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L'ETOILE-ABSINTHE

5~6me Tourne
SOCI ETE DES A MI S D' A L FRED J A RRY
Juin 1980
SOCI ETE DES AMI S D'ALF RE D J AR R Y
8, boulevard J eanne d'Arc
35000 RE NNE S
L'ETOILE - ABS I NTHE
5/ 6me Tourne
J UI N 1980
EDI TORI AL
Quand on voit son double on meurt,
crit J arry dans Csar-Antchrist. L 'Etoile-
Absinthe n'hsite pas prendre des
risques et voit, avec la prsente tourne,
natre son double pour la deuxime fois,
esprant bien que ce n'est pas la seconde!
Il est vrai que le lecteur, lui, pourra
s'tonner de ne pas voir double, la pr-
sente livraison n'ayant, en effet, que peu
de pages en plus de notre quatrime
numro. Mais la richesse d'une publication
ne provient-elle pas, d'abord, des docu-
ments et textes indits, nombreux, qui
l'ornent?
Que le lecteur, ce cochon de payant,
hume donc de son rose et noble groin les
indits d'Alfred J arry qui embaument les
deux dossiers runis ici autour de Flix
Fnon et de la Belgique!
Qu'en sus Faustroll aide chacun
goter, leur juste valeur, la multiplicit
des signatures qui rehausse la rubrique
Compte-rendus, celle-ci ayant en effet
bnfici de notre rcent appel aux colla-
borations ; et nous ne voudrions pas ter-
miner autrement qu'en le renouvelant...
H. B.
Sommaire
DOS S I E R F E NE ON :
Henri BOR DI L L ON : Avant-dire 5
Correspondance de J arry avec Fnon 7
Entretien avec Pascal Pia sur Fnon 25
Trois lettres de F. Fnon 0. Mirbeau 29
RI CHE BE L GI QUE
Philippe V A N DE N BRCK : Riche Belgique 33
J os P I ERRE : Le Symbolisme en Belgique 38
Alfred J A R R Y : Les Marionnettes 42
Documents divers : Lettre indite de J arry Fontainas -
Compte-rendu de la confrence, par 0. Maus - Les
P ouchinels. 48
E T UDE S
Bernard HUE : L'Empire ottoman dans Ubu enchan,
ou l'Envers et l'Endroit . 53
J ean- P aul G OU J ON : Alfred J arry, les Symbolistes, et
la Mi-Carme 58
DOC U ME NT S
Lettre indite d'Alfred J arry Karl Bos 63
Le bois du lion noir 63
ME NU S C OMP T E S ET P R OP OS R E NDUS 69
Brunella ERULI : Italie : J arry au thtre 75
Bernard LE DOZE : Y oubou Londres 79
Statuts de la Socit des Ami s d'Alfred J arry 81
DOSSIER FENEON
- 3 -
AVANT-LIRE
On ne connat plus gure, aujourd'hui, l'uvre de Flix
Fnon, ni son importance pour la gnration des jeunes
symbolistes, dont J arry, qui le lisait et l'admirait, comme en
tmoignent ses premires Minutes d'Art, o il le prend pour
modle, tout autant qu'Aurier, et ses Visions actuelles et
futures.
Or Fnon, qui eut le malheur de natre dans la triste Turin
le 29 juin 1861, d'un pre bourguignon et d'une mre
suisse, et comme un malheur n'arrive jamais seul celui
de mourir Paris en 1944, fut de tous les combats
d'avant-garde, tant littraires que picturaux ou politiques, de
1885 la fin; et si l'on sait ce qu'un J ean Paulhan, par
exemple, lui doit, combien d'autres, qui ne le savent pas, lui
doivent plus encore!...
Sans doute la correspondance que nous avons runie ici
va dcevoir : c'est qu'elle concerne, le plus souvent, l'envoi
d'un texte pour la Revue Blanche, que J arry semble crire,
toujours, la dernire minute et, partir de 1902, des
besoins d'argent qui se font de plus en plus imprieux.
Certes, ce n'est probablement l que l'un des moindres
aspects des relations entre les deux hommes; mais cette
correspondance, pourtant, et telle qu'elle est, a le mrite de
mettre nu, plus d'une fois, les mcanismes de la cration
jarryque, en nous enseignant la Posie d'une chronique et le
bon usage de la Lettre.
5
Il nous faut regretter, de ne pouvoir publier ici qu'une seule
lettre de Fnon J arry (et une Thade Natanson, prsente
dans cet ensemble parce qu'elle touche J arry de trs prs);
esprons que la prsente publication fera surgir les autres, et
l'intgral des lettres de J arry qui ne sont encore connues que
fragmentairement.
Henri BORDILLON
Lettre 1
Paris, le 7 mars 1886
Mon cher Alfred J arry,
Voudriez-vous m'envoyer, par retour du courrier le ou
les clichs de votre annonce du Perhindrion et de son texte?
Merci pour le premier numro, que j'ai reu il y a quelques
jours, et pour le Csar-Antchrist. Pourquoi n'enverriez-vous
pas la Revue Blanche un peu de copie, choisissant,
peut-tre, quelque chose que vous aimeriez beaucoup et qui
pourtant ne serait pas trop abstrus (la premire fois!...)
Cordialits que je vous prie de vouloir bien agrer.
Flix Fnon
Lettre 2
8 mars (1896).
Mon cher Flix Fnon,
J e vous remercie trs infiniment d'avoir bien voulu
penser cette annonce. Voici les clichs et le texte : s'il est
un peu long, vous en couperez.
J e m'aperois que je me suis permis de vous envoyer un
drame dont il manque un acte : ce me sera une occasion de
vous donner une Minutes sur des papiers plus ou moins
absurdes.
Tout fait cordialement.
Lettre 3
15 mars (1896).
Mon cher Flix Fnon,
J e me permets de vous envoyer une chose qui a t
crite en vue de la Revue Blanche; mais si (pour des
raisons de longueur, obscnit ou obscurit), elle ne devait
point passer, a ne ferait rien du tout et il faudra me le dire.
Maintenant, si cela passe, a me fera beaucoup de plaisir. J e
vous enverrai aussi la Baleine.
Bien cordialement vous.
Lettre 4
Lundi soir (fin aot 1901 )
J arry vient d'arriver fort heureusement dans l'admi-
rable sjour de Mirbeau, lequel vous attend tous les deux au
plus tt... Une rectification est faire sur la copie... le bon
gant tueur de militaires est Pantagruel, au lieu de Gargan-
tua.
Lettre 5
(24 avril 1902)
Mon cher ami,
Ma copie (Gestes bibliogr. Vampires) part avec cette
lettre chez Lamy. Excusez du retard!
Ai crit Terrasse pour Parapluie.
Amitis
A. J arry
Lettre 6
(21 juillet 1902)
Mon cher ami,
J 'ai rat pour mes Gestes le courrier du matin, mais ils
vont tre termins temps pour le courrier de 3 h. cette
aprs-midi. Ils doivent vous arriver chez vous ce soir 8 h.
Si vous avez le loisir de passer La Revue avant votre
dpart, je voudrais bien recevoir ici un exemplaire du dernier
numro, celui o il y a l'article de Thade Natanson sur le
Sacre.
Bien cordialement
A. J arry
Lettre 7
(8 novembre 1902)
Mon cher ami,
J 'ai tard vous envoyer ma copie, attendant la fin des
aventures de M. Vidal, dont je dsire parler. J e pense que le
Geste vous parviendra chez vous avant ce soir (je le mettrai
la poste vers 3 h.).
J 'ai marg chez M. Fasquelle sans difficult.
Quant au numro du premier novembre ce matin, dans
les mmes conditions qu' La Revue.
Bien cordialement
A. J ar-
Lettre 8
(dcembre 1902)
Mon cher ami,
I0
Carte-lettre et pneu adresss par J arry Flix Fnon.
Voici le dernier Geste. J e pense que la fin de la revue ne
nous empchera pas trop de nous revoir. J 'ai dit Mardrus
que vous vouliez bien que je le bibliographie. Mais avez-vous
des preuves du tome ou dois-je lui en crire? Et aussi, n'y
a-t-il pas de risque de double emploi avec Arnauld?
Si vous voulez bien, j'irai vous dranger brivement pour
ces questions au Figaro demain vendredi. (Si preuves il y a,
pourriez-vous me les confier momentanment?)
Votre
Alfred J arry
Lettre 9
(dcembre 1902)
J arry, qui a omis de le faire la dernire fois qu'il l'a vu, le
remercie de son aimable annonce sur la Renaissance. Il lui
envoie la copie dernire bibliographique et espre qu'ils
auront d'autres occasions de se revoir en dehors de la revue.
Il souhaite que le Figaro lui laisse le temps de trouver
quelques besoins d'explorer /es rives et la surface du fleuve
qui jouxte mes demeures.
Lettre 10
(fin dcembre 1902)
Mon cher ami,
Merci encore pour l'agrable soire d'hier et pour la
complaisance avec laquelle je dois vraiment en abuser!
11
vous m'avez confrs les Thtres. Cela me fait un grand
plaisir, mais il va sans dire que si Andr Picard s'en plaint, je
suis prt n'avoir t qu'un intrim. S'il n'y a pas
d'inconvnient, j'aime mieux faire cela que les Gestes, pour
la raison que je vous ai dite, et m'arrangerai pour voir les
pices sans causer trop d'embarras.
Mes meilleures amitis votre famille et bien
cordialement vtre.
P.S. J 'ai t si long sur les Nfles parce que : 1
c'tait la seule pice que j'eusse vue; 2 l'auteur tait un de
mes amis et en outre la pice surtout est vraiment drle.
Lettre 11
(30 dcembre 1902)
Mardi 3 heures.
Mon cher ami,
Dans les Thtres que je vous ai envoys, il y a une
phrase que je voudrais modifier, comptant sur votre
complaisance dont je continue abuser sans vergogne. J e
parle de Jules et de l'usage de le traiter, militairement
par-dessous la jambe. J e me repens de cette phrase
(supposez que l'auteur soit... La Vallire). Voudrez-vous, si
vous y pensez, rtablir : le traiter, si nous osons ainsi dire,
de haut en bas, au lieu de par-dessous la jambe, sans
capitales, malgr ce soulignement!
Merci d'avance, comme toujours!
Vtre...
P. S. M. Gavard se complaint aprs la pige. Deuxime
abus de complaisance de ma part! Mais ce n'urge point
avant samedi.
12
Lettre 12
(fin dcembre 1902)
Mon cher ami,
Voici le paragraphe. J 'ai ajout, croyant bien faire, une
pice, Throigne.
Ce mode d'apprciation des pices parat le meilleur,
pargnant un temps prcieux et tant le seul qui garantisse
l'absolue impartialit. J e vous rappelle mon obsession : que
l'imprimeur rtablisse dans Jules : de haut en bas au lieu de
par dessous, etc..
1 Pardon. 2 Merci. 3 Bien cordialement vtre.
Lettre 13
(2 janvier 1903)
Mon cher ami,
J e vous souhaite un excellent 1903. Quant moi
j'inaugure l'an nouveau par une espce d'influenza, depuis
mardi. J e pense que cette calamit ne se prolongera pas et
qu'il me sera possible de faire une visite votre famille un de
ces jours dans l'aprs-midi. J e n'ai voulu confier la poste
quelques envois, non prcieux d'ailleurs.
Votre
Alfred J arry
Lettre 14
Mardi soir (6 janvier 1903), 8 h. 1/2.
13
Mon cher ami,
J e vous enverrai les Thtres avec quelques lignes
d'enclave gesticulante demain dans la journe. (Bien
entendu, a ne compte que comme Thtres.)
Merci comme toujours. J 'attendais trois choses pour
rpondre la Renaissance latine : 1 d'tre sur pied, car on
ne sait jamais...; 2 d'avoir acquis du papier reprsentant un
lis dans une sombre valle, ceci titre de jubilation purile et
personnelle; 3 votre lettre.
Comme curiosit, je vous communique pour votre
distraction particulire, l'ptre Binet-Valmer.
Mon cher ami, je vous remercie de m'avoir permis de me
documenter sur ce phnomne qu'il ne m'avait point t
donn, jusqu' ce jour, d'observer, le retour d'un manuscrit.
N'ayez point de regrets et l'affaire a d'ailleurs peu
d'importance. Mais si les princes ne considrent plus avec
un respect suffisamment bloui nos uvres compltes...
quo vadimus?
Croyez-moi, mon cher, votre dvou, etc..
Quant au manuscrit en litige, ce jour des rois, 6 janvier,
il est la Plume et s'imprime.
Mille amitis vous et tous.
Lettre 15
(9 (?) janvier 1903)
Vendredi matin 11 h
Mon cher ami,
J e continue mes exigences. Nous vmes ce matin M.
Gavard, chez Fasquelle, et nous serions fort dsireux de
pouvoir, demain samedi, lui faire rendre gorge quant aux
bibliographies (les Gestes sont perus). Le rveillon et ses
14
dbauches nous contraignent ces ncessits : me
feriez-vous parvenir un mot qui serait ma pige individuelle,
ou en favoriser ledit Gavard? Celui-ci exige une telle
formalit.
Votre
Alfred J arry
Nos deux tlgrammes se sont croiss.
Ma copie a d parvenir trs tt, mais elle est peut-tre
un peu courte?
Lettre 16
11 fvrier 1903.
Mon cher ami,
J e viens de mettre mes preuves la poste, mais j'ai
oubli un mot additionnel (il ne sera pas dit que je ne vous
aurai pas tourment jusqu' la fin!) : je me suis permis
d'ajouter quelques lignes dans le compte rendu de la pice
de Terrasse. Dans ces lignes, j'ai, je crois, cette phrase, que
maintenant le prince de Coma... est revtu d'un mirifique
costume dor, qui, etc.. Seriez-vous assez bon pour rtablir
revtu d'un mirifique costume dor, Kurde pour le moins,
etc...
Le costume de la pice est, en effet, assez exotique
pour tre dit kurde, mais en outre, j'ai appris, hier, que mon
Bibescul est d'origine kurde, ou si l'on veut bibeskurde. J e
sais que vous ne me refuserez point cette satisfaction
pacifique.
N'imprimez tout de mme point bibeskurde : ce serait
peut-tre englober d'autres bibescul plus dignes d'intrt.
Merci encore.
Vtre
15
Lettre 17
Samedi 28 ( fvrier 1903), 11 h. du matin.
Mon cher ami,
J e viens d'arracher l'or des Thtres M. Gavard ou,
pour mieux dire, il me l'a spontanment prsent. Mais il m'a
inform d'un dtail qui n'a plus d'urgence pour moi (m'ayant
rserv que les bibliographies), mais qui pourra, quant la
pige, obliger Fagus ou d'autres; j'avais mal compris, l'autre
jour, votre feuille est alle au bureau de Fasquelle,
vraisemblablement, parce qu'elle tait adresse : Maison
Fasquelle, sans sous-titre. M. Gavard insinue qu'en
prcisant Maison Fasquelle, comptabilit, ce prcieux papier
parviendrait tout droit lui.
Gavard, le seul, parat-il, qui en ait charge, sauf le cas de
correspondance jointe la pige et intressant Fasquelle,
alors que la semaine dernire, il sjourna des temps
considrables sur le bureau de M. Fasquelle, jusqu' ma
rquisition imprieuse...
J e travaille et instrumente. J e vous dirai exactement, le
5, si j'ai quelque chose de prt : ou la nouvelle faisant un
tout emprunte au roman, ou les vers. Plus vraisembla-
blement, je vous donnerai mme cette copie le 5... et je
tcherai en outre, sinon d'aller aux thtres, au moins de les
lire en des journaux...
Donc, bientt, au Figaro.
Bien amicalement...
Lettre 18
19 mars 1903
Mon cher ami,
I6
Flix Fnon vu par Toulouse-Lautrec (
gauche), Paul Slgnac (en haut droite) et
Flix Valloton (en bas droite).
J 'ai eu, hier, chez l'imprimeur, les preuves : il y a
infiniment peu de coquilles, ce qui est tonnant, et autant
que j'ai pu mesurer, cela n'atteindra pas vingt huit pages
quand le 9 de la liste, etc., sera compos.
Il parat qu'en vous donnant la copie de Demolder, j'ai
pris l'une pour l'autre et que lui tiendrait davantage
prcisment la partie qui n'a pas t garde... J e vous
l'apporterai avec mes preuves. Il part Bruxelles demain
son pre est malade et ne rentrera que dans un mois. Le
manuscrit de la Bataille et les preuves corriges vous seront
apports trs probablement demain vendredi soir, 10
heures, au Figaro. Le reste, samedi.
J e crois que dans le dernier numro, je ne vous
soumettrai que deux pages de vers : cela sera peut-tre plus
pratique s'il est, comme il arrivera, sans doute, trs
encombr.
Et aprs, je repartirai pour les pays du Barrage, o je
pense que vous ne tarderez point paratre.
Mes amitis en votre demeure, et bien cordialement.
