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Universit Lumire Lyon 2

Master 1 sciences de lducation et de la formation



Approches et dmarches de la recherche en sciences de lducation
Support de cours

Jean-Jacques Quintin
MCF - Universit Lumire Lyon 2

Avertissement : Ce document est susceptible de modification au cours de cette premire anne
dutilisation. Vous en serez avertis via la plateforme crea-tice.org
tat du prsent document
Version antrieurement
communique
Version 0.81 0.8
Date 18 septembre 2012 -
tat dvolution du contenu
Changement par rapport la
version antrieurement
communique

Recherche et correction des
coquilles
Introduction Termin -
I. Le cadre
pistmologique
de la recherche
Termin, mais, en fonction des relectures,
des volutions sont malgr tout toujours
possibles
-
II. Approches
qualitative et
quantitative dans
les recherches
empiriques
idem
-
III. Dmarche
scientifique
idem
-
IV. La
conduite dune
recherche
Cette partie nest pas dveloppe dans ce
document. La conduite dune recherche sera
prsente dans dautres documents

Bibliographie
Les rfrences sont encore, dans cette
version, places, par commodit, en notes
bas de page, ce qui nest pas conforme. Une
version ultrieure permettra de corriger
cette lacune.

Annexes Pas dannexe dans ce document -
Ce cours est strictement rserv un usage priv dans le cadre de votre formation. Il est demand de ne pas en diffuser son contenu,
ni dans sa totalit, ni en partie. Merci de votre comprhension.
1


Sommaire
Introduction .............................................................................................................................. 4
Prsentation gnrale de lensemble des documents destins soutenir les
travaux de recherche (enqute de terrain, mthodologie et TER) ........................... 4
Prsentation de ce document ................................................................................... 5
I. Le cadre pistmologique de la recherche ........................................................................ 5
pistmologie, paradigme et approche, quelques dfinitions ................................. 5
1. Le paradigme positiviste et lapproche hypothtico-dductive ................................... 7
Le paradigme positiviste ......................................................................................... 8
Lapproche hypothtico-dductive ........................................................................ 10
Exemple dune approche de recherche hypothtico-dductive dinspiration
positiviste ............................................................................................................... 10
2. Le paradigme constructiviste et lapproche holistico-inductive ................................ 13
Le paradigme constructiviste ................................................................................. 14
Lapproche holistico-inductive .............................................................................. 16
Exemple de recherche holistico-inductive, ancre dans un paradigme
constructiviste ........................................................................................................ 17
II. Approches qualitative et quantitative dans les recherches empiriques ........................... 20
1. Approche quantitative ................................................................................................ 23
2. Approche qualitative .................................................................................................. 25
Le travail et limportance du questionnement ....................................................... 27
Savoir local et savoir gnrique ............................................................................ 27
Litration caractristique de lapproche qualitative ............................................. 30
Dtour analogique : lenqute policire ................................................................ 30
Qualits dune recherche qualitative ............................................................... 31
Quelques extraits en guise dexemple dune approche qualitative
interactionniste ................................................................................................ 31
3. Complmentarit entre recherches, complmentarit entre approches ...................... 33
III. Dmarche scientifique .................................................................................................... 34
1. Une recherche apprhende est une entreprise scientifique ................................. 34
2. Les exigences dune dmarche scientifique rigoureuse ............................................. 36
La validit .............................................................................................................. 36
La fidlit .............................................................................................................. 37

2

Index
A
Approche (de la recherche), 7
C
Constructiviste (paradigme), 15
D
Donnes, 22
E
Epistmologie, 6
F
Fidlit, 38
H
Holistique (approche holistico-inductive), 17
Hypothtico-dductive (dmarche), 11
I
Idiographique (recherche), 26
Inductive (approche, dmarche), 17
Itration (concrte ou abstraite), 31
N
Nomothtique, 10
P
Paradigme, 7
Positiviste (paradigme), 9
Q
Qualitative (analyse), 27
R
Relativisme, 15
S
Savoir gnrique, 30
Savoir local, 29
Scientifique (entreprise), 35
Subjectivisme, 16
V
Validit, 37
Validit cologique, 38
3

Validit externe, 37
4

Introduction
Prsentation gnrale de lensemble des documents destins soutenir les travaux
de recherche (enqute de terrain, mthodologie et TER)
Ce support de cours comprendra, dans sa version dfinitive, deux grandes parties : une
premire consacre au cadre thorique, une seconde la conduite dun projet de recherche.
Seule la premire partie est actuellement intgre dans ce document. Les lments relatifs la
conduite sont prsents dans le scnario du cours Enqute de terrain et dans les documents
de soutien au Travail dtude et de Recherche.
Pour mener vos travaux de recherches dans les diffrents cours de ce second(e)
semestre/anne (enqute de terrain & mthodologie ainsi que le TER), vous aurez besoin de
consulter deux types de documents.
Des documents valeur de manuel que nous vous conseillons de lire une premire
fois et de consulter ensuite de manire rgulire ds quune question se pose, quun doute
apparat, quune dcision doit tre prise, quune nouvelle tape de la recherche sannonce.
Ces documents sont les suivants :
1.- Approches et dmarches de la recherche en sciences de lducation (celui-ci ;
caractre plus thorique) ;
2- Analyse de donnes qualitatives - Outils de production de donnes qualitatives et
mthode danalyse (disponible sur crea-tice.org ; de nature mthodologique ;
destin vous communiquer les informations indispensables pour conduire une
collecte/production et une analyse qualitative de donnes) ;
3- Analyse de donnes quantitatives (disponible sur crea-tice.org ; de nature
mthodologique ; outre la prsentation des concepts fondamentaux de la statistique,
ce document fournit des informations prcieuses qui vous aideront analyser vos
donnes quantitatives) ;
4- Normes et contraintes pour les crits de recherche en Sciences Humaines
(disponible sur crea-tice.org ; de nature technique ; informations destines vous
aider dans la rdaction de vos rapports de recherche et, en particulier, de votre
TER)
5

5- Modle de prsentation - de mise en page d'un TER.doc (disponible sur crea-
tice.org ; de nature technique ; informations destines vous aider dans la mise en
page de votre TER)
Nous vous conseillons de les dcouvrir dans cet ordre (du plus gnral au plus
particulier, et technique) et de les consulter, ensuite, selon vos besoins dinformations.
Un autre ensemble de documents est destin vous guider dans diffrents travaux
raliser. Il sagit en quelque sorte de scnario , semblable ceux que vous avez utiliss
lanne dernire pour mener vos travaux collaboratifs.
Vous seront ainsi communiqus :
un/des documents de ce type (scnario ou guide) pour les cours enqute de terrain
et mthodologie
un/des documents pour la ralisation du TER
Prsentation de ce document
Le prsent document est destin vous offrir un cadre thorique qui vous permettra de
situer et de positionner votre tude dans une approche cohrente ainsi qu vous aider
laborer votre dmarche de recherche.
I. Le cadre pistmologique de la recherche
Cette partie est amplement dveloppe dans le premier chapitre du cours de licence
(Desmet, H., Lescouarch, L. & Pourtois, J.-P. (2009). Mthodes qualitatives, Cours,
Campus Forse, Cned, Universit Lyon 2, Universit de Rouen). Sa lecture ou
relecture attentive constitue un pralable prcieux ce cours de niveau Master.
pistmologie, paradigme et approche, quelques dfinitions
Lpistmologie, une branche de la philosophie des sciences, est la thorie de la
science et concerne plus particulirement les mthodes de construction et de
validation de la connaissance. Selon Nadeau (1999, p. 209)
1
, elle tudie de manire
critique la mthode scientifique, les formes logiques et modes d'infrence utiliss en
science, de mme que les principes, concepts fondamentaux, thories et rsultats des

1
Robert Nadeau, R. (1999). Vocabulaire technique et analytique de lpistmologie, Paris, PUF, 1999
Bachelard, G. (1934). Le nouvel esprit scientifique. Quadrige / Presses Universitaires de France
6

diverses sciences, afin de dterminer leur origine logique, leur valeur et leur porte
objective . Elle conduit se poser des questions telles Quest-ce que la
connaissance ? (Gnosologie) ; Comment se constitue-t-elle ? (Mthodologie) ;
Comment valuer sa valeur ou sa validit ? (Pour plus de dtails, voir Pesqueux,
2010)
2

Selon Kuhn (1962, cit par Raynal & Rieunier, 2003, p. 260)
3
, un paradigme
reprsente un ensemble de croyances, de valeurs reconnues et de techniques qui
sont communes aux membres dune groupe donn .
Par approche il faut entendre [] une faon de concevoir et d'aborder les
composantes ou les tapes de la recherche (De Ketele & Maroy, 2006, p. 225, nous
soulignons)
Si lon convient aisment que, pour conduire son tude, un chercheur doit forcment
suivre des tapes et, par l, adopter de manire consciente on peut lesprer une approche
dtermine, une inscription claire et consciente dans un paradigme est loin de constituer la
rgle gnrale. Or, situer sa recherche dans un paradigme positiviste, no-positiviste ou
constructiviste par exemple prsente des avantages indniables. Nous citerons dabord celui
de la transparence vis--vis des lecteurs : mme si le paradigme du chercheur est rarement
explicit dans ses crits, il devrait nanmoins pouvoir sinduire de lapproche dcrite par
lauteur du texte. Avoir clairement conscience du paradigme dans lequel sinscrit ltude
prsente un autre avantage, tout au bnfice de la qualit de la recherche. Assumer un
paradigme ou un autre permet en effet la fois de garantir une meilleure cohrence de la
dmarche adopte et surtout den fixer la porte. Ainsi, nous verrons dans la suite de ce texte
que le positivisme, n des sciences de la nature, vise tablir des lois et des principes
gnraux, valables pour lensemble des lments-phnomnes dune classe ; que pour les
trouver il sagit dappliquer des mthodes rigoureuses appliques sur une ralit unique
qui transparat travers des relations stables entre des faits objectifs et que les sujets
impliqus sont soumis aux lois et principes gnraux quil sagit donc de dcouvrir . A
linverse, pour les tenants du paradigme constructiviste les faits dont rend compte la
recherche ne peuvent tre dissocis de lobservation et des reprsentations ou des perceptions
de lobservateur. La ralit est complexe et se prsente sous des formes diverses, voire, pour

