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Enjeux et dfis des forces armes
camerounaises lhorizon 2035
Chercheur la Fondation Paul Ango Ela de gopolitique en Afrique cen-
trale (FPAE), Prsident du Cercle de rflexion sur le dveloppement de
lAfrique (Cerda) et consultant politique Magic FM.
Hans De Marie Heungoup
L
e Cameroun a choisi 2035 comme cadre prospectif pour parvenir lmer-
gence. Le plan dmergence du Cameroun est dcrit concrtement dans
Cameroun vision 2035, le document stratgique de la croissance et de
lem ploi (DSCE), le document stratgique de rduction de la pauvret (DSRP) et
les projets structurants du Prsident de la Rpublique.
En tudiant ces diffrents documents, on constate que la priorit est accorde
latteinte des OMD, les Objectifs du millnaire pour le dveloppement fixs par
lONU. Curieusement, le secteur de la dfense est occult. Or, la dfense est troite-
ment lie aux dfis de lmergence. Ceci est dautant plus vrai quil ne sest jamais tenu
au Cameroun dassises nationales de la Dfense. Tout comme ce jour, le Cameroun
na jamais labor de Livre blanc sur la Dfense et la Scurit nationale.
La principale question de cette rflexion qui suit est la suivante : com ment
construire une arme lhorizon 2035 ? Cette question introduit celles ci-aprs :
quel cadre prospectif pour une dfense en 2035 ? Quel positionnement stratgique
pour les forces armes camerounaises lhorizon 2035 ? Cette recherche sinscrit
dans le champ de la prospective stratgique. Deux points vont en structurer la
pr sentation : la trajectoire historique des forces de dfense du Cameroun et les
perspectives stratgiques lhorizon 2035.
Trajectoire historique des Forces armes au Cameroun
Les Forces armes camerounaises (FAC) ont t cres par ordonnance
n 59/57 du 11 novembre 1959 portant cration de larme camerounaise et orga-
nisation gnrale de la dfense. Parmi les textes les plus notables qui ont structur
la trajectoire des FAC, on peut citer : la loi n 67/LF/9 du 12 juin 1967, les dcrets
du 5 novembre 1983, les dcrets du 4 fvrier 2002 et les 21 dcrets du
25 juillet 2001. Cette premire section va dgager les moments o les FAC se sont
illustres pour la dfense de lintgrit du Cameroun et montrer comment elles ont
contribu au statu quo politique au Cameroun.
www.defnat.fr
Chercheur associ au Centre de recherche dtudes politiques et strat-
giques (Creps) de lUniversit de Yaound II-SOA.
douard piphane Yogo
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Forces armes et dfense de lintgrit territoriale au Cameroun
Les FAC se sont principalement illustres dans la dfense de lintgrit terri-
toriale du Cameroun durant le diffrend frontalier entre le Cameroun et le Nigeria,
au sujet de la presqule de Bakassi. cela, il faut ajouter les oprations de scurisa-
tion des populations, notamment via la lutte contre le grand banditisme .
La frontire Cameroun-Nigria longue de 1 690 km a fait lobjet dun conflit
juridico-politique et militaire entre ces deux tats. Les premires escarmouches entre
le Cameroun et le Nigria au sujet de Bakassi ont eu lieu le 16 mai 1981, suite un
accrochage entre la Marine nigriane et une patrouille militaire camerounaise. Mais
le conflit a officiellement dbut le 21 dcembre 1993 lorsque les Forces armes nig-
rianes ont occup la presqule camerounaise plus de dix kilomtres lintrieur du
territoire camerounais et y ont plant leur drapeau. Le conflit a connu son apoge en
1996 avec la riposte camerounaise lagression nigriane. Ce conflit sest achev le
14 aot 2008 par la dcision de la Cour internationale de Justice (CIJ) de rtrocder
la pninsule dispute au Cameroun.
Ce que lon ignore, cest que le Cameroun na pas que gagn cette guerre
sur le terrain juridique et politique. De fait, sans laction des FAC qui ont repous s
les forces nigrianes, qui avaient dj pntr le territoire de 10 km, la dcision de
la CIJ naurait pas t aussi facilement accepte. Le conflit de Bakassi a mis aux
prises la 12
e
puissance militaire africaine la 7
e
, la 21
e
conomie africaine la 2
e
,
Dfense Cameroun Nigeria
Effectif total
14 000 [non inclus la Gendarmerie
nationale et la Garde prsidentielle]
78 500
Budget 197 millions de dollars 572 millions de dollars
Dpenses militaires 1,63 % de PNB 1,92 % de PNB
volution du budget de la dfense + 5 % + 22, 58 %
Dpenses militaires par habitant 12 dollars 4 dollars
Dpenses militaires par militaire 14 071 dollars 7 287 dollars
Arme de terre
Effectifs 12 500 62 000
Vhicules blinds 110 9 500
Forces ariennes
Effectifs 300 9 500
Avions de combat 4 50
Marine nationale
Effectifs 1 300 7 000
Sous-marins 2 /
Corvettes / 5
Frgates / 1
Tableau : tat des dfenses nigriane et camerounaise en 2006 (source : Ernest Claude Messinga).
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14 millions dhabitants 135 millions. Lorsque le prsident Sani Abacha du
Nigria lance en 1993 lopration Harmony IV, il mobilise trois bataillons dinfan-
terie mcanise et un bataillon amphibie pour lArme de terre. Les forces
ariennes sont dotes dhlicoptres de transport et dassaut, de type Puma, Lynx,
des Alpha Jet et des MiG-21. Ces forces possdaient galement des canons de
155 mm dont la porte atteignait la zone camerounaise. Le Nigria mobilise en
somme 10 000 hommes, des moyens ariens, des vedettes rapides, des btiments
de guerre ; et surtout le btiment dnomm Jonathan.
La riposte camerounaise est baptise Opration Delta. Le Cameroun
mobi lise trois groupements de combat, une compagnie du Bataillon blind de
recon naissance (BBR), une compagnie du Bataillon des Troupes aroports, une
compagnie des Fusills Marins Commandos, deux batteries dArtillerie sol-sol,
deux sections du Gnie combat, une batterie dArtillerie sol-air, un dtachement
Milan du 51
e
Bataillon interarmes (BIA), une section Prvt Shell Creek et une
Division de 45 vedettes et embarcations rapides (Divet). Au total, les forces came-
rounaises mobilisent 5 000 hommes, trois avions de combat Alpha Jet, sept hli-
co ptres Puma et Gazelle. La rsistance de larme camerounaise, malgr le ds-
quilibre du rapport de force, repose sur lefficacit stratgique et tactique des FAC,
et sur les faiblesses nigrianes. En effet, les FAC disposaient dune meilleure solda-
tesque que les Forces armes du Nigeria. Si lon observe le tableau ci-dessus, on se
rendra compte que le Cameroun dpense deux fois plus dargent par militaire que
le Nigeria. En dehors de laspect financier, les soldats camerounais sont mieux
for ms que ceux du Nigeria. Un officier camerounais met en moyenne deux ans
pour achever sa formation contre six mois pour le Nigeria. Un simple soldat met
neuf mois contre 45 jours pour le Nigeria. Le niveau stratgique et oprationnel
des officiers gnraux camerounais a pes sur lissu du conflit. Dans cette guerre, le
Cameroun a perdu entre 200 et 300 hommes, dont 120 en dcembre 1993. La
guerre a fait plusieurs disparus et prs de 200 prisonniers. Le Cameroun a gale-
ment perdu trois hlicoptres, un Sweep Ship (patrouilleur lance-missiles), des
armes et des munitions. Du ct du Nigeria on dnombrera 3 000 morts, dont
2 000 lors de la contre-attaque camerounaise de mars 1996, des centaines de pri-
sonniers et disparus, le Jonathan, des armes et munitions. La souverainet came-
rounaise reconnue par larrt de la CIJ du 10 octobre 2002 et par laccord de
Greentree du 14 aot 2008, Bakassi a donc t rtrocd au Cameroun.