Lettre 19
(30 mars 1903)
Mon cher ami,
Par une erreur postale sans doute, je n'ai reu que ce
matin 8 h. les preuves. J e les rexpdie corriges, par ce
courrier, au metteur en pages de la R.B., chez Lamy. Il y avait
force coquilles dans les admirables vers de Magre : // pour
Je tout le temps, sans doute de par mon criture
dfectueuse.
M. Gavard vient de me rendre gorge des Thtres, avant
qu'ils soient imprims. J e serais fort heureux si, mettant le
comble vos complaisances, vous lui octroyiez fort
provisoirement la pige, m'y trouvant cupidement intress.
Bien amicalement
Alfred J arry
Lettre 20
(9 avril 1903)
Mon cher ami,
J e ne vais pouvoir mettre mes Thtres et le 1/4 de
page sur Nohain la poste que ce soir, mais j'espre que ce
retard n'est pas fort grave. Comme vous me l'avez permis,
j'envoie cette copie directement Lamy, pour qu'il l'ait
demain matin.
J e ne pars dfinitivement que samedi matin. Si
donc il y avait des preuves de pomes je pourrais encore les
avoir Paris, peut-tre, et vous les retourner fort vite par
pneumatique?
Bien amicalement
Alfred J arry
J e reviendrai Paris pour un jour vers le 15 ou 16 pour
conciliabule du Canard Sauvage. Peut-tre aussi serai-je
inform par vous, cet instant, si la Revue blanche est
dcidment morte?
A. J .
Lettre 21
25 mai (1906)
18
Lettre indite d'Alfred J arry Flix Fnon
(Collection Henri Bordillon)
Lettre indite d'Al fred J arry Flix Fnon
(Collection Patrick Besnier)
Lettre indite d'Alfred J arry Flix Fnon
(Collection Hen
r
i Bordillon)
Lettre indite d'Alfred J arry Flix Fnon
(Collection Henri Bordillon)
Mon cherThade,
Vallette m'envoie, pour moi et les palotins amis, des
bulletins de souscription un opuscule tir 110. Artifice
imagin par lui et Demolder pour tirer d'affaire, dit-il, notre
pre Ubu, qui est dans une situation lamentable,
physiquement, moralement, pcuniairement... dans un
dnuement dsastreux. J e pense qu'il peut vous plaire
d'avoir un bulletin : je le joins donc ce mot. Entre autres
choses Vallette ajoute qu'il y a extrme urgence.
A vous, bien affectueusement
Flix Fnon
J 'cris la mme chose Alexandre
Lettre 22
13, rue Charles Landelle, 13
LAVAL (Mayenne)
8 juin 1906
Mon cher ami.
J e vous remercie infiniment d'avoir aid Vallette pour la
souscription. J e vous fais mille excuses pour ne vous tre
point all voir depuis prs d'un an. Quand le Pre Ubu est
malade, ce qui ne lui arrive pas souvent, il se terre. J e suis
actuellement au vert, comme on dit, dans ma famille, en
Bretagne, et ne cours plus le plus petit danger. Le bruit a t
rpandu, par une coquetterie inconsidre de ma part, que le
Pre Ubu buvait comme un templier. A vous je puis avouer
comme un vieil ami qui fut si charmant au temps de la
Revue Blanche (et grce Vallette je n'ai rien demander
personne, ce que je n'ai jamais fait d'ailleurs), je puis
avouer... que j'avais un peu perdu l'habitude de manger et
19
que c'tait ma seule maladie. Cet tat... fcheux a
commenc aprs le Pantagruel. J 'ai t du et puis
depuis un an. Les collaborations ne me russissent pas. La
Dragonne est un trs gros livre. Il y en a le 1er chapitre et
le plus vulgaire dans Vers et prose. Le petit tourisme que
je viens de faire, sans blague, au-del des portes de la mort,
m'a donn le chapitre final, j'en suis trs content, mais on ne
fait pas deux fois cela dans sa vie. Vallette et sans lui
j'tais perdu m'a guri de la maladie de Panurge :
Faulte d'argent, c'est douleur non pareille.
Voici donc le service que je vous demande, mon cher
ami : j'ai collabor avec le docteur Saltas, qui est un sot, j'en
ai toutes les preuves, et qui, me sachant pourtant en trs
grand danger (pass maintenant), me presse de finir la
Dragonne, pour avoir la joie de voir publie la Papesse
Jeanne, traduite par nous ensemble du grec. Cet oriental (il
est grec d'origine) vous pouvez en juger par Mardrus, est
insinuant, obstin, arriviste et va embter Fasquelle. Vous
tes le seul homme Paris qui je peux demander si vos
occupations du Matin vous en laissent le loisir de parer le
coup. Il me faut le dsavouer chez Fasquelle... qui aura
d'ailleurs la Dragonne la fin du mois. Comment arranger
tout cela? Un conseil de vous me serait prcieux... et une
lettre de vous n'oublions pas que je garde la chambre
depuis trois semaines serait un joujou ou un joyau
prcieux pour un malade.
Amitis Mesdames Fnon. Bien cordialement.
A. J arry
'A)
Not es
LETTRE 1
Publie pour la premi re foi s en fac si mi l e par les Cahiers du Collge de
Palaphysique, 22/ 23 page 108.
LETTRE 2
Publ i e pour la premi re foi s dans le 23 des Soires de Paris du 15 avril
1914, pages 204 et sq. (Les aut res lettres Fnon publ i es dans le mme
numr o ser ont , pl us bas, i ndi ques : publ i es dans S. P. ) Les lettres 2
et 3 ont t annot es par Mi chel Ar r i v dans son di t i on de La Pl i ade.
Le texte dont il est ici quest i on est le sui vant :
RE V U E D' ESTAMPES PARAI SSANT SIX FOIS DANS L' ANNE, l(jQ, BOU
LEVARD SAI NT GERMAI N, PARIS, RDI GE PAR AL F RED JARRY.
FASCI CULES DE PAGES I N FOLI O CAVALI ER A V E C DES TI RAGES
DE GRANDES PLANCHES D' ALBERT DURER ET UN T E XT E COMPOS
A V E C DES CARACTRES DU QUI NZI EME SICLE. L E NUMRO : DE UX
FRANCS CI NQUANTE. ABONNEMENT ANNUEL : DOUZE FRANCS.
21
LETTRE 3
Publie dans S. P.
LETTRE 4
Cat al ogue 230 de la Li brai ri e de l ' Abbaye ( 79 du cat al ogue) . Les
i ndi cat i ons tai ent : L. A. S. Flix Fnon. S. D. 1 page i n8.
La rect i f i cat i on fai re, et qui a t faite dans le de la Revue Blanche
du 1er sept embr e 1901, concer ne le compt e r endu d' un r oman de
Mi r beau (Cf. Chandelle verle, page 600).
LETTRE 5
Indi te. Col l ect i on Patri ck Besni er. Cartel ettre (11 x 14 cm) avec
mar ques post al es, adresse Flix Fnon, 36 rue Damr aud, Pari s.
Pour la bonne compr hensi on de cet t e l ettre, se reporter la Chandelle
verte, pp 622623. Le numr o de la Revue Blanche est cel ui du 1er mai
1902, et non du 1er sept embr e, comme l ' cri t f aussement Maur i ce Sai l l et.
LETTRE 6
Indi te. Col l ect i on Patri ck Besni er. Cart el et t re avec mar ques post al es,
adresse le 21/ 7/ 02 12 H de Corbei l Monsi eur Flix Fnon, 15 rue des
GrandesCarri res, Pari s.
LETTRE 7
Indi te. Col l ect i on Henri Bor di l l on. Cart el et t re avec mar ques post al es,
adresse le 8/11 / 02 du Bureau de post e de la rue de Rennes, Monsi eur
F. Fnon, 15 rue des GrandesCarri res. Pour le Geste concer n, voir
la Chandelle verte, pp. 235237.
LETTRE 8
Indi te. Col l ect i on Patri ck Besni er. Lettre s. l . n. d. Le derni er Geste parut
dans le du 15/ 12/ 02 de la Revue. Blanche (Cf. Chandelle verte pp.
632634).
Les al l usi ons Mar dr us concer nent le compt e r endu du t ome XII des
Mille et une Nuits (voir Chandelle verte, pp. 632634).
I ETTRE 9
Fr agment s i ndi t s. Lettre s. l . n. d. fi gurant dans une di t i on de 1911 du
Faustro/I, et vendue par la Li brai ri e de l ' Abbaye, rue de Sei ne, Pari s.
La dat e est peu aise tabl i r ; sans dout e s' agi ti l de dcembr e 1902,
cause de la ment i on de la Renaissance Latine.
I Et T RE 10
Publ i e s. l . n. d. dans S. P. Jarry publ i e rgul i rement des Tht res
partir du du 1/1/03, sui te aux pr omesses fai tes Bi net Val mer ,
secrtai re de la Renaissance Latine d' y publ i er, et l seul ement , ses
chr oni ques Une lettre i ndi te Karl Bos, du 31 janvier 1903, claire
toute cet t e affai re. On la t rouvera dans la parti e Document s.
22
Le post scr i pt um concer ne la pice de: Karl Rosenval (i.e. : Ber l he
Danvi l l e : Jules ou les nfles de l'Alaska.(Cl. Chandelle verte, p. 640),
I ETI RE 1 1
Publ i e pour la premi re foi s dans S. P. avec l ' i ndi cat i on : papi er ent t e
du Mercure de France. La lettre a t publ i e s. l . n. d. Le mardi peut tre le
23 ou le 30 dcembr e. La seconde dat e sembl e la pl us pr obabl e.
L ETTRE 12
Lettre s. l . n. d. publ i e pour la premi re f oi s dans S. P.
Le par agr aphe annonc est sans dout e cel ui concer nant L'autre geste de
Maur i ce Donnay (Chandelle verte, pp. 640641 ).
Le texte publ i par S. P. fai sai t sui vre le texte de la lettre de deux
i ndi cat i ons : Ct l acrer/ Ct di vul guer l ' i mpr i meur .
L ETTRE 13
Lettre publ i e pour la premi re f oi s en 1979, s. l . n. d. , sous la f or me d' une
carte post al e ti re 200 exempl ai r es numr ot s pui s dans l'EtoileAbsin
the 4, page 45.
Le mardi dont il est quest i on est le 30 dcembr e 1902.
L ETTRE 14
Publ i e pour la premi re f oi s dans S. P. avec l ' i ndi cat i on : le papi er est
orn d' un l ys.
L ETTRE 15
I ndi t e. Col l ect i on Henri Bor di l l on. La dat e est i ncert ai ne. La lettre porte
en f i l i grane un l i on qui sembl e bi en avoi r servi de modl e au boi s grav
anonyme qui concl ue le Louis XI, curieux homme de Paul Fort (Voi r dans
la parti e Document s ; Un bois inconnu de Jarry.)
L ETTRE 16
Publ i e pour la premi re f oi s dans S. P.
Voi r Chandelle verte, pp. 650652.
L ETTRE 17
Publ i e pour la premi re f oi s dans S. P.
Les pr oposi t i ons de t ext es sont La Bataille deMorsang(parue dans le
236 du 1er avril 1903 de la R.B. et les pomes : Bardes et cordes et le
chanier, parus dans le derni er numr o de la R.B.
L ETTRE 18
Publ i e pour la premi re f oi s dans S. P.
L ETTRE 19
I ndi t e. Col l ect i on Henri Bor di l l on. Cart ei et t re aux mar ques post al es.
Al l usi on au compt e r endu du Denier du Rve, de Maur i ce Magr e (Cf.
23
Chandelle verte pp. 672673)
L ETTRE 2 0
I ndi t e. Col l ect i on Henri Bor di l l on. Cart el et t re aux marques post al es. Le
quart de page annonc ne fi gure pas dans le derni er numr o de la Revue
Blanche du 15 avril 1903.
La premi re col l abor at i on de Jarry au Canard Sauvage, di ri g par
Char l es Loui s Phi l i ppe, fut publ i e dans le du 2128 mars 1903.
L ETTRE 2 1
Lettre i ndi t e, cr oyons nous, de Flix Fnon Thade Nat anson. Le
texte est tabl i partir d' un cl i ch du document ori gi nal , qui a f i gur dans
la col l ect i on de Madame Kapf erer.
L' opuscul e est le Moutardier du pape, qui ne paratra qu' en 1907.
LETTRE 2 2
Lettre publ i e f r agment ai r ement en f ac si mi l e dans Jarry, pote d'aujour
d'hui ( Segher s, 1951 ) pui s, in ext enso, et part i el l ement en f ac si mi l e, dans
le 26/ 27 des Cahiers du Collge de Pataphysique.
'/A
ENTRETI EN AVE C P AS C AL PIA
SUR FELIX FENEON
J ean-P aul G OU J ON - Quand vous avez connu Fnon, tait-il dj la
Galerie Bernheim?
Pascal PI A - Oui. C'tait lui qui tenait la galerie une grande partie de la
journe. J e parle de la galerie Bernheim jeune, situe place de la
Madeleine, o est Madelios aujourd'hui. Cette galerie avait une petite
publication destine aux collectionneurs de tableaux qui s'appelait le
Bulletin d'Avertissements, et qui tait entirement rdig par Fnon et
Tabarant.
Fnon a quitt la galerie vers 1925, quand elle s'est transfre rue du
Faubourg St-Honor. Chez Bernheim, il tait la fois marchand et en
partie acheteur : quand des peintres essayaient de vendre quelque
chose, ils commenaient par faire le sige de Fnon...
J P G : Etait-il prodique de ses souvenirs littraires ?
P P : On pouvait bien sr le faire parler, mais il ne cherchait pas les taler.
Ce n'tait pas son genre... Et quant son activit littraire, en fait il ne se
consacrait alors rien. Il vivait de ses ngoces de tableaux. Il demeurait
Montmartre, derrire le cimetire, rue Eugne-Carrire. Il avait des cts
assez drles... Il avait d non pas se brouiller avec les Bernheim, quand il
les a quitts, mais il devait probablement leur reprocher quelque chose
(ou eux lui reprocher quelque chose). Et je sais qu'un jour qu'il n'tait dj
plus chez eux, ils ont achet, aprs la mort de Loutreuil, une toile de
Loutreuil que Fnon aurait bien voulu avoir. Et Fnon l'a fait acheter
par un ami commun, qui s'appelait Espinas, parce qu'il ne voulait pas que
les Bernheim sachent que c'tait lui qui l'avait paye ce prix-l. Les
Bernheim lui auraient certainement fait un prix plus avantageux, mais il ne
voufait rien leur devoir. Il prfrait payer plus cher.
J - P G : Que sont devenus ses papiers et ses collections?
P .P . : Il est mort vers la fin de l'occupation, pendant la guerre, et tout cela
est all sa veuve, qui n'a pas vcu trs longtemps aprs lui, un ou deux
ans peut-tre. Des papiers, il n'y en avait, je crois, pas beaucoup, mais il y
avait surtout des tableaux. Il y a eu des ventes qui ont servi, selon ses
instructions, faire un prix Fnon, que donne l'Universit de Paris un
jeune peintre et un jeune pote. Et encore, tout n'a pas t vendu, car
Fanny Fnon, suivant les instructions de son mari, a fait un certain
nombre de legs. C'est ainsi qu'Alice Signac a eu des Seurat et qu'elle en a
donn un P onge par testament.
J P G : Fnon n'en avait-il pas lgu aux Muses Nationaux?
25
P .P . : IL a d leur en lguer quelques uns. Mais au dpart (et cela est
assez drle), vingt ou trente ans plus tt, Fnon avait fait un testament
en faveur du Muse de Moscou. . . Il voulait que ce qu'il possdait aille
un tat socialiste. Et puis, aprs les histoires de Trotski, il a t
absolument dgot du stalinisme et il a annul son testament. Ensuite, il
a refait ce testament qui prvoyait des ventes de tableaux et un prix
Fnon. Mais l'poque disons vers 1920 il avait cru, comme
beaucoup de gens, dans un tat socialiste libertaire...
J P G : Avait-il fait de l'action politique?
P .P . : Non, mais en 1894 il avait collabor des journaux anarchistes, d'o
son inculpation dans le procs des Trente.
J P G : Ne l'avait-on pas alors inculp pour un autre motif ?
P .P . : Oh, il avait alors abrit des anars. Aux termes de la loi, il aurait
videmment pu tre inculp pour recel de malfaiteurs, mais cela n'allait
pas plus loin...
26
LETTRES I NEDI TES DE FELIX FENEON
A OCTAVE MI RBEAU
I
(1893?)
Samedi
Cher Monsi eur ,
J' ai bi en reu vos deux l ettres pour la rue Lecour be et vot re lettre pour
la guerre. Mo n adresse est mai nt enant soi t Guerre soi t 78 rue Lepi c.
Que je vous remerci e donc de tant d' empr essement f avori ser le projet
Cohen.