2
Pesqueux, Y. (2010). Pour une pistmologie des organisations, Universidad Autonoma Metropolitana,
Mexico,Disponible sur http://hal.archives-ouvertes.fr/docs/00/51/08/60/PDF/ConfA_pistA_moorgED415.pdf [Consul le
18 juin 2012]
3
Raynal, F., & Rieunier, A. (2003). Pdagogie : dictionnaire des concepts cls (3
me
dition). Paris : ESF
7

certains, nexiste pas isolment de ceux qui la vivent et la peroivent. La prise en compte de
cette relativit induit lacceptation de lectures diverses et lapplication de dmarches de
recherche qui prennent plus largement en compte la complexit des situations, leurs
contradictions, la dynamique des processus et les points de vue des agents sociaux (Desmet
et al., 2009, p. 12).
Adopter un paradigme de recherche cest aussi saffilier une cole de pense, en
adopter ses valeurs, ses traditions et, dirions-nous, ses us et coutumes. Cest aussi sinscrire in
fine dans une communaut scientifique dont on accepte un pralable contractuel rarement
explicit : son paradigme de rfrence. Invitablement, le rapport au paradigme a un caractre
social mais aussi affectif comme lillustre lanecdote narre par Nuttin (1980, cit par Raynal
& Rieunier 2003, p. 261)
4
:

Pour l'auteur de ces lignes [cest Nuttin qui crit], une exprience du dbut de sa
carrire lui est reste comme illustration du veto scientifique contre l'interprtation
cognitive dans certains milieux acadmiques. Lorsqu'en 1941 le temps n'tait
pas encore aux thories cognitives il apportait sa dissertation doctorale un
membre de la commission dexamen, une conversation s'engagea entre le
professeur et le candidat sur les rsultats de ses expriences au sujet de
l'interprtation de la loi de l'effet. Le professeur qui, au cours dun sjour aux
tats-Unis, avait travaill quelque peu avec Thorndike, manifestait un attachement
affectif linterprtation orthodoxe de la loi. Apprenant que les rsultats du jeune
candidat lavaient amen proposer, l'encontre de Thorndike, une explication
cognitive de linfluence de la rcompense, le professeur, indign, refusait
dadmettre le caractre scientifique dun tel travail et, avant d'y avoir jet un coup
dil, dclarait qu'il serait de son devoir de le dmolir . Perspective peu
encourageante pour un candidat !
1. Le paradigme positiviste et lapproche hypothtico-dductive
Historiquement, le paradigme positiviste et lapproche hypothtico-dductive ont
longtemps t intimement associs. Ceci sexplique en grande partie par leur origine. Il est
important de garder lesprit en effet que le positivisme et lapproche hypothtico-dductive
sont issus des sciences de la nature (physique, chimie, biologie) et quils ont reprsent par
la suite, durant la majeure partie du XX
me
sicle, la rfrence pistmologique et
mthodologique en sciences humaines et sociales. A ce titre, Mill (1856, cit par dAmboise,
1996, pp. 13-14 - vrifier) le dit sans ambages : The backward state of the Moral [i.e.
human] sciences can only be remedied by applying to them the methods of Physical science,

4
Raynal, F., & Rieunier, A. (2003). Pdagogie : dictionnaire des concepts cls (3
me
dition). Paris : ESF
8

duly extended and generalized . Cest la position dominante des chercheurs durant la
premire moiti du XX
me
: les faits sociaux se traitent comme les phnomnes de la nature.
Comme le dclare dAmboise (1996, pp. 13-14), en somme, ltre humain y est considr
comme un organisme vivant rpondant des lois de la nature, au mme titre que les plantes
ou les insectes .
!
Soulignons demble cependant que, mme si le paradigme positiviste et lapproche
hypothtico-dductive ont longtemps constitu les deux mamelles de la vrit
scientifique , les dmarches hypothtico-dductives adoptes actuellement, dans les
recherches contemporaines en sciences humaines et sociales, ne reposent plus sur un
paradigme strictement positiviste on pourrait plutt parler actuellement dun no-
positivisme. Par ailleurs, tout un courant de recherche, affilie lapproche qualitative
repose sur un paradigme oppos, le paradigme constructiviste et adopte une dmarche
alternative dans leurs tudes, dmarche que lon pourrait qualifier dholistico- (ou
empirico-) inductive.
Le paradigme positiviste
Dvelopp essentiellement par Auguste Comte, le cadre pistmologique positiviste a
longtemps domin les sciences partir de la seconde moiti du XIX
me
sicle. A cette poque,
la science est envisage comme un ensemble de connaissances et dtudes dune valeur
universelle, caractrises par un objet et une mthode dtermins, et fonds sur des relations
objectives vrifiables (Rey & Rey-Debove, 2002, cits par Nguyn-Duy & Luckerhoff,
2007
5
, p 13, nous soulignons). Dans ce cadre pistmologique, les chercheurs fixent la
science le but de dcouvrir les lois qui rgissent les rapports, stables, entre les phnomnes et
qui en autorisent leur prdiction ainsi que leur explication.
Fondes sur lexprimentation scientifique, les recherches qui sinscrivent dans ce
paradigme rpondent des critres prcis de rigueur, d'objectivit, de quantification et de
cohrence (ibid.) dans le but d'expliquer les phnomnes et de formuler les lois qui les
rgissent (idid., nous soulignons). Selon ce paradigme, cest en formulant et en testant
diffrentes hypothses, la recherche de rgularits, que le chercheur dcouvrira cette ralit
(DAmboise, 1996).

5
Nguyn-Duy, V. & Luckerhoff, J. (2007). Constructivisme/positivisme : o en sommes-nous avec cette opposition ?
Recherche Qualitative, N 5, pp. 4-17
9

Le rapport ce rel distingue le positivisme dautres paradigmes comme le
constructivisme. Relayant les propositions de Avenier et Thomas (2011), nous pouvons
considrer que les hypothses pistmologiques fondatrices sur lesquelles repose
historiquement le positivisme se prsentent, cet gard, de la faon suivante :
1) Le rel a une essence unique, indpendante de lattention que peut lui porter un
observateur qui la dcrit,
2) La ralit sociale est extrieure lindividu
3) Le rel est rgi par des lois naturelles universelles immuables, dont beaucoup
prennent la forme de relations : chaque fois que A alors B (ibid. p. 6).
Comme le soulignait, ds la fin du XIX
me
sicle, Halleux (1896)
6
, les positivistes ont
certainement rendu services aux hommes de sciences en leur rappelant la ncessit davoir
recours la mthode exprimentale, et en mettant lesprit humain en garde contre les thories
a priori . En raction aux thories spculatives qui ne sappuient que sur la raison,
indpendamment de lexprience des faits, le positivisme nie toute vidence qui ne se
dgage pas immdiatement des donnes de lexprience : ce qui est constat est seul certain .
Pour Desmet et al. (cf. cours de licence Forse, 2009), cette approche nomothtique de
llaboration de la connaissance fut effectivement salutaire par sa volont de rigueur
susceptible daboutir une pistmologie scientifiquement prouve (idid, p. 12)
scartant des approches aboutissant aux affirmations trop thoriques car trop dtaches de
lobservation des faits (i.e. thories spculatives ).
Nomothtique se dit dune science ou dune discipline dont l'objet et la mthode
permettent d'tablir des lois gnrales ou universelles, reprsentes par des relations
constantes entre les phnomnes observs (CNTRL, en ligne)
7
.
Pour Auguste Comte en effet, on ne peut accepter pour vrai que ce qui a t dmontr
scientifiquement par lanalyse de faits observs. Cest lune des contributions majeures du
rationalisme la recherche moderne. Cette position est celle adopte par un ensemble vaste de
courants de recherches pour lesquels une thorie ne peut se construire en dehors des faits,
voire, pour lesquels seuls les faits comptent (par exemple, le pragmatisme amricain,
lorigine, la thorie ancre plus rcemment). La manire prconise par A. Comte pour mener

6
Halleux, M. J. (1896). Les Principes du positivisme contemporain. Expos et critique par M. J. Halleux, Revue no-
scolastique, Volume 3, Numro 9, p. 101 - 103.
7
CNTRL, disponible en ligne : http://www.cnrtl.fr/definition/nomoth%C3%A9tique [Consult le 24 Aot 2012]
10

cette dmonstration scientifique en sciences humaines et sociales est, par contre, sujet
discussion. Ainsi, pour le philosophe rationaliste les phnomnes sociaux, quoique dune
complexit extrme, doivent tre tudis de la mme manire que les phnomnes physiques.
Cette affirmation radicale, encore associe au positivisme historique, a t, par la suite,
fortement remise en cause.
Lapproche hypothtico-dductive
Les positivistes prnent un raisonnement scientifique de type hypothtico-dductif qui
prend naissance avec une question (ou un problme) se traduisant par une hypothse
soutenant provisoirement une thorie quil sagira de tester en confrontant cette dernire aux
faits . Le terme hypothtico-dductif qualifie galement une dmarche qui sappuie sur
des propositions hypothtiques pour en dduire des consquences logiques (Universit de
Genve, nd)
8
.
Cette dmarche doit permettre didentifier des lois, caractre universel, ou de
construire progressivement des thories gnrales et des modles explicatifs que la
communaut scientifique a pour mission de chercher conforter ou rfuter en la mettant
lpreuve des tests empiriques. Les rsultats positifs conforteront les lois, les thories ou
les modles alors que des rsultats ngatifs les invalideront.
Exemple dune approche de recherche hypothtico-dductive dinspiration
positiviste
A titre illustratif, nous prsentons ci-aprs un exemple de dmarche de recherche de
type hypothtico-dductif qui, certains gards, reposent sur une conception positiviste de la
construction de la connaissance. Les commentaires placs la droite du tableau sont destins
vous fournir de premires indications sur les termes utiliss pour dsigner les grandes tapes
dune recherche hypothtico-dductive.
1 Un chercheur sintresse la relation qui peut exister entre
le style de leadership dun dirigeant et la satisfaction au
travail de ses employs.
Ide de dpart
daprs exprience, intrt
et exploration de la
littrature

8
Universit de Genve, Mthodologie, Lexique : http://www.unige.ch/fapse/pegei/Methodologie/Lexique.html [Consult
le 22 juin 2012]
11

2 Son analyse de la littrature lui indique lexistence de
rsultats empiriques qui soutiennent quun style de
leadership centr sur les relations humaines tend
augmenter la satisfaction au travail des employs.
Analyse de la littrature
3 Confort par les rsultats convergents relays dans la
littrature, ce chercheur met lhypothse oprationnel de
recherche que :
La satisfaction au travail des employs est positivement
associe un style de leadership ax sur les relations
humaines .
Le chercheur dcide de tester cette relation positive entre
style (variable 1) et satisfaction (variable 2) auprs dun
chantillon reprsentatif de PME.