Les FAC se sont galement distingues dans la lutte contre le grand bandi-
tis me au Cameroun, cest--dire le banditisme transfrontalier et le banditisme urbain.
Sagissant de la lutte contre le banditisme urbain, les FAC ont t mobili-
ses pour y faire face dans la ville de Douala en fvrier 2000. En effet, le
20 fvrier 2000 le Prsident de la Rpublique du Cameroun signait le dcret
2000/0027 portant cration et organisation dune unit spciale de larme,
dnomme Commandement oprationnel (CO). Plac sous lautorit du gnral
Philippe Mpay, le Co avait pour mission de lutter contre linscurit et le grand
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banditisme dans la ville de Douala. Onze ans aprs, le bilan que lon peut faire du
CO est plus que mitig. Non seulement cette force na pas permis dradiquer la
criminalit et le banditisme Douala sur le long terme (Cf. larticle de Mathias ric
Owona Nguini et Jean Bosco Oyono), mais en plus son intervention a cr le
chaos et la terreur auprs des populations, accentuant la rupture entre larme et la
population et le sentiment dimpunit des FAC. Onze ans aprs le CO, on retient
surtout laffaire des neuf de Bpanda , du nom de neuf habitants du quartier
Bpanda ayant t illgalement excuts par les lments du CO. Daprs le
rap port de lAction des Chrtiens pour labolition de la torture (ACAT), le CO,
entre fvrier 2000 et avril 2001, a fait prs de 1 100 morts parmi les populations.
Forces armes et ordre politique au Cameroun
Deux vices entachent larme camerounaise : dune part, la brutalit et
lir respect lencontre de la population ; dautre part, lalliance hgmonique avec
le rgime gouvernant.
Entre 1959 et 1989, les FAC ont men, dans le prolongement de larme
coloniale franaise, une lutte dcide contre le mouvement nationaliste camerounais.
Elle a t marque par lassassinat de Ruben Um Nyob, le 13 septembre 1958 et
sest acheve par lassassinat dErnest Wandji, en 1972 : deux figures emblmatiques
de lindpendance du Cameroun. Le mouvement nationaliste camerounais bnfi-
ciait lpoque dune immense popularit. Et aujourdhui encore, malgr le travail
damputation mmorielle des rgimes Ahidjo et Biya, il reste populaire. Larme
camerounaise se retrouve en situation ambigu parce quelle a particip la dispari-
tion des pres de lindpendance camerounaise. Pour la construction dune coalition
hgmonique, le prsident Ahidjo a dpec la gauche nationaliste camerounaise et
sest appuy pour ce faire sur larme et la police.
Les FAC sont aussi intervenues loccasion de la tentative de coup dtat
du 6 avril 1984 et des prsumes tentatives de 1983 et 1989. Lanalyse que lon
peut en faire est double. Sil est vrai quen protgeant les institutions de la
Rpublique, en loccurrence le Prsident de la Rpublique, elles ont fait montre de
rpublicanisme, en revanche, on ne saurait occulter le fait quelles jouaient, l aussi,
leur partition pour prserver un ordre hgmonique qui leur a toujours accord la
part belle. Ce nest donc pas par simple sursaut citoyen et rpublicain que les FAC
ont empch le coup dtat du 6 avril. Derrire cet empchement se dissimulaient
aussi les logiques de coalition ethniques, patrimoniales et circonstancielles. Les
FAC ont par ce geste ciment leur alliance avec le rgime du renouveau.
Entre 1990 et 2012, ont peut noter deux moments importants pendant
les quels les FAC sont venus la rescousse du rgime gouvernant pendant les villes
mortes et mobilisations multisectorielles, et les meutes de fvrier 2008. loc ca-
sion des mobilisations multisectorielles de 1990, dans le sillage des effervescences
dmocratiques en Afrique, les populations ont t durement mates. Le nombre
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rel des victimes est difficile ce jour estimer ; le chiffre le plus souvent avanc
est de 400. Sen est suivie une opration dnomme ville morte ; le pouvoir a
ragi par des arrestations, bastonnades et humiliations infliges aux leaders de
lop position et de la socit civile. Le mme scnario sest produit en fvrier 2008.
