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Monitoreo Micro-ssmico de Pruebas de Hidro-fracturamiento en Macizo Rocoso, Belmonte A.

ASIEX 2008 Pucn, CHILE, 19 - 21 Noviembre 2008 1


Monitoreo Micro-Ssmico de Pruebas de Hidro-
fracturamiento en Macizo Rocoso
Arturo Belmonte, Ph.D
GeoBlast S.A. (ASP Blastronics / GeoE-Tech)

RESUMEN: Pre-acondicionar un macizo de roca implica realizar una intervencin en sta de tal
forma de modificar sus propiedades fsicas degradndolas para que la roca pueda ser extrada con
facilidad. En otros trminos, es transformar un macizo rocoso con caractersticas de primario en
secundario. Se han desarrollado dos tecnologas de pre-acondicionamiento: Debilitamiento Dinmico
con Explosivos (DDE) y Fracturamiento Hidrulico (FH). Ambas tecnologas introducen fracturas en la
roca. El objetivo de aplicar estas tcnicas es (a) aumentar la productividad a travs del incremento y
mejoramiento de la fragmentacin y del flujo de material hacia puntos de extraccin, (b) disminuir los
costos actuales de produccin, (c) reducir la frecuencia de bolones y colgaduras en zanjas de
produccin, (d) reducir la distribucin granulomtrica y (e) controlar y reducir el riesgo de ocurrencia
de estallidos de roca.

1.- INTRODUCCIN

Un desafo que se han propuesto grandes compaas mineras, principalmente en Australia y
Chile, es evaluar la incorporacin de tecnologas de minera profunda y minera continua que
se fundamentan principalmente en el pre-acondicionamiento del macizo rocoso. El objetivo
es disminuir los costos asociados a la produccin de mineral en roca primaria, explotada por
medio del mtodo de block caving, y a su vez, aumentar la tasa de dicha produccin sin
riesgo de desestabilizar la masa de roca al punto de dejar que sta experimente fenmenos
de inestabilidad tales como colgaduras y/o estallidos de roca.
Para cumplir con este objetivo, es necesario modificar la condicin mecnica de la masa de
roca. Una tcnica aplicable consiste en degradar un volumen de macizo rocoso por medio de
la generacin, en forma controlada, de mltiples fracturas inyectando fluidos a alta presin
en una seccin aislada de una perforacin tal que induzca un aumento local de los esfuerzos
al punto de superar la resistencia efectiva de la roca, provocando e iniciando su fractura
desde el punto de inyeccin. A esta tecnologa se le denomina Fracturamiento Hidrulico
(FH) y su objetivo se puede resumir como transformar una roca primaria en secundaria.
En este contexto, GeoBlast est desarrollando un proyecto de Innovacin Empresarial
Individual (CORFO-Innova) cuyo ttulo es Desarrollo de un Sistema de Monitoreo
Microssmico de Fracturas Hidrulicas, que tiene como objetivo determinar con suficiente
precisin la geometra de las fracturas hidrulicas. La inyeccin de agua a alta presin
produce mltiples quiebres de la roca en el borde de crecimiento de una fractura y cada
quiebre genera ondas ssmicas de alta frecuencia y baja energa, es decir cada quiebre
constituye un evento ssmico que se conoce ms bien como evento microssmico por su
pequeo tamao. Estas ondas ssmicas se propagan por la roca y pueden ser detectadas
por varios sensores en distintos puntos con lo que se puede determinar la localizacin del
origen de evento microssmico y por lo tanto tambin se determinan los puntos en los que se
quiebra la roca y se extienden las fracturas.
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2.- HIDROFRACTURAMIENTO

En la dcada del 60 se comenz a introducir la metodologa del hidro-fracturamiento con el
objeto de generar grietas en el macizo rocoso mediante la inyeccin de agua a muy alta
presin (20-30 MPa). Esta tecnologa tuvo su origen en la explotacin petrolfera donde el
objetivo era mejorar la recuperacin del petrleo al aumentar la permeabilidad de la roca, y
por tanto, el flujo de salida en los pozos cuando el petrleo se encuentra retenido en las
capas de arenisca. Posteriormente, a fines de la dcada de los 90, se empez a utilizar la
tecnologa del hidro-fracturamiento en la minera del carbn, y ahora tambin en las
explotaciones subterrneas de cobre.

