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LES FEMMES SONT AUSSI DES MILITANTES

Claudie Lesselier

GISTI | Plein droit

2008/2 - n77
pages 44 47

ISSN 0987-3260
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-plein-droit-2008-2-page-44.htm
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Pour citer cet article :
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Lesselier Claudie, Les femmes sont aussi des militantes,
Plein droit, 2008/2 n77, p. 44-47. DOI : 10.3917/pld.077.0044
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Distribution lectronique Cairn.info pour GISTI.
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Les femmes sont aussi
des militantes
Emmanuel Blanchard relve que le Gisti a peu
pris en compte la question des femmes et du genre
au cours de son histoire et travers ses publications.
Mais pourquoi ce relatif aveuglement ? Indiff-
rence, du fait dune rhtorique universaliste , aux
particularismes des individus runis sous la
notion de tranger ? Ou davantage reprsenta-
tion, inconsciemment sans doute, de cet tran-
ger comme un homme, les hommes tant le
rfrent par rapport auquel les femmes sont prcis-
ment poses comme une catgorie particulire ?
Ce nest pas luniversalisme quil faut remettre en
cause, bien au contraire ! Ce quil est ncessaire
davoir, cest une vision de la socit (et des migra-
tions) comme mixte, traverse par les rapports
sociaux de sexe autant que dautres rapports sociaux.
Il faut cesser de parler au masculin prtendument
gnrique , ce qui se passe pourtant toute
occasion dans les discours militants, auxquels on
ajoute, lorsquon y pense, un paragraphe sur les
femmes. Sil est vrai que, il y a plusieurs an-
nes , la figure de ltrangre ne faisait pas
lobjet dautant dattention mdiatique ou acadmi-
que quaujourdhui, dans le champ de laction, des
pratiques militantes, auxquelles le Gisti devrait tre
attentif, ce sujet est prsent de longue date.
Pour mmoire, le premier collectif de soutien aux
Dans larticle ci-dessous, Claudie Lesselier, du
Rseau pour lautonomie des femmes immigres et
rfugies (Rajfire), un collectif fministe de dfense
des droits des trangres, membre du CNDF (col-
lectif national pour les droits des femmes) et de
diverses organisations auxquelles participe aussi
le Gisti (RESF, UCIJ, Groupe asile femmes) repro-
che en particulier au dossier de Plein droit, Fem-
mes, trangers : des causes concurrentes ? (n 75
dcembre 2007) de stre focalis sur les discours
et davoir occult les dynamiques militantes.
Un point de vue rcurrent dans nombre des
textes de ce dossier, mis en relief dans les titres et
chapeaux des articles
(1)
est que les droits des fem-
mes et la lutte contre les violences faites aux fem-
mes sont instrumentalises dans une perspective
raciste ou xnophobe, et que les femmes tendent
napparatre que sous la figure de la victime .
marteler cette ide, ce dossier apparat trs dsqui-
libr, dautant plus que ny sont gure prsentes les
initiatives de femmes ou de fministes qui seffor-
cent dagir de faon coordonne et solidaire contre
toutes les oppressions et en tenant compte des
intersections entre les rapports sociaux de sexe et les
autres relations sociales. On peut aussi sinterroger
sur le choix de se focaliser sur les discours en ngli-
geant la rflexion critique sur les pratiques et les
ralits sociales, alors que dans le champ de la
dfense des droits des tranger-e-s, de nombreux
problmes devraient pouvoir tre confronts sans
exclusives ni a priori.
Claudie Lesselier
Rseau pour lautonomie des femmes immigres et rfugies
(Rajfire)
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femmes sans papiers date de 1982 et, ds la pre-
mire moiti de cette dcennie 80, de nombreux
groupes de femmes et/ou fministes ont agi pour les
droits des femmes migrantes ou exiles. En France,
les trangers sont pour moiti des femmes, et
5 % des femmes sont trangres Femmes et tran-
gers ne sont pas deux catgories distinctes, sauf
penser que toutes les femmes sont franaises et
tous les trangers des hommes aussi le titre de
ce dossier, mme sil veut dconstruire une rhtori-
que opposant la dfense du droit des femmes
celle des droits des trangers , reproduit cette
reprsentation biaise.
Instrumentalisation ?