Hypothse
(ce pourrait tre une
question de recherche,
oprationnelle mais plus
large cependant quune
hypothse
4 Avant de recueillir les donnes, il aura labor (ou
identifi) les outils de recueil de donnes dont le traitement
permettra de rendre prcisment et exactement (validit
interne) compte du style de leadership et de la
satisfaction au travail
Mthodologie
5 Comme le chercheur part du principe quil existe une
ralit, unique (positivisme) dfinissant le style de
leadership et la satisfaction au travail, il estime que ses
outils (questionnaire dans cette situation) lui fourniront des
valuations prcises et authentiques des concepts (style de
leadership et satisfaction).
paradigme positiviste
6 Il procde alors la collecte de donnes auprs dun
chantillon reprsentatif (10 PME) de la population de
rfrence (lensemble des PME manufacturires
qubcoises).
Recueil des donnes
7 Une fois les donnes recueillies, il les soumet des
analyses statistiques dans le but de mettre au jour la
relation entre les deux variables.
La force de cette relation possible est value par un indice
statistique appel corrlation.
Traitement des donnes
8 Sil y parvient, la thorie gnrale est confirme et le
chercheur peut affirmer que cette thorie sapplique aussi
au cas spcifique des PME manufacturires qubcoises.
Si au contraire les rsultats infirment la thorie, le
chercheur doit alors voir si la thorie ne peut pas tre
rvise de manire expliquer ses rsultats ou si,
ultimement, il ne faudrait pas rejeter compltement la
thorie pour la remplacer par une nouvelle qui expliquerait
Analyse des rsultats et
interprtation
12

un plus grand nombre de situations particulires
Tableau x : Exemple dune approche de recherche hypothtico-dductive dinspiration
positiviste Librement adapt de dAmboise (1996, pp. 14-15)
Le chercheur sappuie ici sur un paradigme dinspiration positiviste dans la mesure o il
part du principe que ltude, dans un contexte particulier, du phnomne retenu est rvlatrice
dune ralit concrte, objective et que, dans cette mesure, elle permet de confirmer ou
dinfirmer une rgle gnrale (on dit que le terrain vrifie ) qui tend tablir une
association entre le style de leadership et la satisfaction.
1) Si les expriences rptes confirment la thorie , il sera possible dtablir
progressivement une loi gnrale valable pour toutes les situations rencontres
dans un contexte dtermin, voire dans tous les contextes possibles. Il sagit dans ce
dernier cas dune loi gnrale (vrificabilit de la thorie).
2) Si lexprience particulire infirme la thorie , il faudra soit dfinitivement
lcarter soit la revoir (falsifiabilit de la thorie).
Le principe de vrificabilit avanc par les positivistes (point 1) a t remis en
question par Karl Popper (1979)
9
, clbre pistmologue, pour lequel il nest pas
possible de vrifier si une thorie est vraie. Il peut toujours exister un cas, non test,
pour lequel la thorie ne tient pas , quel que soit le nombre de cas tudis ( peu
importe le nombre de cygnes blancs que nous puissions avoir observs, il ne justifie
pas la conclusion que tous les cygnes sont blanc op.cit., p. 23). Seule la
falsifiabilit (point 2) dune thorie la rend scientifique, cest--dire, la possibilit
de la rfuter par lexprience des faits. Une thorie nest donc pas scientifique selon
Popper si elle ne peut tre rfute : cest une idologie, comme par exemple le
marxisme ou la psychanalyse.
Ainsi, pour Popper, une thorie est scientifique dans la mesure o il est possible de
la rfuter (falsifiabilit).

9
Poper, K. (1973). La logique de la dcouverte scientifique, Paris : Payot
13

Dans lexemple ci-avant, le chercheur sappuie dautre part sur une dmarche
hypothtico-dductive qui va effectivement du gnral (une thorie, une loi, une rgle ou un
ensemble de rsultats antrieurs dont la convergence soutient une tendance gnrale) au
particulier (exprience mene sur un chantillon reprsentatif de la population, permettant
ainsi dobtenir des rsultats locaux , mais gnralisables).
Ainsi, le chercheur formule une question de recherche en sinspirant dune thorie de
porte gnrale, met des hypothses concernant une situation particulire et teste ces
hypothses afin de les infirmer ou confirmer et ainsi supporter ou ajouter la thorie initiale
(dAmboise, 1996, p.14).
2. Le paradigme constructiviste et lapproche holistico-inductive
Mme si le monde (ou ses morceaux ) est au sens propre in-connaissable, en
dernire instance opaque ou incertain, et philosophiquement inaccessible comme
ralit externe, les sciences sociales reposent sur un pari : malgr tout , le
monde peut-tre lobjet dune certaine connaissance raisonne, partage et
communicable (Olivier de Sardan, 2008, p. 8)
Dans le cours de licence (Desmet et al., 2009, p. 12), vous avez dcouvert les critiques
que certains chercheurs avancent lencontre du paradigme positiviste, du moins vis--vis
dune pistmologie radicale du positivisme telle quelle peut tre adopte dans les recherches
en sciences humaines et sociales. A cet gard, les auteurs de cours soulignent en particulier
que :
les faits sur lesquels se fonde lexprience scientifique ne peuvent tre
dissocis des conceptions, des reprsentations ou des perceptions qui sont
associes lobservation des faits
Les faits observs seraient donc a minima altrs par la perception et les (pr-)
reprsentations du chercheur amen choisir, slectionner, privilgier, transcrire et interprter
le matriel recueilli (ou, dirait les tenants dun paradigme constructiviste, directement
produit par lobservateur).
Pour ces auteurs, l'acceptation de la relativit des faits va rendre possible des
lectures diverses et autoriser une approche plus riche de la ralit et va susciter la mise
en uvre d'une dmarche prenant plus largement en compte la complexit des situations, leurs
contradictions, la dynamique des processus et les points de vue des agents sociaux (ibid.).
Ainsi, tout au long du XX
me
sicle, le paradigme positiviste sest vu lobjet de critiques
et sest vu contester sa situation de monopole. Sont alors apparues des alternatives
14

pistmologiques parmi lesquelles nous retiendrons tout particulirement le constructivisme
sur laquelle se fonde des chercheurs de plus en plus nombreux en sciences humaines et
sociales.
Avertissement : Tout comme dans la situation o un auteur est invit synthtiser les
singularits dune approche, dun courant, voire dune cole de pense, un paradigme
quil soit constructiviste, positiviste ou autre, ne constitue aucunement un corps
unifi. Diffrents courants, conceptions, sensibilits, le traversent. En prsenter les
traits caractristiques est une uvre simplificatrice. Le texte qui suit constitue
certainement une synthse un peu simplifie des vues des thoriciens se dclarant du
paradigme constructiviste.
Le paradigme constructiviste
Le paradigme constructiviste peut se comprendre partir de la notion de relativisme et
de celle de subjectivisme, qui lui est complmentaire.
Le relativisme indique que, pour les tenants de ce paradigme pistmologique, nous ne
pouvons accder directement au rel. Ce qui est connaissable se limite lexprience du
rel et lon ne pourra jamais tre certain que ces expriences recouvrent rationnellement un
rel, si tant est quil existe indpendamment de ceux qui lobservent (Avenier & Thomas,
2011). Ce quon appelle ralit dans le sens habituel du terme est donc envisag tout le
moins comme des ralits perues . Ainsi, comme nous ne percevons pas forcment les
mmes choses de la mme manire, ces ralits sont multiples. La dmarche scientifique
intervient dans ce contexte aux fins de construire, avec rigueur, une connaissance
rationnelle reconnue et partage par une communaut sociale (la communaut scientifique
et, partir de cette communaut, la socit civile).
A cet gard, on utilise souvent le terme dobjectivation qui met laccent sur la rigueur de
la dmarche et sur la rationalit de lentreprise scientifique ainsi que sur celui
dintersubjectivit quand on dsire placer la focale sur le caractre partag de la dmarche,
des outils et des connaissances labores au sein dune communaut.
La question de savoir si un rel existe indpendamment de lobservateur est certes
dbattue parmi les constructivistes mais ne remet pas en cause les fondements,
mthodologiques du moins, de ce paradigme.
15

Ainsi, pour certains chercheurs comme Olivier de Sardan (2008), il existe bel et bien un
rel de rfrence relativement et partiellement connaissable par la recherche scientifique.
Lauteur ajoute, pour lever toute ambigut de ses positions avec celles dfendues par le
positivisme que :
Lhypothse raliste, qui postule lexistence dun rel de rfrence relativement et
partiellement connaissable par lenqute, ne doit pas tre confondue avec
lillusion raliste, qui crot en un accs direct et objectif ce rel de rfrence, et
oublie que ce dernier est une construction sociale. Lillusion raliste est
lexpression de la posture positiviste classique (ibid., p. 9).
Pour dautres, comme Guba et Lincoln (1989, 1998, cits par Avenier & Thomas,
2011), il nexiste pas de ralit objective, mais de multiples ralits socialement
construites (Avenier & Thomas, 2011, p. 10). A la limite, il y aurait de ce fait autant de
ralits que dindividus diffrents, moins quils ne partagent le mme schme
dinterprtation de la ralit (dAmboise, 1996, p. 15).
Enfin, certains chercheurs ne se prononcent tout simplement pas, soutenant que ce qui
est important en dfinitif cest la question de la construction rationnelle dune connaissance
partage.
En somme, pour les chercheurs constructivistes, lessentiel se cristallise autour de la
question du schme dinterprtation partag dont parle dAmboise et quil sagit pour le
chercheur de dcouvrir. labor de manire rationnelle, ce schme doit rendre compte dun
mme rel de rfrence , tout en acceptant linvitable relativisme qui caractrise cette
entreprise.
Enfin, pour les chercheurs qui se positionnent dans un paradigme constructiviste, le sens
se construit par le sujet observant dans la relation quil entretient avec le sujet observ. Ce
subjectivisme ne doit pas tre confondu avec le relativisme dont on a parl ci-avant (le
relativisme spcifie une relativit de perception et dinterprtation, variables selon le sujet
observateur). Il renvoie plutt lide dun chercheur ncessairement sujet part entire de la
relation quil tablit, dans sa qute de comprhension, avec les acteurs de terrain. Elle
soppose la conception positiviste de sujet neutre, en dehors de la relation et, ce titre,
cherchant ne pas linfluencer dans sa qute dobjectivit
16

objectivit : qualit de ce qui donne une reprsentation fidle de la chose observe ,
voire qui existe en soi , indpendamment du sujet pensant (CNTRL, nd)
10