Su aplicacin en minera subterrnea responde a la necesidad de reducir los costos, mejorar
la productividad y atenuar los riesgos involucrados en la explotacin de mineral a travs del
mtodo de block caving (mtodo de hundimiento, Figura 1). Este ltimo consiste en efectuar
la extraccin del material fragmentado desde la parte inferior del bloque, entre los niveles de
hundimiento y produccin, por medio de buzones (bateas o zanjas) y galeras de recepcin
del material. As se espera que por efecto gravitacional se produzca el hundimiento paulatino
del yacimiento a medida que el material va siendo extrado desde niveles inferiores.
Originalmente el mtodo de hundimiento fue aplicado a rocas de baja dureza y alta fragilidad
sin presentar los problemas que actualmente se debe resolver al enfrentar rocas ms
competentes y duras.

Figura 1: El bosquejo muestra el Mtodo de Block Caving o Hundimiento.

Para la aplicacin exitosa del FH se requiere asegurar que la generacin y propagacin de
fracturas, desde el punto de inyeccin, cubra el volumen de inters (Figura 2). Para esto es
imperativo conocer tanto la geometra como el alcance mximo horizontal y vertical del
fracturamiento; aunque puede no ser prioritario, ser de inters tambin conocer la velocidad
y magnitud del proceso de propagacin. Aunque para esto existen tcnicas de terreno como
el reconocimiento de la interseccin de las fracturas con perforaciones que las atraviesan, la
precisin requerida ha llevado a proponer el uso del monitoreo micro-ssmico de las fracturas
que se generan en la roca durante el proceso de quiebre a medida que avanza el plano de
fractura hidrulica.
A
v
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n
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A Nivel de Acarreo
Nivel de Hundimiento
Nivel de Produccin
~15 m
~26 m
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Figura 2: Esquema muestra mltiples fracturas hidrulicas.


3.- MONITOREO MICRO-SSMICO

El concepto de micro-sismo est basado en la sismologa de terremotos. De la misma forma
que un temblor natural, un micro-sismo emite ondas elsticas (ondas compresionales P y de
cizalle S) desde el punto donde se produce el rompimiento de roca (foco ssmico), pero a
diferencia de un sismo tectnico cuya magnitud usualmente es mayor a 1, se espera que los
micro-sismos asociados al FH presenten magnitudes entre -3 y -1. Eventos ssmicos tan
pequeos como stos liberan energa elstica a frecuencias suficientemente altas como para
caer dentro del rango de frecuencias de emisin acstica (1 Khz. 15 Khz.).
La energa elstica liberada viaja en forma de ondas P y S a las velocidades que el medio
rocoso determine, y en la medida que exista un sistema de sensores de movimiento, unidad
de adquisicin de datos y software de procesamiento, dicha energa puede ser detectada,
registrada y procesada. Con esta informacin es posible determinar el hipocentro y magnitud
del evento ssmico; a medida que mltiples localizaciones son determinadas se puede
estimar la geometra asociada con la fractura hidrulica monitoreada y su alcance. Se estima
que el proceso de hidro-fracturamiento puede generar hasta un orden de 100 eventos/seg.
Por las caractersticas expuestas se requiere, para un adecuado monitoreo de micro-
sismicidad asociada al FH, no slo contar con sensores particularmente sensibles y de alta
frecuencia (usualmente acelermetros), sino tambin con una unidad de adquisicin de
datos que posea una tasa de muestreo particularmente alta (48 Khz.) y la posibilidad de
registrar continuamente.

