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CONFLICTO CON EL PER.

UN APRENDIZAJE EN POLTICA FRONTERIZA


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Alfonso Daz Llano
Fundacin Universitaria San Martin
Resumen: La Guerra con el Per, es un conflicto que va ms all de una ocupacin y la
disputa limtrofe establecida a pesar del tratado firmado en 1921; lo que deja en evidencia
este conflicto son las prcticas que histricamente han desarrollado los diplomticos y
polticos colombianos que ms que unas polticas fijas, surgen como acuerdos emergentes
en las circunstancias que evoquen tales disputas. Este anlisis va encaminado a mirar
antecedentes y efectos de dichas polticas y relaciones internacionales en este conflicto de
principios del siglo XX.

Palabras Claves: Conflicto armado, Memoria, Relaciones Internacionales, Tratados,
Historia Colombiana.

Abstract: The War with Peru, is a conflict that goes beyond an occupation and the
established bordering dispute in spite of the treaty signed in 1921, which leaves in east
evidence conflict are the practices which historically have developed the diplomats and
Colombian politicians who more than fixed policies, arise like emergent agreements in the
circumstances which they evoke such disputes. This analysis goes directed to watch
antecedents and international effects of political happiness and relations in this conflict of
principles of century XX.

Key words: Armed conflict, International Memory, Relations, Treaties, Colombian
History.

Un Siglo Antes de Sucesos diplomticos

El litigio de lmites entre Colombia y Per, que se crey concluir con el Tratado Lozano-
Salomn firmado el 24 de marzo de 1922, tiene sus orgenes 100 aos antes en 1822 cuando
en mayo de ese ao don Joaqun Mosquera, Plenipotenciario de Colombia, le propone al
Canciller de Per, don Bernardo Monteagudo, que se sentaran a resolver los asuntos
limtrofes entre las dos Republicas y el seor Monteagudo dijo que no.

El Tratado Lozano-Salomn o el Tratado colombo-peruano lo firmaron en Lima los seores
Fabio Lozano Torrijos, Ministro de Colombia y Alberto Salomn, Canciller del Per.
Mosquera es enviado en misin diplomtica al Per por el mismo libertador Bolvar, sin

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Avance de la investigacin; Un antes y despus de la forma de hacer poltica internacional en Colombia
tomando como referente el conflicto con el Per. Con la colaboracin de los estudiantes del Grupo de
Historia y Memoria de las Relaciones Internacionales: Hugo Cardona, Mateo Figueroa, Cindy Orozco y
Daniel Vargas.
embargo, el gobierno peruano se niega a negociar la fijacin de las fronteras so pretexto de
obtener facultades del congreso para dicha faena.

Tras este primer tropiezo pero sacando ventaja al no permitir que el gobierno peruano
convocara a votar a los pobladores, colombianos de Mainas y Quijos, don Joaqun
Mosquera suscribe un tratado del que bien vale la pena resaltar una actitud conciliadora
notoria en el siguiente aparte: La demarcacin de los lmites precisos que hayan de dividir
a Colombia y el Estado de Per, se arreglarn por un convenio particular despus que el
prximo Congreso Constituyente del Per haya facultado al Poder Ejecutivo del mismo
Estado para arreglar este punto, y las diferencias que puedan ocurrir en esta materia se
terminarn por medios conciliatorios y de paz propios de dos naciones hermanas
confederadas (Murcia, 1932:53)

La actitud conciliadora ante posibles diferencias y el calificativo de naciones hermanas son
una primera muestra de una postura que se recrea una y otra vez en la historia de la poltica
de las relaciones internacionales de Colombia.

Ya el Libertador (marzo de 1823) sentenciaba a Portocarrero de cmo los soldados
colombianos, hroes libertarios, haran frente a los embates de la reconquista espaola
con la sola recompensa de haber contribuido a destruir los ltimos tiranos del Nuevo
Mundo. Colombia no pretende un grano de arena de Per, porque su gloria, su dicha y su
seguridad se fincan en conservar la libertad para s, y en dejar independientes a sus
hermanas (Ibd.).

