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Andr Vanoncini

Nicole Mozet, La ville de province dans l'oeuvre de Balzac


In: Romantisme, 1982, n38. pp. 158-160.
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Vanoncini Andr. Nicole Mozet, La ville de province dans l'oeuvre de Balzac. In: Romantisme, 1982, n38. pp. 158-160.
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littrature romantique. Tour tour
sont tudis le got du roman gothique,
les rapports de l'imagination et de la
nature et finalement la question cen
trale "Qu'est-ce qu'un pote?" (qui
a remplac la question que posait Hugh
Blair : "qu'est-ce que la posie?") et
laquelle Shelley dans sa Dfense de
la Posie rpond en montrant, la
suite de Coleridge et des romantiques
allemands, que le pote n'est pas un
imitateur, mais un crateur. En ces
temps de dtresse, Shelley semble
rpondre Hderlin en crivant que
"Poets are the unacknowledged legis
lators of the world".
L'ensemble de ces tudes, destines
un large public (chaque chapitre est
suivi d'une courte bibliographie trs
jour) ne manquera pas d'tre utile
tous ceux qu'intresse le romantisme
anglais.
Alain Montandon
Balzac
Nicole Mozet, La Ville de pro
vince dans l'oeuvre de Balzac,
C.D.U. / SEDES, 1982.
L'ouvrage de Nicole Mozet vient
point nomm pour souligner toute
l'importance qu'ont prise depuis quel
ques annes les recherches balzaciennes
par une tentative de projection du
traditionnel discours rudit sur une
dimension socio-critique, narratolo-
gique et psychanalytique. En effet,
la ville de province chez Balzac aurait
pu faire l'objet d'un recensement
comment de toutes les occurrences
du thme, depuis les romans de jeu
nesse jusqu'aux dernires scnes de la
Comdie humaine. Heureusement il
n'en est rien.
N. Mozet a opt pour la dmarche
suivante. Aprs une partie introductive
annonant et dfinissant globalement
son projet, elle retrace, dans le premier
chapitre, intitul "Comment peut-on
tre provincial?", le cheminement du
thme provincial dans les discours
dramatique, romanesque et journalis
tique, en partant de Molire pour
arriver la priode-clef de la Restaur
ation. C'est grce aux apports de
Stendhal, Drouineau et Jouy ainsi
qu'en raison de la monte de certains
genres ouverts l'information, comme
la nouvelle en prose et les articles de
revues, que se dgage, vers 1830, une
nouvelle configuration de l'entit
provinciale : perdant sa fonction de
vivier o les auteurs viennent puiser
le type ridicule, eUe devient objet
de connaissance gale distance de
l'immdiatet parisienne et de l'tran-
get exotique ou historique. Chez
Balzac, elle se mue, du mme coup,
en lieu initiatique, en thtre de la
lutte des sexes et, souvent, en espace
spcifiquement fminin.
Dans le deuxime chapitre, "Exil
et criture", sont dcels les liens
complexes qui rivent le "roman famil
ial" de Balzac la naissance simulta
ne d'une mtaphorique provinciale
et d'une criture romanesque plein
ement assume par son auteur. La
province y prend figure de ventre
maternel que l'crivain, s'il veut
chapper une somnolence vgtative,
voire l'touffement, doit quitter au
profit de l'exil parisien. Se combinent
donc l'arrachement physique de Balzac
sa Touraine natale, l'excution phan-
tasmatique de la mre dans d'innomb
rables rcits de la dgradation provinc
iale et la justification, par cette double
rupture, du texte sign.
N. Mozet consacre ensuite deux
chapitres au motif tourangeau dans
lequel elle dcouvre juste titre la
matrice phantasmatique de l'ensemble
des textes de la Comdie humaine.
"La Touraine balzacienne, lieu origi
nel" (chapitre III), se rvle la pour
voyeuse idale d'informations topo
graphiques permettant son fils
d'chapper la documentation pure
ment livresque la faveur de puissants
souvenirs. Mais elle fournit aussi leur
substance aux Contes drolatiques,
vritable laboratoire balzacien o se
mettent en place la subdivision en trois
priodes de l'volution historique
reprsente par une Touraine ancienne
et tendre, intermdiaire et drolatique,
moderne et dchue ainsi que l'labo
ration des mcanismes la fois produc
teurs et rgulateurs de renonciation
raliste.
Ce n'est, toutefois, qu' partir du
martyre de l'abb Birotteau, analys
dans le chapitre IV, "A l'ombre de
Saint-Gatien : Le Cur de Tours", que
la ville de province est charge des
fonctions dcisives qu'elle conservera
tout au long de la Comdie humaine.