Dans le contexte des meutes de la faim (voir Chantal Belomo), larme came-
rounaise a tir balles relles sur les populations civiles, bilan 32 morts pour le
Gouvernement, plus de cent morts pour les associations de la socit civile. vrai
dire, sans remmorer le tonton macoute (Cf. Achille Mbembe, p. 370), il faut
dire quon nen na pas t loin avec les brutalits de larme camerounaise.
Perspectives stratgiques lhorizon 2035
Penser les perspectives stratgiques des FAC lhorizon 2035 commande de
sintresser aux conditions de leur mergence et aux stratgies lies une telle option.
Conditions pralables lmergence des FAC
Lune des exigences fondamentales des FAC lhorizon 2035 est de
pro mouvoir davantage le concept de dfense populaire. Ce dernier a une valeur
stratgique importante. Cest en substance ce qui ressort de notre entretien avec le
capitaine de vaisseau Meloupou (Contrleur des Armes du Cameroun).
Se fondant sur son exprience lors du conflit de Bakassi, ce dernier voque
linoprabilit du concept de dfense populaire. cet effet, il affirme que la popu-
lation locale a t trs ngative vis--vis du militaire au point o, elle sest plutt
constitue en menace la dfense du pays . Il en est de mme, poursuit-il, pour les
mdias qui nont jamais rien dit de bon, ni soutenu les militaires camerounais au
front . En ralit, les militaires attendaient de la part de la population locale un
lan de solidarit afin de renforcer leur capacit morale et psychologique sur le champ
de bataille . De telles perspectives ne sont envisageables que si larme communique
davantage. Mais, dans un contexte o le Secret dfense est rig en rgle absolue, o
il nexiste pas de Livre blanc sur la Dfense nationale, o le concept stratgique de
dfense est inexistant dans les textes cls, il sera difficile pour la population de se
rap procher du militaire, condition sine qua non lutilisation dudit concept.
Dans la mme perspective, Wilfride Nzokou souligne quau regard de
lhis toire militaire camerounaise, il est difficile de dire si le concept a t effectif
dans son application . Pour ce chercheur en stratgie du Creps, le dbat portant
sur la valeur du concept au Cameroun devrait tre transcend. La tendance au
rgionalisme tant de mise, ce dernier, tout en martelant que le retour la forma-
tion militaire dans certaines grandes coles fait subsister le concept, estime que la
politique du pays former dsormais des soldats de la communaut dilue le
concept de dfense populaire en concept de dfense communautaire . Quoiquil
en soit, la mobilisation du concept de dfense populaire doit se faire en tout temps
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et en toute circonstance. Si ce concept est mis en application, il permettra de
construire la confiance entre le peuple et larme, et de ce fait mettra en exergue le
citoyen comme principal rfrent scuritaire.
Le Cameroun se doit de construire une nouvelle posture stratgique dans
la rdaction du Livre blanc et ladoption dune loi de programmation militai re.
Boussoles stratgiques de tout tat, elles manquent aujourdhui au Cameroun. Un
Livre blanc sur la Dfense nationale serait bnfique pour ce pays plusieurs titres.
Dabord, il permettrait davoir une vision claire et non hypothtique sur les forces,
les faiblesses, les possibilits, les risques et les menaces qui se prsentent dans len vi-
ronnement scuritaire camerounais court, moyen et long termes. Ensuite, il
deviendrait loutil fondamental de lambition stratgique du pays, permettant de
situer la place des FAC en Afrique et dans le monde. Ce Livre blanc devra faire une
analy se des dfis capacitaires des FAC et proposer un cadre stratgique pour leur
monte en puissance (Cf. larticle de Charles-Louis Labrecque, Hugo Bourassa et
Grard Hervouet). Ce sera loccasion pour le Cameroun de mettre en forme et de
pro mouvoir les dterminants de sa culture stratgique.