Lapproche holistico-inductive
Dans lapproche holistico-inductive, le chercheur tente de faire abstraction de ses
prconceptions lors des contacts quil entreprend avec son terrain dtude. A cet gard, les
chercheurs parlent de suspendre temporairement leur prconception, lCette posture
linvite par l carter, provisoirement, le temps du travail empirique, tout prsuppos
thorique qui risquerait de linfluencer lors de la collecte des donnes
11
, de leur analyse, et de
leur interprtation. Le chercheur part du terrain dans lequel il simmerge de manire en
comprendre pleinement les processus, les enjeux, les tenants et aboutissants . Elle est donc
inductive en ce sens quelle privilgie les informations qui proviennent du terrain et tente,
seulement par aprs, de construire un modle comprhensif, particulier au milieu tudi. Cette
dmarche mne un savoir particulier (ou savoir local ) qui ne peut immdiatement se
gnraliser dautres contextes. Dautres tudes, complmentaires, parfois appeles tudes
intersites , peuvent, par la confrontation des rsultats obtenus pour chaque site, construire
progressivement un savoir gnrique , valable dans les diffrents contextes.
Comme le prcise dAmboise (1996), le terme holistico fait rfrence au souci du
chercheur de comprendre le phnomne en profondeur et dans toutes ses manifestations,
dans son contexte et dans son environnement naturel. Au niveau mthodologique, ceci se
traduit par une attitude qui doit permettre au chercheur de laisser venir lui toutes les
informations susceptibles de jeter un clairage sur le phnomne [tudi], quitte les liminer
plus tard si elles ne savrent pas utiles (op. cit., p. 76). A cet gard, on qualifie souvent
lapproche holistico-inductive dintensive pour mettre laccent sur la tentative du chercheur de
comprendre en profondeur ce qui se passe (le phnomne).
Ces traits singuliers distinguent assez nettement lapproche holistico-inductive de la
dmarche hypothtico-dductive loccasion de laquelle il sagit, au contraire, disoler
souvent mme avant les premires collectes et analyse de donnes un trs petit nombre de
variables caractristiques du phnomne tudi, conduisant le chercheur pleinement se
concentrer sur ces variables. Cette dmarche est souvent qualifie dextensive.

10
CNTRL, disponible en ligne : http://www.cnrtl.fr/definition/objectivit%C3%A9 [Consult le 18 juin 2012]
11
En cohrence avec le paradigme de rfrence adopt dans cette approche (i.e. le constructivisme), les chercheurs
qualifient habituellement cette opration de production de donnes plutt que de collecte ou de recueil , voire
encore de lamusante cueillette de donnes.
17

A ce stade de la lecture du cours, nous vous proposons une comparaison trs
schmatique des deux dmarches abordes.
Dmarche de recherche de type hypothtico-
dductif
Dmarche de recherche de type holistico-
inductif
Les variables rvlent le phnomne, tudi
de prfrence avec un certain dtachement du
contexte, du milieu, lidal tant
quil soit trans-contextuel de manire
favoriser la gnralisation des rsultats
- Approche explicative et extensive du
phnomne aboutissant laborer ou
conforter des rgles, principes ou lois
gnraux
- Dmarche dductive
- Centration sur les variables
- Faible contextualisation
- Peu ouvert limprvu
- Vise ( produire, conforter ou invalider)
un savoir gnrique
Le milieu rvle le phnomne, tudi dans
le milieu naturel et donc singulier
- Approche comprhensive, holistique et
intensive du phnomne tudi
- Dmarche inductive
- Centration sur le milieu,
- tudes fortement contextualises et
ouvertes limprvu
- Vise produire un savoir, dabord local,
rendant compte du complexe
Cette dmarche est caractristique de ce
quon appelle lapproche quantitative de la
recherche, galement intitule recherche
quantitative
Cette dmarche est privilgie dans ce quon
appelle lapproche qualitative de la
recherche, galement intitule recherche
qualitative
Tableau x : Comparaison synthtique entre une dmarche hypothtico-dductive et holistico-
inductive
Exemple de recherche holistico-inductive, ancre dans un paradigme
constructiviste
Librement adapt de dAmboise (1996, pp. 16-17)
Ce tableau est provisoire. Il sera adapt dans une version ultrieure de ce document
1 Le confrre du chercheur de lexemple prcdent dcide
dtudier un sujet semblable mais en favorisant lapproche
holistico-inductive.
Au cours de ses lectures exploratoires, il a dcouvert quil
existe une thorie expliquant la productivit au travail des
employs, en lien avec le style de leadership et de la
satisfaction des employs.
Cette thorie lui donne des ides et moustille sa curiosit,
mais il se dtache pour linstant des hypothses qui y sont
formules.
Ces lectures, ainsi que son intuition, ses facults de
raisonnement, ses expriences antrieures le conduisent
Ide et
questionnement de
dpart
Lide de dpart, ainsi
quun premier
questionnement
gnral, mergent des
intrts du chercheur
y compris donc de
son exprience et
dune exploration de
la littrature.
18

laborer un premier questionnement trs gnral autour de
la productivit au travail. Ce questionnement se rapporte, de
manire assez large, sur les relations au travail et la
productivit.
2 Il choisit quatre entreprises manufacturires qubcoises (ce
pourrait tre une seule). Il sassure ainsi la possibilit de
comparer des situations aux contextes probablement
diffrents, ce qui lui permettrait de dpasser quelque peu la
production dun savoir strictement localis.
Identification du
terrain dtude

3 Il dcide de dcouvrir ce milieu en se centrant plus
particulirement sur les relations entre employs et entre
suprieurs hirarchiques et employs. Il interroge quelques
personnes cls (appels informateurs privilgis en
anthropologie).
Il passe de longues heures recueillir les propos des
employs et des suprieurs hirarchiques mais galement
dautres acteurs susceptibles de linformer (des
reprsentants syndicaux, des reprsentants des dirigeants, le
personnel dentretien etc.).
Il observe galement les relations de travail, il simmerge
dans le milieu pour en saisir le climat, les relations,
comprendre ventuellement les enjeux de pouvoir, les
processus de ngociations etc.
Il consulte diffrents rapports internes susceptibles de
linformer sur la productivit de la PME, des relations ou du
climat.
La recherche et lanalyse des donnes se fait sans
discrimination : il note plus quil nen faut , quitte
liminer de linformation plus tard si certaines informations
ne sont pas importantes.
Suite ces premiers contacts avec le terrain, et lanalyse-
interprtation de ce premier matriel, le chercheur prcise
son questionnement.
Ainsi, il lui semble opportun et intressant daborder plus
prcisment la question des relations entre les employs et
leur suprieur hirarchique immdiat et leur relation
ventuelle avec le climat de travail de ces employs.
Il sengage ce stade vers une nouvelle prise
dinformations, plus cible sur ce nouveau questionnement.
Mthodologie
(production et analyse
des donnes selon une
dynamique circulaire)

1)
Enqute
exploratoire
5 Il interviewe de manire plus cible et approfondie une
slection demploys et de suprieurs hirarchiques et
essaye ainsi de comprendre la manire dont les acteurs
peroivent les relations au travail, le climat etc.
Il cherche obtenir le portrait le plus global (holistique) du
2)
Enqute de terrain
19

phnomne quil tudie.
Peu peu, force de comparaisons constantes au cours
desquelles le chercheur confronte les tmoignages des
diffrents acteurs des propositions mises provisoirement
sur la base de lintuition du chercheur et des thories
existantes, des constantes mergent. Pour y arriver, il doit
donc ouvrir le champ de linterprtation en consultant
abondamment la littrature.
Il dcouvre que le style de management adopt par le
suprieur direct est important, pour certains employs, dans
la perception du climat de travail.
Par la comparaison des diffrentes situations (les cas
constitus par les quatre PME), il semble que ce style
affecte la motivation, la perception du climat, le stress
ressenti et/ou lengagement dans les tches raliser.
6 Le temps est venu darrter ces va-et-vient entre le terrain et
lanalyse exploratoire des donnes produites.
Vient le temps de lanalyse plus systmatique des donnes.
Progressivement, le chercheur construit un modle de
comprhension qui rend compte du phnomne tudi dans
les quatre milieux tudis. Il confronte ce modle aux
thories existantes (littrature).
Analyse des rsultats
et interprtation
dAmboise (1996, pp. 15-16) analyse cette situation en ces termes :
le dfi du chercheur est donc de russir percevoir un phnomne selon le
point de vue des sujets observs et dessayer dy dcouvrir des formes communes
de comprhension. Pour ce faire, lapproche holistico-inductive est favorise.
loppos de lapproche dductive, lapproche inductive va du particulier vers le
gnral. Selon cette approche, le chercheur tente initialement de faire
compltement abstraction de la thorie existante pour aborder le phnomne
particulier quil a choisi dtudier avec le moins dides prconues possible.
Une question gnrale de recherche peut tre formule, mais elle ne doit pas
restreindre ou entraver la cueillette (sic) dinformations.
Le chercheur recueille sur le terrain auprs des acteurs concerns des descriptions,
impressions ou explications des vnements quils vivent. De ces tmoignages il
tente de dgager des schmes communs dinterprtation qui expliqueraient
certains comportements. Cest ainsi quventuellement mergent du terrain les
lments dune thorie quelquefois qualifie de particulire.
Cette thorie est susceptible dacqurir une porte plus gnrale si le processus de
recherche est poursuivi sur dautres terrains et dpasse ainsi le cadre du
phnomne particulier initialement tudi.
20

Comme nous le voyons par cet exemple, les risques rencontrs par un chercheur
impliqu dans une telle dmarche sont multiples. Nous en citerons quelques uns auxquels
nous invitons le chercheur novice tre trs attentif :
Le risque de se trouver rapidement submerg par la quantit abondante
dinformations.
Le risque de vouloir toujours en savoir plus du terrain ce qui renforce outre le
premier risque nonc, celui 1) dentraver lidentification des tendances et 2)
dalimenter le confort que le chercheur ressent rester sur le terrain (il faut pouvoir
dcider de sortir du terrain et darrter de prendre de nouvelles informations).
Le risque de se laisser entraner dans des voies peu fructueuses en se laissant guider
par des vnements qui le dtournent du questionnement principal.
II. Approches qualitative et quantitative dans les recherches empiriques
Sera abord dans cette partie la manire oprationnelle dont les deux approches
pistmologique prsentes ci-avant peuvent prendre corps loccasion de
recherches effectivement menes sur le terrain de lempirique.
Nous verrons que lon peut tablir une association relativement simple entre chacune
des deux dmarches prsentes dans la partie antrieure, la dmarche hypothtico-
dductive et la dmarche holistico-inductive, et chacune des deux approches de
recherche dveloppes dans cette partie : lapproche quantitative (en lien avec la
dmarche hypothtico-dductive) et lapproche qualitative (en lien avec la dmarche
holistico-inductive). A ce titre les exemples de recherche ci-avant restent tout fait
valables pour illustrer lapproche quantitative pour lun et qualitative pour lautre.
A linverse, une association stricte entre un paradigme pistmologique (positiviste
ou constructiviste) et une dmarche (hypothtico-dductive ou holistico-inductive)
ou une approche de la recherche (approche qualitative ou quantitative) est plus
hasardeuse comme nous lavons dj soulign. Moyennant quelques prcautions, une
approche quantitative (qui adopte, par dfinition, une dmarche hypothtico-
dductive) peut trs bien prendre le contre-pied des postulats dun paradigme
positiviste pour sinscrire dans un paradigme constructiviste. Bien entendu ce
changement de paradigme ne se fait pas sans consquence (impact en particulier sur
la posture du chercheur, sur linterprtation et la gnralisation des rsultats).
21