Birotteau, espce de larve trop confor-
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tablement incruste dans sa ville natale,
perd successivement la protection pa
ternelle de l'abb Chapeloud et la ten
dresse maternelle de sa cathdrale : il
ne lui reste qu' expirer en exil, sur la
rive oppose de la Loire. De ce drame
se dgagent deux lignes de force. D'un
ct, ce n'est que sur fond de destruc
tion de l'harmonie maternelle et d'une
sparation brutale de l'espace urbain
du paysage environnant que peut
merger la ville de province balza
cienne. De l'autre ct, et presque
paralllement, on assiste la liquida
tion du pre svre et tout-puissant
dont le dernier spcimen disparat avec
Flix Grandet pour faire place une
srie de pres plus faibles et investis
de fonctions maternelles. Les romans
provinciaux sous-tendus par cette
figure se divisent en deux catgories :
les rcits du jeune homme dsireux de
partir Paris et les romans des grandes
figures fminines enracines dans leur
ville.
Une dernire exploitation de l'e
space provincial ainsi dlimit se manif
este dans la "Description archolo
gique" laquelle N. Mozet consacre
le chapitre V. Loin de dresser un in
ventaire des particularits rgionales,
Balzac se plat observer un mme
processus de dgradation l'oeuvre
dans les diffrentes villes de province :
la maison de Saumur abrite un usur
pateur, celle de Douai, mtaphore
transparente de la fusion alchimique,
doit suppler l'chec de son proprit
aire. Alenon et la maison Cormon,
malgr leur quitude, prsentent les
symptmes d'une maladie mortelle,
le Cabinet des Antiques et l'htel
du Gunic sont figs dans une passivit
musale et la maison Rogran, final
ement, est compltement dfigure par
les mutilations d'un meurtre archo
logique.
Balzac, de toute vidence, ne se
borne pas voquer un ensemble
d'antiquits en voie de disparition.
Au fur et mesure qu'il dveloppe
l'espace provincial, il renforce les
fonctions purement narratives que
peut exercer la ville. Aussi le dernier
et trs long chapitre VI traite-t-il "De
l'inscription de la ville dans la fiction".
N. Mozet en profite pour confirmer
et affiner par une srie d'analyses d
tailles les thses gnrales mises dans
les chapitres prcdents. A travers
l'examen de seize chantillons de la
ville de province, elle suit attentiv
ement l'volution de la figure matricielle
dgage dans Le Cur de Tours. Elle
en dvoile plusieurs exemples significat
ifs par les modifications qu'ils appor
tent la structure de base. Ainsi, Rose
Cormon apparat-elle comme la mre
factice d'une ville qui mime, un autre
niveau, le rcit de son corps dbordant,
jusqu' ce que du Bousquier, despote
et pre impuissant, mette fin cette
idylle. Lucien de Rubempr, aprs
avoir reni ses vrais protecteurs, fait
confiance des usurpateurs de la
fonction parentale qui lui seront fatals.
Franois Tascheron ritre le meurtre
du pre Grandet en la personne du
substitut Pingret. L'impuissance de M.
de la Baudraye fait pendant celle de
du Bousquier. Il n'est pas jusqu' l'a
ssassinat de Michaud et la faiblesse de
Montcornet qui ne rappellent l'excu
tion rituelle du pre, toujours double
de la perte de la mre et de la dcrpi
tude croissante de la ville de province.
A ce drame ne semblent chapper que
la ville de Gurande et l'htel du
Gunic dont l'harmonie rappelle la
plnitude tourangelle des Contes drola
tiques.
Toutefois, malgr la permanence de
cette figure de base, les fonctions de la
ville de province connaissent une vo
lution considrable : dans La Vieille
fille (1836), la ville se trouve mue,
pour la premire fois, en espace agis
sant. Dans Le Cabinet des antiques
(1839), les Camusot marquent l'entre
en scne des bourgeois parisiens en
exil ou en retraite. Leurs continuateurs
rapaces, parfois monstrueux, prolif
rent aprs 1 840, comme par exemple
dans Pierrette (1840). Simultanment
disparat le motif de la grande demeure
provinciale, s'achve l're du hros
conqurant et s'affirme le rgne des
grands personnages fminins. Depuis
Illusions perdues (1837-43), se manif
este un rapprochement entre la pro
vince et Paris qui entrane une tran
sformation des procds et des points
de vue grce auxquels s'labore le
thme. Tandis que les Illusions perdues
sonnent le glas d'une culture fonde
sur la tradition de l'oralit et annonc
ent le triomphe de l'information
crite, La Muse du dpartement (1 843),
par une astuce technique, met nu le
caractre foncirement idologique de
toute reprsentation typologique de la
province. DansModeste Mignon (1844),
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la province de l'archologie et de la
nostalgie s'vanouit dfinitivement.