El jefe de la Cancillera colombiana, don Pedro Gual, en comunicado de julio 9 de 1824
reafirma que no se desea ensanchar su territorio sino conservarlo. Solamente se desea
asegurar los lmites que tenamos en una forma convencional, no porque ellos estn sujetos
a ninguna especie de disputa, sino porque al entrar Colombia y Per en la gran familia de
las naciones civilizadas, es su deber prevenir con anticipacin, o remover cualquier motivo
de disgusto que pueda en lo sucesivo interrumpir su buena armona y mutua
correspondencia (Donadio, 2002).

Es as como el congreso peruano hace toda suerte de reconocimientos y agradecimientos a
las tropas colombianas dirigidas por Bolvar, Sucre y Crdoba con su paso de vencedores
por haber derrotado al enemigo espaol y poner prisionero al Virrey La Serna, asegurando
la independencia del Per.

Tanto agradecimiento queda enlodado cuando en 1826 el gobierno peruano convoca a
elecciones incluyendo a las provincias de Jaen y Mainas para que elijan Diputados; esto
denotaba un avance en la lnea fronteriza del Per. Ante semejante avanzada, se pronuncio
don Cristbal Armero (Ministro en Lima), por su parte el gobierno peruano encarga a don
Jos de Villa como Ministro Plenipotenciario ante el gobierno de Colombia para dar un
manejo satisfactorio ante todos los agravios; lo que termina con un funesto episodio al
manifestar que no puede negociar por instrucciones de su gobierno nicamente dos puntos:
el de devolver lo ajeno y el de pagar un crdito sagrado.

Despus de tantos intentos y ante las nefastas respuestas del gobierno peruano, es el mismo
Simn Bolvar quien declara la guerra el 3 de julio de 1828 cuya proclama despus de
saludar a los ciudadanos y soldados colombianos inicia diciendo La perfidia del Gobierno
del Per ha pasado todos los lmites, y hollado todos los derechos de sus vecinos de Bolivia
y de Colombia. Y termina su proclama con la invitacin a la guerra Armaos colombianos
del sur. Volad a la frontera del Per, y esperad all la hora de la vindicta. Mi presencia entre
vosotros ser la seal del combate (Cartas, 1990).

Como resultado, el mariscal Sucre, siguiendo instrucciones del Libertador, quiso llegar a
acuerdos con Lamar a quien le propuso nombrar comisarios para que discutieran las
pretensiones propias de aqu y de all, lo que no prospero porque no pudieron mantener
los dilogos; lo que lleva a una confrontacin armada en el campo de batalla y el resultado,
bastante obvio, por la pericia y la estrategia de Sucre ser el vencedor de la batalla del Tarqui.
En reconocimiento se elevo una columna en el mismo lugar de la batalla en el que en uno
de sus lados se poda leer en letras doradas: El ejercito peruano de ocho mil soldados que
invadi la tierra de sus libertadores, fue vencido por cuatro mil bravos de Colombia el 27
de febrero de 1829.

Ya vemos como desde las mismas directrices del Libertador Bolvar, se busco aclarar los
asuntos limtrofes entre Colombia y Per desde la conciliacin y acogiendo con respeto las
primeras reparticiones territoriales realizadas desde los mismos comienzos de la
evangelizacin (atendiendo el posidentis y las capitanas) y consignados en Cdulas Reales
como la de mayo 26 de 1717 por la que se fund el Virreinato de Nueva Granada o la Real
Cdula de 15 de julio de 1802.

Las fronteras entre el virreinato de Lima y el virreinato de Santa Fe fueron establecidas por
la corana de Espaa y Colombia asume que esos limites sern respetados por la simple
razn de la formalidad; el territorio causa del conflicto es tan apartado de Bogot que para
hacerlo suyo, requiere una poltica clara de intervencin en desarrollo donde la nacionalidad
se reconozca ms que por el trayecto de un ro por la posesin legitima de la tierra.

Don Mariano Felipe Paz Soldn, gegrafo e historiador peruano, despus de concluir el
primer mapa general de Per, en 1845, sujeto estrictamente a los tratados vigentes,
manifiesta como ste tiene total correspondencia con los mapas existentes en el archivo del
Virreinato de Lima que se basaban en la Cdula de 1802 entre otras.

