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University of Ottawa
http://www.archive.org/details/bibliothquedel101ecol
BIBLIOTHQUE
DE L ECOLE
DES
HAUTES TUDES
PUBLIEE SOUS LES AUSPICES
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE
SCIENCES PHILOLOGIQUES ET HISTORIQUES
CENT-UNIEME FASCICULE .
TUDE SUR LA VIE ET LE REGNE DE LOUIS Mil (1187-1226)
PAR Cil. l'ETIT-DUTAlLLIS
.^
^^/q<
PARIS
LIBRAIRE EMILE BOUILLON, DITEUR
67, RUE niCIIELIKL', 67
1894
Tous droits rservs
ETUDE
SUR
LA VIE ET LE RGNE
LOUIS VIII
(1187-1226)
COARTRS. IMPRIMERIE DIRAXD. R l' E FII.IIERT.
TUDE
LA YIE ET LE
RGNE
LOUIS VIII
(1187-1226)
Gh. PETIT-DUTAILLIS
ANCIEN I, V K DE I. \ S O R D O N X E
DE l'COI. E DES CHARTES E7 DE l'COLE DES D Al' TES TUDE
AGRG d'histoire, DOCTEUR 5 LETTRES
PARIS
LIBRAIRIE EMILE BOUILLON, DITEUR
67, RUE m Cil ELI EU, 6 7
1894
Tous droits rservs
A MES MAITRES
MM. E. LAVISSE ET A. GIRY
A LA MEMOIRE DE MON AMI
ANDR RVILLE
INTRODUCTION
ETUDE SUR LES SOURCES DE LA VIE DE LOUIS VIII
LES DOCUMENTS D ARCHIVES
(le Krunce.
i\ous avons entrepris d'exposer la biographie complte d'un
prince qui a tenu, pendant une quinzaine d'annes, une place
considrable dans les annales de la France et de VAngleterre. Ce
sont donc quelques chapitres d'histoire gnrale que nous avons
essay d'crire, en puisant autant que possible toutes les sources.
C'est dire que nous avons eu employer des documents extrme-
ment divers et d'ingale valeur; l'objet de cette introduction est
de les dcrire et de les critiquer brivement. Nous ferons d'abord
ujie revue rapide des documents d'archives.
Le Catalogue des actes de Philippe-Auf^uste, que M. Delisle a
A^tes de Louis
dress avec tant d'rudition, a t une de nos plus prcieuses
sources d'informations pour la premire partie de notre tude. Ce
recueil ne nous faisait pas connatre les chartes de Louis relatives
l'Artois; Ilennebert en analyse un bon nombre, mais sans grand
soin^ ; les excellents inventaires dresss par Godefroy, au sicle
dernier, ne citent que les actes conservs dans les archives des
anciens comtes d'Artois et de Flandre et ne sauraient d'ailleurs
suppler aux textes eux-mmes; nous avons donc consult avec
fruit aux Archives dpartementales du Pas-de-Calais et du Xord
les pices originales des sries A etB, les cartulaires des abbayes
1. Voy. "\'an Drivai, ludes sur les historiens de l'Artois, dans Mm.
de VAcad. d'Arras,
2^
srie, VIII, 241 et suiv. L"auteur de cet article
conclut en disant avec raison: En somme, nous n'avons pas d'histoire
d'Artois. Cependant, il est encore trop indulgent pour Hennebert.
lie Loi\is VIII
X
INTRODUCTION
(le cette rgion et enfin
Je Premier Cartulaire d'Artois oii cer-
taines chartes de Louis ont t transcrites sur l'ordre des comtes
d'Artois, ses descendants K
En joiqnant ces textes ceux que nous avons trouvs dans les
collections de la Bibliothque nationale, nous pensons avoir peu
prs complt les renseignements que fournissent les publications
de MM. Tailliar, Guesnon et Giry et celles de /a Socit des Anti-
quaires de Morinie. lYous n'avons pas cru ncessaire de visiter les
Archives communal'es d'Artois' M. Guesnon a dpouill celles
d'Arras et M. Giry celles de Saint-Omer ; les inventaires des
autres dpts municipaux ont paru pour la plupart. D'ailleurs, ce
dpouillement avait t fait
en grande partie, il
y
a longtemps
dj, pour le compte d'Augustin Thierry, et les rsultats en ont
t consigns dans des fiches qui sont conserves aujourd'hui la
Bibliothque nationale dans le fonds des Nouvelles acquisitions
franaises, et que nous avons consultes.
Actes
On trouvera en appendice, la
fin
de cet ouvrage, le Catalogue
des actes de Louis VIII, de 1223 122G. Les diteurs du tome
XIX des Historiens de France assurent que les chartes et les
ordonnances de Louis VIII ne sont pas nombreuses . //
nous
suffra
de faire
remarquer que notre Catalogue comprend
463 numros
;
les actes de ce rgne de quarante mois sont donc
proportionnellement beaucoup plus nombreux que ceux du rgne
de Philippe-Auguste^. Lasource la plus abondante o nous ayons
puis est naturellement le Trsor des chartes. Pour Vpoque qui
nous occupe, on sait que les pices des layettes, sauf
celles du sup-
plment, ont t publies par Teulel. C'est le registre E de Phi-
lippe-Auguste (JJ. 26 des Arch. nat.) qui a t employ par les
clercs de Louis VIII
;
certains feuillets perdus peuvent tre recons-
titus l'aide du registre E C9778 du Fonds latin) qui est une
copie de E
;
le registre JJ. 31,
compilation faite
sur l'ordre de saint
Louis, nous a t trs utile aussi. Le JJ. 30a et le JJ. '21^) sont des
recueils d'actes relatifs au Midi; il
faut
y
joindre le Manuscrit
additionnel 17308 du British Musum, registre du commencement
du Mv' sicle, contenant des documents relatifs l'ancien comt
1. Le Premier Cartulaire d'Artois est le registre B. 1593 des
Archives du Nord. Quant au Deuxime Cartulaire (B. 1594), il est trs
mutil et ne contient plus les chartes de Louis de France que signale
Godefroy.
2. M. Deli.sle a recueilli 2262 actes de Philippe Auguste, qui a rgn
quarante-(|ualre ans. .\joutons que, pour le clioix dos actes dont se
compose notre Cal(ilo;/w\ nous avons adopt la mthode qui a t suivie
par cet rudit, et qui nous a sembl lgitime et protitable.
INTRODUCTION XI
de Toulouse; les pabUcations de textes faites dans la nouvelle
dition de /"Histoire du Languedoc ne rendent pas compltement
inutile le dpouillement de ces recueils. Quantaux autres registres
du Trsor, ils ne contiennent que peu d'actes de Louis VIII.
Nous avons compuls galement avec profit une partie des sries
II, K, L, M, P, R et S des Archives nationales, les recueils d'ori-
ginaux ou de copies et les cartulaires des Fonds latin et franais de
/a Bibliothque nationale, ainsi que les grandes collections des xvn'^
et xviii" sicles : celles qu'ont formes Baluze, Doat et dom Grenier,
celles qui portent les noms de Brienne et de Moreau nous ont t
particulirement prcieuses ^ Il
y
a aussi des actes de Louis VIII
dans les Archives dpartementales du N^ord, du Pas-de-Calais, de
l'Aisne, sans compter les dpts que M. Delislc a visits pour
for-
mer son Cartulaire normand. Quelques inventaires (/'Archives
communales et hospitalires [Amiens, Douai, Senlis, etc., Htel-
Dieu de Paris, Saint-Jean de Pont-Audemer), contiennent gale-
ment des mentions d'actes de Louis VIII. Quant aux collections
de Fonleneau
[
la Bibliothque de Poitiers) et d'Afforty (
celle
de Senlis), elles ne nous ont presque rien fourni de neuf, non plus
que les manuscrits du British Musum.
La diplomatique de Louis VIII est trop sensiblement identique Diplomatique de
celle de Philippe-Auguste pour qu'il soit utile d'en retracer
Loms \i .
les rgles, aprs les travaux de M. Delisle. La seule diffrence
grave est dans la manire de compter les annes du rgne. Phi-
lippe-Auguste faisait partir du jour du sacre les annes de son
rgne, nous dit M. Delisle; c'tait le systme que suivait saint
Louis, et nous en retrouvons l'emploi constant, non seulement
(( la chancellerie des papes, mais encore la chancellerie
des rois d'Angleterre \ Nous croyons que la chancellerie
de Louis VIII n'a pas suivi cette rgle. Considrons, en
effet,
le n 263 de notre Catalogue; c'est un acte par lequel Louis
VIII approuve les dcisions de l'vque de Senlis relatives
au rglement de l'abbaye de la Victoire. Cet acte, dont nous
n'avons pas l'original, est certainement authentique et il n'y a pas
lieu de se dfier de la date, qui est la mme dans le Cartulaire de
Saint-Victor, dans les copies
d'Afforty faites d'aprs l'original,
1. Nous rappelons ici une fois pour toutes que l'abb Decamps a fait
un Cartulaire du rgne de Louis VIIL ne contenantque des actes faciles
retrouver autre part. {Bib. nat., Collect. Decain/)s, vol. 31). Ce car-
tulaire est reproduit dans les volumes 37 et 38 de la Collection Fon-
tnnicn. Nous avons jug inutile de citer ces Cartulaires dans notre
Catalogue.
2. Catat. des actes de PliH.-Aug.. Inlrod., lx.w.
Xn
INTRODUCTION
et dans le Gallia christiana. Celle dnle esl : Donn Paris^ l'an
de l'Incarnation 12'25, la S*" anne de notre rgne. Si la premire
anne du rgne de Louis VIII commence le jour de son sacre,
c'esl--dire le 6 aot )2'23, l'acle en queslion esl au plus loi du
aol 1225. Mais le mme Carlulaire de Sainl-Viclor donne :
1"
l'acte de lvque de Sentis, dat du mois dejuillet 122.'3,
ce c/ai
permet dj de supposer que la charte de Louis VIII, expdie
manifestement en mme temps, est aussi du mois de juillet
;
2"
un
acte de Vabb de la Victoire, dat ffalement du mois de juillet, et
qui mentionne clairement et expressment la charte royale^. Nous
pouvons donc dire que les annes du rc/ne de Louis VIII com-
menaient le \\ juillet, date de son avnement. Si nous n'avons
qu'un acte qui le prouve, en revanche il n'y en a point qui
dmontre le contraire. Il est d'ailleurs tout naturel que le systme
adopt par la chancellerie de Philippe-Auguste ait t modifi en
1223. On sait, en
effet,
que Philippe-Auguste a t sacr le
\"
nov.
1179_, du vivant de son pre, et selon M. Delisle il a commenc
expdier des actes comme roi de France avant le l^ sept. 1180,
date de la mort de Louis VII. Louis VIII n'a t ni sacr ni cou-
ronn du vivant de son pre ^ au contraire, aprs son avnement,
il a attendu plus de trois semaines avant de se faire sacrer; il
n'avait pas besoin de se hter : la transmission du pouvoir royal
s'tait faite sans aucune difficult. Louis VIII commena rgner
ds que Philippe-Auguste eut expir. Voil pourquoi la premire
anne de Philippe-Auguste commence son sacre et pourquoi la
premire anne de Louis VIII commence son avnement.
Nous avons rejet un certain nombre d'actes indment attribus
au temps de Louis VIII par les auteurs de la Table des diplmes,
par Decamps, dans son Carlulaire manuscrit, par des rudits
comme Chantereau-Lefebvre , Laurire, etc. Leplus important de
ces actes est uneprtendue Tresve pour trois ans entre les roys
Loys huictiesme et Henry d'Angleterre en juin 1225''>. Celte
trve est de juin 1228.
Nous avons pu joindre en somme bon nombre d'actes indits
intressants aux chartes de Louis VIII publies dj dans les
divers recueils d'rudition, et qui n'avaient pas toujours t elles-
mmes examines de prs. Dans notre ddulo'^ue figurent seuls les
diplmes, lettres, mandements et notices manant de la chancel-
lerie royale ou constatant des engagements pris envers le roi. Bien
entendu, les sources prcdemment numres nous ont fourni
1. Arrh. nnt., \A.. 1450a, f"- 207 et 208.
2. Du Tillet, Recueil des Traitez d'entre la Fra7icc cl iA)i<jlclcrre,22.
INTRODUCTION
XIII
aussi (r.iulres documents Irf u/iles
;
pnr exemple des enqutes,
Enqutes, comptes,
que nous avons numres dans un caialorjue spcial' un compte
de 1226 ; la liste des gle'i royaux; des chartes intressant indi-
rectement notre sujet. Les Scripta de Feodis dits dans le tome
XXIII des Historiens de France, les Jugements de l'Fchiquier de
^orvdin^ie, publis par M. Delisle, etc.. nous ont fourni aussi
de prcieuses indications.
Les documents pontificaux ont t pour nous une vritable mine Documents pontiG-
de renseignements sur la politique gnrale. Malheureusement le
"''"^'
registre d'Innocent III relatif l'an 1214 estperda, et les registres
des annes 1215-121G ne nous sont connus que par un inventaire^
.
Les actes cVHonorius III, sans parler du regeste de Polthast, ont
t l'objet de deux publications considrables, mais sujettes
caution : l'abb Pressutti a fait un regeste qui s'arrte actuellement
au mois de juillet 1221, et Horoy a dit in extenso, d'aprs di-
verses sources, et particulirement d'aprs les copies de La Porte
du Theil, un grand nombre de bulles de 1216 1226. Ces travau.r
ne nous dispensaient pas de recourir aux manuscrits, ou du moins
aux copies du British Musum et del Bibliothque nationale. On
trouvera parmi nos pices indites une lettre adresse par Ilono-
rius III h Louis VIII au sujet de sa politique extrieure.
Le fils de Philippe-Auguste a entretenu avec l'empereur des
Documents aiie-
relations amicales, que nous
fait connatre le grand recueilpubli
ai"is
"
anglais.
par M. Huillard-Brholles . Il a t surtout en relations belli-
queuses presque constantes avec ls Plantagenets, et il a domin
pendant plus d'un an sur une grande partie de l'Angleterre. Les
documents anglais ont donc t pour nous d'une extrme impor-
tance.
Pour l'poque o a vcu Louis VIII, la Record Commission a
publi il
y
a longtemps dj, outre une dition considrablement
augmente des Fdera de Bymer, les Rotuli hundredorum, les
Rotuli chartarum, les Rotuli litterarum clausarum, etc.; elle a
dit aussi les Rotuli litterarum patenlium du rgne de Jean sans
Terre. Nous avons dpouill au Record OlFice les rles t/e Lettres
patentes des dix premires annes de Henri III, ainsi que les Pipe-
rolls [comptes des revenus royaux) pouvant nous renseigner sur
l'expdition de 1216, le Red-book oi" Fxchequer,
enfin les Royal-
letters, collection de lettres missives du plus haut intrt'.
1. Voyez l'arlicle de M. Delisle dans la
/>'//>.
Kc. Ch., XXXIV, 398 et
suiv.
2. La publication dos Ro'ial letters illuslrative
of
Ihe rcign
of
Henry III par Shirley n"est pas intgrale.
Xn
INTRODUCTION
et dans le Gallia cliristiana. Celle dale est : Donn Paris^ l'an
de rincarnation l'223, la
3-
anne de notre rgne. Si la premire
anne du rgne de Louis VIII commence le jour de son sacre,
c'est--dire le 6 aot 1223, l'acte en question est au plus tt du
6 aot 1225. Mais le mme Carfulaire de Saint-Viclor donne :
1"
racle de l'rque deSenlis^ dat du mois dejuillet 1225, ce qui
permet dj de supposer que la charte de Louis VIII, expdie
manifestement en mme temps, est aussi du mois de juillet
;
"2"
un
acte de l'ahb de la Victoire, dat galement du mois de juillet, et
qui mentionne clairement et erpressmentla charte royale^. Xous
pouvons donc dire que les annes du rgne de Louis VIII com-
menaient le li juillet, date de son avnement. Si nous n'avons
qu'un acte qui le prouve, en revanche il n'i/ en a point qui
dmontre le contraire. Il est d'ailleurs foutnafurelque le systme
adopt par la chancellerie de Philippe-Auguste ait t modifi en
1223. On sait, en
effet
,
que Philippe-Auguste a t sacr le
\"
nov.
1179^ du vivant de son pre, et selon M. Delisle il a commenc
expdier des actes comme roi de France avant le 18 sept. 1180,
date de la mort de Louis VII. Louis VIII n'a t ni sacr ni cou-
ronn du vivant de son pre
j
au contraire, aprs son avnement,
lia attendu plus de trois semaines avant de se faire sacrer^ il
n'avait pas besoin de se hter : la transmission du pouvoir roijal
s'tait faite sans aucune difficult. Louis \ III commena rgner
ds que Philippe-Auguste eut expir. Voil pourquoi la premire
anne de Philippe-Auguste commence son sacre et pourquoi la
premire anne de Louis VIII commence son avnement.
Nous avons rejet un certain nombre d'actes indment attribus
au temps de Louis VIII par les auteurs de la Table des diplmes,
par Decamps, dans son Garlulaire manuscrit, par des rudits
comme Chantereau-Lefebvre, Laurire, etc. Leplus important de
ces actes est une prtendue Tresve pour trois ans entre les roijs
<( Logs huictiesme et Henry d'Angleterre en juin 1225^. Cette
trve est de juin 1228.
Nous avons pu joindre en somme bon nombre d'actes indits
intressants aux chartes de Louis VIII publies dj dans les
divers recueils d'rudition, et qui n'avaient pas toujours t elles-
mmes examines de prs. Dans notre Cixlalo'^yio figurent seuls les
diplmes, lettres, mandements et notices manant de la chancel-
lerie royale ou constatant des engagements pris envers le roi. Bien
entendu, les sources prcdemment numres nous ont fourni
1. Arr/i. nal., LL. 1450 a, f-" 207 et 208.
2. Du Tillet, Recueil des Traitez d'entre la France et l'Angleterre, ^2.
INTRODUCTION XIII
aussi d'aulre<; documents- trs utiles
;
par ercmple des enqutes,
Enqutes, comptes,
que nous avons nunires dans un catalorfue spcial; an compte
de 1226; la liste des gtes roijaur ; des chartes intressant indi-
rectement notre sujet. Les Scripta de Feodis dits dans le tome
XXIII des Historiens de France, les Jug^ements de IFlchiquier de
Normandie, /Jz/j/fy /)tir J/. Delisle, etc.. nous ont fourni aussi
de prcieuses indications.
Les documents pontificaux ont t pour nous une vritanle mine Documents poniif-
de renseignements sur la politique gnrale. Malheureusement le
"'"'^'
registre d'Innocent III relatif l'an 1214 estperdu, et les registres
des annes 1215-1216 ne nous sont connus que par un inventaire^
.
Les actes cVIlonorius III, sans parler du regeste de Potthast, ont
t l'objet de deux publications considrables^ mais sujettes
caution : l'abb Pressutti a fait
un regeste qui s'arrte actuellement
au mois de Juillet 1221, et Horoy a dit m extenso, d'aprs di-
verses sources, et particulirement d'aprs les copies de La Porte
du Theil, un grand nombre de bulles de 1216 1226. Ces travaux
ne nous dispensaient pas de recourir aux manuscrits, ou du moins
aux copies du British Musum et del Bibliothque nationale. 0/!
trouvera parmi nos pices indites une lettre adresse par Ilono-
rtus III Louis VIIJ au sujet de sa politique extrieure.
Le fils de Philippe-Auguste a entretenu avec l'empereur des
Documents aiie-
relations amicales, que nous
fait connatre le grand recueilpuhli
'""^s et anglais.
par M. IIuillard-Brholles . Il a t surtout en relations belli-
queuses presque constantes avec les Plantagenets, et il a domin
pendant plus d'un an sur une grande partie de l'Angleterre. Les
documents anglais ont donc t pour nous d'une extrme impor-
tance.
Pour l'poque o a vcu Louis VIII, la Record Commission a
publi il
y
a longtemps dj, outre une dition considrablement
augmente des Fdera de Rymer, les Rotuli hundredorum, les
Rotuli chartarum, les Rotuli litterarum clausarum, etc.; elle a
dit aussi les Rotuli litterarum patentium du rgne de Jean sans
Terre. Xous avons dpouill au Record OlFice les rles t/e Lettres
patentes des dixpremires annes de Henri III, ainsi que les Pipe-
rolls [comptes des revenus royaux) pouvant nous renseigner sur
l'expdition de 1216, le Red-book ol' Exchequer, enfin les Royal-
letters, collection de lettres missives du plus haut intrt-.
1. Voyez l'arlicle de M. Delisle dans la Bit). Ec. Ch., XXXIV, 398 et
suiv.
2. La publication des Ro'jal lelters Uuslrative
of
the reirjn
of
Henry III par Shirley nest pas intgrale.
XIV INTRODUCTION
Les autres fonds du Record Ofllce (jue nous nvons pu consulter
ne nous ont rien fourni. Vos recherches au British Musum el
dans les diverses hil)lioth([ues d'Orford et de Cnmhridcje n'ont
pas t trs fructueuses.
A cot des pices d'archives, il
faut rappeler aussi l'existence
des documents diplomatiques importants que nous ont conservs
les chroniques anf/laises' tel, par exemple, le lonf/ e.rpos des pr-
tentions de Louis de France la couronne d'Anqleterre, fait par
les agents qu'il avait envoys Borne, et que lior/er de Wendover
a conserv presque certainement sous sa forme authentique. Si-
cjnalons aussi ce curieu.x Braclon's Note-book, dcouvert par
M. Vinojradoff el dit par M. Maitland; qu'il s\igisse ou non
du propre cahier de notes du jurisconsulte Bracton, ce recueil
nous renseigne sur les plaids des premires annes de Henri III,
que nous ne connaissons pas autrement.
Nous devons une mention particulire au Catalogue ou plutt
l'ensemble de Catalogues publi par
Ayloffc
en 1774; nous
q
avons trouv l'indication d'actes trs importants de Louis de
France, des rois d'Angleterre et d'Ecosse et des barons anglais,
actes qui taient dposs les uns Berwick, les autres Chapter-
Ilouse, el qui ont disparu.
Nous ne pouvons malheureusement pas certifier qu'on ne puisse
trouver aprs nous, au sujet de l'expdition de 1216, d'importants
documents indits. Il
q
a quelques annes, M. Ch. V. Langlois a
mis par hasard la main, au Record Office^ sur une liasse de pices
originales oii il a trouv un document qui intresse l'histoire de
Louis de France. Mais quand nous sommes arriv Londres, on ne
laissait plus les travailleurs examiner en libert ces innombrables
parchemins de la Chancellerie, (y^t/i ne sont pas mme estampills
;
eussions-nous eu l'autorisation d'en prendre connaissance, l'ab-
sence d'inventaire et de classement quelconque nous aurait con-
damn
des recherches pour ainsi dire infinies. Subsiste-t-il
d'ailleurs beaucoup de chartes de Louis de France en Angle-
terre'? N'a-t-on pas eu soin au contraire de les supprimer presque
partout, aj)rs l'chec
final de .vfv prtention-s? Nous inclinons
admettre celle dernire hypothse, vu sa vraisemblance et vu
iextrme raret de ces actes dans les collections du Bnlish Mu-
sum et des diverses bibliothques que nous avons visites.
del'''do.'mneL
^^'" ''<^''"
" '"
<%
^''"''
(l(^cumcnts diplomatiques relatifs l'histoire
d'ttidiivis. du
fils de Philippe-Auguste sont aussi nombreux que disperss.
Ils sont non seulement les plus srs de tous, mais souvent aussi
les plus imj)ortants-.
Ce sont eux seuls qui nous permettent d'ap-
prcier le rle jou par Louis de France la cour de son pre et
INTRODUCTION XV
en Artois, et de connatre l'tat des institutions monarchiques au
moment o saint Louis va monter sur le trne. Ce sont eux qui
nous dvoilent la politique complexe du Saint-Sif/e et la situa-
tion exacte du Midi pendant les croisades en Albigeois. Ce sont
eux
enfin
qui nous montrent les causes des revers et des succs de
Louis dans les diverses phases de sa lutte avec les Plantagenets
;
ils nous renseignent d'une
faon particulirement prcise et claire
sur les rapports de la France et de l'Angleterre de 1223 1220.
Nous aurions voulu que les archives d'outre-mer nous donnassent
plus de pices relatives l'expdition de 1216, si spcialement
attrayante pour notre curiosit
j
en compensation, ce grand vne-
ment a t trs copieusement racont dans des chroniques souvent
de premier ordre.
IL
LES CHRONIQUEURS.
Si le xui" sicle a vu natre en France l'historiographie
offi-
cielle, il n'est pas certain que ds le rgne de Philippe-Auguste
les moines de Saint-Denis aient commenc recueillir des notes
sur les vnements qui intressaient l'histoire monarchique, et
rien ne permet de supposer qu'ils l'aient
fait
sous le rgne de Louis
VIII .Malgr tout, avec l'uvre de Bigord commence une srie de
chroniques dont les auteurs taient videmment en relations
troites avec la royaut et dont il nous
faut
parler d'abord.
Bigord a ddi la seconde rdaction de ses Gesta Philippi /* chroniques
Louis de France: il s'est montr cependant bien avare de dtails
'"^^''i^glg"
'^"'
sur la jeunesse de l'hritier royal. On sait qu'il a cess d'crire
au moment o ce dernier arrivait l'ge d'homme. Guillaume le
Breton^ au contraire, a vcu au moins jusqu'en\'2'2i; laConclus'io
exhortativa qu'il adressa Louis, en terminant sa Philippidc,
a t videmment compose au moment de la campagne de Poitou.
Le vieux chapelain n'a pas entrepris de raconter le rgne de
Louis VIII, il s'est donn seulement la facile satisfaction
d'en prdire aprs coup la gloire; mais sa Chronique et sa Phi-
lippide nous donnent de prcieux dtails sur le rle
Jou
par
Louis de France pendant la lutte qui se termina au pont de
Bouvincs et la Boche-au-Moine . Son rcit des expditions d'Al-
bigeois et, d'Angleterre est court et insignifiant; Philippe-Au-
guste s'tant dsintress, au moins en apparence, de ces cani-
XVI
INTRODUCTION
p.tffiies, son fidle
historiorjrHphe l'a Imil
'.
Des uvres de Bigord
el de Guillaume le Breton, il faut
rapprocher /'Historia regum
Francorum qui s'arrte en 1214; l'auteur de cette bonne chro-
nique tait un chaud partisan de la royaut el vivait sans doute
Paris
^.
Nous ne connaissons qu'une seule uvre consacre exclusive-
ment au rgne de Louis VIII par un contemporain. Ce sont les
Gesta Ludovici VIII, pome pique compos vers 1228 par
Nicolas de Brai, qui tait probablement doyen de l'glise de
Brai-sur Seine-^. La valeur historique de ce pome ne peut tre
compare celle de la Philippide. // est court et incomplet, au
moins sous sa forme actuelle. De plus, Nicolas de Brai ne nous
renseigne gure que sur les siges de La Rochelle el d'Avignon.
Il omet compltement des faits trs importants.
Enfin,
il a des
prtentions littraires. H est nourri de la lecture des potes
classiques, surtout d'Ovide, et il a le talent potique que pouvait
avoir un bon lve de rhtorique, au temps oii les lves de
rhtorique faisaient des vers latins. Son uvre est attife
d'oripeaux mythologiques tout fait
ridicules. Ds le moment
o le christianisme eut triomph du paganisme, nous trou-
vons chez les potes les plus orthodoxes cette manie de puiser
pleines poignes d'hexamtres dans la collection dfrachie
des souvenirs classiques. Mais il
y
a des degrs dans toute manie.
Guillaume le Breton use sobrement des fictions traditionnelles.
Nicolas de Brai s'en enivre. Non seulement des personnaqes all-
goriques comme la Discorde et la Trahison, mais Louis VIII
lui-mme et ses conseillers
font chaque instant d'interminables
discours latins o il s'agit d'Hercule, de Chari/hde et de
Sci/lla. Le pape s'exprime comme s'il tait grand prtre de Ju-
piter
;
au moment d'envoyer en France un nouveau lgal, il lui
adresse un bien trange discours
;
Tisiphone, Alecto, Mgre et
Erinnys rgnent sur la Provence, dit-il, el il ajoute:
Undc nccesse
foret ut Jupiter Amplnlryouis
In tluilnmis rursus gcminaret teiiipora iioctis,
1. Pour plus de dtails, nous renvoyons la notice que M. Dela-
bordc a place en tte du tome II de son dition de Higord et de Guil-
laume le Breton.
2. Notice de M. Molinier, Munum. Germ., Script., XXVI,
39'..
3. Notice de llolder-Eggcr,
.]/. G.. XXVI, 479. Voyez dans Arch.
hisl. du Poitou, IX, 361-362, une lettre adresse par Besly aux frres
S'" Marthe en I6'i2.
Mesly,
collaborateur d'Andr Duchesno, avait pr-
par la premire dition des Gesta. C'est la ngligence de Franois
iHichosne (| n'est probablement due la perte des manuscrits dont Besly
s'tait servi.
INTRODUCTION
XVII
Ut nos'us Alcides, ejiis de sernine natus,
Viribus immensis tt monstra fugaret ab orbe
^
.
Le plus grave, c'est que cette proccupation constante de faire
une pope virgilienne et de peindre Louis VIII sous les mmes
traits qu'un hros antique, te au pome de Nicolas toute couleur,
toute prcision, toute apparence de vrit. Les crivains du xvii^
sicle se reprsentaient les guerriers d'Homre sous la
figure
de
princes valeureux et charmants
;
le grossier Noptolme devient
dans les vers de Racine le galant Pyrrhus. Il se passe dans
l'esprit de Nicolas de Brai un phnomne inverse
;
il prte aux
hommes et aux choses de son temps la forme classique dont Vdu-
cation a revtu ses conceptions, et Louis VIII devient dans son
imagination un magnus Alexander .
Faut-il donc, avec Brial^ et les auteurs de /'Histoire littraire
de la France^, dnier toute valeur cette uvre? Tel n'est pas
notre avis. Nicolas a dform les vnements qu'il raconte, mais
il les a vus. Il a assist en personne au sige d'Avignon et la
narration qu'il en fait contient quelques passages vraiment in-
tressants, malgr l'absence complte de prcision dans l'expres-
sion.
Enfin,
a et l se manifestent des sentiments personnels
l'auteur et d'une sincrit vidente. Nous n'avons donc point n-
glig cette source de l'histoire de Louis VIII.
Quant aux Gesta Ludovic! octavi en prose, ouvrage anonyme
qu'on cite encore parfois comme la principale narration du rgne
de Louis VIII, c'est une compilation sans valeur et sans utilit,
dont Waitz a renvers la rputation usurpe''. Ce savant a voulu
tablir que les Gesta avaient t composs par Guillaume de
Nangis pour combler le vide que son Histoire de S. Louis et la
Chronique de Guillaume le Breton laissaient entre elles. Cette
supposition est videmment trs contestable, mais Waitz a dmon-
tr solidement ses deux autres propositions :
1
Les Gesta sont une
compilation trs postrieure au temps de Louis VIII. 2" Leur
auteur a connu et utilis le Spculum historiale de Vincent de
Beauvais. Waitz aurait d apercevoir aussi les rapports,' troits
qui existent entre les Gesta et la Chronique de Tours. Pour notre
part, l'tude comparative de ces trois textes nous a amen aux
1. Vers 1000 1009.
2. H. F., XVII, jirrface., vu.
3. Tome XVI, 192-3.
4. Neues Archiv, V, 106 et suiv. Dom Brial avait dj remarqu
que les Gestn taient en partie copis sur la Chronique de Tours (H. F.,
XVIII, pn'face, xii).
Cii. Petit-Dltaillis. Rgne de Louis VIII. b
XVIII
INTRODUCTION
condiisiom
sinvanles : l'auteur des Gesta n'est certainement pas
un contemporain de Louis VIII
;
lorsqu'il lui arrive de changer
le texte qu'il copie, il trahit lui-mme l'poque oi il crit; il rem-
placera par exemple le mot concilium qu'emploie le chroniqueur
de Tours, par le mot parlamentum, qui n'tait pas encore d'usage
au temps de Louis VIII pour dsigner les assembles royales.
Pour les annes 1223, 1224, 1225, le compilateur a copi, abrg,
ou dform
la
Chronique de Tours; il a seulement emprunt kVin-
cent de Beauvais
quelques dtails sur la gnalogie de Louis VIII,
sur les vnements d'Albigeois et de Poitou en 1224. Pour l'anne
122G, il cesse d'utiliser la Chronique de Tours et copie le rcit de
Vincent, en omettant quelques dtails. Bref les Gesta Ludovici
VIII n'auraient de valeur que si nous avions perdu les deux autres
textes.
'
La
Chronique de Tours a pour auteur un chanoine de Saint-
Martin de Tours; sans doute tait-ce le chanoine PanGtineau, dj
connu pour d'autres ouvrages. Depuis les premires annes du
xm" sicle jusqu'en 1220, les mentions originales de cette chronique
ne concernent que l'histoire locale
;
le reste est emprunt Robert
d'Auxerre. Depuis 1221, c'est une chronique entirement origi-
nale et du plus haut intrt. L'tude des manuscrits montre que
l'auteur a interrompu son travail en 1225
-. C'est videmment
cette premire partie qui a servi au compilateur des Gesta. La
chronique a t ensuite poursuivie jusqu'en 1227,
probablement
par le mme auteur. Ce chanoine de Tours tait un homme intel-
ligent et consciencieux
;
il a vu Louis VIII de trs prs plusieurs
reprises et tait parfaitement au courant desaffaires
monarchiques.
Son uvre est bien suprieure aux autres chroniques franaises
de la mme poque.
Le Spculum historiale de Vincent de Beauvais n'a pas de va-
leur originale jusqu'en 1223. Pour les trente premiers mois du
\. M. Delaborde a voulu rfuter compltement en 1880 les conclu-
sions de Waitz (Bihl. de Vc. des Charles, XLI, 68 et suiv.). Il a parfai-
tement montr que l'attribution des Gesta Guillaume de Nantis est
peu plausible; mais il ajoutait que cet opuscule tait tout snnploment
le recueil des notes prises au jour le jour par les moines deSaint-Oenis
pendant le rgne de Louis VIU
;
les bvues que contiennent les Gi\'<ta
rendent cette hypothse inadmissible; M. Delaborde
y
a du reste
renonc dans ses Xotes sur GuillaiDue de A'angis, o il suppose que
les Gesta ont t fabriqus en
1286-1-287 (Bib. c. Cli., XI.IV, 192 et
suiv.)- ^ur le ms. latin 5925, qui contient les Gesta, \o\. un art. de
M. Dolisle, .Wm. Soc. I/iat. Paris. IV, 208-212.
2. Andr Salmon, Notice place en tte de son dition des Chro-
niques de Titraiitc, xvi et suiv.
INTRODUCTION XIX
rgne de Louis VIII, Vincent a videmment abrg la premire
partie de la Chronique de Tours, mais il
y
a ajout des dtails
souvent intressants. Enfin, nous croyons qu'il a racont les v-
nements de 1226 d'aprs ses notes personnelles, peu abondantes,
mais trs prcises. Bien qu'il n'ait publi on Spculum historiale
qu'en 1244, Vincent tait dj un homme
fait
sous le rgne de
Louis VIII ^, et pouvait prendre intrt noter les grands v-
nements. On n'a pas accord jusqu'ici assez d'attention l'uvre
historique de Vincent de Beauvais, qui tait en honneur au xiii'^
sicle
^.
Les chroniqueurs que nous venons d'numrer vivaient aux cts
de Philippe-Auguste et de Louis VIII ou tout au moins ont d
avoir sur l'histoire monarchique des informations puises aux
bonnes sources, grce leur situation particulire, leurs rela-
tions, la proximit de certaines rsidences aimes des Captiens
'
ils vivaient dans l'atmosphre royale. Avec la Chronique du cha-
noine de Laon, qui s'arrte en 1219, nous nous loignons dj;
les erreurs qu'on trouve dans cette uvre suffisent nous en
avertir. Cependant le chanoine de Laon, tant d'origine anglaise,
a eu quelques renseignements trs intressants sur l'expdition de
1216. Son uvre a t utilise et augmentepar Robert d'Auxerre
et ses continuateurs^. C'est dans l'Est aussi qu'a t compose la
Chronique d'Aubri de Troisfontaines. Aubri tait champenois et
son uvre a t interpole par un moine de Ilui prs de Lige
^.
Si nous avanons maintenant vers le Nord, nous rencontrons en
Artois et en Flandre des uvres d'une haute importance. Voici
d'abord THistoire des ducs de Normandie et des rois d'Angleterre
et /a Chronique de l'Anonyme deBthune. Nous nous contenterons
de rsumer ici l'tude que nous avons faite
ailleurs de ces deux
uvres crites l'une et l'autre en langue vulgaire, originaires
toutes deux d'Artois et si troitement apparentes qu'on peut les
attribuer un mme auteur".
Chroniques rdi-
ges dans l'est
du rovaume.
Cbroaiqne septen-
trionales.
1. Voy. la Notice de Daunou dans l'Histoire Littraire, XVIII,
4'9
et suiv., et un article de Natalis de Wailly, Bib. c. Ch.,
2
srie, I,
389 et suiv.
2. C'est d'aprs Vincent de Beauvais que le compilateur connu sous
le nom de Mnestrel d'Alfonse de Poitiers a racont en langue vulgaire
le rgne de Louis VIII ; la traduction est peu prs textuelle. En re-
vanche, ce sont les Gestn Liulovici VIII qui sont traduits dans les
Grandes Chroniques de Saint-Denis.
3. M. G., XXVI, 219 (Notice de Ilolder-Egger sur Robert d'Auxerre),
et 442 (Notice de Waitz sur la Clironique de Laon).
4. M. G., XXIII, 631 673, notice de P. Scheffer-Boichorst.
5. Revue historique, sept. -octobre 1892, 63 et suiv.
XX
INTRODUCTION
La Chronique de l'Anonyme de Bthune, indite encore et con-
nue par un seul manuscrit qui a tacr/uis en 1891 pour la Bi-
bliothque nationale, est originale et indpendante des autres
chroniques connues depuis 1185 jusqu'en 1199. A partir de
l'avnement de.Jean sans Terre juqu en fcrier \'2ll, date oii elle
s'interrompt
brusquement dans notre manuscrit, elle
offre
des
ressemblances manifestes avec /'Histoire des ducs de Normandie et
des rois d'Angleterre. Ce dernier ouvrage, publi ds 18iO et si
peu utilis jusqu'ici par les historiens, est un des plus intres-
sants qu'on puisse lire sur les vingt premires annes du xiii*
sicle. Depuis 1199, date o il devient original, jusqu'en 1216, il
nous donne les plus curieux dtails sur la vie de Jean sans Terre
et spcialement sur ses rapports avec les Flamands. L'auteur
tait certainement un familier de Robert de Bthune, pauvre cadet
de famille
venu d'Artois pour se mettre au service du roi Jean.
Au moment oii ce prince apprit l'heureux dbarquement de Louis
Sandivich et s'enfuit vers Douvres (22 mai 1216), il est probable
que Robert de Bthune
fit
comme beaucoup d'autres et passa du
ct du plus fort;
ds lors jusqu' la paix de Lambeth en 1217,
son familier ne s'occupe plus qu'indirectement des Plantagencts,
et raconte minutieusement, souvent jour par jour, les gestes du
parti franais.
Aprs la paix, Robert et les siens se rconcilirent
avec la dynastie angevine et la chronique reprit son premier
caractre. La diffrence
capitale qui distingue cette Histoire des
ducs de Normandie et des rois d'Angleterre de l'uvre rcemment
entre la Bibliothque nationale est que la premire omet les
vnements qui ne concernent point l'Angleterre, tandis que la
seconde est une Histoire des rois de France. Pour citer seulement
des faits
qui intressent notre tude, l'Anonyme de Bthune donne
sur l'entre en chevalerie de Louis de France, sur la runion de
l'Artois au domaine captien et sur la guerre de dvastation qui
ruina les pays flamands en 1213-1214, des dtails qu'on cherche-
rait vainement dans /'Histoire des rois d'Angleterre. /r/i ret'.7;ic/ie,
comme les rapports entre Jean sans Terre et Philippe-Auguste
ont t incessants, des pages entires de l'uvre imprime se
retrouvent dans l'uvre indite, sous une forme seulement plus
concise. Lorsque l'Anonyme de Bthune en vient narrer la cam-
pagne de 1216, il n'a plus qu' rsumer V Histoire des rois d'An-
gleterre; il se contente d'ajouter son abrg quelques rensei-
gnements, concernant par exemple les chevaliers d'Artois qui
accompagnrent Louis outre Manche.
Ces deux chroniques sont crites d'un style trs
vif en mme
INTRODUCTION XXI
temps que prcis et en maints passages elles
affectent manifeste-
ment le caractre d'un tmoignage direct. Xous croyons qu'elles
ont t composes toutes deux par un mnestrel attach au service
de Robert de Bthune
;
il a fait d'abord, vers 1220, son Histoire
des ducs de Normandie et des rois d'Angleterre; puis il a eu l'ide
d'lever un monument analogue aux rois de France et a crit peu
aprs son second ouvrage. Quoi qu'il en soit, ces deux chroniques
sont les plus prcieuses que nous ayons pu consulter sur la jeu-
nesse de Louis de France.
Nous rapprocherons de ces uvres importantes quelques pages
en langue vulgaire, dignes d'tre un jour publies, que nous avons
trouves dans le vol. 49 de la Collection Duchesne; Duchesne les a
tires d'un << cahier en parchemin de la Bibliothque collgiale de
Saint-Quentin et les a intitules Fragment de l'histoire de Philippe-
Auguste. Ce fragment commence au milieu du rcit de la bataille
de Bouvines et s'arrte au moment o Louis de France lve le sige
de Douvres en 1216
;
il semble avoir t crit dans la rgion
flamingo-artsienne, probablement dans le Calaisis. L'auteur s'in-
tresse comme l'Anonyme de Bthune aux chevaliers du Nord. Il
nous
fait
un expos trs circonstanci de l'embarquement des troupes
franaises Calais en mai 1216 et les dtails donns sur les pri-
pties de la traverse doivent provenir d'un tmoin oculaire. La
narration de la bataille de Bouvines est galement trs dveloppe.
C'est aussi en langue vulgaire que le Tournaisien Philippe Mous-
ket, contemporain de Philippe-Auguste, de Louis VlIIetdeS. Louis
a crit sa longue et filandreuse Chronique rime'. Bien que
la dernire partie de son uvre ne soit pas aussi originale qu'on
l'a prtendu, elle ne laisse pas de nous avoir t utile
;
c'est ainsi
que dans les quinze cents vers consacrs au sige d'Avignon en
1226, Mouskcl ne craint pas de citer beaucoup de noms propres
et de donner des renseignements prcis . La critique laquelle on
peut soumettre ses assertions ne lui est point dfavorable. C'&st
un pauvre pote, qui a du moins ce grand mrite nos yeux de ne
point sacrifier le
fond
la forme; on ne peut retourner contre
lui la dclaration de ce contemporain, qui, dans le Prologue
rim d'une Histoire de Philippe-Auguste et de Louis VHI aujour-
1. Sur Mousket, voyez de prfrence la notice de M. de Reiffenberg:
les tudes de B. C. du Mortier, ])arucs dans les Comptes rendus des
srances de In Commiss. roijale d'Iiist. de Belgique, IX,
112-1
'i5, et X,
46-48: la Prface du tome XXII des Historiens de France
;
les notices
de Tobler et de Holder-Egger, M. G., XXVI. 718 et suiv.
;
un article
de M. Paul Meyer dans les Notices et extraits des manuscrits, XXXII,
l'^ partie, 56. 63 et suiv.
XXII
INTRODUCTION
(Phui perdue, s'engagea quitter les vers pour la prose, une fois
que son Prologue sera termin:
Quar anviz piiesl cstre rime
Estoire ou n'ait ajosle
Manconge por fere
la rime'.
Les bonnes chroniques d'origine septentrionale sont nombreuses
l'poque de Philippe-Auguste. Signalons encore la Chronique
de Ilainaut crite par Gilbert de Mons, qui a malheureusement
interrompu son travail en 1195; la continuation de la Flandria
^enerosa faite
par un moine de Clairmarais en VllAet 1226; enfin
la Chronique d'Andres et les Continuations de Sigebert de Gem-
bloux.
ciiroDiqiies mri-
Arrivons aux chroniqucurs qui vivaient dans le Midi et qui ont
dionaies.
assist aux croisadcs d'Albigeois. Le a plerinage de Louis de
France en 1215 nous a t racont par Pierre de Vaux-Cernai, le
champion de l'orthodoxie, le fanatique apologiste de Simon de
Monlfort.
L'hrtique non moins fougueux
qui a continu la
Chanson de Guillaume de Tudle avec une verve si tragique men-
tionne peine cet vnement
;
en revanche il nous dcrit avec
force
les dbuts sanglants de la campagne entreprise en 1219 par
le fils
de Philippe-Auguste, et il termine son pome en excitant
au courage les Toulousains assigs. Nous voudrions avoir un t-
moignage de ce genre pour la croisade de 1226; nous n'avons mal-
heureusement que les relations des chroniqueurs du Nord, les
narrations fantaisistes des historiens anglais,
enfin
le rcit de
Matre Guillaume de Puilaurent, qui a crit une Histoire de la
France mridionale jusqu'en 1272; Guillaume de Puilaurent, qui
a eu peu ou point de renseignements sur les deux campagnes entre-
prises par Louis du vivant de son pre, a peut-tre assist celle
de 1226; son rcit est exact
;
mais sec et incolore. Quant /'His-
toire de la guerre des Albigeois en prose, on sait qu'il ne faut
voir
l qu'une mchante paraphrase de la Chanson; cette composition,
crite au xv' sicle, n'a aucune valeur historique-.
Chronique! an-
(..y sourccs trangres nous ont peu servi, si nous exceptons les
chroniques anglaises, qui sont nombreuses cette poque et par-
fois remarquables. En gnral, elles racontent peu exactement les
affaires du continent, mais elles sont pleines de prcieux rensei-
1. Homnnia, VI, 498. vers 105-107.
2. Sur les divers chroniqueurs mridionaux, voyez surtout Vliitro-
fiurlion la C/tanson de la Croisade, jiai' M. Paul .Meyer.
glaiies.
INTRODUCTION XXIII
gnements sur l'expdition de 1216 et forment un heureux compl-
ment /'Histoire des ducs de Normandie.
Les excellentes Chroniques de Roger de Hoveden et de Raoul de
Dicel s'arrtent en 1201 et donnent seulement quelques dtails
sur la paix du Goulet et le mariage de Louis. Pour les annes qui
suivent, les uvres les plus importantes sont celles du Chanoine
de Barnivell, de Raoul de Coggeshallet de Roger de Wendover
.
La premire, qui semble originale de 1202 1225, a t crite
vers l'an 1227 dans le monastre de Barnivell, prs de Cambridge,
par un homme qui avait assist aux grands vnements du rgne
de Jean sans Terre sans se dcider prendre bien franchement
parti, et qui expose ses souvenirs avec clart et modration^. Le
Chronicon angjlicanum de 1066 1227, compos au monastre de
Coggeshall, a t conu dajis le mme esprit. M. Stevenson, qui a
publi cet ouvrage dans les Rolls sries, ne s'est point donn la
peine d'en dterminer srieusement l'origine ni la valeur. D'aprs
des mentions pourtant
fort
claires, la partie importante de la
chronique, depuis llSl
Jusqu'en 1227, a t compose par Raoul,
qui est devenu abb de Coggeshall en 1207 et a donn sa dmis-
sion en
1218
-. Malgr un manque de proportions tout
fait
ex-
cessif et trange, malgr quelques contes dormir debout, cette
chronique a une grande valeur. Particulirement pour l'poque
qui prcde immdiatement le dbarquement de Louis en Angle-
terre, elle donne des dtails trs prcis, en remarquable confor-
mit avec ceux que fournit Tllistoire des ducs de Normandie.
Le premier grand chroniqueur de Saint-Alban, Roger de
Wendover, que l'clatante personnalit de Mathieu de Paris
couvrit si longtemps de son ombre, a fait
depuis cinquante ans
l'objet de maintes tudes, qui n'ont pas clairci compltement
les obscurits de sa vie ni exactement dtermin la valeur de son
oeuvre^.
1. La Chronique de Barnwell, copie dans un Memoriale de la fin
du xiii sicle, a t publie par Stubbs dans l'dition qu'il a donne
de ce Memoriale, attribu par lui, sans raison premptoire, Gautier
de Coventrv.
2. Voyezp. 162-163 et p.
187.
3. Voy. lPrcface crite en I8i2par Coxe pour le t. W de son dition
(Ejif/lish hisloric. society); \)\xi\&-\\nv([y. Doseript. calnl.. Inlrod. du
t. ni; Luard, dition d Vllistoria major de Mathieu de f^aris, Prf.
du t. II; surtout Liebermann, Prface d'une dition fragmentaire,
M. G., XXVIII, 8 et suiv. L'dition de Hogcr de Wendover publie par
Hewlett (R. S., n" 84) est trs mdiocre et ce qu'elle ajoute au texte
contenu dans le Mathieu de Paris de Luard est insigniliant: les volumes
de Coxe tant peu rpandus en France, nous citerons l'dition de
Luard.
XXIV
INTRODUCTION
Roger de Wendover tait moine de Saint-Alhan
;
il
fut
prieur
de Belvoir depuis la.
fin
de l'ill Jusqu'en 1219
;
il revint ensuite
Sainl-Alhan et
y
mourut le 6 mai 1236 ^ Sa chronir/ue, qui
s'arrte en 1235, prend de la valeur partir des premires annes
du xui' sicle. Il est fort probable cependant qu'elle n'est enti-
rement originale que depuis 1216, et la dernire partie elle-mme
n'a certainement pas t crite au jour le jour, car on
y
remarque
de grosses erreurs de faits et de graves incertitudes chronolo-
giques. En revanche, Roger de Wendover a pu consulter aux
riches archives de son abbaye de nombreux textes
officiels ;
il a
pu voir lui-mme Jean sans Terre et Louis de France Saint-
Alban et il a mis videmment
profit
les relations crites ou
orales des auteurs et des victimes du drame de 1216. Hostile aux
excommunis qui veulent renverser Jean sans Terre, il ne se
fait
point cependant l'apologiste du Plantagenet et rapporte quita-
blement les pillages et les massacres commis par les deux partis.
Pour la connaissance de cette guerre, c'est une source trs abon-
dante, sinon toujours sre.
Les chroniqueurs de Barnwell et de Coggeshall et Roger de
Wendover ont compos leurs uvres dans le mme esprit de
rserve et d'impartialit expectanfe. Ils crivaient h une poque
011 l'on ne pouvait savoir si l'ingrence du Saint-Sige dans le
gouvernement anglais tait plus redoutable que celle de la no-
blesse. Ces doutes n'existent plus quand Mathieu de Paris reprend
et continue l'uvre de Roger de Wendover. C'est encore un con-
temporain de Louis, puisqu'il a revtu l'habit monacal Saint-
Alban le 21 janvier 1217; mais il a pris la plume au milieu du
xiir sicle, lorsque l'alliance du roi et du pape et le mpris de la
Grande Charte ont port tous leurs fruits, et fait natre dans les
cerveaux anglais l'horreur de l'arbitraire. C'est dans ces senti-
ments qu'il crit ses Chronica majora, oii il reproduit d'abord la
narration de Roger de \\'endover, en
y
faisant de nombreuses
additions, animes d'une vritable haine des rois. Jean sans Terre
et Louis de France ne sont pas pargns l'un plus que l'autre et
les racontars calomnieux sems contre Blanche de Castille sont
relats avec complaisance. Ces additions .<iont pour la plupart des
phrases dclamatoires, des rminiscences classiques ou bibliques,
qui nous renseignent sur l'tal d'me du chroniqueur plull que
sur les
faits de l'histoire; quelques-unes cependant
modifient
gravement le rcit de Roger de Wendover, et la situation de
1. Liebermann, loc. cit., ;-10.
INTRODUCTION XXV
Mathieu de Paris, moine curieux et mondain, leur donne parfois
de l'autorit. Mathieu a rsum ses Grandes Chroniques dans son
Historia minor ou Historia Anglorum, qui a un caractre un peu
diffrent; ici le moine de Saint-Alhan mnage Henri III, le
flatte mme et accuse Louis VIII de tous les malheurs qui ont
fondu sur VAnjleterre. Les Gesta abbatum Sancli Albani et la
Vie dEtienne de Langton, dus au mme auteur, n'ont eu pour
nous que peu d'importance.
Beaucoup d'annales monastiques, composes en Angleterre au
xiii"^ sicle, ont t publies dans les Rolls Sries et dans l'excellent
recueil de Sources anglo-normandes de Liebermann ^ Les plus
intressantes pour notre poque sont celles de Dunstaple et de
Waverleij . Jusqu'en 1211, les Annales de Dunstaple ont t r-
diges par le prieur Richard de Morins
'~
;
ce religieux assista au
Concile de Latran de 1215 et son retour il sjourna Paris
pendant toute l'anne 1216; aussi beaucoup de faits de l'histoire
anglaise cette poque sont-ils ignors ou mal connus de lui;
mais il a recueilli sur quelques points des informations du plus
haut intrt. Les Annales de Waverley sont une uvre collective
et anonyme, compose de mentions brves mais trs prcises,
rdiges videmment au Jour le jour, et qui viennent souvent
confirmer
/"Histoire des ducs de Normandie.
Parmi les chroniques monastiques indites connues de nous,
/a seule qui vaille la peine d'tre cite ici est la Chronique de
Merton, dont nous publions un feuillet parmi nos Pices justifi-
catives. Cette chronique est contenue dans le manuscrit 59 de la
bibliothque du Corpus -Christi Collge, Cambridge, et
q
occupe
les
f^
157
y"
179. Copie la
fi?!
du xiu'' sicle par un scribe
ignorant, elle nous semble avoir t peu prs compltement
nglige jusqu'ici
; Duffus-IIardq en dit peine quelques mots'.
Elle s'tend de 1066 1242. La partie que nous avons eu exa-
miner spcialement ne saurait tre l'uvre d'un simple compi-
lateur
;
le rcit est exact, trs prcis, rempli de dates de mois et
de jour; comme dans la plupart des annales rdiges anne par
anne, on
y
trouve signals les phnomnes naturels qui avaient
frapp
un instant l'esprit du rdacteur
'\
Ainsi que l'avait dj
tabli Masmifh dans son catalogue des manuscrits de Corpus-
1. Liebermann (Auf/lonormannischc Geschichisfpllen,
17,')
et suiv.)
a tudi les rapports de filiation de quelques-unes de ces chroniques.
2. Notice de Luard, Prface du tome 111 des Annales monastici.
o. Dcscripl. calai., III, n 197.
4. Par exemple, f"^ 173 et 179.
XXVI INTRODUCTION
Christi, les mention.'! 1res frquentes relatives au couvent de
Merlan prouvent que l'auteur en faisait partie. Ce monastre tait
situ tout prs de Londres. Le chroniqueur a suivi de prs les
pripties de la guerre de 1216 et a vu Merton mme la famille
royale, le lgat, Louis de France et les siens
;
son rcit revt donc
ici une relle importance.
La Chronique de Merton s'accorde parfaitement sur quelques
points avec les renseignements que nous fournit le Liber de
antiquis legibus
;
ce recueil, si intressant pour l'histoire muni-
cipale de Londres, contient, en
effet,
une chronique anglaise de
1135 1223, o l'expdition de 1216 est raconte avec prcision.
Le roi d'Ecosse et les chefs Gallois ont t partisans de Louis.
La, Chronique de Mailros et la Chronique de Lanercost sont bien
avares de ren'^eignemenls sur les rapports d'Alcrandre II et des
Franais; on trouve cependant dans ces compilations quelques
passages crits certainement par des contemporains. L'histoire
du pays de Galles cette poque n'est pas non plus bien claircie
par le Brut
y
Tywysogion ni les Annales de Gambrie, uvres
rdiges toutes deux au monastre d'Ystradflur
'.
Enfin, grce l'obligeance de M. Paul Meyer. qui nous a prt
sa copie, nous avons pu utiliser /'Histoire de Guillaume le Mar-
chal, pome inconnu que ce saimnt a dcouvert dans la biblio-
thque de sir Thomas Phillipps Chellenham. Ce remarquable
ouvrage a t sans doute compos vers 1224-1225 par un hraut
attach autrefois la personne du Marchal, et fidle comme lui
la dynastie angevine-. L'auteur a consacr environ deux mille
sept cents vers la lutte des Plantagenets contre les ribauts
de Louis de France; il nous donne des renseignements particu-
lirement intressants sur l'organisation de la rgence aprs la
mort de Jean sans Terre, sur la bataille de Lincoln et la bataille
navale de Douvres,
enfin sur les ngociations qui ont termin la
guerre. Le rcit du dsastre subi par le parti franais Lincoln
occupeprs de
neufcents vers; cette narration est malheureusement
fort obscure et le pote lui-mme dclare se trouver en prsence
de traditions
discordantes. Un tel aveu, ajout bien d'autres
preuves, dmontre du moins que l'auteur a voulu faire uvre
1. Voy. les Notices de Liebermann, .V. G., XXVli, 442 et 444.
2. Rainntiio, XI, 22 et suiv. Au moment o nous corricoons les
prouves de celte Inlruiluction, M. l>aul .Meyor vient d"aclu ver la pu-
blication du texte de \' Histoire dr Guillaume le Marchal pour la Soc.
d'hisl. 'le l-r,
^
rieures.
INTRODUCTION XXVII
d'historien et que son pome ne doit pas tre rang parmi les
documents littraires dont il nous reste parler.
Telles sont les sources narratives contemporaines o nous avons
chroniques poste-
principalement puis
^.
Nous n'avons abord qu'avec mfiance les
uvres postrieures la premire moiti du xiii*^ sicle. Lorsque
nous avons cit des ouvrages de ce genre, c'est pour l'une ou l'autre
des deux raisons suivantes :
\
Certains de ces chroniqueurs
postrieurs ont puis des sources aujourd'hui perdues et nous
donnent des renseignements nouveaux trs probablement exacts
j
tel, par exemple, ce Mnestrel de Reims, qui nous raconte l'en-
trevue de Philippe-Auguste et de Blanche de Castille en 1217 et
les embarras causs l'archevque de Reims par le sacre de
Louis VIII
;
2
d'autres sont intressants parce qu'ils nous
rvlent l'impression que les vnements ont laisse dans l'intelli-
gence populaire et la faon
dont les
faits se sont transforms en
lgendes, aussi fertiles en consquences que la vrit mme
;
c'est ainsi que, dforme par les rcifs des vieillards, entoure de
prodiges et de miracles par l'imagination des moines, dpeinte
sous des couleurs fantastiques par des chroniqueurs comme
Gautier de Hemingburgh ou Henri Knighton, l'invasion
fran-
aise de 1216 s'est conserve longtemps dans le souvenir des
Anglais et a contribu dvelopper leur orgueil national.
III.
DOCUMENTS LITTERAIRES.
Les documents littraires qui illustrent la vie de Louis VIII
sont des lettres comme celles d'Etienne de Tournai et de Robert
Grosseteste; des Vies de saints comme la biographie de saint
Hugue; des recueils d'anecdotes comme celui du dominicain
Etienne de Bourbon; des pomes de circonstance inspirs par la
bataille de Lincoln, par le sacre de Louis VIII, par la prise de
la Rochelle
;
des uvres d'imagination comme le Roman d'Eus-
tache le Moine
;
ce sont enfin
deux livres didactiques, composs
par Gilles de Paris et par le Gallois Giraud de Barri et qui
doivent fixer
un instant notre attention.
1. Nous avons jug inutile d'numrer ici toutes les petites annales
inonasti(iues franaises ou trangres qui nous ont fourni accidentelle-
ment quelques informations.
XXVIII
INTRODUCTION
Gilles de Paris, chanoine de Vcjlise Saint-Marcel et ami de
Guillaume te Breton, a compos pour l'instruction de Louis un
pome en cinq livres, le Carolinus. Son uvre a t commence
avant 1198, finie
dans le courant de Van 1200 et prsente le
3 septembre de cette mme anne au fils de Philippe-Au(juste^
.
Dans les quatre premiers livres, l'auteur montre comment Char-
lemaqne a pratiqu les quatre vertus cardinales et prsente la vie
passablement agite du grand conqurant comme un sujet de
rflexions difantes. Dans le cinquime livre, il examine assez
librement si Philippe-Auguste s'est conform ce modle et
Juge
sans indulgence son divorce et la duret de son gouvernement.
Ce pome prouve bien clairement la force nouvelle qu'avait prise
alors la lgende carolingienne, et il a laiss une empreinte durable
dans l'esprit de Louis de France.
Giraud de Barri descendait par sa mre d'an prince Gallois,
et le mpris des Anglais pour leurs sauvages voisins rejaillit sur
lui; il ne put jamais devenir vque^. lise
fit
pamphltaire et
publia peu aprs l'invasion franaise son De principis instruc-
tione liber, qui est un violent rquisitoire contre la dynastie
angevine et une chaude apologie du gouvernement captien.
C'est l'unique document oi se reflte nettement Vtat d'esprit des
partisans de Louis de France.
Un certain nombre des documents que nous venons d'numrer
avaient t tudis avant nous par des rudifs comme Le \ain de
Tillemonl, Pauli, les auteurs et nouveaux diteurs de /"Histoire du
Languedoc, dont les travaux ont rendu notre tche plus aise. Nous
avons
cnfn remercier bien vivement tous ceux qui ont guid
et facilit nos recherches, c'est--dire nos matres de l'Ecole des
Chartes, de l'Ecole des Hautes Etudes et de la Sorbonne, ainsi que
les archivistes et bibliothcaires des dpts o nous avons travaill.
Qu'il nous soit permis de nommer particulirement MM. Lopold
Delisle, Paul Meijer, A. Girq, Luchaire et Ch.-V. Langluis
;
1. Ainsi que le prouvent les v. 304 et suiv., 127 etsuiv., 172 etsuiv.,
636 et suiv. du livre V publi jiar Dom Brial. Le pome entier se trouve
dans le nwnti\cn't lalin 61'Jl.
2. V. la Notice de Pauli, M. G., XXVll. 395, et les diffrentes Pr-
fuces (le l'dition des uvres de Giraud, parue dans les Bolls Sries.
INTRODUCTION
XXIX
MM. Legrand, Elle Berger et Stein, des Archives
Nationales
;
M. Finot, archiviste du dpartement du Nord; M. E. Salisbury,
du Record Office. Enfin nos anciens camarades de l'cole des
Chartes, et surtout MM. Shne, Lahande, Pote, Lot et Vernier,
ont song nous au milieu de leurs propres travaux et nous ont
fourni maints tmoignages d'excellente confraternit scientifique.
Nous esprons qu' la lecture de cet ouvrage on ne nous repro-
chera ni le choix de notre sujet ni l'abondance avec laquelle nous
l'avons trait. La vie du
fils
de Philippe-Auguste n'a pas t un
ensemble incohrent de faits peu
significatifs, mais au contraire
une srie
d'efforts
continus et logiques vers un but ais distin-
guer. Cette question pouvait et devait tre tudie et expose en
dtail, non seulement parce que tous les sujets d'histoire du
moyen ge exigent une analyse patiente et minutieuse, mais
aussi parce que celui-ci se rattache au dveloppement de la mo-
narchie franaise et l'une des priodes les plus brillantes de ce
dveloppement. A de bien rares moments, en
effet,
la royaut
captienne a gravi avec plus d'nergie et de rapidit le chemin
montant de ses destines.
TABLE DES RFRENCES*

I.
CHRONIQUES ET RECUEILS DE DOCUMENTS.
Abbreviationes gestorum Franci regura. Recueil des historiens de
France (H. F.), tomeXVIl.
Annales de Bermondsey. Edit. H. R. Luard, dans : Annales monastici,
tome ni. Reruni brilannicarum medii vi scriptores ou Rolls
sries (R. S.), n 36.
Annales de Burlon. Ann. monastici, I.
Annales de Cambrie. Edit. J. W. ab Ithel. R. S., n 20.
Annales de Cologne (Annales Colonienses maximi). Edit. Karl Pertz.
Monumenta Germaniae historica, Scriptores (M. G.), XVII.
vj
Annales de Dunstaple. Ann. monastici, III.
Annales de Layni. Edit. Elie Derger. fiibl. de l'Ec. des Chartes,
XXXVIII.
Annales de Margan. Ann. monastici, I.
Annales de Mousson (Annales ^losomagenses). Edit. Pertz. M. G., III.
s, Annales de Saint-Denis. Ribl. de l'Ec. des Chartes, XL.
1. Nous avons trouv avantageux de traduire le plus souvent les
titres des chroniques latines. Le lecteur peut, en effet, ne point se
rappeler immdiatement que la Continut io Aquicinclina provient
du monastre d'Anchin, et il n'est pas sans intrt de le savoir. Parfois
mme nous avons chang compltement le titre donn dans l'dition
employe, lorsqu'il nous paraissait dfectueux
;
ainsi Richard Howlett
3,
publi sous le nom de Continualio chronici Willelmi de Novoburgo
un ouvrage que, dans l'dition fragmentaire des Monumenta Germanin',
on a intitul avec raison Annales de Stanley; on trouvera donc ce
dernier titre dans nos rfrences.

Nous avons laiss seulement en
latin quelques titres trs connus sous cette forme, ou bien qu'il n'y
avait aucun intrt modifier.

Nous avons class par noms d'au-
teurs les Cartulaires factices, comme le Cartulaire normand de M.
Delisle.

Enfin, pour ne pas allonger dmesurment cette table,
nous n'y citons point les recueils trs connus, comme les Ordonnances
ou VAmplissima colleclio de Martne, non plus que certains vieux
ouvrages contenant des actes de Louis Vlll et indiqus dans la Table
des diplmes.
XXXII TABLE DES REFERENCES
Annales de Saiitl-Edmond (Annales S. Edmundi). Edit. F. Lieber-
niann. dans : Ungedruckte anglo-normannische Geschichtsquellen,
Strasbourg, 1879, in-8.
Annales de Saint-Viclor de Marseille (Annales S. Victoris Massilien-
sis). Edit. Perlz. M. G., XXIIl.
Annales de Stade (Annales Sladenses). Edit. Lappenberg. M. G., XVI.
Annales de Slanlej/ (Continuatio chronici Willelnii de ^ovobnrgo).
Edit. Richard Ilowlelt, dans : Glironicles of the reigns of Ste-
phen, etc., II. II. S., n 82.
Annales de Tewkesbury. Ann. monaslici, I.
Annales de Waverley. Ibidem, II.
Annales de Winchester. Ibidem.
Annales \\7/on-\\'ai'e?Ve//' (Annales Wintonienses in monasterio ^Va-
verley adaucti). Edit. Liebermann, op. cit.
Annales de Worcester. Ann. monasl., IV.
Annual report
of
the deputij keeper
of
the jiublic Records (the Iwenly
sixth). Londres, 1865, in-8.
.\xoNYME DE Bthuxe. Chrouique. Bib. nal., Fonds l'r. des nouv.
acquisit.,
no
6295.
AuBAis (M" d') et Mnard. Pices fugitives pour servir Vhistoire de
France. Paris, 1759, 3 vol. in-4.
AuBRi DE ROiSFONTAiXES (Chronlca Albrici monachi Trium Fonlium
a jnonacho novi monaslerii Iloiensis interpolata). Edit. SchelTcr-
Boichorst. M. G., XXIII.
Ayloffe. Calendar
of
the ancient charters, etc. Londres, 1774, in-4.
Baluze. Miscellanea. Paris, 1675 1715, 7 vol. in-8.
Barxwell (Chanoine de). Chronique. Edit. W. Slubbs, dans le
tome II de: The historical Collections of Walter of Coventry. R. S.,
n 58.
Barthlmy (l']douard de). Recueil des chartes de l'ahbaye royale de
Montmartre. Paris, 188;}, in-8.
I>AUDOUix d'Avesxes (Chronicon Ilanonionse quod diciliir Balduini
Avennensis). Edit. Heller. M. G., XXV.
Baudouin' de Ninove (Balduini Ninovcnsis chronicon). Edit. Iloldor-
Eggor. M. G., XXV.
Beaumaxoir. Los Coutumes de Reauvoisis. Edil. leugnol. Public, de
la Socit d'Histoire de France (Soc. II. F.). Paris, 1842, 2 vol. in-8.
Reauvili. (V. de). Documents indits concernant la Picardie, lomes I
V. Paris, 1860-1882, in-4.
BftMOXT (Ch.). Chartes des liberts anglaises (t 100- 1305). Recueil de
textes pour servir renseignement de Ihisloire. Paris. 1892, in-8.
Bexot ])!; PETERROR0U(iH (Gcsta llenrici 11 et licardi I or Chronicio
of (he reigns of Henry II and Richard I, known under the uame of
Bcnedict of Peterborough). Edit. W. Stubbs. R. S.,
no
49.
1. Abrviation adopte par Liebermann.
TABLE DES REFERENCES XXXIII
Bernard Itier. Chronique. Edit. Dupls-Agier, dans : Chroniques
de Saint-Martial de Limoges. Soc. H. F. Paris, 1874, in-8.
BoNNiN (Th.). Cartulaire de Lonviers. Evreux-Paris, 1870-1871, 2 v. in-4.
BouTARic. Actes du Parlement de Paris. Collection des inventaires
et documents. Paris. 1863-1867, 2 vol. in-4.
Bragton's note-bovk. Edit. Maitland. Londres, 1887, 3 vol. in-8.
Brut
y
Tyvyysogion or Chroniclc
of
the princes. Edit. J.-\V. ab Ithel.
R. S., n17.
Cartulaire du prieur de la Charit-sur- Loire. Edit. R. de Lespinasse.
Nevers-Paris, 1887, in-8.
Cartulaire de VH-lel-Dieu de Pantoise. Edit. J. Depoin. Docuni. publis
par la Soc. historique du Vexin. Pontoise, 1886, in-4.
Cartulaire de Lonviers. Voy. Boxnin.
Cartidaire normand. Voy. Delisle.
Cartulaire de Vabbaye royale de Notre-Dame de Bon-Port. Edit. J. .\n-
drieux. Evreux, 1862, in-4.
Cartidaire de Notre-Dame de Chartres. Edit. E. de Lpinois et Lucien
Merlet. Chartres, 1862-1865, 3 vol. in-4.
Cartulaire de Vabbaye de Notre-Dame d'Ourscamp. Edit. Peign-Dela-
court. Extrait des Mmoires de la Soc. des antiq. de Picardie, docum.
ind., tome VI. Amiens, 1865, in-4.
Cartulaire de Notre-Dame de Paris. Edit. Gurard. Collection des
Documents indits. Paris, 1850, 4 vol. in- 4.
Cartulaire de Vabbaye de Notre-Dame des Vaux-de-Cernay. Edit. Luc.
Merlet et Aug. Mouti. Paris, 1857-1858, 2 vol. in-4.
Cartulaire des sires de Bays. Voy. Marchegay.
Cartulaire snonais de Balthasar Taveau. Edit. G. Julliot. Sens, 1884,
in-4.
Catalogue analytique des Archives de M. le baron de .Joursanvault.
Paris, 1838, 2 vol. in-8.
Champollion-Figeac. Lettres de rois, reines, etc., tires des Archives
de Londres par Brquigny. Docum. ind. Paris, 1839-1847, 2 vol. in-4.

Mlanges historiques ou Documents historiques indits, etc. Docum.


ind. Paris, 1841-1873, 4 vol. in-4.
Chanoine de L.\on (Ex Chronico anonymi Laudunensis canonici). IL
F., XVIIl.
Chanson de la croisade contre les Albigeois. Edit. Paul Meycr. Soc.
IL F. Paris, 1875-1879, 2 vol. in-8.
Charlularium insignis ecclesi Cenomanensis quoddicitur Liber albus
capituli. Institut des provinces de France, srie II, tome H. Le
Mans, 1869, in-4.
Chronique dWndres (\Villclmi chronica Andrensis). Edit. Ileller.
M. G., XXIV.
Chronique d'Asti (Chronicon Aslense extraclum c chronicis Aslen-
sibus edilis per Ugerium Alferium). IMuratori, XL
Chronique de Lanercost. Edit. Arch. Campbell. Collection du Maitland
Club. Edimbourg, 1839, in-4.
Ch. Pltit-Dltaillis. Rgne de Louis VIII.
c
XXXIV
TABLE DES REFERENCES
Chronique de Moilros. Edit. Stevenson. Coll. du Bannatyne Club.
Edimbourg, 1835, in-'i.
Chronique de Melsa (Chronica monasterii de Melsa). Edit. Edward
A. Bond. R. S., n 43.
Chronique de Merlon. Cambridge, Corpus-Christi Collge, ms. 59. Nous
publions le fragment relatif l'expdition de 1216 (Pices justifie,
no
111).
Chronique de liouen (Ex Chronico Rotomagensi). H. F., XVIII.
Chronique de Saint-Aubin d'Angers (Chronicon S. Albin! Andega-
vensis). Edit. Marchegay et Mabille, dans : Chron. des gl. d'Anjou.
Soc. H. F. Paris, 1869, in-8.
Chronique de Saint-Florent de Saumur (Brve chronicon S. Florentii
Salmurensis). Ibidem.
Chronique de Saint-Mdard de Soissons (Chronicon S. Medardi Sues-
sionensis). H. F., XVIII.
Chronique de Saint-Serge d'Angers (Chronicon S. Sergii Andegavensis).
Edit. Marchegay et Mabille, dans : Chroniques des glises d'Anjou.
Chronique de Tours (Ex Chronico Turoncnsi auctore anonymoS. Mar-
tini Turonensis canonico). H. F., XVIII
'.
CoGGESHALL (Radulphi de Coggeshall chronicon anglicanum). Edit.
J. Stevenson. R. S., n" 66.
CoN'OX DE Lausanne (Cononis prpositi Lausannensis nol). M. G.,
XXIV.
Continuation d'Anchin (Sigeberti continuatio Aquicinctina). Edit.
Bethmann. M. G., VI.
Cronicques de Normandie. Brilish Musum, ms. addit. 20811. (Une
rdaction souvent moins complte a t dite par Guillaume le
Talleur, Rouen, 1847, in-4).
De nntiquis legibus liber. Edit. Th. Staploton. Coll. de la Camden
Society. Londres, 1846, in-8.
DELiSLE(Lopold). Cnrtulaire normand de Philippe-Auguste, Louis VIII,
saint Louis et Philippe le Hardi. (Mmoires de la Soc. des Antiq.
de Normandie, tome XVI, ou
2^
srie, t. VI.). Caen, 1852, in-4.
.

Catalogue des actes de PhiUppe-Auguste. Paris, 1856, in-8.

Recueil de jugements de l'Echiquier de Normandie au XIII^ sicle.


(Extr. du t. XX,
2c
part., des Notices et extraits des manuscrits, et
du t. XXIV,
2"^
part., des Mm. de l'Acad. des Inscr.). Paris, 1864, in-4.
Delpit. Collection gnrale des documents franais qui se trouvent en
Angleterre. Paris, 1847, in-4.
Demay. Inventaire des sceaux de l'Artois et de la Picardie. Paris. 1877,
in-4.
Descrij)lio gnalogie comitum Cestrie. Corpus-Chrisli Collge, ms. 369.
DicET (Radulphi de Diceto opra historica). Edit. W. Stubbs. R. S.,
n">8.
1. L'dition des M. G. et mme celle de M. Salmonne sont que frag-
mentaires.
TABLE DES REFERENCES XXXV
Epistol Cantuarienses, 1187-1199. Edit. W. Stubbs. Tome 11 des
Chronicles and Memorials of the reign of Richard I. R .S., n 38.
Epitome Andre Silvii prio?'is Marchianensis de gestis et successione
regum Francorum. H. F., XVIII.
Etienne de Tournai. Lettres. Edit. Jules Desilve. Valenciennes-Paris,
1893, in-8.
Eulofjhnn (Jiisloriavum sive temporis)^ Chronicon... a monacho quo-
dam Malmesburiensi exaralum. Edit. Haydon. R. S., n 9.
Excerpta e ivtulis finium...ffenrico III rege. Edit. Ch. Roberts.
Londres, 1836, 2 vol. in-8.
J
Flores historiarum. Edit. Luard. R. S., n 95.
Fragment de chronique anglaise en franais de 1213 1272. Bib. nat.,
Nouv. acq. fr. 4267,
2^
partie.
Fragment de Vhistoire de Philippe-Auguste. Bib. nat., coll. Duchesne,
vol. 49.
Fragmentum histori hrevis comitum Andegavensium, dans : Chro-
niques des comtes d'Anjou, recueillies par MM. Marchegay et Sal-
mon. Soc. H. F. Paris, 1856-1871, in-8.
Gautier de Hemingburgh. (Walteri de Hemingburgh vulgo Heming-
ford chronicon). Edit. H. C. Hamilton. English histori. Society.
Londres, 1848-1849, 2 vol. in-8.
Genealogia regum Franci terti stirpis. H. F., XVII.
Gnalogie des comtes de Flandre (Flandria generosa). Edit. Beth-
mann. M. G., IX.
Gervais de Cantorbry (Gervasii Cantuariensis opra historica).
Edit. W. Stubbs. R. S., n 73, 2 vol. in-8. Le tome II contient les
Gesta regum continuata.
Gesta Ludovici VIII. H. F., XVII.
Gesta regum continuata. Voy. Gervais de Cantorbry.
Gilbert de Mons (Gisleberti chronicon Hanoniense). Edit. Arndt.
M. G., XXI.
Gilles de Paris (.^gidii Parisiensis Carolinus, sive De gestis Caroli
magni carmen hexametrum. ad informationem Ludovici filii Phi-
lippi Augusti
;
liber qiiintus). H. F.. XVII.
Giraud de Barri (Giraldi Cambrensis opra). Edit. J. S. Brewer,
J. F. Dimock et G. F. Warner. Le De principis instructione liber est
dans le tome VIII, dit par Warner. R. S-, n 21.
GiRY (Arthur). Documents sur les relations de la royaut avec les villes
en France de 1180 1314. Recueil de textes pour servir l'enseigne-
ment de l'histoire. Paris, 1885. in-8.
Guesnon. Inventaire chronologique des chartes de la ville d'Arras.
Arras, 1863, in-4 (Ouvrage non publi).
Guillaume le Breton. Chronique (Gesta Philippi Augusti), dans le
tome I des uvres de Rigord et de Guillaume le Breton , dil.
Delaborde. Soc. H. F. Paris, 1882-1885, 2 vol. in-8.

Philippide, dans le tome II du mme ouvrage.


Guillaume Guiart. Branche des royaux lignages, dans : Buchon,
XXXVI TABLE DES REFERENCES
Collect. des Chroniques nationales franaises, tomes VII et VIII.
Paris, 1828, in-8.
. Guillaume de Puilaurekt (Guillelmi de Podio Laurentii llistoria
Albigensium). H. F., XIX.
IIaigner. Les chartes de Saint-Berlin, tome I. Saint-Omer, 1886, in-4.
IIexhi Knighton (Chronicon Henrici Knighton monachi Leycestren-
sis). Edit. .1. Rawson Liiinby. R. S., n" 92.
Histoire des ducs de Normandie et des rois d'Angleterre. Edit. Fr. Mi-
chel. Soc. H. F. Paris, 1840, in-8.
Histoire de Guillaume le Marchal, comte de Slriguil et de Pembroke,
rgent d'Angleterre. Bibl. de sir Th. Phillipps Chellenham; copie
communique par ^I. Paul Meyer.
llistoria et Cartularium monasterii Sancli Ptri Gloucestri. Edit.
W. II. Ilart. R. S.,
no
33, 3 vol. in-8.
IIistoriaregum Francorum ab originegcntis ad annum 1214. H. F., XVII.
Histori and municipal documents
of
Ireland. Edit. J. T. Gilbert.
R. S., n^Sa.
IIoNORii 111 opra ornnia, dans : Iloroy, Medii a^vi bibliotheca patris-
tica. Paris, 1879-1880, 4 vol. in-8.
^'HovEDEK (Chronica Rogeri de Ilovedene). Edit. Stubbs. R. S-, n"
51-
4 vol. in-8.
Huill.\rd-Brholles. llistoria diplomatica Frederici secundi. Paris,
1859-1861, 12 vol. in-4.
Inventaire des archives de la ville de Poitiers, dress par Redet,
publi par Richard et Barbier, dans : Mm. de la Soc. des Antiq. de
rOuest;
2e
srie, t. V, an. 1882.
Inventaire des chfirtes d'Arras. Voy. Gueskon.
Inventaire des titres de Nevers. Voy. Marolles.
Istore et croniques de Flandres. Edil. Kervyn de Lettcnhove. Collect.
de chron. belges. Bruxelles, 1879, 2 vol. in-4.
Itinerary
of
John, par Th. DufTus Hardy, la suite de ITntrod. aux
Rotuli litter. patent. Voy. au mol : Litter patentes.
Jacques de Dnant. De translatione bate Genovefe. H. F., XXllI.
Jacques de Guyse. Histoire de Ilainaut. Edit. et traduct. du M' de
Fortia. Paris, 1826 et suiv., 15 vol. in-8.
Jacques Meyer. Commentarii sive annales rerum Flandricarum.
Anvers, 1561, in-fol.
Jaff. Regesla pontificum Romanorum ad annum 1198. Nouv. dit.
Leipzig, 1885-1888, 2 vol. in-4.
Jean de Tayster. Chronique (sous le titre dfectueux de : Continualio
chronici Florontii Wigorniensis). dans le t. 11 de : FUtrontii Wigor-
nicnsis clironicon. Edit. B. Thorpe. Coll. de lEuglish hislorical
Society. Londres, 1849, in-8.
Jean le Long. Chronique de Saint-Rertin (Ex Jcmnnis Ipcrii clironico
Sylhiensi Sancli liMlini). 11. F., X\ III.
JoiNVH.LK. Ilisloire de saint Louis. VA\\.. el Iraducl. .\;italis dr Wailly.
Paris, I87'i, in-; 2'
diL
TABLE DES REFERENCES XXXYII
JouRSANVAULT. Vov. Catalogue.
Langlois (Ch. V.)- Textes relatifs l'histoire du Parlement de Paris.
Recueil de textes pour servir l'enseignement de l'histoire. Paris,
1888, in-8.
Layettes du trsor des chartes. Tomes 1 et 11 publis par Teulet, tome /
III publi par .T. de Laborde. Collect. des Invent, et docum. Paris,
1863-1875, in-4.
Lchaud d'Anisy. Extraits des chartes et autres actes normands ou
anglo-normands qui se trouvent dans les Archives du Calvados.
Caen, 1834, 2 vol. in-8.

Grands rles des Echiquiers de Normandie Slm. de la Soc. des


Antiq. de Normandie, t. XV). Rouen, 1846, in-4.
Lecoy de l.\ Marche. Anecdotes historiques, lgendes et apologues
tirs du recueil indit d'Etienne de Bourbon, dominicain du
xiiie sicle. Soc. H. F. Paris, 1877, in-8.
Le Prvost. Mlanges et notes pour servir l'histoire du dparte-
ment de l'Eure, publis par ^IM. L. Delisle et L. Passy. Evreu.x,
1862-1869, 3 vol. in-8.
Litter clausce (Rotuli litterarum clausarum in Imri Londinensi
asservati). Edit. Th. Duffus-Hardy. Londres, 1833-1844, 2 vol. in-fol.
Litter patentes (Rotuli litterarum patentium, etc.). Edit. Th. DufTus-
Hardy. Londres, 1835, in-fol., tome I, part, i (seul vol. paru).
3Iahul. Cartulaire et archives des communes de Vancien diocse et de
l'arrondissement administratif de Carcassonne. Paris, 1857-1882.
6 vol. in-4.
Maxsi. Sacrorum conciliorum nova collectio. Venise, 1759-1788, 31 vol.
in-fol.
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Mme ouvrage {Histoire de la Flandre et de ses institutions civiles


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PREMIERE PARTIE
LOUIS DE FxHANGE
Ch. Petit-Dutailms. R(-rine de Louis Vltl.
CHAPITRE I.
ENFANCE ET DUCATION DE LOUIS DE FRANCE. LA MONARCHIE
CAPTIENNE VERS l'aN 1209,
En l'anne
1180, quelques mois avant la mort du roi Louis
VII, le jeune Philippe-Auguste pousa Isabelle, fille de
Baudouin V, comte de Hainaut. L'auteur de ce mariage tait
l'oncle maternel d'Isabelle, le puissant comte de Flandre
Philippe d'Alsace, qui exerait alors le plus complet empire
sur l'esprit de l'hritier royal. De purs intrts politiques
avaient prsid l'union de cette petite Flamande de dix
ans et du bouillant Philippe-Auguste, prcoce adolescent qui
rvait dj gloire et batailles. Isabelle connut vite le mal-
heur. La mre et les oncles du jeune roi avaient t trs irri-
ts de voir s'accomplir malgr eux un mariage qui semblait
consolider leur dtriment l'influence de Philippe d'Alsace
et la petite reine vcut au milieu des haines et des intrigues.
Philippe-Auguste lui-mme tait trop impatient pour sup-
porter le joug d'un tuteur
;
ds 1181 il se brouilla avec le
comte de Flandre. En 1184, comme Baudouin de Hainaut sou-
tenait la cause de son beau-frre, Isabelle faillit tre rpudie.
Elle finit dix-neuf ans sa triste vie. Les chroniqueurs par-
lent en termes assez touchants de son humilit et de sa dvo-
tion profonde
;
l'un d'eux raconte que Dieu fit un miracle en
son honneur, au moment oii pour la premire fois elle res-
sentit dans ses flancs les tressaillements de la maternit'.
Peu d'annes avant sa mort, pendant une rconciliation
momentane du roi et du comte de Hainaut, elle avait vu son
1. Robert du Mont, 529.

Gilb. de Mons, 518-519, 529. 537, 569.

Contin. iVAnchin, 418. 422.

G&nnL des comtes de Flandre, 327-
329.

Gerv. de Cantorbery, I, 294.

Mousket, v. 19328, 19332-19333.

Philippide, 1. XII, v. 865-882.


Anon. de Bthune.f" 46.
Voyez
Al. Cartellieri, L'avnement de Phil.-Aug., dans Rev. hislor., LUI,
262 et suiv.
4
ENFANCE ET EDUCATION DE LOUIS
mari se rapprocher d'elle
;
elle avait seize ans et Philippe-
Auguste en avait vingt et un lorsque Louis fut conu. Il na-
quit Paris le 5 septembre 1187
'.
Philippe-Auguste envoya
aussitt des courriers annoncer au loin la bonne nouvelle, et
pendant une semaine les Parisiens furent en fte jour et nuit.
Mais la sant de l'enfant inspira bientt des craintes
;
il tait
n de parents trop jeunes et il n'avait que deux ans quand la
mort d'Isabelle le priva des soins maternels. En 1191 il pensa
'mourir de dysenterie: le mdecin Rigord raconte comment
on obtint sa gurison en faisant une belle procession dans
Paris et en traant avec des reliques le signe de la croix sur
le ventre de l'enfant. En 1206 Louis fut de nouveau malade"
;
il semble tre rest toute sa vie peu vigoureux.
Nous avons quelques renseignements sur l'ducation de
Louis. Philippe-Auguste tint munir son fils d'une instruc-
tion qu'il regrettait sans doute de n'avoir pas reue lui-mme.
Il lui choisit pour parrain le clbre Etienne de Tournai,
thologien, juriste et pote
;
nous avons encore une lettre de
ce prlat, dans laquelle il encourage son jeune filleul aux
travaux intellectuels ^ L'enfant tait d'ailleurs d'un caractre
studieux ;
le biographe de Saint-Hugue nous raconte une
entrevue que l'aimable et savant vque de Lincoln eut avec
Louis en l'an 1200, et il nous montre l'hritier de Philippe-
Auguste coutant avec gravit et docilit les conseils du
vieillard \ Par une singulire fortune, celui qui devait mar-
cher trois fois contre les hrtiques reut les leons d'un h-
rsiarque fameux. L'Universit de Paris avait alors parmi
ses plus illustres matres Amauri de Bne ou de Chartres,
qui
y
enseignait une doctrine thologique inspire par la phi-
losophie panthiste de Scot Erigne
;
l'Eglise mit trs long-
temps suspecter l'orthodoxie de ce subtil docteur, qui maniait
1. Rigord.
1^
54.

Cf. Benot de Peterborough, II, 9 et Annales de
Lcignif 481. Les indications trs prcises de Rigord doivent sans doute
tre prfres, malgr la petite erreur qu'a releve .M. Delaborde.

Cf. W. Walker, On l/ie increase
of
royal power in Franc uncler Phil.-
Aug., 19, n. 2.
2. Rigord,
,:^ 54, 77, 147.
3. Gilles de Paris, 1. V, v. 8 et 9.

Lettres d'Etienne de Tournai,
367. Notice sur Etienne de Tournai dans Ilisl. lilt. de la Fr., XV,
52 1 et suiv.
4. Vie de Saint/Iugue, 305.
ARTUR DE BRETAGNE ET LOUIS DE FRANCE.
5
merveille la dialectique et le paradoxe
;
on le laissa avec
le seigneur Louis, fils an du roi de France,
nous dit un
contemporain, parce qu'on le croyait un homme de bonne
frquentation et d'opinions saines . Rien du reste n'autorise
penser que les doctrines d'Amauri aient eu quelque inliuence
sur le dveloppement intellectuel de son lve
'.
Quant aux compagnons d'enfance de Louis, ce ne furent
point ses frres Philippe Hurepel et Pierre Chariot, ni Thi-
baud de Champagne, qui resta plus de quatre ans la cour de
Philippe-Auguste; ils taient tous trois beaucoup plus jeunes que
lui. Ce fut d'abord le neveu de Jean sans Terre, Artur, qui tait
du mme ge que le fils du roi de France. On sait qu'Artur,
la mort de Richard Cur de Lion, prtendit lui succder
dans ses possessions franaises, par reprsentation de son
pre Geoffroi de Bretagne, frre an de Jean, et que Philippe-
Auguste fut l'me de cette intrigue. Ce roi prit en garde
l'adolescent, le fiana sa fille Marie et le donna pour com-
pagnon d'tudes son fils. Depuis le mois d'aot 1199 jus-
qu' sa capture au sige de Mirebeau trois ans plus tard,
Artur vcut la cour avec Louis, et les deux amis reurent
ensemble en 1200 la visite de saint Hugue, qui ne put russir
calmer l'horreur ressentie par le jeune comte de Bretagne
pour son oncle Jean sans Terre. Louis apprit ainsi de bonne
heure har et mpriser le roi d'Angleterre ^
Ce fut pourtant une nice de Jean qui partagea avec Artur
les premires affections de Louis. Blanche de Castille, qu'il
pousa sans avoir encore accompli sa quatorzime anne, fut sa
compagne d'enfance avant d'tre sa femme. En 1195, pendant
des ngociations entames pour la paix entre Philippe-Auguste
et Richard Cur de Lion, on avait propos de faire pouser
Louis la sur d'Artur
;
mais les deux adversaires ne purent
i. Chanoine de Laon, 715.

Lichtenberger, Encyclop. des Se.
relig., I, 224.
2.'
Hoveden, IV, 87.

Dicet, II, 167.

Rigord,

129.
Phuip-
pide, 1. V, V. 163-165.

Anon. de Bthune, f. 52.



.Mousket, v. 20572-
20590.
Vie de S. Hitqi, 305.

Dicl.
of
nation. Bioi/raphi/, II,
129 et suiv.

Sur Philippe Hurepel, voy. yl?7 de vr. les dates. Comtes
de Clermont
;
sur Pierre Chariot, une note de M. Dolaborde, d. de
la Philippide,
p.
4 ; sur le sjour de Thibaud de Champagne la
cour, D'Arbois de Juljainville. Ilisl. des comtes de Champ., IV, l''' part.,
108.
6
MARIAGE DE LOUIS.
s'entendre et recommencrent batailler. En 1199, ils ngo-
cirent de nouveau ;
cette fois on dcida que Louis pouserait
Blanche, fille du roi de Castille et d'Alinor d'Angleterre
;
mais la conclusion de la paix fut ajourne, Richard prit peu
de temps aprs et Jean sans Terre ne put s'accorder avec
Philippe-Auguste. L'anne suivante, vers le milieu du mois
de janvier, les deux rois eurent une nouvelle entrevue prs
de Gaillon ;
les bases de la paix furent enfin poses et l'union
de Louis et de Blanche dcide. L'accord dfinitif fut conclu
le 22 mai, au Goulet, entre Vernon et les Andelis. Les chroni-
queurs et leur suite certains historiens modernes rapportent
inexactement les clauses de ce trait, dont le texte officiel nous
est parvenu. Jean sans Terre accorda Louis de France la
main de sa nice et lui donna l'occasion de ce mariage les
fiefs d'Issoudun, de Graai, et la suzerainet des terres sises
en Berri qu'Andr de Chauvigni avait tenues jusque-l du roi
d'Angleterre
;
parmi ces fiefs figuraient ceux de Chteauroux
et de Sainte-Svre. Pour ce qui concerne Evreux et autres
terres cdes par Jean, et la somme de 20,000 marcs d'argent
mentionne dans l'acte, le trait les accordait Philippe-
Auguste et non pas Louis. En outre le roi de France avait
eu soin de faire stipuler qu'il retiendrait toute sa vie durant
les fiefs constitus en dot aux deux jeunes gens.
Le lendemain de la conclusion du trait eut lieu la cr-
monie du mariage
;
aprs la confrence de Gaillon, Jean avait
charg sa mre, la vieille reine Alinor d'Aquitaine, d'aller
chercher Blanche en Espagne, et la fille d'Alfonse de Castille
tait arrive en Normandie vers le commencement de mai.
Comme la terre de Philippe-Auguste tait frappe d'interdit
cause de son union avec Agns de Mranie, le mariage de
Louis de France et de Blanche de Castille fut clbT en
terre anglaise, Port-Mort
;
pour satisfaire aux prudentes
exigences de Philippe-Auguste se mist li rois Jehans
en hostages pour le fiU le roi Philippe qui estoit entre la
a
gent le roi Jehan . Ce fut l'archevque de Bordeaux qui
donna la bndiction nuptiale, devant une brillante assistance
de barons et de prlats. La crmonie finie, Louis et sa
femme revinrent Paris ainsi que les deux rois
;
Jean reut
une hospitalit magnifique dans les palais de Paris et de Fon-
BLANCHE DE CASTILLE. 7
tainebleau. On put croire un instant que ce mariage avait
scell la rconciliation des deux monarchies \
Blanche avait quelques mois de moins que son jeune ma^i^
Un chroniqueur dit qu'elle tait d'une beaut remarquable,
et Guillaume le Breton la dclare blanche et candide comme
son nom. Ds 1205 elle eut de Louis une fille ^ Une anecdote
rapporte par le fidle biographe de saint Hugue constitue
peu prs tout ce que nous savons sur les premires annes de
ce mnage d'enfants. Saint Hugue, aprs avoir assist la
conclusion de la paix et la crmonie de Port-Mort, tait
venu passer quelque temps Paris. Louis de France l'alla
voir et le pria de rendre visite sa jeune pouse. Il accepta
avec bont et se rendit pied au palais du roi, qui tait pro-
che. Il trouva la petite Blanche tout afflige par je ne sais
1. Hoveden, III. 302 et suiv. : IV. 80-81, 94-95, 106-107, 114-115.

Rigord,

132.

Hist. des ducs de Norm., 91 et Anon. de Bth., f. 50
V"
;
on trouve dans ces chroniques de curieuses anecdotes sur le s-
jour de Jean en France.

Coggeshall. 100-101.
Wendover, II, 457,
461 et suiv.

Teulet, I, 218.

H. F., XVIII, 88, note g.

Itin.
of
John.

Selon un passage de la Chron. d'Alfonse le Sage (cit
par P. Paris, Romancero franc.. 170, n.
1),
Phil. Aug. aurait en-
voy en Castille des ambassadeurs chargs de choisir entre les
infantes une pouse pour Louis et ils auraient prfr Blanche sa
sur Urraque parce que ce dernier nom tait trop dsagrable
prononcer. L'anecdote est au moins curieuse. Le Nain de Tillemont
(Hist. de S. Louis, I,
6),
qui la cite d'aprs Nostradamus, a cru que
c'tait un conte fait par les nouveaux Espagnols pour se mocquer
des Franois .

La comparaison des textes m'a amen adopter
pour la conclusion du trait du Goulet la date du 22 mai donne par
Roger de Hoveden, bien qu"il ait tabli une fausse concordance entre
cette date et la fte de la Xativ. de S. .Jean-Baptiste.

La description
fleurie des ftes de noce, que donne M. Lecointre-Dupont dans son
Essai sur les dern. annes de la domin. des Plantagenets dans l'Ouest
de la France,
p. 123, me semble tre une simple production d'imagi-
nation
;
on ne voit nulle part que Louis ait t bless dans un tournoi
;
M. Lecointre Dupont ne cite aucun texte et a de bonnes raisons pour
cela.

Selon l'usage, un douaire dut tre constitu immdiatement
Blanche. Il compr'enait Hesdin, Bapaume et Lens. Ces terres faisant
partie de l'Artois, domaine particulier du prince Louis, Blanche les
reut videmment en douaire avant l'avnement de son mari (yoy.
d'ailleurs l'acte de contirmation do 1224-1225. Catal. des actes de L. VIII,
n 219). D'aprs des documents du mois de fvrier 1212 (Delisle, n*
1353, 1356, 1359, 1350), il faut peut-tre admettre que des modifications
eurent lieu, car il semble qu'en 1212 Blanche avait pour douaire Saint-
Omer et Bapaume.
2. Note communique i)ar M. Elle Berger, qui prpare une Histoire
de Blanche de Castille.
3. Hist. reg. Franc, ab orir/ine ad annum 1214.
p.
426. P/iili/)-
pide, 1. VI, V. 28-29.
8
BLANCHE DE CASTILLE.
quel rcent vnement, mais il sut avec quelques paroles si
bien l'gayer qu'aussitt oubliant la tristesse qu'elle res-
sentait depuis quelques jours, elle eut le cur joyeux ainsi
que le visage^ .
Devenue femme, telle que nous la connaissons par ses actes
et par les rapports des contemporains, Blanche fut une prin-
cesse nergique et une politique habile. Femme par le sexe,
dit Mathieu de Paris, elle fut virile dans le conseil et juste-
ment comparable Smiramis. Elle semble avoir t d'une
pit assez sche et sans tendresse expansivo, mais on ne
peut oublier qu'elle fut l'ducatrice de l'admirable saint Louis^
Sans m'attarder discuter les commrages manifestement
calomnieux que les chroniqueurs anglais rapportent sur sa
conduite pendant son veuvage
^
je voudrais pouvoir dter-
miner quelle a pu tre son influence sur l'esprit de son mari.
On en est peu prs rduit l-dessus des hypothses.
Philippe-Auguste, en cartant les femmes du gouvernement,
rompit une des traditions de la monarchie captienne
*
;
son
fils ne l'imita probablement point cet gard
;
mais aucun
document contemporain ne dvoile avec clart la part que prit
Blanche dans les conseils de son mari. On voit Innocent III
et Honorius III lui crire, le premier pour lui recommander
un nouveau lgat en 1213, le second pour lui demander d'in-
tercder auprs de son poux devenu roi afin qu'il envoie des
secours l'empereur de Constantinople'' ;
mais nous ne con-
naissons point les rsultats de la dmarche d'Innocent III et
l'on sait que Louis VIII ne s'est pas occup des affaires
1. Vie f/e saint Ilugue, 298, 305.

Les comptes de 1202-1203
donnent de nombreux dtails sur les sommes dpenses pour l'entre-
tien de Louis et de Blanche et particulirement pour leur habillement.
Les sommes sont assignes sur le bailliage-prvt de Paris, ce qui
])rouve que les jeunes poux
y
habitaient presque constamment.
(Brussel, Usage des pefs, II,
p.
CLVii, CL.x.xiv, CLX.wiii, CL.\.\.\i.\, cci).
d
2. Math, de Paris, Chron., V, 354. Sur le caractre de Blanche, voy.
'
Joinville, 5i^
606 608.
3. Wenduver, 111, 116. Math, de Paris, Chron.. 111, 119 et 169.

Voy. Paulin Paris, art. paru dans le Cab. histor.. IV. l'">' part., 129, et
lUmancero Franais, 165 et suiv. Voy. aussi dWrbois de Jubainville,
op. cit., l\. l"-' part., 209 et suiv.
4. M. Luchaire, Instit. monarch., I, l'7 et suiv., a montr qu'au
XP et au XII'' sicle les reines de France avaient souvent particip
eflectivement au gouvernement.
5. Pottha.st, n" 4712 et n 7258.
BLANCHE DE CASTILLE.
9
d'Orient. Sans doute l'activit que Blanche a dploye pendant
l'expdition de Louis en Angleterre permet de croire qu'il
trouvait en elle un constant auxiliaire, et selon toute vraisem-
blance une femme d'un temprament aussi autoritaire et
nergique avait un grand ascendant sur ce prince de caractre
doux
;
j'en aperois dj une preuve dans ce fait qu'ils
vcurent trs-unis, en un temps o, malgr les honneurs
accords la femme par la religion et la posie, on voyait
des reines maltraites ou rpudies par leurs poux, et le pre
de Louis de France donnant lui-mme l'exemple. Si l'on ne
peut gure se fier au dire de Mathieu de Paris, qui, dans un
passage rdig sur un ton de diatribe acrimonieuse, accuse
Louis VIII de s'tre laiss mener par sa femme, on ne sau-
rait refuser crdit aux paroles de Philippe Mouskel. chroni-
queur impartial et bien inform, qui assure que Blanche
possdait compltement le cur de son mari :
N'onqes mais rone n "ama

Son signor tant, ne reclama,


Ne tant ses enfants autresi.
Et li rois les ama aussi
Quar ils s'entr'amoient si fort
Que tous irent a i acort.
*
Sans croire que Blanche ait gouvern sous le nom de son
mari, on peut donc admettre qu'elle eut sur lui un grand
ascendant
;
mais en quelle mesure et dans quelles sp-
ciales circonstances cet ascendant a-t-il pu s'exercer, c'est ce
qu'il est impossible de dire.
Tels furent les compagnons de jeunesse, telle fut l'duca-
tion de Louis de France. Nous n'avons point de dtails sur
son instruction chevaleresque. Sans doute Philippe-Auguste
en confia-t-il le soin son fidle marchal Henri Clment,
un petit chevalier qui molt ert bien de lui, car molt l'avait
bien servi en ses guerres . La famille de ce marchal tait
depuis longtemps attache au service de la dynastie cap-
tienne et jusqu' sa mort il semble avoir toujours accom-
1. Math, de Paris, Ilist. Anglor., II, 259.

Mousket, v. 271'i5 et
suiv.
10
ENTREE DE LOUIS EN CHEVALERIE.
pagn Louis dans ses campagnes \ Louis fit videmment de
bonne heure son apprentissage guerrier, comme tous les
jeunes barons de ce temps. Il dut assister aux campagnes de
Poitou et de Normandie. Une formule de charte nous informe
qu'en 1206 il accompagna Philippe-Auguste dans une courte
expdition en Bretagne ^
Le 5 septembre 1208 Louis VIII entra dans sa vingt-
deuxime anne. A quinze ans Philippe-Auguste avait t
associ la couronne. Mais ce prince tait trop jaloux de son
autorit pour donner son hritier de prcoces tentations
d'indpendance. Quand Philippe-Auguste mourut en 1223, son
fils, qui avait trente-cinq ans, n'avait pas encore reu la
couronne. Cet abandon d'une tradition toujours respecte
jusque-l par les Captiens tait sans doute un signe des pro-
grs du pouvoir monarchique, une preuve de la confiance que
Philippe-Auguste avait en son uvre
;
mais c'tait aussi un
effet de sa prudence ombrageuse
;
il ne voulait point se voir
trait par son fils comme il avait trait lui-mme ses parents
aprs son premier couronnement. On voit mme que le plus
longtemps possible il retarda l'entre de son hritier dans la
chevalerie
;
loin d'y tre admis avant l'ge lgal comme son
ami Artur', Louis de France dut attendre la fin de son
anne de majorit ;
il aurait pu, selon les usages du temps,
tre fait chevalier la Nol de l'an 1208, ou bien aux ftes
suivantes de Pques ou de l'Ascension
;
il ne le fut qu' la
Pentecte. Encore Philippe-Auguste exigea-t-il de lui toutes
sortes de serments
;
avant de recevoir l'adoubement, Louis
dut s'engager n'employer son service ni chevalier ni ser-
gent qui n'et jur fidlit au roi
;
il promit aussi de ne jamais
faire violence aux communes et aux bourgeois de Philippe-
Auguste pour obtenir d'eux un prt, et mme de ne rien
recevoir qui leur appartnt, sans l'autorisation paternelle.
t. Anon. (le Btliuno, f. S'i.

Ilist. des ducs de Norm., i20.
2. Delislen"993. Sur cette expdition, voyez: Chron. de Sainl-Auhin
d'Angers, 54-55
;

Guill. le Breton, Chron.,
?i
138 ;

Higord,

147
;

Anon. de Bthune, f. 52 v.
3. Selon iloveden (IV, 94). dont le tmoij^'nagne est accept par la
Nationfd liiotjrapfu/ (II, 129), ce fut en 1199 que Philippe-Auguste fit
Artur clievalier et reut son hommage. >h\is l'acte d'hommage est de
1202 (Delisle, n-- 731-732).
ENTRE DE LOUIS EN CHEVALERIE.
11
Enfin, comme la vie d'un hritier prsomptif est chose pr-
cieuse, il jura de ne jamais prendre part un tournoi; il
devait se contenter de se rendre ceux qui auraient lieu prs
de sa rsidence, et d'y assister en simple curieux, revtu
seulement d'un haubergeon et d'un chapeau de fer, pour qu'il
ne lui prit pas envie de descendre dans la lice. Moyennant
ces promesses, qui furent consignes sur les registres de la
chancellerie, Philippe-Auguste livra son fils les revenus de
Poissi, Lorris, Chteau-Landon, Fai, Vitri-aux-Loges et
Boiscommun, pour son entretien et celui de Blanche; encore le
roi se rserva-t-il le ressort de ces terres et le droit de rvo-
quer sa donation
*.
L'adoubement eut lieu le 17 mai 1209, Compigne. Les
crmonies de ce genre comptaient parmi les plus impor-
tantes du moyen Age. Si de prfrence on choisissait pour
date une des grandes ftes de l'anne, c'tait pour attirer un
public plus nombreux et plus joyeux. Philippe-Auguste ne
voulut le cder en magnificence aucun baron. Le saint jour
de la Pentecte, dit Guillaume le Breton, Louis reut de la
main de son pre le baudrier de chevalier, avec une telle
solennit, parmi un tel concours de grands du royaume et
(c une si considrable multitude d'hommes, au milieu d'une si
copieuse abondance de vivres et de prsents, que jamais
jusqu' ce jour on n'avait vu chose pareille. L'Anonyme de
Bthune nous donne quelques dtails sur la fte. Il
y
eut un
grand festin auquel assistrent maints hauts barons qui
avaient pris la croix contre les hrtiques et qui se rendirent
immdiatement aprs en Albigeois; les deux premiers mets
furent servis par Gui de houars, comte de Bretagne; les
deux suivants par le comte Robert de Dreux, dont les deux
fils Robert et Pierre avaient t faits chevaliers aussi ce
jour-l; les derniers plats furent servis par Renaud de Dam-
martin, comte de Boulogne
;
enfin Pierre, comte d'Auxerre,
trancha devant monseigneur Louis ^
1. Delisle, n" 1137.

Sur l'usage des associations la couronne, voy.
Luchaire, Inslit. monarch., I, 13'i
;
sur l'ge de l'entre en chevalerie,
Lon Gautier, La Chevalerie, 240 et suiv., et Luchaire, Manuel des
Instit. franc., 468.
2. Guill. le Bret., Chron.,

149.

Anon. de Bth., f. 53 v". Jean
12 PORTRAIT DE LOUIS DE ERANCE.
L'entre en chevalerie faisait date dans l'histoire d'un
homme du moyen ge; alors la vie active et personnelle
commenait vraiment pour lui. Voici Louis de France che-
valier; le voici, au moins en thorie, hors de la puissance
paternelle, puisqu'il est majeur. Essayons de nous reprsenter
quel homme il tait.
J'ai dit qu' la suite de son enfance dbile il resta sans
doute assez faible de sant. D'aprs le portrait que son con-
temporain le chanoine de Tours nous trace de sa personne
et que confirment les croquis pris par l'archologue Alexandre
Lenoir en 1793, il tait de taille petite et bien prise; son
visage ple et maigre respirait l'austrit'. Il est assez
difficile de savoir si Louis VIII eut une intelligence dlie
;
mais il est possible de dterminer quelle influence son du-
cation a pu exercer sur la direction de ses ides et de sa
volont. Les chroniqueurs du temps s'accordent louer son
savoir et son got pour les lettres
;
qualit d'autant plus
remarquable, dit son apologiste Giraud de Barri, qu'elle est
plus rare aujourd'hui chez les princes, vritables nes
couronns . Rigord dclare qu'il ddie ses Gesta Philippi-
Augusti Louis de France, parce qu'il cultive et aime les
belles-lettres. Guillaume le Breton lui ddia aussi sa Phi-
lippide^. On voulait voir en lui un futur protecteur des choses
de l'esprit, comme l'avait t Charlemagne
;
ne prtendait-on
pas qu'Isabelle de Hainaut descendait en ligne directe de
Charles de Lorraine, le Carolingien dpossd par Hugue
Capet' ? Les souvenirs de la rvolution du x'' sicle avaient
le Long, 603, le chanoine de Barnwell, 201, et Rog. de Wendover, II,
524, disent que cent autres jeunes gens furent faits chevaliers ce
jour-l.
1. Chron. de Tours. 317.

Sur les dessins pris par Alexandre
Lenoir daprs la plaque de cuivre du tombeau de Louis Vil! et d'aprs
les restes mmes de ce roi, voy. notre Appenth're n" I. Quant la
miniature du Cnroliniis de Gilles de Paris (Ilih. A'al.,tiis. Int. 6191,
f. 7 V"), o l'on voit Louis encore enfant acceptant riiomma^''e que le
pote lui fait de son uvre, c'est un mdaillon trs petit, grossirement
dessin, et dont on ne peut tenir compte.

Nous n'avons pas do mon-
naie l'eftigie de Louis Mil ; voy. Ilollmann, Monnaies roi/, de France,
17.
2. C/iron. de Tours, 317.

.[hhn'V. gest. Franc, regum, 433.

Giraud de Harri, De Princ. iiish-icct., 5 7.

Rigord. 1 4.

Philippide, [ et suiv.
3. On disait qu'Isabelle descendait d'Hermengarde, fille de Charles
LA LGENDE CAROLINGIENNE. 13
si bien persist, le principe de la lgitimit carolingienne
avait eu tant de force, que cette gnalogie prit une grande
importance. On avait pu voir encore au xii" sicle le chro-
niqueur Richard le Poitevin soutenir^ gravement que Hugue
Capet n'avait jamais os porter la couronne. Les historiens
de Louis VIII proclameront qu' son avnement la couronne
a fait retour la ligne carolingienne'. Sans doute tait-ce
dj l'opinion des contemporains de son pre, et certainement
Philippe-Auguste les laissait dire : cet esprit si positif et si
pratique tait malgr tout hant par de grandes chimres; il
rvait d'galer Charlemagne, de mme que Charlemagne
avait rv d'galer les empereurs romains. Il songea tablir
en Occident la suprmatie de sa dynastie. Il eut un instant
la pense de supplanter Otton de Brunswick, et deux fois il
crut tre sur le point d'unir les couronnes de France et
d'Angleterre. L'ide de l'empire universel a persist tra-
vers tout le moyen ge, mais elle a eu en ce temps une au-
torit particulire. Gilles de Paris composa pour Louis de
France un long pome intitul Carolinus, afin de lui proposer
pour modle le grand empereur qui tait son anctre *.L'du-
de Lorraine et pouse da premier comte de Namur. Les comtes de Xa-
mur sont dj rattachs aux Carolingiens dans une gnalogie de la fin
du xi sicle. Mais Charles de Lorraine n"a pas eu de fille nomme
llermengarde et tout fait penser que ces gnalogies sont trompeuses.
Quant au rcit de Fapparition de Saint Valri, selon laquelle le saint
aurait prdit Hugue Capet que ses descendants seraient rois jusqu'
la septime gnration (c. d. jusqua celle de Philippe-Auguste), les
sceptiques seront tents de croire que c'est l une prophtie faite aprs
coup, et attribue au saint par des contemporains de Louis \'1I1, puis-
quau moment de Tavnement de ce roi la dynastie carolingienne fut
cense remonter sur le trne. Cependant la lgende de l'apparition de
S. Valri s'est forme ds les premires annes du .xi" sicle. (Voyez
Chron. Ceidulense. H. F., VlII. 275et Relatio S. \Vaferici,U.V.,\X, I 47.
F. Lot, Les (lermers CaroL, 285-287, 381-382.) Il est vrai que Vincent
de Beauvais. en rapportant cette prophtie, fait une remarque qui
en affaiblit singulirement la valeur ;
il nous dit: In nonnullis tamen
libris. ubi diximus sejilimam, invenitur sempilernam. (Specifhnn
histnn'ale, 1276). Une tude et une critique attentive des manuscrits
seraient ncessaires pour r.soudre ce petit problme.
1. Vincent de Reauvais. 1275-1276.

Guill. Guiart, v. 7233 7873.
V. La question de la lffilim. l'avn. de Hugues Capel, par Paul Mol-
let: Mm. Acad. Lnscr., X.X.XIV. 272 et suiv.
2. Guizot. Civilis. en France. IV, 135. Scheffer Boichorst, Deutsch-
land und PhU. II Aug.. particulirement p.
'i70, 520.
Gast. Paris,
Hhl.pot. de Charlemagne, 93, 106-107, etc..
Leroux, La Buyaul
Franc, el le Sainl-Finpire. dans Hev. histor., XLLX, 250 et suiv.

Voy. dans le Carolinus le liv. V, vers 1 46, 399 425, etc..
14 LOUIS DE FRANCE ET PHILIPPE-AUGUSTE.
cation intellectuelle du jeune prince eut manifestement parmi
ses fondements la lgende carolingienne. Je rappelle aussi que
parmi ses matres figura un disciple de Scot rigne; les en-
seignements des philosophes scolastiques n'taient point faits
en gnral pour donner le sens de la ralit, et Amauri de
Bne tait entre tous un rveur. Pour ces raisons diverses,
on ne s'tonnera point que Louis VIII ait eu l'esprit plus chim-
rique encore que son pre, et que toute sa vie il ait gard la
tentation de prendre la couronne des Plantagenets
;
on ne
s'tonnera pas qu'en dpit de sa dbilit, de sa douceur et de
sa saintet, il ait t un conqurant et que dans la srie des
Captiens il rappelle par ses actes son pre Philippe-Auguste,
plutt qu'il n'annonce son fils Saint Louis.
Il est ncessaire de recourir ces inductions psycholo-
giques pour expliquer certaines contradictions apparentes :
ce continuateur si fidle de la politique de Philippe-Auguste
ne ressemblait en rien Philippe-Auguste'. Intellectuellement,
il fut probablement moins intelligent que son pre; au phy-
sique, quoi de commun entre ce roi bon vivant, au teint
fleuri, de sant vigoureuse, et son fils, jeune homme ple et
chtif? De mme, au moral, Philippe-Auguste n'a pas t un
parangon de vertu
;
il tait dvot comme presque tous les
hommes de ce temps, mais fourbe, emport, dur jusqu' la
cruaut, amateur de bonne chre et de bon vin, jovial et
sensuel; on sait qu'il se consola trs vite avec Agns de
Mranie et une demoiselle d'Arras , des rpugnances que
lui causait Ingcburge. Une curieuse lgende qui se forma dans
sa famille mme, au moment o il mourut, veut qu'il ait t
grand'peine sauv de l'enfer". Louis au contraire eut la
rputation d'un saint ^ Il tait de temprament calme et
i. Math, (le Paris, Cliron., III, 82: Cui successit Lodovicus filius
ejus
;
sed multuin di.ssimiles hic viret iile. C'est gnralement sur
ces quelques mots que les liistoriens modernes ont fond leur appr-
ciation du caractre de Louis VIII, qu'ils reprsentent tort comme in-
dolent et moiti imbcile.
2. Chron. de Tours, 304.
Lecoy de la Marche, Anecd. d' Etienne
de Dourhon, n" 32;{
;
voy. aussi n" 290 et la note et n 2M1. Les rela-
tions de i'hilippe-.\uguste avec Ingebur,:re nous montrent son inhuma-
nit et sa grossiret; voy. surtout une lettre d'Inireburge dans H. F.,
.\IX, 428.
Sur la demoiselle d'Arras, voy. Mousket. v. 20722 et suiv.
3. A bate memorie Lodovico,* rege Francorum, filio Phi-
LOUIS LE LION .
15
d'humeur vertueuse. Le chanoine de Tours nous dit que loin
de ressembler son pre, qui tait facile mouvoir et
facile apaiser , ce prince tait de caractre froid, difficile
mouvoir et difficile apaiser . Il ajoute que Louis aimait
la sincrit et la justice. Pierre de Vaux-Cernai assure de
son ct qu'il tait d'un caractre bnin et facile
; assurment
nous le verrons inhumain, impitoyable dans la guerre, mais
chez les hommes du moyen ge la frocit belliqueuse n'ex-
cluait nullement la douceur dans le commerce habituel de la
vie. Enfin nous savons que Louis tait sobre et qu'il tait trs
chaste, tel point que les singuliers savants de ce temps
purent attribuer sa mort son excessive continence'.
Sans doute il avait hrit de sa mre flamande un sang
moins vif et moins chaud que celui de ses anctres captiens.
Il ne leur ressemble gure. Tout au plus, par certains traits
de son caractre, rappelle-t-il son aeul Louis VII. Mais son
ducation intellectuelle et chevaleresque fit de lui un guerrier
ambitieux, alors qu'il semblait n pour tre un moine. Il fut
moult preu , il revtit la cuirasse commeJudas Machabe. .
.
et combattit avec joie le combat du seigneur
'
;
l'histoire
lui a laiss le surnom de Lion que lui dcernait Nicolas de
Brai
'.
Toutes les grandes questions qui intressaient l'avenir
de la monarchie, il a travaill en somme avec vaillance et
persvrance les rsoudre au profit de sa dynastie.
Les questions dont Louis de France, avant comme pendant
lippi rgis (Lecoy de la Marche, Anecd., n" 318).

Cf. Vincent de
Beauvais, 1277.
1. Chron. de Tours, 317.

Pierre de Vaux-Cernai. 78, 102.

Sur
la mort de Louis VIII. voici l'anecdote que raconte Guillaume de Pui-
laurent,
p.
217 : Au retour de la croisade en Albigeois, le roi tomba
malade en Auvergne; on disait qu'il pourrait 'gurir s'il voyait une
femme ; son fidle compagnon Archambaud de Bourbon choisit une
belle jeune fille et la fit entrer dans le lit du roi pendant son sommeil;
son rveil, le roi lui demanda pourquoi elle se trouvait l; elle r-
pondit qu'elle venait l'aider se gurir. Le roi la remercia et refusa le
remde, pour ne point commettre de pch mortel. Selon Giraud de
Barri, Louis aurait montr la mme chastet en .Angleterre en 1216 (De
Princip. inslruct., 133). J'ajoute que le mme auteur raconte une anec-
dote exactement semblable l'honneur de Louis VII (ihid., 131-132).
2. Mousket, v. 19329.

Jacques de Dinant, Detranslat. beat. Genov.,


139.
Chr. de Mailros, 140.
3. Nicolas de Brai, v. 424 et suiv., etc....
16 LA MONARCHIE CAPETIENNE VERS 1209.
son rgne, allait contribuer prcipiter la solution, taient
dj nettement poses au moment o sa vie politique com-
mena. En 1209,

point de repre chronologique auquel nous


ne pourrons d'ailleurs nous tenir rigoureusement dans l'expos
qui va suivre,

les plans que Philippe-Auguste avait
conus, et qui furent aussi ceux de son fils, se distinguent
avec clart, et quelques-uns ont t mme en grande partie
excuts.
A la mort de Louis VII, la royaut captienne tait dj
assez forte pour former de vastes projets; ds ce moment
elle apparat munie des organes ncessaires sa croissance,
soutenue par les allis avec qui elle devra combattre le
rgime fodal, dj mme engage dans la lutte et suffisam-
ment arme pour la conqute' . On sait quelle nergie per-
svrante et quelle adresse dploya Philippe-Auguste afin
d'amliorer l'administration de ses domaines et de dvelopper
encore la prrogative monarchique. L'uvre tait fort
avance l'poque o nous nous plaons
;
il suffit pour s'en
convaincre d'examiner le catalogue d'actes dress par M. De-
lisle. Philippe-Auguste tait assez confiant en ses forces pour
ne pas se contenter de cette extension interne du pouvoir
royal, et pour avoir une politique extrieure ambitieuse et
complique. Un contemporain a dit de lui : Il pensait qu'un
seul homme suffit pour rgner sur le monde' .
Les rois de France ont le bras long, dit Guillaume le
Breton
'.
Ils ne l'avaient cependant pas assez long pour
atteindre la frontire de l'ancienne Gaule, et c'tait d'abord
jusque-l qu'ils devaient s'efforcer de l'tendre. A l'avne-
ment de Philippe-Auguste, non seulement toute la rgion qui
formait le royaume d'Arles et de Bourgogne tait en thorie
comme en pratique hors des limites du royaume de France,
mais encore une norme partie de ce royaume chappait
l'autorit monarchique; les principaux de ces fiefs ind-
pendants taient la Flandre, le comt de Toulouse et les pos-
sessions continentales des Plantagenets.
1. I.uchaire. Jnslit. motiarc/i.. Il, 306.
2. Ilistor. regum Francor., 426.
3. Philippide, 1. X, v. 20.
LA FLANDRE ET LE TRANSPORT D ARTOIS. 1/
Philippe d'Alsace, quand il avait donn sa nice en ma-
riage au roi de France, avait trait avec lui d'gal gal.
C'tait un souverain puissant et il n'avait mme pas besoin
de l'amiti des Captiens. Il avait ailleurs des allis : la
Flandre, qui dj tait le centre du commerce du nord-ouest,
entretenait des relations conomiques beaucoup plus actives
avec l'Angleterre et l'Allemagne qu'avec la France. On sait
du reste qu'au xi'' sicle les comtes de Flandre, primitivement
soumis la seule suzerainet du roi de France, taient deve-
nus v^assaux de l'empire pour un vaste territoire. Placs dans
cette position quivoque, ils avaient tabli en fait leur ind-
pendance et ils avaient pour les soutenir dans cette prtention
des sujets riches et belliqueux, que Guillaume le Breton nous
reprsente comme des adversaires acharns de l'ambition
captienne
'
.
Mais Philippe d'Alsace n'avait pas d'enfant, et il porta
lui-mme le premier coup la puissance de sa dynastie en
dmembrant son hritage. Suivant les conventions de 1180,
aprs sa mort devait revenir Philippe-Auguste toute la
partie du comt sise l'ouest d'une ligne qui suivait d'abord la
rivire d'Aa, puis le Foss-Neuf, la Lis et enfin la Scarpe;
c'est le territoire qu'on appelle dj l'Artois; Arras, Saint-
Omer, Aire, Hesdin, Bapaume et Lens taient les principales
villes qui devaient entrer ainsi dans le domaine direct des
Captiens; les comts de Boulogne, de Guines et de Saint-
Pol et quelques autres seigneuries deviendraient en mme
temps fiefs immdiats de la couronne. Ces terres taient
attribues non Philippe-Auguste personnellement, mais
sa femme Isabelle et ses hoirs. Si Isabelle dcdait sans
enfant ou si son enfant mourait sans postrit, l'Artois
devait revenir au comte et la comtesse de Hainaut, dsi-
gns pour hriter le reste du comt de Flandre ^
1. W'arnkonig et Gheldoir, Ilist. de Flandre, II. 52-53, 77 et suiv.,
179 et suiv.
2. Gilb. de Mons. 529.

Gnal. dea comtes de Flandre, 329.

Le
terme gographique Artois se trouve dans la Chronique de l'Anonyme
de Bthnne et dans Vllistoire dca i/ucx de Xormandie et des rois
d'Angleterre.

Pour la description des limites de l'Artois, voy. C. de
Laroire, Rech. sur In tim. de ta Flandre et de l'Artois, dans Ann. du
Corn. flam. de France. IV, 192 et suiv.. et Cartellieri, art. cit. lieviie
histor.. LUI, 264-265.
Cn. Petit-Di TAii.i.rs. Hgne de ImuU VIII, 2
18 TRAITS DE 1192 ET DE 1196.
Philippe d'Alsace mourut en 1191, tandis qu'il se trouvait
avec le roi de France en Terre Sainte; Isabelle tait morte,
mais Louis de France la reprsentait dans ses droits. Une
grande confusion rgna alors, parce que Philippe d'Alsace,
ayant pous en 1184 Mathilde, sur du roi de Portugal, lui
avait constitu en douaire une partie des terres qu'il avait
promises au roi de France et au comte de Hainaut. Philippe-
Auguste ne perdit pas un instant. Je doute fort qu'il ait voulu
alors s'emparer de tout le comt de Flandre, mais il fit saisir
par l'archevque de Reims, rgent du royaume, le territoire
qui devait revenir son fils. Aprs diverses pripties, les
parties intresses se mirent d'accord. Dans une assem-
ble tenue Pronne, au mois de fvrier 1192, les droits de
Louis de France furent reconnus par son grand-pre Bau-
douin, maintenant comte de Flandre, tels que les avait tablis
la convention de 1180. Il semble cependant que certaines
questions de mouvance de fiefs durent rester en contestation.
Quant Mathilde, ds le mois d'octobre prcdent, elle
avait renonc l'usufruit de Saint-Omer et d'Aire, que Phi-
lippe d'Alsace lui avait accord au mpris de ses engagements
envers Philippe-Auguste'.
Peu d'annes aprs, le roi de France profita de la mort du
comte et do la comtesse de Flandre pour tenter d'assujettir
plus troitement ce fief la couronne. En 119(3, il obligea le
jeune Baudouin IX lui prter l'hommage lige et se sou-
mettre d'avance l'excommunication en cas d'infidlit. Le
nouveau comte abandonna galement toutes les prtentions
qu'il pouvait avoir sur les fiefs du Boulonnais, de Guines et
d'Oisi ^ Mais l'ambition de Philippe-Auguste parut insuppor-
table aux Flamands, et il faillit perdre tout ce qu'il avait
gagn. La guerre ne tarda pas clater; les bourgeois d'Ar-
tois, s'il faut en croire Gilbert de Mons, n'avaient pass qu'
contre-cur sous la domination du roi de France'; ceux
1. Gilb. de Mons, 541, 574, 576,
578-579.

Conliti. (rAnchin, 427.
Gnral. des comtes de Flandre, 329.

Chanoine de Laon. 709.

Deli.sle, iv" 340. 347.
^oyez le rcit de ces faits dans les I/ist. de
Flandre de Warnknig (l, 2"o4) et de Kervyn de Lettenhove (II, 103 et
suiv.).
2. Delisle, n" 497.
3. (^.ilb. do Mons, 574.
HUMILIATION ET REVANCHE DE PHILIPPE-AUGUSTE. 19
d'Aire se rendirent immdiatement au comte Baudouin, et ceux
de Saint-Omer lui ouvrirent leurs portes au bout de six
semaines. Philippe-Auguste, en lutte incessante avec les
Plantagenets, dut ajourner sa vengeance. Par le trait de
Pronne, sign le 2 janvier 1200, il abandonna au comte de
Flandre la partie septentrionale de TArtois : Aire et Saint-
Omer et leurs territoires, les fiefs de Gui ns, d'Ardres, de
Lillers, de Richebourg, de la Gorgue et l'avouerie de
Bthune. Philippe-Auguste s'engagea faire accepter par
Louis de France ce trait qui lui enlevait une bonne part de
l'hritage maternel
'.
Mais sur ces entrefaites Baudouin IX partit pour l'Orient et
monta sur le trne de Constantinople. Le rgent de Flandre,
Philippe de Namur, tait peu prs la discrtion de
Philippe-Auguste, qui, plus tard, fit de lui son gendre. Le roi
de France le dcida lui confier la garde de ses nices
Jeanne et Marguerite, seuls enfants de Baudouin IX (sept.
1208)". Trois ans aprs, lorsque la mort de ce dernier fut un
fait avr, le roi donna la main de Jeanne Ferrand, fils du
roi de Portugal. Les noces furent clbres dans la chapelle
du roi, Paris, en janvier 1212. Philippe-Auguste tira bon
profit de ce mariage : d'une main il accepta les livres parisis
offertes parMathilde de Portugal, instigatrice de ce mariage
qui donnait son neveu Ferrand le comt de Flandre, et de
l'autre main il reprit ce qu'il avait perdu douze ans aupa-
ravant. Non seulement en effet le nouveau comte prta
l'hommage lige et laissa ses barons et ses communes jurer
qu'en cas d'infidlit de sa part ils serviraient le roi contre
lui, mais encore il se vit bientt enlever les territoires que
le trait de Pronne avait rendus la Flandre. L'annaliste
Jacques Meyer et sa suite M. Kervyn de Lettenhove ont
pens qu'avant d'tre admis prter l'hommage, Ferrand dut
promettre Philippe-Auguste de restituer Saint-Omer et
Aire Louis de France. Mais, d'aprs les textes du temps,
on voit au contraire qu'il en fut dpouill par surprise. Louis
1. Delisle, n 579.

Contin. d'Aiichin, 435-436. Jean le Long,
597 et 600.
2. Delisle, n 1091.

Anon. de Bthune, f. 53.

Voy. Walker, op.
rit., 29 et suiv.
20 LOUIS PREND SAINT-OMER ET AIRE.
de France, selon l'Anonyme de Bthune, avait t trs cour-
rouc du mariage de riiritirc de Flandre; peut-tre con-
voitait-il sa main pour un de ses fidles. En tout cas il ne
voulut point laisser cet tranger devenir matre d'Aire et de
Saint-Omer; sans attendre que les nouveaux poux eussent
quitt Paris, il partit en toute hte pour l'Artois. Robert de
Dreux et tout son lignage taient alors en guerre avec le
comte de Ponthieu et ravageaient son fief; Louis rconcilia les
adversaires et les emmena avec lui ainsi que le comte de
Saint-Pol. Il se prsenta avec une bonne arme et des ma-
chines de guerre devant la ville d'Aire et somma les habitants
de lui rendre cette place qui lui appartenait du chef de sa
mre. Les bourgeois rpondirent qu'ils se rendraient ds que
Saint-Omer ouvrirait ses portes
;
ils espraient un long rpit,
car Saint-Omer avait de solides fortifications et ses intrts
commerciaux la poussaient accepter les avances des Plan-
tagenets et repousser celle des Captiens'. Mais les Audo-
marois, effrays par les menaces de Louis, se rendirent ds le
lendemain. Sur ces entrefaites, Ferrand arriva en Flandre
avec sa femme; lor covint soffrir cel afaire come cels qui
amender ne le porent , et le 25 fvrier 1212, entre Lens et
Pont--Wendin, ils signrent un trait qui abandonnait
Louis Aire et Saint-Omer et tous les autres domaines et fiefs
dont il devait jouir en raison de la dot de sa mre, moyen-
nant quoi le fils du roi de France promettait de ne rien
rclamer dans le reste du comt de Flandre. Bref le trait
de Pronne tait annul. Moyennant l'engagement vague de
1. Voy. dans ChampoUion-Figeac, Lettres de Bois, etc.... I, 24, un
acte non dat par lequel la commune de Saint-Omer fait alliance avec
Jean sans Terre contre Philij)pe-.\uguste. Brquigny (Coll. Moreau,
vol. 685, f. 1) et sa suite ChampoUion-Figeac et M.Giry [Histoire
de Saint-Omer-, 72), ont dat cet acte de 1214. Mais le fait que Louis
n'est pas nomm dans ce texte, et surtout la formule salvo jure he-
rcduni Flandrie qui a trait videmment au droit des lilles mineures
de l'omperpur de Constantinople et n'a pas pu tre crite aprs le ma-
riage de .leanne et de Ferrand, prouvent que cette alliance est ant-
rieure 1212
;
jajoute que, selon une mention crite la suite par le
scribe, un trait identique fut conclu en mme temps avec le roi
d'Angleterre par la ville de Douai; or en 1214 Douai stait ouverte-
ment dclare en faveur de Philippe-Auguste. Donc .lean sans Terre a
conclu une alliance avec les habitants de Saint-Omer et de Douai dans
la priode ([ui a prcd immdiatement le mariage de Jeanne.
PRCAUTIONS DE PHILIPPE-AUGUSTE. 21
ne plus inquiter le comte de Flandre, Louis reprenait dfini-
tivement la proprit ou le ressort des terres situes en de
de la rivire d'Aa et du Foss-Neuf. Du reste, dans les fiefs
abandonns la Flandre en 1200, l'influence franaise avait
sans doute recommenc dominer depuis plusieurs annes.
Les hritires de Flandre tant entre leurs mains, Philippe-
Auguste et son fils taient videmment libres d'agir comme
ils l'entendaient. Une charte de 1210 nous montre que Louis
de France entretenait cette poque avec le comte de Guines
les mmes rapports que s'il tait rest son suzerain*.
Louis ne revint en France'" qu'aprs avoir consolid sa
conqute. Saint-Omer, dont il fallait tout prix s'assurer
l'attachement, fixa particulirement son attention
;
il combla
de faveurs les bourgeois et il augmenta les fortifications de
la ville. En mme temps Philippe-Auguste, selon son habitude,
prenait des prcautions contre son propre fils. Louis donna
son pre toutes sortes de garanties; sur son mandement, les
chevins et les communes d'Aire et de Saint-Omer ainsi que
les chtelains de ces deux villes jurrent Philippe-Auguste
de l'aider contre son hritier s'il venait tre infidle. Le roi
1. Gcnal. des comtes de Flandre, 330-331.
Philippide, I. IX, v.
249 et suiv.

Anon. de Bthune f. 5'i.
Hist. des ducs de Norm.,
127.

Chanoine de Laon, 714.

Mousket, v. 20795 et suiv.

De-
lisle,
nos
1323, 1349, et suiv.

Kervyn de Lettenhove, op. cit., II, 169.

Je ne sais comment certains historiens ont pu admettre, sur la seule


autorit de chroniqueurs trs postrieurs comme Baudouin d'Avesnes
(p. 449), Jacques de Guyse (t. XIV, 10) et Jacques Meyer (f. 64 v-
65j,
que Louis fit enfermer le comte et la comtesse de Flandre dans la
forteresse de Pronne et les dlivra seulement aprs s'tre assur de
Saint-Omer et d'Aire. Le texte de l'Anonyme de Bthune, auquel est
conforme la version que j'adopte, est clair et formel.

Sur la ques-
tion des ra])ports de Louis et d".\rnoul de Guines. voy. la charte de
1210 dite par Tailliar, Recueil d'actes,
p.
31 : Louis confirme un ac-
cord entre ses ams et feels Renaus cuens de Boulogne et Yde sa
femme, Ernous quens de Ghysnes et Bietris sa femme . Il ne faut
pas croire cependant avec Lenain de Tillemont (ffist. de S. Louis, 1, 16)
et Duchesne (Hist. des maiso7is de Guines etc., 158), d'aprs un pas-
sage de la Citron. d'Andres
(p. 755), qu'Arnoul de Guines avait bris le
lien de vassalit qui le retenait la Flandre pour jurer fidlit Louis
de France ; le chroniqueur se trompe ; dans l'acte cit ci-dessus, Louis
dclare qu'.\rnoul et sa femme sont lis par l'hommage lige leur
seigneur de Flandres . Le comte de Guines ne redevint formellement
le vassal de Louis qu'en 1212.
2. Nous n'emploierons ce terme, comme dsignation gographique
prcise, que dans le sens restreint o l'entendaient les crivains du
temps.
22
l'affaire d'albigeois.
profita de l'occasion pour exiger mme serment des bourgeois
de Hesdin et de Bapaume, et de plusieurs autres seigneurs
du pays'.
Cette campagne de Louis fut sans doute la premire qu'il
dirigea lui-mme. Elle eut pour rsultat la mainmise de la
dynastie captienne sur l'Artois pour de longues annes.
Mais nous verrons qu'elle eut un autre effet, qui faillit tre
funeste au roi de France. Ferrandne pardonna pas Philippe-
Auguste de lui avoir impos ses conditions. Au moment o
Louis de France commena sa carrire politique, la Flandre
tait dmembre et vaincue, non point soumise. La monarchie
captienne n'allait point sans peine l'assujettir.
Jusqu'en 1215, l'affaire d'Albigeois se traite sans que la
royaut intervienne. Pourtant la proie tait bien tentante.
Le comte de Toulouse tait au commencement du xiif sicle
le plus puissant vassal du roi de France aprs le roi d'Angle-
terre. Sa domination s'tendait depuis le Rhne jusqu'au
del de la Garonne. Le comt et les baronnies avoisinantes
composaient une vritable nation distincte, caractrise par
la splendeur des cours seigneuriales et le raffinement de la
civilisation intellectuelle, en mme temps que par le dve-
loppement de la vie municipale et la prosprit conomique'.
A la faveur de ces progrs de l'esprit, s'taient formes
dans le Midi des traditions de libralisme et de tolrance qui
semblaient devoir protger cette rgion contre les malheurs
des guerres religieuses
;
la frivolit brillante qui rgnait dans
la socit ecclsiastique comme dans la socit laque parais-
sait tre une garantie de plus. Mais le contraire de ce qu'on
pouvait attendre se produisit. Une doctrine religieuse peut-
tre originaire des pays slaves de l'Europe orientale, la
doctrine des Cathares, s'tait propage ds la fin du xi" sicle
dans le midi de la Gaule. Ne au sein du christianisme, elle
avait revtu certaines formes catholiques et prtendait tre
la vritable interprtation des Evangiles; en ralit c'tait
1. Giry, Ifisl. de Sni/tl-Onier, preuves. i04 et suiv.
Gncal. des
cumtea de Flandre, :53l.
Delislo. n"'- 1352 et suiv.
2. V'oy. sur l'tat du Midi cette poque un art. de M. Paul Meyer
dans la Rumania, V, 263-26i, et Ch. Molinier, Inquisit. dans le Midi
de laFr., 'i59.
l'hrsie cathare.
23
presque une religion nouvelle : les Cathares croyaient en effet
la coexistence d'un Dieu bon, crateur du monde spirituel,
et d'un Dieu mauvais, crateur du monde matriel; ils ad-
mettaient le dogme paen de la transmigration des mes,
et Jsus n'tait pour eux que le plus lev des anges. Grce
l'esprit de tolrance de la socit mridionale, cette secte put
se dvelopper et s'organiser dans toute la Guyenne et la
Provence et dans une grande partie de la Gascogne. A la fin
du xn" sicle, les Cathares avaient dans le Midi entier des
communauts pourvues de ministres, des espces de smi-
naires, des couvents de femmes
;
ils avaient des vques
Toulouse, Albi, Carcassonne et Agen; ils prchaient en
public leur doctrines et avaient des cimetires particuliers.
La frivolit des murs ne servit qu' la propagation de
l'hrsie. Beaucoup d'mes religieuses se sentirent en effet
attires vers le catharisme, cette doctrine de la puret, qui
fltrissait les dsordres tolrs par l'glise mridionale dg-
nre, et prchait le retour la simplicit austre du primitif
christianisme. Autant on affichait de mpris pour le clerg
catholique, autant on honorait les vertus des parfaits. Cette
indiscutable puret de murs des hrtiques fut sans doute
la cause minentede leurs progrs. Elle leur valut de compter
dans leurs rangs presque tous les barons du Midi : le comte
de Toulouse, qui avait certainement adopt le catharisme;
les comtes de Foix, de Comminges, d'Armagnac; les vicomtes
de Bziers et de Barn. Le succs extraordinaire d'une telle
doctrine allait ncessairement attirer sur le Midi les foudres
de la papaut : comment tolrer les progrs d'une secte qui
avait des croyances paennes, et qui rejetait l'autorit
pontificale ? Il tait impossible qu'une guerre religieuse
n'clatt pointa
1. Schmidt, Hisl. de la secte et de la doctr. des Cathares ou Albi-
geois^ I, l 200, et II, 5 110.

Ch. Moliiiier, op. cit., Introd.,
p. \iv,
note.

Voy. la critique de l'ouvrage de Schmidt par Cucheval-Clari-
gny dans Bih. Ec. Ch.,
8^
srie, t. 111, 80 et suiv ; Cucheval-Clarigny
voit dans le Catharisme franais une iirsie indigne et non pas im-
porte d'Orient travers l'Italie. Assurment aucun texte ne prouve
que l'hrsie ait suivi le chemin indiqu par Schmidt : voy. Pfister,
ftobert le Pieux,
p.
326-327. Cette hypothse reste cependant sdui-
sante et, comme M. l'abb Vacandard, dans son tude sur Les ori-
gines de Vhrsie Albigeoisi- {Rev. des Quesl. histor., n du 1 janvier
24 INNOCENT III.
Les efforts des papes du xii" sicle ne russirent pas arrter
les progrs du catharisme, qui, selon Schmidt, s'tait propag
plus ou moins dans toute l'Europe. L'Eglise romaine tait mena-
ce dans son existence mme lorsque Innocent III monta sur le
trne pontifical. Le nouveau pape tait dans la force de l'ge;
c'tait un homme mthodique et actif. Tel que nous le fait con-
natre son trait Du mpris du monde, il tait de temprament
pessimiste et d'esprit sec et prcis, trs pntr de ses droits
comme de ses devoirs. Il avait la conviction que les hommes
ne pouvaient trouver leur salut que dans l'obissance l'Eglise
dont il tait le chef, et il passa sa vie combattre pour le
triomphe des ides thocratiques. Un tel homme devait con-
sidrer comme son plus imprieux devoir l'extermination des
hrtiques, ces scorpions dont la morsure donne la mort
ternelle
*.
Pendant dix ans il poursuivit sans se lasser la
tche do convertir les cathares; il ne russit pas. En 1207, il
se dcida menacer le comte de Toulouse de dchaner
contre lui les princes orthodoxes; Raimond VI, prta s'humi-
lier, ne put cependant supporter l'arrogance de Pierre de
Castelnau, et l'on sait que le lgat, avant quitt la cour du
comte, prit assassin le 15 janvier 1208; ce fut le signal de
la croisade. Innocent III manda tous les barons et cheva-
liers du royaume de France de venger l'injure faite l'glise,
et son appel fut entendu
^
Depuis plusieurs annes du reste, le pape avait le dessein
de recourir la force et il projetait de confier au roi de
France le soin d'exterminer l'hrsie albigeoise. Philippe-
Auguste n'tait-il pas renomm pour son orthodoxie? L'anne
de son avnement, il avait fait brler une bande d'hrtiques^.
De plus il devait tre dsireux de saisir cette occasion pour
1894, p. 50), nous hsitons la repousser.

Los Anecdotes hislon'qiies
d'Etienne de lioin-hon contiennent de curieux dtails sur les Albigeois
;
Ktienne de Bourbon ne met pas en doute que la corruption du clerg
catholique dans le Midi n'ait t une des grandes causes de la propa-
gation de l'hrsie (Anecdote n 25
1). Voy. Vacandard, art. cit.,
p.
65 et suiv.
1. Schmidt, op. cit., I, 76 et suiv.. et Ilist. de VEglise d'Occident,
102-103.
Hurter, Ilist. d'Innocent III, I, 52 et suiv., et 111. 480 et
suiv.
l{oc(|uain, La Papaut an moijcn ge, 179-180, 190.
2. Ilisl. du Languedoc, W, 222 et suiv.
3. Philippide, liv.
1, v. 407 et suiv.
PHILIPPE-AUGUSTE ET LA CROISADE. ZO
se montrer dans le Midi, o Louis VII avait dj fait un
voyage fructueux pour la roj-aut'. Mais Philippe-Auguste
avait en tte d'autres soucis. Ds 1204, Innocent III le pria
de prendre personnellement la direction de la croisade, ou de
la confier son fils Louis. En 1205, il ritra sa demande.
En 1207, deux mois avant le meurtre de Pierre de Castelnan,
il adressa de nouvelles exhortations Philippe-Auguste; le
roi lui dclara qu'il ne pourrait se rendre son dsir que si
une trve solide lui tait mnage avec son adversaire Jean
sans Terre, et si le clerg et les barons de France contri-
buaient aux dpenses de la croisade. Aprs l'assassinat du
lgat, Philippe-Auguste refusa de nouveau de s'engager si on
ne lui donnait point de garanties contre le roi d'Angleterre.
En 1209, au mois de mai, l'abb de Cteaux et le lgat Milon
essayrent encore une fois d'obtenir qu'au moins il envoyt
son fils en Albigeois; la rponse fut la mme.
Le 18 juin de cette mme anne, Raimond VI faisait solen-
nellement soumission l'glise, et se laissait humblement
frapper de verges par le lgat. Le 22 juillet, Bziers tait
dtruite
;
puis Carcassonne tombait et les croiss choisis-
saient Simon de Monfort, vieillard ambitieux et actif, pour
seigneur des pays conquis ou conqurir sur les hrtiques.
Philippe-Auguste ne laissait point d'tre mcontent devoir des
vassaux s'attribuer de si riches dpouilles. Il avait essay au
dbut d'enrayer le mouvement qui emportait vers le Midi les
chevaliers du Nord. Maintenant il protestait que seul il avait
le droit de disposer des terres albigeoises; mais on ne
l'coutait gure^
A l'poque o nous nous plaons, il semblait donc que la
conqute des pa^s hrtiques allait s'oprer sans le concours
de la royaut et sans lui rapporter aucun avantage. Supposer
que ds cette poque Philippe-Auguste prvoyait la ruine de
la famille de Montfort et comptait achever un jour, peu de
risques et peu de frais, l'uvre si laborieusement commence
par d'autres, c'est lui attribuer gratuitement une clairvoyance
1. Voy. Luchaire. Instil. monnrch., H, 295 et suiv.
2. Hist. du Languedoc, VI, 261 et suiv. Lettres du pape: Potthast,
n* 2220. 2229. 2'.64,
3223, 3353. 3512. 3638.

Lettres de PhiL-Aug.:
Delisle,
nos
io69, 1085 et Ilist. du Lang., VIII, pr., 563.
26 LA LUTTE CONTRE LES PLANTAGENETS.
bien extraordinaire. Il est plus naturel de croire la sincrit
des dclarations qu'il faisait au pape: de trop puissants
ennemis le menaaient pour qu'il pt s'engager dans une
croisade.
Le plus dangereux de ces ennemis qui l'inquitaient si fort
vers 1209 tait le roi d'Angleterre. On sait quel norme
hritage Henri Plantagenet avait laiss ses fils; le domaine
continental des rois d'Angleterre tait beaucoup plus grand
que celui des rois de France. Li rois Richars estoit trop

riches et de terre et d'avoir, ass plus que li rois de France


n'estoit. Il fallait que le roi de France chasst ce rival trop
puissant, sinon il courait incessamment le risque d'tre lui-
mme dpossd; la vie cte cte tait chose impossible:
Voirs est que on dist que ja dui orgueilleus ne chevauceront
bien un asne \ On sait d'ailleurs que l'esprance^'expulser
les Anglais de France ne contentait pas Philippe-Auguste; ce
prince qui pensait qu'un seul homme peut gouverner le monde
avait des projets plus ambitieux encore. Lorsqu'il avait pous
Ingeburge, il avait demand au roi de Danemark de lui cder
les vieux droits des Danois sur l'Angleterre et de lui
prter sa flotte pour les faire valoir quand l'occasion s'en
prsenterait^
La lutte contre les Plantagenets fut la proccupation cons-
tante de Philippe-Auguste, celle qui domina de trs haut
toutes les autres. Richard sut dfendre son patrimoine, mais
avec Jean Philippe-Auguste eut la partie belle. Le portrait
de Jean a t trac bien des fois'; c'est une physionomie
curieuse, et dont les traits semblent possibles dterminer,
bien qu'elle soit beaucoup plus complique que les autres
figures de ce temps, et qu'elle ait t dforme par la lgende.
Jean tait un homme assez intelligent et instruit; on louait
sa gnrosit. De grant despens estoit, nous dit un con-
temporain qui l'a certainement approch de prs
;
moult don-
noit mangier et larghement et volentiers . Mais il tait
1. Anon. de Bthune, f. 49 v".
2. I)avidsohn, Phil. Au/j. vml Inijeliorf], 21.
.3. Voy. par ex. Pauli. Geschicle von F.ufflnnd. 111, 'i72 et suiv.
;
Stubbs. i'rf. l'd. de Walter de ("ovciitry (dans los lier. lirit. Script)
t. Il,
p.
.\i et suiv. : Green, J/isl. du peuple anf/luis, I, 1 1 et suiv.
JEAN SANS TERRE ET PHILIPPE-AUGUSTE. 27
plains de maies teces
;
sa mchancet est reste prover-
biale: Crueus estoit sor toz homes
;
ses barons melloit
ensamble quanques il pooit; moult estoit lis quand il veoit
haine entre els . Insolent et fourbe, il mlait au respect
superstitieux de certaines formes religieuses le cynisme
parfois le plus impie. Mais le vice qui lui attira le plus de
haine et lui cota le plus cher fut sa lubricit: De bieles
femes estoit trop convoiteus; mainte honte en fist as
haus homes de la tierre: par coi il fu moult has . Comme
roi il fut un type de tyran la manire antique, s'entourant
de mercenaires trangers pour opprimer ses sujets \ Il ne
manquait point d'habilet comme gnral et comme politique;
encore ne faut-il pas exagrer ses capacits. L'historien
Green, m par ses sentiments de protestant vertueux, a voulu
voir dans ce roi un prince dou de tous les talents, qui n'a
chou en ses entreprises que parce qu'il tait mchant et
parce qu'il voulait s'opposer la marche de l'Angleterre vers
la libert. 11 serait pourtant facile de montrer que Jean a
compromis chaque instant sa position par dfaut de prudence
ou d'activit; son indolence et son got de la volupt lui
rendaient insupportables les longues patiences de la politique
et les fatigues de la guerre, et il mrita souvent les moqueries
injurieuses du fils de Bertran de Born^
On sait avec quelle rapidit Philippe-Auguste, profitant
des fautes et de l'apathie de son adversaire, lui enleva une
bonne partie de son hritage. La Normandie fut soumise en
quelques mois ;
Philippe-Auguste confisqua les terres appar-
tenant aux chevaliers anglais, pour les runir au domaine
ou les infoder ses fidles. L'Anjou et la Touraine furent
aussi de durables conqutes ^ En Poitou, le roi de France eut
affaire une fodalit remuante et difficile maintenir sous
1. Hifil. des ducs fie Normandie. 105.

Giraud de Barri, De Princ.
Instruct., 310-311.
Mousket, v. 22477-22481.
Math, de Paris,
Chron., II, 562-563.
2. Haynouard, Posies des Troubadours. IV, 199 et suiv. Voy. Cldat,
Bertrand de Born, 94.

Cf. Anon. de Bthune, f. 53, propos de l'ex-
pdition de 1206 : La parut bien la coardise le roi d'Engleterre .
3. Delisle, n^ 887, 891 a, 901. 907, etc..
Voy. sur ces conqutes
le mmoire dj cit de Lecointre-Dupont. L'auteur
y
a expos toute
l'histoire des rapports de la France et de l'Angleterre de 1199 1205.
Malheureusement il a rimagination trop fconde.
28 JEAN SANS TERRE ET PHILIPPE-AUGUSTE.
le joug
;
l'inconstance des Poitevins tait chose proverbiale
au xiii sicle, comme la foi punique dans l'antiquit'. D'ail-
leurs, outre que l'Aunis et le littoral de la Saintonge ne
purent jamais tre soumis, Jean sans Terre fit en 1206 une
campagne qui semble avoir dtruit en partie le rsultat des
efforts tents par le roi de France pour assujettir cette rgion.
Un certain nombre de chteaux situs surtout dans le nord du
pays, quelques villes telles que Poitiers, et par intermit-
tences certains seigneurs las de servir le roi d'Angleterre
subirent seuls la domination de Philippe-Auguste ^
Jean sans Terre aurait bien voulu reconqurir tout ce qu'il
avait perdu. A la fin de 1207, il reprit les armes'. Mais il
fut bientt absorb par d'autres soins
;
il tait alors en conflit
avec le pape propos de l'lection d'Etienne de Langton
au sige de Cantorbry. Le 23 mars de l'anne suivante,
l'Angleterre fut mise en interdit, et en 1209 Jean fut
excommuni. 11 fit peser ds lors sur ses sujets un rgime
de vexations et de terreur qui allait bientt porter pour lui
des fruits amers. Philippe-Auguste, qui mrita bien sa rpu-
tation de semeur de discordes, tait prt profiter de toutes
les fautes de son adversaire. Une lettre confidentielle adresse
par lui vers cette poque Jean de Lassi montre qu'il nour-
rissait l'esprance de provoquer une guerre civile en Angle-
terre
*.
Ce n'tait pas seulement chez eux que les deux rois se
combattaient
;
l'Allemagne, dchire par la rivalit des
Guelfes et des Gibelins, tait pour eux un autre terrain de
lutte. L'.\ngleterre tait en rapports conomiques trs suivis
avec le nord de l'Allemagne et la valle du Rhin, c'est--
dire avec les pays guelfes, et Otton de Brunswick tait
neveu de Jean sans Terre
;
les Plant agenets devaient donc
ncessairement appuyer les adversaires des Staufen. Philippe-
1. Philippide, 1. IX, v. 202
;
1. X, v, 24.
2. Weiidover. II, 49'i i95.

Ifist. des ducs de Norm., 108-109.

Anon. (le Both., f. 52 v et 53.

Cronicquesi de Xorm. (Brit. .Mus., ms
addit. 20811). f. 87, col. 1.

Delisle, iv>* 1149 1 Uif,. 1182.

Lecointre-
Dupont, op. cit.
Girv, Elabl. de Rouen. I, 2iOet suiv., 295, 358.
3. Delislo, II" 10fi9.
-t. Stubhs. Conxtit. Ilistorij, I, 559.

Arrh. i/es missions, i" srie,
VI, 3'4, ditidii de la minute cancelle de la lettre de Philippe-.\uguste
Jean de Lassi.
AFFAIRES D'ALLEMAGNE. 29
Auguste, non sans de longues hsitations, avait fini par se
rapprocher de Frdric Barberousse
;
aprs la mort de
Henri VI, il soutint Philippe de Souabe contre Otton : mais
Philippe de Souabe mourut en 1208, et le duc de Brabant,
que le roi de France pensionnait et voulait maintenant mettre
la tte du parti gibelin, ne tarda pas abandonner la lutte.
Le 4 octobre 1209, Otton rest sans rival entrait dans Rome,
et Innocent III posait sur son front la couronne impriale.
La partie semblait de ce ct perdue pour le roi de France
;
mais Otton de Brunswick, par son impolitique brutalit, com-
promit sa situation
;
peine couronn, il prtendit saisir le
domaine temporel du pape. Tout fut remis en question;
Innocent III fit appel Philippe-Auguste et au parti gibelin.
Il est probable que le roi de France songea en ce moment
prendre lui-mme le sceptre imprial, et que le pape s'y
opposa. En tout cas, ils finirent par choisir de concert le
jeune Frdric, fils de Henri VI, pour en faire le comptiteur
d'Otton. De nouveau, vers le commencement de l'an 1211,
une sorte d'quilibre se trouva tabli entre les Plantagenets
et les Guelfes, d'une part, les Captiens et les Staufen, de
l'autre. Mais il fallait bien que l'un des deux partis allemands
vainqut l'autre, et cette invitable conflagration semblait
menacer tout l'Occident ^
Telle tait la situation au moment o commena la carrire
politique de Louis de France. Il s'agissait en somme de
savoir si les Captiens sauraient garder et augmenter leurs
domaines septentrionaux, malgr les efforts concerts de
l'Angleterre, de la Flandre et du parti guelfe
;
s'ils pour-
raient intervenir dans la croisade albigeoise et prendre leur
part dans les dpouilles des hrtiques
;
s'ils parviendraient,
en crant ou en dveloppant de nouveaux procds adminis-
tratifs, organiser dfinitivement la puissance monarchique
aux dpens des souverainets locales. Enfin, on pouvait se
demander s'ils n'auraient pas de plus vastes ambitions et si,
hants par la chimre de la domination universelle, ils ne se
croiraient point le front assez fort pour porter de nouvelles
couronnes.
1. Scheffer Boichorst, op. cil..,
'71
535. Vounncr, Le i-oj/aume
d'Arles, 60 et suiv.
CHAPITRE II.
PREMIER PROJET HE DESCENTE EN ANGLETERRE.
LOUIS DE FRANCE
ET LA COALITION ANGLO-GERMANIQUE.
1212-l'21i.
Les annes 1212, 1213, 1214, comptent parmi les plus
importantes du rgne de Philippe-Auguste et de l'histoire de
France. Bouvines et la Roche-au-Moine ont t des vne-
ments dcisifs
;
ils ont prserv peut-tre de la ruine l
dynastie captienne, et en tout cas ils lui ont assur la con-
servation des conqutes qui l'avaient mise hors de pair dans
le royaume. La mme poque a vu aussi clore pour la pre-
mire fois le projet d'une runion des deux couronnes an-
glaise et franaise. Nous avons exposer le rle de Louis de
France en cette priode
;
mais nous ne nous bornerons pas
une simple relation de ses gestes, qui serait forcment sche
et obscure, et nous nous croyons en droit de chercher dans
l'histoire gnrale un cadre pour ce rcit.
Nous avons dit qu'une hostilit gnralement sourde,
parfois dclare, n'avait point cess de rgner entre Jean
sans Terre et Philippe-Auguste, depuis la conqute de la
Normandie et des provinces de la Loire
'.
L'un voulait
reprendre le bien perdu, l'autre garder et augmenter son
gain. Lequel des deux allait ouvrir l'attaque ? Ce fut la
papaut qui dcida.
En 1211, Innocent III dlia les .\nglais du serment de
fidlit qu'ils avaient fait leur roi. Au commencement
de l'anne suivante, ayant appris de la bouche d'Etienne de
Langton et des vques de Londres et d'Ely les perscu-
tions que l'glise anglaise avait subies depuis quatre ans, le
I. Voy. par ex. les
nos
1302 1304 de Delisle, prouvant que ds le
mois de septembre de lanne 1211, Philippe-Auguste sassurait des
appuis contre Jean sans Terre et Otton de Brunswick.
PROJET DE DESCENTE EN ANGLETERRE. 31
pape somma Jean sans Terrre de donner satisfaction avant le
1"
juin aux prlats opprims. Il tait dcid, si Jean persis-
tait en sa dsobissance, charger Philippe-Auguste de
diriger une croisade contre le rebelle et laisser le roi de
France monter sur le trne des Plantagenets \ Jean rpondit
ces menaces en s'alliant avec Renaud de Dammartin,
comte de Boulogne, qui s'tait brouill avec Philippe-Au-
guste en 1211
;
le 4 mai 1212, Renaud prtait hommage au
roi d'Angleterre et promettait de ne faire sans son consen-
tement ni paix ni trve avec le roi de France ou Louis son
hritier. En mme temps Jean runissait des mercenaires ^
Ce fut probablement aprs le
1"
juin, une fois l'obstination
de Jean devenue manifeste, que le pape envoya en France le
lgat Pandolphe pour faire part de ses intentions Philippe-
Auguste. Aux mois de juillet et d'aot, Jean sans Terre fit de
plus en plus activement des prparatifs de dfense contre
une invasion et il envoya des missaires auprs d'Otton de
Brunswick et des princes allemands. Vers le mois d'aot,
Louis de France fut assez heureux pour s'emparer de la per-
sonne d'un de ces agents, qui se rendait auprs du duc de
Louvain, et qui fut probablement pris au moment o il tra-
versait l'Artois ^ A la mme poque Philippe-Auguste avait
entam des ngociations avec le parti gibelin.
Le jeune Frdric de Staufen, lu roi en septembre 1211
par un certain nombre de seigneurs allemands, avait quitt la
Sicile et gagn Rome au mois de mars 1212; il passa bientt
les Alpes et arriva dans la valle du Rhin. Son principal
conseiller, le chancelier Conrad, vque de Spire et de Metz,
entra alors en ngociations avec Philippe-Auguste. Le roi de
France se mit en route pour voir Frdric
;
mais il s'arrta
Chlons, je ne sais pour quel motif, et chargea son fils de le
reprsenter. La mission n'avait d'ailleurs rien d'pineux
;
il
s'agissait seulement de confirmer au jeune Staufen un appui
1. Wendover, II, 532, 535-536.

Potthast, n^ 'i392, 4395. Cf.
Stubbs, Prf. de l'd. de W. de Coventrv, t. II,
p.
lvhi, note 4.
2. Delisle, n^^ 1299 et suiv.

RolL Chart., 186

Lill. dam.,
I, 129.
LUI. pat.. 93.
3. Wendover, II. 536.

LUI. pat., 94.

Lilt. clans., I, 119
"'.
A7viales de S. Edmond, 151-152.
32 LOUIS DE FRANCE A VAUCOULEURS.
dont il avait besoin et qu'on tait bien aise de lui prter, et
d'obtenir de lui en change quelques garanties. Louis, accom-
pagn de beaucoup do grands du royaume , rencontra
Frdric Vaucouleurs et une alliance fut immdiatement
conclue. Le seul tmoignagne oflficiel qui nous en reste est un
acte fait Toul le 19 novembre et suscrit par Frdric.
Louis n'y est pas mentionn. Frdric s'engagea par ce
trait ne faire aucune paix avec Otton, Jean et leurs
adhrents manifestes, sans l'assentiment de Philippe
-
Auguste
;
il promit d'expulser de ses terres, partout o il
le pourrait, les adversaires de son alli. Aucune charte ne
nous indique quels engagements furent pris par Louis au
nom de son pre
;
mais nous savons que le roi de France
envoya aussitt son palatin Hugue d'Athies et un clerc pour
faire procder l'lection dfinitive de Frdric. Il est fort
probable que ces deux missaires arrivrent avec la bourse
bien garnie. Un chroniqueur prtend que Philippe-Auguste
donna Frdric 20,000 marcs d'argent, pour qu'il put se
concilier les esprits au moyen de magnifiques libralits. Les
princes allemands, tout de suite persuads parles arguments
de Philippe-Auguste, s'assemblrent en prsence de ses
envoys et lurent Frdric pour roi le 5 dcembre
;
ils s'en-
gagrent, au cas oii le jeune homme mourrait, ne jamais
accepter Otton comme empereur'.
Enfin le roi de France avait outre Manche de secrtes
intelligences.
En cette mme anne 1212, les Gallois taient sortis de
leurs montagnes pour venir dvaster l'Angleterre. C'tait
pour Jean de redoutables ennemis
;
jamais ses prdcesseurs
n'taient parvenus les dompter
;
il est vrai que l'lection
des vques gallois tait soumise la ratification des rois
d'Angleterre et que la conscration de ces prlats avait lieu'
Cantorbry
;
mais c'tait peu prs la seule marque de
l'autorit des souverains normands. Il rgnait alors dans le
pays de Galles une trange barbarie
;
les Bretons qui l'habi-
1. Ciuill. le Breton, Chron., ^
159.

Chanoine de Laon, 7J6.

lluillard-lirliolles, //ist. diploiu. Fred. II, Introd., p. ccLXXXix et
suiv., et tome 1, 227.

ScheHer-Uoichorst, op. cit., 539 et suiv.

Zcllcr, l.'F.mp. Frrd.
IF
124 et suiv.
NGOCIATIONS AVEC LES GALLOIS.
33
talent, bouviers vtus de peaux de btes, avaient des murs
de peuple primitif. Giraud de Barri nous les montre vivant
en clans et passant leur temps se battre pour rgler de
vieilles querelles de famille
;
mais ils savaient s'unir pour
aller piller leurs voisins, et dans leurs montagnes brumeuses
s'tait dveloppe spontanment une admirable posie lyrique,
qui, souvent fantaisiste et aile, connaissait aussi des accents
ardents et belliqueux. Le plus puissant des princes gallois,
Llewelyn ap Jowerth, qui commandait la partie septentrio-
nale du pays, avait peu prs russi faire reconnatre sa
suprmatie par les autres chefs et tait l'ennemi acharn du
roi Jean. Les bardes prdisaient qu'il tait le grand Csar
destin assurer le triomphe de la race celtique. Llewelyn
sera l'alli de Louis de France contre Jean sans Terre
;
ds
l'poque o nous sommes arrivs, il tait en relations d'amiti
avec les Captiens. On a attribu avec vraisemblance
l'anne 1212 une pice originale du Trsor des Chartes qui
atteste ces relations
;
dans cet acte, Llewelyn remercie Phi-
lippe-Auguste de la lettre munie d'un sceau d'or que celui-ci
lui a envoye, en tmoignage de l'alliance qui unit le royaume
de France et le pays de Galles
;
il ajoute que tous les chefs
du pays sont dcids soutenir Philippe-Auguste contre Jean
sans Terre. Rien n'empche de supposer que ce fut le roi de
France qui donna le signal des incursions dont j'ai parl plus
haut. Malheureusement les Gallois taient incapables de faire
la guerre avec quelque suite et quelque mthode, et ni Phi-
lippe-Auguste, ni plus tard son fils ne tirrent grand profit de
leur alliance \
("e n'tait pas seulement avec les ennemis sculaires des
rois d'Angleterre, c'tait aussi avec les sujets mmes de Jean
que Philippe-Auguste avait engag des ngociations. <(
Il
y
avait
alors en Angleterre, dit un chroniqueur, beaucoup de nobles
dont le roi avait, leur grande indignation, dshonor les
pouses et les filles
;
d'autres qu'il avait rduits la dernire
1. Wendover. II, 53'*.
La lettre de Llewelyn (Delisle. n" lil6) est
dans Teulet, n" 10:J2.

Green, dans son Hi. du peuple anglais, I,
185 et suiv., a rsum d'une faon vive et intressante les notions qu'on
possde sur l'tat du pays de Galles cette poque. \'oy. aussi Stubbs,
Constit. history, I, 594-595.
Ch. PKTn-DiiTAii.i.is. I]<''!/e de l.nuis VIII.
34 NGOCIATIONS AVEC LES BARONS ANGLAIS.
misre par ses injustes exactions; quelques uns dont il avait
exil les parents pour s'approprier leurs biens
;
il en rsulta
que ce roi eut presque autant d'ennemis qu'il avait de
barons \ D'aprs une affirmation de l'annaliste de Duns-
taple, qu'il convient d'ailleurs de n'accepter que sous rserve,
ds 1210, les barons songrent renverser Jean et lui
substituer Simon de Montfort^ En tout cas il est certain
qu'en 1212 Jean sans Terre fut oblig de renoncer punir
les incursions des Gallois, par crainte qu'une rvolte n'clatt
derrire lui, et dut revenir Londres pour tenir les barons
en respect
;
quelques-uns furent emprisonns
;
un autre,
Robert Fils-Gautier, se rfugia auprs de Philippe-Auguste
;
ce baron tait un ennemi personnel de Jean sans Terre, qui
convoitait sa fille et ses richesses, et plus tard il devait tre
un des principaux chefs de la grande rbellion et l'un des
plus srs appuis de Louis ^ 11 ne fut videmment pas le seul
invoquer en 1212 le secours de Philippe-Auguste. Roger
de Wendover dit que si l'on en croit la renomme , les
barons anglais envoyrent cette anne-l au roi de France
une charte munie de leurs sceaux pour lui promettre la cou-
ronne s'il venait la chercher. Le lgat Pandolphe, lorsque
l'anne suivante il vint trouver Jean pour lui dmontrer la
ncessit de se soumettre, n'oublia pas de lui dire que le roi
de France se vantait d'avoir reu des promesses crites de
fidlit de presque tous les grands d'Angleterre*. Quant au
peuple, il tait indcis et en somme prt se ranger sous la
loi du plus fort^
On voit que Philippe Auguste pouvait, sans excs de con-
fiance, esprer voir bientt flotter dans Londres l'tendard
1. Wendover, II, 535.
2. Ann. de Dunstaple, 3;J.
3. Wendover, II,
53'.
Barnwell, 207.

Ilist. des ilucs de A'orm.,
115-125.
4. Wendover, II, 535, 5i0; voy. aussi
p.
541.
11 est trange qu'au-
cune des promesses des barons an.iclais ne nous ait t conserve dans
le Trsor des chartes. Mais ce n'est point un argument sutisant pour
suspecter la vracit de Roger de Wendover ; son dire est fort vrai-
semblable et est confirm par d'autres chroniqueurs : Conliii. II de
Robert d'Auxerre, 279;

Annales de Worcesler,
'02. Du reste, aprs
la sounii.ssion de Jean en 1213, les barons dmentirent les bruits que
l'liiliiii)e-.\uguste avait rpandus ce sujet
;
voy. Barnwell, 211.
. I5arnweli, 209.
SENTENCE d'iNNOCENT III.
35
fleurdelis. Par les actes de l'assemble tenue Soissons en
1213, nous savons qu'il destinait cette nouvelle couronne
son fils an. Rien ne prouve du reste qu'il juget impossible
la runion des deux royaumes
;
il n'tait point de temp-
rament si timide. On peut deviner aisment le motif qui le
dterminait refuser pour lui-mme le trne d'Angleterre :
Louis avait pous la nice de Jean sans Terre et si les
juristes de la cour captienne n'avaient pas ds cette poque
accumul les arguments qu'on fera valoir en 1216, au moins
pouvait-on dj arguer des droits de Blanche de Castille pour
justifier en partie l'usurpation rve. Du reste, quand on
examine les promesses faites par Louis l'assemble de
Soissons, on voit qu'il ne renonait en aucune faon ses
droits sur l'hritage paternel, et sans doute Philippe-Au-
guste comptait bien qu'aprs sa mort les deux couronnes
seraient runies sur la tte de son fils. En attendant, Louis
rgnerait dans l'le sous sa surveillance et le domaine cap-
tien s'arrondirait des possessions que Jean avait gardes sur
le continent'.
En janvier 1213, les trois prlats anglais revinrent de
Rome et selon les instructions d'Innocent III promulgurent
solennellement en France la sentence de dposition de Jean
sans Terre. Ensuite ils enjoignirent de la part du pape au roi
de France et ses sujets, de se rendre pour la rmission de
leurs pchs en Angleterre et d'enlever Jean sans Terre sa
couronne, pour la donner, de par l'autorit apostolique,
un homme qui en fut digne". Innocent III admit probable-
ment sans objection la candidature de Louis. Les chevaliers
de France ne demandaient pas mieux que de prendre part
une expdition qui pouvait tre fort fructueuse pour eux.
Philippe-Auguste de son ct fit de grands efforts pour avoir
une arme nombreuse en mme temps que l)ion munie. Au
moment o il comptait partir, ses dpenses dpassaient
soixante mille livres. Il n'ignorait pas que Jean faisait de
1. Delisle, n 1437 ; id. n 1391, trait entre Phil -Auf^. et Savari de
MauU^on [juillet 1212] : Concedimus etiam eidem Savarico, (juod si
Rupella capi poterit, erit ipsiiis propria, et /y^samt/c itohis lenchil. Si-
militer eidem concedimus Coignac etc.... (Martne, CoUcclio,
1,
1088.)
2. Wendover, II, 537.
36
ASSEMBLEE DE SOISSONS.
redoutables
prparatifs de rsistance. Ce prince avait re-
trouv toute son activit, il assemblait une flotte imposante et
cherchait des allis en Allemagne, en Flandre, en Hollande,
peut-tre mme jusqu'en Maroc'.
Ce fut le 8 avril 1213, dans une assemble solennelle
tenue Soissons, que Philippe-Auguste demanda ses
barons leur assentiment dfinitif et rgla le plan de la cam-
pagne. Tous les grands du royaume taient prsents, dit avec
une manifeste exagration Guillaume le Breton. Ils pro-
mirent au roi de l'accompagner en personne. Dans la mme
assemble, le dfiant Philippe-Auguste dicta son fils les
conditions auxquelles il lui abandonnait Thonneur de rem-
placer Jean sans Terre sur le trne. Louis de France jura
son pre de remplir, s'il tait couronn roi d'Angleterre, les
engagements suivants : en premier lieu, du vivant de Phi-
lippe-Auguste, il ne rclamerait aucun des biens paternels,
aucune partie du royaume de France. Cette clause avait
videmment pour principal objet l'annexion dfinitive du Poitou
et de l'Aquitaine au domaine du roi de France
;
Philippe-Au-
guste voulait que d'avance son fils renont ces provinces.
Louis conserverait ses droits sur l'Artois
;
cependant son
pre aurait la facult de disposer d'une partie de cette terre
en faveur du comte de Flandre, pour obtenir de lui aide et
services et Louis s'engageait ratifier cette donation une
fois couronn en Angleterre. En second lieu, Louis exigerait
de ses nouveaux sujets, avant de recevoir leur hommage, le
serment de ne pas porter prjudice au roi de France et son
royaume
;
le mme serment serait prt par les hommes du
comte de Boulogne'. En troisime lieu, Louis se confor-
merait aux conseils de son pre, quand il rendrait aux barons,
chevaliers et toutes autres personnes ayant aid la con-
qute de l'Angleterre, les fiefs et les terres auxquels ils avaient
droit en ce pays. (On peut rapprocher de cette promesse de
1. Anon. de Bth., f. 54 v".
Ilixt. des ducs de Xon., 123-124.

Wendover. II, 538-539, 547.

Barnwell, 209.

Math, de Paris, Chron.,


II. 559 et suiv.

Uol. rfuirlar., 190
'.
2. Le comte de Flandre avait refus, seul parmi tous les barons, de
l)rendro jiart l'expdition. Voyez plus loin
p.
40.
3. Le conil de Boulogne tait dj en avril 1213 aux mains de Louis.
Voyez plus loin
p.
210.
PREPARATIFS d'uNE DESCENTE.
37
Louis le trait conclu par Philippe-Auguste
avec Henri,
duc
de Brabant, en cette mme assemble de
Soissons;
le duc
devait pouser la fille de Philippe-Auguste
le 22 avril,
et
accompagner le roi en Angleterre
;
ce dernier
s'engagea
de
son ct, si l'expdition russissait, mettre
Henri en pos-
session des biens qui lui appartenaient outre
Manche.)
Enfin
Louis jura de laisser son pre disposer de la
personne et des
biens meubles du roi Jean au cas o on s'en
emparerait,
et
rcompenser son gr ceux qui l'auraient suivi la guerre,
au moyen de terres anglaises ne faisant point partie du domaine
de la couronne. On voit qu'en somme
Philippe-Auguste
voulait garder la direction de l'expdition, et s'assurer
pour
l'avenir la haute main dans les afi'aires
d'Angleterre
^
Philippe-Auguste avait fix la date du 22 avril pour la
runion de la Hotte sur les ctes du comt de Boulogne. Il
envoya Louis surveiller les derniers prparatifs. On avait
runi plus de 1,500 nefs. Jean semblait perdu. Or, pendant
que sous l'il de Louis de France les os s'assambloient
durement pour la conqute de l'Angleterre,
Pandolphe,
lgat du pape, s'embarquait Wissant et quelques
jours
aprs, par son entremise, Jean sans Terre allait se rconcilier
avec le pape^
Innocent III ne se souciait nullement de donner une cou-
ronne nouvelle k l'hritier de Philippe-Auguste
;
il entendait
trop bien les intrts de la thocratie pour accrotre inutile-
lement la puissance des rois. En outre, l'une des principales
proccupations de la papaut tait de reconqurir la Terre
Sainte
;
or cette grande uvre ne se pouvait accomplir que
si la paix rgnait dans la chrtient et particuHrement
dans les deux royaumes de France et d'Angleterre, qui avaient
tant contribu au succs des croisades ^ Telles furent, semble-
1. Guill. le Breton, Chron.,
^
165.

Philippide, 1. IX, v. 160-230.
Delisle,
ns
1437 1439.
2. Philippide, 1. IX, v. 234 et suiv.

Barnwell, 209.

/fist. des
ducs de Nortn., 123.
3. Voy. l-dessus Rocquain, Papaut au moyen ge. 195 et suiv.
M. Rocquain n'a pas remarqu qu'Innocent III, en dirigeant presque
tous ses efforts vers ce but, ne faisait que continuer une tradition pon-
tificale, qui sera suivie aussi par ses successeurs. Voyez par ex. une
lettre adresse par Irbain III Philippe-.\uguste. o ce pape se plaint de
voir Francorum et .Vnglorum rgna inter se dimicare,.... cum omnes
38 JEAN SE SOUMET AU PAPE.
t-il, les raisons du revirement d'Innocent III, revirement
concert du reste depuis longtemps. Ce pontife n'avait fait
do belles promesses Philippe-Auguste que pour pouvanter
Jean sans Terre et l'amener composition
;
ds 1212 il avait
rgl avec Pandolphe les conditions auxquelles le rebelle
pourrait rentrer en grce*.
On sait comment, sur les reprsentations de Pandolphe,
Jean fit le 13 mai 1213 sa soumission au pape et lui prta
hommage lige pour les royaumes d'Angleterre et d'Irlande.
Philippe-Auguste arriva le 22 mai Gravelines, sur
la limite de l'Artois et de la Flandre. L tait le rendez-vous
dfinitif^ Mais Pandolphe ordonna aux sujets de Jean sans
Terre de tenir fidlement pour lui contre le roi de France
et tous autres, et l'archevque de Cantorbry lui-mme,
accompagn de plusieurs voques, fut oblig d'aller trouver
Philippe-Auguste et ses barons pour leur dfendre, sous
peine d'excommunication, d'envahir le royaume d'Angleterre,
Jean sans Terre tant devenu par la grce de Dieu un
(( autre homme, puisqu'il avait adopt pour mre la sainte
glise romaine^ .
Quel compte le roi de France allait-il tenir de cette injonc-
tion? Philippe-Auguste n'tait pas d'humeur docile
;
il avait
maintes fois, et en particulier propos de ses rapports avec
l'Angleterre, affirm son indpendance l'gard de la pa-
paut*. Il fut videmment trs irrit en voyant qu'Innocent III
s'tait jou de lui
S
mais il se calma subitement et fit
contre mauvaise fortune bon cur
^
;
l'historiographe officiel
contra Christi inimicos unanimitcr armari debuerint . (.Jafc, n
1592i). Voy. aussi le Regeste d'Honorius III par Pressuti, et en particulier
les premires bulles.
1. Wendover, II, 5o6.
2. Guill. le Bret., C/iron.,

169.
3. Rymer, I, part.
1, p.
112: Etjamdominus rex misit perarchiepis-
copum Cantuaricnsem et episcopos nostros, per delefjatum et alios
nuncios, et ipsi idem pergunt ad regein Francie etc.. . Cf. Wendo-
ver, II. 5^i7 et IIisl. (fe.f ducs de Normandie.
12
'i : les deux chroni-
(|uours attribuent cette mission Pandolplie, mais leurs assertions ne
peuvent prvaloir contre un document officiel. i/.\non. de Btli. (f. 5i
y") ne mentionne pas Pandolphe.
'^. Voy. Delisle. n"^ 762, 770 et suiv.
5. Wendover, II, 57.
6. D'aprs Guill. le Bret. (Citron,
jj 167) il semble que Philippe-
SATISFACTION DES ANGLAIS. 39
Guillaume le Breton place ces paroles dans la bouche du roi :
Je triomphe, puisque c'est grce moi que Rome a
soumis le royaume d'Angleterre^ . En ralit Philippe-
Auguste s'tait certainement rgl d'aprs les informations
qu'on lui donnait sur l'tat des esprits au del du dtroit. Il
aurait sans doute fait fi des menaces d'Innocent III si, la nou-
velle de la soumission de Jean sans Terre, les Anglais avaient
manifest leur mcontentement, ou s'ils avaient simplement
persist dans la sourde hostilit qui les animait prcdem-
ment contre leur roi. Mais le contraire tait arriv. C'est
une erreur de croire qu'en prtant hommage au pape, Jean
sans Terre excita l'indignation de ses sujets. Nous aurons
plus d'une fois l'occasion de remarquer combien on a tort
d'attribuer la gnration qui vivait alors en Angleterre les
sentiments qui animeront les contemporains de Mathieu de
Paris. En 1213 les Anglais n'avaient point de haine pour la
papaut, et la soumission de Jean ne parut sans doute hon-
teuse personne
;
l'hommage n'tait pas chose dgradante et
lorsqu'ils avaient conquis l'Italie mridionale les Normands
n'avaient pas cru s'humilier en acceptant la suzerainet de
Lon IX. Loin de s'indigner, les Anglais ont d pousser un
soupir de soulagement en apprenant ce qui s'tait pass le
13 mai
;
jusque-l, on sait quelles perscutions continuelles
les clercs avaient subir
;
les laques eux-mmes supportaient
avec peine l'interdit qui les privait des sacrements, et ils
taient atteints dans leurs intrts par les mesures violentes
que Jean prenait pour empcher son clerg de correspondre
avec la cour de Rome'. Il suffit du reste de lire les chro-
niques contemporaines pour voir que la soumission du roi
n'irrita pas ses sujets. Le chanoine de Barnwell dclare que
Jean fut en cette occasion inspir, ce que l'on croit, par
celui qui dispose du cur des rois . Philippe-Auguste
n'avait donc plus compter sur un bon accueil de la part des
Anglais. Jean sans Terre, selon le mme chroniqueur, avait
Auguste n'abandonna pas tout de suite son projet de voyage en Angle-
terre ; il
y
renona en tout cas aprs le dsastre de Damme.
1. Philippide, . IX, v. 569-570.
2. Par exemple en 1211 Jean avait ordonn la fermeture de tous les
ports d'Angleterre (Annales de Waverley, 266).
40 BROUILLE AVEC EEIIRAND.
peu prs regagn le cur de son peuple, et ses barons
envoyrent au roi de France des lettres qui taient tout espoir
en leur appui
'.
C'est ainsi que Louis de France acquit et perdit une pre-
mire fois l'esprance de rgner en Angleterre. Il ne fut du
reste en toute cette affaire qu'un instrument aux mains de son
pre. Si j'ai expos avec dtails les rapports entretenus
cette poque par Philippe-Auguste avec l'Angleterre, c'est
surtout parce qu'il est ncessaire d'en avoir l'intelligence
pour comprendre les vnements postrieurs oii Louis joua
le rle principal.
Philippe-Auguste ne rentra point pacifiquement en son
palais. Il avait un autre ennemi vaincre. Depuis que Fer-
rand avait pous l'hritire de Flandre, Jean sans Terre
n'avait cess de faire effort pour l'attirer dans son parti*. Le
comte de Flandre n'osa point embrasser ouvertement son
alliance
;
mais, excit par lui, il refusa, lors de l'assemble
de Soissons, de fournir le service d'ost Philippe-Auguste,
si Lonis de France ne lui rendait Saint-Omer et Aire. Le roi
lui aurait volontiers donn une partie de l'Artois pour obtenir
son appui, et nous avons vu qu'il se concerta ce sujet avec
Louis
;
mais, soit qu'il trouvt exagres les prtentions de
Ferrand, soit qu'il lui dplt de paratre cder une somma-
tion, il refusa d'abandonner Aire et Saint-Omer. Le comte de
Flandre quitta l'assemble^, et nous voyons, par une lettre du
roi aux nobles du Poitou, que Philippe-Auguste rsolut de
soumettre le comte de Flandre avant de s'embarquer pour
l'Angleterre*. Une nouvelle confrence eut lieu Arques,
1. Barnwell, 210, 211.

Voy. aussi les diverses Annales monastiques
dites par Luard, ad annum 1213.

Stubbs, quand il prsente la
soumission de Jean comme une action diiradante et honteuse, parie
en .son nom, et ne cite aucun document de ce temps o pareille opi-
nion soit exprime (Constit. Ilislory, 1, 561).
2. Annales de S. Edmond^ 152-153. Rymer, I, part. I, 105.

LUI.
pal., 93
^
et
''.
3. Mousket, V. 20895-20901.

Guill. le Breton, Chronique.

165.

.Vnonyme de Hth., f. 54 v^".


4. icrrandum ]H'imo volumus expugnare. nec non in .\ngliam, in
quamconjuravimus, postmoihmi transmoare . Cet acte, qui ne tii:ure
l)as dans le Catal. de .M. Delisle, date videmment de la tin d'avril ou
du commencement de mai 1213. Il a t conserv, un peu mutil et
dfigur, dans un formulaire {Bibl. Nal.. Coll. Haluze, t. 279, f. 207).
Le fonds en semble trs authentique.
CAMPAGNE DE FLANDRE. 41
prs (le Saint-Omer
;
Philippe-Auguste ne put encore s'en-
tendre avec Ferrand
;
selon l'Anonyme de Bthune, il le
somma de se rendre Gravelines jour fixe et bien li dist
que se il l ne venoit aprests de son service faire, qu'il le
deffioit d'iluec en avant . Ferrand, au jour dit, ne se pr-
senta point. Sur ces entrefaites, arriva la nouvelle de la
rconciliation du roi d'Angleterre et du pape. Philippe-Au-
guste rsolut de tirer un autre profit 'des prparatifs qu'il
avait faits et de conqurir la Flandre. Pour commencer, il
donna son fils la riche cit de Gravelines oii il se trouvait
alors
^
La Flandre, chose fort rare alors en Europe, comptait plu-
sieurs cits trs importantes par leur population et leur
richesse. Philippe-Auguste, accompagn certainement de son
fils, s'occupa d'abord de soumettre ces villes. Pendant ce
temps, sa flotte se rendit Damme, port situ prs de Bruges
et aujourd'hui combl
'\
Ferrand terrifi s'tait dcid
implorer l'aide du roi d'Angleterre, qui lui envoya imm-
diatement des secours commands par son frre Guillaume
Longespe, comte de Salisbury'^
Tandis que Philippe-Auguste tait occup au sige de
Gand, Guillaume Longespe, accompagn de plusieurs autres
capitaines anglais, de Renaud de Dammartin, et du fameux
routier Hiigue de Boves, attaqua le 30 mai une partie de la
fiotte franaise, disperse l'entre du port de Damme et mal
garde. Les Blavotins et les Isangrins, factions flamandes
ennemies de Philippe-Auguste, les gens de Furne et enfin les
habitants de Damme que les Franais s'taient rendus hostiles
en mettant le port au pillage, s'unirent aux troupes anglaises,
qui semblent avoir t peu nombreuses. Quatre cents nefs
furent prises. Philippe-Auguste, averti du dsastre, se hta
d'accourir. Le P'juin, les Anglais, que Ferrand avait rejoints,
voulurent s'emparer du reste des nefs et de la ville de Damme.
1. Guill. le Bret., Chran.,

169 : Philippide, 1. IX, v. :{51-356.

Anon. de Bth.. f. 54 v.

Mousket, v. 20956 20981.
Wendover,
H, 547-5i8.

Jean le Long, 603-604.
2. Guill. le Bret., Citron.,

169.

Gcnal. des comtes de Flanilrc,
331.

Philippide, 1. IX, v. 290 et suiv.
Warnkonig et Gheldolf,
op. cit., II, 37.
3. Ilisl. des ducs de Noria., 126 et suiv.

Litt. pat., 99 .
42 LOUIS DE FRANCE EN FLANDRE.
Mais, comme ils approchaient, ils furent surpris par les arba-
ltriers de Philippe-Auguste, puis chargs par les chevaliers
que conduisaient Louis de France et le vaillant Guillaume des
Barres. Au coucher du soleil, Louis tait vainqueur
; vingt-
deux chevaliers ennemis furent pris et le reste s'enfuit. Mais
la flotte anglaise resta en observation prs de l'ile de Wal-
cheren, et, craignant de voir le reste de ses nefs pris par les
ennemis, Philippe-Auguste ordonna de les brler. C'en tait
fait dcidment du projet de descente en Angleterre'.
Peut-tre aussi Philippe-Auguste abandonna-t-il en mme
temps l'espoir de conqurir la Flandre. L'chec qu'il venait de
subir n'anantissait point seulement le fruit de longs et coteux
prparatifs
;
c'tait l videmment un fait de grande porte
morale. Dcourag, le roi se contenta d'exiger des otages des
principales villes flamandes, afin de pouvoir les ranonner
ensuite, puis il revint en France, laissant derrire lui son
hritier. Le seul rsultat de cette campagne fut l'annexion
de Douai, qui dsirait passer sous la domination franaise et
que Philippe-Auguste cda son fils
;
par un acte de juin
1213, Louis maintint les bourgeois de Douai dans la posses-
sion de leurs coutumes et promit de ne pas conclure la paix
avec le comte de Flandre sans leur participation
.
Louis tait rest en Flandre avec le marchal Henri
Clment, le comte de Saint-Pol et une arme assez nombreuse.
Il s'tablit Lille. Ayant appris que les partisans de Ferrand
taient rentrs Courtrai, il rassembla son conseil et l'on
dcida d'aller dtruire cette ville. Aprs avoir tent un instant
de rsister, les ennemis abandonnrent la malheureuse cit,
qui fut pille et incendie. Lorsque Ferrand et Renaud de
Dammartin arrivrent, les Franais taient partis et la ville
1. Le meilleur rcit de cet vnement se trouve dans Vl/ist. des ducs
(le
Norm., 130-13'i.
Guill. le Breton (Philipp., 1. IX. v. 426 etsuiv.)
parle seul do l'intervention de Louis de France.

Voy. aussi Wen-
dover, 11, 5't8-.')'i9, etc..
2. Guill. le Breton, Chron.,

170.

P/tilip/j'/c. 1. L\, v. 571 et
suiv.
Mouskot, vers 210;}9 et suiv.

LtreiUaire des Arc/iivrs com-
munalrs de Iknidi, srii- A.\, p.
1.

CL Delisle, n" 1451, et un acte
de Ferrand dat de 1226 dans Tailliar, Heciie il d'actes, b06: \osremi-
simus onmem iracundiani et omnern nialani voluntatem. si qua fuit,
burgensibus Huacensibus, co quod, in fiiierra liabita inter iliustrem
regeui Francuruui.... et nos, fuerunt ex parte dicti rgis .
LOUIS DE FRANCE EN FLANDRE. 43
tait en flammes. Louis revint Lille avec son butin, mais
repartit presque aussitt pour aller narrer un si bel exploit
son pre. Cette guerre de destruction dura pendant prs
d'un an, mene des deux cts avec la mme rage, et sans
amener aucun rsultat dcisif. Louis de France se chargea
pour son compte, au commencement de l'anne 1214, de
dtruire Nieuport, Steenvorde, Bailleul, Hazebrouck et Cassel,
sans compter un certain nombre de chteaux. Chaque ville
tait livre au pillage, puis incendie; l'on emportait le butin
sur des chariots et on emmenait prisonniers les habitants.
Le chroniqueur anonj-me de Bthune, qui raconte cette cam-
pagne avec la prcision d'un tmoin oculaire, nous dit qu'
Bailleul les incendiaires travaillrent de si bon cur qu'ils
faillirent tre brls vifs eux-mmes. La nuit tait tombe et
les rues troites, dj embrases, taient si pleines de gens
et si encombres par les chariots, que Louis et ses compagnons
eurent grand'peine gagner les portes : Si voz di bien qu'il
n'i ot si hardi, ne fil de roi ne autrui, qui n'eust paor de soi .
Il fallait bien payer ce prix les plaisirs sauvages que
l'Anonyme nous dcrit navement. Une fois qu'on avait quitt
la ville, on la regardait flamber et l'on faisait des bons mots.
Tandis que brlait Steenvorde [Estanfort dans le franais du
temps), frre Gurin, le futur chancelier de Louis VIII, qui
se trouvait dans l'arme, appela les chevaliers pour leur faire
un calembour : jouant sur le double sens du mot Estanfort,
qui dsignait la ville et un drap clbre qu'on
y
fabriquait,
il s'cria : Seigneurs, coutez : regardez si jamais vous
vtes aucun estanfort mieux teint en carlate ! L'carlate,
c'tait les flammes rouges qui dvoraient la cit. Les Fran-
ais du moj^en ge n'taient pas difficiles sur les plaisanteries
;
celle-ci parut excellente et fit beaucoup rire, bien que d'aucuns
la jugeassent dplace dans la bouche d'un homme d'glise.
L'Artois, en revanche, ne fut pas pargn par les ennemis.
Dans les derniers jours de l'an 1213, Renaud de Dammartin
vint assiger Calais. Malgr la rsistance de la garnison,
malgr la neige et la gele, il dcida de continuer le sige.
Au commencement du mois de janvier 1214, Louis de France
arriva avec une grande arme et fora le comte de Boulogne
dguerpir. Mais le fils de Philippe-Auguste revint ensuite
44 LA COALITION ANGLO-GERMANIQUE.
en France, laissant la garde de l'Artois au vicomte de Melun.
Ferrand, qui s'tait dcid lors de l'affaire de Damme reje-
ter formellement la suzerainet de Philippe-Auguste et signer
avec Jean sans Terre un trait d'alliance contre le roi de
France et son fils, revint ce moment-l d'Angleterre, o il
avait pass le dbut de l'hiver. Accompagn du comte de
Salisbury et de Huguo de Boves, il fit eu Artois plusieurs che-
vauches dvastatrices. Pendant le carme, il mit feu et
sang la terre de Guines, pour punir le comte Arnoul d'avoir
suivi le parti de Louis. Aprs Pques, ce comt fut encore
une fois dvast. Le domaine direct de Louis semble avoir
moins souffert; Aire fut assig en vain
;
cependant la petite
ville de Souchez, prs d'Arras, fut incendie ainsi que celle
de Houdain\
Pendant ce temps l'ennemi personnel de Philippe-Auguste,
Renaud de Dammartin, avait russi nouer contre lui une
coalition formidable, o se trouvaient runis Jean sans Terre,
qui dsirait reprendre ses provinces perdues et poursuivait en
Philippe-Auguste son capitalis inimicus , Otton et ses
partisans qui voulaient briser le principal appui de Frdric II,
enfin les barons du nord, tels que les comtes de Flandre et de
Hollande, qui voyaient ou pressentaient leur indpendance en
danger. S'il faut en croire le pote Guillaume le Breton, on
avait d'avance escompt la victoire et l'on partageait le
royaume de Philippe-Auguste avant de l'avoir conquis ^
Le plan des coaliss n'tait pas malhabile. Jean devait dbar-
quer la Rochelle, pendant que les troupes flamingo-germa-
1. Anon. de Bth., f. 55-56.

Hist. des ducs de Aorm., 136-141.

Mousket, V. 21073 et suiv.

Chron. d'Andres, 755.

Gnal. des
comtes de Flandre, 332.

Wendover, II, 572.

Jean le Long, 605.

Croii. de Normandie, f. 88.

Rot. cliarl., 197. Le procureur de
Louis l'assemble de Melun (en 121()) dclara que les Anglais avaient
cette pocjue dtruit Bouchain et brl en grande partie la ville d'.\ire
(Wendover, 11, 652). Mais Louis et ses agents se montrrent en 1216
si peu scrupuleux dans leurs assertions qu'on ne doit pas se fier
celle-ci.

M. Girv, dans son Etude sur les chlc/nins de Saint (hner
{Dih. Ec. Ch., XlXXVI, 93), dit que selon la Chronique d'Andres
(D'Achery, Spicil., d. in-fol.. II. 853 ; ou d. cit. 755), Saint-Omer
fut pill par Kerrand. Le chroiii(}ueur rapporte simplement que le comte
de Flandre passa prs de la ville et dvasta certaines possessions de son
abbaye. L'Anonyme de Bthune donne la mme version.
2. Plnlippid, I. X, v. 582 et suiv.

Schetter-Boichorst, op. cit.,
535 et suiv.
JEAN SANS TERRE EN POITOU. 45
niques se runiraient au nord
;
les deux armes allies marche-
raient chacune de leur ct vers Paris, et la puissance cap-
tienne serait anantie*. Je n'ai exposer ici que la campagne
du Poitou, Louis de France ayant t charg par son pre d'ar-
rter les troupes anglaises et n'ayant point figur Bouvines.
Depuis qu'il tait dlivr de la crainte d'une invasion, Jean
sans Terre projetait une descente en Poitou. Il arriva ds le
15 fvrier 1214 la Rochelle avec des forces considrables.
Il avait sans doute gard sur pied l'arme de mercenaires
qu'il avait leve en 1213 pour rsister Philippe-Auguste.
Quant aux barons anglais, peu leur importait que Jean
reconquit ou non le Poitou
;
l'anne prcdente ils avaient
absolument refus leur concours une expdition de ce genre.
La bonne entente du roi et de ses vassaux tait videm-
ment chose fragile. Jean n'insista pas et le gros de l'arme
qu'il emmena en 1214 tait bien probablement form de mer-
cenaires". Comment allait-il tre accueilli par les Poitevins?
C'tait pour lui une grave question. Deux motifs l'avaient
dtermin dbarquer la Rochelle
;
d'abord, sans aucun
doute, il esprait achever l'uvre qu'il avait commence en
1206 et reconqurir le bien perdu; de plus, comme je l'ai
dit, il voulait prendre revers le roi de France, et pour
y
russir il lui fallait passer par l'Aunis, puisque les ports de
Normandie et de Bretagne lui taient ferms. Alors mme
qu'il n'aurait pas song rtablir dfinitivement sa domina-
tion en Poitou, il devait donc s'y assurer un chemin pour
gagner le nord et pour battre en retraite en cas de dfaite.
Or depuis dix-huit mois Philippe-Auguste s'efforait d'tendre
en cette rgion son cercle d'influence. Il avait successivement
gagn Savari de Maulon, le comte de Prigord, le fameux
Bertrand de Born, Guillaume de Chauvigni, les habitants de
Limoges \ Aprs l'assemble de Soissons en avril 1213 il avait
1. Dans une lettre crite du 25 au 28 mai, Jean explique bien que
tel tait son plan : Nunc autem gratia Dei data est nobis opportunitas
ut extra Pictaviam in capitaleminimicumnostruniregem Francorum
insurgamus . (Wendover, II, 573. Cf. Itin.
of
John).
2. Barnwell, 211-212.
Wendover, II, 551, 572.

Lilt. pat., 118
'.
La date de l'arrive de Jean est fournie par sa lettre du 8 mars (Hy-
mer, I, part. I, 118) et par son Itinraire.
3. Delisle, n"* 1391, U09, 1426, 1431.
46 JEAN SANS TERRE EN POITOU.
requis l'aide de tous les nobles Poitevins pour soumettre le
comte de Flandre rebelle et pour passer en Angleterre. Dans
la flotte qu'il emmena en Flandre, il
y
avait une troupe de
Poit(3vins habiles dans
1'
ars piratica
n\ Du reste la plu-
part des nobles du pays lui refusrent le service sous prtexte
que pendant leur absence les Anglais auraient pu dbarquer
la Rochelle et occuper toute la province
'.
La vrit, c'est
qu'il n'y avait nul fonds faire sur cette fodalit remuante
;
ceux qui s'engageaient par de beaux serments n'taient pas
plus srs que ceux qui se drobaient . Manifestement, ils cher-
chaient maintenir leur indpendance tout en tirant profit de
la rivalit des deux rois ;
ils se vendaient aujourd'hui au plus
offrant et restaient prts le trahir demain. Jean ne comp-
tait gure en arrivant que sur la fidlit de la maison de
Thouars'*, et sur celle de Savari de Maulon qui, aprs avoir si
mal dfendu la flotte franaise Damme, tait revenu son ser-
vice^; mais la nouvelle de son dbarquement, beaucoup d'au-
tres Poitevins se prsentrent pour luijurer fidlit. En quel-
ques semaines, Jean fit accepter sa domination dans toute la
rgion de la Charente
'\
Philippe-Auguste, inquiet de progrs si
rapides, tenta un coup hardi; laissant une partie de ses forces
sur la frontire de la Flandre, il accourut avec son fils vers
la Loire, probablement dans les derniers jours de mars, alors
que Jean s'tait enfonc dans le comt de la Marche pour
obtenir la soumission des Lusignan. Aprs avoir reu de
quelques seigneurs du Maine et de la Touraine des garanties
de fidlit, le roi de France passa la Loire et se dirigea vers
l'Aunis; il comptait couper son adversaire toute retraite
vers la mer. Jean sans Terre quitta prcipitamment le comt
1. Lettre dj, cite (Baluze, t. 279, f. 207).
Philippide. 1. IX,
V. 200 et suiv.
2. : Vobis bona fide consulimus quatiiius remanere nos in Picta-
viapermittntis, quianisicaute providerimus, iniinici rgie majestatis
Uupelle portui poteruiit aplicarc necnon absentia nostra totam Picta-
viuin occupare . (Rponse des Poitevins Phii.-.\ug., Bahize, t. 279,
f. 207-207 V").
:i Vuy. Hymer. I, part. 1,
lO'i et 108.
4. ,\. Chilliaud-Dumaiiie, Savari de Maulon, dans Posit. de thses
des lves de l'IJc. des Ch., anne 1877, p.
25.
5. Wendover, II, 572.

Kynier,
1,
part. I, 118.
Itin.
of
John,
fvrier et mars 1214,
LOUIS DE FRANCE A CHINOX,
47
de Ica Marche, et le 8 avril il tait Saintes
;
puis il s'enfuit
jusqu' la Role (13
avril). On ne pouvait plus longtemps
poursuivre cet insaisissable ennemi
;
c'est ce moment-l
que les Flamands ravageaient l'Artois. Philippe-Auguste reprit
le chemin du Nord, en dvastant sur son passage les domaines
des inconstants Poitevins. Il s'arrta Chteauroux pour
dlibrer avec ses fidles. On dcida que Louis resterait dans
le pays pour tenir tte Jean sans Terre, tandis que le roi de
France irait guerroyer en Flandre \
Il est probable que Louis de France alla tout de suite
s'tablir Chinon, place forte trs importante qui comman-
dait le chemin de Tours et de Paris. A ct de lui ou dans
la rgion, Louis avait des auxiliaires de fidlit prouve : le
marchal Henri Clment, petit de corps et grand de cur,
que Philippe-Auguste avait laiss avec son fils
;
le puissant
snchal d'Anjou Guillaume des Roches et son gendre Amauri
de Craon, que le roi de France avait su s'attacher par les
liens solides de l'intrt
;
enfin le nouveau comte de Bretagne
Pierre Mauclerc et son frre Robert de Dreux, cousins de
Louis, qui dfendaient l'entre de la Bretagne
.
Il s'agissait
avant tout d'empcher la jonction de Jean sans Terre et des
autres coaliss. Louis resta d'abord en observation. Jean
sans Terre, l'expiration d'une trve qu'il avait accorde
Hugue de Lusignan, comte de la Marche, et Raoul d'Exou-
dun, comte d'Eu, attaqua le frre de Hugue de Lusignan,
Geoff"roi, qui avait des chteaux prs de la Rochelle
;
il prit
d'assaut Mervent le 17 mai, et le lendemain alla assiger
Vouvent o Geoffroi de Lusignan s'tait enferm avec ses
deux fils. Geofi'roi se rendit discrtion le 21 mai et le 25 il
se rsigna faire hommage au roi d'Angleterre, ainsi que le
1. Quelques vers de Guillaume le Breton (Philippii/e, 1. X, v. 99
139) et des renseignements fournis par les sources diplomatiques (De-
lisle, n"* 1490, 1496.

Itin.
of
John), nous ont permis de recons-
tituer l'histoire de cette campagne. M. Delaborde dit qu'elle semble
ignore des autres chroniqueurs. Pour nous, c'est cette mme chevau-
che que mentionne Mousket (v. 21o73-2i:J88), mais il la place tort
en 1213.
2. Philip))i(/e, 1. X, v. 224 et suiv.

Chron. de Guill. le Breton,
J^
173. Sur Guillaume des Roches et Amauri de Craon, voy. Delisle,
n"* 848, 852, 859-860, 997, 1016, 1 123, 1339, etc..
48 LA ROCHE-AU-MOINE.
comte de la Marche et le comte d'Eu \ La fille de Jean fut
fiance au fils de Hugue de Lusignan. Aussitt qu'il connut la
reddition de Vouvent, Louis de France dclara la guerre aux
Lusignan et alla assiger le chteau de Montcontour, l'en-
tre de la Touraine. Il est probable que Jean sans Terre le
fora lever le sige ^
L'intention de Jean tait maintenant d'aller attaquer le roi
de France. Il fallait passer la Loire. Jean songea d'abord
traverser le fleuve Nantes
;
il arriva dans les premiers jours
de juin devant la ville, qui tait dfendue par Robert de
Dreux. Quand Robert vit arriver les Anglais, il sortit de la
ville, passa la Loire et attaqua tmrairement l'ennemi
;
il
fut fait prisonnier avec une vingtaine de chevaliers
;
mais
Jean renona prendre Nantes. Il passa la Loire plus haut et
vint occuper Ancenis le 11 juin; Oudon reut aussi une gar-
nison. Le 17 il arriva Angers
;
cette riche cit n'avait pas
d'enceinte et ne pouvait rsister. Jean sans Terre
y
mit une
garnison et fit construire des remparts. Ses troupes occu-
prent aussi Beaufort-en-Valle^
Pour achever d'tablir sa domination sur les rives ange-
vines de la Loire et se mnager ainsi une retraite facile vers
le Poitou, Jean sans Terre devait maintenant s'emparer du
chteau de la Roche-au-Moine. Le snchal Guillaume des
Roches avait rcemment bti ce chteau sur une minence
qui domine la Loire trois lieues environ en aval d'Angers
;
son intention tait d'assurer ainsi la scurit du chemin de
Nantes, jusqu'alors infest par le chevalier brigand Paien
de Rochefort, qui avait son repaire sur l'autre rive du fleuve.
Le sige de la Roche-au-Moine commena le 19 juin; Paien
1. Sur Raoul d'Exoudun, voy. un art. de M. Delisle, liib. Ec. Ch.,
sr. IV, t. II, 546 et suiv.

Il
y
a un tableau gnalogique de la
famille de Lusignan dans les Mm. de la Soc. i/es A/iliq. de l'Ouest,
2e
sr., t. IV. 1881, appendice.
2. Lettre crite par Jean entre le 25 et le 28 mai, rapporte par Wen-
dover. II, 573.

fiol. chart., 197.

Le 23 mai Jean se rconcilia aussi
avec Chalon de Rochefort {Hot. chart.^ 198).
3. Guill. le Brct
, Chron.. % 172, 178.

Phi/ippide, 1. X. v. 71 et
suiv.

I/isl. lies ducs de Norm., 143.
Wendovor. II. 577.

Chron.
de S. Serfje d'Antjcrs. 152.

Ilin.
of
John.
Sur l'tat d'.Vngers
cette poque, ci", les descriptions de Guill. Le Breton et du chanoine
de Tours, qui du reste est mal inform sur toute cotte campagne (Chron.
de Tours. 298).
LA ROCHE-AU-MOINE. 49
de Rocliefort vint avec sa bande se joindre aux troupes du roi
d'Angleterre. Philippe-Auguste avait mis dans le chteau
une bonne garnison qui se dfendit vaillamment. Mais elle
devait infailliblement succomber si on ne la secourait pas \
Louis allait-il risquer une bataille dfinitive ? Selon VHis-
toire des ducs de Noi'mandie, il envoya demander les ordres
de Philippe-Auguste; le roi, qui tait probablement alors en
Picardie, rpondit qu'il fallait attaquer les Anglais. Cette
version explique bien pourquoi Louis attendit deux semaines
avant de quitter Chinon. L'Anonyme de Bthune dit qu'il se
dcida attaquer sur le seul conseil de Henri Clment. Quoi
qu'il en soit, Louis partit de Chinon aprs avoir rassembl
une arme considrable et se dirigea grandes allures vers la
Roche-au-Moine
;
son marchal dirigeait l'avant-garde et
avait en fait le commandement suprme. En bon chevalier,
l'hritier royal avait envoy un dfi Jean sans Terre; il
craignait, nous dit l'auteur de la Philippide, que s'il ne pr-
venait pas son adversaire, sa victoire ft attribue la ruse et
non au courage. Cependant il
y
avait lieu pour lui de n'tre
point si confiant. Son pre lui avait laiss 800 chevaliers,
2,000 sergents cheval et 7,000 hommes de pied
;
au dernier
moment, Guillaume des Roches et Amauri de Craon se joigni-
rent lui avec 4,000 hommes. Mais Jean ot molt grant ost
que de cels qu'il amena que de cels qu'il trova en Poitou
;
les chroniqueurs anglais et franais s'accordent dire que son
arme tait plus nombreuse que celle de Louis^
Le roi d'Angleterre, inform par ses claireurs de l'infrio-
1. Guill. le Bref., ^ 178.

Fragm. hist. brev. comit. Andeg., 369.

Mousket. V. 22229 et suiv.



Itin.
of
John.

La Roche-au-Moine
est aujourd'hui un hameau d'une dizaine d'habitants. Le Dictionnaire
des Postes a adopt l'orthographe fautive de La Roche-aux-Moines. Le
nom latin est Rvpes monachi ;
videmment il
y
avait eu l un ermi-
tage.
2. Philippide, 1. X, v. 132, 202 et suiv.
Ilist. des ducs de \orm.,
US-li^i.

Anon. de Bth.. f. 56 v.

Mousket, v. 21481 et suiv..
22241 et suiv.

Fragm. hist. hrev. comit. Aitdeg., 370.

Si Ton
excepte Henri Clment, Guillaume des Roches et Amauride Craon,
nous ne savons pas les noms des principaux chevaliers qui accompa-
gnaient Louis. En tout cas il n'avait pas avec lui ses vassaux d'Artois,
car l'Anon. de Bth. nous dit qu' la bataille de Bouvines figuraient
ct du vicomte de Melun li quens de Pontieu et li cuens de Ghisnes
et tt cil del fief Looys, le fil le roi . (Fragm. publi par M. Delisle,
Not. et Extr. des Mss.. t. XXXIV, 390).
Ch. I'ktit-Ditaii.lis. Ri't/nr de Louis VIII. 4
50 LA ROCHE-AU-MOINE.
rite des forces ennemies, avait accept le dfi de Louis. Mais
au dernier moment se manifesta l'inconstance goste des
Poitevins. Ils dclarrent qu'ils n'taient pas prts livrer
une bataille range
;
l'auteur de la Philippide prte au vi-
comte de Thouars un discours o il dit au roi que les
Anglais vont connatre leurs dpens la valeur des Franais,
et que, pour lui, il prfre se retirer prudemment dans ses
terres. Guillaume Guiart place les mmes paroles dans la
bouche de Savari de Maulon. Soit que les Poitevins aient en
effet quitt l'arme, soit que Jean craignt seulement de se
voir abandonn par eux, il est certain que le roi d'Angleterre
leva le sige de la Roche-au-Moine au moment o le chteau
allait se rendre, et dguerpit vilainement ds qu'on lui
signala l'approche de l'ennemi. Abandonnant pierrires,
mangonneaux, pavillons et autres meubles de guerre, il
se mit fuir vers le sud
;
telle tait la panique, que beaucoup
de ses gens prirent en passant la Loire. Les chroniqueurs
franais dcrivent avec satisfaction cette course perdue par
monts et par vaux; les troupes de Louis arrivrent temps
pour huer les Anglais et massacrer bon nombre de tranards
(2
juillet 1214) ^
Jean s'enfuit si rapidement qu'on ne put l'atteindre. Le
surlendemain, il tait arriv Saint-Maixont, qui est une
trentaine de lieues au sud. Selon un chroniqueur, il avait t
pris d'une telle terreur qu'il crivit Otton d'attaquer sans
plus tarder Philippe-Auguste, car ce roi ne pouvait avoir avec
lui que des chevaliers sans valeur, Louis de France ayant
runi sous sa bannire toute la jeunesse de la Gaule. I] n'osa
plus approcher de la Loire et passa les mois de juillet et
d'aot dans le Poitou mridional, l'Angoumois et le Limousin^.
1. Guill. le Breton, Cliron. !:! 179.

Philippide, 1. X, v. 2'i7 et suiv.

Hist. des ducs de NorJi., 144.



Anon. de Bth., f. 56 \.
Mous-
ket, V. 22248 et suiv.

Fragm. hist. brev. comit. Andeg., 370.

Chron. de S. Ax(bin d'Angers, 58.

Chron. de S. Florent de Saumur,
19'i.

Guill. Guiart, v. 6438-6490.
Le rcit de Wendover (II,
577), systmatiquement hostile Louis de France, n'a pas t accept
par l'auteur des Flores hisloriarum (t. II, 152),
qui gnralement suit
pas pas ce chroniqueur.

La date du 2 juillet est fournie par l'Iti-
nraire de Jean sans Terre. Je ne sais o M. Zeller (Frrdric 71, 142),
a pris que Jean leva le sige le 24 juin et rembarqua en juillet.
2. Itin.
of
John.

Ilistor. reg. Francor. etc., 427.
TREVE DE CHINON. 51
Pendant ce temps, Louis de France replaait aisment
l'Anjou sous la domination captienne. Il rduisit en captivit
ceux qui avaient pris parti pour Jean sans Terre, et exigea
des autres des promesses de fidlit. Les places conquises au
mois de juin par les Anglais lui furent rendues. Il dtruisit
les remparts dont on venait d'entourer Angers et rasa le
chteau de Beaufort-en-Valle. Des garnisons occuprent tous
les points stratgiques importants. Il n'avait point s'occu-
per de la Touraine, qui n'avait pas t entame par l'ennemi.
Restait rduire les Poitevins. Mais Louis ne conut sans
doute pas la prtention de soumettre un pays aussi tendu, o
il aurait trouv pour adversaires non seulement le roi d'An-
gleterre, mais de puissants barons et de riches communes. Il
se contenta de faire une incursion dans la rgion avoisinant
l'Anjou et la Touraine. Il dvasta les terres du vicomte de
Thouars et rasa le chteau de Montcontour, qu'il n'avait pu
prendre au mois de mai\
Sur ces entrefaites, arriva la nouvelle de la victoire de
Bouvines (27
juillet). A peine dbarrass de ses ennemis du
nord, Philippe-Auguste se mit en route avec son arme pour
rejoindre son fils. Il arriva Loudun l'poque o Jean
sjournait Parthenai, c'est--dire la fin d'aot ou au
commencement de septembre. Jean sans Terre, sur le point de
subir le sort de son alli de Flandre, implora l'intervention
de Robert de Couron, lgat du pape en France. Robert de
Couron, Anglais de naissance, tait tout dispos suivre en
cette circonstance les plans d'Innocent III, qui regardait Jean
comme son protg, et, comme je l'ai dit, voulait voir rgner
la paix dans la chrtient. Le lgat russit apaiser Philippe-
Auguste
;
le brait courut qu'une bonne quantit de livres
sterling contriburent ce rsultat autant que l'loquence du
prlat. Une trve de cinq ans fut signe Chinon le 18 sep-
tembre
;
elle tait accorde au roi d'Angleterre et tous ses
1. Fragm. hist.brev. comit.Andeg., 370.
Guill. le Breton, Chron.,

179.

Philippide, 1. X, v. 320-;Wl.

Je ne sais pourquoi M. Dela-
borde, l'excellent diteur de Guill. le Breton, refuse d'admettre que
la destruction de Montcontour soit postrieure l'alfaire de la Roche-
au-Moine. Le fait n'a rien d'invraisemblable et est confirm par la
Chronique des comtes d'Anjou cite ci-dessus.
52 IMPORTANCE DE CETTE CAMPA(iNE,
partisans et consacrait ainsi l'indpendance de la majorit des
Poitevins l'gard du roi de France*.
Le plus grand danger qu'avait jamais couru la dynastie
captienne tait conjur; Bouvines avait assur le triomphe
du parti gibelin, l'assujettissement des comts de Flandre
et de Boulogne. L'affaire de la Roche-au-Moine eut certes
une importance moindre
;
Louis avait t vainqueur sans
combat, et au sud de la Loire le cercle -de l'influence cap-
tienne ne s'tendit pas plus loin qu'auparavant
;
cette
campagne ne cota rien Jean sans Terre, fors l'honneur.
Cependant la nouvelle de la droute des Anglais excita beau-
coup d'enthousiasme parmi les fidles du roi de France, qui
tmoigna sa satisfaction son fils : Sachis que ce fu une
chose dont ses pres fu molt lis et dont il li sot molt boen
gr^ ; en 1222, Philippe-Auguste jeta les fondements d'une
abbaye qu'il appela la Victoh^e^ pour commmorer jamais le
double triomphe de l'anne 1214^ Mathieu de Paris nous
dit : Sachez que les Franais se rjouissaient moins de la
victoire remporte ensuite Bouvines que de la droute
inflige au roi d'Angleterrre par Louis, parce qu'ils conce-
vaient l'espoir d'avoir en lui un souverain vaillant qui con-
fondrait ce mme roi*. Un motif plus simple justifie
l'importance qu'on attacha cette droute : elle eut lieu au
moment o le chteau de la Roche-au-Moine allait tomber
aux mains de Jean
;
s'il l'avait pris, assur dsormais de sa
retraite, il se serait ht de rejoindre ses allis et il serait
arriv sans doute temps pour prendre part la bataille
de Bouvines. Tout le cours de l'histoire du moven ge en et
peut-tre t chang.
L'anne 1214 clt la carrire guerrire de Philippe-Auguste.
Puis ne fu qui guerre li osast movoir
;
ains vesqui puis en
1. Guill. le Bref., Chron..

20i.

llist. reg. Franc, de,
'28.

Wendover, II, 581-582.
Coggeshall, 169-170.
Flores histor., II,
152.
Ueiisle. ii" 1506.

Ilin.
of
John.

Sur la politique d'Inno-
cent III en 1214, voy. une lettre qu'il adressa le 22 avril Jean : Pot-
thast II" 4914.
Sur Robert de Courcon, il v a un long travail de La
Porte du Theil dans le t. VI des Nol. elE.rtr. 'des Mss., 130-222, 567-616.
'2.
.\non. de Hth., f. 56 v.
:{. Chroii. de Guill. le Breton, Conlin. de Paris,
'^ 1.
4. f/ist. .[nglvntm, H, 150.
PHILIPPE-AUGUSTE VIT EN PAIX. 53
graiit pais' . Les campagnes qui auront lieu pendant les
neuf dernires annes de son rgne, ce sera Louis de France
qui les dirigera.
1. Anon. de Bthune, f. 58 v.
CHAPITRE III.
L'APPEL DES BARONS ANGLAIS.
La dfaite de la coalition anglo-germanique Bouvines et
la Roche-au-Moine n'eut point pour seul rsultat raffer-
missement des Captiens et des Staufen; elle fut la cause
occasionnelle de la grande rbellion anglaise, et par l faillit
avoir pour suite la runion de l'Angleterre et de la France.
Jean sans Terre aborda le 15 octobre 1214 en Angleterre,
vaincu et humili; peine une anne s'tait-elle coule qu'il
avait d accorder la Grande Charte et que, siu- son refus de
l'excuter, sa couronne tait offerte Louis de France.
Les causes internes de cette rvolution ont t souvent
dcrites ;
il est impossible cependant de ne pas les rappeler,
alors qu'on se propose d'tudier l'une des phases de la lutte.
D'ailleurs ces causes, qui sont d'une part l'tat de la socit
anglaise, et d'autre part le caractre de Jean sans Terre,
servent aussi expliquer en partie l'chec de l'invasion fran-
aise. L'Angleterre et la France taient alors comme aujour-
d'hui, mais pour d'autres raisons, des pays trs dissemblables.
C'est surtout en vertu de motifs conomiques et religieux
que maintenant les deux contres n'ont pas le mme aspect,
et que les deux peuples n'ont point le mme esprit; or, au
commencement du xiii'' sicle, l'Angleterre tait comme la
France un pays agricole, et tait comme elle catholique. Mais
les deux peuples taient de caractre bien diffrent. A vrai
dire il n'y avait point de peuple franais : en fait d'ides
capables de contribuer la formation du sentiment national,
il n'y avait gure de commun entre le Breton et le Toulousain,
voire mme entre l'Artsien et le bourgeois de Paris, que la
notion plus ou moins prcise du rex Franconnu. Les Anglais
formaient au contraire une nation relativement homogne,
l'Angleterre au dbut du xii sicle. 55
d'esprit assez vif et aiguis, ce qu'il semble', et de murs
probablement moins rudes et belliqueuses que les ntres,
puisque les guerres prives constituaient l'exception. La perte
de la Normandie fut sans doute heureuse pour le peuple
anglais
;
en lui donnant une mer pour frontire, cet vne-
ment acheva de le rendre, selon l'expression de Stubbs,
<( distinctement conscient de son unit et de son identit
(( personnelle w^; mais dj au xif sicle les races taient
fondues, un sentiment de solidarit existait entre les Anglais.
Cette unit, facilite d'ailleurs par l'tendue restreinte du
royaume, avait son origine principale dans le caractre
qu'avait affect la conqute de 1066 : grce au rgime cr de
toutes pices par Guillaume le Btard, il n'y avait point de
provinces distinctes, les comts n'taient que des divisions
administratives et la loi commune s'tendit rapidement par-
tout, identique partout. Guillaume avait fait en mme temps
de son pouvoir un pouvoir absolu, si bien qu'au point de vue
politique comme au point de vue social la France et l'Angle-
terre taient trs dissemblables. Il
y
avait au del de la
Manche des seigneurs fort riches
;
mais ils taient rduits
l'impuissance par la dispersion de leurs domaines et l'incapa-
cit o ils taient, soit d'exercer les droits rgaliens, soit de
prendre part au gouvernement par l'organe prcis d'une
assemble indpendante
;
plusieurs portaient le titre de comte;
mais ce n'tait qu'un vain mot. En face de ce baronnage
faible, s'levait une royaut trs forte et n'usant gnralement
de son pouvoir que pour opprimer^
Henri II et Richard Cur de Lion s'taient dj fait beaucoup
d'ennemis, particulirement par l'abusif usage des droits de
relief, de garde et de mariage. Le gouvernement de Jean
sans Terre fit dborder toutes les colres. Ce prince ne
mrite assurment aucun degr l'pithte de souverain
moderne qu'on a accord tant de monarques du moyen
ge; jamais il ne voila sa tyrannie sous aucun beau prtexte
et ne chercha se faire pardonner ses vices
;
il avait le des-
1. Voy. les Political sangs dits par Wright.
2. Prf. l'd. de W. de Coventry, t. II,
p. xxxvu.
3. Voy. l'admirable livre d'E. Boutmy, Le Drvelopp. de la Constit.
et de la Soc. polilique en An'jleterrc,
p.
13 et suiv.
56
LA GRANDE CHARTE.
potisme insolent des rois ngres. Les taxes arbitraires, les
rapts, et pour les rebelles la saisie des chteaux, la capture
des enfants emmens comme otages, l'exil, parfois les sup-
plices, voil ce que ses sujets pouvaient chaque jour attendre
de lui
;
les faveurs accordes aux trangers qui le servaient
mettaient le comble l'exaspration des barons'. Cependant
sa lubricit et sa cupidit avaient un frein : la peur du plus
fort. Il n'tait point de ceux qui aiment mieux prir que cder.
Satisfaire ses passions tant qu'il le pouvait, s'humilier quand
il se voyait le plus faible, ce fut l toute sa politique.
La menace de l'invasion franaise en 1213 l'avait dter-
min faire des concessions. Il avait promis d'observer les
lois de Henri I. Mais quand il eut obtenu la trve de Chinon en
1214, il se montra plus exigeant que jamais et rclama le droit
d'cuage aux barons du Nord ou Norois-, qui avaient refus
de l'accompagner en Poitou. Les Norois ne voulurent pas obir
au vaincu de la Roche-au-Moine et de Bouvines
;
s'unissant
d'autres barons, ils sommrent le roi de confirmer la charte
de Henri I. Jean obtint un dlai et implora l'aide du pape; les
barons, de leur ct, demandrent Innocent III d'intervenir
en leur faveur. Les vnements postrieurs devaient dmon-
trer combien les deux partis avaient raison d'attacher une
grande importance l'appui de la cour de Rome. Pour mieux
mriter les bonnes grces du pape, son suzerain, Jean prit la
croix pour la Terre Sainte; Innocent III, touch, ordonna aux
barons de se soumettre. Les barons rpondirent en prenant
les armes, et les habitants de Londres les reurent dans la
Cit. Jean sans Terre abandonn par presque tous ses partisans
accorda la Grande Charte (15
juin 1215;
^
1. Munificus et liberalis in exteros, sed suorum depredator.
(Barnwell, 232.)
Proprios indigenas nimis deprimebat,
Barbaros rutarios illis prseponebat.
(Pome sur la guerre de 1215. insr dans la Chron. de Mailros, 118).
Sur les taxes arbitraires exiges par Jean sans Terre, voy. Stubbs,
Constif. hist., I, 561 et suiv.

Voy. aussi les textes cits dans notre
chap. I, p.
27.
2. Terme employ par l'auteur de Vllist. des ducs de Xormandie.
3. Barnwell. 217 et suiv.

Wendover, II. 582 et suiv. Rymer,
I. part. I, 120.

Potthast, n"* 'i960, 4y65.

Voy. le rsum de
Stuobs, Co/islit. hist., I, 565 et suiv.
ATTITUDE DU ROI JEAN. 0/
C'est un rcit purement lgendaire qui nous montre Jean
sans Terre se retirant dans l'le de Wight aprs la concession
de la Charte, et, en proie une espce de dlire furieux, se
prparant immdiatement dompter ses ennemis'. On a ais-
ment dmontr que Jean ne s'est pas retir l'le de Wight
^
Nous avons des actes nous prouvant que d'abord il s'occupa
d'assurer l'excution de ses engagements ^ L'intressante
Histoire des ducs de Normandie et des rois d'Aiigleterre,
que par un trange oubli l'on a jusqu'ici peu prs nglig
d'utiliser, jette une grande lumire sur cette priode de la
crise: on
y
voit que Jean sans Terre se brouilla avec les
chevaliers flamands, qui comptaient jusqu'alors parmi ses plus
fidles serviteurs. Grant ire orent li Flamenc quant il orent
les nouvieles de la vilaine pais que li rois avoit faite .
Il leur ferma sa bourse, et cette grante vilonnie les d-
cida le quitter: Il fistune grant masse de son trsor oster
fors de la tour, si le fist porter en ses chambres, voiant les
ielx as chevaliers de Flandres, ne onques riens ne lor en
donna! Apris cel vilenie que li rois fist, prisent li Flamenc
congi lui, si s'en repairirent en Flandres
*.
Jean tait
sans doute dcid en toute bonne foi vivre d'accord avec
ses barons
;
il pouvait croire que dans la pratique ses conces-
sions lui coteraient peu
;
il n'avait gure fait que confirmer
les promesses faites par ses prdcesseurs et violes par eux;
assurment il n'avait nulle conscience de l'importance extraor-
dinaire que la Charte du 15 juin devait prendre dans l'histoire
de son peuple.
Les barons ne se doutaient pas non plus qu'on les appelle-
rait un jour les fondateurs des liberts anglaises. Le patrio-
tisme des historiens d'outre-Manche a singulirement dna-
tur le caractre de cette crise
;
ils exaltent la noble simpli-
cit avec laquelle le peuple soutenait ses droits''. Mais les
auteurs de la Grande Charte n'avaient point de thories ni
1. Voy. le rcit, de Wendover, II, 613 et suiv.
2. D. Hardy, Lt. pal., Introd.,-p- xxix.
3. Lia. clans., I, 215 217.
Lilt. pat., 143 et 144.

Rymer, I,
part. I, 134.
4. Ilisl. des ducs de Norm., 149 151.
5. Voy. Stubbs, op. cit., I, 559: The great majority of people, noble
as well as simple etc.. .
58 ATTITUDE DES BARONS.
d'ides gnrales. Ils taient guids par une foule de petits
motifs trs pratiques quand ils imposrent Jean sans Terre
cet acte de garantie, et lorsque ensuite il se brouillrent de
nouveau avec lui, ce fut aussi pour de petits motifs. Ils ne se
montrrent pas plus accommodants que le roi et abusrent de
leur victoire pour blesser son orgueil
;
telle est du moins la
version de l'auteur de VHistoire des ducs de Normandie, qui
a assist toute cette crise et la raconte impartialement. Les
vingt- cinq barons chargs de veiller l'excution de la charte
dployaient la morgue la plus insupportable : Un jor furent
venu li xxv baron en la court le roi por i jugement faire. Li
rois se gisoit en che point malades en son lit, de ses pies,
si qu'il ne pooit venir ne aler
;
si manda as xxv que il
venissent en sa cambre le jugement rendre, car il ne pooit
aler eus. Il li remanderent que ils n'iroient pas, car che
seroit encontre lor droiture; mais, s'il ne pooit aler, si se
fesist aporter. Li rois, qui amender ne le pot, se fist porter
devant les xxv la u il estoient, qui pas ne se drecerent
encontre lui
;
car che fu lor dis que, se il dreci se fussent,
il euussent fait encontre lor droiture. De teus orgheus et
de teus outrages li faisoient-il a grant plent*.
Le chanoine de Barnwell, dans son excellente chronique,
attribue aussi aux barons la responsabilit de la rupture : il
nous dit que, malgr la proclamation de la paix, les Norois,
refusant de se fier Jean sans Terre, fortifirent leurs ch-
teaux et maltraitrent les officiers royaux
"\
11 est probable
du reste que Jean ne fit rien pour calmer cette excitation
;
si
les Flamands n'taient plus l pour lui donner de mauvais
conseils, son entourage immdiat tait toujours form de
gens qui taient rests ses cts pendant les jours de malheur
et avaient tout gagner au retour du despotisme ancien
;
tels
taient le Poitevin Pierre des Roches, le Normand Fauquet
de Braut, qui sans doute attisaient ses rancunes
'\
Il
y
avait
dj en Angleterre un parti national et un parti des trangers
qui se faisaient sourdement la guerre.
1. IIkL des ducs de Norm.. 151.
2. Barnwell, 222.
3. Cf. Math, de Paris, Chron., Il, 611.
LA RUPTURE. 59
En de telles conditions, une crise tait invitable. L'inter-
vention pontificale la fit clater. Jean sans Terre avait
adress au pape, ds le 29 mai, une longue lettre o il
racontait sa manire les dmls qu'il avait avec ses barons.
Aprs l'octroi de la Charte, lorsque l'attitude des Norois lui
fit regretter ses concessions, il envoya Rome son chancelier
Richard de MaraisV Celui-ci obtint tout ce qu'il voulut. Inno-
cent III cassa la Grande Charte, qu'il qualifia d'accord non
seulement vil et honteux, mais mme illicite et inique , et
somma les barons d'envoyer leurs procureurs Rome, o le
diff"rend serait jug en dernier ressort (24 aot 1215). La
parole du prophte Pierre de Pontefract, que Jean avait fait
pendre quelques annes auparavant, se trouvait ralise : le
pape rgnait en Angleterre
".
La pluralit des barons, tenant Jean sans Terre pour
dpos, convoqua le reste des grands, afin qu'un nouveau
roi ft lu
;
mais cet appel ne fut point entendu partout
;
une
minorit fidle refusa de dposer un prince qui se dclarait
prt respecter la paix. Les deux partis furent ds lors
peu prs constitus tels que les trouva Louis de France
son arrive quelques mois plus tard^.
A la tte des rebelles taient les Norois, tels qu'Eustache
de Vesci, Richard de Perci, Guillaume de Montbrai, Jean
de Lassi, conntable de Chester. La rvolution avait com-
menc par leur initiative
;
jusqu'au rgne de Jean sans Terre
ils avaient servi fidlement les princes normands, par
exemple dans les guerres avec l'Ecosse
;
les exactions de
Jean sans Terre les jetrent dans l'opposition, et leurs des-
cendants devaient tre aux xiv et xv' sicles les champions
des liberts anglaises \ Parmi les autres barons qui allaient
lire Louis de France, on trouvait Sehier de Quinci, comte
1. Rymer, I, part. 1, 129.

Barnwell, 222. Nous n'admettons pas les


conclusions que M. Bmont a tires de ces textes. (Chartes des lib.
anf/l., Introcl.,
p. xxi et .\xiv).
2. Wendover, II, 615 et siiiv. La bulle d'Innocent III (Potthast n
4990) a t dite par M. Bmont, op. cit., 41.

Sur la prophtie de
Pierre de Pontefract, voy. Chron. de Lancrcost, 13, et Ilist. des ducs
de Norm., 125-126; cf. Wendover, II, 535,
546-547.
3. Barnwell, 224-225.
4. Stubbs, Const. kist., I, 564.
60 LE PARTI RVOLUTIONNAIRE.
de Winchester
;
Roger Bigot, comte de Suffolk et de Nor-
folk, et son fils, reprsentants d'une famille qui s'tait depuis
longtemps signale par son insubordination
; Richard de
Clare, comte de Hertford, qui n'avait cess d'tre en lutte
sourde avec Jean sans Terre
;
Geofiroi de Mandeville, comte
d'Essex, qui avait pous Hawisia, la femme rpudie du
roi
;
Robert de Ver, comte d'Oxford; Henri de Bohon, comte
de Hereford
;
David, comte de Huntingdon
;
Robert Fils-Gau-
tier, dont nous avons rapport les dmls avec Jean sans
Terre; Guillaume le Marchal le jeune, fils du comte de
Pembroke
;
Guillaume de Huntingfield
;
Osbert GifFard, fils
naturel de Jean sans Terre, etc...'. Bien que les chroni-
queurs ne donnent pas de chifi'res prcis, il est hors de doute
que l'immense majorit des grands tait dans le parti qui
rclamait un changement de dynastie.
A ct des seigneurs laques, la faction rvolutionnaire
comptait une partie du clerg. C'tait sur l'glise, bien plus
encore que sur le baronnage, que .s'tait appesantie la main
brutale et avide de Jean sans Terre
^
;
si l'on rflchit en
outre que les clercs taient plus cultivs et plus intelligents
en gnral que les laques, on ne s'tonnera point qu'ils aient
jou un si grand rle dans cette crise
; la vrit, ce fut le
clerg anglais qui obtint la Grande Charte, de mme que plus
tard il fut le plus ferme appui de Simon de Leicester. Le
21 novembre 1214, Jean sans Terre avait essay de rompre
l'union du clerg et des laques en tablissant la libert des
lections ecclsiastiques
;
mais par l il affaiblit son autorit
sans atteindre le but vis. L'action solidaire paraissait tous
si clairement ncessaire que le clerg resta dans l'opposition
et, loin d'tre une dernire concession, l'acte Ut libre sint
electiones ne fut qu'une espce de premire esquisse incom-
plte de la Grande Charte ^ A la tte de cette opposition cl-
1. Voy. les liste.s donnes dans la Chron. de Barnwell, 225, et dans
les bulles d'excommunication rapportes par Wendover, II. 643 et
suiv. Voy. la liste des enfants naturels de Jean dansPauli. op. cil., III,
475.
2. Pour les exactions et les violences de Jean sans Terre l'iard de
son clerf, particulirement en 1207, en 1208. en 1213, voy. Wendover,
11, 511, Math, de Paris, Chron.. II, 537, Annales do Waverley, 260.
3. Stubbs. Select Charters, 279.

Cf. les rflexions de Shirley,
Royal Letters, Introd.,
p. xxvi et suiv.
LE PARTI RVOLUTIONNAIRE. 61
ricale tait le fameux Etienne de Langton, dont Tavnement
au sige de Cantorbrj avait dchan tant d'orages
;
il semble
avoir t un homme remarquable : Boins clers ert et de
haute clergie
;
c'est lui qui, le 25 aot 1213, avait donn
lecture de la charte de Henri I dans l'assemble des barons
Saint-Paul
'
;
mais Innocent III sut dbarrasser Jean sans
Terre de cet adversaire
;
vers le mois de septembre 1215,
Etienne de Langton fut suspendu de ses fonctions archipis-
copales pour avoir dsobi au pape et au roi et communiqu
avec les rebelles, et il fut appel Rome
;
il
y
resta jusqu'en
1218". Trois clercs furent excommunis nominativement par
Innocent III, quelque temps aprs: Gautier, archidiacre de
Hereford, le chapelain de Robert Fils-Gautier et matre Ger-
vais de Hobruges, doyen de Saint-Paul, qui tait regard comme
spcialement dangereux ^ Mais beaucoup d'autres membres du
clerg avaient d se prononcer immdiatement contre la vio-
lation de la Grande Charte. Gilles de Briouse, vque de Here-
ford, dont la famille avait t atrocement perscute par
Jean sans Terre, est cit parmi les adversaires du roi*; cer-
tainement d'autres prlats agirent de mme ou du moins se
dclarrent plus tard pour Louis de France, comme nous le
dmontrerons dans la suite.
Les hautes classes n'taient pas seules dsireuses d'assurer
le maintien de la Grande Charte
;
les garanties contre les
taxes arbitraires, la limitation des pouvoirs des sheriffs, la
reconnaissance du droit d'tre jug par ses pairs, intres-
saient aussi les bourgeois et les francs tenanciers
;
certains
articles les concernaient spcialement, par exemple ceux qui
confirmaient les liberts des villes et qui dclaraient insaisis-
1. Jlist. des ducs de Xorm., 110.
Wendover, II, 552. Hook,
Lives
of
the Archbish.
of
Canlcrh.. Il, 657 et suiv.
2. Barnwell, 225 et 240.

La suspension d'Etienne de Langton fut
confirme par le pape le 4 novembre 1215 (Potthast, n^ 5005-5006).

Cf. Vie d'Etienne de Langton, par Math, de Paris, 326-327; Annales
de Dunstaple, 45.
3. Bulle du 16 dcembre 1215(Pottliast, n 5013), rapporte par Wen-
dover, il, 642 et suiv. : Magistrum... Gervasium, Londoniarum can-
cellarium, qui... rgis et suoruui manifestissimus extitit persecutor,
excommunicatum publie denuncietis ac suspensum, graviori etiam
pna, nisi congrue satisfecerit, puniendum .
4. Barnwell, 225.
62 LE PARTI RVOLUTIONNAIRE.
sables les marchandises et les instruments aratoires. Mal-
heureusement nous ne savons peu prs rien du rle qu'ils
jourent dans la crise. Ayloffe mentionne un appel adress
par les barons tous les tenanciers de Northumberland, de
Cumberland et de Westmoreland
'
;
nous ignorons quelle
rponse
y
fut faite. Les seuls renseignements prcis que nous
possdions concernent Londres, qui, depuis la violation de la
Grande Charte jusqu'au triomphe de Henri III, fut le quar-
tier gnral des rebelles et de Louis de France. Londres
avait progress rapidement aprs la conqute. Guillaume le
Conqurant et Henri I avaient octroy des chartes cette
cit, qui fut organise comme un comt et eut des .sherififs.
En mai 1215, Jean lui donna le droit d'lire annuellement son
maire. Sa population, qu'un contemporain de Henri II esti-
mait 40,000 habitants, s'accrut rapidement au xiii" sicle.
La classe dominante tait la classe marchande, ainsi que
l'indique le nom mme des maires
;
c'tait du reste une espce
d'aristocratie, et ses contingents avaient figur dans les croi-
sades au ct des chevaliers. Bien qu'elle comptt beaucoup
de familles d'origine trangre, italienne par exemple, cette
bourgeoisie avait jou ds le xii sicle un rle politique
important
;
c'tait elle qui avait enlev la couronne Yeyn-
press Mathilde pour la donner Etienne
"'.
Malgr les faveurs
de Jean sans Terre, elle ouvrit ses portes aux barons, le
17 mai 1215
\ fit confirmer ses liberts par un article spcial
de la Grande Charte et le maire Srie le Mercier figura dans
le conseil des Vingt-cinq. D'aprs une convention conclue
entre Jean et les comtes, barons et hommes libres de tout
le royaume , Londres fut livre en bail aux barons jusqu'
complte excution de la Charte ;
la tour restait sous la
garde d'Etienne de Langton et le roi n'y pouvait mettre
garnison. Lorsque Jean sans Terre eut fait annuler ses
1. Ayloffe, Calendar
of
Ihe anrient Charlers. 328. Cette cliarte a
t perdue; voy. notre Inlrodiiclioii.
2. Voy. les rsums de Stubbs, Constil. /</.</., I. i39 et suiv., 673 et
sn\v. ; JJiict/clop. britnnn., t. XiV, art. Loii'lon, partie,
p.
820.

Vllisitoni
of
l.ondon de Maitland, publie en 1739, est confuse et
vieillie. i>(> rcent livre de Loftie est une uvre de vulgarisation.
3. Hymer,
1,
part, i, 121.
LE PARTI RVOLUTIONNAIRE. 63
engagements
par le pape, les barons conclurent de nouveau
une solennelle alliance avec les Londoniens \
Le parti rvolutionnaire trouva aussi des adeptes parmi
les Irlandais, les Gallois et les cossais. L'autorit des rois
d'Angleterre en Irlande tait peu prs nominale. Sans doute
les rcits que les chroniqueurs nous ont faits du voyage de
Jean sans Terre dans cette le, en 1210, nous montrent que les
(( petits rois du pays taient en assez bons termes avec
lui^ et un acte rdig vers cette poque prouve qu'ils pri-
rent parti pour lui dans l'affaire de l'interdit ^ Mais on ne
pouvait compter sur la constance d'un peuple demi sauvage.
D'aprs une bulle d'Innocent III, dont malheureusement nous
connaissons seulement l'analyse, nous savons que malgr les
liberts accordes le 3 juillet 1215 la ville de Dublin, il
y
eut en Irlande des conspirations et des conjurations
contre Jean, soit la fin de l'an 1215, soit au commencement
de l'expdition de Louis de France
*.
Je n'ai trouv du reste
aucune trace d'alliance entre les rois indignes et le fils de
Philippe-Auguste.
Les Gallois taient des ennemis acharns des Plantagenets
;
leurs chefs, et surtout Lleweiyn, ne cessaient depuis 1212
d'inquiter Jean sans Terre, et en 1215 ils firent alliance avec
les rebelles. Ils furent les derniers poser les armes. Mais
nous n'aurons presque pas occasion de parler d'eux, car les
Annales de Camhrie ne nous donnent aucun dtail sur leurs
relations avec Louis de France
;
ils se contentrent probable-
ment d'assiger quelques chteaux anglais des frontires. On
voit mme que Jean sans Terre avait des archers gallois
dans ses troupes ^
Le roi d'Ecosse pouvait tre un alli plus srieux. Les rois
d'Angleterre et d'Ecosse taient depuis longtemps en inces-
1. Rymer, I, part, i, 133.

Ann. de Waverleij, 283.
2. Wendover, II, 530 et suiv.

Ilist. des ducs de Norm., 112 et
suiv.
3. Record office.
Red-book
of
Exchequer, f. 180.
4. Potthast, n 5239.

Voy. la charte de Dublin dans Rymer, I,
part. I, 135.
5. AnnaloH de Camhrie, 67 74.

L'Anon. de Bth. dit que pendant
le sige de Windsor en 1216 par nuit vindrent li Galois traire en l'ost
et dmenrent molt grant noise et molt laide, de qoi li Franois
orcnt grant paor (f. 61).
64 LE PARTI DU ROI JEAN.
sants querelles pour des questions d'hommage. Le jeune
Alexandre II, avant son avnement et d'aprs des conventions
acceptes par son pre le roi Guillaume, avait reu des fiefs
de Jean sans Terre et lui avait fait hommage
;
en mme
temps, ses deux surs avaient t fiances aux deux fils du
Plantagenet. Les jeunes filles et quelques otages furent livrs
au roi d'Angleterre
;
mais celui-ci n'excuta point le trait et
ajourna indfiniment la conclusion des noces. Alexandre II
succda son pre, le 6 dcembre 1214, l'ge de seize
ans
;
il s'allia probablement tout de suite aux barons rvolts
;
en tout cas il fit stipuler dans la Grande Charte qu'on lui ren-
drait ses surs et les otages et que justice lui serait faite
sur tous ses griefs. Aprs l'annulation de la Charte, il fit
alliance avec les barons rebelles et les Londoniens. Son but
tait videmment de se rendre indpendant et de mettre la
main sur Carlisle et le comt de Northumberland \
Contre cette formidable coalition, toute prte provoquer
et appuyer une invasion franaise, quels allis restaient
Jean sans Terre ? D'abord le pape lui prtait son soutien
moral. Puis il avait pour lui un certain nombre de barons
;
tel tait son frre naturel Guillaume Longespe, comte de
Salisbury
;
tels aussi Renouf Blondeville, comte de Ches-
ter, qui disputait Gilbert de Gant le comt de Lincoln et
esprait tirer bon profit de sa fidlit
;
les comtes d'Arundel,
d'Aumale, de Derby, de Warwick et Guillaume de Va-
renne'. A. ct de ces barons figuraient quelques hommes
d'glise, principalement le Poitevin Pierre des Roches,
vque de Winchester
;
ce singulier prlat, que le chroni-
queur de Lanercost qualifie de vir vanus et mundanus et
qui semble avoir excit beaucoup de haines
\
tait un de
1. Aylofte, Calendar, 327-328 : Charta baronum Anglie mis.sa rgi
Scotie contra Johannem regem Anglie
;
charta baronum .\nghe
et civium Londinensium missa reu'i Scotorum contra Johannem regem
Anglie ; Littera majoris et civium Londinensium missa rgi
Scotorum contra Johannem regem .\nglie .

Xation. Biography,
I, 261 et suiv.
2. Barnwell, 225.

Sur le comte de Chestcr, voy. dans les Mem.
illustr.
of
thi: hisl. and Anfiq.
of
the c. and c.
of
Lincoln, un art. de
John Gough Nichols : The desreni
of
the earldom
of
Lincoln,
p.
269 et
suiv.
3. Chron. de Lanercost, 23.

Hubert de Bourg, luttant on 1223
LE PARTI DU ROI JEAN.
65
ceux
qui avaient conseill Jean sans Terre la rsistance
aux volonts
pontificales dans l'affaire du sige de Cantor-
brj' ;
maintenant, par suite du revirement de la politique
romaine,
Pierre des Roches tait un des porte-paroles d'In-
nocent III, et c'est lui qui excommuniera Louis de France,
quelques
jours aprs son dbarquement
;
il jouera un grand
rle dans les annes 1216-1217, et maniera au besoin l'pe^
L'vque de Winchester avait du reste gouvern l'Angle-
terre pendant l'absence de Jean, en 1214
^
et on peut le
placer parmi les hauts officiers de la royaut, ct de
Guillaume le Marchal, de Hubert de Bourg, de Philippe
d'Aubign, etc.
Guillaume le Marchal, comte de Pembroke et de Striguil,
est une des plus curieuses figures chevaleresques du mojen
ge. Il avait t le compagnon de prdilection du jeune
roi Henri, et le lojal soutien du vieil Henri II contre
Richard Cur de Lion rvolt et contre Philippe-Auguste
;
il
occupa les plus hauts emplois sous les rgnes de Richard et
de Jean. En 1215 il se rangea au dernier moment parmi les
partisans de la Grande Charte; mais aprs l'annulation de cet
acte et la rvolte des barons, il offrit son pe au roi. L'au-
teur du long pome compos en son honneur le loue de ce
loyalisme, d'autant plus mritant, dit-il, que Jean lui avait
maintes fois fait tort*. Comme il nous apparat dans cette
biographie, le comte de Pembroke tait un rude chevalier,
vaillant et fougueux, un de ces hros l'ine simple qui
rglent leur vie d'aprs deux ou trois ides; tel il resta jus-
contre une cabale qui voulait lui ter le pouvoir, accusa Pierre des
Roches de trahison et omnia raala que evenerant rgis Johannis et
rgis Henrici temporibus asseruit per ejus nialitiam esse patrata .
(Ann. de Dunslaple, 84).
1. Wendover, II, 533.
2. L'auteur de Vffisloire de Guill. le Marchal dit dans son rcit de
la bataille de Lincoln, v. 16997 17002 :
Li buens evesque de Wincestre
Pierres des Roches, qui fu me.stre
Cel jor de conseillier nos genz,
Ne fu pas perechos ne lenz.
Et d'armes aidier se saveit,
la bone gent qu'il aveit.
3. Lia. pal., 110.
4. Wendover, II, 587.
Barnwell, 225.

Hist. de Guill. le Mar.,
V. 15122 15142.
Ch. PETiT-DriAiLLis. R(j)te de Loiii^ VIII. 5
66 I,E PARTI DU ROI JEAN.
qu' sa dernire heure, et, tout prs qu'il ft de ses quatre-
vingts ans, Louis de France trouva en lui son plus redoutable
adversaire dans les combats\ Hubert de Bourg, qui devait
survivre au comte de Pembroke et gouverner l'Angleterre
pendant le rgne de Louis VIII, tait la fois un guerrier et
un administrateur. Il tait grand justicier depuis le mois de
juin 1215, et Jean sans Terre lui confia les comts de Kent,
de Hereford, de Norfolk et de Suffolk; il eut particulirement
la garde de l'important chteau de Douvres, et sut le rendre
imprenable'. Philippe d'Aubign, uns riches hom d'Engle-
terre qui devers le roi Johan se tenoit, joua aussi un grand
rle dans la lutte contre les rebelles excommunis, et il est
qualifi dans une lettre patente de 1217 du nom de chef de
(( l'arme du Christ^ .
Il faut enfin signaler ces trangers, ces chefs de routiers
dont Jean aimait s'entourer et qui rappellent singulirement
certains types fameux du xiv* et du xv sicle. Les plus
connus sont le Normand Fauquet de Braut et le Poitevin
Savari de Maulon, dont nous aurons souvent citer les
noms jusqu'en 1226. Jean s'tait attach Fauquet de Braut
vers 1211 et avait fait de lui un de ses principaux conseillers.
Dans le texte falsifi que Roger de Wendover donne de la
Grande Charte, Fauquet figure parmi les trangers que le roi
aurait jur de chasser
*.
Il tait justement dtest des An-
glais : cet aventurier, qui petis fu de cors mais moult fu
vaillans" , avait commenc sa carrire en gardant les fron-
tires du pays de Galles et s'tait signal ds lors par ses
rapines et ses violences, ce qui, dit navement Raoul de
Coggeshall, d'infime qu'il tait, le rendit trs renomm
1. P. Mej'er, art. publi dans la Romania. t. XI. 25 et suiv.
2. Litt. pat., \i!i^, l'5,
UGb. 150

A'fl^on. 5/o(^r., VII, 315 et suiv.
3. Anon. de Bth., f. 62.

Rrc.
Off.,
Pat. I. Henry III, membr. 13
dorso : Uux milicie Christi . Dugdale et les historiens anglais ap-
pellent ce personnage Philippe d'Albini. MM. Clermont-Ganneau et
.1. Havet ont montr qu'il tait de la famille bretonne des d'Aubign
{Rev. critique, 1876.
2"
semestre, 206 et 398). Malgr le grand rle
qu'il a jou, son nom ne figure pas dans la Nation Biogr. Il fut gardien
des Iles noi-mandes de 1212 1220, partit pour la Terre-Sainte en
1222 et
y
mourut. Voy. J. Havet, art. dans Dib. Ec. Ch., XXXVII, 190,
et dans Rrv. crit.. vol. cit., 173.
4. Wendover, II, 604.
5. Ilisl. ((es (/es de IVorm., 173.
LE PARTI DU ROI JEAN.
67
parmi les serviteurs du roi . Il eut en 1216 la garde des
comts d'Oxford, de Cambridge, de Huntingdon et en profita
pour commettre avec ses routiers toutes sortes de brigan-
dages et de cruauts \ Par sa tmrit brutale, sa froce
nergie, sa haute fortune et aussi par la mort misrable qui
devait terminer sa carrire, Fauquet de Braut voque invin-
ciblement le souvenir de ces chefs de bandes de la guerre de
Cent ans dont Quicherat, Chrest et Simon Luce ont retrac la
vie. Quant Savari de Maulon, nous l'avons vu abandonner
en 1212 le service de Jean sans Terre, puis
y
revenir; ce
baron, qui tait le petit-fils de Guide Thouars, eut une exis-
tence fort agite
;
il combattit tour tour pour les hrtiques
Albigeois et contre les infidles de Syrie; et l'on sait qu'il
joignit la gloire guerrire une certaine clbrit de pote^
Il arriva en Angleterre en 1215, sur l'appel de Jean sans
Terre'.
Lorsqu'il eut provoqu le soulvement des barons par
l'annulation de la Charte, le roi d'Angleterre envoya en efi'et
qurir des chevaliers et des sergents sur le continent. A partir
du mois de septembre on vit arriver des bandes de Braban-
ons et de Flamands, dont les services taient pays soit en
argent, soit en fiefs. Il vint aussi des gens de la Gascogne,
du Poitou et de l'Angoumois. On dit que Jean runit plus
de 15,000 mercenaires qui ne craignaient ni Dieu, ni
les hommes^ .
Telle tait la situation des partis aprs l'annulation de la
Grande Charte. Comme en toute guerre civile, beaucoup de
gens, particulirement parmi les bourgeois et les paysans,
durent viter de se prononcer. Ceux qui offrirent leur bras au
1. Coggeshall. 20't.

IJtt. Pat., 159 '',
169
'-.
Nation, biogr.,
VI, 247 et suiv.
2. Ilist. litt. de la F?-., XVIII, 672 et suiv.

Savari de Maulon,
par de la Fontenelle, dans Bev. Anglo-Fr.,
2^
sr. II., 309 et suiv., et
par Chilhaud-Dumaine, dans Posit. de Thses des l. de VEc. des Ch.,
ann. 1877, p.
25 et suiv.
3. Wendover, II, 622.
4. Litt. pat., 156 '^
et'', 158, 160.

Litt. claus., I, 237, 238.

Hist. des ducs de Norm.. 152 et suiv.

Wendover, II, 613, 635 et
suiv.
Mousket, v. 22503 et suiv.

Ann. de Stanley, 521.

Le bio-
graphe de Guillaume le Marchal, qui est cependant hostile au parti
des barons, qualifie de <s malveise gent les mercenaires flamands et
blme Jean sans Terre de les avoir appels (v. 15081 a 15094).
68 l'appel a louis de france.
roi furent videmment trs peu nombreux. Mais Jean avait de
bonnes troupes qui s'augmentaient sans cesse, et l'appui du
pape, qui vers le mois de septembre 1215 excommunia gn-
ralement tous les rebelles \
Les barons dclarrent qu'il n'y avait aucun compte tenir
d'une sentence qui ne spcifiait pas les noms des condamns
^
Mais la situation tait grave, et puisqu'on tait dtermin
se dbarrasser de Jean sans Terre, il importait d'organiser
immdiatement la rvolte et d'en confier la direction un
personnage puissant. D'ailleurs l'ide de se passer de roi ne
pouvait natre dans le cerveau des Anglais du xiii sicle.
Celle de susciter un rival au souverain rgnant devait au con-
traire se prsenter tout naturellement leur esprit. C'tait
presque une tradition chez eux; on avait vu sous Henri I
un parti se former en faveur de son fils et de son neveu
;
plus
tard Etienne russit renverser Mathilde; Henri II eut
lutter contre les rvolts que menaient ses fils et pendant le
rgne de Richard Cur de Lion la couronne faillit tre ravie
par Jean. Les barons rsolurent donc d'off"rir la couronne
Louis de France. Roger de Wendover dit que la raison de ce
choix fut l'espoir de provoquer ainsi la dfection des merce-
naires de Jean, qui taient presque tous vassaux de Philippe-
Auguste ^ Mais il n'est pas besoin de chercher d'explication
de ce genre. Louis tait le seul comptiteur qu'on pt opposer
au Plantagenet. Les fils de Jean taient des enfants au
pouvoir de leur pre. Parmi les descendants de Henri II dans
la ligne fminine, il n'en tait aucun qui put prendre la
direction de la lutte; ni Otton de Brunswick, ni Raimond do
Toulouse n'en taient capables. Il ne pouvait tre question
non plus d'appeler le roi de Castille. La candidature de Louis
ne soulevait d'ailleurs aucune rpugnance. Nous avons vu
qu'en 1213 un projet identique avait t bien accueilU du
baronnage anglais. L'annexion de l'Angleterre la France
semblait dsirer })lus qu' craindre
;
ainsi se trouverait ter-
1. Poltliast, n" 'i992.

Roger de Wendover place cette excommuni-
cation la mt^'ine })oque que l'envoi d'une bulle date du 13 septembre
(t. II. r.28-r)29).
1.
Wendover, 11, 030.
3. Wendover, 11. 647.
l'appel a louis de FRANCE.
69
mine l'ternelle querelle des rois normands et des Captiens
;
sans doute Louis ne rsiderait pas souvent dans l'le, mais
n'tait-on pas habitu tre gouvern de loin? Les prd-
cesseurs de Jean sans Terre avaient pass la plus grande
partie de leur vie sur le continent
;
Jean sans Terre avait
adopt un systme oppos, mais il s'tait montr un odieux
despote, et l'on pouvait penser que Yabsentisme des souve-
rains tait la condition d'un gouvernement tolrable \ Nous
avons le droit de croire que la runion de l'Angleterre et de
la France ne pouvait tre qu'une uvre fragile et phmre,
mais les hommes du xiii'' sicle ne devaient pas pousser si
loin la rflexion.
Depuis plusieurs mois, des ngociations taient engages
entre la cour de France et les barons. Peu de temps avant
l'assemble de Runnymead, Jean sans Terre avait vainement
essay de gagner Philippe-Auguste'; la mme poque, ce
dernier offrait des secours aux rebelles et envoyait le cor-
saire Eustache le Moine leur porter des machines de guerre
;
cette attitude du roi de France contribua la concession de
la Grande Charte^ Lorsque l'annulation de la Charte eut
amen un second soulvement, Philippe-Auguste recommena
ses secrtes menes et entretint des intelligences avec
Etienne de Langton
;
Jean sans Terre choua encore dans ses
tentatives pour se concilier le roi de France*.
Il est impossible de dterminer quel moment prcis eut
lieu l'appel Louis de France. Les rcits des chroniqueurs
sont trs vagues. Le biographe de Guillaume le Marchal
nous fait savoir que ce fut dans une assemble tenue
Londres que les barons lurent pour roi le fils de Philippe-
Auguste, mais selon son habitude il ne donne aucune indica-
tion chronologique". Selon le chanoine de Barnwell, dont le
1. Voy. les rflexions trs justes de Shirley, Roy. Lelters^ t. I, Inlrod.,
p. xvi-xvn.
2. Rymer, I, part, i, 120.
3. Coggeshall, 172; confirm par une lettre du 18 septembre ou Jean
parle du dbarquement d'Eustache le Moine F'olkestone {Litt. pal.,
155 ''.)
4. Barnwell, 222 et 225.

Lettres de Jean Phil.-Aug. du 21 juillet,
du 9 et du 13 sept. : Litt. clans., I, 221
'
;
Litt. pat., 154
''
et 155

Cf. une bulle du 27 avril 1218 et sa rubrique, dans H. F., XIX, 658.
5. Ilist. dcGuiU. le Mar.> v. 15061 15069.
,0 L APPEL A LOUIS DE FRANCE.
rcit semble beaucoup plus exact que celui de Roger de Wen-
dover, il
y
eut pendant les mois de septembre et d'octobre l'215
des alles et venues continuelles de messagers qui passaient
et repassaient la Manche pour tablir les conditions de
l'alliance et assurer de mutuelles garanties'. Il est probable
que les barons et le roi de France ne pouvaient parvenir
s'entendre.
Les succs de Jean sans Terre allaient rendre les barons
plus accommodants. Il dploya une grande activit. Il fortifia
ses chteaux, envoya des troupes dlivrer Northampton et
Oxford, que les barons cherchaient prendre, et le 13 octobre
commena le sige de Rochester qui tait tomb entre leurs
mains. En mme temps il offrait l'amnistie ceux qui se
soumettraient ;
le 21 octobre, Gilles de Briouse, vque de
Hereford, fut reu en grce. Le 26, les barons quittrent
Londres pour aller dlivrer Rochester, mais en route le cur
leur manqua et ils revinrent sur leurs pas^ Alors ils envoy-
rent des ambassadeurs offrir en termes dfinitifs et solennels
la couronne d'Angleterre Louis de France.
Dans cette ambassade figuraient Sehier de Quinci, comte
de Winchester, Henri de Bohon, comte de Hereford, Robert
Fils-Gautier et peut-tre Eustache de Vesci et Geoffroi
Fils-Pierre, fils du clbre justicier mort en 1213 ^ Sehier
de Quinci avait probablement la direction des ngociations
;
il tait le beau-frre de ce Simon de Montfort auquel Louis
de France venait de tmoigner tant d'amiti pendant son
expdition en Albigeois*. Sehier russit lever les derniers
obstacles, il annona que les barons avaient jur sur l'Evangile
de ne jamais tenir aucun fief de Jean sans Terre, et il fit
1. Barnwell, 226. Selon le Fragm. de l'hist. de PhiL-Aug., f. 166,
Eustache le Moine servit d'intermdiaire entre Louis et les barons.
2. Barnwell, 226 et suiv.

Wendover, II. 622 et suiv.

Litt.pat.^
156

et
1^
et 157.

Itincr.
of
John.
3. Robert Gaultier le filz, Gieffroy le filz Pierre, Eustache de
Neucy {sic), Sohier de Quincy . (Cron. de Nonn., f. 88 w col. 1
;
la
rdaction dite par Guillaunielc Talleur cite seulement quatre grans
barons d'Enpleterre , sans les nommer). Le justicier Geoffroi Fils
Pierre ou Fitz Peter avait laiss un fils portant le mme nom (Nation,
biof/r.., XIX, 193). Les autres chroniques ne mentionnent pas ce baron
non plus (ju'Rustache de Vesci. Voy. Hist. des ducs de Norm., 160;
Wendover, II, 648.
4. Giraud de Barri, IV, 174.
l'appel a louis de franxe. 71
hommage ainsi que ses compagnons Louis de France. A ce
moment, la surprise gnrale, Philippe-Auguste reut une
lettre portant les suscriptions et les sceaux des principaux
barons, et annonant que le roi Jean avait conclu un accord
avec eux ;
il tait inutile que Louis se dranget
;
du reste, on
l'indemniserait des dpenses qu'il avait pu faire. Ce message
fut lu en audience royale, devant le comte de Winchester.
Philippe-Auguste, emport par la fureur, l'accusa de trahison.
Mais Sehier n'eut pas de peine prouver que la lettre et les
sceaux taient de la fabrication de Jean sans Terre. Ce prince
n'avait point de scrupules chevaleresques
;
il avait envoy
des lettres de mme teneur, soi-disant suscrites par Robert
Fils-Gautier et d'autres seigneurs du sud, aux barons norois,
pour les dterminer rester chez eux. Cette fraude ne fut pas
sans rsultat : elle fit renatre les dfiances de Philippe-
Auguste, qui exigea la remise d'au moins vingt-quatre otages
;
la condition fut accepte, et un certain nombre de nobles
anglais envoyrent leurs fils, qui furent tenus sous bonne
garde Compigne. Louis s'engagea de son ct expdier
le plus vite possible des secours aux rvolts et s'em-
barquer lui-mme aussitt qu'il serait prt'.
1. Coggeshall, 176-177.
Ilist. des ducs de Norm., 160.
Barn-
well, 226-227.
Wendover, II, 648.

Ann. de Waverley, 283.

Ann. de Dunstaple, 45.

Il faut noter qu'en effet Jean et les barons
avaient entam des ngociations pour la paix, le 9 novembre. (Litt.
pat., 158).
CHAPITRE IV.
LES PRPARATIFS DE L'EXPDITION.

LES DROITS DE LOUIS
DE FRANCE A LA COURONNE D'ANGLETERRE.
Tandis que l'hritier royal commenait ses armements, les
clercs de Philippe-Auguste prparaient sa dfense thorique.
C'tait une coutume assez rpandue au moyen ge d'invoquer
solennellement son bon droit au moment d'attaquer autrui.
Louis de France avait d'ailleurs des motifs spciaux qui le
poussaient justifier sa conduite; il fallait vaincre les scru-
pules des Anglais qui hsitaient abandonner leur roi
;
surtout il fallait entraver par la complexit d'une habile
chicane la marche du procs qui s'instruisait en cour de
Rome. En effet la papaut tait dcide plus fermement que
jamais empcher une rvolution dynastique en Angleterre.
Jean avait su lier sa cause celle d'Innocent III
;
le prestige
de ce dernier serait affaibli aux yeux de tous, si Louis de
France russissait s'approprier un royaume qui apparte-
nait au sige apostolique^ . Un autre motif galement puis-
sant dterminait lattitude du pape : il fallait forcer les
princes oublier leurs querelles intestines pour reconqurir
la Terre Sainte. Le principal but que se proposait Innocent III
en runissant le concile de Latran tait l'organisation de la
1. Voy. la lettre du 13 septembre 1215, o Jean accrdite des ambas-
sadeurs auprs du pape. Il feint de croire que la seule cause de la
rbellion est son acte d'hommage de 1213. Cum comits et barones
Anglie nobis devoti essent antequam nos et nostram terram dominio
vestro subicere curasseraus, ex tune in nos spocialiter ob hoc. sicut
puplic dicunt. violenter insurgunt. Les mensonges cotaient peu
Jean sans Terre : les barons n'agitrent jamais cette poque la ques-
tion de la suzerainet pontificale ;
beaucoup d'autres affaires les proc-
cupaient plus directement. Jean ajoutait dans cette lettre : Nos vero
post Deum vos specialem dominum et patronum habentcs, defensio-
neni nostram et tocius regni quod vestrum est. esse credimus.

Le pape crivait de son ct dans une lettre du 30 janvier 12 Ui que les
barons voulaient dissipare ipsum regnum quod est sedis apostolice
spciale . {Lia. pat., 182.

Potthast, n 5057.)
LE PAPE SOUTIENT JEAN SANS TERRE. 73
croisade, et dans un grand discours qu'il pronona devant les
prlats sur l'affaire du Crucifix il appela tous les chrtiens
aux armes \ Cette ide le hantait videmment jour et nuit^
Aussi, durant ce concile, prit-il d'impitoyables dcisions
l'gard des barons anglais, sourds ses exhortations, et
rvolts contre leur seigneur le chevalier du Christ, qui,
ayant revtu le signe de la croix, se prparait si magnifi-
quement et si puissamment secourir la Terre Sainte^ .
Il refusa d'entendre leurs procureurs, et le 16 dcembre 1215
il excommunia, non plus gnralement mais nommment
et en espce , les barons rebelles et les citoyens de Lon-
dres*. En mme temps il envoyait lettres sur lettres Louis
de France, Philippe-Auguste, au clerg de Londres, aux
prlats de France et d'Angleterre, au duc de Bourgogne et
mme des vques de l'Empire pour qu'ils abandonnassent
le parti des rebelles ou qu'ils aidassent les confondre ^
Les excommunis dclarrent qu'ils ne tiendraient aucun
compte d'une sentence prononce sur les rapports menson-
gers de Jean sans Terre
;
il n'appartenait point d'ailleurs au
pape de se mler des affaires des laques ^ Tandis qu'ils s'obs-
tinaient en leur rbellion, le pape recevait de mauvaises
nouvelles d'Orient
;
les Sarrasins gagnaient du terrain. Alors
il rsolut d'envoyer un lgat en Angleterre'
;
il songea mme
un instant appeler les chrtiens au secours du roi Jean et
donner pour prlude la croisade en Palestine une croisade
contre ces excommunis, ennemis pires que les Sarrasins,
(( car ces hommes revtus du si2:ne du Christ sont des
1. Voy. la bibliof^raphie de ce concile dans Potthast. I,
p.
437. Le dis-
cours d'Innocent 111 est dans Mansi, Concilia, XXII, 1659-1067.
2. 11 devait mourir la peine : Innocentius papa, cum inter Januen-
ses et Pisanos pro suhlevatione terre sancte pacem intenderet refor-
mare, in itinere constitutus moritur Perusii . (Trevet, 195).
3. Potthast. n 5057.
4. Barnwell, 228. Potthast, n 5013.
5. Potthast, n"* 5128 et suiv. D'aprs le chanoine de Barnwell,
p.
228, ces lettres furent envoyes pendant le concile.
6. Wendover, II, 645.

Cggeshall, 179.

Jean sans Terre avait
envoy Rome l'abb de Beaulieu et deux chevaliers, au moment de
l'ouverture du concile. (Wendover, II. 633.)
7. Voy. le texte publi par Ch. V. Langlois. Prparatifs de Vexpd.
de Louis de Fr. en Angl.. dans Rev. hisl.. XXXVII, 321-322.
Cf. la
mention d'une lettre annonant Jean sans Terre l'envoi d'un lgat :
Potthast, n 5132.
74 EXPOS DES DROITS DE LOUIS.
apostats, puisqu'ils s'efforcent de remplir les souhaits
des paens en mettant obstacle la dlivrance de la Terre
c( Sainte^ .
On voit que Louis de France allait trouver dans Innocent III
un adversaire acharn de ses projets ambitieux. Les chevaliers
qu'il envoya pendant l'hiver au secours des barons furent en
effet excommunis vers le mois de mars 1216
,
et il sera
frapp de mme quand il abordera en Angleterre. A ces
moyens d'attaque tout spirituels, on ne pouvait rpondre que
par une dfense thorique. Examinons les arguments
qu'amassaient les clercs de Philippe- Auguste, tandis que
l'hritier royal runissait des armes et des machines de
guerre.
La justification des prtentions de Louis fut prsente pour
la premire fois l'assemble de Melun le 24 et le 25 avril
1216 lorsque le lgat du pape pressait Philippe-Auguste et
son fils de renoncer l'expdition^. Peu de temps aprs, le
10 mai, ces prtentions firent l'objet d'une discussion entre
Innocent III et les agents que le prince avait envoys Rome,
dans l'intention de modifier les sentiments du pape l'aide
de toutes les ressources de la chicane
*.
Enfin Louis exposa
1. Lettre du 30 janvier 1216: Potthast, n 5057.
2. Wendover, II, 648-650.
3. Wendover, II, 650 et suW. Il est possible que certains dtails du
compte rendu prsent par Roger de Wendover soient de son inven-
tion
;
mais le fond doit tre vrai.

M. Bmonta tabli que cette assem-


ble se tint non Lyon, comme le dit le chroniqueur, ni Laon, selon
la correction propose par D. Brial, mais Melun. {De la condamn.
de Jean s. T. par la cour des pairs en 1202, dans ftev. hist., XXXII
;
p.
49 n. 2.) Nous aurons beaucoup emprunter au savant et ingnieux
travail de M. Bmont, qui a critiqu attentivement la plupart des ar-
guments de Louis de France.
4. Wendover, II, 657 et suiv. La date du 10 mai est indique dans
une lettre crite par les agents de Louis (id., 656). Voy. la note de l'di-
teur Luard,
p. 657, et Bmont, op. cit.,
p.
57 et note 2 de la mme
page. M. Bmont croit que les Ohjectiones Lodonnci et baronum Anglie
contra regem Johannem, que le chroniqueur donne la suite d'une
lettre des agents de Louis, faisaient partie de cette lettre. Le fait que
les Objectiones n'ont t insres qu'aprs coup dans un des manus-
crits semble prouver le contraire. La chose est d'ailleurs sans impor-
tance : le principal est que ce document, par le contrle qu'on en peut
faire l'aide d'un manifeste de Louis dont nous allons parler, parat
olrir toute garantie d'authenticit. Le texte de la lettre des envoys
franais et des Objectiones a t transcrit dans un magnifique manus-
crit 'du xv' sicle (Brit. tmts., fonds Cotlon, Claud. E. Vlll, f. 3
vo).
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 75
ses droits la couronne d'Angleterre dans un manifeste
adress l'abb et au couvent de Saint-Augustin de Cantor-
bry, au commencement du mois de juin 1216, alors que le
lgat, dbarqu en Angleterre presque en mme temps que
Louis, se disposait l'excommuniera Ce manifeste avait
pour but de dtourner l'abb de Saint-Augustin de promul-
guer la sentence du lgat, et nous a t conserv par le
moine Guillaume Thorne, qui l'a insr dans sa continuation
des Gesta abbatum Sancti Augustijii Ca7itnarieiisis^. Le texte
authentique de ce manifeste, le compte rendu de l'assemble
de Melun fourni par Roger de Wendover et la discussion des
agents franais avec le pape [Objectiones Lodowici et baro-
num Aiglie contra regem Johannem) que ce mme chroniqueur
nous expose d'aprs une source certainement officielle, nous
donnent le moyen de reconstituer toute la justification tho-
rique de l'expdition entreprise par Louis de France pour
dtrner les Plantagenets. Il convient d'en faire l'examen,
d'autant mieux que les dbats de ce genre au moyen ge
nous sont rarement connus d'une faon aussi complte. Cette
argumentation peut se diviser en cinq parties. Dans les trois
premires on cherche tablir que Jean est dchu du trne,
pour trois motifs diffrents. Dans la quatrime, Louis de
France est prsent comme l'hritier lgitime de cette succes-
sion vacante. Dans la cinquime, on veut montrer que le pape
n'a pas le droit d'intervenir \
I. Sachez, crit Louis dans son manifeste, qu' cause
d'une trahison notoire que Jean, autrefois roi d'Angleterre,
Sauf quelques lgers changements, cette copie reproduit le texte du
manuscrit de Wendover que Luard dsigne par la lettre 0.
1
.
Le manifeste porte cette rubrique : He littere misse sunt statim
post ingressum domini Ludovici in Angliain et Louis
y
dit, en par-
lant du lgat: Nunc, in Angliain ingressus,... nos et nostros, ut audi-
vimus, per prelatos et officiales ecclesiarum intendit gravare. (Manif.
de Louis, dit par M. Bmont en appendice sa thse latine : De Jo-
hanne cof/)iomine sine Terra etc.,
p.
65. Ce texte ne figure pas dans
la traduction franaise de la thse, publie dans la Revue historique.)
2. Col. 1868 1870.

Nous croyons avec M. Bmont que l'authen-
ticit de cette lettre n'est pas douteuse; voy. Bmont, op. cit., 61-62, et
thse latine, 61-64.
3. Il
y
a trois objectiones dans le document rapport par Wendover,
p.
657 et suiv.
;
mais la seconde objection se lie la premire, et
en revanche la troisime doit se subdiviser en plusieurs parties trs
distinctes.
76 EXPOS DES DROITS DE LOUIS.
commit contre son frre le roi Richard, alors en Terre Sainte,
il fut, au retour de ce mme frre, lgalement ajourn,
accus, mis en jugement devant ses pairs et condamn lga-
lement par eux comme tratre
;
laquelle sentence fut solennel-
lement promulgue par Hugue de Puiset, vque de Durham.
En consquence il perdit tout droit au trne
;
c'est pourquoi
Hubert, archevque de Cantorbry, dit publiquement au
couronnement du roi Jean qu'il le couronnait roi par droit
d'lection et non par droit de succession . Cette lection et
ce couronnement obtenus par la violence n'avaient d'ail-
leurs aucune valeur'.
L'assertion concernant la condamnation de Jean en 1194
est exacte en partie seulement : Jean fut menac de perdre ses
droits la couronne, mais il se rconcilia videmment avec
son frre avant la promulgation de la sentence. En tout cas
Richard Cur de Lion, peu de temps avant sa mort, le dsi-
gna pour son successeur, fait que naturellement Louis de
France nglige de rappeler". Quant la fameuse dclaration
de l'archevque de Cantorbrj en 1199, est-elle bien authen-
tique ? Je n'aperois pas que les chroniqueurs contemporains,
ni mme Roger de Wendover,
y
aient fait allusion
;
il faut
peut-tre voir l une lgende qui s'est forme aprs coup et
laquelle on n'ajoutait encore gure crance au temps de
Roger de Wendover; elle figure dans une interpolation de
Mathieu de Paris, mais celui-ci crivait un demi-sicle aprs
l'avnement de Jean'. A supposer d'ailleurs que cette dcla-
ration ait t jamais prononce, il faudrait la considrer, ainsi
que le remarque M. Bmont, non pas comme une preuve de la
dchance antrieure de Jean, mais comme une affirmation
du droit auquel prtendaient les prlats et les barons anglais
d'lire leur souverain ou comme une fin de non-recevoir
oppose d'avance toute rclamation, non seulement
d'Alinor de Castille, fille de Henri II, mais encore et sur-
1. Texte du manifeste dit par Bmont. thse latine,
p.
65-66.

La
condamnation de Jean en lIOi fut rappele aussi par Phdippe-Augu.ste
rassemble de Melun. (Wendover, 11. 1)51.)
2. Binont, dans fiev. hist., 62 64.
;}. Math, de Paris, Chron., Il, 45'i-455.
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 77
tout d'Artur de Bretagne
'
. Louis ajoute que l'lection
et le couronnement de Jean furent l'uvre de la violence.
Cette allgation n'est confirme par aucun document digne de
foil
II. En outre, crit Louis de France, il est bien connu que
Jean fut ajourn par ses pairs au sujet du meurtre d'Artur
son neveu, dans la cour de notre cher seigneur le roi de
France, et qu'enfin il fut lgalement condamn par ces m-
mes pairs. . .
;
par cette condamnation, il a t dchu, selon la
coutume, de tous ses biens, oii qu'ils fussent et d'o qu'il les
(( tnt
^
j). Le procureur de Louis l'assemble de Melun dit de
mme au roi de France : C'est une chose trs connue de
tous que Jean, dit roi d'Angleterre, a t condamn mort
en votre cour par jugement de ses pairs, pour avoir tu de
ses propres mains son neveu Artur . Philippe-Auguste
lui-mme, dans cette assemble, et les agents envoys en
cour de Rome firent des dclarations analogues
*.
A coup sur, si le premier argument, appuy sur la condam-
nation de 1194, n'tait pas valable, celui-ci tait suffisant pour
dmontrer que le trne d'Angleterre tait un trne prendre;
reste savoir s'il avait des bases srieuses. Jusqu' nos jours,
on ne s'tait pas permis de mettre en doute l'assertion de
l'hritier royal
;
on la citait comme une preuve formelle de la
condamnation de Jean sans Terre. LeNain de Tillemont s'tait
content de remarquer que ni Rigord, ni Guillaume le
Breton, ni Robert de Torigni, ni Mathieu de Paris, ni
mme Walsingham et Trevet ne disent rien des poursuites
que fit Philippe -Auguste, au sujet de la mort d'Artur^ .
Bernardi et Pardessus allrent plus loin, et montrrent que
des six pairs laques un seul aurait pu assister au prtendu
1. Bmont, op. cit., 64.
2. L'annaliste de Margan, p.
2'i, dclare que Jean fut couronn
malgr la sentence de 1194, Willelmo de Brause cum fautoribus suis
ad ejus coronationem vehementius instante. Mais ces.\nnales ne m-
ritent aucune crance ; voy. Bmont, op. cil., 59. En .Angleterre comme
en France, les droits de Jean furent sans doute contests : mais on ne
voit pas qu'au moment du couronnement aucune opposition se soit ma-
nifeste; voy. Pauli. Ge.'ichirhle von England, III, 295 et suiv.
3. Manif. de Louis,
p.
66.
t. Wendover, II, 651-652, 657.
5. Hist. de saint Louis, IV, 154.
78
EXPOSE DES DROITS DE LOUIS.
procs de 1203 \ Mais Pardessus se contenta d'en conclure
que Jean sans Terre avait t condamn par d'autres vassaux
de Philippe-Auguste, et Bernardi, tout en rvoquant en doute
l'existence de la condamnation, n'approfondit pas la question
et ne se pronona point sur la nature des allgations do Louis
de France. Quant Stubbs, il nota seulement que la plus
ancienne mention de cette fameuse condamnation se trouvait
dans le manifeste de Louis ^ C'est M. Bmont qui le premier
a trait fond ce sujet si pineux
;
la solution qu'il a trouve
n'est qu'une hypothse en apparence trs hasarde, mais elle
est en ralit si prudemment tablie qu'elle nous semble inat-
taquable, moins qu'on ne dcouvre quelque document nouveau
qui la rduise nant. Encore ce document serait-il difficile-
ment conciliable avec d'autres tmoignages
;
tout, dans cette
question, est obscur et trange, si l'on s'en tient l'opinion
traditionnelle
;
tout devient relativement clair et naturel si
l'on admet les conclusions de M. Bmont.
Cet historien' remarque d'abord qu'on n'a aucun tmoi-
gnage officiel de la condamnation de Jean sans Terre pour le
meurtre d'Artur. Beugnot avait dj dit dans son Mmoire
SU7' l'arrt de la cour des Pairs de Fraiice qui condanma
Jean sans Terre : On sera sans doute tonn qu'un arrt
qui frappait une tte couronne n'ait pas t prcieuse-
ci
ment conserv
;
mais Beugnot n'a vu en cette absence
de tout document authentique aucune preuve contre l'exis-
tence de cet arrt
^
. Il dclare mme, fort la lgre, qu'au
temps de du Tillet, il existait au trsor des Chartes une
certification de l'arrt de la cour des pairs, donne par

Louis Vlll
;
nous avons retrouv et publi dans nos pices
justificatives la charte mentionne par du Tillet et dont Beugnot
et M. Bmont n'ont pas connu le texte
;
l'on peut voir que
les termes mmes de l'arrt n'y sont pas du tout repro-
1. Mm. de l'Ac. des Inscr., X, 6'i2-64:3.
- IHh. Ec. C/i., 2 srie,
t. IV, 301.

Cette dmonstration n'a pas d'ailleurs grande importance,
car Louis et ses partisans ne disaient point que Jean avait t con-
damn par les douze pairs de Fntiire, mais simplement par ses pairs,
c'est--dire les barons de Phil.-Aug. en gnral.
2. Prf. l'd. de W. de Coventry, t. 11, p.
.w.xn, note 3.
3. Rev. hist., XXXII, 3G et suiv.
4. liil). Ec. C/i..2 srie, t. V, 9.
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 79
duits comme le suppose Beugnot
;
cet acte, qui est une lettre
adresse en mai 1224 la commune de Limoges, n'a pas
plus d'autorit que le manifeste envoy aux moines de Cantor-
hry\ M. Bmont a galement montr qu' l'poque o cette
prtendue condamnation aurait t prononce, la correspon-
dance pontificale est muette sur ce sujet si grave. Les
chroniques rdiges antrieurement 1216 ne mentionnent
pas non plus de condamnation prononce contre Jean sans
Terre propos du meurtre d'Artur. Parmi les chroniques
rdiges dans les vingt annes qui suivirent l'expdition de
Louis de France, la plus importante est celle de Roger de
Wendover ;
or, quand il fait l'histoire des premires annes
du xTii sicle, il ne parle point de ce procs
;
arriv l'an-
ne 1216 il se contente d'insrer sans commentaires les argu-
ments de Louis de France ^ Des chroniqueurs de la seconde
moiti du xiii sicle ne manqueront pas sans doute d'accepter
les assertions du fils de Philippe-Auguste. Mais on n'a pas le
droit de se montrer aussi crdule qu'eux. Tout porte penser
que ce fameux procs est une invention due l'ingniosit peu
scrupuleuse de Louis ou de son entourage.
Si trange que cela paraisse au premier abord, les agents
de Louis de France pouvaient sans peine en imposer Inno-
cent III et lui faire admettre cette fallacieuse invention, bien
que ce pontife rgnt dj sur la chrtient au moment de la
mort d'Artur. La crdulit du pape s'explique aisment si l'on
songe aux conditions de la vie au moyen ge, aux difficults
des communications et la pauvret des informations.
M. Bmont a montr que la mort d'Artur resta longtemps igno-
re. On voit aussi par une bulle de 1205 qu'Innocent III ne con-
naissait point encore ce moment-l les dtails du jugement
prononc en 1202 contre Jean sans Terre sur l'appel des
i. Pice justifie, n" 6.
2. Quant son interpolateur Mathieu de Paris, il admet parfaitement
la condamnation, quoi qu'en dise M. Bmont (op. cit., 58). La phrase
non judicialiter sed violenter spoliatus signifie, comme le prouve
le contexte, non pas que la sentence ne fut point prononce, mais
qu'elle fut irrgulire, par suite de l'absence du coupable; Math, de
Paris dit plus loin : Magntes tamen Francie nihilominus processe-
runt ad judicium, quod rite non debuerunt facere. {Chron.,
II, 658.)
80 KXPOS DES DROITS DE LOUIS.
barons poitevins, aprs l'enlvement d'Isabelle d'Angoulme'.
On ne doit donc pas s'tonner qu'en 1216 des gens adroits et
audacieux aient pu lui persuader que le roi d'Angleterre avait
t condamn mort en 1203 pour le meurtre d'Artur
;
Inno-
cent avait conscience que ce fait avait pu se produire son
insu.
Une preuve nouvelle de la fausset des allgations de Louis
est leur manque de prcision. Dans son manifeste il dclare
qu'aprs le meurtre d'Artur, Jean fut lgalement condamn
et que par suite il fut dchu de ses biens
.
Il estimait
sans doute prudent de ne pas prciser davantage; il et t
bien embarrass de dire de quel droit et par quelle sorte de
sentence les vassaux de Philippe-Auguste, qui ne pouvaient
juger Jean que comme duc de Normandie, l'auraient dpouill
du royaume d'Angleterre
;
ils avaient seulement le droit de le
dclarer dchu des fiefs qu'il tenait de Philippe-Auguste; c'est ce
qu'ils avaient dj fait aprs l'enlvement d'Isabelle d'Angou-
lme. Mais Louis de France, ayant besoin de faire croire que
Jean avait perdu tout droit au trne, invente une seconde
condamnation par laquelle Jean aurait perdu (f
ses biens
en gnral. Il esprait que les destinataires du manifeste, tant
fort ignorants des coutumes de France, des usitate consue-
tudines
,
ne chercheraient pas avoir clair dans ces termes
quivoques.
Dans la discussion de ses agents avec le pape, le mensonge
devient plus prcis. Ici on ne pouvait se contenter de dire que
Jean avait t condamn
;
le pape, avec lequel on discutait
oralement, aurait demand qu'on rapportt la sentence d'une
faon moins vague; on dclara donc, comme Philippe-Auguste
1. Voy. Potthast, n 2434. Dans cette lettre de 1205, le pape dit que
Philippe-Auguste assure avoir conquis la Normandie justitia preeunte ;
le pape ajoute : Causam, modum et ordinem aliasques circumstancias
ignoramus. M. Bmont,qui cite ce passage
(p.
40-4t), aurait dnoter
que l'allusion peut s'appliquer fort bien au procs intent sur l'appel
des Poitevins, procs dont l'existence n'est pas contestable. M. Binont
expose lui-mme
(p.
302 et suiv.). que d'aprs la sentence alors pronon-
ce par la cour de Philippe-.\uguste, probablement en avril 1202, Jean
tait dchu de tous ses nefs de France,
y
compris la Normandie.
2. Fer eosdem pares tandem fuit lgitime condcmpnatus, per quam
condempnationem bona sua, ubicunque essent aut undeeunque eaha-
bret, per usitatas consuetudines forisfecit.
{Manif., 66.)
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 81
l'avait fait Melun devant le lgat, que Jean avait t con-
damn mort. Il tait vident que le trne d'Angleterre tait
vacant, si depuis 1203 Jean avait lgalement cess de vivre.
Mais avait-il lgalement cess de vivre ? Le pape admit,
comme nous l'avons dit, que la condamnation avait t
prononce
;
mais une telle sentence tait-elle rgulire ? C'est
ce qu'il niait. Il dit d'abord qu'un roi consacr ne pouvait tre
condamn mort par des barons
;
les agents de Louis rpon-
dirent que Jean avait t condamn mort comme homme
lige du roi de France'. Alors le pape objecta qu'on ne pouvait,
selon le droit canon, condamner mort un absent; les
agents rpondirent que la chose tait possible selon la cou-
tume de France
".
On voit combien cette discussion tait
confuse; elle ne pouvait aboutir; le pape invoquait le droit
canon, et les agents de Louis la coutume de France. Ils
pouvaient d'ailleurs interprter de la faon la plus fantaisiste
cette coutume de France ,
qui probablement n'avait
encore rien de fixe et que le pape ignorait certainement'. Il
est croire qu'ils donnrent sans scrupule un libre cours
leur imagination \
Les mensonges ne leur cotaient rien. Le pape ayant
remarqu avec beaucoup de bon sens qu'aprs ce fameux pro-
cs de 1203 Philippe-Auguste et Louis avaient, comme par
le pass, qualifi Jean sans Terre de ro/,et lui avaient accord des
trves en le traitant comme ro* dAiigleten^e, les envoys de
1. Wendover, II, 657.
2. Incivile videtur et contra canones esse in hominem absentem, non
vocatum, non convictum, nec confessum, mortis ferre sententiam .
(Wendover. II, 657.) Xiincii responderunt : consuetudo est in regno
a Franciequodexquo aliquisaccusatur coram suo judice de tamcrudeli
homicidioquodm;<77//'M//i appellatur et illequi accusatur non venit nec
modolegitimo se excust, pro convicto habetur, et tanquam convictus
per omnia judicatur, etetiam ad inortein, ac si prcesens esset. (Wen-
dover, II, 659.) Il est remarquable que les envoys de Louis ne pr-
tendent point que Jean ait confe.ss son crime, comme Louis l'affirme
dans son manifeste
(p.
66i.
3. Dans la lettre de 1205 cite plus haut, le pape dclare n'tre pas
au fait des coutumes de France.
4. Nous ne pouvons critiquer les assertions appuyes sur la con-
suetudo in regno Francie , n'ayant pas de renseignements sur les
lois appliques par la cour du roi au temps de Phil.-Aug. Mais ces as-
sertions sont au moins bizarres : voy. les rflexions de M. Bmont, Rnv.
histor.,
p.
65 et suiv.
Cn. Petit-Dltam.lis. lir/ne de Louis VIII. 6
82 EXPOS I)I-:S DROITS DE LOUIS.
Louis affirmrent le contraire : Jamais, dirent-ils, depuis cette
sentence, Jean sans Terre n'a t qualifi de roi; on l'a appel
roi dpos, comme on dit abb dpos )>
'.
Cette allgation est
absolument fausse : dans tous les actes mans de Philippe-
Auguste de 1203 1216, Jean est appel rex Anglie' ; on ne
le voit qualifi de roi dpos dans aucun document diplo-
matique antrieur 1216, non pas mme dans l'acte d'avril
1213 o Louis indiquait les engagements qu'il remplirait s'il
tait couronn roi d'Angleterre et o il promettait son pre
de le laisser disposer son gr de la personne du roi Jean ))\
Le pape avait galement raison de soutenir qu' plusieurs re-
prises Philippe-Auguste avait trait avec Jean sans Terre
comme un roi traite avec un roi : les trves de 1206 et de 1214
dont nous avons le texte en sont la preuve*. Dans son manifeste,
Louis essaye bien de faire croire que personnellement il
n'avait point particip ces trves, et que depuis la condam-
nation de 1203 il a t sans cesse en guerre avec Jean'. Mais
c'est l encore une erreur voulue : les trves de 1206 et de
1214 s'appliquaient tous les hommes du roi de France
et par consquent son hritier \
On voit que toute cette partie de la dfense de Louis est un
tissu d'arguments mensongers et se contredisant parfois les
uns les autres.
III. Alors que ledit Jean, dclare Louis de France, avait
1. Wendovcr, II, 6G2-663.
2.
Delisle, n 780, 1069, 1085, 1299, 1391, 1506.
o. Si vero regem Anglie capi coutigerit, etc.. (Delisle. n" 1437.)
'*.
Delisle, n^ 1006 et 1506.
5. Extunc eidem Johanni gwerram naovimus, quam contra Ipsum
continuavimus absque omni interruptione, pace vel treuga, usque
ad dies istos. (yV/rt?///'., 66.) Notons que. loin de produire la mme
allgation devant le pape, les agents de Louis soutinrent qu'il tait
en guerre avec Jean parce que celui-ci avait fait dvaster l'Artois en
1213. (Wendover, II, 661).
6. Omneshomines et terre rgis Francie scilicet et nostri erunt in
treuga ista . (Delisle, n 1006, acte de Jean notifiant la trve de
1206; nous n'avons pas l'acte correspondant de Phil.-Aug.). Noveritis
quod nos Joanni rgi .\nglie... dedimus rectas treugas de nobis etho-
minibus et imprisiis nostris qui aperte guerraverunt. (Delisle,
n" 1506. acte de Phil.-Aug. notifiant la trve de 1214.) L'assertion des
agents de Louis a trouv crance auprs de l'auteur du Fraf/m. tie
Vhist. de Phil.-Aufj., qui parle de la trve de 1214 en ces termes:
Les trives furent dones a V ans, ensi que Loeys li fiex le roi et
Othes l'empercre et l'enfs de Puille furent fors des trives (f. 164).
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 83
jur solennellement son couronnement, selon l'usage, qu'il
conserverait les droits et coutumes de Tglise et du royaume
d'Angleterre, contre ce serment et sans le conseil ou l'assen-
timent de ses barons, il a rendu autant qu'il l'a pu sujet et
tributaire du pape ce royaume qui toujours fut libre
;
il a d-
truit les bonnes coutumes, en a introduit de mauvaises et
s'est efforc par de multiples oppressions et de toutes les
manires de rduire en esclavage l'glise et le royaume...
Pour ces motifs, aprs beaucoup de rclamations, les barons
prirent les armes contre lui, et enfin il fut convenu entre
autres choses, et sur l'assentiment exprs de Jean, que s'il
renouvelait ses anciennes violences, les barons seraient
jamais dlis de leur foi envers lui
;
au bout de peu de jours il
se montra plus pervers qu'auparavant, voulant exterminer
ses barons au lieu de les opprimer comme autrefois
;
alors
ceux-ci, d'aprs le commun conseil et la commune approbation
du royaume, l'ont jug indigne de rgner et nous ont lu pour
roi et pour seigneur.
^
Le procureur de Louis prsenta les
mmes arguments l'assemble de Melun, mais d'une faon
plus subtile. Non seulement Jean s'est rendu indigne de
rgner, mais il a de sa propre volont rsign la couronne
;
il a abandonn, en effet, le royaume d'Angleterre pour le
donner au seigneur pape et le recevoir ensuite de sa main
moyennant tribut
;
il n'avait pas le droit de donner son royaume
personne, mais il avait le droit de l'abandonner
;
lorsque
l'abandon eut t accompli, le trne fut vacant et les barons
ont t dans leur droit en
y
appelant l'hritier lgitime^
Il est inutile de relever les exagrations que prsente cet
argument
;
le fond en est solide. Une fois par hasard Louis de
France dit la vrit
;
en mlangeant ainsi des assertions exactes
et des assertions fausses, il pouvait esprer avec assez de
raison faire admettre les secondes, grce aux premires.
C'tait chose lgitime de considrer Jean comme dchu du
trne. Ainsi que l'a dit un historien moderne^ la Grande
Charte tait un vritable trait entre Jean sans Terre et la
1. Manif., 67.
2. Wendover. II, 652.
3. Stubbs, CoHStit. liisL, I, 569-570.
84 EXPOS DES DROITS DE LOUIS.
nation; en violant le pacte conclu, ce prince s'tait expos
de justes reprsailles.
IV. Mais Louis tait-il l'hritier lgitime du roi dchu ?
Innocent III le contestait. Selon lui, le jeune Henri, fils an
de Jean, n'avait pas perdu ses droits au trne puisque Jean
n'avait point commis de crime do lse-majest ou d'hrsie et
que seuls ces crimes empchent le fils d'hriter du pre
coupable. Les envoys franais dclarrent timidement qu'il
en tait autrement dans la coutume de France, lorsque l'enfant
avait t engendr aprs la condamnation, mais ils ne
voulurent pas discuter sur ce point \ En admettant mme,
ajouta le pape, que Henri III n'ait nul droit la couronne, la
seconde Alinor, fille de Geoffroi, frre an de Jean, et
Otton de Brunswick, fils de Mathilde, sur ane de Jean,
seraient plus proches hritiers que Blanche de Castille, fille
de la premire Alinor, sur cadette de Mathilde et de Geof-
froi ^ Les envoys franais rpondirent que seule Alinor de
Castille vivait au moment o Jean fut condamn
;
elle hrita
donc de lui
;
quant Geoff'roi et Mathilde, ils taient morts
et par consquent ils ne pouvaient hriter ni transmettre
de succession leurs enfants. Ainsi les agents de Louis niaient
le droit de reprsentation, par lequel l'enfant peut hriter la
place de ses parents dfunts ^ Il est vrai que le droit de
reprsentation tait trs contest cette poque, mais Phi-
lippe-Auguste ne s'en tait-il pas fait le champion, alors qu'il
1. Wendover, II, 659-660.
Ici les hsitations des agents de Louis
se comprennent encore moins que leur ordinaire aisance mentir.
Quoi qu'en dise M. Bmont (Flev.hislur.,
67),
Texlirdation des enfants
ns ajjrs la forfaiture du pre semble avoir t une coutume admise
cette poque. Louis dit dans son manifeste
(p. 66) : Nobis tanquam vero
heredi cessit jus regni Anglie, maxime cum adhuc de carne sua he-
redem non liaberet. Lorsque pendant son rgne Louis VIII rendit
une partie du Ponthieu la femme et aux enfants du tratre Simon de
Dammailin. il eut soin de dclarer que les enfants m's aprs la
for-
failurc de Simon devaient la restitution de leur hritage la bien-
veillance royale, mue par les supplications de leur mre. {Calai, des
actes de L. VIII, n" 260).
2. Voy. le tableau gnalog. des enfants de Henri II, Appendice n II.
3. Une lgende rapporte
i)ar
la chron. do Lanercost veut que Henri III,
sentant l'heure de sa mort que selon la justice la sur dWrtur au-
rait d rgner sa place, remit la couronne sa cousine, qui, aprs
l'avoir garde trois jours, en tit don au jeune Edouard. (Chron. de
Lancrcoat, 11-12.)
Sur la question des droits d'Artur, voy. DuflFus
Hardy, Introd. aux IJtl. claKS., I,
p. .\.\xv-x.\.\vi.
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 85
soutenait les prtentions d'Artur*? Le pape se contenta de
rpondre qu'en tout cas le roi de Castille, au nom de sa femme
Alinor, et la reine de Lon, Brengre, sur aine de Blanche,
avaient plus de droits que Blanche. Les agents dclarrent
alors que si ces hritiers levaient quoique prtention la
succession, Louis saurait faire ce qu'il devait , mais qu'en
attendant il rclamait l'hritage vacant^.
Le point important retenir, c'est que, malgr toute leur
habilet et leur mauvaise foi, les agents de Louis ne purent
prouver la supriorit de ses droits sur ceux du jeune Henri.
Ils avaient beau entasser et agencer subtilement les pices de
leur chafaudage, la poutre principale manquait.
V. Louis dclarait avec emphase que, soit par droit,de suc-
cession, soit par droit d'lection, il pouvait lgitimement
aspirer au trne d'Angleterre^ Mais, selon le pape, ces prten-
tions auraient-elles eu vraiment un fondement solide, Louis ne
devait cependant point prendre les armes contre le roi Jean,
pour quatre raisons :
1"
Le concile gnral de Latran avait
tabli que dans toute la chrtient on ferait paix ou trve
pendant quatre ans, afin de faciliter la dlivrance de la Terre
Sainte. La rponse des envoys franais fut, qu'avant de
partir pour l'Angleterre, Louis n'avait pas t requis de faire
paix ou trve*. Cette assertion fut mise au hasard, pour les
besoins de la cause. La discussion que nous analysons ici
eut lieu le 10 mai et cette poque Louis n'avait pas encore
quitt la France. De plus, les agents franais taient partis
pour Rome, Louis le dit formellement dans son manifeste,
avant l'arrive de Galon en France et ce lgat, dans l'assemble
tenue Melun en avril, interdit prcisment Louis, au nom
des dcrets du concile de Latran, d'entrer en guerre contre
le roi Jean\
2"
Jean avait pris la croix en 1215 et nul chr-
1. Voy. Pauli, Geschichtevon England, III, 294 et suiv.
2. Wendover, II, 660. Dans son manifeste
(p. 66), loin de dire
qu'il n'est hritier qii "ventuellement, Louis dclare que la reine de
Castille et ses hritiers lui ont libralement abandonn tout droit
sur la couronne d'Angleterre, ds l'poque de la mort de Richard. Ce
n'est point la seule contradiction remarquer entre le manifeste de
Louis et les assertions de ses agents.
3.
Manif., 67.
4. Wendover, II, 662.
5. Manifeste, 67-68.
Wendover, II, 652.
86 EXPOS DES DKOITS DE LOUIS.
tien ne doit attaquer un crois. Louis rfuta cet argument
dans son manifeste en disant que, depuis la condamnation de
son adversaire en 1203, il n'avait fait avec lui ni paix ni trve
et qu'en consquence la prise de croix accomplie en 1215 ne
pouvait garantir Jean sans Terre'. Le procureur de Louis
l'assemble de Melun et les envoys en cour de Rome firent
remarquer aussi que .Jean avait dvast l'Artois en 1213,
avant de se croiser, et que Louis avait le droit de reprsailles
;
ils ajoutrent que Jean avait toujours refus depuis ce temps
de faire paix ou trve ^ Nous avons dj dmontr la fausset
de ces assertions. Louis tait compris dans les trves de 1206
et de 1214. Nous verrons en outre qu'avant le dbarquement
de ce prince en Angleterre, Jean n'avait rien nglig pour se
rconcilier avec lui.
3
Le roi d'Angleterre est le vassal du
pape pour son roj^aume
;
on n'a pas le droit d'attaquer le
vassal sans avoir d'abord port ses rclamations au suzerain.
Sur ce point, la discussion fut trs confuse. Je note seulement
les trois arguments principaux de la dfense : Jean, ne poss-
dant pas lgalement la couronne, ne pouvait pas en disposer
;
d'ailleurs, il n'avait pas le droit de donner son royaume au
pape sans l'assentiment de ses barons
;
par consquent, il
n'est point lgalement le vassal du Saint-Sige
;
alors mme
qu'il le serait, Louis pourrait bon droit lui faire la guerre,
car Jean a ravag ses terres et la coutume autorise se dfen-
dre sans porter plainte au suzerain de celui qui vous a attaqu '.
4
Les barons rebelles ont t excommunis solennellement
pendant la tenue du concile de Latran
;
Louis ne doit point
les secourir. Les envoys franais prtendirent que Louis
n'avait pas s'occuper de la dcision du concile
;
il ne se-
courait pas les barons anglais, il voulait simplement faire
valoir ses droits et personne ne pouvait l'en empcher; l'ex-
communication lance contre les complices des rebelles ne
l'atteignait pas, ayant t prononce avant que l'on connt
Rome ses droits au trne d'Angleterre*. Ces beaux raisonne-
ments n'expliquaient pas pourquoi Louis avait attendu la r-
1. Manifeste, 66-67.
2. Wonciover, II, 652, 662.
3. lirifL, 651-652, 661-662.
4. Ibid., 662.
EXPOS DES DROITS DE LOUIS. 87
bellion des barons pour revendiquer une succession soi-disant
vacante
depuis treize ans.
Tel fut l'expos des droits de Louis de France la cou-
ronne d'Angleterre. On voit que les diplomates du moyen
ge n'avaient rien envier aux modernes en fait de finasserie
et de mauvaise foi. Le minutieux examen auquel nous nous
sommes livr ne laisse gure subsister de toute cette dfense
qu'un argument : Jean avait viol ses engagements, et c'est
justement que les barons appelaient l'tranger leur secours.
Peut-tre Louis par ses mensonges russit-il faire admettre
aussi que Jean avait depuis longtemps perdu tout droit au
trne
;
en tout cas il ne put parvenir faire croire qu'il tait
l'hritier naturel de cette succession vacante. Lorsqu'en 1213
il s'apprtait envahir l'Angleterre aux cts de son pre,
c'tait pour obir au pape qui l'invitait dtrner un excom-
muni
;
il ne songeait mme point alors parler de ses
droits. S'il passa la Manche en 1216, ce fut pour rpondre
l'appel des barons, qui avaient besoin de lui pour se dbar-
rasser d'un mauvais prince. La supriorit des droits du jeune
Henri ne faisait de doute pour personne
;
mais on tait
oblig de recourir un prince qui pt runir beaucoup de
chevaliers et beaucoup d'argent pour craser l'arme de mer-
cenaires de Jean sans Terre
;
on s'adressa tout de suite au
fils du puissant Philippe-Auguste, sans rechercher s'il avait
plus de droits qu'Otton de Brunswick ou Raimond de Saint-
Gilles et quitte peut-tre s'aviser plus tard que Henri Plan-
tagenet tait le lgitime hritier du trne \
Louis de France, au moment oi il commena ses prpa-
ratifs de guerre, comptait passer la Manche vers le milieu de
janvier au plus tard\ Il usa de tous les moyens pour se
1. Stubbs (Conslit. hist., H, 14) a rapproch les prtentions de
Louis de France de celles de Guillaume le Conqurant la couronne
d'.\ngleterre comme hritier d'Edouard, et de celles d'Edouard III la
couronne de France comme reprsentant de Charles IV. Il aurait pu
ajouter que les prtentions d'Edouard III taient certainement beau-
coup plus fondes que celles de Louis.
2. Lettre d'un seigneur anglais crite vers le 7 janvier 1216, publie
la suite de la Chron. de Hoveden, IV, 190, note (Liltera cujusdam
88 PRPARATIFS DE LOUIS.
munir du meilleur des arguments, la raison du plus fort.
D'abord il exigea le service d'ost de ses vassaux d'Artois. II
se rendit en son chteau de Hesdin et requit les seigneurs du
pays de lui fournir des chevaliers
;
quelques-uns s'engagrent
au service personnel'. Pour obtenir l'appui des autres barons
du royaume, il imita Guillaume le Conqurant et promit des
terres en Angleterre ceux qui l'accompagneraient. Au mois
de jamder il avait dj l'acquiescement des ducs de Bar, de
Nevers, de Brabant, des comtes de Bretagne et de Saint-Pol,
du vicomte de Melun, des clbres chevaliers Guillaume des
Roches et Guillaume des Barres, et d'une si grande mul-
titude de personnes, crivait un contemporain, que le roi
Jean ne pourra probablement pas rsister et qu'on doit
craindre de voir la terre anglaise totalement saccage'^ .
Enfin Louis usa d'intimidation
;
il tait le fils d'un puissant
roi et, comme nous le verrons, nul ne pouvait mettre en doute
qu'en cette occasion son pre ft d'accord avec lui. Dans une
lettre du 27 juin 1217, le pape nous expose les menes de
Louis en Bourgogne : Eude, duc de Bourgogne, fut plusieurs
reprises requis par Louis de l'accompagner personnellement
en Angleterre ou de lui fournir des chevaliers
;
Eude s'y
refusa
;
alors Louis lui demanda un prt de mille marcs d'ar-
d'argent. Le duc, qui allait partir pour la Terre-Sainte, conut
des craintes pour lui-mme, pour son fils encore enfant, pour
sa terre et finit par fournir la somme demande par l'hritier
royal, qui tait presque son seigneur^ . Le comte de
Rouci, vassal de la maison de Champagne, passa en An-
gleterre contraint et forc* . La comtesse de Cham-
pagne elle-mme dut subir les exigences de Louis
;
bien plus
encore que le duc de Bourgogne, elle devait mnager les
Captiens. La mort de Thibaud III en 1201 avait vritable-
ment livr la Champagne la royaut. Blanche de Navarre,
toute jeune, entoure d'ennemis, confia Philippe-Auguste le
magnalis ad qnendam mafjnntem amicuin suum in principio guerre
intcr... