue dune intervention de nature poli-
tique dans une situation donne. Que le mot puisse
ou non tre arrach sa dilution thorique importe
bien moins, nalement, que la persistance et le
redploiement prsent dune telle intervention:
cest partir de ce point darrive quon peut
remonter une origine, non comme une source
perdue quon souhaiterait miraculeuse, mais
comme une laboration thorico-politique qui
na jamais cess dtre active ou apte tre rac-
tive. En ce sens les conditions de son laboration
premire gagnent tre saisies dans leur entrela-
cement avec celles de sa reprise contemporaine.
Ainsi, si lon se rfre la naissance mme du
mot didologie, il est frappant de constater que
la fortune du terme est le rsultat dune histoire
dnie et dune origine travestie. Les idologues
sont, aux lendemains de la Rvolution franaise,
un groupe de penseurs reconnus et actifs, tant pour
les uvres nombreuses quils produisent que pour
leur rle institutionnel et politique. Hritiers
notamment de Condillac et de Condorcet, ils
reprennent la fois la thse de lorigine sensible
des ides et celle dune perfectibilit humaine,
source de progrs historique. tudiant les repr-
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simple pathologie du discours quil sufrait dpu-
rer de ses quivoques, mais une essence des ides
et des reprsentations qui naissent sur le terrain
conomique, social et politique et font, en partie
au moins, corps avec leur objet. Ainsi, en premire
approche, lidologie au sens marxien est-elle avant
tout la dsignation dune pense aux prises avec
le rel, mais pour autant quelle est fondamenta-
lement aveugle son origine: cest du point de vue
de son rapport celle-ci quelle doit tre analyse,
et non pas seulement du point de vue de sa consis-
tance logique ou de ses antcdents thoriques.
On peut alors, dans un second temps, aborder la
question classique de savoir si tous les discours qui
produisent des effets politiques sont pour autant des
idologies, strictement homologues du point de vue
de leur statut thorique et seulement distincts du
point de vue de leurs tenants et aboutissants pra-
tiques. Marx afrme clairement le contraire: il sagit
la fois de saisir un rapport des ides et des repr-
sentations avec la ralit historique, mais aussi
dvaluer ces ides et de dsigner comme idolo-
giques celles-l seules qui contribuent maintenir
dans son inversion relle un monde caractris par
des rapports de domination et dexploitation. Si la
question nest pas avant tout de nature thorique,
elle comporte cependant une dimension pist-
mologique, qui objecte au relativisme la vise dun
savoir, tout en maintenant le caractre foncirement
historique et concret de la lutte des ides, et en
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20
courant, dsigne lintellectuel asservi au pouvoir,
rsulte en fait du dtournement de son sens pre-
mier par un empereur scandalis de se voir refu-
ser une soumission sans conditions. Quand Marx
et Engels semploient critiquer en 1845 la phi-
losophie jeune-hglienne, cest le terme dido-
logie quils utilisent, en rfrence explicite la
tradition franaise des idologues. Leur but est de
proposer une analyse des ides, des conditions de
leur formation et de leur diffusion, alors mme que
ce nest pas la physiologie mais lhistoire co-
nomique, sociale et politique quils entendent relier
cette formation.
Si lon considre prsent la notion telle quon
la rencontre dans luvre de Marx et Engels, il faut
admettre quelle connat l aussi une vie complexe,
un dveloppement puis un retrait et nalement un
nouvel essor, une vacillation
20
qui, loin de la
disqualier, en font un exemple de concept habit
lui-mme par la contradiction quil dcrit. Si lon
ajoute quun tel concept risque de sinclure dans
son propre domaine de dnition au sens o la
dnition de lidologie peut fort bien tre de nature
idologique et quelle renvoie, quoi quil en soit,
au registre de la reprsentation le seul moyen
de sortir de ce cercle logique est de reconnatre que
la notion relve de la saisie la fois thorique et
pratique dune causalit dcidment non linaire
et dune interdpendance de nature dialectique:
le brouillage de la dnition renvoie non une
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vanter lindividualisme goste et propritaire
comme incarnation mme de lessence humaine et
de la libert, il doit sa puissance aux intrts sociaux
quil dguise en principe universel, mais aussi la
destruction systmatique des acquis sociaux de la
priode prcdente, destruction qui enracine ses
thses dans les pratiques et les consciences. Les
politiques nolibrales parviennent faire partiel-
lement exister cet individualisme sommaire comme
pis-aller et conviction par dfaut, comme consen-
tement oblig, disposition psychologique acquise
et parfois indure, ne rencontrant plus dans le rel
que ce qui semble conrmer sa vrit indpassable.
Sagit-il pour autant dune idologie dominante
devenue lidologie des domins eux-mmes, apte
sorganiser en une vision du monde cohrente
et installer dans la dure son rgne? Le culte de
la performance et le discours de lgalit des chances
forgent leurs athltes fatigus, leurs petits pro-
pritaires endetts et leurs perdants dboussols.
Accrotre les ingalits, dtruire les protections
sociales et organiser massivement le transfert des
richesses produites du travail vers le capital sus-
cite dans le mme temps dtresse relle et senti-
ment dinjustice, dont la monte peut nourrir
laspiration un tout autre monde ds lors que la
perspective en devient politiquement constructible.
Dans ces conditions, limportance de la prdi-
cation nolibrale saccrot en mme temps que la
fragilit de ses effets, jamais dnitifs. La vision du
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22
renonant la thse dune quelconque science
marxiste de lhistoire. Toute la complexit de la
notion didologie se trouve dans ce dilemme, si
on veut lui rendre son mordant sans la refermer
sur sa porte simplement descriptive, tout en la
faisant chapper son destin de concept fourre-
tout et non-discriminant. Ds lors, un tel concept
na dusage que dans le cadre dun affrontement
clair et assum, o lidologie est la fois la dnon-
ciation dune arme adverse, politiquement efcace,
mais aussi la dnomination dun discours fallacieux,
dont une thorisation non coupe de son moment
pratique mais distincte de lui peut seule clairer
les causes et les effets. En ce sens, il faut mainte-
nir que le terme didologie dsigne une repr-
sentation partielle, incapable de rendre compte
delle-mme, associe des rapports de domina-
tion et dexploitation avec lesquels elle se trouve
en relation dtayage rciproque, sur fond de
contradictions partages. Sa dnonciation est la
fois la critique des afrmations quelle produit,
mais aussi et surtout llucidation de sa fonction
dans le cadre dun systme de production tout
entier, incluant son mode de production. Cette
lucidation est insparable dune pratique poli-
tique, dune mobilisation qui en oriente leffort
transformateur.
Le discours libral ou nolibral dominant peut
tre considr comme loccasion de tester la vali-
dit dune telle approche: sduisant par sa capacit
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tant que contre-offensive politique que lantili-
bralisme et lanticapitalisme sont dots de vigueur
critique: non seulement en dvoilant, par exemple,
sous le discours de la dmocratie partout dans
le monde la stratgie de la guerre sans limites,
le recul effectif du droit international
23
et le fonc-
tionnement tendanciellement oligarchique des ins-
titutions nationales et internationales. Mais aussi
en affrontant comme un tout les options cono-
miques, sociales et politiques qui pilotent dans le
dtail les transformations en cours ainsi que les
stratgies dsormais prouves de leur lgitima-
tion. La campagne de 2005 contre le projet de
constitution europenne en est un bon exemple:
la bataille dides sy est rvle indissociable de la
mobilisation collective contre des choix dont les
effets vcus et surtout combattus reconduisent
leurs causes relles en mme temps qu llabo-
ration de contre-propositions convaincantes.
Lmergence dune connaissance critique nest pas
un pralable : elle nourrit et se nourrit dune
conscience politique telle quelle se structure au
sein des rapports sociaux rels, dont la conic-
tualit est la fois montante, extraordinairement
violente et sans cesse occulte et dvie. Cette
conscience est radicalement diffrente de celle que
construisent de leur ct les dominants et leurs
dcisionnaires
24
, et non pas la simple gure inver-
se de cette dernire. Ce qui revient dire que la
critique de lidologie dominante nest en rien une
La force des ides et de la pesanteur
24
monde quelle semploie diffuser de faon mas-
sive est bien un outil indispensable mais aussi une
condition non sufsante de son hgmonie, visant
surtout susciter la conviction que toute autre solu-
tion est inexistante ou pire que le statu quo. Au cours
de ltape prsente de la mondialisation capitaliste,
la fonction idologique vient se loger la fois dans
le dtail des techniques managriales de mobili-
sation de la force de travail et dans la diffusion glo-
bale dune doctrine plantaire du choc des
civilisations et de la stratgie de guerre asy-
mtrique du nouveau militarisme
21
. Si une telle
vision du monde gagne une indniable cohrence
du fait de son adhrence aux choix sociaux et poli-
tiques quelle accompagne comme leur ombre por-
te, son instabilit se trouve automatiquement
accrue du fait de la confrontation immdiate et
permanente de ses consquences ses principes et
ses promesses, confrontation quelle sefforce de
contrler. la diffrence de formations idolo-
giques antrieures, moins prgnantes mais plus
stables parce quelles jouaient de leur position de
surplomb, lidologie nolibrale est traverse par
les contradictions quelle entretient tout en cher-
chant les grer sur le mode postfordiste du just
in time
22
, contrainte mme de recycler ses
risques et prils les thmatiques de la rupture
et de la rvolution.
Par voie de consquence, ce nest pas dabord
comme rfutation thorique mais avant tout en
Lidologie ou la pense embarque
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27
chance, il sagit de faire valoir dautres choix,
suprieurs sous langle de la justice sociale et, dor-
navant, de la viabilit collective elle-mme face aux
dgts humains et environnementaux inous du
capitalisme contemporain, prisonnier de ses imp-
ratifs de court terme et les yeux rivs sur le seul
redressement du taux de prot. Le regain de la
pense critique, et notamment dune tradition de
pense marxiste demeure vivace
26
, est donc un
effet de cette conjoncture, mais un effet en mesure
dintervenir en retour sur sa propre causalit et de
gagner une fcondit suprieure par la rencontre
de son moment politique, loin de tout acadmisme
comme de tout dogmatisme. De ce point de vue,
ce que Marx nomma en son temps la critique
de lconomie politique demeure plus que jamais
le haut lieu de cette confrontation sans cesse rac-
tualiser : la recherche dune voie de passage en
direction dun autre mode de production, la dter-
mination progressive et collective de ce que Michel
Husson nomme un mode de croissance soute-
nable utile
27
se situent aujourdhui lexact point
de rencontre de la critique idologique et de lini-
tiative politique, lintersection de llaboration
thorique et des luttes sociales multiples, dsor-
mais indissociables dune vise politique globale
et concerte.
Avant de revenir plus prcisment sur cette cri-
tique de lconomie politique (chapitreIV), sa men-
tion anticipe vise surtout dnir laxe de
La force des ides et de la pesanteur
26
autre idologie, ni dans sa fonction, ni dans sa struc-
ture. Elle consiste en un processus thorico-poli-
tique bien plus ambitieux, la vocation
transformatrice et non conservatrice ou rgula-
trice, qui ancre dans la ralit sociale le projet
concret de btir une autre hgmonie sociale et
la perspective dune autre organisation de la pro-
duction et de la rpartition des richesses
25
. Cest
pourquoi, entretenant un rapport au rel complexe
et multiple, la critique de lidologie est sans cesse
confronte la ncessit de se doter dune coh-
rence propre, indissociable de llargissement de
sa base sociale et de la construction de ses propres
structures. De ce ct surgit aussi le risque dune
sparation de fait de laction et de la pense sous
les apparences mme de leur alliance, tant le tra-
vail contre-idologique et llaboration de ses
contre-structures sont contraints de se soumettre
aux conditions imposes, dpouser jusqu un cer-
tain point leurs contraires pour mieux sy opposer.
Toute lhistoire du mouvement ouvrier, travers
ses victoires et ses checs, tmoigne de cette inter-
action, russie ou manque, de la conscience et de
lagir. Une telle histoire jusqu aujourdhui tend
prouver que la dimension critique des luttes
mancipatrices est insparable de leur porte
constructive et de leur capacit conduire une
mobilisation sociale majoritaire, de leur capacit
aussi initier dentre de jeu une dmocratisa-
tion radicale. courte comme plus longue
Lidologie ou la pense embarque
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29
politique rsolue. Et rciproquement, cest dans
la mesure mme o cette construction initiale de
lanalyse marxienne et ses laborations et rla-
borations ultrieures permettent daborder la ra-
lit transforme du capitalisme contemporain et
les tches indites quimplique le projet de son abo-
lition, quil importe de revenir sur cette gense
thorique et politique de la notion didologie.
Cest en 1845 que Marx et Engels rdigent
lIdologie allemande, uvre qui ne sera jamais
publie de leur vivant mais seulement en 1932, la
premire dition franaise datant de 1947 dans la
trs contestable traduction Costes, et la seconde
de 1967 dans la traduction de Gilbert Badia pour
les ditions sociales. Loin dtre pour autant reni
par ses auteurs, ce texte est plutt concevoir
comme une tape cruciale au sein dun projet qui
se dnit, se prcise et se corrige mesure quil
slabore, celui de la comprhension du capita-
lisme en vue de son dpassement rvolutionnaire.
Cest cette perspective qui la fois unie la
dmarche marxienne et y introduit les scansions
de son laboration progressive. Il faut rappeler que
la dmarche de Marx et dEngels na rien daca-
dmique: mme si elle se construit en rapport per-
manent avec les recherches et les thorisations
les plus labores du moment, elle se veut avant
tout une intervention dans la ralit, concevant
demble les ides comme partie prenante du rel.
Ds lIntroduction, rdige en 1844, la Critique de
La force des ides et de la pesanteur
28
lexamen de la question de lidologie quon vou-
drait conduire ici. En effet, les enjeux prcdem-
ment noncs caractrisent le point de vue
contemporain partir duquel gagne tre abor-
de la construction de la notion par Marx : cest
bien lunit entre thorisation et engagement qui
permet de rendre compte de toute son uvre mais
aussi, plus spciquement, de litinraire singulier
qui le conduisit donner au terme didologie
un sens indit, puis le laisser largement de ct
dans un second temps sans jamais abandonner pour
autant langle dapproche initial, et enn retrou-
ver la question idologique partir de 1857, refor-
mule et inchie, densie par la recherche
effectue entre-temps. Paradoxalement, la recons-
titution dun tel parcours dans son contexte
concerne directement les enjeux prcdemment
voqus. Dabord parce que sil faut renoncer
chercher chez Marx des conclusions universelles,
son actualit persistante tient trs prcisment
au travail de lactualisation possible et permanente
dune intervention thorico-politique qui, par d-
nition, nexiste quau prsent. Et si lon considre
que le capitalisme daujourdhui, triomphant et
drgul, loin dchapper sa nature, se rapproche
comme jamais de son concept
28
, de ses principes
fondateurs, se revendiquer du marxisme nest ni
un anachronisme ni un signe de paresse intellec-
tuelle : le fait implique tout autant la participa-
tion llaboration thorique que limplication
Lidologie ou la pense embarque
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31
ment, Marx et Engels intituleront la premire sec-
tion de leur livre Lidologie en gnral et en par-
ticulier lidologie allemande.
La situation allemande du moment est en effet
bien particulire : dans lEurope de la Sainte
Alliance, la Prusse reste un tat politiquement
arrir, encore largement fodal dans ses struc-
tures, rural et prindustriel du point de vue co-
nomique et social, o lglise et la censure dtat
font rgner lordre en rprimant systmatique-
ment toute contestation. Pourtant, on y rencontre
un courant critique qui na pas rendu les armes,
le libralisme rhnan, qui puise ses sources dans la
Rvolution franaise et dans les Lumires euro-
pennes. Dans les annes 1840, lbullition intel-
lectuelle prend notamment la forme dun dbat
thorico-politique virulent et complexe entre les
descendants de gauche de Hegel, Jeunes
Hgliens aux aspirations dmocratiques plus ou
moins radicales, et leurs multiples adversaires,
Vieux Hgliens conservateurs, censeurs et doc-
trinaires ractionnaires du pouvoir en places qui
se refusent la moindre concession politique.
Pourtant cest la critique de la religion que les
Jeunes Hgliens placent au centre de leurs pr-
occupations: le jeune Marx juge demble trop tri-
qu et parfaitement inoffensif un tel angle
dattaque, qui abandonne ses adversaires le ter-
rain politique et ne parvient jamais penser sa
propre position historique ni, par suite, la dnir
La force des ides et de la pesanteur
30
la philosophie du droit de Hegel, Marx lavait afrm:
La philosophie allemande fait partie de la ralit
allemande
29
, mme si cela ne signie nullement
que la ralit allemande soit domine par elle. Par
ailleurs, la thorie aussi, ds quelle sempare des
masses, devient une puissance matrielle
30
. Les
rapports des ides au rel sont donc multiples et
complexes et passent par leur constitution en forces
sociales. Tout leffort thorique, que Marx quali-
era dornavant de critique, dsigne la rvo-
lution concomitante de la relation de la thorie au
monde, qui bouleverse radicalement la dnition
mme du savoir.
Il ne sagit donc pas doprer le tri sans n des
ides adquates et des ides inadquates, voire des
ides progressistes et des ides conservatrices, selon
un dcoupage qui reconduit aussitt limpasse
initiale de lvaluation avant tout thorique des
reprsentations, dont les critres exigent leur tour
dtre fonds. Il sagit plutt de comprendre la
faon dont les ides se rapportent au rel, en envi-
sageant la fois leurs racines et leur impact en
retour, en les inscrivant selon cette causalit mul-
tiple au sein du contexte qui est le leur. Une telle
analyse ne peut tre que singulire, insparable du
moment historique auquel elle appartient et quelle
sattache dnir. Mais cette singularit peut et
doit conduire une saisie plus globale de la faon
dont les reprsentations interviennent dans le rel
en mode capitaliste de production: signicative-
Lidologie ou la pense embarque
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33
Nanmoins, il faut commencer par le reconnatre,
la thse jeune-hglienne ne manque pas de force.
On retrouve aujourdhui, du ct dune certaine
critique des mdias, cette tentation de confrer aux
ides un rle dterminant. Mais si la manipulation
des esprits et les techniques perfectionnes dont
elle se dote ont un rel pouvoir dans la fabrique
du consentement
33
, leur toute-puissance est pour-
tant un leurre parce quelles ne sont que lun des
moyens de la domination. Les reprsentations
quelles quelles soient nassument leur fonction de
mdiation sociale que via les relations rciproques
quelles entretiennent avec la vie relle et ses
contradictions, avec lexprience pratique multi-
forme de ceux qui sont les cibles des messages et
restent parfois rfractaires aux campagnes les plus
savamment orchestres. Cest pourquoi leur com-
plment coercitif est plus que jamais indispensable,
des oprations classiques de rpression aux tech-
niques toujours plus perfectionnes de contrle de
lespace public, chage, multiplication des cam-
ras de surveillance, utilisation de donnes biom-
triques, suivi par cartes puces, compltant
larsenal policier et juridique de ltat pnal lib-
ral. Par ailleurs, la focalisation sur la manipulation
et les mensonges ofciels risque de donner pen-
ser quune presse libre et des mdias indpendants
sufraient garantir lmergence de nouvelles
Lumires conduisant ipso facto un renouveau
dmocratique.
La force des ides et de la pesanteur
32
comme vritablement radicale, la mesure des
enjeux du moment. Ce nest pas dun simple dca-
lage conjoncturel que souffre la tradition jeune-
hglienne, mais dune mprise foncire sur le rle
et la nature des reprsentations, par incapacit
saisir le moment historique dans toute sa complexit
et sy investir en tant que force sociale vive.
Les premires lignes de lIdologie allemande sat-
taquent donc la thse dune domination des
ides, domination qui enfermerait ses victimes
dans lillusion et par suite les condamnerait la
passivit. Le texte est dautant plus puissant que
Marx et Engels feignent dabord dadopter les
thses quils sapprtent dnoncer: Jusqu pr-
sent les hommes se sont toujours fait des ides
fausses sur eux-mmes, sur ce quils sont ou
devraient tre
31
. Comment chapper lillusion?
Rvoltons-nous contre la domination de ces
ides. Apprenons aux hommes changer ces illu-
sions contre des penses correspondant lessence
de lhomme, dit lun, avoir envers elles une atti-
tude critique, dit lautre, se les sortir du crne,
dit le troisime et la ralit actuelle seffon-
drera
32
. Pourtant, un homme qui se noie ne
gagne gure se dbarrasser de lide de pesan-
teur : toute lIdologie allemande vise rejeter la
croyance dans le pouvoir unilatral des ides pour
lui opposer une critique des reprsentations qui
consiste dans ltude prcise de leur formation
et de leurs fonctions sociales.
Lidologie ou la pense embarque
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35
linstance centrale de rgulation commerciale de
ses propres productions, qui les soumet au mca-
nisme implacable dune domination invisible,
emprisonnant les journalistes dans un fonction-
nement dont ils ne peroivent pas la logique tout
en la perptuant. La puissance de lunivers jour-
nalistique est telle quelle peut imposer ses choix,
ainsi que la logique marchande qui les domine,
des champs quil estime tre rests jusque-l auto-
nomes, notamment celui de la recherche et de la
culture
36
. Puissance de conscration intellectuelle
et oprateurs de dpolitisation de masse, les mdias
dominants construisent et renforcent sans cesse,
selon Bourdieu, les mcanismes impersonnels de
leur fonctionnement. Une telle analyse ne prend
cependant pas en compte toute la complexit
sociale et politique de leur intervention, par-del
les phnomnes de mimtisme et de concurrence
interne.
En effet, hors de toute logique de champ, les pres-
criptions idologiques prcises du discours noli-
bral sont relayes par des professionnels fortement
rmunrs et hautement impliqus, dont la conni-
vence parfois directe et personnelle avec les res-
ponsables politiques tmoigne de leur commune
appartenance la fraction dirigeante des classes
dominantes. cette identit sociale des donneurs
dordre, qui conditionne la soumission force des
sous-traitants immdiats, sassocie un rseau de
relais institutionnels et de moyens de diffusion
La force des ides et de la pesanteur
34
Ainsi Noam Chomsky
34
dcrit-il le fonction-
nement institutionnel des grands mdias amri-
cains, dnonant leur collusion foncire avec ce
quil nomme le pouvoir . Le modle de pro-
pagande quil dnit dans une veine structura-
liste oriente son approche de la ralit
institutionnelle des mdias et claire en effet leur
infodation aux grands groupes industriels et nan-
ciers. Mais si une telle dnonciation demeure au
plus haut point ncessaire, elle dlaisse largement
la mise en relation de la production et de la dif-
fusion idologique avec lanalyse dune totalit.
