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La peau et le soleil
La peau constitue la premire ligne de dfense contre les agents externes et spcialement les rayonnements
UV provenant du soleil. Elle est dote de plusieurs lignes de protection dont la plus importante est la barrire
mlanique qui diffre en fonction du phototype de lindividu.

1. La peau:
La peau, lorgane le plus tendu du corps, constitue une barrire trs puissante entre le milieu extrieur et le
milieu intrieur de lorganisme. Elle accomplit cinq rles essentiels :
- Protection : La peau est barrire physique qui protge les tissus et les organes des agressions
trangres. Elle protge notre organisme contre les traumatismes mcaniques, les toxines chimiques et
des rayonnements ultra-violets ainsi quelle inhibe le passage de la plupart des microorganismes tels
les bactries et les champignons.
- Sensibilit : La peau constitue un des organes sensoriels du fait quelle renferme une multitude de
rcepteurs qui nous permettent de sentir le toucher, la pression, la douleur, la temprature
- Thermorgulation : la peau un organe trs essentiel pour le maintien dune temprature corporelle
dans les limites normales. Dune part, le tissu-sous cutan assure une isolation contre les pertes de
chaleur et dautre part, la scrtion de sueur par les glandes sudoripares donne une sensation de
rafraichissement grce son vaporation la surface.
- Fonctions mtaboliques : La peau assume deux fonctions mtaboliques majeures : En premier lieu, la
synthse de la vitamine D3 par la peau en prsence des rayons UVB constitue la premire source de
vitamine D pour lorganisme et en second lieu, le tissu adipeux sous-cutan renferme une rserve trs
importante dnergie sous forme de triglycrides.
- Communication et expression : A travers sa couleur, sa texture et son odeur, la peau transmet des
messages sociaux et sexuels.
La peau est forme de trois couches : lpiderme, le derme et lhypoderme. Lpiderme est form par 4
structures fondamentales : les kratinocytes, les mlanocytes, les cellules de Langerhans et les cellules de
Merckel. Celles qui nous importent surtout sont les mlanocytes.
Les mlanocytes sont des cellules dorigine nerveuse situs dans la couche basale de lpiderme. Leur
fonction est dassurer la synthse des mlamines dans des organites spcialises, les mlanosomes, et qui sont
ensuite transfres aux kratinocytes. Chaque mlanocyte constitue avec trente-cinq quarante kratinocytes
voisins une unit de mlanisation pidermique et leur dlivre la mlamine par le biais de ses dendrites. Les
mlamines appartiennent deux familles : les eumlamines, pigment brun-noir, et les phomlamines,
pigments jaune-rouge. La rpartition entre les eumlamines et les phomlamines est lorigine du phototype
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de lindividu. Le rle photoprotecteur est assur essentiellement par les eumlamines, alors que les
phomlamines sont peu protectrices et peuvent gnrer des espces ractives de loxygne.


2. Le rayonnement solaire et sa composante ultraviolette :
Le soleil met principalement de
lnergie sous forme de rayonnements
lectromagntiques dont les deux-tiers
seulement passent travers latmosphre
et peuvent atteindre la surface de la terre.
Les rayons UV ne reprsentent
quenviron 5% de ce rayonnement.
Toutefois, tous les effets du soleil au
niveau de la peau sont dus aux UV. La
rgion ultraviolette du spectre solaire
correspond aux longueurs donde 100
400 nm ; elle est divise en trois bandes :
- UVC de 100 280 nm
- UVB de 280 315 nm
- UVA de 315 400 nm


La pntration des UV augmente avec la
longueur donde (UVA > UVB > UVC)
tandis que lnergie diminue avec la
longueur donde (UVA < UVB < UVC).
Les UVC sont donc le plus agressifs.
Mais, en traversant latmosphre, la
totalit des rayons UVC et 90% des UVB
sont absorbs par la couche dozone, la
vapeur deau, loxygne et le dioxyde de
carbone. Le rayonnement UVA est moins
modifi par latmosphre.
Au niveau de la peau, les UVB sont absorbs au niveau du derme alors que les UVA pntrent profondment.
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2.1. Facteurs influenant le niveau de rayonnement UV :
a. La hauteur du soleil : Plus le soleil est haut dans le ciel, plus le rayonnement UV est important. Cest
ainsi que le rayonnement nergtique est son maximum pendant les mois dt midi.
b. La latitude : Le rayonnement UV devient de plus en plus intense plus on se rapproche des rgions
quatoriales.
c. La nbulosit : Le rayonnement est maximal lorsque le ciel est dgag en labsence dune couverture
nuageuse mais en revanche, ce rayonnement peut tre important malgr la prsence de nuages. De
plus, la rflexion sur diffrentes surfaces peut avoir le mme effet que la diffusion et par consquent
augmenter le rayonnement UV total.
d. Laltitude : Quand laltitude augmente, la couche atmosphrique absorbe moins de rayonnement UV,
car elle est plus mince. Pour une augmentation de 1000 mtres daltitude, le rayonnement UV
augmente de 10 % 12 %.
e. La couche dozone : Lozone absorbe une partie du rayonnement UV, lempchant datteindre en
totalit la surface terrestre. Lpaisseur de la couche dozone varie avec la priode de lanne, et mme
au cours de la journe. La destruction progressive de la couche dozone aggrave de plus en plus les
effets nfastes des UV sur les humains.
f. Rflexion par la surface terrestre : Le rayonnement UV est plus ou moins rflchi ou diffus en
fonction de la surface sur laquelle il arrive. Par exemple, la neige peut rflchir jusqu 80 % du
rayonnement UV, une plage de sable environ 15 %.

