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EFECTO FOTOELECTRICO

GORKY JULIAN MUOZ TRUJILLO, CODIGO 20122115093






PROFESOR JAIME ROJAS PUENTES




INGENIERIA ELECTRONICA
III SEMESTRE



UNIVERSIDAD SURCOLOMBIANA
noviembre de 2013

EFECTO FOTOELECTRICO


El efecto fotoelctrico es el fenmeno en el que las partculas de luz llamadas fotn,
impactan con los electrones de un metal arrancando sus tomos. El electrn se mueve
durante el proceso, dado origen a una corriente elctrica. Este fenmeno es aprovechado
en las plantas que utilizan paneles solares, los cuales reciben la energa lumnica del sol
transformndola en electricidad. Albert Einstein public en 1905 varios artculos entre los
cuales uno trataba del efecto fotoelctrico y por el cual recibi el premio nobel de Fsica
en 1922. Mucho antes, en 1900, Max Plank haba explicado el fenmeno de la radiacin
del cuerpo negro sugiriendo que la energa estaba cuantizada, pero Einstein lleg an
ms lejos explicando -de acuerdo a los cuantos de Plank- que no solo la energa sino
tambin la materia son discontinuas.

Cuando una lmina de metal est expuesta a la luz a una sola frecuencia, digamos la luz
solar, se produce electricidad en su interior de esta manera: la luz cuando viaja se
comporta como una onda, pero al intercambiar su energa con cualquier objeto lo hace
como una partcula que es llamada fotn. Cuando el fotn choca con un electrn de un
tomo de la lmina metlica, desaparece y cede toda su energa al electrn, expulsndolo
hacia otro tomo. Esta expulsin electrnica es precisamente la corriente elctrica.


Los fotones tienen una energa caracterstica determinada por la frecuencia de onda de la
luz. Si un tomo absorbe energa de un fotn y tiene ms energa que la necesaria para
expulsar un electrn del material y adems posee una trayectoria dirigida hacia la
superficie, entonces el electrn puede ser expulsado del material. Si la energa del fotn
es demasiado pequea, el electrn es incapaz de escapar de la superficie del material.
Los cambios en la intensidad de la luz no modifican la energa de sus fotones, tan slo el
nmero de electrones que pueden escapar de la superficie sobre la que incide y por tanto
la energa de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la radiacin que le
llega, sino de su frecuencia. Si el fotn es absorbido, parte de la energa se utiliza para
liberarlo del tomo y el resto contribuye a dotar de energa cintica a la partcula libre.
En principio, todos los electrones son susceptibles de ser emitidos por efecto fotoelctrico.
En realidad los que ms salen son los que necesitan menos energa para ser expulsados
y, de ellos, los ms numerosos.
En un aislante (dielctrico), los electrones ms energticos se encuentran en la banda de
valencia. En un metal, los electrones ms energticos estn en la banda de conduccin.
En un semiconductor de tipo N, son los electrones de la banda de conduccin los que son
ms energticos. En un semiconductor de tipo P tambin, pero hay muy pocos en la
banda de conduccin. As que en ese tipo de semiconductor hay que tener en cuenta los
electrones de la banda de valencia.
A la temperatura ambiente, los electrones ms energticos se encuentran cerca del nivel
de Fermi (salvo en los semiconductores intrnsecos en los cuales no hay electrones cerca
del nivel de Fermi). La energa que hay que dar a un electrn para llevarlo desde el nivel
de Fermi hasta el exterior del material se llama funcin trabajo, y la frecuencia mnima
necesaria, de radiacin incidente, para sacar un electrn del metal, recibe el nombre
de frecuencia umbral. El valor de esa energa es muy variable y depende del material,
estado cristalino y, sobre todo, de las ltimas capas atmicas que recubren la superficie
del material. Los metales alcalinos (sodio, calcio, cesio, etc., presentan las ms bajas
funciones de trabajo. An es necesario que las superficies estn limpias a nivel atmico.
Una de la mayores dificultades en los experimentos de Millikan era que haba que fabricar
las superficies de metal en el vaco.

Los fotones del rayo de luz tienen una energa caracterstica determinada por
la frecuencia de la luz. En el proceso de fotoemisin, si un electrn absorbe la energa de
un fotn y ste ltimo tiene ms energa que la funcin trabajo, el electrn es arrancado
del material. Si la energa del fotn es demasiado baja, el electrn no puede escapar de la
superficie del material.
Aumentar la intensidad del haz no cambia la energa de los fotones constituyentes, solo
cambia el nmero de fotones. En consecuencia, la energa de los electrones emitidos no
depende de la intensidad de la luz, sino de la energa de los fotones.
Los electrones pueden absorber energa de los fotones cuando son irradiados, pero
siguiendo un principio de "todo o nada". Toda la energa de un fotn debe ser absorbida y
utilizada para liberar un electrn de un enlace atmico, o si no la energa es re-emitida. Si
la energa del fotn es absorbida, una parte libera al electrn del tomo y el resto
contribuye a la energa cintica del electrn como una partcula libre.
Einstein no se propona estudiar las causas del efecto en el que los electrones de ciertos
metales, debido a una radiacin luminosa, podan abandonar el metal con energa
cintica. Intentaba explicar el comportamiento de la radiacin, que obedeca a la
intensidad de la radiacin incidente, al conocerse la cantidad de electrones que
abandonaba el metal, y a la frecuencia de la misma, que era proporcional a la energa que
impulsaba a dichas partculas.

LEYES DE LA EMISIN FOTOELCTRICA
1. Para un metal y una frecuencia de radiacin incidente dado, la cantidad de
fotoelectrones emitidos es directamente proporcional a la intensidad de luz
incidente.
2

2. Para cada metal dado, existe una cierta frecuencia mnima de radiacin incidente
debajo de la cual ningn fotoelectrn puede ser emitido. Esta frecuencia se llama
frecuencia de corte, tambin conocida como "Frecuencia Umbral".
3. Por encima de la frecuencia de corte, la energa cintica mxima del fotoelectrn
emitido es independiente de la intensidad de la luz incidente, pero depende de la
frecuencia de la luz incidente.
4. La emisin del fotoelectrn se realiza instantneamente, independientemente de la
intensidad de la luz incidente. Este hecho se contrapone a la teora Clsica:la
Fsica Clsica esperara que existiese un cierto retraso entre la absorcin de
energa y la emisin del electrn, inferior a un nanosegundo.

FORMULACION MATEMATICA

Para analizar el efecto fotoelctrico cuantitativamente utilizando el mtodo derivado por
Einstein es necesario plantear las siguientes ecuaciones:
Energa de un fotn absorbido = Energa necesaria para liberar 1 electrn + energa
cintica del electrn emitido.
Algebraicamente:
,
que puede tambin escribirse como
.
donde h es la constante de Planck, f
0
es la frecuencia de corte o frecuencia
mnima de los fotones para que tenga lugar el efecto fotoelctrico, es la funcin
trabajo, o mnima energa necesaria para llevar un electrn del nivel de Fermi al
exterior del material y E
k
es la mxima energa cintica de los electrones que se
observa experimentalmente.