Cohen a t , le j our dit, chez Si mond, qui a pr ononc des parol es
vagues, et l'a i nvi t f ormul er, sance t enant e, dans une l ettre, sa
pr oposi t i on de col l abor at i on Ce que fit notre candi dat . Je verrai , je
vous cri rai a aj out Si mond.
Un part i ci pe pass! tai t mal accor d, aije const at quand Cohen a
r econst i t u pour moi sa lettre Si mond. Cel a auraitil choqu cel ui ci ?
Quoi qu' i l en soi t nul l e rponse n' est venue. Nous l ' at t endi ons et c' est ce
qui a ret ard ce compt e r endu des oprat i ons. Nous avons eu le tort de
ne pas vous cri re t out de sui t e. Veui l l ez nous pardonner. Nous sommes
trs t ouchs de vot re concour s si obl i geant .
Y atil encor e quel que chose fai re?
En mme t emps que le 78 de Y Endehors, vous recevrez un
exempl ai r e du qui cont enai t vot re arti cl e, un exempl ai re sur l equel j ' ai
t amponn un boi s de Char l es Maur i n.
Trs cordi al ement
27
Il
(Lettre en-tte de La Revue Blanche)
10janvier 1895
Mon cher ami,
Que je vous dise que depuis ce matin je suis le secrtaire de la rdaction
de La Revue Blanche : et dj vous ne vous tonnez plus que je vous
mette contribution. Cette revue paratra deux fois par mois partir de
fvrier, mais sur 50 pages seulement et non plus 100. Articles plus courts
(3 ou 4 pages), ton plus vif, plus de souci de l'actualit, etc.
Depuis longtemps MM. Natanson, qui, comme vous le savez, dirigent
La Revue Blanche, dsiraient votre concours. J e leur ai dit que dans un
rcent voyage Londres vous aviez tudi quelques prraphalites, et
notamment Burne-J ones et Rossetti en vue d'articles que vous publierez
dans Pall Mail Gazette. Ne consentiriez-vous pas publier des articles sur
ce sujet et plus gnralement sur l'art anglais dans la R.B. ? Vous
pensez si je serais heureux que votre entre dans la Revue Blanche
co ncidt avec la mienne.
Mes respectueux hommages, je vous prie, Madame Mirbeau.
Bien cordialement vtre
Flix Fnon
III
(Carte-lettre en-tte de la Revue Blanche)
6 Mai 1896
Mon cher Mirbeau,
Accompagnant un article d' Adam, il y aura, dans le numro
imminent de la Revue Blanche, votre portrait et ceux de Clemenceau,
Mends, Baer, Zola et Lorrain par Flix Valloton, 11 rue J acob. Paris,
qui je vous serais oblig d'envcoyer une photographie ou un autre
portrait de vous ds rception de cette lettre. Merci.
Votre fidle
Flix Fnon
(B. N. ; Ms. , NAF r. 14687, fs 69-73)
28
NOTE REL ATI VE A L A PREMI ERE L E T T RE :
Flix Fnon, qui y tai t ent r en 1881, qui t t a en 1894 le Mi ni st re de la
Guerre, la sui t e l ors du procs dit des Trent e. Il habi ta rue Lepi c
j usqu' au 10 avril 1894.
Le projet Cohen est sans dout e li la t raduct i on par Al exandr e
Cohen d'Ames Solitaires de Gerhart Haupt mann, pi ce reprsente au
Tht re de l ' uvre le 13 dcembr e 1893 (Cf. E.A. 4 , pages 11 et 21)
Quant au titre de la revue, di ffi ci l e lire sur le manuscri t , il s' agi t
pr obabl ement de Y Endehors, de Charl es Gal l and, dit Zo d' Ax a, qui f onda
cet t e revue en mai 1891, et dont le numr o de fvrier 1893 cont i ent Lin
boi s de Char l es Maur i n.
29
RICHE BELGI QUE
Si
RI CHE BELGI QUE
Il y a, di sons l e d' embl e, quel que i rri tati on, quel que agacement aussi ,
o perce vol ont i ers la vexat i on, trai ter des l i ens, personnel s ou
l i ttrai res, qui uni rent Jar r y la Bel gi que. Du ti ssu de ces rel at i ons,
consci enci eusement raill par le t emps, ne subsi st ent en effet, pour le
moment en t out cas, que la t rame laisse par de menus t ext es et
document s. Tr ame grossi re et l i me, sans dout e, mai s pas assez pour
que nous abdi qui ons nos prt ent i ons retracer.
Le premi er, not re connai ssance, des enf ant s du l i mon que f r quent a
Jar r y, pi st ol ai rement du moi ns, fut Max El skamp qui il adr essa, en
1894, un exempl ai re des Minutes de sable mmorial f ra chement parues.
El skamp, t ouch, ret ourna la pol i t esse sous f or me des Salutations dont
d'ang/iques, accompagnes d' une lettre o f l euri ssent des compl i ment s
qui sembl ent autre chose que des or nement s du di scour s (1). L' anne
sui vant e, le Bel ge rci di ve avec En Symbole vers l'Apostolat. Et Jarry
d' annoncer , en mani re de r emer ci ement , dans une lettre du 16 avril 1895,
la seul e adresse El skamp que nous possdons, et que nous donnons ici
en fac simi/e, l ' envoi pr ochai n du 3 de VYmagier en voi e
d' achvement . M. Ar r i v, gl osant le mot pour r a pl i ade, fait tat de deux
aut res l ettres, qu' on ai merai t lire, d' El skamp Jar r y, qui l ai ssent supposer
une cor r espondance pl us f ourni e entre les deux hommes. De fait, le
mange cont i nua, au moi ns de la part de Jar r y qui , gnr eusement ,
ddi caa la pl upart de ses uvres au pot e anver soi s, d'Ubu Roi au
Moutardier du pape. El skamp plut Jar r y par la navet art i sanal e de son
travail gr aphi que et de sa posi e un peu f aussement popul ai re et
j ol i ment pseudo moyengeuse (2) Le j ugement est j uste et il n' est pas
i noppor t un de rappel er qu' El skamp f i gur , en bonne pl ace, d' abor d pour
ses Salutations, ensui t e pour les pl us rcent es Enluminures, dans la
prci euse bi bl i ot hque, du Doct eur Faust rol l , en compagni e d' un autre
Bel ge : Emi l e Ver haer en.
Cet t e prsent at i on const i t ue en quel que sort e l ' i nventai re de not es
di verses, parses, que nous prmes sur le suj et. Nous esprons les
compl t er le j our o, grce Faust rol l , nous met t rons une mai n f erme sur
les papi ers d' Eugne Demol der et les archi ves l i ttrai res de la Libre
Esthtique, qui nous chappent encor e.
33
C'est en juin 1896 que J arry offre Verhaeren un exemplaire 'Ubu Roi
qui vient de sortir des presses du Mercure. La rponse est prompte,
nette... et enthousiaste, qui parat dans L'Art Moderne du 19 juillet. Ce
compte-rendu, lgant et juste, est cit in extenso par Nol Arnaud dans
sa biographie jarryque, aux pages 219-221, ce qui nous dispense d'en dire
plus. J arry eut-il vent des bienveillantes ractions de ce nouveau
corybante d'Ubu? Les marcages de l'ignorance o nous nous dbattons
nous empchent de formuler une quelconque rponse ces inquitudes
pourtant lgitimes. Toujours est-il que le pote des Campagnes hallucines
bnficia longtemps du service de presse de J arry qui s'empressa de le
ranger mticuleusement emmi ses auteurs pairs.
Des rapports personnels qui unirent J arry et Verhaeren nous ignorons
tout. Aucune correspondance, mme anodine, n'a, jusqu' prsent, t
mise au jour et les seuls documents que nous conservons sont des
ddicaces.
Quant Beck, le moins qu'on puisse dire, c'est qu'aprs une brve
mais profonde amiti parisienne (3), o d'aucuns croient pouvoir
distinguer l'uranisme, J arry l'a copieusement assaisonn de quolibets
froces, de glace pile et de coups de poings ou de feu selon des
sources diverses et pas toujours potables, qui sont parfois des tinettes.
Beck, plastron de l'hubris jarryque, s'enfuit de Paris en mai 1897. Nous ne
reviendrons pas sur cet pisode cocasse abondamment comment
ailleurs. Il reste que le statut de Bosse- de- Nage, dans le Faustroll, ne
laisse pas d'tre ambigu. S'il a la mise un peu ridicule et dgotante, si
le Docteur l'trangle de la serre de ses ongles, le cynophale papion joue
d'vidence un rle capital dans le priple faustrollien : assurer l'amarrage
de l'as et ponctuer, littralement, le discours de ses ha Ha. Quelle fut la
cause de cette brouille clatante? On n'est pas en mesure de le dire. Mais,
dtail de taille, dans la livraison 'Ante du mois de mai 1907, donc bien
avant la lettre de Jarry Rachilde , date du 14 aot, o J arry, pour la
premire fois, selon M. Saillet, fait tat de cet ouvrage (4).
Crossoptylon-Beck annonce la parution prochaine de la Chandelle verte :
Alfred J arry, compltement rtabli d'une assez
longue maladie, travaille un roman qui paratra
chez Fasquelle, la saison prochaine. Titre : La
Dragonne. On dit que ce livre, sauf complications
d'ordre politique, pourrait bien remporter le prix
Goncourt. Du mme auteur vont paratre, trs pro-
chainement, les Spculations, de cette srie
d'admirables boutades qu'il crivit jadis pour la
Revue Blanche et qui firent l'enchantement de tous
les artistes. Ce nouveau livre s'appellera la Chan
dlie verte.
34
Beck battu et content, ou plutt Beck rconcili (le ton de la note
autorise l'hypothse) semble donc avoir poursuivi, jusqu'aux derniers
jours, ses relations avec J arry.
A traiter des sjours de ce dernier en nos verts pturages il et fallu
voquer la vacance tsienne de 1896, au cours de laquelle le rcent
auteur d'Ubu Roi gota l'hospitalit de Gustave Kahn en ses demeures
littorales de Knokke-le-Zoute. Mais de cette pause solsticiale, on ne sait
pas grand chose, ce qui conomise l'encre et le papier. Plus important
par ses multiples et profondes implications pataphysiques, est l'quinoxe
vernal de 1902. La sve montant, Octave Maus, directeur de la Libre
Esthtique, pris de neuf en matire d'art et de littrature, dcida
d'exhiber J arry la cantonade huppe de Bruxelles. J arry, avec jubilation,
rpondit positivement cette sollicitation et annona, pour le 21 mars, sa
Confrence sur les pantins dont nous avons maintenant, grce au trs-
mticuleux Thiri Foule, le texte enfin exact et complet une possible
lacune prs (5) J arry n'ignorait pas ce que Maus, et peut-tre une infime
fraction de connaisseurs, attendaient de lui. Un tmoin, L. Dumont-
Wilden, rapporte : Mesdames et Messieurs, dit-il, je sais bien que je suis
venu ici pour vous dire le mot, mais le mot ne doit passe dire, il doit se
gueuler (6) Et J arry de gueuler. Le mot tonna, coruscant. Aprs quoi,
Maus, Demolder, Eekhoud, Voss, Picard et d'autres lui offrirent un
banquet o il fut fait un usage gnreux de breuvages fermentes. J arry,
dont la capacit n'est plus dire, enterra les Belges de pourtant solide
rputation.
De cette brve trajectoire bruxelloise subsistent deux autres textes : un
compte-rendu de la neuvime exposition de la Libre Esthtique, paru
dans la Revue Blanche du 15 avril, et Les Pouchine/s, rcemment remis en
lumire (7), o J arry observe et dcrit avec sa pataphysique minutie de
l'ethnographe, les murs exotiques des pantins de la capitale.
Egalement observateur du langage et de ses particularismes, le Breton
crivit belge. Faut-il voir dans Jef des rminiscences de ce sjour
Bruxelles ou le verbiage ridicule mais truculent de J ef est-il copi sur celui
du Kapitaine Demolder avec qui J arry travailla d'abondance dans les
dernires annes de sa vie? Nous ne savons. Sans doute, comme
toujours, et pataphysiquement, y a-t-iI des deux.
Des rapports entre J arry et la Belgique, on le voit, il reste beaucoup
dcouvrir et expliquer. Puisse le peu de documents ici colligs jeter
quelque lumire, ft-elle tamise par l'ombre de lacunes encore trop
nombreuses, sur ces relations qui laissrent aux contemporains maints
stigmates, dont de pataphysiques.
Philippe V A N DEN BRCK
36
Not es
(1) . V. cet t e lettre dans le 2223 des Cahiers du Collge de ' Pat aphy
si que, p. 27.
(2) . Cf . Cahier du Col l ge de' Pat aphysl que, 10, p. 17.
(3) . On r echer che encor e un expl . sur Hol l ande d'Ubu Roi, ddi cac A M.
Christian Beck, en toute sympathie littraire, 14 octobre 1896.
(4) . Cf. La Chandelle verte, p. 25.
(5) . Cf . A. Jar r y, Les Pouchinels suivi de la Confrence sur les Pantins en
partie indite, Institut Li mbour geoi s de Haut es Et udes Pat aphysi ques, 107
E. P. (1979 vul g.)
(6) . L. Dumont Wi l den : Souvenirs du Pre Ubu, Le Soi r, 10 nov. 1937.
(7) . Cf . la not e 5.
37
Le Symbolisme en Belgique
En Belgique, pas d'Art ; l'Art s'est retir du pays. Autant que
possible, pas de potes, ou trs peu de potes. Haine de la beaut, pour
faire pendant la haine de l'esprit)). Ici, il y a des femelles. Il n'y a pas de
femmes)). La verdure noire. L'animal lui-mme fuit ces contres
maudites.... Au plan spirituel, on ne peut faire que ce qui a t dit soit
comme ce qui n'a pas t dit, que ce qui a t crit soit comme ce qui n'a
pas t crit, pour peu que parole et criture soient profres par qui sait
ce que parler et crire veulent dire, plus forte raison si celui-l (ici,
Baudelaire, en ses brouillons rageurs de Pauvre Belgique) exerce sur le
parler et sur l'crire un magistre suffoquant. J e veux dire qu'il importe
assez peu de savoir les raisons, et si Baudelaire avait raison contre la
Belgique (ou la Belgique contre lui), que ce que je voudrais considrer
c'est que rien ne peut faire que Baudelaire n'ait fulmin (du mme ton en
somme que son ultime Crnoml) les fuses terrifiantes et humiliantes
de Pauvre Belgique et que si ce sont l pour le gographe, l'historien, le
sociologue et l'ethnographe choses nulles et non avenues (pour le
linguiste, je ne sais pas), pour le pote et pour l'artiste ce sont choses bel
et bien avenues, puisqu'ils sont gens pour qui (les seuls, peut-tre) ce qui
a t crit, ou peint, ou sculpt, ou musique, voire bti, acquiert une
pertinence au moins gale ce qui n'a pas besoin pour exister d'en passer
par l'criture, la peinture, la sculpture, la musique, l'architecture.
Rien ne peut-faire donc, mon sens, que les potes et les artistes
belges n'aient reu de Baudelaire cette rvlation particulirement
dltre (car qu'on le veuille ou non, et quand bien mme on serait
couteaux tirs avec sa propre patrie, on ne peut pas rester indiffrent sa
nature, par un sorte de relation dipienne, aussi) qu'ils taient ns et
qu'ils vivaient dans un pays foncirement et absolument apotique,
puisque la fois la nature et la civilisation s'y montrent dgrades au
point que l'on y crve les yeux des pinsons et des potes et que les
artistes s'y complaisent des sujets ignobles, pisseurs, chieurs et
vomisseurs. J e prtends que pour eux, potes et peintres de Belgique,
cette rvlation fulmine par Baudelaire leur intention (car pour les
autres elle n'tait qu'injurieuse, c'est--dire dpourvue de sens profond
parce que ne manifestant qu'une diffrence de point de vue) fut non
seulement dltre mais rvolutionnaire parce qu'elle les contraignit
prendre position, non pas encore une fois pour ou contre Baudelaire et
ses opinions touchant leur pays, mais au niveau de leur raison d'tre :
potes et artistes dans un contexte o art et posie taient dits inviables.
38
Baudelaire en quelque sorte les poussa faire que la posie et l'art soient
dsormais possibles en un lieu, la Belgique, o il avait dcrt (ou
constat, c'est tout un) qu'ils n'existaient pas. Ce qui revient ceci :
Baudelaire, en dcrtant le caracre apotique de la Belgique, a invent la
posie et l'art belges tels que le Symbolisme et le Surralisme allaient les
reconna tre.