Il est dusage de distinguer les recherches empiriques en sciences humaines et sociales
dont les sciences de lducation selon quelles sinscrivent dans une approche qualitative ou
quantitative. Contrairement une ide largement rpandue, cette distinction ne tient pas au
type de donnes, qualitatif (matriel non numris tel le discours crit ou oral par exemple) ou
quantitatif (matriel numrique tel le nombre doccurrences dun thme que lon retrouve
dans un discours), que le chercheur est amen produire et, par la suite, analyser et
interprter. Ainsi, il ne suffit pas de traiter des donnes qualitatives pour considrer que
lon se situe dans une approche qualitative. De mme, une approche quantitative ne se
caractrise pas fondamentalement par le type de donnes (quantitatives) quelle permet de
produire et quelle sapprte analyser.
Quentend-on par donnes ? : Rejoignant les conceptions dOlivier De Sardan
(2008), nous considrerons que les donnes ne sont pas des morceaux de rel
cueillis et conservs tels quels par le chercheur (illusion positiviste), pas plus quelles
ne sont de pures constructions de son esprit ou de sa sensibilit (illusion
subjectiviste). Les donnes sont la transformation en traces objectives de
morceaux de rels , de fragments du rel de rfrence tels quils ont t sollicits,
slectionns et perus par le chercheur. (Olivier De Sardan, 2008, p. 50
12
)
Comme nous le verrons par la suite, une approche dtermine, quantitative par exemple,
peut trs bien conduire le chercheur, pour rpondre aux buts quil poursuit, recueillir (ou
produire ), et analyser par la suite, des donnes la fois quantitatives et qualitatives
(mthode mixte danalyse des donnes). Ainsi, il nest pas rare qu loccasion dune
recherche dite quantitative (i.e. sinscrivant dans une approche quantitative), on analyse des
donnes quantitatives et, aprs leur interprtation, on mobilise ensuite des donnes
qualitatives complmentaires pour affiner, prciser ou mettre lpreuve ses premiers
rsultats par lanalyse de donnes de nature qualitative.
Par commodit, lopposition entre qualitatif et quantitatif est nanmoins
rgulirement mise en avant sans savoir prcisment si lon se rfre aux types de donnes
analyses (discours vs nombre par exemple), aux techniques de recueil ou de production de
donnes (observation informelle vs observation structure par exemple ou questions
rponses ouvertes vs rponses fermes, entretien vs test, etc.), la mthode danalyse
(interprtation strictement qualitative vs dnombrement par exemple) ou lapproche

12
Olivier De Sardan, J.-P. (2008). La rigueur du qualitatif, Louvain-La-Neuve : Bruylant-Academia.
22

gnrale adopte dans la recherche. La position prise dans ce texte consiste, au contraire,
toujours bien prciser si lon dsire qualifier lun (approche gnrale de la recherche
empirique) ou lautre (analyse de donnes).
La distinction qui nous parat la plus approprie pour distinguer lapproche quantitative
de lapproche qualitative tient essentiellement de celle mise en avant antrieurement dans ce
texte entre dmarche hypothtico-dductive et holistico-inductive.
Dans les lignes qui suivent, nous prsenterons plus en dtails ce qui caractrise lune et
lautre de ces deux approches. En guise dintroduction, nous relayons les grandes diffrences
que des auteurs comme Depover (2009) entrevoit entre ces deux types de recherches :
[] le point de dpart dune recherche [dite quantitative ] est gnralement la
formulation dhypothses et de questions de recherche quil sagit de vrifier.
Comme nous lavons dj soulign, la dmarche base sur la formulation
dhypothses et leur vrification partir des donnes recueillies est
fondamentalement de nature dductive alors que les tenants des approches
qualitatives sinscrivent davantage dans un cheminement inductif. Dans les
ouvrages anglo-saxons, on parle de Theory-driven research (Recherche
oriente par la thorie) pour lapproche dductive et de Theory-building
research (Recherche visant construire une thorie) pour les recherches
inductives.
Lapproche inductive en matire de recherche implique une apprhension directe
des phnomnes et des acteurs impliqus sans reprsentation pralable de ceux-ci
par le chercheur. Plutt que daborder les choses partir dinstruments de rcolte
et danalyse des donnes prstructurs, lambition du chercheur sera plutt de
rester ouvert lensemble des manifestations dune ralit afin de lapprhender
sous ses diffrentes facettes. Ainsi, alors que pour une recherche quantitative, le
chercheur se dotera doutils dobservations finement calibrs (questionnaire
dopinion, grille dobservation), une approche qualitative privilgiera la
capacit du chercheur saisir la dynamique des acteurs et la variabilit des
contextes tudis. Cest pour ces raisons que le chercheur, qui se rfre la
recherche qualitative, vitera dtablir des hypothses avant de collecter ses
donnes de manire viter daborder les phnomnes tudis avec une
reprsentation dj prconstitue de ceux-ci.
!
Avant daborder plus en dtails les approches quantitative et qualitative, rappelons
lesprit dans lequel nous envisageons la conduite dune recherche. A linstar de De
Ketele & Maroy (2006, p. 225), nous considrons en effet que si la fonction de la
recherche est unique et commune toutes les recherches qualifiables de scientifiques
(dvelopper un corps de connaissance partir de divers ensembles de recherches), la
recherche comme processus et la recherche comme produit supposent de nombreuses
approches, diversifies et complmentaires. Et il est vain de vouloir tablir une
23

hirarchie entre les diverses approches (nous soulignons).
1. Approche quantitative
Nous lavons soulign, une approche quantitative ne sinscrit pas ncessairement dans
un paradigme positiviste mme si, historiquement, les deux sont intimement lis. Par contre,
la dmarche adopte par une approche quantitative est essentiellement hypothtico-dductive
en ce sens quelle commence classiquement par une hypothse (H) ou une question de
recherche (QR) habituellement construite sur la base dune analyse de la littrature
13
et quelle
se poursuit par llaboration et lapplication dun plan de recherche destin prouver
14

lhypothse ou rpondre
15
la question pose. Le terme dductif signifie que le mouvement
de la recherche est foncirement descendant, partant du gnral (une thorie, une loi, un
principe, une tendance de rsultats empiriques convergents) que lon veut aborder vers le
particulier (une tude contextualise, une exprience spcifique) susceptible de confirmer,
dinfirmer ou de revoir ce gnral . Ce mouvement descendant part des acquis dj
engrangs par les recherches prcdentes autorisant le chercheur formuler une nouvelle
interrogation et se dirige dans un second temps vers une prise dinformations auprs du
terrain dtude.
Nous pouvons schmatiser ce mouvement sous cette forme :
Thorie spculative ou fonde par des recherches antrieures
Interrogation
Nouvelle tude contextualise
De manire plus dtaille, les tapes qui ponctuent une recherche caractristique dune
approche quantitative se prsentent de la manire suivante :
Phase de prparation
de la recherche
1 Analyse de la littrature et problmatisation du sujet trait
2 laboration dhypothses ou de questions de recherche
3
Construction de la mthodologie : plan de recherche,
protocole de production des donnes, mthodologie danalyse
des donnes...
Phase dexcution de
la recherche
4 Production/recueil des donnes
5 Analyse des donnes - interprtation et discussion des

13
Pas seulement, lexprience accumule du chercheur (ou de lquipe de recherche) peut galement contribuer utilement
laborer une hypothse ou une question de recherche pertinente.
14
Dans la littrature, les auteurs utilisent frquemment les termes tester ou valider une hypothse
15
De manire plus nuance, il sagit plutt dalimenter la question en lments de rponse de manire souligner quune
question, dans la recherche scientifique en sciences humaines et sociales, ne donne que trs rarement lieu une
rponse, dfinitive de surcrot.
24

rsultats
6 Conclusions, limites de la recherche et perspectives
Comme nous le verrons par la suite, une approche quantitative se distingue dune
approche qualitative par la plus grande linarit des tapes qui rythment le droulement de la
recherche. En thorie du moins, les tapes se succdent, les unes aprs les autres, dans lordre
qui est prsent ci-dessus. Durant la phase prparatoire essentiellement, il est toutefois
courant et conseill de tirer parti des enseignements issus dune tape dtermine et de
revenir en arrire , de faon rectifier ou approfondir quelque peu les rsultats dune
tape antrieure. Une hypothse ou une question de recherche slabore ainsi
progressivement, non seulement en regard de la littrature mais galement par sa
confrontation la mthodologie envisage. Les questions qui se posent peuvent se formuler
en ces termes (pour une question de recherche par exemple) : Vais-je pouvoir rpondre la
question de recherche telle que je lai formule et telle que jai prvu de mettre en uvre ma
mthodologie ? ; Est-ce raliste ? Est-ce faisable ? ; Ne dois-je pas reformuler
lune (la question) et/ou revoir lautre (la mthodologie) ? .
Dans une approche quantitative cependant, les deux phases de prparation et
dexcution sont relativement
16
tanches, le point de non retour se situant au moment o le
chercheur entame ltape de collecte/production des donnes auprs de son chantillon. De
cette caractristique de lapproche quantitative, il sagit surtout de retenir quil est dconseill
de modifier les rgles mthodologiques que lon sest fix pour collecter/produire les donnes
et les analyser durant les tapes de collecte/production et danalyse des donnes. En somme,
on ne peut pas changer les rgles en cours de jeu . Cette contrainte est bien plus souple
dans une approche qualitative, les modifications apportes en cours de route la
mthodologie tant autorises voire mme souhaites dans cette approche si, du moins,
elles sont 1) dument justifies par les vises (comprhensives) de ltude et 2) explicitement
traduites dans le rapport de recherche.
Le but principal, et dirions-nous unique, poursuivi par une recherche quantitative est
daboutir, par ltude de rgularits ou par la comparaison des situations contrastes, une
connaissance transfrable des terrains autres que celui qui a fait lobjet de la recherche,
voire des contextes sensiblement diffrents. Elle vise construire de ce fait un savoir
gnrique .