Pour saffirmer dans le processus de modernisation, les FAC doivent, entres
autres, sappuyer sur le gnie militaire camerounais. Depuis 1962, celui-ci a construit
de nombreux ouvrages routiers et dart. Si lon sen tient aux routes uniquement, on
peut mentionner les axes Ngam-Kombolaka, Zamengo-Mokola, Soa-Omnisport,
Bafang-Nkondjonck-Yabassi (Cf. larticle de Joseph Vincent Ntuda Ebod), etc.
Cependant, le gnie militaire doit uvrer davantage dans la formation technique. Un
processus poursuivre par le biais de la direction des organisations interarmes de
for mation professionnelle, la Dirgem-OIP. Dans la perspective de lmergence lho-
rizon 2035, lapport du gnie militaire semble important pour la mise au profit de la
nation des comptences et savoir-faire militaires. Comme le rappelle le capitai ne de
vaisseau Jean-Pierre Meloupou, Le gnie militaire dispose dun savoir-faire et dun
savoir-tre moral ncessaires dans lop tique dmergence lhorizon 2035, qui doit
tre utilis bon escient . La pro fessionnalisation et la modernisation de larme
camerounaise obligent galement celle-ci se doter des capacits ncessaires pour la
matrise des quatre espaces stratgiques. Les FAC doivent contrler, en plus des trois
espaces traditionnels, les pace hertzien ou cyberespace, celui de linfo-sphre, champ
de bataille des guerres de demain et des guerres asymtriques.
Stratgies dmergence des FAC
Le nouvel esprit de dfense suggre dinscrire dsormais, dans la pratique
militaire, la promotion des valeurs de dmocratie, patriotisme, respect des ins titu-
tions tatiques, droits de lhomme, etc. Il sagit daffirmer, au regard de la trajec-
toire historique des FAC, limportance de ces valeurs dans le contexte de la moder-
nit politique et de la construction nationale. Ainsi, larme camerounaise de
demain se doit rsolument dtre le creuset de la nation et de lunit nationale.
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Entendu comme lieu o se fondent, se mlent diverses choses (Cf. Floribert
Njako), le creuset renvoie la communaut camerounaise toute entire, la construc-
tion du sentiment dappartenance cette mme communaut.
Pour tre une rfrence citoyenne lhorizon 2035, larme camerounaise
devra tre le miroir sociologique de la nation. Pour ce faire, il faudrait quelle
par vienne associer les sensibilits rgionales du pays lexigence absolue de mri-
tocratie. Le Cameroun ayant t travers par des antagonismes ethno-rgionaux et
linguistiques, larme en tant que symbole national, se doit dviter le pige tribal,
afin daccompagner la consolidation du processus de citoyennet au Cameroun. Le
nouvel esprit de dfense repose donc sur une double attitude morale et intellec-
tuelle. La premire consiste adopter les valeurs de dmocratie et la deuxime
analyser intelligemment les dynamiques dvolution des risques et menaces
(Cf. louvrage Comprendre la dfense). Il est important que ces valeurs soient ensei-
gnes dans les coles militaires et coles de guerre.
Si lhorizon 2035, les FAC doivent tre des acteurs significatifs de la conso-
lidation de la nation, elles doivent aussi raffermir, rorganiser et restructurer leur
futur rseau diplomatique. La tradition diplomatique militaire camerounaise a tou-
jours privilgi le contact bilatral. Mais en 2012, plus prcisment le 21 mars, le
Prsident de la Rpublique du Cameroun a sign le dcret n 2012/149, portant
cration et organisation des missions militaires et des bureaux militaires dans les
postes diplomatiques (Cf. Floribert Njako p. 20). La diplomatie militaire camerou-
naise, comme se doit une force mergente, sest lance dans le multilatralisme. Les
FAC devraient profiter de ce nouvel espace rticulaire pour affirmer leurs vellits,
intentions et prtentions sur le plan mondial.