Paz Soldn confiesa ingenuamente o tal vez inocentemente que al designar los linderos, he
obrado con toda justicia e imparcialidad, sin cegarme el patriotismo como si en un acto
patritico el trabajo del cartgrafo pudiera afectar el territorio en detrimento del vecino.

Nadie espera y todos podran reconocer el sinnmero de dificultades que se atraviesan a la
hora de establecer lmites territoriales entre dos pases vecinos y recin constituidos en
naciones y un conflicto o una guerra fronteriza podran ayudar a crea una identidad
nacionalista entre los nacionales tanto de una como del otro Estado involucrado.

Las guerras entonces han sido utilizadas a travs de la historia como mviles en la
construccin de sentimientos nacionalistas, los Estados se construyen tambin desde lo
geogrfico, la territorialidad nos diferencia de los extranjeros; el ser nacido del otro lado del
ro lo hace extranjero, forneo, turista, cuando no invasores; usted es de otro Estado, de
otra nacin hermana pero en ltimas de otra nacin. La guerra logra unir pensamientos
nacionalistas, solidaridad con sus dirigentes, reafirma la soberana, en ltimas alienta el
sentimiento nacionalista. Somos territoriales.

Los inicios del siglo XX marcados por los conflictos territoriales

El gobierno peruano particularmente ha tenido pleitos fronterizos, con Chile, Bolivia,
Colombia, Brasil y Ecuador; con Chile y Ecuador las diferencias terminaron en guerra.

Pero cul es el territorio, la basta amazona, tan distante de Bogot, tan desconocida, tan
inhabitable, impenetrable, donde ni el territorio causa de conflicto esta claramente
delimitado; donde empieza y termina la amazona? Como bien la describe Jos Eustacio
Rivera en La Vorgine Oh selva, esposa del silencio, madre de la soledad y de la
neblina T eres la catedral de la pesadumbre, donde dioses desconocidos hablan a
media voz (Rivera, 1924/2001).

El territorio fue colonizndose ms por los peruanos que por los colombianos, sin afirmar
que la colonizacin peruana de la amazona tuviera una poltica clara por parte del gobierno
de Lima. Los colombianos no hacan mayor presencia en el territorio. Los peruanos
colonizaban mientras que en Colombia nos atenamos a lo que decan los tratados con gran
apego a lo legal a lo debidamente documentado a lo diplomtico. Per siente derechos
soberanos.

La industria cauchera liderada por don Julio Cesar Arana tomaba posesin en el territorio
comprendido entre los ros Caquet y Putumayo con la empresa Peruvian Amazon. La
Casa de Arana Hermanos inicia su tarea comercial de caucho mucho primero que los
colombianos, en 1896 ya tena una flotilla de vapores que transportaba tanto el mercado
requerido incluso en Colombia como el caucho que se explotaba por los colonos,
posteriormente pasan de ser comerciantes a propietarios de buena parte de las empresas de
la regin incluyendo las colombianas; accin que respalda el gobierno peruano.

Vale la pena aclarar que esas posesiones no siempre se realizaron a travs de compraventas
acordadas por las partes La Casa Arana Hermanos despoj a los colonos colombianos
haciendo uso de los mtodos primitivos de la exterminacin y la conquista (Murcia,
1932:111). Crmenes que comete al lograr introducirse entre las caucheras colombianas
hacindose socio de Benjamn Larraaga en 1900, ms tarde tras la muerte de Larraaga,
compra a su heredero la parte que le corresponda. Otros caucheros colombianos fueron
despojados de sus tierras y caucheras cuando por orden de Arana eran puestos presos y en
esas condiciones Arana les hacia oferta por sus tierras o nos vende por determinado
precio o se muere en la crcel; no es difcil concluir cual era el resultado de dicha
negociacin. La crcel de Iquitos se conoci como la oficina de la Casa Arana, pues los
colombianos que no eran asesinados, eran llevados all.

Arana sera hoy uno de los empresarios latinoamericanos ms grandes, el caucho era bien
llamado el oro negro, y aun hoy los peruanos lo reconocen como una de las figuras no solo
en el campo empresarial; con Arana llegaron los primeros colonos del Amazonas
sometiendo a los indios de Putumayo a esclavitud cuando no eliminndolos.

Colombia basando su poltica exterior ms en tratados que en hechos reales de ocupacin y
colonizacin, insiste en la firma de un tratado que resolviera definitivamente toda
controversia relativa a sus respectivos derechos territoriales y es as como se firma el
tratado Lozano - Salomn; en el que Colombia sede al Per la franja territorial recibida del
Ecuador en 1916 por el tratado Muoz Vernaza Surez a cambio del trapecio de Leticia
que le daba una salida directa al amazonas.

Otra buena parte de los artculos del tratado se refiere a las condiciones establecidas para
que el grupo de delgados por los dos pases desarrolle la labor de amojonar la frontera
incluso con columnas de larga duracin para no tener que reconstruirlas en el corto plazo.

Los artculos finales hacen referencia a respetar las concesiones de terrenos hechas antes
del tratado y el artculo dcimo que establece que Los peruanos o colombianos que, a
causa de la fijacin de la lnea divisoria, hubieren de pasar de una jurisdiccin a otra,
conservarn su antigua nacionalidad, a menos que opten por la nueva en declaracin hecha
y firmada ante autoridad respectiva dentro de los seis meses posteriores a la ratificacin del
presente tratado.

El artculo undcimo y ltimo Este Tratado ser aprobado y ratificado por las Altas Partes
contratantes, de acuerdo con la legislacin de cada una de ellas; y las ratificaciones se
canjearn en Lima o en Bogot, a la mayor brevedad posible (Documento, 1922).

Alberto Salomn Osorio, abogado con aspiraciones de escritor en sus pocas de estudiante,
firma el tratado como Ministro de Relaciones Exteriores y el presidente del Per era el
dictador Augusto B. Legua quien fuera presidente en dos periodos; el primero entre 1908 y
1912 y posteriormente entre 1919 y 1929.

Se le reconoce en su segundo periodo como un luchador por la reconstruccin nacional, el
esfuerzo en la solucin de los problemas limtrofes, la paz interna, la unin panamericana,
la industria, el transporte y las comunicaciones por lo que abri caminos y carreteras
construyo ferrocarriles a lugares apartados de su geografa, electrifico y desarrollo polticas
de saneamiento.

Aunque en el ltimo articulo del tratado se manifiesta el carcter de urgencia para que sea
aprobado y ratificado por las altas partes contratantes, de acuerdo con la legislacin de
cada una de ellas el tratado queda entre el tintero y buena parte del congreso colombiano
cree que en el tratado existen acuerdos secretos; y lo que si se pacto entre bambalinas fue
que el Per pedira en propiedad los territorios del sur del ro y Colombia aceptara este
reclamo (Donadio, 2002: 72).

Los peruanos, en todos sus estamentos, estaban un tanto molestos y en desacuerdo por las
condiciones en que deberan firmar el tratado, pero a pesar de este malestar Lozano influye
o persuade a Legua a que ratifique el tratado; posteriormente Snchez Cerro, sucesor de
Legua, afirmara que el tratado le haba costado a Lozano la suma de siete millones de
pesos que le entrego a Legua. Nunca se supo; otros consideraron que Legua en su vanidad
y ego de dictador se dejo adular por parte de Lozano quien lo empujaba a la firma con
pretextos americanistas por los que sera gratamente recordado; pero dicen tambin que
Legua firmo el tratado despus de muchas reuniones entre Lozano y Salomn de las que l
conoca y sabia lo que se firmaba en el tratado; los ms cercanos a Legua diran que firmo
para resolver definitivamente toda controversia relativa a sus respectivos derechos
territoriales

El conflicto blico en la frontera

Finalmente el 1 septiembre 1932 ocurren los hechos blicos cuando un grupo de peruanos
a las 5:40 am se toman por asalto a Leticia, hecho que es capitalizado por Enrique Olaya
Herrera, presidente de Colombia, despertando un sentimiento nacionalista y de solidaridad
en torno a l, que bien lo necesitaba debido al desprestigio en buena parte por efectos de la
crisis econmica mundial que ya comenzaba a influir en Colombia.

Ante el evento reaccionan los dos gobiernos como era de esperarse, que reaccionaran, pero
es bien distinta la forma en que cada uno se manifiesta y la lectura que dan de los hechos;
mientras que para el dictador peruano es la respuesta a las incontenibles aspiraciones de
la nacionalidad, herida por el tratado; para el presidente colombiano no es ms que un caso
de polica, un tema domestico. El gobierno peruano que inicialmente dijo que se trataba de
provocaciones de los comunistas, luego le daba al hecho una dimensin internacional.