Riche Belgique! Si partout le Symbolisme apparut revanche sur le
sordide du spirituel, sur le matriel de l'immatriel, combien plus forte
raison en Belgique si l'on admet que potes et peintres, serait-ce sans
l'avouer, y prirent pour argent comptant la parole de Baudelaire. Or la
Belgique est peut-tre, du Symbolisme, le foyer le plus ardent, celui o la
spiritualit crpite le mieux dans l'tre, qu'alimentent en tincelles une
foule de potes (desquels l'un des deux ou trois phares du Mouvement
non pas, comme le crut Stefan Zwei g, Verhaeren, une casserole attache
sa queue, mais le mage des Serres chaudes, Maeterlinck) et une non
moins grande de peintres, qu'avec un plaisir pervers je vois envahir au-
jourd'hui les serres froides du Grand Palais, de l'autre ct de l'avenue
Alexandre III, les Prraphalites leur adressant des signes de connivence
(1 ). Si l'on excepte d'une part les seuls qu'ait connus Baudelaire (Wiertz,
charlatan. Idiot, voleur. Wiertz, le peintre philosophe littrateur. Bille-
veses modernes. Le Christ des humanitaires. Il ne sait pas dessiner et
sa btise est aussi grande que ses colosses et : Pas d'artistes, except
Rops) qui, pas plus qu'Henri de Groux, ne sont vraiment mettre au:rang
des Symbolistes ; d'autre part ceux, par trop torturs, qui ont faire se
sauvegarder des obsessions effroyables (Mais Emile Fabry vcut 101 ans!
Quanta Lon Spilliaert, il est un trs prenant Mnch des Flandres) ; tous
sans exception se vouent sublimer la quotidiennet belges : femmes,
enfants, paysages, intrieurs (au double sens du terme).
Des yeux incolores et sans regard disait, de la femme belge,
Baudelaire. Avec Fernand Khnopff, noble entre tous les peintres
symbolistes, le regard fminin devient le plus lancinant des dfis en mme
temps que le plus glacial des interdits : regard, d'ailleurs, de sa sur
Marguerite, dragon androgyne de la double continence, infiniment con-
templ. Et la mer, peu peu, envahit les places de Bruges-la-Morte. J ean
Delville le Rose + Croix peint dans la lumire astrale les dlices de la
castration : dsormais, les mes sont surs et les Rubens en suif se
changent en sylphides. Des bacchanales d'mes! L'enfance, jolie
presque partout, est ici hideuse, teigneuse, galeuse, crasseuse,
merdeuse, disait Baudelaire. Visionnaire hippie, Lon Frdric amoncelle
par milliards les bbs roses assoupis en plein air aprs un concert P op.
La Nature, c'est la maternit ensevelie sous les fleurs. L'Age d'Or, c'est,
toutes gnrations brasses, la communaut sexuelle.
39
Constant Montald, ngligeable, clbre aussi la fcondit fminine et
enneige la Belgique (la neige, qui naturellement sublime, est le substitut
symboliste du sperme). C'est sur L'Ame des choses le silence qui neige
avec Xavier Mellery : une gravit songeuse s'tablit autour des objets, fait
un pont entre les radiations visibles de Seurat et les invisibles, de Chirico.
Les intrieurs belges anoblis par Mellery, il reste William Degouve de
Nuncques, la candeur mme, et la grce, procder identiquement sur
les paysages de Belgique (et d'ailleurs). Que l'on ne s'y trompe point, on
n'est pas ici dans le calendrier des postes, mais dans la rythmique pure, et
dans l'hallucination.
De ces sublimateurs et d'autres, absents (plus proches de l'Expres-
sionnisme ou du Naturalisme), Francine-Claire Legrand rend compte
prcisment dans le tout rcent le Symbolisme en Belgique, avec nombre
d'illustrations ; mais, si je me permets, ce n'est pas le Symbolisme qu'elle
prfre, chez les Symbolistes (et pour ces derniers, le Symbolisme ne
saurait tre une mode)! Regrettons, au Grand Palais, le manque de
l'admirable / lock my door upon myself, de Khnopff (harmonie
feuille-morte) et l'injustifiable absence de l'autre grand artiste du symbole
en Belgique, le sculpteur transi Georges Minne, incomparable illustrateur
aussi des Serres chaudes.
Cependant, le processus symboliste de potisation des choses ne les
transforme pas : on feint seulement qu'elles soient transformes.
Lunettes roses, ou lunettes de neige. Cela devient flagrant chez Paul
Delvaux, arbitrairement rattach au Surralisme et que je dirais plutt
Symboliste attard : lorsqu'il ne triche pas aussi sur le dcor (nous
vhiculant dans de suspectes Pompi), c'est celui de la quotidiennet
belge auquel il impose ces abstractions, des femmes nues ou des
squelettes. Rvez, pourvu que les trains partent l'heure! Cette manire
de dorer la pilule est le mensonge idaliste (le mensonge matrialiste
existe ailleurs).
Ren Magritte est le refus de potiser fait peintre, parce que potiser
est le contraire de la posie. Acceptant les signes de la quotidiennet
belge tels qu'ils sont, avec leur irrmdiable absence de halo, il n'en
reprsente pas moins l'effort d'atteindre ce point de l'esprit d'o
Pauvre Belgique de Baudelaire et Belgique sublime des Symbolistes
cessent d'tre perues contradictoirement. Les Belges aiment leurs
chapeaux comme le paysan de P. Dupont ses bufs, disait Baudelaire,
qui disait aussi, comme si dj il envisageait la peinture de Magritte :
L'il belge a l'insolence innocente du microscope. L'insolence
innocente du regard de Magritte va mettre la description exacte du
monde visible au service d'une exigence rvolutionnaire, celle qui
prtend qu'on ne peut transformer le monde qu' la condition de
40
changer les objets, ent endons : non pas les rempl acer par d' aut res, mai s
t ransf ormer l eurs rapport s, entre eux, entre eux et nous, entre eux et la
ralit. Changs les obj et s, chang le monde! change la vi e! Tel est le
sens boul eversant de la pei nt ure de Magri t t e et, par exempl e, il n' est
pas ncessai re d' t re af f am pour se senti r boul evers par une t hori e de
pai ns croust i l l ant s voguant en pl ei n ci el (La Lgende dore), ni l i ngui ste
pour se voi r concer n par les capr i ces smi ol ogi ques du Corps bleu ou de
Personnage marchant vers l'horizon. Je m' t onne qu' une poque tant
que la nt re pri se de thori es nul n'ait encor e ti r de la pei nt ure de
Magr i t t e, mai nt enant que son corpus est achev, quel que brvi ai re
rvol ut i onnai re cer t ai nement moi ns di scrdi t ant pour l' esprit que tels
aut res qui ci r cul ent et peut t r e pl us ef f i cace, quand ce ne serait que pour
la Bel gi que.
Car voi ci parf ai t ement r econnai ssabl e avec son cul te des Bel ges pour
l eurs chapeaux, cet t e Bel gi que, en mme t emps que change, rvol u
t i onne ou prte l ' tre, prte se rconci l i er avec son vrai vi sage (mai s
audel de quel l es barri cades?). Si l ' on ti ent absol ument le savoi r, il
n' est que de prendre Magri t t e au pi ed de la lettre.
Jos PI ERRE
(1) La Peinture romantique anglaise et les Prraphalites, Peti t Pal ai s,
j anvi eravri l 1972.
N. D. L. R. : Cet arti cl e fut publ i pour la premi re foi s dans le du 16 au
29 fvri er de la Quinzaine littraire, pages 16 et 17. Il rendai t compt e du
livre de Fr anci ne Cl ai r e Legr and : Le Symbolisme en Belgique, Bel gi que,
art du t emps, Lacont i d. , Bruxel l es, 277 p., 212 ill.
U N D E R S T A T E M E N T
Due aux pl umes conj ugues de R. Bur ni aux et R. Fri ckx, parat une
di t i on mi se j our de La littrature belge d'expression franaise
(col l ect i on Que saisje?). P. 29, cet t e phrase : On ne peut dire que le
symbol i sme ait fait col e en Bel gi que ouvr e le chapi t re o sont t udi es
les uvres d' Al ber t Mockel , Maet er l i nck, Van Lerberghe, Rodenbach,
Ver haer en, El skamp. Comment di t on understatement dans la l angue
bel ge d' expr essi on franai se?
P. B.
41
LES MAR I ONNE T T E S
Mesdames, messieurs,
ES marionnettes sont un petit peuple
\ , tout fait part chez qui j'ai eu occa-
AiV"A>. sion de faire plusieurs voyages. Ce
<~<Qfljf?* furent l des expditions peu prilleu-
ses qui ne ncessitaient point le casque d'explo-
rateur ni une nombreuse escorte militaire. Les
petits tres de bois habitaient Paris, chez mon
ami Claude Terrasse, le musicien bien connu, et
semblaient prendre grand plaisir sa musique.
Terrasse et moi-mme avons t , pendant un pu
deux ans, les Gullivers de ces lilliputiens. Mous
les gouvernions, comme il convient, au moyen de
fils, et Franc-Nohain, charg d'inventer une de-
vise pour le Thtre des Pantins, n'a pas ou en
trouver de meilleure que la plus naturelle : en
avant, par fil.
L furent jous notamment Paphnutius, une pice
latine et mystique de Hrotsvitha, traduite excel-
lemment par Ferdinand Herold, Vive la France, de
Franc-Nohain que la censure jugea bon d'interdire
et qui restera interdite, sauf les quelques passa-
ges que j'aurai le plaisir de lire tout l'heure.
Les pantins ont reprsent un grand nombre de
fois Ubu Roi dont je lirai aussi deux scnes en de-
mandant l'indulgence pour ie certain mot. Ils s'oc-
cuprent aussi d'une pice allemande extraordi-
naire du clbre Ch. D. Grabbe, proclam en Al-
lemagne le plus grand tragique aprs Schiller
[ray : mais on connat peu Les Si l nes, son uni-
que pice comique]. Les Pantins revivront proba-
blement [ray : Paris] cette anne, pour donner
des pices de guignol du peintre Ranson, l'inven-
teur de l'extravagant Abb Prout. Je vous prsen-
terai dans peu d'instants ce sympathique person-
nage.
Voici donc la premi re scne et, hlas ! le pre-
mier mot d'Ubu Roi ; ensuite, aprs quelques ex-
traits de Paphnutius, de Vive la France, de Grabbe
et de l'Abb Prout nous clturerons cette cause-
rie encore par le Pre Ubu, dans la grande scne
de la Trappe. Voici le Pre Ubu.
Le Pre Ubu : [Merdre].
1" scne d'Ubu
Telle est la 1" scne.
Voici Paphnutius. Ainsi prononait-on irrvren-
cieusement aux Pantins le nom de ce grand per-
sonnage [ces deux mots ont t rays, remplacs
par : vnrable ermite, puis rtabl i s] ; car Paph-
[nutius] est une pice sri euse, c'est l'histoire de
la conversion de Thas. Il a suffi pour en faire une
pice comique de l'interprter en marionnettes.
A la rigueur, la simple lecture suffit cette invrai-
semblable mtamorphose.
Paphnutius montre Thas la cellule o elle sera
enferme.
Scne de Thas
Vous voyez que c'est bien l une pice sri euse.
Quant Vive la France, le nom de son auteur,
Franc-Nohain, ne nous permet pas de douter de la
valeur de son comique. Dieu et l'Ange exterm[ina-
teur] sont venus en touristes visiter la France. Ils
entrent dans un caf. La caissire de l'tablisse-
ment salue l'ange de ces mots qui l'tonnent fort :
Bonjour, capitaine.
[Ray : Aprs le vieux commandant]. Les cles-
tes touristes rencontrent aussi le Jeune Homme
pauvre. Voici le portrait du J.H. pauvre.
[lacune ?]
Aprs Franc-Nohain, ou plutt avant Franc-
Nohain, car il y a peu prs cent ans que vivait
le clbre tragique allemand dont je vous parlais
tout l'heure, Christian Dietrich Grabbe imaginait
des personnages d'un grotesque extravagant. Voici
son Diable et son margrave Tuai.
Si l nes
Il n'aurait fallu rien moins pour exorciser ce
diable que le bon Abb Prout cr par Ranson.
Vous connaissez les oeuvres de Ranson comme
peintre : il a expos la Libre Esthtique, j'expo-
se cette fois de sa part le portrait de l'abb.
Voici une scne de la pice de Ranson i nti tul e
Le Sabre et le Goupillon. Le colonel de la pice
n'est pas au-dessous de ce qu'annonce le titre.
Ecoutez-le jurer :
Le colonel : [Mi l l e escadrons...]
A la fin de la pice
Mais faisons plus ample connaissance avec
l'abb Prout.
La vaseline
Pour terminer, le Pre Ubu en personne va nous
prsenter ses adieux dans la scne de la Trappe.
Trappe
Le Pre Ubu dsirant munifier le roi de Pologne
Venceslas, lequel vient de le faire comte de San-
domir, ne sait rien trouver de mieux que cette
gnreuse formule : Sire, acceptez, de grce,
un petit mirliton.
Le mirliton cette pratique de Polichinelle
prolonge en tuyau d'orgue nous semble l'orga-
ne vocal congruent au thtre des marionnettes.
Les hros d'Eschyle, comme on sait, dclamaient
dans des porte-voix. Et taient-ils autre chose que
des marionnettes exhausses sur cothurne ? Le
mirliton a le son d'un phonographe qui ressuscite
l'enregistrement d'un pass sans doute rien de
plus que les joyeux et profonds souvenirs d'en-
fance alors qu'on nous conduisait Guignol.
Nous ne savons pourquoi, nous nous sommes
toujours ennuy ce qu'on appelle le Thtre.
Serait-ce que nous avions conscience que l'acteur,
si gnial soit-il, trahit et d'autant plus qu'il
est gnial ou personnel davantage la pense
du pote ? Les marionnettes seules dont on est
matre, souverain et Crateur, car il nous parat
indispensable de les avoir fabriques soi-mme,
traduisent, passivement et rudimentairement, ce
qui est le schma de l'exactitude, nos penses.
On pche la ligne du fil de fer im [...] dont
se servent les fleuristes leurs gestes qui n'ont
point les limites de la vulgaire humanit. On est
devant ou mieux au-dessus de ce clavier com-
me celui d'une machine cri re... et les actions
qu'on leur prte n'ont point de limites non plus.
Et les vers voulus mirlitonesques ne sontils
pas l'expression dessein enfantine et simplifie
de l'absolu, sagesse des nations ?
Et puis... sontils plus mirlitonesques que ceux
rcits dans les thtres personnages humains
et que le public applaudit de toute la comprhen
sion de son sant, seul point par lequel il soit
bien en contact avec le Thtre ?
Al f r ed J A R R Y
Le prsent t ext e, publ i pour la pr emi r e f oi s sous fe titre : Confrence
sur les Pantins dans le cahi er 11 du Col l ge de Pat aphysi que, fut
repri s, en suppr i mant l es vi dent es f aut es de l ect ure du manuscr i t , par
Maur i ce Sai l l et dans son Tout Ubu et par Mi chel Ar r i v dans son di t i on
de la Pl i ade. Rcemment , Thi er r i Foul c en a t abl i l ' di t i on , que l ' on
peut consi dr er c o mme df i ni t i ve, dans une pl aquet t e i nt i t ul e l es
Pouchi nel s, publ i e en 1979 par L' I nst i t ut Li mbour geoi s de Haut es
Et udes pat aphysi ques. Grce l ' obl i geance de Thi erri Foul c, nous
r epr enons i ci ce t ext e, (en repri nt}, en lui donnant son vr i t abl e ti tre,
i ndi qu dans la l ettre Andr Font ai nas.
Les ti tres i nt er cal ai r es r envoi ent aux t ext es dont Jar r y donna l ect ure
lors de cet t e conf r ence et qui s ont prci ss par une aut re f eui l l e, que
nous r epr odui sons ci cont r e.
H. B.
[BR OUI L L ON]
1 Paphnutius, p. 29.
2 Vive la France Jeanne d'Arc, le vieux com-
mandant, manille (1 ' cahier).
3
1
cahier - le jeune homme pauvre avant la
toilette (o est le cordeau (la corde) [texte
douteux].
3 Les Silnes 1. le margrave Tuai
2. M. Du val
4 Ranson
le lys dans la valle (ray)
le tlescope (ray)
1. l'armoire des volupts
2. Le lys dans la valle (ray)
5" Ubu Roi 1. 1" scne
2. La trappe
Lettre indite Fontainas
(mars 1902 ?)
Mon cher ami,
Ma navrante paresse coutumire m'excuse si c'est une excuse!
de ne vous avoir pas crit plus tt. J 'ai crit Maus ; c'est arrang pour le
21. Titre : Les Marionnettes. J 'y parle entre autres de Paphnutius. J 'ai
retrouv des tas d'A/manachs : je vous en transmets un pour votre ami en
pardon ; et si vous en voulez d'autres, il y en a encore!
Bien cordialement
Alfred J arry
Compte-rendu de la confrence.