Quant au format des FAC lhorizon 2035, il dpendra des moyens rser-
vs pour assurer la dfense du territoire. Mme si larme camerounaise nest pas
une arme de conqute ou de projection, son format devra sadapter aux menaces
probables et lvolution de son PIB. Dans la pratique des pays suffisamment
structurs militairement, lon constate que les budgets de dfense reprsentent en
moyenne entre 2 et 4 % du PIB. Or, avec un budget de dfense reprsentant offi-
ciellement environ 1,7 % de son PIB, soit 350 millions de dollars, larme came-
rounaise natteindra jamais le statut de force mergente. Ainsi, si le Cameroun
aspi re une arme consquente lhorizon 2035, il doit se doter dun budget de
dfense reprsentant 3 % de son PIB (qui est actuellement de 21 milliards de
dol lars), soit environ 650 millions de dollars. Et pour 2035, il faudrait calculer au
prorata du taux de croissance du PIB.

En guise de conclusion, il ressort quen 52 annes dexistence, larme


camerounaise sest distingue positivement loccasion du conflit de Bakassi. Elle
continue de se distinguer positivement dans la scurisation du Nord et la lutte
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contre le grand banditisme. En revanche, elle a t facteur de rpression et de
han tise pour les populations, sans toutefois rsorber le banditisme urbain quelle a
souvent tent de combattre. Au regard des forces et faiblesses de larme camerou-
naise, lune des conditions pralables son mergence est lamlioration de ses
rap ports avec la population. Elle est essentielle la mise en action du concept stra-
tgique de dfense. L encore, une question fondamentale demeure : comment les
FAC parviendront-elles construire une relation forte avec le peuple, si le rgime
persiste les engager dans la rpression du mme peuple ?
lments de bibliographie
Hans De Marie Heungoup et douard piphane Yogo : Entretien avec le capitaine de vaisseau Jean-Pierre
Meloupou, 14 septembre 2012.
Hans De Marie Heungoup et douard piphane Yogo : Entretien avec Wilfride Nzokou, 14 septembre 2012.
Floribert Njako : La rorganisation de la diplomatie militaire camerounaise au service de lmergence dans un
cli mat de paix et dunit in Honneur et Fidlit (magazine des FAC), numro spcial, 20 mai 2012.
Hans De Marie Heungoup : Le BIR, la GP et le pouvoir au Cameroun ; Berlin, ditions universitaires europennes,
septembre 2011, 152 pages.
Charles-Louis Labrecque, Hugo Bourassa, Grard Hervouet : La modernisation militaire de la Chine, une analyse
des capacits actuelles et des efforts de monte de puissance in Hautes tudes Internationales ; Universit de Laval,
juin 2011.
Floribert Njako, Arme : fonctions rglementaires et fonctions drives in Honneur et Fidlit, numro spcial,
20 mai 2011.
Joseph Vincent Ntuda Ebod : Lapport de larme dans lpanouissement de lvolution socioprofessionnelle
in Honneur et Fidlit, numro spcial, 20 mai 2009.
Ernest Claude Messinga : Les forces armes camerounaises et la souverainet du Cameroun sur la presqule de
Bakassi in Fabien Eboussi Boulaga (dir.) : Ltat du Cameroun 2008 ; Yaound, ditions Terroirs, 2009, pp. 97-114.
Chantal Belomo : Crise sociopolitique de fvrier 2008 et nouvelle gouvernementalit au Cameroun ; 2008 ; 26 pages
(www.apsanet.org/~africaworkshops/media/Chantal%20Belomo.pdf ).
Mathias ric Owona Nguini et Jean Bosco Oyono : Le Commandement Oprationnel : solution durable
linscurit ou rgulation passagre in Enjeux n 3, avril-juin 2000.
Institut des hautes tudes de dfense nationale (IHEDN) : Comprendre la dfense ; conomica, 1999 ; 335 pages.
Achille Mbembe : Crise de lgitimit, restauration autoritaire et dliquescence de ltat in Peter Geschiere
et Piet Konings (dir.) : Itinraires daccumulation au Cameroun ; Paris, ASC-Karthala, 1993 ; 393 pages.
Hans De Marie Heungoup : quand un Livre blanc sur la dfense et la scurit au Cameroun ? in Enjeux n 48,
novembre 2012 ; p. 3-5.