Cette totalit est celle que constitue une forma-
tion conomique et sociale, incluant les conditions
complexes de sa reproduction, analyse dont lla-
boration dpasse largement les prrogatives de
ce quil nomme le journaliste honnte. Cest la
conictualit sociale densemble, dans toutes ses
dimensions, que lanalyse politique chomskyenne
risque de restreindre laffrontement du pouvoir
surplombant, du journalisme servile et de lintel-
ligence critique
35
.
De faon nalement proche, Pierre Bourdieu a
dvelopp pour sa part une analyse de la tlvision
et de la presse qui dlimite un champ journalis-
tique relativement autonome, travers par ses
propres rapports de concurrence et ses contraintes
internes. Mme sil insiste sur la dpendance de ce
champ lgard des forces externes qui le condi-
tionnent, voire le pntrent, il fait de laudimat
Lidologie ou la pense embarque
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37
de lengagement de type sartrien ou althussrien,
au prot de sa dnition de lintellectuel spci-
que, renonant tout positionnement global
pour se consacrer une microrsistance aux pou-
voirs et la dfense des singularits
38
. Il faut aussi
rappeler le nombre dintellectuels militants qui
nont jamais renonc lengagement mais quune
vritable police idologique soft va condamner,
au cours de la mme poque, la marginalit di-
toriale et la rclusion institutionnelle, empchant
efcacement toute relve visible et en partie, tout
renouveau effectif. Indpendamment de sa redou-
table efcacit, cette offensive est aussi un bel hom-
mage de lidologie dominante la relative
puissance, relle ou suppose, des ides adverses.
Et de fait, lexamen de cette priode permet de
mesurer quel point la croyance en la suprma-
tie des ides se rencontre essentiellement au sein
mme des institutions idologiques et parmi ses
reprsentants les plus solidement installs.
En effet, si lon considre les diverses variantes
de la thorie du pouvoir des ides telles quelles
se constituent au cur de lidologie du capita-
lisme contemporain, cest--dire sur le terrain
de la thorie conomique, il est frappant de consta-
ter que la thse de la rgulation idologique de
la vie sociale et politique fut la fois celle du key-
nsianisme son heure de gloire, croyant un temps
avoir radiqu toute conictualit sociale et sup-
prim les contractions du capitalisme
39
, puis celles
La force des ides et de la pesanteur
36
des chos dmultiplis des mmes ides, inlassa-
blement rptes, que seule la notion de fonction
idologique relie une analyse en termes de classes
permet de saisir jusquau cur de leur contenu
mme. Elle permet en outre douvrir lanalyse aux
rapports de force sociaux qui traversent la profes-
sion de journaliste du haut au bas de lchelle et que
la notion de champ tend occulter, en sparant
les phnomnes de domination symbolique de la
ralit globale de lexploitation du travail, oubliant
ainsi le fonctionnement densemble du capitalisme
comme mode de production. Le paradoxe a t
maintes fois soulign: alors que Pierre Bourdieu
sera un des acteurs notoires des mouvements
sociaux des annes 1990, ses analyses interdisent
de concevoir autrement que comme miracle
social
37
la rbellion politique de cette priode.
Mais, quil sagisse de Pierre Bourdieu, de Noam
Chomsky ou de quelques autres encore, il faut sou-
ligner lvnement vritable en quoi consiste, au
cours des annes 1990, la rsurgence de chercheurs
et dintellectuels impliqus politiquement, refu-
sant les compromissions et le conformisme
ambiant, se posant la question de leur fonction
sociale et sefforant dintgrer leur travail tho-
rique lui-mme leur dmarche militante. On peut
parler de rsurgence dans la mesure o elle rompt
avec lambiance politique touffante des annes
1980 et passe outre la critique dveloppe au cours
des annes 1970, notamment par Michel Foucault,
Lidologie ou la pense embarque
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39
de la classe ouvrire traditionnelle, tandis que
croissait la catgorie, peu structure politique-
ment et syndicalement, des employs. La recon-
qute librale du monde et des esprits a en outre
bnci du ralliement lconomie de march
des partis sociaux-dmocrates de par le monde et
de lintense pdagogie mene par leurs respon-
sables. Par-dessus tout, cest bien dans une conjonc-
ture de crise conomique, sociale et politique que
les contre-rformes librales ont pu simposer,
mme si lactivisme intellectuel des militants du
nolibralisme les plus prestigieux et les plus intro-
duits au sein des institutions dirigeantes inter-
nationales ne fut videmment pas sans impact.
Dans ces conditions, il va de soi que toutes les
analyses qui dnoncent les ides dominantes et
leurs conditions de production et de diffusion sont
plus que jamais utiles et quelles relvent dune
bataille dides par dnition sans n: Il faut
rendre loppression relle encore plus pesante en
y ajoutant la conscience de loppression, rendre
la honte encore plus infamante en la publiant.
43

Mais lafrmation de lmergence dune socit


de contrle analyse par Michel Foucault et
Gilles Deleuze et objecte lanalyse marxiste des
modes de production, ou la dnonciation de
moindre envergure conceptuelle de la tl-
cratie
44
ou du storytelling
45
, ne sufsent nul-
lement rendre compte de la persistance dune
histoire contradictoire, celle dun mme mode
La force des ides et de la pesanteur
38
de loffensive nolibrale, montant lassaut des
politiques publiques de laprs-guerre. Les der-
nires lignes de la Thorie gnrale de John
M. Keynes afrment limportance de linuence
des intellectuels sur les responsables politiques :
Les hommes daction qui se croient parfaitement
affranchis des inuences doctrinales sont dordi-
naire les esclaves de quelque conomiste pass
40
.