Que les femmes soient un enjeu dans les luttes
politiques et sociales, cela est certain, et il est
aujourdhui peu de forces politiques, mme les plus
ractionnaires comme lextrme droite, lislamisme
ou lethno-nationalisme, qui ne prtendent dfendre
les femmes et cherchent les enrler dans leur
combat. Ainsi, la thmatique des violences contre
les femmes (ou contre certaines femmes) peut tre
utilise pour tayer une vision culturaliste du monde,
et une rhtorique sur les droits des femmes peut
servir de caution des politiques nationalistes ou
scuritaires. Cependant de tels discours ne peuvent
masquer la ralit que les mouvements fministes
ont prcisment travaill mettre en lumire et
combattre : loppression des femmes est transver-
sale et, sous une forme ou une autre, existe dans
toutes les socits, tous les milieux sociaux. Les
actrices et acteurs rellement engags contre les
violences et les oppressions lencontre des femmes
dans une dynamique fministe se basent sur des
principes universalistes, et ne considrent en aucun
cas que ces violences concerneraient seulement les
migrantes ou les immigres, ou les femmes de tel
ou tel milieu, de telle ou telle confession elles
concernent lorganisation de la socit dans son
ensemble, mme si, dans certaines configurations,
loppression y est plus difficile combattre et les
femmes davantage vulnrables aux violences ou
confrontes davantage dobstacles pour sen
librer.
Il ne doit y avoir nul interdit dans la rflexion
critique. Faire silence sur des ralits drangeantes
pour ne pas dsesprer Billancourt , diviser la
classe ouvrire , stigmatiser les immigrs est
une habitude dont il faudrait vraiment se dfaire
Car tel est le prtexte qui est oppos toutes les voix
critiques, dissidentes, quon ne veut pas entendre ou
quon veut dlgitimer. Le culturalisme se trouve non
pas dans la critique de ces oppressions (quand elle
est faite dans une perspective universaliste) mais au
contraire dans les discours qui assignent les femmes
une communaut , un groupe social ou une
confession, assignations dont elles ne peuvent se
librer sans tre dnonces comme des tratres
ou accuses de diviser ou de stigmatiser .
Quand loppression des femmes migrantes est le fait
des institutions de la socit franaise (police,
lgislation, racisme, patronat franais ), personne
nhsite en faire la critique. Mais des oppressions
se construisent ou se reproduisent parmi les mi-
grant-e-s et les immigr-e-s et dans les dynamiques
migratoires. Ce qui ne saurait surprendre : les violen-
ces contre les femmes, on le sait, viennent pour la
plupart de lentourage proche, de la famille. Et subir
des oppressions nimplique pas de ne pouvoir tre
actrice, agent autonome. Dans les migrations,
certaines oppressions sont reproduites, voire renfor-
ces (notamment quand les hommes essaient de
davantage contrler, dans un environnement nou-
veau, les femmes quils considrent comme leur
appartenant), des femmes se trouvent confrontes
plus que dautres certaines violences, surtout si
elles sont en situation prcaire ou dpendantes sur le
plan administratif ou conomique.
Combien de femmes tmoignent dexpriences
complexes, o se manifeste limbrication entre
plusieurs facteurs ou modalits doppression, tati-
ques et patriarcales, de processus o elles peuvent
tre la fois actrices et victimes : les mariages
arrangs, limportation des pouses par de
jeunes hommes franais issus de limmigration ou
par leur famille (terme utilis par des fministes de
Turquie, mais dautres diasporas sont concernes),
lesclavage domestique, qui souvent reproduit dans
un processus transnational des relations sociales de
domination prexistantes, lexploitation sexuelle, les
violences familiales prtendument justifies par des
traditions respecter Si les politiques migratoi-
res plus restrictives provoquent en partie ces strat-
gies ou ces ruses pour les dtourner, cela nen est
pas la seule cause et ce sont les structures patriarca-
les ( l-bas , ici et dans les parcours migratoi-
res) tout autant que les politiques franaises quil
faut interroger.
La question de l instrumentalisation pose
aussi des questions de stratgie. Si la droite en
France sest trouve en capacit de se saisir de
certaines questions pour les orienter dans la direc-
tion qui est la sienne, cest bien souvent parce que la
gauche les a dlaisses. Ainsi de certaines formes de
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violences ou dinscurit, de lislamisme, ou pour en
rester un thme cit dans ce dossier plusieurs
reprises, de la polygamie : alors que des femmes
africaines ont alert, ds le dbut des annes 80, sur
la reproduction du systme polygamique en France et
les consquences pour les femmes, leurs critiques
nont pas t entendues gauche et rien na t fait
face ces situations (la polygamie devait tre une de
ces fameuses diffrences quil fallait respec-
ter ). Cest la droite qui a pris linitiative en 1994 et
mis en uvre une lgislation interdisant la polyga-
mie sur le territoire franais, mais bien entendu sans
donner aux femmes les moyens de smanciper de
cette oppression, au contraire.
