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Article

Gilles Breton
tudes internationales, vol. 24, n 3, 1993, p. 533-548.



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Mondialisation et science politique: la fin d'un imaginaire thorique ?
Mondialisation et science politique :
la fin d'un imaginaire thorique ?
Gilles BRETON*
Dans un article publi dans le bulletin de l'Association amricaine de
science politique, un politiste estimait que pour faire face au 21
e
sicle, il
faudrait redfinir certaines des proccupations de la discipline, et au pre-
mier chef, tenir compte que nous vivons une poque de macro-transition au
sein de laquelle les problmes mondiaux occupent une place centrale.
11 concluait que : les proccupations centrales de la nouvelle science
politique devraient porter sur le dveloppement de concepts, de tho-
ries, de politiques et d'institutions qui transcendent le gouvernement
et l'tat national afin de pouvoir traiter et tudier les crises et probl-
mes mondiaux
1
.
videmment, ce politiste n'est pas seul partager ce point de vue. Les
travaux qui s'inscrivent dans cette ligne de rflexion sont nombreux de
Rosenau Reich en passant par Camilleri et Falk, Badie et Smouts, Held,
Connoly ou encore, Durand, Lvy et Retaill pour ne nommer que les
plus rcents
2
. Considrons ces travaux comme innovateurs et marginaux
pour l'instant. Innovateurs parce qu'ils ouvrent de nouvelles perspectives
de recherche et marginaux, parce qu'ils occupent la place qui est toujours
accorde l'innovation ds qu'elle se profile : la marge. Malgr tout, il n' en
demeure pas moins que de plus en plus de praticiens de la science politique
* Professeur et directeur du Dpartement de science politique de l'Universit Laval, Qubec.
1. W. BOYER, Political Science and the 21st Century: From Government to Governance,
dans PS: Political Science & Politics, vol. xxm, no. 1, March 1990, p. 53.
2. J. ROSENAU, Turbulence in World Politics, a Theory of Change and Continuity, Princeton,
Princeton University Press, 1990 ; R. REICH, The Work oj Nations, New York, Vintage
Books, 1992 ; J.A. CAMILLERI and J. FALK, The End ojSovereignty ? The Politics oj a Shrinking
and Fragmenting World, Aldershot, England, Edward Elgard, 1992; B. BADIE et M.C.
SMOUTS, Le Retournement du Monde, Sociologie de la scne internationale, Paris, Presses de la
Fondation Nationale des sciences politiques & Dalloz, 1992; B. BADIE, L'tat import,
L'occidentalisation de l'Ordre politique, Paris, Fayard, coll. L'espace du politique, 1992; D.
HELD, Sovereignty, National Politics and the Global System, dans Political Theory and
the Modem State, Cambridge, UK, Polity Press, 1989; W.E. CONNOLY, Democracy and
Territoriality, dans Millenium, Journal oj International Studies, vol. 20, no. 3, 1991 ; M.F.
DURAND, J. LVY, D. RETAILL, Le Monde Espaces et Systmes, Paris, Presses de la Fondation
Nationale des Sciences Politiques & Dalloz, 1992.
Revue tudes internationales, volume xxiv, n 3, septembre 1993
533
534 Gilles BRETON
commencent partager le point de vue que, pour renouveler nos analyses,
il faudra sortir des prisons conceptuelles
3
, l'intrieur desquelles nous
uvrons depuis les dbuts de la discipline.
Prenons comme point de dpart chez ces auteurs ce qui me semble tre
le dnominateur commun de leur rflexion, savoir, que nous vivons une
priode o la mondialisation des diffrentes facettes de la vie en socit est
une dimension de la ralit dont nos analyses doivent rendre compte. Quel
est l'impact de cette priode de macro-transition ou de mondialisation sur
le politique et nos manires de le rflchir ? La mondialisation entrane-t-
elle dans son sillage des enjeux indits qui impliqueraient une redfinition
de l'imaginaire thorique de notre discipline ?
Avant de rpondre ces questions, il importe de bien dlimiter le lieu
de celle-ci. Il convient de rappeler que la science politique est avant tout
une vritable confdration de sous-champs qui cohabitent selon des
agencements particuliers l'intrieur de chacun de nos dpartements, du
moins en Amrique du Nord
4
. De plus, il faut souligner d'entre de jeu que
la mondialisation n'est pas seulement un problme de relations internatio-
nales. Si cette dernire peut tre porteuse de profondes rvisions thoriques
dans ce sous-champ de la discipline, force est de constater que l'on com-
mettrait une grave erreur de penser que l et seulement l, se situe le cur
de la rflexion sur la mondialisation. Bien au contraire, ainsi que nous le
verrons plus loin, je dirai qu' un des apports les plus importants des travaux
rcents qui tentent de prendre en compte la mondialisation est prcisment
de bousculer cette division traditionnelle du travail en science politique qui
veut que les relations internationales s'occupent de l'externe et les autres
sous-champs des problmes internes aux socits. Si la globalisation vient,
comme le dit A.Touraine: limiter les capacits d'action d' une socit sur
elle-mme
5
, force est de constater qu'il nous faut comme politiste se
demander si les catgories principales qui nous ont servi pour dlimiter le
lieu et les frontires de l'action politique sont encore pertinentes.
I - Sur la globalisation
Nous liminerons tout de suite deux malentendus courants sur la
globalisation. Cette dernire ne se rduit pas la mondialisation de l'acti-
vit conomique, ni ne dsigne un processus d'unification des diffrentes
entits nationales annonant la cration d'une socit mondiale. Sur le
premier point, l'on verra un peu plus loin que la mondialisation de l'activit
conomique n'est qu' un des lments participant au processus de la
globalisation. Pour ce qui est de l'hypothse de la cration d'une socit
3. Pour emprunter l'expression de J. Rosenau propose dans Turbulence in World Politics,
op.cit.
4. Sur ce point et bien que je ne partage pas les conclusions de l'auteur, voir G. ALMOND,
Spartes Tables.
5. A. TOURAINE, Critique de la Modernit, Paris, Fayard, 1992.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE : LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE ? 535
mondiale par la globalisation, je dirai simplement que cela me semble un
diagnostic prmatur qui relve plus de la futurologie que de la sociologie
politique ou encore qu'il s'agit de la transposition au niveau mondial des
visions fonctionnalistes ou organicistes qui faisaient recette il y a quelques
annes et dont on a eu tant de difficults se dfaire.
Je propose de partir d'un constat trs simple pour dfinir la globalisation :
l'espace au sein duquel chacun de nous volue quotidiennement ne con-
cide plus avec celui dfini par les frontires de nos socits d'appartenance.
Nous sommes dsormais inscrits dans des relations sociales ou rapports
sociaux, qu'ils soient conomiques, culturels, intellectuels, religieux, lin-
guistiques, mdiatiques, scientifiques, professionnels, sportifs, politiques
ou autres, qui n' ont pas du tout la mme dlimitation socio-spatiale. Cer-
tains sont locaux ou nationaux, d'aucuns sont rgionaux ou continentaux,
alors que d'autres sont occidentaux, ou carrment mondiaux. Cette possibi-
lit qui nous est offerte de nous inscrire dans un nombre plus grand de
lieux d'appartenance qui sont eux-mmes clats spatialement est le rsul-
tat d'un ensemble de processus sociaux qui se condensent dans ce qui est
maintenant convenu d'appeler la globalisation.
Il ne faudrait pas prtendre ici qu'il s'agisse d'une situation indite
laquelle jamais auparavant l'individu n'avait eu cette opportunit de s'ins-
crire l'intrieur de rseaux autres que ceux de sa socit d'origine. Les
histoires des mouvements religieux et de l'conomie mondiale, pour ne
donner que ces deux exemples, suffisent eux seuls rappeler que les flux
internationaux ont un pass charg et pas seulement un prsent immdiat.
Mais alors, qu'y a-t-il de si nouveau dans la priode actuelle pour que
les concepts d'internationalisation ou de mondialisation ne suffisent plus
pour la caractriser et qu'il soit ncessaire d'en utiliser un nouveau savoir
la globalisation ? L'originalit de la situation prsente rside pour l'essentiel
dans l'extension et l'intensification des flux internationaux. En somme,
nous vivons actuellement une priode de compression acclre du temps
et de l'espace par le biais de flux internationaux plus tendus et intenses.
L'image la plus simple pour rendre compte de la ralit de la globalisation
est encore celle du global web de Modelski
6
, ou si l'on prfre, d'un
immense filet qui se serait surimpos sur toute la surface de la plante.
L'extension des flux internationaux correspond au fait que les fils recou-
vrent, comme nous venons tout juste de le dire, non pas une partie de la
plante mais son entiret alors que l'intensification correspond au fait que
lesdits fils sont de plus en plus nombreux et solides.
Par ailleurs, si l'on examine un peu plus attentivement ce filet glo-
bal, l'on constate que tous les fils ne sont pas de mme grosseur et de
mme tendue. Plus prcisment quatre fils retiennent immdiatement
notre attention parce que plus gros, plus forts et plus importants dans la
6. G. MODELSKI, Principles oj World Politics, New York, Free Press, 1974.
536 Gilles BRETON
structure et le maintien de ce filet. Ces quatres fils correspondent aux
quatre processus principaux
7
qui ont accentu la globalisation et impuls
un plus grand dynamisme et un rythme acclr aux flux internationaux.
Le premier de ces quatre processus est celui de la mondialisation du
modle de l'tat-nation. Cela signifie que ce mode d'organisation politique
devient dominant pour ne pas dire exclusif et universel sur la plante.
Politiquement, l'ensemble du territoire de la plante est dsormais organis
sur le mode de la souverainet interne et externe et des relations qu' entre-
tiennent entre eux lesdits tats par le biais des relations internationales que
l'on devrait plus correctement nommer relations inter-tatiques.
La mondialisation de l'activit conomique est le deuxime de ces
processus. L'poque est bel et bien rvolue o pour dsigner la ralit de
l'internationalisation des activits conomiques, l'on pouvait se contenter
de prendre la mesure du commerce extrieur de chaque pays. En ce sens,
nous sommes bel et bien passs de l'conomie internationale l'conomie
mondiale puis l'conomie globale puisque l'activit conomique se carac-
trise actuellement par une interconnexion plus troite et une mobilit
accrue du capital, des produits, des services, des personnes et des firmes
elles-mmes ; ces dernires s'inscrivant de plus en plus dans une logique de
la transnationalit.
Participant cette mondialisation de l'conomie, l'innovation techno-
logique et sa diffusion massive constituent le troisime vecteur de la
globalisation. Les dcouvertes technologiques rcentes et la mise sur pied
d'infrastructures communicationnelles plantaires constituent un lment
essentiel de l'intensification des flux internationaux.
Enfin, le dynamisme mme de la modernit est au cur de la glo-
balisation puisque c'est le dveloppement de cette dernire qui a rendu et
rend possible la compression du temps et de l'espace qu'acclre et accen-
tue la globalisation. La modernit est synonyme d'une rorganisation des
rapports entre le temps et l'espace par le biais d'une double sparation:
d'une part du temps et de l'espace eux-mmes et d'autre part de l'espace et
du lieu local. Le passage d'une socit traditionnelle une socit moderne
signifie entre autres choses que le temps n'est plus li un ensemble
d'indicateurs naturels et socio-spaciaux prcis, et de plus, que l'action
sociale qui se droule sur un lieu prcis est structure non plus seulement
par les relations directes et de face--face qu' ont entre eux les acteurs mais
aussi par les autres, les absents et les diffrentes influences sociales, politi-
ques et autres qui, sous la forme d' institutions, de normes et de rgles, la
conditionnent et la dterminent
8
.
7. Pour une analyse plus dtaille de ces quatre processus, voir, A.C. MCGREW,
Conceptualising Global Politics, dans A.C. MCGREW & P.G. LEWIS et al, Global Politics,
Cambridge, UK, Polity, 1992.
8. Cette analyse de la dynamique de la modernit emprunte largement A. GIDDENS, The
Consquences ofModernity, Stanford, California, Stanford University Press, 1990.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE : LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE? 537
La globalisation signifie donc que les rapports sociaux n' ont plus pour
dlimitation socio-spatiale le seul espace national ou encore, que l'homologie
ou la correspondance sur un mme territoire des diffrents lments
constitutifs de la vie en socit sont rvolues. Cela implique que les fronti-
res de nos socits sont dsormais de plus en plus poreuses et permables et
que les absents et les influences sociales qui conditionnent l'action et les
mutations de nos socits ne s'enracinent plus seulement dans la socit
d'origine, mais ailleurs, dans ce qu'il faut bien appeler des rapports sociaux
et rseaux globaux.
Si tel est le cas, quel est l'impact de cette globalisation sur l'tat-nation,
cette puissance territorialise qui fonctionne encore et toujours la gestion
d' un espace clairement dlimit dont il est au surplus le garant et le
protecteur des frontires ?
Au niveau international, la globalisation signifie tout le moins que les
relations avec l'autre, que les relations inter-socitales ne sont plus l'apa-
nage des seules relations inter-tatiques. l'heure de la globalisation, il est
en effet illusoire de croire encore et de penser surtout que l'tat avec ses
instruments diplomatiques est encore et toujours le canal unique et privil-
gi de rgulation des rapports avec les autres socits. De mme, il n'est pas
interdit de penser que la globalisation fait dsormais du systme inter-
tatique, un systme parmi un ensemble d'autres systmes qui sont par
exemple, conomiques, technologiques, cologiques, mdiatiques ou autres
9
.
Enfin, la question de la scurit se pose elle aussi en termes nouveaux,
puisque les nouvelles technologies militaires et d' armement remettent en
question la logique des dlimitations territoriales - l'ennemi pouvant ne pas
se dplacer pour parvenir ses fins - et que de nouveaux acteurs non
tatiques, qui ont vu le jour dernirement, n'obissent pas eux non plus la
logique territoriale
10
.
L'on ne s'tonnera pas de constater que le domaine des relations
internationales est actuellement le thtre d'pres dbats portant prcis-
ment sur l'valuation de l'impact de la globalisation sur les relations inter-
tatiques. Entre les ralistes pour qui la globalisation ne remet en ques-
tion ni la souverainet ni la centralit de l'acteur tatique au sein de la scne
internationale, et les pluralistes comme Rosenau, qui n'hsitent plus
parler d' une ralit mondiale double niveau comprenant le systme inter-
tatique traditionnel ainsi qu' une socit transnationale ou multicentre
avec son cortge de nouveaux acteurs internationaux non tatiques, l'on
imagine aisment la vivacit des discussions et les positions et conclusions
tout fait l'oppos les unes des autres. Laissons ce dbat aux spcialistes
des relations internationales, puisque ce n'est pas le lieu o je situerai
l'analyse de l'impact de la globalisation sur l'tat et la science politique.
9. Sur ce point voir le premier chapitre l'ouvrage dj cit de Durand, Lvy et Retaill.
10. Sur ce point lire le chapitre The Security Dilemma de l'ouvrage de Camilleri et Falk
dj cit.
538 Gilles BRETON
Notre intrt se porte davantage sur les autres sous-champs de notre
discipline, l'autre science politique, celle qui travaille sur l'interne des
socits nationales, celle qui, prcisment parce qu'elle s'appuie sur cette
division du travail entre les internistes et les externistes se croit l'abri
de la globalisation parce qu'elle estime que cette dernire ne relve pas de
ses champs d'analyse. Analysons maintenant si la globalisation n'est pas
porteuse d'une remise en question de l'hypothse interniste et des grands
postulats de base sur lesquels elle se fonde ou si l'on prfre, de l'imaginaire
thorique qui la balise.
II - Petit condens d'un imaginaire thorique
Le travail de la science politique comme celui de l'ensemble des autres
disciplines des sciences sociales d'ailleurs, a consist pour l'essentiel
accompagner et donner un sens la construction des socits nationales.
Postulant que ces entits constituent des objets d'analyse qui peuvent tre
isols et coups des autres socits, les politistes n' ont de cesse depuis les
premiers balbutiements de la discipline de tenter de mettre au jour ce qui
fait qu' une socit est unie et unique et le rle que joue l'tat dans ce
processus d'auto-construction. videmment, il est postul que c'est ce qui
se passe l'intrieur d'une socit qui lui donne son caractre spcifique et
unique. Le corollaire tant, si l'on exclut les situations de guerre et d'occu-
pation, que ce qui se droule l'extrieur de cette dite socit ne peut
jamais tre assez important pour influer sur ce qui se passe l'interne.
L'externe, c'est le contexte, un peu comme le sont les dcors et les claira-
ges l'action d'une pice de thtre, dont il ne viendrait l'ide de personne
de faire de ces derniers la cl de vote de l'explication du comportement et
de l'volution des personnages et de la trame dramatique, par exemple.
En somme, nos analyses reposent encore et toujours sur l'hypothse
qu' un peuple habitant un territoire aux frontires clairement dlimites,
dtermine lui-mme son propre avenir et que les sources de changement
doivent tre recherches l'intrieur de chaque socit. D'autant plus que
chacune de ces socits est dote d'un tat-nation souverain c'est--dire
d'une autorit politique absolue qui possde seule le droit de dire, d' impo-
ser la loi et de sanctionner en consquence. Qui plus est, il n'y a videm-
ment pas l'extrieur de cet tat-nation quelqu'autre autorit politique qui
soit au-del ou au-dessus de cet tat.
William Connoly a synthtis les postulats qui fondent l'imaginaire
thorique de la science politique dans les six points suivants :
1- l'enracinement de l'activit politique interne sur un territoire
clairement dlimit.
2- La reconnaissance d'un peuple (ou d'une nation) sur ce terri-
toire, uni par une histoire, une identit commune qui rend la vie de la
collectivit possible et qui permet d'tablir la distinction entre le
citoyen et le non-citoyen, entre l'tranger et l'autochtone.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE : LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE? 539
3- L'organisation d'institutions lectorales, dmocratiques et constitu-
tionnelles qui permettent au peuple dudit territoire de s'exprimer et de
protger ses droits et intrts fondamentaux.
4- Le maintien d'un haut niveau de contrle autonome sur l'activit
conomique et la scurit du territoire qui permet l'tat territorial
d'assurer l'avenir du peuple sur la base de ses dcisions et discussions
internes.
5- L'laboration d'une srie de diffrenciations internes qui rend pos-
sible la coexistence d' une pluralit de styles et modes de vie sur le
territoire de l'tat.
6- Pour toute entit qui possde les cinq lments prcdents, le droit
la reconnaissance de sa lgitimit et de sa souverainet par les autres
tats et vice-versa
11
.
La prsentation est bien sr sommaire et rapide mais n'en reflte pas
moins, sans le dnaturer, l'imaginaire thorique hgmonique au sein de la
science politique, ce que j'oserais appeler les croyances dures des politistes.
Celles qui font du primat des facteurs internes la pierre d'assise de cette
discipline. En m' appuyant sur des rsultats de travaux de recherche rcents,
je voudrais montrer dans la suite de ce texte que le processus de la
globalisation hypothque srieusement la reconduction de cette manire de
rflchir le politique. Pour ce faire, je me contenterai de discuter les trois
points suivants : la souverainet de l'tat-nation, la dislocation des relations
entre l'tat et l'conomie et enfin, la fin de la division classique du travail
entre internistes et externistes suite l'rosion pour ne pas dire la dispari-
tion du clivage interne-externe.
III - Vers une re de post-souverainet ?
L'analyse de l'impact de la globalisation sur la souverainet de l'tat-
nation suppose, notre avis, l'acceptation de deux arguments pralables.
D'abord, prendre la souverainet pour ce qu'elle est, c'est--dire un concept
invent dans des conjonctures politique et intellectuelle bien dlimites,
plus prcisment celles de l'Europe occidentale des 16
e
et 17
e
sicles. En ce
sens, la souverainet n'est pas de l'ordre de la nature, ni de l'ternel. Elle est
tout simplement une perspective d'analyse et de discours sur le rel qui
combine un certain modle de l'organisation sociale et de l'espace avec une
conception de l'autorit et du pouvoir qui prend forme un moment
clairement dlimit de l'histoire. Si tel est le cas, l'on peut donc comme on
le fait pour tout autre thorie et discours se demander, s'ils nous sont
encore d'une certaine utilit pour comprendre le monde politique actuel et
donner toute sa signification aux changements qu'il subit prsentement.
11. W.E. CONNOLY, Democracy and Territoriality, op.cit. p. 463.
540 Gilles BRETON
Ensuite, dpasser le clivage dsormais classique entre les souverainets
de facto et de jure ou, si l'on prfre, sortir la discussion sur la souverainet
du formalisme juridique auquel elle est trop souvent rduite et confine.
Par exemple, David Held dans son texte Sovereignty, National Politics and
the Global System
12
se contente de cette distinction pour conclure que la
globalisation ne brime pas la souverainet juridique de l'Etat-nation puis-
qu' l'extrieur de celui-ci n'apparat aucune forme politique souveraine
supra-nationale, internationale, mondiale ou autre qui aurait le pouvoir de
dicter lois, rgles et normes aux tats prsents dans le systme inter-
tatique. Ce faisant, Held me semble faire correspondre la souverainet
formelle et juridique la souverainet relle. Si l'on me permet l'analogie,
c'est ce type d'argumentation qu'utilisent, un autre niveau, ceux et celles
qui prtendent que la justice quivaut et se rduit la lgalit.
Par contre, Held ajoute que ce que la mondialisation vient limiter, c'est
l'autonomie de l'tat-nation, c'est- dire sa capacit d'intervention au sein
de la socit dont il mane et dont il assume la rgulation, la protection et la
reproduction. Cette conclusion constitue un premier pas dans la bonne
direction, mais demeure insatisfaisante, parce que pas assez dtaille et
analyse en profondeur.
J. Camilleri et J. Falk proposent dans leur ouvrage The End of
Sovereignty ? une contribution majeure sur cette importante question
13
.
Selon ces derniers, la dfinition de la souverainet de l'tat ncessite d'aller
au-del du clivage souverainet externe et interne et de distinguer entre
the state's capacity to act, and the extent to which it is able to conceive
autonomously of its objectives
14
. Pour ce faire, ils nous suggrent d'analy-
ser la souverainet de l'tat en se rfrant aux dimensions suivantes: sa
capacit, ainsi que son autonomie interne, externe et subjective. Si les
capacits de l'tat sont synonymes du montant des ressources que ce
dernier a sa disposition pour raliser ses objectifs, les notions d' autono-
mie interne et externe font rfrence respectivement la marge de manu-
vre et au degr de libert dont l'tat dispose pour agir indpendamment des
autres acteurs dans la gestion de ses affaires internes ainsi qu' l'intrieur
des institutions internationales. De son ct, l'autonomie subjective rfre
la volont de l'tat, c'est--dire la possibilit qui reste ce dernier de
formuler lui-mme et d'atteindre la ralisation de ses propres objectifs.
La relation qu'ils tablissent entre ces diffrentes variables et la souve-
rainet est la suivante: a sovereign state will hve high levels of capacity
and external, internai and subjective autonomy. To the extent that a state is
restricted in any of thses areas, its sovereignty is correspondingly
12. D. HELD, op. cit.
13. J.A. CAMILLERI et J. FALK, op. cit.
14. J.A. CAMILLERI et J. FALK, ibid., p. 105.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE: LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE? 541
compromised
15
. Leur conclusion gnrale est que l'tat-nation est con-
front des tensions structurelles indites tels la mondialisation de l'cono-
mie, l'homognisation provoque par le changement technologique, la
globalisation du dilemme de la scurit, la crise cologique et le dveloppe-
ment de nouvelles consciences locales et transnationales qui ont pour
rsultat de miner pour ne pas dire dmanteler la souverainet de celui-ci.
En effet, l'tat-nation, en plus de voir ses frontires territoriales et culturel-
les remises en question et devenir de plus en plus poreuses, assiste aussi
une remise en cause de son autorit et de sa lgitimit par l'amenuisement
continuel des diffrentes facettes de son autonomie et de ses propres
capacits raliser et surtout dfinir ses propres objectifs.
La suite de ce texte sera consacr montrer que la souverainet de
l'tat-nation est vritablement compromise par le processus actuel de la
globalisation, et ce, parce que l'tat se trouve dsormais inscrit dans une
nouvelle architecture du pouvoir qui limite srieusement sa marge et ses
capacits d'action ainsi que son autonomie externe, interne et subjective;
en un mot, sa souverainet. Ce que nous allons faire maintenant en mettant
en relation la mondialisation de l'conomie et l'tat-nation.
IV - La dislocation de la relation entre l'tat et l'conomie
L'intensification et l'extension des flux conomiques au niveau mon-
dial constituent une dimension de plus en plus importante et autonome de
la ralit conomique actuelle. Autonome, au sens o une partie de plus en
plus volumineuse de l'activit conomique s'organise directement sur des
bases mondiales. Cela se traduit par la dlocalisation de segments impor-
tants de l'activit productive, la monte d'un capital financier et bancaire
multi et transnational qui accompagne le dplacement du capital productif
par les firmes multinationales, une acclration des transferts technologi-
ques support par le dveloppement de nouvelles infrastructures
communicationnelles ainsi que par la nouvelle stratgie des alliances tech-
nologiques dveloppes par les entreprises et enfin, par une acclration du
volume du commerce mondial. En somme, nous ne sommes plus dans une
conomie internationale qui se limitait prendre en compte le seul com-
merce extrieur des pays mais bel et bien dans une conomie mondiale
pour ne pas dire globale
16
.
L'volution de l'conomie mondiale est cependant conditionne par
une autre dimension fondamentale : la faiblesse de ses mcanismes politico-
institutionnels de rgulation. Deux exemples suffiront ici. Le fouillis qui
caractrise prsentement le systme montaire international et la
globalisation des activits boursires et spculatives, rendent difficile pour
ne pas dire impossible la rgulation montaire tant au niveau mondial que
15. lbid.
16. Sur le passage de l'conomie internationale l'conomie mondiale voir, C.A. MICHALET,
Le Capitalisme mondial, Paris, Presses Universitaires de France, 1985.
542 Gilles BRETON
national. D'autre part, la lenteur et la lourdeur des procdures au sein du
GATT, combines au dveloppement d'un nouveau protectionnisme rgional
et la politisation de l'conomie mondiale
17
illustrent leur faon les diffi-
cults de la rgulation du commerce mondial et la valse hsitation entre le
protectionnisme et le libre-changisme qui la caractrise.
Enfin, l'instabilit hgmonique est le dernier lment de la conjonc-
ture conomique mondiale prendre en considration. L'instabilit
hgmonique, c'est plus que la crise de l'hgmonie amricaine et la ques-
tion de savoir qui de l'Allemagne ou du Japon le remplacera, si jamais on se
rend jusque-l ; ou bien encore si une hgmonie polycentrique et rgionale
concrtisera la nouvelle stabilit hgmonique. L'instabilit hgmonique,
c'est aussi et surtout la fin du mode de dveloppement et de rgulation qu'a
t le fordisme dans les pays dits dvelopps, et la recherche effrne d'une
solution de remplacement.
Quels sont les effets de ces mutations de l'conomie mondiale, trop
rapidement esquisses ici, sur l'tat-national et sur ses capacits de rguler
son conomie. D'une part, la mondialisation de l'activit conomique s'ac-
compagne d'une dnationalisation de l'espace de l'conomie. Cela se traduit
par une drive des espaces de l'activit conomique qui met ainsi fin
l'homologie que l'on retrouvait auparavant entre l'espace du politique et
celui de l'conomique. Dit en d'autres termes, cela signifie que les espaces
de l'activit industrielle, commerciale, technologique, communicationnelle
et montaire ne sont plus dlimits par les frontires politiques d'une socio-
conomie. Ds lors, il est tout fait lgitime de suggrer la fin de l'conomie
nationale comme entit autonome au profit d'une conception de celle-ci qui
en fait pour l'essentiel une rgion de l'conomie mondiale dlimite par des
frontires politiques au demeurant trs permables.
Si tel est le cas, l'on comprend aisment que ce double mouvement de
mondialisation-dnationalisation de l'activit conomique puisse dbou-
cher sur une rosion des capacits de rgulation de l'activit conomique de
la part de l'tat ou tout le moins, sur la ncessit imprieuse de redfinir
les rapports entre celui-ci et l'conomie. Car il faut comprendre que 40 an-
nes de rgulation keynsienne de l'activit conomique nous ont donn un
tat particulirement bien quip, pour ne pas dire sur-quip, pour assu-
rer une rgulation fine d'une activit conomique avant tout nationale. En
ce sens, il n'est pas interdit de penser que l'tat-nation a en main des
instruments d'intervention conomique dsuets et en porte--faux avec la
ralit conomique actuelle parce que conus pour rguler une activit
conomique nationale, c'est--dire pour assurer in vitro, l'abri des
influences externes, l'instauration et la stabilit des grands quilibres macro-
conomiques nationaux. Autrement dit, l'tat possde actuellement les
instruments ncessaires pour reconduire les grands enchanements macro-
17. Sur la politisation de l'conomie mondiale, lire, R. GILPIN, The Political Econcmy of
International Relations, Princeton, University Press, 1987.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE : LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE? 543
conomiques de l'conomie de croissance d'aprs-guerre mais pas encore
ceux que ncessite le rgime d'innovation permanente qui caractrise l'acti-
vit conomique actuelle.
En somme, la mondialisation de l'activit conomique contraint l'tat
l'adaptation. Ce travail est dj entrepris, quoiqu' on ne sache pas encore
quel modle sera le mieux mme d'tablir une certaine forme de stabilit.
Par exemple, Robert Cox montre que l'impact de la globalisation de l'acti-
vit conomique sur l'tat a t de transformer celui-ci de dfenseur et
protecteur de l'conomie nationale contre les perturbations venant de
l'extrieur qu'il tait en agence(s) de transmission des exigences de l'co-
nomie-monde vers ces mmes conomies nationales
18
. De son ct Bernard
Esambert en arrivait la conclusion que la globalisation contraint l'tat
modifier radicalement les principes de base de la rgulation conomique en
cessant de faire de la poursuite de la croissance le pivot de cette dernire
pour la remplacer par la course la comptitivit
19
. En ce sens leurs travaux
nous rappellent avec raison que ce serait une grave erreur de sous-estimer
la capacit d'adaptation de l'tat.
Mais, en rester ce premier niveau d'analyse, savoir que l'tat semble
prsentement trop lourd, trop rigide et pas assez flexible pour prendre la
mesure des mutations de l'conomie qu' impulse sa mondialisation, est un
constat minimal que peu hsiteront ne pas partager. Il n' empche que cet
appel l'imprieuse adaptation de l'tat me semble trs insuffisant et
reprsente sa face mme le moyen le plus sr pour ne pas voir l'ampleur
des processus qui minent et rodent l'autonomie et les capacits de l'tat
dans la rgulation de l'activit conomique. Nous ne ferons intervenir ici
que deux arguments. Il y a d'une part, l'impossibilit de reconduire le
nationalisme conomique
20
et d'autre part, l'insertion de plus en plus pous-
se de l'tat-nation dans un ensemble d'organisations conomiques inter-
nationales qui tentent tant bien que mal de prendre le relais de ce dernier.
Le nationalisme conomique a videmment pris plusieurs formes et
ncessit plusieurs arrangements et ramnagements institutionnels, poli-
tiques et conomiques depuis qu'il a t dfini par F.List au 19
e
sicle. Nous
retiendrons comme point de dpart de notre rflexion sa dernire forme
concrte, c'est--dire le nationalisme keynsien combin au fordisme d'aprs-
guerre, pour tenter de mettre au jour en quoi la mondialisation de l'activit
conomique rend dsormais impossible la reconduction de ce mode d'arti-
culation et d'organisation des rapports entre l'tat et l'conomie.
18. R. Cox, Dialectique de l'conomie-monde, dans tudes Internationales, vol. xxi, no. 4,
1990.
19. B. ESAMBERT, L'tat et les entreprises, dans R. LENOIR et J. LESOURNE, SOUS la direction de,
O va L'tat ? La souverainet conomique et politique en question, Paris, Le Monde ditions,
1992.
20. Sur ce thme de l'impossibilit de reconduire le nationalisme conomique, lire l'ouvrage
de R. Reich dj cit, dont les pages qui suivent s'inspirent en partie.
544 Gilles BRETON
Depuis Adam Smith et sa richesse des nations, lorsque les conomis-
tes nous parlent d'conomie, il faut entendre : conomie nationale. Keynes
n'a pas fait exception la rgle. La rvolution keynsienne a consist
mettre sur pied des mcanismes originaux de rgulation d'une conomie
nationale, dont il postulait que les grands enchanements macro-conomi-
ques ne pouvaient tre remis en cause par ce qui se passait l'extrieur de
ses frontires. D'o la grande importance qui fut accorde la demande de
consommation et d'investissements pour assurer et stabiliser la croissance
de l'activit conomique nationale. L'tat-nation s'est donc quip des
instruments ncessaires l'accomplissement de sa tche c'est--dire les
politiques budgtaires, montaires, fiscales, industrielles et autres.
La croissance soutenue de cette conomie nationale de l'aprs-guerre,
supervise par l'tat, a repos pour l'essentiel sur des secteurs d'activits
conomiques prcis ainsi que sur le rle central jou par un acteur en
particulier: l'entrepreneur et son entreprise. La croissance d'aprs-guerre
dans les pays industrialiss s'appuie en effet, sur le dplacement de l'activit
conomique des secteurs primaires aux secteurs manufacturiers et secon-
daires qui ont vu les industries de l'automobile, de l'lectro-mnager et de
la construction domiciliaire et autres jouer un rle moteur au cours de la
priode. Secteurs manufacturiers qui pouvaient assurer une production de
masse et soutenir un pouvoir d'achat suffisamment lev pour couler sous
forme de consommation de masse les biens ainsi produits. Le tout se
droulant videmment l'intrieur de chacune des conomies nationales
qui ont vu de la sorte les grands enchanements macro-conomiques pro-
duire cette longue priode de croissance soutenue qu' ont connue l'ensem-
ble des pays industrialiss.
En somme, les espaces de l'conomie et du politique concidaient!
Avec en prime, une trs forte identification aux entreprises nationales,
principales actrices de cette industrialisation acclre. C'est l'poque o la
russite de l'entreprise correspondait la croissance de l'conomie. Ce
qu' un ancien prsident des tats-Unis s'est permis de rsumer d'une ma-
nire, on ne peut plus directe et claire, en dclarant que ce qui tait bon
pour General Motors tait videmment bon pour les tats-Unis. Le mme
slogan est rpt sans aucune gne par les porte-parole du discours no-
libral, mme s'ils savent sans doute, que cette priode au cours de laquelle
l'entreprise tait guide avant tout par une logique d'inscription dans un
territoire et une conomie prcise, est bel et bien termine.
Avec un peu de recul, l'on comprend aisment que ce modle ncessi-
tait un mode d'organisation de l'conomie et du politique qui tait central
dans la dfinition du lien national et du vouloir vivre ensemble. Tout
comme l'on comprend que l'tat avait non seulement les capacits et
l'autonomie d'action mais aussi le pouvoir d'exercer sa volont politique
compte tenu, rappelons-le, de l'homologie entre les diffrents espaces so-
ciaux et la secondarisation pour ne pas dire la marginalisation de ce qui
tait l'extrieur.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE: LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE? 545
C'est prcisment ce modle de l'conomie nationale replie sur elle-
mme, ou pour tre plus prcis, coupe et isole des autres, avec son noyau
central compos d' un ct, de ses champions nationaux, les entreprises, et
de l'autre, de l'tat et de son nationalisme conomique; c'est ce modle
donc que la mondialisation vient miner, ou plutt, vient rendre impossible
la reconduction. Et ce pour un ensemble de raisons dont la principale me
semble tre la fin de l'entreprise nationale. Cela est d au fait que
l'entreprise a cess d'tre un acteur important au sein de l'conomie natio-
nale ainsi qu' un ple d'identification. En dlaissant la logique territoriale de
l'investissement au profit de celle des crneaux et surtout de la ncessaire
inscription dans les rseaux mondiaux de l'conomie, l'entreprise a ainsi
spar son sort de celui de l'conomie nationale. La libralisation des
changes au niveau mondial a bien sr contribu ce processus qui se
traduit concrtement par des produits dont on n'arrive plus savoir quelle
entreprise les a produits et des alliances stratgiques qui ont pour effet de
diluer la proprit et le contrle desdites entreprises. Ces dernires ne sont
plus d'abord qubcoises, franaises, amricaines ou autres, elles sont
comptitives ou non, la fine pointe de la technologie ou non, prsentes
dans les bons rseaux ou non, membres part entire du rgime d'innova-
tion permanente ou non.
L'tat se retrouve donc devant le dfi de rguler une conomie
territorialise dont son acteur principal n'a de cesse de vouloir se librer et
se dissocier. tant donn le comportement et les stratgies retenues par les
entreprises, le rsultat net pour l'tat est qu'il a en main une conomie dont
il ne connat plus les frontires tant elles sont permables et qui ne forme
plus un tout national mais qui prend plutt la forme d' un espace rgional au
sein du complexe plus vaste qu'est l'conomie mondiale. Ce faisant, l'on
comprend que les instruments d'intervention dont dispose l'tat, conus
pour rguler et structurer une conomie nationale, ne produisent plus les
effets escompts. Sinon, comment expliquer, la crise des finances publi-
ques, les niveaux levs de chmage, l'inefficacit des politiques budgtai-
res et l'imprvisibilit des politiques montaires qui dpendent plus des
marchs financiers internationaux que du bon vouloir des dirigeants des
banques nationales.
Si l'on ajoute cela, la prsence de l'tat dans un nombre de plus en
plus lev de mcanismes internationaux vocation conomique, et la
formalisation politique du statut d'conomie rgionale par la cration de
blocs conomiques continentaux, tout cela contribue faire des tats les
membres d'un tout, plus vaste et complexe, dont l'effet net est de rduire
pour ne pas dire annihiler les capacits autonomes de rgulation de l'cono-
mie interne sur la base du nationalisme conomique.
Au total, l'on ne peut que partager les conclusions de Richard O'Brien,
lorsqu'il crit: par l'expression la fin de la gographie, j' entends la fin
du rle de l'tat-nation en tant qu'lment dterminant de l'volution
conomique. (...) J'affirme que le concept d'tat-nation devient surann
546 Gilles BRETON
dans le domaine de l'conomie et des finances et qu'il mourra dans cette
arne bien avant que les politiciens et les peuples abandonnent leurs chres
ides d'indpendance et de souverainet
21
.
V - Le dpassement du clivage interne-externe
La globalisation s'accompagne d'une permabilit et d'une porosit
accrue des frontires des socits. Cela se traduit au niveau de l'tat-nation
par une rosion de la souverainet, la dislocation de l'conomie du politi-
que qui font qu'il ne nous est plus possible d'analyser l'tat en tenant
compte seulement de ce qui se passe sur le territoire qu'il dlimite par ses
frontires. Je voudrais montrer rapidement ici, que cette impossible recon-
duction d'une logique interniste d'explication s'applique aussi l'analyse de
la vie politique dans son ensemble. En somme, la globalisation est grosse
d' une mutation importante qui est la fin du clivage interne-externe. Pour
notre discipline, cela peut impliquer terme, la mise au rancart du primat
des facteurs internes.
Parce qu'elle est en partie synonyme de formation de rseaux et rap-
ports sociaux dterritorialiss, la globalisation me semble ouvrir un nou-
veau champ d' opportunits politiques pour les diffrents acteurs politiques,
y compris l'individu. Ces nouvelles possibilits politiques sont videmment
bidirectionnelles. Ainsi, a-t-on vu apparatre de tout nouveaux acteurs sur
la scne internationale qui n'est plus d' aucune faon la chasse garde des
seules entits tatiques. La croissance du nombre des organisations non
gouvernementales au cours des dernires annes, le rle accru jou par des
acteurs non tatiques non territorialiss comme les entreprises ainsi que
certains mouvements sociaux et religieux ; la globalisation mdiatique et la
possibilit d'une opinion publique internationale et l'mergence de nouvel-
les consciences plantaires proccupes par les nouveaux problmes mon-
diaux tels que les questions cologiques, le SIDA; ces quelques exemples
suffisent pour constater que la scne internationale est en pleine
reconstruction, tant au niveau des problmes abords que des acteurs qui y
interviennent.
Cela dit, cette intensification des relations inter-socitales directes
joue aussi dans l'autre sens, c'est--dire, qu'elle produit une redfinition et
consquemment une relativisation des allgeances de l'individu ainsi que
des diffrents groupes et acteurs politiques. En ce sens le lien national, le
vouloir-vivre ensemble est mis mal par le processus de la globalisation. La
fragmentation politique et la crise d'identit qui l'accompagne sont l pour
nous le rappeler. Cependant, il est permis de penser que la globalisation
offre de nouvelles possibilits de structuration identitaire pour l'individu.