Mais le consensus fordiste
41
entrant en crise, ses
porte-parole passeront les uns aprs les autres du
ct libral, sans cesser de professer la mme doc-
trine atteuse quant la suprmatie des faiseurs
dopinion. Les nolibraux emprunteront
Keynes cette conviction, afchant ironiquement
les lignes qui viennent dtre cites sur les murs de
lInstitute of Economic Affairs fond en 1955, relais
de la Socit du Mont Plerin de 1947, deux incu-
bateurs des think tanks qui se multiplieront par-
tir de la seconde moiti des annes 1970
42
. Toute
la dmarche de Friedrich von Hayek, leur pro-
moteur le plus inuent, visait en effet susciter en
premier lieu la conversion des intellectuels an de
crer un climat propice au dmantlement de
ltat social. Mais la thse a ses limites: la mon-
te des ides nolibrales naurait pu avoir lieu sans
la construction dune base sociale propre, sans cesse
consolider, faite la fois dadhsion franche des
classes dirigeantes, du ralliement instable dune frac-
tion des classes intermdiaires sur fond dabsten-
tionnisme de masse et de dcomposition politique
Lidologie ou la pense embarque
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41
instances spares pour les rabattre mcanique-
ment sur leur infrastructure terme absent
de luvre marxienne. Elle relie dialectiquement
une superstructure une base (Grundlage) qui en
recle la logique densemble, cest--dire les
contradictions essentielles, ainsi que le principe de
leur dploiement et de leur propagation sous des
formes spciques tous les niveaux de la struc-
ture sociale. Cette saisie dialectique dune con-
guration articule est bien autre chose que la
reconnaissance dune action rciproque: elle prend
en compte une autonomie relative et une discor-
dance ventuelle, en les rapportant une situation
concrte, apprhende comme unit dune diver-
sit, mais aussi comme unit processuelle, en deve-
nir constant, qui inclut la conscience comme
moment la fois distinct et constitutif. Cest pr-
cisment dans ce texte que Marx rejette lide, hri-
te de Feuerbach, dune stratication de niveaux qui
rsulterait de la propension des hommes proje-
ter dans un Ciel idal et dans un Dieu tout-puissant
lessence humaine aline.
Selon Feuerbach, cette projection conduit en
effet la ralisation de type fantasmatique de cette
essence, qui consiste en ralit dans sa captation
mutilante par la reprsentation, scinde du rel :
La personnalit de Dieu est donc le moyen par
lequel lhomme convertit les dterminations et les
reprsentations de sa propre essence en dtermi-
nations et reprsentations dun autre tre, dun
La force des ides et de la pesanteur
40
de production sous ses transformations, ni de la
faon dont certaines ides et reprsentations se
voient justement, dans ce cadre objectif, attribuer
une fonction et parviennent ou bien chouent
la remplir. Au moment de la rdaction de
lIdologie allemande, cest bien cette question qui pr-
occupe Marx et Engels, alors soucieux de rendre
compte de la ralit sociale et politique contempo-
raine. La critique minutieuse et virulente lencontre
des Jeunes Hgliens concide avec llaboration
dune voie de recherche neuve, en rupture avec
la philosophie traditionnelle et insparable de lenga-
gement politique qui fournit cette critique ses
conditions et ses motivations. La tche polmique
nest pas abandonne, bien au contraire, mais elle
prend place au sein dun dveloppement concep-
tuel qui voit se constituer paralllement les cat-
gories didologie et de division du travail,
dans une perspective dornavant radicale qui vise
non pas seulement la dmocratisation du rgime
prussien mais une rvolution sociale et politique
dont 1848 verra surgir dans lEurope entire la
tentative concrte.
Cest pourquoi il nest pas vain de rappeler que
seule llucidation de la base historique et la
connaissance des prsuppositions relles peut
clairer et les ides dominantes et le phnomne
de croyance dans la puissance des ides, en quoi
consiste lidologie. Contrairement une ide
reue, lIdologie allemande ne superpose pas des
Lidologie ou la pense embarque
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43
sents par Marx comme la cause fondamentale
de lautonomisation des reprsentations. Cette
autonomisation est la fois relle mais toute rela-
tive: la formation dune catgorie de spcialistes
des ides conduit la formation dune conscience
sociale qui peut vraiment simaginer quelle est
autre chose que la conscience de la pratique exis-
tante, quelle reprsente rellement quelque chose
sans reprsenter quelque chose de rel
47
.
Pourtant, cette catgorie fait prcisment partie
de la structure sociale et les reprsentations quelle
forge demeurent, quoi quil en soit, lies cette
mme ralit sociale, rpondant un besoin pr-
cis et occupant donc une fonction propre, que tout
conduit ceux qui la remplissent ne pas perce-
voir comme telle. Mais le fait que certaines ides
puissent, un moment donn, entrer en contra-
diction avec la ralit sociale suft prouver que
cette ralit est elle-mme traverse de contra-
dictions, dont la pense peut anticiper le dve-
loppement. Marx estime cette poque, de faon
trs optimiste et tendanciellement dterministe,
quun tel dphasage thorique rvle une contra-
diction relle majeure, celle qui met aux prises
les rapports sociaux existants et les forces pro-
ductives qui sy dveloppent, de faon, terme,
fatalement explosive.