En Colombia se hacan sentir las consecuencias de la crisis del 30, el precio del caf haba
cado, caen las exportaciones y las importaciones, se reducen los ingresos fiscales; como
consecuencia el problema social estaba a punto de estallar, el alto ndice de desempleo y la
movilidad campesina se convertan en una verdadera amenaza para la imagen poltica de
Olaya Herrera y la de su partido, la violencia entre conservadores y liberales se avivaba en
Santander, Boyac y Nario.

Otro hecho histrico que es importante recordar es que tanto Colombia como Per venan
de haber perdido territorio recientemente; Colombia con Panam y Per con Chile y era
una oportunidad, de los gobernantes, para demostrar a sus respectivos conciudadanos la
forma valerosa en que defenderan el territorio y la soberana

La solidaridad entorno a Olaya fue tanto de liberales como de conservadores, solamente
con la unin nacional, se podra enfrentar al enemigo; Laureano Gmez quien haba
asumido las banderas de la oposicin contra el gobierno de Olaya hace un llamado a la
unin entre los partidos; haciendo celebre la frase paz en el interior y guerra en las
fronteras. Esta posicin del partido de la oposicin dejaba claro que tan importante y
preocupante era para el pas que todos los sectores rodearan al presidente. No cabe la
menor duda que este conflicto fronterizo acerco a los dos partidos que ya se encontraban
enfrentados; los conservadores haban perdido en 1930 el poder despus de gobernar
durante 44 aos.

Otros como Guillermo Valencia y el general Alfredo Vzquez Cobo, excandidatos,
urgentemente tambin hacen ofrecimientos de servicios y solidaridad frente a los hechos
ocurridos en la frontera.

Pero los sentimientos patriticos no eran exclusividad de los dirigentes polticos, sino
tambin de la sociedad en general; las seoras de la alta sociedad lideradas por la primera
dama de la nacin doa Mara Teresa de Olaya y con el apoyo de doa Lorencita Villegas
de Santos, emprenden una campaa de donaciones para apoyar la causa. Se donaron todo
tipo de joyas incluyendo las argollas de matrimonio; y esta manifestacin del espritu
patritico se dio tambin en la provincia, el Huila fue fervoroso ante los hechos en la
cercana frontera; adems de joyas entregaron hijos y esposos a la causa; fueron muchos los
que se enfilaron.

El conflicto logra otros desarrollos como el de las vas de acceso, que beneficiaban muy
puntualmente los departamentos del Huila y Caquet, la aviacin militar que en la poca era
notoriamente atrasada frente a la aviacin civil, tambin es fortalecida. Per contaba con
ms aviones de combate y con mayor nmero de bases areas que Colombia. La aviacin
civil era la ms desarrollada en Amrica del Sur, mientras que la aviacin militar
escasamente contaba con muy pocos aviones de entrenamiento; ante el conflicto, se crean
en diferentes regiones del pas Bases Areas y se crea realmente la Fuerza Area
Colombiana. El gobierno entiende la importancia y necesidad de combatir a los peruanos
por va terrestre, fluvial y area.

El papel decisorio de la Fuerza Area Colombiana, valida la necesidad y la existencia de la
aviacin militar como estamento armado para la defensa nacional. La Armada Nacional
tambin fortalece su flotilla, en 1932 contaba con unos tres guardacostas, dos caoneros y
algunos transportes; el gobierno nacional inicia una afanosa bsqueda de modernos
destructores para fortalecer su accin militar fluvial y es as como se compran y los
bautizados con los nombres de Caldas y Antioquia que estaban reservados para la
Armada de Portugal. Posteriormente llegaran al pas el transporte Iriona, de propiedad
de la United fruit, que fue tomado en alquiler, y rebautizado con el nombre de Ciudad
de Pasto; y otro de triste recordacin es el Ciudad de Ccuta por la cantidad de tripulantes
que fallecieron cuando zarpo en su primera misin de guerra a recuperar a Leticia, por una
epidemia de tifo.

Las armas de la Repblica toman importancia, los ejrcitos colombianos cuentan con cierta
experiencia militar que en los ltimos aos se haba limitado a la resolucin de conflictos
internos como la guerra de los mil das y otras dificultades ms recientes pero tambin
entre liberales y conservadores. Antes de 1932, ao de la guerra con el Per, Colombia
haba tenido diferencias fronterizas con Ecuador y Per que finalmente se resolvieron por
la va de la diplomacia. No se tena experiencia internacional.

La guerra con el Per, tan dolorosa como cualquier guerra, logro despertar un fervor
patritico, la unin del pueblo colombiano incluyendo la de liberales y conservadores,
Olaya recupera el liderazgo sino perdido deteriorado, un repentino inters por la frontera y
el territorio sur-oriental, un fortalecimiento de las fuerzas militares, la construccin de
infraestructura vial, frrea, aeroportuaria que acercan el centro del pas con el Amazonas y
el Putumayo y en ltimas se defini la frontera colombo-peruana.

Para los colombianos un amargo sabor de disgusto y de molestia que surgi cuando
identificaron el conflicto y todo su proceso como una imperdonable tragicomedia montada
por dos gobiernos sometidos a los paralizantes efectos de una crisis que les impeda
avanzar hacia las metas esperadas de la modernidad (Salas, 1995:98)

Concluyendo: el fin del Conflicto

Finalmente se recurri a la Liga de las Naciones y a la revisin del Tratado Lozano-
Salomn en Ro de Janeiro. Donde se puso fin a estas tensiones por lo menos hasta los
roces diplomticos que se dieron finalizando el siglo XX.

La poltica de fronteras en Colombia se caracteriza ms por la fidelidad al derecho
internacional, a los tratados, formalismos y legalidades que en proyectos agresivos de
infraestructura y desarrollos productivos. En cierto modo la poltica internacional
colombiana se ha caracterizado por su pasividad frente a proyectos diplomticos y sus
estrategias se resumen en las respuestas a las requisiciones de los gobiernos vecinos como
es el caso de San Andrs y providencia.

Para nadie es un secreto que por extensin Colombia tena una herencia territorial extensa,
La Gran Colombia y posteriormente la repblica perdi sus territorios mientras su mirada
se concentraba en los conflictos internos, histricamente nos vemos hacia adentro y el
exterior lo dejamos a lo necesario. Slo hasta estos das nos metemos con otros pases, a
buscar guerrilleros que al final tambin son colombianos.

Los territorios fronterizos carecen de presencia estatal, que garanticen las condiciones de
vida digna, salud, educacin, empleo, comunicaciones, etc. De las comunidades que
habitan estos territorios gran parte se sostienen del clima o por gratificaciones que
reciben de los gobiernos vecinos, somos centralistas hasta la frontera.

Los territorios de frontera, por esto mismo, son vulnerables al cultivo y trafico de drogas, al
contrabando, y en consecuencia a la presencia de grupos generadores de violencia. Hoy
todava las Fuerzas Armadas de Colombia se preparan para los combates del conflicto
interno, pero su capacidad de respuesta ante una guerra con otro pas fronterizo es
limitada.
Nota final: El desfile militar del 20 de julio del ao anterior (2007) se hizo en la isla de San
Andrs; el del prximo 20 de julio se propone en Leticia, tiene la gran preocupacin de no
saber como transportar las tropas, los carros y tanques de guerra y otros equipos militares,
ni donde van a alojar cerca de 1300 militares que se desplazaran hasta Leticia.

Referencias Bibliogrficas

DONADO, Alberto 2002. La guerra con el Per. Hombre nuevo editores, Medelln
MURCIA, Luis Mara 1932. La guerra con el Per, Librera nueva casa editorial Bogot.
RIVERA, Jos E 1924/2001. La Vorgine. El Tiempo. Ediciones, Bogot
SALAS, Vargas Reynel 1995. El conflicto colombo peruano poltica guerra diplomacia.
Repblica de Colombia Ministerio de Defensa Nacional. Bogot

Documentos
Tratado Lozano Salomn. Repblica de Colombia. 1922
Tratado Muoz Vernaza. Repblica de Colombia. 1916
Cartas Bolvar. Banco de la Repblica V Centenario 1990