16
Relativement car l aussi, certaines tapes, dont la discussion en particulier demandera trs souvent de retourner la
littrature afin de confronter les rsultats de la recherche avec ceux obtenus par dautres chercheurs. Cette confrontation
est lobjet de la partie Discussion du rapport de recherche.
25

Ce nest, par contre, pas le but premier ou unique dune recherche sinscrivant dans une
approche qualitative comme nous le verrons par la suite.
Dans une approche quantitative, ce transfert cette gnralisation des rsultats
un ensemble plus vaste de situations ne peut seffectuer que si des conditions strictes ont t
respectes durant ltude. Outre le respect des conditions statistiques inhrentes lanalyse de
donnes quantitatives
17
, la mthodologie doit permettre :
dassurer lchantillon sa reprsentativit de la population vers laquelle on veut
gnraliser les rsultats ;
de contrler les effets possibles des variables autres que celles tudies susceptibles
dagir sur le phnomne analys ;
de garantir la validit et la fidlit des mesures effectues.
2. Approche qualitative
Selon la plupart des chercheurs, la recherche qualitative ne se caractrise pas par
les donnes, puisquelles peuvent aussi tre quantifies, mais bien par sa mthode
danalyse qui nest pas mathmatique (Strauss et Corbin, 1990). Selon Deslauriers
(1991), si tous les auteurs ne sentendent pas sur la dfinition de la recherche
qualitative, la plupart lui attribuent des caractristiques semblables (Bogdan &
Biklen, 1982; Denzin, 1978; Taylor & Bogdan, 1984; Van Maanen, 1983). On
considre que la mthode qualitative traite des donnes difficilement
quantifiables, quelle recourt une mthode danalyse souple et davantage
inductive et quelle sinspire de lexprience de la vie quotidienne et du sens
commun quelle essaie de systmatiser (Douglas, 1976) (Nguyn-Duy &
Luckerhoff, 200, p.8)
Une approche qualitative se distingue essentiellement dune approche quantitative dans
la mesure o elle procde, schmatiquement, de manire inductive (en ralit, elle procde
souvent de manire circulaire , nous y reviendrons). Ainsi, la dynamique adopte dans
cette premire approche tend, dune manire gnrale, partir de la dcouverte et de
ltude approfondie dun terrain spcifique dtude, sans que le chercheur nait, au dpart,
dhypothse prcise et, encore moins, dfinitive. Ces recherches se consacrent gnralement
ltude dun ou de quelques cas singuliers. On parle cet gard de recherches idiographiques
(idiographic research). Elles procdent dans bien des cas des tudes de cas fondes sur
lanalyse de donnes qualitatives (discours, observation) dont elles tentent de comprendre
le sens en regard du contexte. Ce sont foncirement des tudes ralises en milieux

17
Ces conditions, parfois complexes, sont abondamment dtailles dans les cours de statistiques infrentielles.
26

cologiques , ralises sur le terrain , avec un souci constant dviter, par les
interventions du chercheur, den altrer ses caractristiques. Ces recherches privilgient
lanalyse qualitative des donnes, savoir lanalyse du matriel tudi sans quantification .
Cette analyse sopre donc, dans cette situation, sans transformation numrique des donnes
de dpart.
La recherche qualitative privilgie ainsi une attitude naturaliste en se donnant pour
but premier de dcrire et de comprendre les phnomnes tudis dans leur contexte naturel
dobservation (Nguyn-Duy & Luckerhoff, 200, p.8).
Le parti-pris naturaliste des mthodes qualitatives les a conduit privilgier une
mthode souple qui fait la part belle linduction, lenqute terrain et aux
descriptions dtailles, holistiques et comprhensives (ibid.).
Si, comme le soulignent Avenier & Thomas (2011
18
), ces recherches peuvent
salimenter de donnes quantitatives, ces dernires, tout comme les donnes qualitatives, ne
concernent que le ou les cas tudis et ne modifie pas le caractre foncirement idiographique
et donc qualitatif de ltude.
Comme le prcise Depover (2009)
19
, lapproche qualitative, fondamentalement
inductive, implique une apprhension des phnomnes tudis en limitant les reprsentations
pralables de ceux-ci par le chercheur. Plutt que daborder ltude des phnomnes partir
dinstruments prstructurs et de mthodes prtablies, la posture du chercheur est au
contraire de rester ouvert et attentif aux nouvelles informations, parfois inattendues, dans le
but dapprhender lobjet dtude sous ses diffrentes facettes.
Ainsi, alors que pour une recherche quantitative, le chercheur se dotera doutils
dobservations finement calibrs (questionnaire dopinion, grille
dobservation), une approche qualitative privilgiera la capacit du chercheur
saisir la dynamique des acteurs et la variabilit des contextes tudis. Cest pour
ces raisons que le chercheur, qui se rfre la recherche qualitative, vitera
dtablir des hypothses avant de collecter ses donnes de manire viter
daborder les phnomnes tudis avec une reprsentation dj prconstitue de
ceux-ci (Depover, 2009)
Bien au contraire en effet, le chercheur tient rester ouvert de nouvelles voies qui se
dgageraient progressivement, au fur mesure de la dcouverte de son terrain dtude.

18
Avenier, M.-J., Thomas, C. (2011). Mixer quali et quanti pour quoi faire ? Mthodologie sans pistmologie n'est que
ruine de la rflexion !, Cahier de Recherche n2011-06 E4, CERAG (http://halshs.archives-
ouvertes.fr/docs/00/64/43/03/PDF/CR_2011-06_E4.pdf)
19
Depover, C. (2009). Mthodes et outils de recherche en sciences de lducation DESTE, Universit de Mons, Mons,
2009. Disponible en ligne : http://ute.umh.ac.be/ped/ [Consult le 20 Septembre 2010]
27

Le travail et limportance du questionnement
Sans questions pralables, sans curiosit intellectuellement prprogramme, sans
problmatique initiale, le chercheur ne peut produire des donnes significatives
(Olivier de Sardan, 2008, p. 50).
Il est important de souligner que le chercheur qui sengage dcouvrir son terrain
dtude est conduit par un questionnement gnral dabord, plus prcis par la suite qui le
guide tout au long du chemin. Ce questionnement initial nourri par la littrature, les intrts
et lexprience du chercheur, voire de son intuition de dpart est amen se prciser au
contact du terrain. Le chercheur qualitatif nest donc pas un individu totalement naf,
dnu de toutes prconceptions. Il ne part pas la dcouverte de son terrain sans un travail
pralable de rflexion et de recherche ce qui lui permet dentamer sa dcouverte du terrain
avec un questionnement, une orientation de recherche mais tente de ne pas se laisser
conduire par des prconceptions susceptibles daffecter une comprhension large et fine des
phnomnes observs. En somme, le chercheur qualitatif reste ouvert la dcouverte de
nouveaux lments, de nouvelles relations, de nouveaux enjeux. On dit habituellement que le
chercheur engag dans une approche qualitative suspend provisoirement le recours ses
cadres thoriques. Il se garde dinterprtation htive induite par ses prconceptions thoriques
ou exprientielles.
Retenons que la question initiale du chercheur qualitatif saffine et se prcise
progressivement au contact du terrain, pour aboutir in fine llaboration dune
question de recherche plus prcise et plus oprationnelle.
Comme lillustre cette figure, quelque peu schmatique, ce travail
dlaboration pralable suit une dynamique circulaire qui engage le
chercheur confronter constamment ses pistes de comprhension aux
donnes du terrain.
Cette approche qualitative privilgie ainsi la comprhension dune situation complexe
dans laquelle de multiples facteurs interviennent sur les observations qui sont menes. Il nest
donc pas ais de distinguer ce qui, dans la situation tudie, relve du spcifique et du
partag avec dautres situations vis--vis desquelles on prtendra, le cas chant, tendre
ses conclusions (i.e. gnralisation).
Savoir local et savoir gnrique
28

Lintervention de multiples sources de variations non contrles aboutit un savoir plus
local que dans les recherches dites quantitatives car la connaissance construite est souvent
intimement lie aux particularits du terrain, ce qui rend les rsultats plus valides (validit
interne) mais peu transfrables des situations et des contextes diffrents de ceux tudis
(validit externe). Cette limitation nenlve cependant pas lintrt quil y a dopter pour une
telle approche quand la proccupation du chercheur est de mieux comprendre un
phnomne social en situation . De plus, ces savoirs locaux, construits partir dtudes de
cas singuliers peuvent laborer progressivement des savoirs gnriques, par la comparaison, la
confrontation ou la mise en relation de savoirs locaux dans diffrents contextes, ce qui devrait
rendre possible, selon Avenier & Thomas (2011), la mise en vidence de mta-relations entre
savoirs locaux.
La prise de conscience assume de la distinction entre savoir local et
gnrique nous semble particulirement utile dans la mesure o elle permet de se
garder dune gnralisation abusive de rsultats observs dans une situation
singulire en avanant des tendances gnrales prsumes pour un ensemble de
situations diffrentes (savoir gnrique). Cette prudence est galement de mise pour
les recherches dites quantitatives .
Savoir local : Un savoir sera dit local lorsquil est labor partir de cas singuliers et
quil constitue une connaissance. Comme lindique Avenier & Albert (2009, p.9)
20
,
cette dnomination vise souligner le caractre local et situ de leur laboration
et de leur lgitimation. En effet, les savoirs locaux ont pour principale lgitimation
le fait d'avoir t labors par le chercheur partir de sa comprhension
d'informations obtenues au cours du travail empirique men dans des organisations
qui oprent dans certains contextes, partir de ltude de certains documents, ainsi
que de certains entretiens et observations raliss une certaine date, avec certains
acteurs un certain moment de leur histoire, etc. etc.
Exemple (de Avenier & Albert, 2009) : La triangulation et la comparaison
dinformations recueillies par diffrentes techniques, ont fait apparatre deux types
de management diffrents sur des sites diffrents de lentreprise tudie : lun assez
proche dun management tel que prsent dans la littrature concernant les