Si mme je vis trs vieux, jamais je n'oublierai l'effet foudroyant que fit
le dbut de J arry la Libre Esthtique, il y a une quinzaine d'annes.La
salle, trs grande, tait emplie d'un public ultra-chic. Aigrettes, fourrures,
crissements de soie, et cette lgre agitation qui marque une attente
impatiente. Qui tait cet Alfred J arry qui, pour la premire fois, se levait
l'horizon bruxellois? J arry parut, petit, la tte trop forte pour l'exiguit
de son torse, l'air d'un ttard qu'on aurait vtu de noir. Il se versa
posment un verre d'eau ; puis, ramass sur lui-mme comme s'il allait
bondir en avant, il lana d'une voix de tonnerre le mot, le fameux mot,
avec son orthographe nouvelle, et ce mot roula en avalanche dans
l'immensit de la galerie, souffletant les belles dames pouvantes,
heurtant les murs qui le renvoyaient en chos... Il y eut des cris, des rires
touffs, des fuites perdues, chacun devant l'imprvu de l'vnement
hsitant sur l'attitude qu'il devait prendre, pour demeurer fidle au proto-
cole mondain tout en se montrant instruit des plus rcentes murs
littraires.
Octave MA U S
Ce compte-rendu est paru dans La Lanterne Magique, Impr. Centrale,
Neuchatel, 1927 ; in-8, 36 pp.
48
Les Pouchi nel s
Rue haut e, dans une cave. Le mont reur de
mari onnet t es s' enorguei l l i t d' un nez si trucul ent qu' i l a l'air f aux, drob
pour le moi ns au maccus ant i que ou quel que di abl e de Jr me Bosch. Il
brandi t de la mai n gauche son scept r e, une latte carre dest i ne, nous
sembl et i l d' abor d, rfrner dans la limite des convenances la curi osi t
du j eune publ i c marol l i en, dsi reux de t oucher ces gr andes poupes qui
i ncarnent Loui s XIII, Ri chel i eu ou le Li on de Fl andre. De la mai n droi te il
tient le f ant oche, de court . Le fil est court tout si mpl ement parce que le
pl af ond est bas, mai s la mari onnet t e est si sol i de et si humai ne que cet t e
i l l usi on s' i mpose, qu' el l e tire sur la l ai sse dans l ' i ntenti on de la rompre et
de couri r son gr. En effet, voi ci un duel : deux par deux, l' un cont r e
l ' autre, s' l ancent des coul i sses quat re Pouchi nel s habi l l s en
mousquet ai r es. Dans la fureur du combat et le dru cl i quet i s des dagues de
f erbl anc, ils ent ra nent sur la scne les mont r eur s, comme des val ets de
chi ens qu' empor t e la meut e. Heur eusement , nous nous t i ons sans dout e
mpri s sur le vri t abl e usage de la baguet t e de l ' homme au grand nez.
Al f r ed J A R R Y
Art i cl e paru dans Le Soir illustr, Bruxel l es, juin 1902, page 24. ( spci al
p< lur les vi ct i mes de la cat ast r ophe des Ant i l l es).
49
ETUDES
5 ^
L'Empire ottoman dans Ubu enchan
ou l'Envers et l'Endroit.
L'Empire ottoman apparat, sous forme d'vocation, dans Ubu
enchan. Si , du point de vue gographique, cet Empire ne donne
naissance aucun dcor raliste (conformment la conception que
J arry se fait du dcor), il joue cependant, pour ce qui concerne l'action,
un rle important. Ce rle s'explique par le paralllisme troit voulu entre
ce drame et Ubu Roi. On sait que J arry a trs explicitement prsent Ubu
enchan comme la contre-partie 'Ubu roi (1). Les deux pices peuvent
tre, de ce fait, considres comme l'envers et l'endroit d'un mme
ensemble dramatique dans lequel le personnage central, dont le nom
apparat dans chacun des titres antithtiques, apparat comme l'lment
unificateur, autour duquel gravitent les contraires et au sein duquel, en
dfinitive, viennent se rsorber et se rsoudre les opposs.
On voit, ds lors, en quoi consiste la fonction de l'lment spatial
reprsent par l'Empire ottoman. Dans la mesure o Ubu enchan offre
une structure inverse, on peut s'attendre y dcouvrir un schma para-
llle celui d'Ubu roi. La terre, en tant que lieu scnique, dominant dans
ce dernier, son contraire, l'lment marin, va occuper une place impor-
tante et peut-tre essentielle dans Ubu enchan. Mais on remarquera que
la terre, ou ce que l'on pourrait appeler les scnes terrestres, se
prsentent, dans Ubu roi, comme un espace visible, en quelque sorte
tangible, concret. Il en rsulte, selon une logique que suggre la propre
remarque de J arry, que la mer, dans la contrepartie scnique,
n'interviendra que comme lieu imaginaire, non visible, non scnique,
comme lieu abstrait. A l'espace terrestre, souvent trs large, voire illimit
dans Ubu roi, s'oppose, dans la pice de 1899, un espace clos, limit,
allant, avec la prison, jusqu' la quasi suppression de l'espace, contraste
particulirement sensible par rapport aux scnes 'Ubu roi qui se situent
dans les montagnes, aux portes de Varsovie, dans les plaines de l'Ukraine
ou dans la province de Livonie couverte de neige.
(1) Voir Alfred J arry, uvres Compltes I, Bibliothque de la Pliade, p.
1211, Almanach illustr du Pre Ubu, Notice. Ce volume des uvres
compltes est dsign dans les notes de cet article par le sigle Pl.
53
L'lment marin, virtuel, est introduit par le terme galres, hyper-
signifiant comme le fait prsager sa rptition. Ce sont les prvenus eux-
mmes qui demandent tre envoys aux galres :
Je veux aller aux galres, (2) clame Ubu, qui prcise aussitt :
nous souhaiterions que cette condamnation ft perptuelle, et notre
villgiature prs de la mer, en quelque sain climat (3).
C'est donc lui qui suggre le verdict que le tribunal va s'empresser de
prononcer :
La cour... condamne Franois Ubu, dit Pre Ubu, aux galres perp-
tuit. Il sera ferr deux boulets dans sa prison et joint au premier convoi
de forais pour les galres de Soliman. (4)
La condamnation aux galres, anachronique, peut sembler inattendue ;
mais envoyer les anciens matres de Pologne, l'ancien Matre des
Finances franaises, aux galres de Soliman a de quoi surprendre davan-
tage. Car peut-on se contenter de rappeler les intentions comiques de
l'auteur pour justifier ce qui apparat d'abord comme simple procd
burlesque? Le mot galres, dont l'origine byzantine ne suffit pas faire
natre immdiatement dans l'esprit du lecteur ou du spectateur une image
orientale, voque, depuis l'antiquit, le monde mditerranen. J arry
apporte deux prcisions cette vocation, une d'ordre historique, par
l'introduction du clbre sultan Soliman le Magnifique, le musulman tout-
puissant auquel l'Europe du XVI e soit les Capitulations ; la seconde,
d'ordre spatial, galres de Soliman ayant pour quivalent smantique
galres turques.
La turquerie, dans la littrature franaise, est passe de mode lorsque
J arry, l'poque symboliste, fait son entre dans les lettres. Un certain
Orient, de plus en plus lointain, indien, chinois, puis japonais, exerce un
attrait profond sur les gnrations post-romantiques. Pierre Loti, en 1879,
avec Aziyad n'a pas russi redonner l'Empire ottoman le lustre qu'il
avait conserv jusqu'au jour o Hugo, dans ses Orientales, semble avoir
dfinitivement peint ce pays barbaresque comme l'antithse du monde
non civilis, c'est dire du monde grec ou chrtien.
En mettant l'Empire ottoman l'arrire-plan de sa pice, J arry ne
cherche, manifestement, ni imiter Molire ni redonner vie une
tradition littraire moribonde. Son choix lui est impos par la ncessit
dans laquelle il se trouve de donner une contre-partie exacte Ubu roi,
dont le cadre est constitu par la Pologne et la Russie, pays chrtiens,
(2) Pl. 444
(3) Pl. 446
(4) Ibidem.
54
pays du Nord, de la neige, travers lesquels se dplace celui qui, pour
avoir t roi d'Aragon, peut tre suppos avoir des origines occidentales,
espagnoles peut-tre. A ce cadre europen va tre oppose une rgion en
tous points diffrente : sain climat, comme le souhaite Ubu, pays
ensoleill, chaud, mditerranen, mais aussi non chrtien, c'est dire, si
l'on se replace dans la perspective d'une tradition qui, elle, demeure
vivace, un pays musulman, barbaresque, non civilis, le pays des galres
par excellence, le seul qui garantisse Ubu la ralisation de son rve
d'esclavage.
Le recours l'Empire ottoman apporte, de surcro t, quelques lments
comiques la pice, allant de la plaisanterie, non dpourvue de finesse,
la cocasserie voisine de l'normit, celle-ci se trouvant en parfaite confor-
mit avec la physionomie et le caractre du personnage principal.
Plaisante ide, seconde vraisemblablement par quelque intention
satirique, que celle qui consiste faire envoyer, par un tat chrtien,
dnomm, par antiphrase et non sans humour, le Pays libre ses
propres sujets, condamns, un tat paen o ils seront privs,
perptuit, non seulement de toute libert, mais aussi de tout secours
spirituel puisqu'ils seront coups, spars de leur glise, jets hors de leur
religion. Il est inutile de chercher dans l'histoire une justification, car J arry
se soucie aussi peu de l'histoire que de la couleur locale. Il tourne le pass
et le prsent en drision ; il prsente un pays occidental, qui se prtend
libre, adressant un tribut une chane de forats un pays oriental
qui n'a que mpris l'gard de la chrtient. Comment en serait-il
autrement quand aux yeux de Soliman lui-mme un chrtien n'est qu'un
homme qui mange de la viande de pourceau et pisse tout debout (5).
D'o il conclut, propos d'Ubu, qui a pourtant connu de merveilleuses
aventures, qu'il ne saurait tre qu'un fou ou un hrtique (6). L'oppos
donc de Soliman. Du moins, ce dernier le croit-il. Mais sur ce point,
comme sur tant d'autres, les contraires vont se concilier, une des
intentions majeures de J arry semblant tre de demeurer l'identit des
contraires.
N'hsitant pas recourir au vieux procd dramatique et romanesque
de la reconnaissance, il dcide de faire d'Ubu le propre frre du sultan :
Maintenant que je l'ai vu... en peu de temps. (7)
(5) Ubu, prcise J arry, a surtout la face porcine. Pl. 497.
(6) Pl. 450 Dans Ubu roi, le mot musulman est utilis plusieurs reprises
comme terme injurieux, associ sacripan et mcrant.
(7) Pl. 461. Il suffit au sultan de voir Ubu pour reconna tre immdiatement
en lui son frre. Cet air noble, cette prestance... J arry est froce envers
Soliman ; le vizir ne lui a-t-il pas, peu auparavant, dpeint Ubu plus gros
(...) que le plus norme de Vos eunuques ? Pl. 450, ce qui permet de se
faire une ide de la prestance sur laquelle le sultan va s'extasier.
55
Sultan et roi, musulman,et chrtien sont donc semblables, dous de la
mme violence et, malgr les apparences, des mmes qualits : noblesse,
prestance, avidit. Il mritent donc les mmes gards. Ma tre et esclave
se confondent. Ubu, l'homme la face porcine, qui sera prsent comme
le R.P. Ubu, de la Compagnie de J sus dans Gestes et opinions du
docteur Faustroll, pataphysicien, est l'envers de Soliman, tout en tant
son pareil, son double. L'envers a le visage de l'endroit. Ubu est destin,
comme le craint son frre, prendre sa place, dvorer l'empire,
devenir, ici comme nagure en P ologne, un nouvel usurpateur.
Sa vraie patrie, le paradis de l'esclavage, ne peut donc le recevoir. Ubu,
demandant dans l'ignorance de ses vraies origines, va tre chass ;
Embarquez-le pour n'importe o et faites vite (9), ordonne Soliman. Sur
la galre capitane qui l'emmne, Ubu a le sentiment d'avoir t mis la
porte de ce pays (10) que l'on appelle aussi la Sublime Porte. Le comique
du jeu de mots est renforc par le fait que celui-ci, manifestement,
chappe Ubu.
Structure, intrigue, comique sont troitement associs, tributaires les
uns des autres et commands par le dsir de J arry de dmontrer l'identit
des contraires.
La scne finale d'Ubu roi et celle d'Ubu enchan manifestent
clairement cette intention. Dans un cas comme dans l'autre, la dernire
scne a pour cadre la mer : Baltique, puis mer du Nord d'une part ; Mdi-
terrane, mer de Marmara, Bosphore d'autre part ; c'est dire le Nord
oppos au Sud, le vent violent qui fait croire Ubu que le navire doit
faire au moins un million de nuds l'heure (11) oppos au calme de la
Mditerrane qui permet Ubu de se croire sur le Plancher des Vaches
(ou plus logiquement, ses yeux, sur leur pturage) ; le contraste appa-
rat encore entre les sombres lames de la mer du Nord (12) auxquelles
sont exposs les voyageurs en route pour l'exil et la verdure, couleur
de l'esprance (13) sur laquelle vogue la galre charge de conduire les
mmes voyageurs vers un lieu inconnu, o ils n'aborderont peut-tre
jamais ; car si Ubu a chapp la tempte, aux dangers de la Baltique et
de la mer du Nord, rien n'indique que le voyage sur lequel se termine Ubu
(8) Pl. 730
(9) Peu soucieux de la vraisemblance, J arry concilie l'enlvement d'Ubu,
qui remonte de longues annes et l'ignorance dans laquelle son
personnage se trouve quant cet enlvement et ses origines. Ou Ubu a
t enlev tout enfant, et dans ce cas, comment Soliman le reconna trait-
il son air et sa prestance? ; ou il faut le supposer frapp d'une forte
amnsie... A moins encore que Soliman ne fasse erreur.
(10) Pl. 462.
(11) Pl. 397
(12) Pl. 398
(13) Pl. 462
56
enchan aura une fin aussi heureuse ; cette dernire pice peut-elle avoir,
elle, une contre-partie? Il n'est peut-tre pas arbitraire d'tablir une
filiation entre ce dnouement forme ouverte et la seconde version de
Tatane, texte en relation avec L'Almanach illustr, donc lgrement
postrieur la composition d' Ub u enchan.
Sur la galre capitane,
Ils taient quatre-vingt rameurs
Churent aux mains des cumeurs,
Ayant perdu la tramontane...
Tatane! (14)
Enlev par des pirates franais au dbut de sa vie, Ubu n'est-il pas
destin tomber aux mains de pirates de son propre pays?
Quoi qu'il en soit, dans les deux drames parallles et antinomiques,
Ubu, roi ou esclave, dchu et indsirable, chass, vogue dans une
direction adverse. Ancien roi, il gagne la France o il se fera nommer
Matre des Finances Paris (15); esclave rejet, il est emmen, rduit au
rang d'animal, loin de l'empire turc. Chass avec respect, il n'est pas
renvoy au pays d'o il est venu ; la galre capitane, en effet, ne prend
pas la direction de l'Ouest, mais celle d'un Orient toujours plus lointain ;
Ubu vogue ainsi vers quelque pays extraordinaire, supposant qu'il existe
un pays assez extraordinaire pour tre digne de lui. Mre Ubu dclare,
non sans inquitude :
Nous nous loignons de la France, Pre Ubu. (16)
O s'achvera le voyage ? La terre tant ronde comme la gidouille
d'Ubu, le hros de J arry ne se retrouvera-t-il pas un jour l'endroit d'o il
est parti? Les directions contraires, sur un mme cercle, sont appeles
se rencontrer. On ne se dbarrasse pas plus d'Ubu que celui-ci ne se
dbarrasse de sa libert. En qute d'un royaume, il se trouve bientt sur le
chemin de l'exil ; en qute de l'esclavage, il se trouve rejet sur la mer
dont la fonction, dans chaque pice, est de le recueillir et peut-tre,
quelque jour, de l'engloutir, qu'il soit ou non tomb au pralable aux
mains de nouveaux cumeurs. Mi crocosme terrestre la drive, ternel
exil, drisoire nouveau juif errant, Ubu semble condamn ignorer sa
propre identit et tre ballott d'un pays l'autre, d'Orient en Occident,
prt aborder n'importe o, tant, en dfinitive, destin n'aller nulle
part. Ses aventures le ramnent lui-mme.
Bernard HUE
(14) Pl. 624
(15) Pl. 398
(16) Pl. 462
57
Al f r ed Jar r y, les Symbol i st es
et la Mi Car me.