Quel fminisme ?
Le terme de fminisme nest utilis dans ce
dossier (article de Sylvie Tissot), significativement, que
dans lexpression fminisme dtat , et la critique
du fminisme dtat glisse dailleurs vers une
critique des fministes en gnral ou dun discours
sans nonciateur prcis qualifi de fministe .
Derrire largument de l instrumentalisation et la
rfrence cet agent tout puissant mais vanescent
que serait le fminisme dtat ce sont la fois
des contre-vrits, un point de vue partisan et une
certaine vision de la politique qui sexpriment. Sans
nier lexistence des discours cherchant
instrumentaliser la question fministe , il me
semble tout fait faux et rducteur de voir en eux
llment moteur dun recadrage qui orienterait
et circonscrirait toute action en faveur des droits des
femmes. Les luttes fministes ont une dynamique
concernant les violences qui ne sest pas inflchie
significativement en 2002-2003.
Comment peut-on soutenir que ce serait le
gouvernement Raffarin qui aurait mis lordre du
jour en France la question de lislamisme, et le
lancement du fminisme dtat qui aurait
provoqu les divisions profondes au sein de la
gauche ? Il mapparat l une vision quasi conspira-
tion-niste de la politique o les dynamiques sociales
dans leurs contradictions et leur complexit sont
vacues au profit de laction dun agent tatique
tout puissant, manipulant les acteurs sociaux. La
politique en tout cas dans sa pratique dmocrati-
que ce nest pas la guerre et il ny a pas deux
camps saffrontant de faon duale ; il y a des
acteurs multiples, des affrontements mais aussi des
compromis, un jeu complexe des institutions (qui ne
forment pas un bloc monolithique) et des mouve-
ments sociaux
Sagissant de la gauche, certains clivages y sont
prsents depuis longtemps. Je pense par exemple
ceux portant sur le totalitarisme et la dmocratie, le
relativisme culturel et moral (accepter pour les
autres ce quon naccepterait jamais pour soi)
face lexigence de penser luniversel, les opposi-
tions autour des notions de diffrence et dgalit, la
question de lantismitisme... La confrontation avec
de nouveaux dfis (ou des dfis dj existants mais
tardivement penss) poss par le monde o nous
vivons a accentu des oppositions prexistantes ou
en a rvl de nouvelles. Il ny a certes pas que la
question du fondamentalisme islamiste, mais celle
ci est un enjeu majeur, qui nous a interpell-e-s avec
le drame algrien des annes 90, les leons de
lexprience iranienne, la monte gnrale des int-
grismes religieux et des stratgies des pouvoirs et
mouvements religieux (y compris chrtiens) pour
simposer dans le champ social et politique, et au
cours des annes 90, des tensions croissantes dans
lcole sur la question du foulard islamiste, et une
remise en cause de la lacit. La loi prohibant le port
de signes religieux ostensibles lcole publique
(quelles que soient les intentions dune partie de
ceux qui lont vote) ne peut tre qualifie de raciste.
Le foulard islamiste est un signe politique, il est
promu en ce sens par des mouvements fondamenta-
listes en France comme dans le reste du monde, et
cette promotion fait partie dune stratgie densem-
ble qui est une menace politique grave (et dont les
premires cibles, faut-il le rappeler, sont les musul-
man-ne-s). Celles qui le portent volontairement font
certes un choix mais qui ne peut tre spar du
contexte. Et la mise en uvre avec fermet des
principes de lacit est le seul garant dune citoyen-
net dmocratique et aussi dailleurs le rempart
contre les amalgames racistes oprs entre les
islamistes et tous les musulmans.
Victimisation ?
Par contraste avec cette mise en scne des
forces instrumentalisantes manipulatrices, il y a
dans ce dossier une nette tendance occulter des
dynamiques militantes qui ont soulev des probl-
mes importants et produit certains progrs tou-
jours tendre et dfendre. Ces mouvements se
seraient borns mettre en scne la figure de la
victime soit pour stigmatiser certains groupes
sociaux (ou en laissant libre cours cette stigmatisa-
tion) soit en enfermant les femmes dans un statut de
victime au dtriment de leur capacits dactrices.
Reprer, analyser, dnoncer les violences, appuyer la
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prise de parole des personnes qui y sont confrontes,
ce nest pas victimiser mais bien au contraire
favoriser les prises de conscience et les processus
par lesquels celles qui y sont confrontes peuvent
trouver des moyens pour sen librer. Les pratiques
fministes ont leurs limites, leurs difficults, leurs
insuffisances, mais aussi sefforcent de construire
des solidarits, des alternatives, des outils pour
laccs aux droits, lautonomie, lgalit, et la con-
qute de liberts individuelles.