20
Avenier, M.-J. & Albert, M.-N. (2009). Lgitimation de savoirs acadmiques en GRH tirant parti de lexprience de
praticiens dans une pistmologie constructiviste, Actes du congrs AGRH 2009, Toulouse. Disponible en ligne :
http://www.reims-ms.fr/agrh/docs/actes-agrh/pdf-des-actes/2009avenier-albert006.pdf [Consult le 18 septembre 2012]
29

entreprises de la grande distribution ; lautre y associant la typicit des entreprises
familiales. Dans cette seconde forme de management, certains phnomnes ont t
interprts comme tmoignant de la possibilit de combinaison dengagement
interne et dengagement externe.
Savoir gnrique : Un savoir gnrique exprime des connaissances qui ont trait des
genres de phnomnes (Dewey, 1938, cit par Avenier & Thomas, 2011). Ce
savoir est construit partir dun travail qui porte sur un ensemble de savoirs locaux.
Selon Prasada (2000, cit par Avenier & Albert 2009, Lgitimation de savoirs
acadmiques en GRH tirant parti de lexprience de praticiens dans une
pistmologie constructiviste , p.9), un savoir gnrique tente de rendre compte des
proprits considres essentielles pour caractriser le phnomne tudi. Avenier &
Albert (2009, p. 10) : ceci alors que ce savoir n'est pas rendu invalide par
l'existence de ce qui pourrait tre considr comme un contre-exemple. Par exemple,
le fait que certains chiens n'aient que trois pattes ne rend pas invalide l'nonc selon
lequel les chiens sont des animaux quatre pattes. En outre, lorsqu'un certain genre
de phnomne a certaines proprits, ceci n'est pas considr comme rsultant
ncessairement de mcanismes sous-jacents cachs.
Exemple (de Avenier & Albert, 2009) : Si lon adopte une attitude douverture
lautre, si les objectifs de lorganisation sont compatibles avec les objectifs des
individus, lengagement externe et lengagement interne peuvent se dvelopper au
travers dune boucle rcursive, et permettre ainsi la fois aux individus de vivre
positivement lengagement externe et aux organisations damliorer leur situation
Dans une approche qualitative, llaboration dun savoir gnrique seffectue par un
double processus complmentaire de dcontextualisation du savoir constitu
localement men par la comparaison de multiples savoirs locaux situs dans
des contextes diffrents ainsi que par la confrontation des tendances qui se
dessinent avec les savoirs publis (Avenier & Albert, 2009).

30

Litration caractristique de lapproche qualitative
Une caractristique dune recherche dite qualitative rside galement dans la
coexistence temporelle de la phase de production de donnes et celle de leur analyse. Alors
que dans une approche quantitative les deux tapes sont gnralement distingues, lanalyse
de lensemble des donnes suivant chronologiquement leur recueil, le chercheur qualitatif
procde le plus souvent par va-et-vient entre collecte et analyse, ce qui lui permet de retourner
au terrain aprs avoir dgag ventuellement les premires tendances toute provisoires qui
se dgagent de lanalyse dune premire prise dinformations. Dans cette approche en somme,
le savoir se construit progressivement, par un processus circulaire, et non linairement.
Olivier De Sardan (2008, p. 82) parle dun travail ditrations, concrtes et abstraites, en ces
termes :
Lenqute de terrain procde par itration, cest--dire par allers et retours, va-et-
vient. On pourrait parler ditrations concrtes (lenqute progresse de faon non
linaire entre les informateurs et les informations) et ditrations abstraites (la
production de donnes modifie la problmatique qui modifie la production de
donnes qui modifie la problmatique).
Enfin, le chercheur qualitatif se trouve dans une posture, assume, dacteur
immanquablement immerg dans le contexte quil observe alors que dans une approche
quantitative, il convient plutt dadopter une position de neutralit distante de manire ne
pas influer sur les phnomnes quil observe.
Dtour analogique : lenqute policire
Mener une recherche qualitative est similaire, certains gards, mener une enqute
policire lexception prs toutefois que trs rarement le chercheur en sciences de lducation
aboutit la dcouverte dun coupable. Il doit souvent se contenter dindices qui, dans la
meilleure des situations, convergent pour indiquer des tendances ou des pistes que dautres
pourront explorer leur tour.
La dmarche dinvestigation que mne un enquteur, telle du moins quelle est
prsente dans les romans policiers, est trs bien dcrite dans le passage dun thriller succs
(Verdon, 2010, pp. 171-172)
21
.
Ce que faisaient les bons dtectives ce que faisait le dtective sur le seuil,
Gurney nen doutait pas , ctait une sorte de va-et-vient inconscient entre les

21
Verdon, J. (2010). 658
31

dmarches inductive et dductive. Quest-ce que je vois ici, et quelle succession
dvnements ces diffrentes donnes suggrent-elles ?
La cl, Gurney en avait acquis la certitude aprs bien des ttonnements et des faux
pas, ctait de maintenir un bon quilibre entre observation et intuition. Le plus
grand danger rsidait dans lego. Un enquteur hsitant sur lexplication possible
des lments dune scne de crime risquait de gaspiller du temps en norientant
pas assez vite les efforts de son quipe dans une direction prcise, mais le type qui
savait au premier coup dil et le clamait haut et fort ce qui stait pass dans
une pice clabousse de sang et qui mettait tout le monde sur les dents pour
prouver quil avait raison pouvait finir par causer de trs srieux problmes le
moindre tant le temps perdu.
Qualits dune recherche qualitative
Selon Groulx (1999, cit par Charmillot & Dayer, 2007
22
), une recherche de qualit qui
vise la plausibilit des donnes et la crdibilit des analyses doit respecter trois
conditions.
Si, dans une telle approche qualitative, le chercheur doit simmerger dans le contexte
pour comprendre les phnomnes dans toute leur finesse et leur complexit mais galement
pour interprter justement la signification et le sens du discours des acteurs (condition 1)
(voir Olivier De Sardan, 2008), il doit galement se dtacher suffisamment de faon
dvelopper une analyse neutre de ce qui est observ (condition 2). Enfin, troisime
condition, le chercheur doit questionner ses interprtations par un retour constant son
matriel (Charmillot & Dayer, 2007, p. 128) de mme que dprouver les conclusions
provisoires par de nouvelles donnes.
Quelques extraits en guise dexemple dune approche qualitative
interactionniste
Morrissette, J., Guignon, S., Demazire, D. (2011). De lusage des perspectives
interactionnistes en recherche, Recherches qualitatives, Vol. 30, N1, pp. 1-7
p.4 : les chercheuses et chercheurs qui mobilisent une perspective
interactionniste inspire de la tradition de Chicago assument des orientations
thoriques et mthodologiques varies. Cependant, comme les premiers
sociologues de Chicago, la plupart puisent la sociologie comprhensive de
Mead (1863-1931) qui conduit privilgier des problmatiques attentives
lunivers de significations auquel les acteurs se rfrent et donc aux logiques qui
sous-tendent leurs actions. Les chercheuses et les chercheurs qui inscrivent leurs
travaux dans cette tradition de recherche sattachent par consquent tudier les

22
Charmillot, M., Dayer, C. (2007). Dmarche comprhensive et mthodes qualitatives - clarifications pistmologiques,
Actes du colloque Bilan et prospectives de la recherche qualitative, Association pour la recherche qualitative
32

phnomnes sociaux sous langle des interactions qui lient les acteurs au
quotidien, et sintressent aux significations quils engagent dans ces
interactions. En outre, comme le relvent Becker et McCall (1990), ils sont
fdrs par quelques concepts pensons celui de dfinition de la situation
(Thomas, 1923) et par une approche danalyse inductive pensons la
thorie ancre (Grounded Theory), dveloppe initialement par Barney Glaser et
Anselm Strauss (1967/2010) qui encore aujourdhui se rvlent fconds dans
nombre de recherches qualitatives. Enfin, ils ont aussi en commun un intrt
pour lexprience quotidienne, adoptant une vision circulaire de la construction
du monde social, et mobilisent des dmarches mthodologiques permettant
dapprhender cette exprience et ses significations ngocies.
Morrissette, J. (2011). Vers un cadre danalyse interactionniste des pratiques
professionnelles, Recherches qualitatives, Vol. 30, N1, pp. 10-32
p.10
Cette contribution vise rendre compte dune avance mthodologique ralise
dans le cadre dune recherche doctorale qui a document les manires de faire
lvaluation formative des apprentissages de cinq enseignantes du primaire. La
prise en compte de linteraction entre les participantes lors des entretiens de
groupe, effectue partir dune thmatisation du contenu discursif ainsi que
dune analyse de conversations, a en effet permis de dgager un cadre danalyse
susceptible dclairer diffrentes pratiques professionnelles. Ainsi ont t dgags
des conventions dune culture professionnelle partir des manires de faire
partages , des routines et thories-en-usage singulires partir des manires
de faire admises et des accords pragmatiques qui montrent comment des
praticiennes s arrangent au quotidien avec certaines contraintes
institutionnelles ou pressions sociales partir des manires de faire contestes
. Cette avance mthodologique est donc tributaire de la posture interactionniste
assume dans le cadre de cette recherche.
p. 13 :
Cinq enseignantes du primaire (de la 4
e
la 6
e
anne) ont particip cette
recherche qui privilgiait un rapport non prescriptif, le contrat collaboratif pass
avec elles les invitant sengager dans une relation de complmentarit. Il sagit
denseignantes ordinaires qui se sont portes volontaires la suite de la
prsentation du projet lensemble des enseignants de lcole. Ainsi, aucune
slection na t opre relativement leur niveau denseignement, leur nombre
dannes dexprience ou encore leur rputation (reputational method of
selection, Hunter, 1953). Concrtement, trois types dactivits rflexives ont t
proposes en alternance (de juin dcembre 2006). Jai produit des bandes vido
dans leur classe (3) en leur demandant de les visionner pour elles-mmes et, le
cas chant, dy identifier des pisodes dvaluation formative. Puis des entretiens
individuels (3) ont eu lieu, reposant sur un protocole de rtroaction vido appel
rflexion partage (Tochon, 1996), susceptible de favoriser la coconstruction
de savoirs utiles au dveloppement professionnel. Lors de ces entretiens, les
participantes taient invites prsenter les pisodes identifis et expliciter leurs
manires de faire (de Certeau, 1990), cest--dire rendre explicite le
33