C'est la province des Paysans (1844),
marque par l'agitation et l'expansio-
nisme fbrile des potentats locaux,
qui se substitue l'image des villes
renfermes et touffantes.
Malgr la diversit des mthodes
auxquelles N. Mozet recourt - elle
fait carrment feu de tout bois son
ouvrage fournit d'une manire magist
rale toute une srie de clefs qui nous
permettent de pntrer dans certaines
zones secrtes de la cration balza
cienne. Du mme coup, elle renouvelle
sur bien des points les conceptions
courantes sur la mise en place et l'vo
lution des techniques romanesques que
nous trouvons la base de la Comdie
humaine. Reste savoir si l'intelligence
et la souplesse avec laquelle sont
conduites des analyses qui, conscientes
de la complexit du motif provincial,
refusent de le soumettre une opra
tion classificatoire, ne se retournent
pas, dans une certaine mesure, contre
l'orientation thmatique qu'implique
le choix initial de la ville de province.
N. Mozet, dans sa conclusion, nous
incite elle-mme " beaucoup de
prudence dans le maniement de l'op
position Paris-province, moins opra
toire qu'il ne parat premire vue,
et finalement trop sduisante pour
tre vraie en profondeur" (p. 286).
Peut-tre est-ce l le meilleur tmoi
gnage de la vitalit du texte balzacien
qui, mme par ses lointaines retombes
mtalangagires, renvoie leurs insuffi
sances les amateurs d'explications
monocordes et dogmatiques et rcom
pense par ses profondeurs subtiles les
chercheurs respectueux de son carac
tre multiple.
Andr Vanoncini
(Universit de Bale)
Constant
Eve Gonin. Le Point de vue d'El-
lnore, une rcriture d'Adolphe.
Prface de Judith Robinson, Paris,
Corti, 1981.
Quand un roman est crit sous le
point de vue d'un seul personnage, on
peut bien imaginer ce que pense "re
llement"
l'autre, voire lui donner la
parole. Ainsi apprendrait-on ce que
vivent Mme de Raynal ou le duc de
Nemours, et jouerait-on sans doute
un mauvais tour l'auteur. Il y a quel
que audace en effet rcrire ce qui
est parfait.
En ces temps de recherches sur
l'tre fminin, sur sa place dans la
socit, sur son langage, il est intres
sant d'en tudier les reprsentations
littraires, d'autant que les plus c
lbres heroines sont presque toutes
des visions d'hommes et la critique
disons fministe en est ses balbu
tiements. Eve Gonin a pens certain
ement ces orientations nouvelles, en
cherchant donner la parole Ell-
nore. Elle s'attaquait forte partie;
Constant a sans doute crit un des
romans franais les plus complexes,
dont la brivet recle les richesses
les plus tonnantes et les plus mystr
ieuses.
Elle a voulu jouer sur deux tableaux,
en tenant deux propos assez contra
dictoires, l'un critique et l'autre litt
raire, le premier, 98 pages, destin
soutenir et justifier le second, 79 pages.
La partie critique aurait gagn une
lecture plus approfondie des quelques
grands textes consacrs Adolphe,
mais on aurait aim une rflexion plus
pousse sur une parole de femme s'op-
posant une parole d'homme et une
explication plus approfondie sur le
parti pris dans cette "rcriture", mot
d'ailleurs mal employ ici, puisqu'on
ne rcrit pas le rcit d'Adolphe, en
faisant parler l'autre.
Quant au "roman", qu'elle justifie
par de nombreuses citations d'Adolphe,
on ne peut le lire sans malaise. Il est
impossible de situer son style. Eve
Gonin n'imite pas le langage du narra
teur, en quoi elle a raison. Mais quel
langage parle donc Ellnore ? certain
ement pas celui des annes 1 800. Serait-
ce alors une manire d'crire dans un
franais contemporain "classique" ?
L'auteur en est libre. Mais son style
ne va pas; il tuerait les meilleures
intentions du monde par sa ngligence.
Ne pouvait-on viter les rptitions
sonores injustifiables, l'abus des mots
en tion par exemple ; jusqu' 1 5 en
moins d'une page. Certains sont fra
nchement anachroniques, si l'on se
croit dans le registre ancien; d'autres
sont inlgants ou bizarres en toute
poque, et certaines expressions plus
encore : "resuivre", "dcouler", "rup
ture d'action", "nom marital". Il y a