3. La peau face au soleil :
La peau est dote dune photoprotection naturelle qui lui permet de se dfendre contre les agressions des
rayonnements solaires. Les diffrents constituants de la peau participant la protection anti-UV sont :
- La pilosit
- Lacide urocanique : Issu de la dgradation de lhistidine dans les kratinocytes de la couche corne,
lacide urocanique existe sous 2 isomres ; cis et trans. Sous laction des UVB, lisomre trans est
transform en cis jouant un rle dans la photoprotection.
- La couche corne : Elle exerce son action protectrice par trois mcanismes :
la rflexion, la surface, des photons du spectre visible et infrarouge,
la diffusion, rsultant dune diffraction par la kratine des kratinocytes aplatis,
labsorption des photons UVB par les acides amins de la kratine (acide glutamique,
acide aspartique et srine) qui arrtent les radiations infrieures 300 nm. Aprs des
expositions solaires rptes, les kratinocytes se multiplient, entrainant un
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paississement global de lpiderme. Cette hyperplasie pidermique avec
hyperkratinisation augmente lefficacit protectrice de notre peau.
- La barrire mlanique : Elle constitue la barrire photoprotectrice la plus puissante ; elle permet
dabsorber plus de 90% des UV ayant franchi la couche corne. Ceci est assur par 3 mcanismes :
Diffraction, absorption des photons et rle de tampon des radicaux libres forms dans les kratinocytes
par absorption de certains photons.

La pigmentation mlanique constitutive est le systme protecteur de bas et est dautant plus efficace
que lindividu est mat. En effet, selon le phototype des individus, la taille des mlanosomes et leur
mode captation par les kratinocytes varient. Les mlanosomes sont de petites tailles et capts sous
forme de complexes dans les peaux blanches, alors quils sont gros et capts les uns des autres dans les
peaux noires.
Mlanocytes Kratinocytes basaux Kratinocytes
superficiels
Sujet peau claire Mlanosomes
phomlamine
Petits mlanosomes en
paquet
Pas de mlanosomes
Sujet peau mate Mlanosomes
eumlamine gros,
nombreux
Gros mlanosomes
isols
Persistance de
mlanosomes

La pigmentation mlanique acquise correspond systme de protection facultatif. Le bronzage est le
rsultat dune augmentation de la synthse des eumlanines suivie dune augmentation des
mlanosomes (qui gardent la mme morphologie) et de leur persistance dans les couches superficielles
de lpiderme. Quand lexposition solaire se prolonge, le nombre de mlanocytes augmente.

Bronzage immdiat Bronzage retard
Lumire UVA & lumire visible UVB
Dbut / disparition Immdiat, pendant lexposition
et disparition rapide
Retard, 48-72 h aprs
lexposition. Disparition lente,
plusieurs semaines
Mlanine Photo-oxydation de mlanine
prforme
Synthse de nouvelles
mlanines
Mlanosomes Pas daugmentation de leur
nombre
Augmentation de leur nombre et
de leur transfert vers les
kratinocytes
Mlanocytes Pas daugmentation de leur
nombre
Multiplication
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- La protection anti-radicalaire : Les agressions du rayonnement lumineux sur la peau sont capables de
gnrer des espces ractives de loxygne. Mais il existe un quilibre entre la production de radicaux
libres et leur limination. Tous les systmes antioxydants sont prsents dans la peau et plus
particulirement abondant dans lpiderme :
o Les enzymes anti-oxydantes : les superoxydes dismutases, les catalases, les peroxydases
o Les pigeurs de radicaux libres : lacide ascorbique, le tochophrol, les carotnoides, le
glutathion.
Aprs irradiation UV et libration de radicaux libres, les systmes antioxydants augmentent leur
activit pour lutter contre la production accrue de radicaux libres. Mais ils ont une capacit
dadaptation limite, si lirradiation continue, le taux dantioxydants chute et les radicaux libres
produits en excs vont dgrader la structure cutane.
- Les mcanismes de rparation de lADN par excision pissage

4. Phototype et capital soleil :
Ds la naissance, il existe une capacit spcifique dadaptation au soleil, appel capital solaire . Ce capital
est variable selon le phototype et lexposition solaire. Il est entam ds les premires expositions et il diminue
chaque fois que le systme de protection de la peau est mobilis. Lorsque les capacits dadaptation sont
puises, les premiers dommages cutans vont apparaitre.
Le phototype est tabli par le classement des sujets en fonction de la couleur de la peau, des cheveux, de leur
capacit de bronzage et de leur susceptibilit aux coups de soleil.
Type de
peau
Cheveux Carnation Susceptibilit aux coups
de soleil
Capacit de bronzage
Type 0 Blancs Albinos Brle toujours Ne bronze jamais
Type I Roux Laiteuse Brle toujours Ne bronze jamais
Type II Blonds Claire Brle facilement Bronze peu
Type III Chtains Claire Brle peu Bronze progressivement
Type IV Bruns Mate Brle trs peu Bronze toujours bien
Type V Bruns Brune Brle rarement Bronze intensment
Type VI Noirs Noire Ne brle jamais Bronze intensment et
profondment
Plus le phototype est proche de zro, moins ladaptation aux rayonnements solaires est importante, et plus
rapidement surviendra le coup de soleil. Donc, plus la peau est claire, plus il est ncessaire de la protger du
soleil.

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Selon lAfssaps, les individus sont classs en quatre groupes :