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4.- EJECUCIN DEL FH

Para la ejecucin del FH se requiere realizar perforaciones desde las cuales se generan las
fracturas (pozo de inyeccin). A lo largo de una longitud pre-establecida en cada uno de los
pozos designados para el FH, se inyecta agua a alta presin cada cierta distancia (1.5 a 2.5
m) creando fracturas y forzando a que stas se extiendan produciendo eventos micro-
ssmicos asociados al mecanismo de ruptura de la roca. Tericamente, se espera que la
geometra de una fractura quede alineada de manera perpendicular a la direccin del
esfuerzo mnimo (
3
). Sin embargo, debido a heterogeneidades naturales existentes en el
volumen de roca, esto puede variar. De aqu la importancia del monitoreo micro-ssmico del
fracturamiento y su geometra.

El proceso de bombeo hidrulico requiere de un permanente control. La experiencia
acumulada indica que la presin de quiebre debiera ser igual al esfuerzo mnimo ms un
10% del valor UCS de la roca, es decir, un valor que puede variar entorno a los 40 MPa para
una roca competente. La seccin donde se produce la inyeccin de agua se encuentra
encerrada por dos packers que son llenados con agua hasta alcanzar una presin que
debiera ser igual, al menos, a la presin de quiebre ms 3 a 5 MPa. El flujo de inyeccin es
un valor que puede variar entre 200 a 400 litros/minuto. En el primer caso se han alcanzado
radios de fracturamiento de hasta 20-30 m durante 15 minutos de inyeccin; en el segundo
caso se han alcanzado hasta 80 m de radio durante 30 minutos de inyeccin.

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5.- CONCLUSIONES

El fracturamiento hidrulico se entiende como una tcnica asociada al proceso de pre-
acondicionamiento de un macizo rocoso que podra entregar grandes beneficios a la gran
minera cuyo proceso de explotacin se basa en el mtodo de block caving en roca
competente: mayor productividad, reduccin de costos, mejoramiento de la granulometra y
disminucin de riesgos de inestabilidad como los son colgaduras y estallidos de roca.

Debido a las heterogeneidades propias de la roca, en trminos de la orientacin del estado
de esfuerzos, as como de las incgnitas que rodean el proceso mismo de fracturamiento, se
hace necesario conocer la geometra y el alcance de las fracturas. Para ello el monitoreo
micro-ssmico del fracturamiento hidrulico aparece como una herramienta geofsica
relevante, la cual a su vez, encierra desafos de gran inters para la sismologa y la teora de
fracturas.

El diseo de una prueba monitoreo de fracturamiento hidrulico debe considerar varios
factores que apuntan, por una parte, a contar con un sistema de registro y procesamiento de
datos adecuado dada la baja magnitud y alta tasa de ocurrencia de eventos ssmicos, y por
otra parte, a establecer parmetros de inyeccin de agua a presiones y flujo que se
correspondan con la roca y estados de esfuerzos presente. Ambos factores pueden incidir en
la relacin seal/ruido que finalmente determina el nivel de complejidad del anlisis de la
informacin ssmica, es decir, la lectura de ondas asociada con la ruptura simultnea y
continua de rocas.


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REFERENCIAS

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[3] Harris D. B., Shenvood R.J., Jarpe S.P. y Marben P.E. 1991. Mapping Acoustic
Emissions Hydraulic Fracture Treatments using Coherent Array Processing. Livermore
National Laboratory.
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[5] Pinnacle Technologies. FracSeisSM Microseismic Fracture Mapping.
[6] Rutledge J.T., Philips W.S. y Mayerhofer M.J. 2004. Carthage Cotton Valley Gas Field,
Texas. Boletn de la Sociedad de Sismologa de Estados Unidos, Vol. 94, No. 5,
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[7] Van As A., Jeffrey R., Chacon, E. y Barrera, V. Preconditioning by hydraulic fracturing
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Albuquerque, NM 87185.