Une des spci al i ts de la svre revue d' Er nest Char l es, Le Censeur
politique et littraire, t ai t , on le sai t, de t onner cont re les pr oduct i ons
por nogr aphi ques de Wi l l y, l equel se vengeai t spi ri t uel l ement en
donnant c omme cht i ment , ses hrones dl ures, la l ecture des uvres
compl t es d' un nomm Ernest Jul es. En 1907, une cert ai ne gai et avai t
cependant droi t de ci t la revue, ne serai t ce que par les chr oni ques
f ant ai si st es qu' y donnai t Max Dai reaux. De ce j ournal i st e et l i t t rat eur,
nous ne savons pas gr and' chose, sauf qu' i l fit paratre en 1906, chez
Sansot , une pl aquet t e de pomes i nt i t ul e Les Pnitents noirs, uvr et t e
qui ne doi t tre ni pire ni mei l l eure que t ous ces compt es d' aut eur dont
Sansot commenai t al ors se faire une spci al i t. On lui doi t aussi un
Villiers de l'/s/eAdam, l'homme et l'uvre, paru en 1936 chez Descl e de
Br ouwer , publ i cat i on pl us ambi t i euse et qui at t est e l ' i ntrt port par
Dai reaux aux symbol i st es. Tout ef oi s, dans les col onnes du Censeur, en
1907, il s' i ngni ai t pl ut t , c omme on va le voi r, s' gayer aux dpens de
ces derni ers.
Le du Censeur du 2 mars 1907 cont i ent en effet un texte burl esque
de Max Dai reaux i nt i t ul s Symbolistes et MiCarme (un dner de ttes) et
qui met en scne nombr e de l i t t rat eurs symbol i st es et assi mi l s, dont
Jar r y. A vrai di re, cet t e f i ct i on qui dcri t les gest es et opi ni ons de di vers
cri vai ns et arti stes runi s dans une t averne du Boul evard nous vo
querai t , par son dbri d et son al l ure prest e, les Propos des BienIvres ou
le banquet du Moyen de Parvenir. Pour son banquet , assez anal ogue
ceux, bi en rels, de La Plume, Dai reaux n' a pas hsi t runi r les
personnal i t s les pl us ht rocl i t es : out re Jar r y dj ci t et sur l equel nous
al l ons reveni r l onguement , on y dnombr e Charl es Mor i ce, Jean Dol ent ,
Andr Gi de, Fr anci s J ammes , Gust ave Kahn, Vi l Gri f f i n, Paul Fort ,
Tancrde de Vi san, Robert Schef f er , Lon Ri ot or, et c. Appar ai ssent
gal ement un Tancr de et un Car abi n : ne faudrai ti l poi nt reconna t re
Fargue dans ce si eur Tancrde? Quant Car abi n, il s' agi t bi en
pr obabl ement de Rupert Car abi n, scul pt eur et bni st e auquel on doi t de
f ameux meubl es phal l i ques, di gnes d' Andr Mar ceui l s' il en fut. Mai s
r evenons Jar r y.
Son i nt ervent i on se produi t aprs le dner, al ors que les symbol i st es
di grent et s' exci t ent pr opos de la f ondat i on d' un t ht re rserv au
peupl e seul (si c), o l ' on j ouera depui s Mol i re j usqu' Jarry on voi t
que pour Dai reaux Jar r y t ai t le nec pl us ultra du t ht re moder ne. Peu
58
auparavant, J arry avait prononc un vigoureux Erdre!(sic) en rponse
la proposition de Tancrde de Visan de jouer Ubu roi. Un quidam suggre
alors e publier un almanach o chacun crirait, sans doute pour concur-
rencer le dfunt Almanach du Pre Ubu rdig par le seul J arry. Aprs un
silence bruyant (re-sic), J arry se lve et prend la parole en ces termes :
Messieurs, vous savez tous que le pain, qui est d'un usage quotidien, se
vend chez les boulangers (Bravo, trs bien ! ) dans des sacs en papier.
Je propose de fournir ces sacs gratis et d'imprimer dessus des pomes,
des pages choisies, qui pourront aller au peuple...
C'est l faire largesse J arry d'une solution imaginaire au problme de
la culture du peuple, solution qui va certes infiniment plus loin que ces
Universits populaires que l'on s'acharnait crer l'poque. A la
question : quipaiera? J arry rpond fort bien :
C'est l l'ide, tandis que d'un ct du sac nous imprimons de la litt-
rature, du beau, de l'autre, nous imprimons des annonces. La publicit
industrielle paiera notre gloire artistique.
Au milieu d'applaudissements frntiques, J arry poursuit :
Je prends un exemple, d'un ct du sac nous mettons un sonnet de
Ver/aine, de l'autre cette annonce...
Carabin : L'Absinthe Pernod, c'est du gnie en bouteilles.
Jarry : A l'endroit, un pome de Vil-Griffin, l'envers...
G. Viau : Le fer Bravais combat l'anmie.
Jarry : Au recto des vers de T. de Visan, au verso...
Fr. Jammes : Bquilles pour bquilles...
Jarry : Enfin, une page de Paul Fort, avec l'affiche des Folies-Bergre : Un
saut dans le vide!
(Applaudissements, joie, exubrance ; Griffin, Fort et Visan rougissent
modestement, les autres rougissent immodestement).
Jarry (Reprenant) : En fournissant cent mille sacs par jour, nous
gagnons mille francs, et supposant pour simplifier, que l'anne ait quatre
cent jours, cela fait un bnfice de 400.000 francs, pour arrondir mettons
500.000 francs.
Cette mathmatique proposition clt ce que nos modernes jargonneurs
appelleraient la prestation de J arry dans le texte de Max Daireaux.
Ensuite, le dbat reprend de plus belle, parmi le tumulte, sur le thtre et
les arts dcoratifs...
Ecrit quelques mois avant la mort de J arry, ce texte notre connais-
P i
1
sance jamais signal - tmoigne d'une lgende jarryque dj vivace.
Sans doute les lecteurs du Censeur tout comme sa rdaction avaient-ils
dj t habitus ne retenir de J arry que le bohme loufoque qui
surprenait ses contemporains. Pure fantaisie, ce texte mritait d'tre cit
titre de document ; toutefois, sa fantaisie n'est pas aussi gratuite qu'on
pourrait le croire. Max Daireaux (sur qui, soit dit en passant, on aimerait
bien tre davantage renseign) y rvle un sens assez pertinent de la
spculation jarryque, et on incline penser qu'il avait probablement lu
les gestes, spculations et chroniques donnes par J arry La Revue
Blanche, La Plume, etc. Il n'est pas douteux, en tout cas, qu'il ait voulu
refaire ici du J arry, et sa modeste proposition d'art populaire aurait pu
sans invraisemblance faire la matire d'une page de La Chandelle verte.
Mais la 'pataphysique ne nous enseigne-t-elle pas qu'il serait vain de trop
chercher si le J arry de Max Daireaux correspond ou non au vrai J arry?
J ean-P aul G OU J ON
60
DOCUME NTS
Lettre de J arry Karl Bos.
31 janvier (1903)
Cher Monsieur Bos,
J e vous soumets une demande prodigieusement indiscrte, mais que
votre complaisance a jusqu' un certain point encourag. J e m'tais
promis de ne soutirer la Plume aucun or avant la date fatidique de trois
mois rvolus ; mais l'aventure avec le prince rebelle et esclave indigne
Bibescu(l), dit de Brancovan, a ralis, en quelque sorte, un tremblement
de terre dans les phynances du roi de Pologne. J 'aurais pu exciper
cupidement du trait conclu avec ces gens, mais alors j'aurais perdu le
plaisir de les convier venir s'exposer un fer vengeur. En un mot, serait-
il inconsidr, excessif et immoral d'implorer de la Plume un capital
nombreux s'levant jusqu' vingt francs en espces ayant cours, lequel
nous est ncessaire parachever le paiement du terme du mirifique local
dont je vous ai dcrit les splendeurs et le cot exorbitant?
J e passerai lundi matin la Plume ; mais il va sans dire que si cette
concupiscence tombe, par quelque calamit, mal propos, il ne vous
faudra point faire scrupule de me le signifier. Cette combinaison, pourtant
m'assurerait une tranquillit propre favoriser l'closion de nos uvres
compltes... et puis c'est arriv ce mois par la faute du Brancovan, mais
ce n'est pas une habitude.
J 'apporterai sans doute lundi ma copie, pour viter tout retard, et
d'aprs ce que vous m'avez signal.
Bien cordialement votre
Alfred J arry
7, rue Cassette
Le bois du lion noir.
(A P R OP OS D'UN BOI S I NCONNU DE J AR R Y )
Paul Fort, dans ses Mmoires si modestement sous-titres : toute la
vie d'un pote, rapporte qu'il venait, vers l'anne 1897, de terminer le
Roman de Louis XI, tout d'abord nomm Louis XI, curieux homme et
que le manuscrit en tait magnifique, orn de dessins la plume dus
mes camarades Alfred J arry et Lon Paul Fargue (1). Cette affirmation
63
en a troubl plus d'un et, sans que jamais personne ne parvienne mettre
la main sur ce manuscrit, de plus de quatre-cents pages, chacun rvait
part soi, mme si l'abondant Roman de Louis XI, publi en 1899 au
Mercure de France, n'a jamais comport aucun dessin ni bois.
Or, comme tous les potes, et en tout cas comme tous les mmoria-
listes, Paul Fort confond souvent, quand il ne l'oublie pas! tel fait ou tel
vnement. Par chance.pour le chercheur patient, il eut la bonne ide de
faire suivre le premier tome de ses Ballades franaises, publi en 1897 au
Mercure de France, d'une abondante Bibliographie. Celle-ci permet
d'tablir qu'une mince plaquette de 16 pages fut publie en 1896 au
Mercure de France sous le titre : Louis XI, curieux homme. Cette rare
plaquette figure la Bibliothque Nationale sous la cote : 8 Ye 4396. La
justification du tirage indique : imprim avec les caractres du
Prhindrion ; trois bois ornent ce petit livre, deux, d'inspiration moyen-
geuse, rehaussent les pages de couverture et de dos, un troisime,
produisant la noirceur d'un lion hraldique, s'installe sur une demi-page,
aprs la dernire ligne du texte. Ces trois bois, toutefois, gardent l'ano-
nymat.
Il semblait que nous n'en tions pas plus avanc, lorsque le hasard
voulut que nous fissions l'acquisition d'une lettre indite de J arry
Fnon. Or cette dernire, probable moiti d'une feuille de format 22 x
17 cm, possde un trs intressant filigrane : il reprsente un lion
hraldique, identique, en format et en dessin, quelques minimes simpli-
fications prs, au lion de la plaquette de Fort. En dessous de l'animal, et
toujours en filigrane, on peut lire les lettres : a Mill, qui semblent
indiquer une origine anglaise du papier.
Le procd de dcalque tait ordinaire J arry ; ses dessins signs Alain
J ans en tmoignent. Aussi ne nous semble-t-il pas exagr, en l'attente
de l'avis d'un spcialiste mieux inform, de tenir ce lion noir pour un bois
jusqu'ici inconnu d'Alfred J arry.
Henri BORDI L L ON
(1 ) - Flammarion, 1944, page 81.
65
ME NUS COMP TES
et
P ROP OS RENDUS
ME NU S C OMP T E S
BULLETIN IDE SANTE) DE LA SOCIETE
Plusieurs membres de la Socit se sont
mus de la dsesprante absence, dans
leur bote aux lettres, du Bulletin de la So-
cit pour 1979, pourtant promis par leur
bulletin d'adhsion. Le Secrtariat de la
S AAJ leur doit, et aux autres, des expli-
cations. En effet, l'impression d'un Bulletin
annuel, uniquement compos du compte-
rendu des dlibrations des runions du
Bureau de la Socit et du Procs-verbal
de l'Assemble Gnrale annuelle a sembl
tout bien considr et la juste analyse de
notre situation financire aidant, comme
peu ncessaire, voire inopportune. Certes,
ledit Bulletin tait promis ; certes encore,
tout tait prt pour l'impression dudit Bul-
letin. Toutefois, le Bureau de la S AAJ a
estim qu'il semblerait prfrable au plus
grand nombre de rserver, dans l'immdiat
notre maigre phynance toffer L'Etoile-
Absinthe. Aussi, anticipant sur une propo-
sition qui sera prsente la prochaine
Assemble Gnrale de Rennes, le Bureau
a estim qu'il tait prfrable de ne pas
imprimer de Bulletin pour 1979, et de n'en
pas prvoir pour les annes venir.
En attendant cette dcision, phynan-
cirement raisonnable, le Secrtariat de la
S AAJ est prt fournir tout adhrent qui
en ferait la demande, une photocopie du
Procs-Verbal de l'Assemble Gnrale
constitutive du 10 novembre 1979 contre
10 F en timbres.
ELECTION
DU CONS E I L D' ADMI NI S TRATI ON
Aprs le retrait de la candidature de
Brunella Eruli qui, se rvlant italienne, ne
peut se porter candidate au conseil
d'administration d'une association franai-
se rgie par la loi de 1901, Brigitte Girardey
et Franois Sullerot se portent candidats.
Sont nomms scrutateurs : Franois
Naudin et Boris Rybak. Le rsultat du vote
est proclam par Nol Arnaud :
Nombre de votants : 58
Bulletins nuls : 3
Nombres de voix par candidats :
Nol Arnaud 55 voix
Henri Bhar 51 voix
Patrick Besnier 54 voix
Henri Bordillon 55 voix
Franois Caradec 52 voix
Hubert J uin 54 voix
Claude Rameil 52 voix
Franois Sullerot 22 voix
Brigitte Girardey 7 voix
Sont lus au conseil d'administration :
Nol Arnaud, Henri Bhar, Patrick Besnier,
Henri Bordillon, Franois Caradec, Hubert
J uin, Claude Rameil, Franois Sullerot.
Aprs dix minutes de suspension de
sance, pendant lesquelles se runit le
premier Conseil d'Administration lu de la
S AAJ , on apprend que le Bureau Provi-
soire est reconduit dans ses fonctions,
savoir :
Prsident : Nol Arnaud
Secrtaire : Henri Bordillon
Trsorier : Patrick Besnier
Las! lors d'une runion du Bureau, en
mars 1980, il se rvlera que l'un des
membres lus du Conseil d'Adminis-
tration, Hubert J uin, n'est pas de natio-
nalit franaise. Hubert J uin dmissionne
aussitt et le Bureau se propose d'lire un
huitime membre du Conseil d'Adminis-
tration lors de la prochaine Assemble
gnrale Rennes, en novembre 1980.
69
Il a l peu rpondu noire rcent appel
concernant la date de la prochaine
Assemble Gnrale. Toutes les rponses
reues (34), prfrent, une exception
prs, la date de samedi 8 novembre 1980.
Elle se tiendra Rennes, dans l'aprsmidi,
dans la salle de Physique du Lyce de
Rennes, cellel mme o Jarry tait
enseign par monsieur Hbert.
Les convocati ons et les prcisions
ncessaires pour se rendre Rennes, ainsi
que le programme dtaill des manifes
tations qui se drouleront la Mai son de la
Culture de Rennes,seront envoys tous
les adhrents jour de leurs cotisations
pour 1980 dans le courant du mois
d' octobre.
La srie des manifestations rennaises et
l'exposition organise la Mai son de la
Culture donneront lieu la publication
d'un catalogue. Pour tous ceux qui ne
pourront se rendre Rennes, l'expdition
du catalogue pourra tre assure par le
Secrtariat de la S A A J , suivant des
modal i t s qui seront ul t r i eur ement
prcises.
Certains adhrents de 1979 n'ont pas
encore rgl leur cotisation pour 1980. Le
Bureau veut croire qu'il ne s'agit l que
d' un oubli. En consquence, le Secrtariat
enverra tous les adhrents 1979 le 5/6
de L 'EtoileAbsinthe II reste que tous ceux
qui, quinze jours aprs cet envoi, n'auront
pas rgl la cotisation 1980 ne pourront
recevoir temps les papiers pour l ' Assem
ble Gnrale de Rennes et jusqu'au
rglement de leur cotisation, ils seront
considrs comme dmissionnaires de
notre association.
Pour amliorer notre situation phynan
cire, assez difficile, une demande de
subvention a t dpose auprs de la
Caisse Nationale des Lettres. Elle sera
examine en octobre 1980.
En outre, le Bureau a dcid de publier,
en tir part, strictement limit 100
exemplaires numrots, la correspondance
de Jarry et de Fncn. Cette plaquette est
disponible au Secrtariat et sera envoye,
ds rception de la somme de 80 F (plus 5
francs de port). Les demandes seront
satisfaites dans l'ordre de rception des
commandes, le cachet de la poste faisant
ventuellement foi.
Un colloque consacr Alfred Jarry a
t organis par le Centre Culturel Inter
national de CerisylaSalle fin aotdbut
septembre avec le concours de la S A A J .
Cette dcade a t dirige par Nol Arnaud
et Henri Bordillon.
LE Secrtariat
P ROP OS
RE NDUS
On annonce paratre aux ditions
Gallimard une dition critique des Gestes
et opinions du docteur Faustroll et de
L'Amour absolu d' Al fred Jarry dans la
collection Posie/Gallimard ; parution
prvue : novembre 1980.