Si on laisse de ct cette tendance au schma-
tisme de lanalyse produite en 1845, il faut prci-
ser ce qui fait loriginalit de la thse historique
La force des ides et de la pesanteur
42
tre extrieur lui
46
. Pour surmonter cette scis-
sion, cest la reprsentation en tant que telle quil
faut abolir, an de revenir une immdiatet pre-
mire du rapport de lhomme lui-mme, dont
Feuerbach dveloppe la dimension sensualiste.
ce mouvement vertical de division qui superpose
des couches devenues autonomes, Marx substi-
tue lanalyse des contradictions qui traversent la
base conomique et sociale elle-mme dont il
entame alors seulement ltude ainsi que la super-
structure qui lui est associe, ce qui revient red-
nir du mme mouvement lessence de lhomme
et les reprsentations quil produit, ainsi que len-
semble de son activit sociale: avant dafrmer que
lhomme est alin, il faut remarquer que le tra-
vail est divis et que lhistoire des rapports sociaux
est le pralable ncessaire la comprhension de
la place et du rle des ides. Le terme didolo-
gie tel quil apparat alors sous les plumes de Marx
et dEngels indique avant tout ce dplacement de
lanalyse, de la considration des thories pour ce
quelles disent vers ltude de ce quelles sont, lint-
rieur de la totalit sociale o elles se dveloppent.
Cest une telle analyse qui permet de rendre
compte, en mme temps que de telle ou telle illu-
sion dtermine, de cette mta-illusion qui consiste
croire que les ides mnent le monde: la division
du travail, qui conduit la sparation du travail
manuel et du travail intellectuel, et les divers rap-
ports de proprit qui laccompagnent sont pr-
Lidologie ou la pense embarque
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45
mis de dceler, mais le concept mme didolo-
gie tel quil est dnit en 1845 savre impuis-
sant la prendre jusquau bout en charge.
La notion didologie, via cette mise entre paren-
thses qui semble surtout une mise en veille,
conduit tendanciellement llaboration de celle
didologue , puis ultrieurement celle de
formes idologiques et corps idologiques
49
,
dans une analyse de classes dsormais prcise, qui
distingue des fractions constitutives et des seg-
ments spcialiss. Mais lattention aux singulari-
ts nest justement pas trangre la recherche de
luniversalit concrte qui les spcie comme telles
sans les prdterminer, mme si le risque est per-
manent de retomber hors de la refonte dialectique
de ces catgories classiques de la philosophie (sin-
gularit-universalitmais aussi essence-apparence),
refonte mene continment et paralllement
lanalyse positive. Sur le terrain de lanalyse des
ides, la tentation peut tre forte, en effet, de gn-
raliser dfaut de combiner, et donc de sparer, ce
qui relve toujours dune double causalit: 1/celle
qui dcoule dune mission idologique socialement
dnie et politiquement prescrite, ventuellement
tatise (quon nomme ici fonction idolo-
gique), qui dtermine par en haut des contenus
pralablement dnis; 2/celle qui relve de la ra-
lit complexe de llaboration constante et commune
de reprsentations, par des individus socialement
divers dont la conscience sociale est dtermine
La force des ides et de la pesanteur
44
qui la fonde: lapparition dactivits intellectuelles
spcialises est lie, pour Marx et Engels, la for-
mation de classes antagonistes, lorganisation de
lexploitation du travail et lapparition dun mode
ingalitaire de rpartition des richesses produites.
Toute la complexit du problme est lie au fait
que la production des ides est la fois spare de
la production matrielle mais associe lensemble
de son organisation la plus concrte et aux exi-
gences de sa reproduction sociale. Sur ce point,
cest une analyse prcise qui simpose, entrepre-
nant la diffrenciation ne didologies multiples :
la dernire partie du Manifeste du parti communiste,
consacre la littrature socialiste et commu-
niste en propose dailleurs une premire nu-
mration
48
. Mais signicativement, le terme
didologie est absent de ce texte bref destin
une large diffusion. Outre cette volont dextrme
lisibilit qui constitue une possible explication de
cette absence, on peut penser que llaboration de
la notion telle quon la rencontre dans lIdologie
allemande interdit alors son application lana-
lyse des doctrines politiques contestataires vo-
ques dans le Manifeste, qui sont la fois
partiellement aptes saisir le rel et partiellement
illusoires, trs loignes de ce point de vue des
caractristiques de la philosophie allemande qui
tait lobjet premier de la critique marxienne.
Paradoxalement, cest bien cette complexit que
lanalyse conduite dans lIdologie allemande a per-
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parce quelle vise rendre compte de lengagement
thorico-politique qui engendre ce mme projet.
En ce sens, la question idologique et plus large-
ment lactivit thorique tout entire, avant dtre
un chapitre de lanalyse, est le lieu de naissance
de linitiative critique elle-mme, do la redou-
table complexit de la question de lmergence
et du statut dune telle thorisation indite, ques-
tion qui concentre de ce fait loriginalit de toute
la dmarche marxienne.
On peut donc considrer que cest dabord sur
lidentication de ce quon a nomm la fonc-
tion idologique que se concentrent Marx et
Engels dans lIdologie allemande, en soulignant que
les classes dominantes dominent aussi le terrain
des reprsentations collectives, leurs idologues
professionnels suivant la lettre ou ornementant
inlassablement une partition immuable, celle de la
naturalit et de lternit des rapports sociaux. Les
ides dominantes sont aussi, toutes les poques,
les ides de la classe dominante, parce que la
classe qui dispose des moyens de la production
matrielle dispose du mme coup des moyens de
la production intellectuelle
52
. Marx ajoute aus-
sitt, en effet, que les penses dominantes sont
dtermines, quelles ne sont pas autre chose que
lexpression idale des rapports matriels domi-
nants
53
. Mais en ce cas, la seule caractrisation
des ides par la fonction idologique quelles occu-
pent reconduit aussitt un contenu en principe
La force des ides et de la pesanteur
46
cette fois par en bas (par la vie sociale) ou en
quelque sorte latralement (par des impratifs de
recherche thorique par exemple), selon une
logique qui peut tre distincte de la premire voire
entrer en contradiction avec elle (on parlera alors
de reprsentations au sens large).
En ce sens, toutes les reprsentations ne rem-
plissent pas de fonction idologique, mme si cest
avant tout sous langle de cette fonction que leur
tude importe alors Marx et Engels, do lextrme
difcult dune analyse qui tente dassocier la viru-
lence polmique la porte descriptive.