21. R. O'BRIEN, The End of Geography. The Impact of Technology and Capital Flows, The
AMEX Bank Rexiew, 17, may 1990, traduit et repris dans M.F. DURAND, J. LVY, D. REATILL,
Le monde Espaces et systmes, op. cit.
MONDIALISATION ET SCIENCE POLITIQUE : LA FIN D'UN IMAGINAIRE THORIQUE ? 547
On assiste en effet un largissement de l'espace de socialisation de l'indi-
vidu qui peut de la sorte structurer ses comportements politiques d'une
manire originale puisque la globalisation lui offre dsormais la possibi-
lit d'intgrer de plus en plus d'vnements dits trangers dans la cons-
truction de ses choix politiques et de ses rseaux d'identification
22
. De
mme, le champ de rfrences culturelles devient lui aussi plus ouvert, de
sorte que les identifications potentielles se multipliant, l'individu tire, en
fin de compte, de sa transnationalit croissante les moyens de se choisir et
de se faire bouger
23
.
videmment,le mme type de raisonnement peut tre tenu propos du
comportement des diffrents acteurs et groupes politiques. Eux aussi ne
s'alimentent plus l'interne seulement, eux aussi sont dornavant inscrits
dans des rseaux d'action internationale, et enfin, eux aussi relativisent leur
allgeance leur socit d'origine
24
.
Au total, la globalisation, parce qu'elle met mal le clivage interne-
externe, nous contraints redfinir nos hypothses internistes, d' une part
parce que nos socits se rvlent tre de plus en plus des ensembles
ouverts constituant des concentrations de rseaux frontires socio-spatia-
les non identiques et d'autre part parce que l'individu structure ses compor-
tements, attitudes et identits en fonction de ce qu'il est avant toute chose :
un tre social avant d'tre un tre socital
25
.
Conclusion
un premier niveau de lecture, il est ais de conclure que nous avons
essay d'tablir dans ce texte qu'une analyse du politique fonde sur la
conception de l'tat-Nation comme entit indpendante, et dont la vision
thorique se limiterait au niveau national, parat constituer un
rductionnisme en discordance flagrante avec la ralit, aussi bien histori-
que que contemporaine
26
, pour reprendre les termes mmes d'Aristide
Zolberg.
22. B. BADIE, L'tat import, L'occidentalisation de l'ordre politique, op.cit. p. 308.
23. Idem, p. 308.
24. Pour une analyse plus pousse de cette question, voir le concept des vasions de l'tat
propos par R. FALK, Evasions of Sovereignty, dans R.B.J. WALKER, S.H. MENDLOVITZ,
eds, Contending Sovereignties, Redefining Political Community, Boulder and London, Lynne
Rienner Publishers, 1990. Nous avons repris ce concept et l'avons utilis pour analyser la
question de la citoyennet dans G. BRETON, J. JENSON, Globalisation et Souverainet:
quelques enjeux actuels, dans L'ethnicit l'heure de la mondialisation, sous la direction
de L. CARDINALE, F. HOULE et G. PAQUET, Ottawa, Presses de l'Universit d'Ottawa, 1992.
25. Sur ce tout dernier point voir M. MANN, The Sources of Social Power, vol,i. A History of Power
from the beginning to A.D. 1760, Cambridge, UK, Cambridge University Press, 1986.
26. Aristide ZOLBERG, L'influence des facteurs externes sur l'ordre politique interne,
dans Madeleine GRAWITZ et Jean LECA, diteurs, Trait de Science Politique, Tome 1, La
science politique, science sociale, l'ordre politique, Paris, Presses Universitaires de France,
1985, p. 571.
548 Gilles BRETON
Sauf que sur la base des travaux rcents portant sur la globalisation il
m'est apparu vident que le dfi nouveau auquel tait confronte notre
discipline ne se limitait plus tenir compte de l'externe, tenter d'articuler
les niveaux national et international clairement spars et autonomes, et
imaginer de nouvelles manires d'analyser et mesurer s'il le faut, comment
les facteurs politiques externes pouvaient influer sur les processus inter-
nes
27
.
Pour dire les choses clairement, mon propos consiste tout simplement
dire qu'il faut aller plus loin ; que cette premire conclusion ne suffit pas
et qu'il faut penser que la globalisation ouvre une nouvelle priode ou
tout le moins nous indique que nous devons revoir nos faons de travailler
le politique. Dans un monde interdpendant comme l'est celui d'aujourd'hui,
il importe plus de mettre au jour la contribution de nos socits l'volu-
tion de celui-ci qu' chercher uniquement s'en protger et toujours
vouloir dfinir ce qui fait notre spcificit comme entit nationale et souve-
raine. En somme, peut-tre nous faut-il mettre au rancart nos rflexes
d'apprhension du rel fonds sur l'hypothse interniste qui veut que
l'essentiel d'une socit soit ce qui la distingue des autres et qui rduit notre
travail toujours vouloir construire cette fameuse distinction nationale.
En ce sens, la globalisation nous indique que nous arrivons une
nouvelle tape du dveloppement de la science politique. Notre travail
d'accompagnement de construction de l'tat-nation souverain est mainte-
nant complt. Ce qu'il importe d'inscrire notre programme de travail
c'est de redfinir les grandes catgories constitutives du politique dans une
optique qui prenne en charge les mutations essentielles de notre poque,
dont la globalisation, bien sr. Il ne s'agit pas de faire table rase du pass.
Bien au contraire. Mais simplement de raliser qu'il vient des moments o
l'on ne peut plus se contenter de reconduire l'ancien et qu'il faut imaginer
du nouveau.
27. Sur ce dernier point voir le texte de Gabriel ALMOND, Review Article : The International-
National Connection, in British Journal ojPolitical Science, vol. 19, part 2, avril 1989.