Brunella Eruli a publi, en dcembre
1979, une excellente traduction italienne
de Messaline.. Cette dition, prface et
annote par B. Eruli, est disponible
l'adresse suivante : Editrice Espansione,
Via Dezza 5, Roma. Notre prochaine
livraison en rendra compte de manire
dtaille, ainsi que de la dernire publi
cation de B. Eruli : Alchimia dlie imagini :
Jarry e i mostri, pages 159223 du volume
XVIII (1979) de Saggi e Ricerche di
letteratura francese.
La rcente livraison des Organographes
du Cymbalum Pataphysicum (s'adresser
Paul Gayot, Courtaumont par Sermiers
51500 RillylaMontagne) publie la page
85 de son numro 1213 un rapide
descriptif des premiers travaux de notre
Socit. On y lira avec tonnement que,
par le biais d' un trange et surtout, Jean
Markale est prfr Alfred Jarry lui
mme!
Philippe Adri en, qui vient de crer
Ubu Reims, en mai 1980, voit le texte de
son spectacle publi dans le 7 do
Thtre, revueprogramme du Centre
Dramatique National de Reims. Cette
excellente publication, prsente et dirige
par Thierri Foule, comprend en outre
diffrents apports critiques, dont plusieurs
republications d'articles peu connus.
Cette cration tait accompagne d' une
exposition, due l'initiative de J. Baudou,
qui a donn naissance une mince
plaquette intitule L'Ymagier d'Ubu, la
quelle devrait tre disponible auprs de la
Maison de la Culture de Reims.
Aprs les Promenades en BasseNor
mandie avec un guide nomm Flaubert,
livre annonc dans notre dernire livraison,
Gilles Henry vient de publier une trs
intressante biographie de Flaubert : La vie
est une farce, disponible aux mmes
ditions.
Les ditions Gallimard viennent de
publier un curieux livre : Uburss, de Grard
Moul i n, qui, en sus de l'habituel discours
sovietophobe, multiplie les citations de
Jarry et reproduit une vingtaine de dessins
inattendus d' Ubu, (en fait de Georges
Lemoine), dont un en couverture et en
couleurs!
On republie beaucoup findesicle.
Notre prochaine livraison fera un examen
critique de plusieurs reprints. Si gnal ons,
par exemple, NoaNoa, de Gaugui n, aux
Editions Maritimes et d' OutreMer, les
uvres potiques compltes de Ri mbaud,
Lautramont, Corbire et Cros dans les
Bouquins chez Robert Laffont, avec une
prface gnrale d' Hubert Jui n ; La Tour
d'Amour de Rachilde, L'Homme tout nu
71
de Catulle Mends, aux Editions Libres
Hallier, avec une prface inutile de P.
Grainville et une excellente postface de
PierreEmmanuel Main ; Les uvres
compltes de Jean de Tinan qui la
revue A l'Ecart doit consacrer son
prochain numro spcial en deux
volumes de la collection 10/18, tous deux
prfacs par Hubert Jui n. On annonce
aussi, toujours dans les Bouquins de
chez Robert Laffont, une rdition com
plte en deux forts volumes des Mille et
une nuits dans la traduction du docteur
J. C. Mardrus.
Hubert Jui n, aprs sa remarquable
prface aux extraits du Journal intime de
Jean de La Hire (Association des Ami s de
Pierre Louys, 13 Cours Kennedy, .35000
Rennes), publie Fernand Khnopff et la
littrature de son temps, aux ditions
Lebeer Hossmann, 124 avenue de Boeten
dael B1180 Bruxelles. C'est un indispen
sable complment au catalogue de l'expo
sition Khnopff, dont nous avons prc
demment parl.
Infatigable, Hubert Jui n publie encore
des pomes, aux Editions Messidor, 24 rue
du Sac 02420 Gouy), auxquelles il vient
de donner une troisime plaquette qui
paratra en novembre et sera accompa
gne de photos indites prises par Pierre
Louys. Titre : Quatrains romantiques pour
certaines qui n 'eurent pas le mme nom.
Dans le mme petit village de Picardie,
les ditions A l'Ecart (9, rue Nationale,
02420 Gouy) ont consacr le 2 de la
revue du mme nom Rene Vivien. Ce
numro spcial offre aux amateurs de la
potesse une importante quantit d'indits,
une trentaine de lettres, des pomes, et
de surprenants documents sur un amour
masculin de Rene Vi vi en, de quoi porter
un solide coup l'un des aspects de sa
lgende. On trouve aussi aux ditions A
l'Ecart le tome I (3 pices) du Thtre
Indit de Georges Darien.
Aprs Ubu roi et Ubu enchan, alors
qu'il prpare un Ubu cocu, JeanChri s
tophe Averty verra son adaptation tl
visuelle du Surmle prsente sur le petit
cran la fin du mois d'aot 1980. Nous en
rendrons compte dans notre prochaine
livraison.
J O S S O T
Alfred Jarry reproduit dans le 3 de
l'Ymagier un dessin de Jossot avec la
lgende : Ils iront tous au paradis! repr
sentant des paysans et des cochons
bretons devant un calvaire. Jossot l'avait
il choisi l'intention de Jarry, ou ce dernier
avaitil effectu personnellement son choix
dans les cartons du dessinateur? Ce qu'il y
a de certain, c'est que l'on ne savait pas
grand chose de Jossot , jusqu' ce que
Mi che! Dixmier publie son livre trs docu
ment sur L'Assiette au Beurre (Maspro,
1974). Le numro des Cahiers de l'art
mineur qu'il lui consacre est cette fois
trs complet et accompagn du premier
catalogue de l'uvre imprime de Jossot.
N en 1886 Dijon, Jossot a dessin
depuis 1892 et obtenu un trs grand
succs de 1897 1905 : nombreux
numros spciaux de L'Assiette au Beurre,
affiches, illustrations, etc. Anarchi ste, il ne
pouvait se satisfaire des rves anarchistes
de Jean Grave. Il s'installa dfinitivement
en 1911 en Tunisie, et cet antichrtien
qu' on avait pris seulement pour un anti
clrical, se convertit l'Islam en 1913 :
jusqu' en 1932, il ne signa plus que AbouI
Karim Jossot des articles et des peintures,
aprs avoir totalement abandonn la cari
cature. Jossot est mort Tunis en 1951.
Bref, tous les lecteurs de L'EtoileAbsin
the se doivent d'acheter le 23 des
Cahiers de l'art mineur, qui n'est
vraiment pas cher dans un monde sans
prix. Quant la Socit des Ami s d' Al fred
Jarry, elle s'honorerait en rditant Le
Ftus rcalcitrant publi en Tunisie en
1938.
F.C.
PELADAN
ET LES SCI ENCES HUMAI NES
le 176 de la Revue des Sciences
Humaines est consacr aux Enjeux de
72
l'occultisme. Ni col e Jacques Chaqui n
(membre de la SAAJ ) , qui l'a dirige, y
publie une tude sur Pladan, L'anankiatre
ou l'occultisme l'preuve de la fiction.
Les contradictions, chez le sr, entre la
thorie sotrique et l'lment roma
nesque ne sont pas minces. Aussi , parler
de Pladan, c'est le plus souvent choisir
l'occultiste aux dpens de l'crivain
ou le contraire. L'intrt de cet article est
de confronter les deux termes, de cerner
l'inscription de l'occultisme dans la fiction.
La rencontre se clt gnralement par la
dfaite de l'occultisme retour de
l'histoire aprs la tentation de l'ternit.
Si Mrodack et les siens triomphaient,
l'uvre serait termine, il n'y aurait plus
d'Ethope possible. Que Pladan privilgie
l'esthtique contre l'occultisme est clair
depuis la rupture avec Guaita.
Mme Chaquin termine en soulignant
quelques paradoxes de l'uvre pladane.
Peuttre ometelle celuici, sur quoi
repose son tude : parler de l' occultisme
du sr n'est pas possible (son remake
d'Eliphas Lvi ne rend pas compte de son
originalit); l'omettre fausse galement
toute comprhension. On ne peut en
parler, ni n'en point parler.
Sans doute la seule approche possible
de Pladan estelle pataphysique.
Patrick BESNIER
LE CRITIQUE IVRE
Le nom et l'uvre de Rimbaud ne sont
pas prs de mourir, du moins si l'on en
juge par le nombre de ceux qui en crivent
ou s'en servent. Ai nsi , aprs le Double
Rimbaud (1), qui n'tait pas indiffrent,
voici un recueil de pomes en prose de
Marc Chol odenko (2) qui, si nous avons
bien lu, n'a de rapport avec le pote que
par son titre, voici surtout une Marche au
Soleil, orchestre au biniou, par monsieur
Xavier Grall (3).
Qui connat cet auteur, lequel aime
rajouter sur tout son grain de celte, pouvait
s'attendre au pire ; qu' on s'merveille : le
pire, qui n'est plus ce qu'il tait, lui aussi,
se trouve de trs loin dpass.
Adi r vrai, la thse de monsieur Gall est
simple, et n'est pas de lui : Rimbaud
exhausserait et raliserait mme son
uvre en partant Ailleurs pour crire Autre
chose. Nous comprenons bien que de tels
souhaits soient ceux du barde breton mais,
quoi qu' on en dise, rien encore ne nous
permet de valider les rares tmoignages
qui nous dpeignent un Ri mbaud, pote
africain. D'ailleurs, et jusqu' plus ample
inform, ses crits antrieurs nous int
ressent, nous, par le mpris qu'ils mani
festent dj pour la Littrature, ce en quoi
ils fondent l'criture moderne, et par cette
exprience d'une vie qui dborde ce
point l'uvre qu'elle amne la renier.
Certes, et suivant les critres de
monsieur Grall, nous n'avons pas droit la
parole, tant professeur, trs peu catho
lique et breton demi seulement. Mais
avouons, et pour conclure, qu' un tel livre
est dsolant car, au milieu d'un flot
d'injures, qui semblent souvent de dpit,
contre Etiemble et quelques autres, ne
surnage au bout du compte qu' un
immense contentement de soi, qui fait
penser Barrs, un peu, mais sans le style,
et Maurice Clavel, beaucoup, avec ce
quoi cela oblige : un mlange, parts
ingales, de dlire interprtatif et de dlire
tout court avec ici, en prime, du lyrisme
soidisant celte.
Xavier Grall, ou l'essayiste aux semelles
de plomb.
Henri BORDI LLON
( 1 ) Voir /'EtoileAbsinthe, 4, pp 6061.
(2) La trajectoire Rimbaud, collection POL,
Hachette, 1980.
(3) 182 pages, ditions Mazarine, 1980.
LE MANOI R ENCHANTE
d' Alfred Jarry
prsent l' ArtKd' Demi par Pierre
Jaquet, Bernard Gruyer, Brigitte Girardey
et JeanLoui s Trujillo
il s'agit de dchaner contre le cato
blpas de la sottise humaine toutes ies
ressources du manoir enchant o vcut
(o hante?) CagliostroAlfred Jarry, oui,
qui jadis fit tant avec pantins. Des
marionnettes. Bille de cloune et clounesse:
nos semblables nos frres si tant est que
les miroirs auront jamais assimil la ' pata
physique. Ils s'agitent : les vers, comme les
jeux de mots, sont de mirliton, du coq
(hue!) l'ne (halte!) bondissant, si
froces, si taps, rapides, frntiques.
73
Visant de toutes parts le monument que
Boris Vian appelle la btise militante. Tex-
tes disparates (mais c'est ainsi que J arry
les laissa) sur un air de bastringue (mais
c'est sans doute ainsi qu'il les et
souhaits), avec des encha nements
cocasses. Des trouvailles de mise en scne
comme des objets semi-dtourns ou des
ustensiles rels mis contribution hors de
tout contexte plausible.
Pourtant le pari tait bien difficile : mon-
ter un spectacle de J arry destin exclusi-
vement aux plus clairs, aux plus exi-
geants donc d'entre les amateurs et admi-
rateurs de l'auteur du Surmle\ Ils l'ont
tenu, bien tenu, merci Brigitte Girardey,
merci Ursula, merci d'De.
Un mot encore, d'Azertiope : J arry,
l'auteur de la Dragonne ? Vous avez dit
J arry ? Bof, auteur mineur!
Franois NAUDI N
I TALI E : J A R R Y AU T HE AT R E
Au cours de la saison thtrale 78-79, quatre spectacles ont t
consacrs J arry. Trois d'entre eux taient tirs de textes qui n'avaient
pas t conus sous forme thtrale leur origine [Spostamenti d'amore,
I Supermaschio, faustroll) ; un seulement, Ubu, reprenait et encore
vaguement, le texte d'' Ubu roi.
L'explosion d'intrt pour J arry en Italie est d'autant plus significative
si l'on se rappelle que l'avant-garde italienne des annes 60 ( l'exception
prs d'un Ubu de Carmelo Bene), n'a jamais essay de se confronter
directement aec Ubu, trs souvent cit mais seulement par allusion. Ce
phnomne nous oblige maintenant nous poser quelques questions.
D'abord au sujet du texte : peut-on considrer comme uvre de J arry le
rsultat d'un collage de ses textes, aussi fidle soit-il? Peut-on reprsenter
J arry sans J arry? L'attitude dynamique que le Pre Ubu tmoigne au
sujet de l'activit cratrice pourrait justifier le parti pris de reprsenter
J arry sans J arry ou presque. Rappelons ici les propos de J arry au sujet de
la cration thtrale : ne doit crire pour le thtre que l'auteur qui pense
d'abord sous la forme dramatique. On peut tirer ensuite un roman de son
drame, si l'on veut, car on peut raconter une action ; mais la rciproque
n'est presque jamais vraie ; et si un roman tait dramatique, l'auteur
l'aurait d'abord conu (et crit) sous forme de drame.
Les quatre mises en scne italiennes tmoignent d'une longue fidlit
l'uvre de J arry, mais elles posent en mme temps le problme pineux
de la relation du texte sa ralisation scnique. Guides par le dsir de
montrer une image indite, moins connue ou moins strotype de J arry,
ces oprations thtrales ont le mrite d'avoir soulign le bagage philo-
sophique et culturel de son uvre qui ne saurait se rduire aux seuls
Ubu tout en ayant mis en lumire la composante grave et pataphysique.
Bien que les spectacles soient tous trs intressants, un danger existe,
celui de dtourner le public des vritables textes de J arry. L'attitude
manifeste par ces spectacles est toutefois trs positive car les troupes
ont mont les pices considrant J arry leur contemporain, leur grand
frre en pataphysique.
Spostamenti d'amore (1) est un compos d'lments tirs de L'Amour
en visites, de Haldernablou, de Les Jours et les Nuits et de Csar-Ant-
christ. Le personnage J arry, habill en escrimeur, volue sur une estrade
circulaire sur laquelle est trac un triangle. Ces figures gomtriques,
charges de significations dans l'univers de J arry, restent en grande
partie obscures au spectateur non averti, de mme pour une quantit
75
d'autres allusions qui parcourent le texte. A ct de J arry-escrimeur,
deux autres personnages : Madame Norma, la patronne d'un bordel,
habille en dame de chez Maxi m's et la Conscience, androgyne fard tel
un chanteur de cabaret allemand, chapeau haut de forme et habit noir,
qui apparat et disparat psalmodiant les lieders de Webern.
Le titre Spostamenti d'amore (Itinraires d'amour) fait allusion aux
diffrents moments de J a vie sexuelle du protagoniste (onanisme, fti-
chisme, exhibitionnisme, homosexualit) dont toutes les manifestations
ne seraient qu'une tentative de sortir des limites de sa propre chair.
Madame Norma est la norme, la loi qui lutte contre les drglements de
tous les sens du protagoniste, qu'ils soient erotiques ou artistiques. A la
fin J arry s'crie L'homme est Dieu par ma chandelle verte! mais
madame Norma lui rpond que cela n'tait pas prvu et elle le menace,
telle une Vnus de von Masoch, d'une fesse avec la tapette qu'elle tient
la main.
// Supermaschio (Le Surmle) (2), propos par Antonio Salines, utilise
le texte de la pice Par la taille que J arry lui-mme, avec la complicit de
Demolder, aurait tire de son roman.
De ce texte, jusqu' maintenant nous connaissons seulement la traduc-
tion italienne publie dans le volume Tutto il teatro (3) prsent par L.
Chiavarelli. La version originale franaise aurait t donne par l'auteur
lui-mme Marinetti l'poque o Poesia publiait des textes de J arry
ou de Charlotte. Marinetti renona mettre en scne la pice car J arry
exigeait que les acteurs soient nus, et il passa ce texte Bragaglia, qui
renona son tour. Ce dernier en donna la traduction Chiavarelli qui la
publia dans son volume en 1974. Maintenant, grce la mise en scne de
A. Salines, nous dcouvrons un texte rare et assistons un spectacle
aussi intressant qu'indit.