Concernant les conditions thoriques de cette
recherche et ses exigences, Marx ne cessera de juger
valide la rgle nonce ds 1843 dans le manuscrit
de Kreuznach: Concevoir ne consiste pas, comme
le croit Hegel, reconnatre partout les dtermi-
nations du concept logique, mais saisir la logique
qui est propre lobjet, en ce que cet objet est en
propre
50
. Cest pourquoi, propos de lidolo-
gie comme de toute autre question, le refus
conjoint de lempirisme et de la mtaphysique
conduit Marx repenser son essence propre
comme fondamentalement historique
51
. Mais cette
saisie, pour tre effective, requiert le passage par
plusieurs tapes laborieuses de la recherche, la
fois parce que la comprhension de lidologie est
un secteur indissociable de lensemble du projet
thorique qui est celui de Marx, modi par ses
avances ou ses hsitations, mais aussi, inversement,
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capacit de diffusion des grands mdias, ainsi que
les diverses modalits dun contrle politique
rigoureux, permettent de combiner troitement
les impratifs de la rentabilit la logique de la
prescription idologique la plus directe, faisant
ainsi face aux urgences quotidiennes dune guerre
idologique, de haute ou basse intensit selon
les occasions. Face au ressassement inlassable des
vidences librales et aux mthodes de la
pdagogie ofcielle, la pugnacit de ceux qui
mnent pied pied la bataille contre les grands
mdias
55
savre un faible mais salutaire contre-
feu, pour reprendre lexpression de Bourdieu.
Les ides dominantes du XXI
e
sicle commen-
ant sont celles dune domination qui cherche
moins idaliser son rgne qu diaboliser les
alternatives : Margaret Thatcher a rsum dans
les quatre lettres dun acronyme son principe sim-
plissime : TINA, There Is No Alternative .
Quelques journalistes et ditorialistes vedettes,
jouissant de trs hautes rmunrations, se font
tout naturellement les porte-parole de lur-
gence de moderniser le droit du travail, de
diminuer laide aux chmeurs et de durcir la chasse
aux sans-papiers, imposant sans peine le rgne
de leurs opinions sur une profession par ailleurs
largement prcarise. Les nouveaux chiens de
garde, accompagns de quelques intellectuels
de service
56
de renom, soffrent mme le luxe de
se vanter du courage inou quil leur faut pour sat-
La force des ides et de la pesanteur
48
invariable, lhomognit suppose dune ido-
logie foncirement sans histoire. Reste alors dans
lombre le second pan de lanalyse, qui sarrte sur
la complexit dun enracinement social des ides,
prenant acte de la diversit des reprsentations
et de la coexistence de multiples visions du
monde . Mais cest de leur propre htrodoxie
critique que Marx et Engels ne peuvent alors
rendre compte: comment expliquer lmergence
et la diffusion dune critique radicale du capitalisme
au sein mme de celui-ci ? Si lanalyse propose
dans lIdologie allemande est puissante et le demeure,
elle ne va pas sans soulever de multiples difcul-
ts qui peuvent expliquer le rle mineur nalement
dvolu par Marx lui-mme ce fort volume
quelques annes plus tard, aprs abandon de tout
projet de publication: Rgler nos comptes avec
notre conscience philosophique dautrefois
54
.
Commenons par sa pertinence: mettre en cor-
rlation tous les rapports de domination est le
moyen de relier la puissance des penses domi-
nantes aux conditions sociales et matrielles de
leur production et de leur diffusion. Mais cest
aussi la condition de la convergence de toutes les
luttes dmancipation par-del le risque de leur
xation identitaire ou de leur miettement social,
ant- ou anti-politique. De ce point de vue, cest
peu dire que le diagnostic de Marx a t conrm,
lheure o la concentration capitaliste de la presse
et de ldition, la puissance technologique et la
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et renouveles ? Dcidment, la critique des ides
dominantes appelle en complment indispensable
lanalyse des causes sociales de leur expansion,
condition de lmergence dune offensive contre-
idologique, oppose non tant aux ides domi-
nantes qu lorganisation conomique et sociale,
qui a un besoin si impratif de ces reprsenta-
tions pour maintenir les rapports de domination
et dexploitation sur lesquels elle se fonde tout
en les transformant sans cesse.
La force des ides et de la pesanteur
50
taquer ces tabous que sont le systme de pro-
tection sociale et le corporatisme des mouve-
ments sociaux qui le dfendent
57
.
De ce point de vue, le travail de fond des think
tanks nolibraux a bel et bien port ses fruits, si
lon en juge par le nombre dnoncs qui auraient
sembls dments trente ans plus tt. Mais leur
prpondrance doit peu la force intrinsque des
ides diffuses et tout la nouvelle situation his-
torique qui a rendu possible une telle victoire, vic-
toire jamais complte cependant, et qui ne saurait
renoncer une seule seconde la rptition des
mmes thses, toute heure et sous toutes les
formes. Cest en ce point de lanalyse que sur-
gissent plusieurs problmes, qui confrontent la
notion didologie lexigence, la fois passe
et prsente, de rendre compte des retournements
de conjoncture sur le terrain des ides, par-del
la seule afrmation de la suprmatie des ides
dominantes : en loccurrence, comment a pu se
dfaire si vite le consensus keynsien, lui-mme
dominant jusquau milieu des annes 1970 ?
Comment expliquer, au cours des trois dcennies
passes, lintgration massive des intellectuels, y
compris de ceux qui sont issus des classes domines,
particulirement patente lors de ce retournement
de conjoncture avec ses ralliements innombrables?
Enn et contradictoirement, comment rendre
compte de la persistance des capacits de rsis-
tance au discours ambiant, capacits maintenues
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