Dans le champ du droit des tranger-e-s (comme
de celui des travailleurs-ses ou celui des femmes),
on le sait bien, on prouve une tension entre dune
part lutilisation des lois ou droits existants, laction
concrte telle quon doit la mener dans le rel du
rapport de force au prsent, et dautre part nos
exigences de changements profonds long terme. En
outre, le glissement du droit lhumanitaire est tout
fait sensible, les quelques acquis quon a en ma-
tire de sjour des trangers sont de lordre du
pouvoir discrtionnaire, voire de lhumanitaire, et
trs souvent, en matire de rgularisation de sans-
papiers par exemple nous faisons appel ces argu-
ments, quoi que nous en pensions sur le fond. Nous
agissons, comme toujours quand on agit, sur une
route troite et pleine dembches.
En tout tat de cause, agir pour des dispositions
lgales ou des moyens institutionnels afin de faire
mieux face aux oppressions, aux injustices et aux
violences, ce nest pas entrer dans la logique du
Pouvoir Dire quon obtient ou revendique des
droits en tant que victime est un raccourci
trompeur : cest en fait pour ne plus ltre, et pour
que dautres ne le soient pas. Les dispositions sur
les violences conjugales dans le Code des trangers
(CESEDA) montrent tous les jours leurs limites et
contrastent avec de graves rgressions, mais sont un
acquis en terme de droit (et pas seulement des
mesures humanitaires), d la mobilisation de
longue date contre ces violences et la dpendance
qui y enferme des femmes.
La question du droit dasile se trouve elle aussi
dans ce numro intgre dans la critique de cette
prtendue victimisation . Le droit dasile protge
par dfinition des personnes (femmes comme hom-
mes) victimes ou menaces de perscution. Le
risque que la rfrence au droit dasile soit utilise,
dans certains discours, pour dnoncer des socits
qualifies de barbares est rel, mais quil sagisse
dhommes ou de femmes ; face cela, aux militant-e-s
de faire en sorte que le principe de luniversalit des
droits soit au cur de ces luttes pour le droit dasile
et de ces pratiques de solidarit avec les deman-
deurs-ses dasile. Comment valuer les quelques
acquis en matire de reconnaissance du droit dasile
pour les femmes perscutes en raison de leur sexe ?
Dabord en rappelant que ces avances ne sont pas
dues la philanthropie de lOfpra ni a un raisonne-
ment pervers des acteurs institutionnels qui viserait,
par contraste avec la gnrosit franaise (toute
relative !), stigmatiser des socits trang-
res, mais sont dues lengagement lchelle
internationale et en France pour une prise de cons-
cience des violences de genre et laction de tant de
demandeuses dasile, davocat-e-s, dassociations,
qui se sont battues, qui ont argument, qui ont
travaill sur les perscutions des femmes
Ce combat est loin dtre achev, et le droit
dasile est fondamentalement dfendre contre
toutes les restrictions, et en contestant les visions
qui ne feraient de lasile quun acte charitable, on ne
peut conclure que ce que nous avons obtenu ne fait
que sinscrire dans le mouvement dtouffement
du droit dasile ! Sur le contenu de largumentaire il
y a certes matire poursuivre la rflexion. La recon-
naissance de la notion de groupe social me
semble un acquis important, qui traduit un progrs
dans lanalyse de loppression des femmes comme
un fait collectif et structurel. En outre, lexpression
utilise dans les dcisions de lOfpra ou de la Com-
mission de recours des rfugis de groupe social
des femmes perscutes car refusant telle ou
telle pratique oppressive inclut bien la notion que
ces femmes sont actrices. Il me semble ncessaire
de ne pas abandonner cet outil, encore susceptible
de produire des effets intressants, et pas seulement
pour les femmes. On peut envisager en parallle la
stratgie de faire reconnatre le statut de rfugi
ces femmes perscutes sous le motif opinions
politiques , en largissant le sens du terme politi-
que. Encore faut-il faire attention ne pas contribuer
faire rgresser nouveau la notion de rfugi
celle, limitative, de rfugi politique , alors prci-
sment quun des enjeux de lutte avait t de faire
comprendre le droit dasile, conformment la
convention de Genve, dans un sens beaucoup plus
large.
(1) prtexte p.23, dtournement p.26, instrumentalisation
p.15, victimisation p.11, rcupr p.7
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