rationnel de leur exprience. Ces deux types dactivit faisaient partie dun
contexte prparatoire aux entretiens de groupe (5) raliss en alternance, dans le
cadre desquels les enseignantes taient invites rapporter des pisodes
dvaluation formative ainsi qu commenter les pratiques narres par leurs pairs,
en ngocier le sens, voire en dbattre, et ce, partir de lancrage dans
lexprience favoris par les entretiens individuels.
3. Complmentarit entre recherches, complmentarit entre approches
Si la fonction de la recherche est unique et commune toutes les recherches
qualifiables de scientifiques (dvelopper un corps de connaissance partir de
divers ensembles de recherches), la recherche comme processus et la recherche
comme produit supposent de nombreuses approches, diversifies et
complmentaires. Et il est vain de vouloir tablir une hirarchie entre les diverses
approches (De Ketele & Maroy, 2006, p. 225).
En sciences humaines et sociales, une recherche isole est toujours une uvre
inacheve. Elle ne prend tout son sens que dans un ensemble plus vaste de recherches qui,
dans un champ dtude dtermin, concourent, par des rsultats convergents dgager
dabord et consolider ensuite des tendances. On parle parfois de triangulation squentielle
pour qualifier la dmarche entreprise par les recherches qui sont conduites les unes aprs les
autres afin de conforter une thorie. Ces recherches nadoptent pas ncessairement la mme
mthodologie, le contraire, comme nous le verrons par la suite, est mme souhaitable.
Un devoir de grande humilit simpose donc au chercheur qui ne peut, seul et de
surcrot en une seule recherche, quelles quen soient ses qualits, aboutir des rsultats
dfinitifs. De Ketele et Maroy (2006, p. 224) traduisent trs bien, dans lextrait qui suit, ltat
forcment lacunaire dune recherche isole.
La tentation, bien humaine, du chercheur qui veut tout prix montrer que la conclusion
de sa recherche est une conclusion incontournable n'est pas raisonnable, car c'est nier le
principe de la rfutabilit et le fait que toute conclusion peut tre contredite ou
relativise par les recherches ultrieures, comme le montre bien l'histoire de la science.
Dans cinquante ans, quels sont les chercheurs de la moiti de notre sicle qui se
souviendront encore des chercheurs qui ont contribu cet ouvrage ? Il est peu probable
qu'un seul d'entre nous passe la postrit. Et cependant, puisque la recherche est un
processus qui se construit dans un temps trs long et qui se fait autant par de
nombreuses et minutieuses tudes trs vite oublies que par de rares tudes qui
deviendront clbres, il importe de reconnatre l'importance de ces chercheurs de
l'ombre et de leurs travaux. C'est en grande partie grce eux et leurs travaux que
certains chercheurs et certaines tudes pourront tre distingus et passer la postrit.
En outre, cest bien souvent partir de recherches mthodologiquement diffrentes que
les tendances, un jour esquisses, sont progressivement consolides ou cartes. On parle,
cet gard, de triangulation. Lapproche par triangulation vise conforter les rsultats dune
34

recherche en multipliant les mthodes utilises (diversit mthodologique), les chercheurs
impliqus (diversit des points de vue) et les sources de donnes (diversit des donnes)
(Quintin, 2008).
Pour Olivier De Sardan (2008, p. 79-80), la triangulation est le principe de base de toute
enqute. Quelle soit policire ou ethnographique, il faut recouper les informations ! Toute
information manant dune seule personne est vrifier ; cest vrai pour un alibi comme pour
une reprsentation rituelle. Ceci semble relever du bon sens, et les historiens ont mis (en
uvre ce principe depuis longtemps .
III. Dmarche scientifique
Quel que le paradigme adopt et quelle que soit lapproche applique, une recherche
scientifique doit, en tout tat de cause, rpondre une srie de critres que nous abordons
dans cette partie. Ces qualits sont dabord envisages de manire gnrale partir de la
notion dentreprise scientifique (voir ci-aprs). Nous entrerons ensuite dans le dtail des
qualits intrinsques dont doit ou devrait faire preuve tous types de recherches : validit et
fidlit essentiellement.
1. Une recherche apprhende est une entreprise scientifique
Au-del des diffrences formelles et oprationnelles entre approches, dont le
rattachement est certes bien utile diffrents gards dont celui dannoncer clairement la
dmarche adopte, une approche, quelle soit quantitative, qualitative ou mixte, doit en
dfinitive rpondre un critre incontournable, unanimement accept dans la communaut
des chercheurs. Lapproche adopte ne pourrait en effet tre qualifie de recherche si elle ne
sinscrivait dans une dmarche scientifique. En somme, comme le font remarquer Huberman
& Miles (1991, cits par De Ketele & Maroy, 2006
23
), il nest pas tant important de
choisir entre une approche au dpend dune autre mais de faire de la bonne recherche .
Une recherche digne de ce nom sapparente selon ces auteurs une entreprise scientifique que
De Ketele et Maroy (2006, p. 222) dfinissent comme une tentative d'objectivation du rel
soumise un certain contrle empirique et social, ce qui suppose une procdure transparente
et mthodique .

23
De Ketele, J.-M., Maroy, C. (2006). Quels critres de qualit pour les recherches en ducation ? In L., Paquay, M.,
Crahay & J.-M., De Ketele, Lanalyse qualitative en ducation. Des pratiques de recherche aux critres de qualit.
Bruxelles : De Boeck Universits, coll. Pdagogies en dveloppement, pp 219-249
35

Le but dune telle entreprise scientifique est de faire progresser la connaissance dune
communaut sociale et daugmenter les possibilits dactions dont elle dispose pour modifier
ou prserver lexistant. Les produits dune telle entreprise sont donc les nouvelles
connaissances produites partir dobservations et dactions sur le rel de rfrence de manire
faire merger des relations entre les phnomnes et donner du sens des phnomnes
particuliers (op. cit., p. 223).
Une recherche est une entreprise car, selon ces auteurs, elle :
procde en agissant sur le rel pris comme rfrence (le rel de rfrence
24
)
non seulement regarder ou observer en vue de raliser un produit qui rpond un
objectif spcifi ;
suppose une organisation : de ressources humaines (ayant les comptences requises
pour raliser les objectifs poursuivis), des objets matriels ou immatriels sur
lesquels on agit, des outils pertinents, des destinataires des produits construits (en
l'occurrence dans la recherche scientifique: des connaissances produites) ;
dveloppe (et sinscrit dans) une culture dtermine.
Une recherche est scientifique dans la mesure o :
son but est de produire de nouvelles connaissances obtenues selon une dmarche
rigoureuse, reconnue par une communaut de chercheurs ;
elle produit en outre des rsultats selon une dmarche qui est explicite
(gnralement par crit, dans un article, un ouvrage, un rapport) ;
elle repose sur un certain nombre de critres parmi lesquels lun des plus importants
est probablement celui de rpondre la condition de rfutabilit (ou
falsifiabilit , terme propos par Karl Popper, 1973
25
) des propositions mises.
Une recherche scientifique offre la possibilit dune ventuelle rfutation de ses
propositions ou de ses rsultats alors que les propositions ou rsultats issus dune
recherche non scientifique ne permettent pas une mise lpreuve par les faits qui
pourrait les rfuter (Van der Maren, 2003) ;

24
Olivier De Sardan (2008)
25
Popper, k. (1973). La logique de la dcouverte scientifique, Paris : Payot
36

elle ncessite des comptences (et donc une formation), des quipements, des outils
d'observation et d'analyse, des organes de communication et de validation des
produits de la recherche.
2. Les exigences dune dmarche scientifique rigoureuse
Bien que nous dtaillerons ces notions dans les supports de cours consacrs lanalyse
de donnes quantitatives et qualitatives, nous prsenterons demble les deux critres de
qualit auxquelles tend toute recherche scientifique dans les lignes qui suivent.
Ainsi, deux exigences principales sont reconnues comme incontournables pour tous
types de recherche scientifique qui se veut rigoureuse, quelle sinscrive dans une approche
quantitative ou qualitative. Il sagit des exigences de validit et de fidlit.
La validit
Dune manire gnrale, la validit porte dune part sur la qualit de la prise
dinformations et, dautre part, sur la qualit de la dmarche adopte par la recherche.
Dans le premier cas, la validit dune recherche indique que les outils adopts pour
recueillir les donnes, leur mise en uvre et lanalyse des donnes permettent dobtenir
des rsultats qui rvlent correctement le phnomne que le chercheur veut et dclare tudier.
Ainsi, au cours dun entretien, les rponses dun sujet peuvent tre influences par le dsir,
souvent inconscient, de se prsenter sous un jour favorable ou apporter des rponses que le
sujet imagine conformes aux attentes de linterviewer. Ce biais, que lon nomme dsirabilit
sociale, affecte la validit des donnes obtenues.
Dans le second cas, la validit dsigne, de manire plus globale, la qualit de la
dmarche qui est adopte, au niveau mthodologique, par la recherche. Se pose ce niveau la
question de la cohrence de la mthodologie qui est mise en uvre pour rpondre la
question de recherche ou pour tester les hypothses ( Les moyens mis en uvre permettent-
ils effectivement de rpondre la question annonce ou de tester lhypothse formule ? ) et
de lanalyse des donnes au sens gnral ( Au vu de lanalyse des donnes et de ses rsultats,
peut-on effectivement aboutir aux conclusions annonces ? ; Les rsultats et conclusions
sont-ils bien attribuables aux facteurs mis en vidence ou peuvent-ils tre attribus dautres
facteurs ? ).
37

Cette validit est une exigence de qualit pour valuer les recherches inscrites dans une
approche quantitative ou qualitative.
Enfin, les chercheurs impliqus dans une approche quantitative utilisent le terme
validit externe pour qualifier et valuer la capacit de la recherche gnraliser les rsultats
obtenus dautres chantillons ou dautres contextes alors que les chercheurs qualitatifs
accordent une importance plus grande ce quon nomme la validit cologique, savoir la
proximit entre la situation tudie dans la recherche et celles que lon rencontre sur le terrain.
Les deux concepts ont donc trait la gnralisation des rsultats de ltude, mais la validit
externe, dans le droit fil de la logique propre lapproche quantitative, repose plutt sur la
qualit de reprsentativit de lchantillon, alors que la validit cologique fonde cette
capacit de gnraliser les rsultats de la recherche qualitative sur la proximit entre les
situations.
La fidlit
La fidlit, parfois appele fiabilit, traduit, dune manire ou dune autre, la stabilit
des rsultats (dune recherche, dun outil de collecte/production de donnes, dune mthode
danalyse ou dun instrument de mesure).
La fidlit dune recherche est leve lorsque la rplication de la recherche aboutit des
rsultats semblables
La fidlit dun outil de recueil de donnes (questionnaire par exemple) ou dun
instrument de mesure (test dintelligence par exemple) peut tre vrifie en rpliquant la prise
dinformations sur les mmes sujets (test-retest) ou sur des groupes jugs quivalents. La
fidlit de loutil est leve lorsque les donnes aboutissent des rsultats semblables.
La fidlit dune mthode de codage (observation par exemple) ou danalyse (analyse de
contenu ou thmatique par exemple) se mesure gnralement partir de la fidlit inter-
codeurs. On mesure la diffrence entre les rsultats obtenus par deux chercheurs
indpendants. Si cette diffrence est faible, la fidlit de la mthode est considre comme
leve.