Pour des raisons d'ordre pratique, Salines rduit le nombre effarant de
personnages prvu par J arry, le cardinal, l'industriel, le mdecin, le savant
jouant le double rle des tmoins-voyeurs et des prostitues au moment
de l'exploit du Surmle ; de ce fait, Salines obtient un effet original au
point de vue dramaturgique. En plus le metteur en scne respecte la
consigne de J arry : lors de la scne de l'exploit du Surmle, qui se droule
sur un ring, il montre les protagonistes absolument nus. La pice a
provoqu de nombreuses protestations de la part du public, souvent
choqu par la nudit du Surmle qui arborait un norme pnis tricolore.
Comme le spectacle n'tait pas interdit aux mineurs, le malheureux
Surmle a souvent d rassurer les responsables de l'ordre public, prts
interdire la pice et les convaincre du srieux du texte, de la moralit des
propos et des accoutrements.
A Turin, la compagnie U (U comme Ubu) s'est attaque l'un des
textes les plus complexes de J arry : Faustroll (4). L'exprience qui pouvait
tourner au dsastre, fut au contraire concluante. Spcialement conu
pour les superbes caves votes du palais royal Carigano, le spectacle se
76
En haut : une scne du Surmle
italien.
En bas, l'as du Dr Faustroll.
droule dans les couloirs le long desquels s'ouvrent des salles aux
dimensions diffrentes ; tantt trs vastes, tantt troites comme des
cellules, ces salles offrent une fonctionnalit utile une mise en scne
influence par la technique du dcoupage cinmatographique.
Faustroll est un spectacle-voyage ; les spectateurs suivent ainsi leur
guide et visitent les les et leurs rois (Gauguin, Kid, Mallarm) compltant
leur tour auprs de l'Evque Mensonger et Visite.
Avant de commencer le voyage, Faustroll vtu d'un manteau noir
proche parent du comte Dracula chandelle verte la main, explique
aux visiteurs les mystres de la 'pataphysique prononant les propres
mots de J arry. Bosse-de-Nage, habill en joueur de rugby (casque, pau-
les rembourres, joues fardes en rouge et bleu, baskets dpareilles aux
pieds) suit le groupe en faisant des bonds simiesques, pareil un singe
qui imiterait Harpo Marx.
Le voyage est agrment par la musique : Debussy, les Pink Floyds et
Stockhausen mlangent judicieusement leurs notes. L'initiation du
spectateur se termine par une communi on base de fondants sucrs, que
Mensonger distribue au public ; ensuite il s'attendrit sur latente obscure
dans les toilettes des caves, assis sur un water-closet orn d'une tte de
cheval en fa ence blanche. Finalement le spectateur est admis dans une
grande salle o se trouve le bateau de Faustroll. A l'intrieur de cette
magnifique sculpture en bois, tous les personnages prennent place
auprs du docteur pour continuer leur voyage dans la mort.
Voyons maintenant le spectacle Ubu (5) de la Cooprative Daggide (en
sicilien cela signifie le mannequin utilis pour provoquer le mauvais il).
Le spectacle est le rsultat d'un long travail d'affinement partir du texte
'Ubu roi dont il ne garde peine que les lignes essentielles : un roi bte
et mchant arrive au pouvoir dans une Pologne mythique et perd son
royaume en guerre. On ne trouvera ici ni la merdre, li les oneilles ni
les diffrentes torsions du nez, mais on trouvera intacte la volont et la
capacit de provoquer le spectateur. Les personnages sont des nains
monstrueux que l'on croirait sortis du dessin de J arry pour le thtre des
pantins ; les acteurs jouent constamment genoux et leurs jambes
disparaissent l'intrieur d'une boule gidouille. Les personnages roulent
sur scne plutt qu'ils ne marchent, bougent comme des marionnettes et
parlent avec des borborygmes, triturant le texte avec des voix de fausset.
Le spectacle propose une synthse de tous les Pres Ubu qui
oppressent notre vie quotidienne, situation thtrale lisible plusieurs
niveaux que le public peroit parfaitement bien. S'il est vrai que dans cet
Ubu il reste trs peu du texte originaire, il faut aussi souligner que Beppe
Randazzo a compltement assimil la leon thtrale de J arry. On peut
alors se demander si, parfois, la trahison d'un texte ne serait pas aussi une
manire de lui rendre la vie.
Brunella ERULI
77
Notes
(1) Spostamenti d'amore, Compagnia l'Albero, scnographie et mise en
scne : J ulio Zuloeta. Interprtes : Gigi Angelillo, Luddoviva Modugno,
Edda Dell'Orso. Roma, Teatro Alberico, Novembre 1978.
(2) Il Supermaschio, Cooprative del Teatro Belli. Mise en scne : Antonio
Salines. Scnes et costumes : Santi Migneco. Interprtes : Antonio
Salines, Carola Stagnaero. Roma, Teatro Belli, Novembre 1978.
(3) A. J arry, Tutto il teatro. Introduction de J ean-Louis Barrault,
traductions de L. Chiavarelli, Luciana Crepax, Libero Barletta. Roma,
Newton Compton, 1974.
(4) Faustroll-Jarry. Viaggio in colabrodo. Elaboration de Valeriano Gialli et
Giorgio Lanza. Torino, Unione Cultrale, 15 mai 1979.
(5) Ubu. Cooprative Teatro Daggide. Ralisation collective de Beppe
Randazzo, Giovanna Brancato, Sara Capillo, Raffa d'Avella. Imola, Teatro
Comunale, 9 avril 1979.
78
Y oubou Londres.
Voil qui ne pouvait manquer d'tre un vnement! Cr au J eannetta
Cochrane Theater (thtre fringe, le off londonien) par une troupe
que dirige Charlie Drake, figure anglaise du thtre et de la tlvision,
crivain ses heures, ce fut un Ubu bien singulier.
Ubu? Y oubou plutt, si c'est l le moyen de diffrencier celui de J arry
et celui de Spike Milligan. Ce dernier, considr par beaucoup (d'anglais?)
comme un des grands crivains d'humour de son temps, est le crateur
de nombreuses pices, des clbres Goon shows et l'auteur du fameux
Hitler... M y part in his do wn fait.
Trs libre adaptation 'Ubu roi, sa pice respecte les trs grandes lignes
de l'ubuesque saga, mais c'est bien tout. On est en droit de se demander
ce qui a pu pousser Milligan se prvaloir d'Ubu ; l'anarchisme sans
doute, mais cet Ubu-l ne deviendra pas une amplification en plus
ternel de l'illustre modle! Cette cration se sera voulue une fable sur
l'exercice du pouvoir et tout particulirement de celui des responsables
syndicaux... Anarchisme oblige!
A l'issue d'un prologue qui runit dans une cuisine pavoise de linge
humide toute la famille une famille anglaise lower class de nos jours,
coince entre son tlviseur et da cuisinire, mdiocre dans ses
occupations et ses ambitions Gladys Ubu incite son mari Fred, dlgu
syndical chez Ford, changer leur destin : Pourquoi ne deviens-tu pas roi
de Pologne comme tous les autres hommes? Fred quitte son univers
kitchettesque et remonte le temps (en ascenseur!) jusqu'au seizime
sicle afin de conqurir le trne (portable) de P ologne. Avant de remonter
le temps, Ubu est entr dans l'histoire contemporaine ; c'est l une source
de comique, l'auteur et le metteur en scne, Charles Marowitz, usant et
abusant de l'anachronisme. Ds lors, il convient de parler de spectacle
plus que de pice, le public savourant les uns aprs les autres les gags,
jeux de scne et de mots (parfois culs, souvent paillards), citations,
clins d'il, destins l'amuser, sans autre ambition. Quelques chansons
accompagnes au piano, quelques pas de danse compltent une
prestation loufoque et particulirement irrvrencieuse tant Milligan
s'emploie mettre mal, avec quelle dlectation, le pouvoir syndical... Il y
a l les chansonniers et les branquignolles!
/9
Paradoxalement, c'est de ce parti-pris comique que provient la
faiblesse du spectacle : avoir assign Ubu une fonction satirique, alors
que chez J arry, il est intransitivement bte et grotesque. Cet Ubu-l n'est
jamais qu'insolent force d'insolences selon la tradition chansonnire,
mais il n'atteint la radicale btise... Ce fut effront et arrogant mais pas
ubuesque.
L'affiche du spectacle montre un Ubu en pied qui tient de Falstaff ; il
plastronne ddaigneusement, vtu du pourpoint et des culottes
bouffantes, une main la hanche, l'autre arborant une rapire, mais
chauss de Doctor Martens (le trs populaire brodequin anglais) et
coiff d'un entonnoir rehauss d'autruche, parodiant ainsi l'aristocratique
dignit des portraits royaux du Titien ou des matres anonymes de la fin
du XVI e sicle... Tout le spectacle est dans cette initiale singerie.
Charlie Drake, authentique acteur comique, se dmne sans nous
convaincre qu'il tient d'Ubu. Sa faconde au service de la satire que
Milligan entend mener fait souvent croire qu'il sait tre un petit roi couard
et mchant comme une teigne, mais il lui aura manqu l'normit.
Que dire de ce qui reste du Verbe jarryque? Qu'il subsiste l'tat de
trace dans le trs symbolique Merdre devenu l-bas Pppshittl.
Ce trs libre Ubu a pu tonner donc, tant sa porte est radicalement
diffrente de celui de J arry, chez qui il tait, au dire mme de l'crivain le
double ignoble dans lequel le public aurait d se reconna tre, alors qu'ici il
n'est plus que le hros d'une satire sociale mene coup de bons mots.
Cette cration amne, finalement, quelques remarques :
Faut-il tre encore audacieux pour monter Ubu puisque, nous l'avons
dj dit, ce spectacle a t donn dans un thtre en marge? Les noms de
S. Milligan et de C. Drake rcusent l'ide de l'amateurisme ncessiteux
contraint de se loger off .
Sans perdre de vue que cette libre adaptation est signe Milligan, force
est de constater qu'elle s'intitule Ubu ; voil qui pourrait relancer le vieux
dbat sur la paternit des oeuvres et des modles, tant il est vrai qu'il y a
ici, utilisation (manipulation?) des fins peu jarryques.
... moins qu'Ubu ne soit cette pice si dmode ou si creuse qu'il ait
fallu lui administrer quelque adjuvant social moderne!
Ajoutons toutefois que la critique anglaise a fra chement accueilli cette
cration, la trouvant tantt insipide, tantt consternante, voire
cule. Accuse-t-elle Milligan d'avoir ajout sa bibliographie un
Jarry... My part in his Downfall ?
Bernard LE DOZE
80
Charlie DR A K E en Ubu anglais.
Socit des Ami s d'Alfred J arry
Statuts
ADOP T E S A L ' A S S E MB L E E GE NE R AL E DU 10 NOVE MBR E 1979
ARTI CL E 1er
Il est fond entre les adhrents aux prsents statuts une association
rgie par la loi du 1er juillet 1901 et le dcret du 16 aot 1901, ayant pour
titre : Socit des Ami s d'Alfred J arry.
ARTI CL E 2
Cette association a pour but de dfendre et illustrer la vie, l'uvre et
l'poque de l'crivain Alfred J arry en France et l'tranger par tous
moyens existants et venir. Chaque anne, la Socit dcerne le prix
Alfred J arry.
ARTI CL E 3
Sige social.
Le sige social est fix P enne-du-Tarn (Tarn).
Il pourra tre transfr par simple dcision du conseil d'administration ;
la ratification par l'assemble gnrale sera ncessaire.
ARTI CL E 4
L'association se compose de :
a) membres du comit de patronage,
b) membres d'honneur,
c) membres fondateurs,
d) membres bienfaiteurs,
e) membres actifs ou adhrents.
ARTI CL E 5. Admi ssi on.
Pour faire partie de l'association, il faut tre agr par le bureau qui
statue, lors de chacune de ses runions, sur les demandes d'admission
prsentes ; ratification de chaque dcision du bureau sera faite par le
bureau d'administration.
AR T I CL E 6. Les membres.
Sont membres d'honneur, sur proposition du prsident et aprs vote
unanime du bureau, ceux qui ont rendu des services signals
l'association ; ils sont dispenss de cotisations ; les membres du comit
de patronage sont de droit membres d'honneur ;
Sont membres fondateurs les personnes qui versent une cotisation
annuelle de quatre-vingts francs fixe chaque anne par l'assemble
gnrale ;
Sont membres bienfaiteurs les personnes qui versent une cotisation
annuelle de cent francs fixe chaque anne par l'assemble gnrale ;
Sont membres actifs ou adhrents ceux qui ont pris l'engagement de
verser annuellement une somme de cinquante francs fixe chaque anne
par l'assemble gnrale.
La cotisation donne droit aux diverses publications de l'association
paraissant dans l'anne de la cotisation.
Toute cotisation pourra tre rachete moyennant le paiement d'une
somme minima gale dix fois son montant annuel, sans que la somme
globale puisse dpasser cent francs.
ARTI CL E 7. RADI ATI ONS
La qualit de membre se perd par :
a) la dmission ;
b) la radiation prononce par le conseil d'administration pour
non-paiement de la cotisation ou pour motif grave, l'intress ayant t
invit par lettre recommande se prsenter devant le bureau pour
fournir des explications ; il doit en tre rendu compte l'assemble
gnrale.
ARTI CL E 8
Les ressources de l'association comprennent :
1. - le montant des cotisations ;
2. - les subventions de l'Etat, des dpartements et des communes ;
3. - toutes autres ressources conformes son objet.
ARTI CL E 9. Conseil d'administration.
L'association est dirige par un conseil d'administration de huit
membres, lus pour deux annes par l'assemble gnrale. Les membres
sont rligibles.
Le Conseil d'administration est renouvel chaque anne par moiti
partir de la deuxime anne suivant la premire assemble gnrale,
anne au cours de laquelle les membres sortants sont dsigns par le sort;
ils sont rligibles.
Le conseil choisit parmi ses membres, au scrutin secret, un bureau
compos de :
1. - un prsident ;
2. - un secrtaire ;
3. - un trsorier.
En cas de vacances, le conseil pourvoit provisoirement au
remplacement de ses membres par cooptation. Les pouvoirs des
membres ainsi coopts prennent fin l'poque o devrait normalement
expirer le mandat des membres remplacs.
AR T I CL E 10. Runion du Conseil d'administration.
Le Conseil d'administration se runit une fois au moins tous les six
mois, sur convocation du prsident, ou sur la demande de trois de ses
membres sur un objet identique.
Les dcisions sont prises la majorit des voix ; en cas de partage, la
voix du prsident est prpondrante.
Tout membre du conseil qui, sans excuse, n'aura pas assist trois
runions conscutives, pourra tre considr comme dmissionnaire.
Nul ne peut faire partie du conseil s'il n'est pas majeur.
AR T I CL E 11. Assemble gnrale ordinaire.
L'assemble gnrale ordinaire comprend tous les membres de
l'association quelque titre qu'ils y soient affilis. L'assemble gnrale
ordinaire se runit une fois chaque anne, au cours du dernier trimestre
de l'anne.
Quinze jours au moins avant la date fixe, les membres de l'association
sont convoqus par les soins du secrtaire. Les membres de l'association
peuvent proposer des questions inscrire l'ordre du jour deux mois
avant la date fixe chaque anne pour l'assemble gnrale. L'ordre du
jour est indiqu sur les convocations ; il est soumis l'assemble
gnrale.
Le prsident, assist des membres du conseil, prside l'assemble et
expose la situation morale de l'association.
Le trsorier rend compte de sa gestion et soumet le bilan et le budget
l'approbation de l'assemble.
Il est procd, aprs puisement de l'ordre du jour, au remplacement,
au scrutin secret, des membres du conseil sortants.
Ne devront tre traites, lors de l'assemble gnrale, que les questions
soumises l'ordre du jour.
Toute dcision de l'assemble gnrale n'est valide que si elle atteint la
majorit des deux-tiers des membres prsents ou reprsents.
AR T I CL E 12. Assemble gnrale extraordinaire.
Si besoin est, ou sur la demande de la moiti plus un des membres
inscrits, le prsident peut convoquer une assemble gnrale extra-
dinaire, suivant les formalits prvues par l'article 11.
Les dcisions de l'assemble gnrale extraordinaire sont valides si
elles sont prises la majorit des membres prsents ou reprsents.
AR T I CL E 13. Rglement intrieur.
Un rglement intrieur peut tre tabli par le conseil d'administration
qui le fait alors approuver par l'assemble gnrale.
Ce rglement ventuel est destin fixer les divers points non prvus
par les statuts, notamment ceux qui ont trait l'administration interne de
l'association.
AR T I CL E 14. Dissolution.
En cas de dissolution prononce par les deux tiers au moins des
membres prsents de l'association au cours d'une assemble gnrale,
un ou plusieurs liquidateurs sont nomms par celle-ci et l'actif, s'il y a lieu,
est dvolu, conformment l'article 9 de la loi du 1er juillet 1901 et au
dcret du 16 aot 1901, la Bibliothque J acques Doucet de l'Universit
de Paris ou, en cas de refus de celle-ci, toute autre institution but non-
lucratif choisie par le conseil d'administration.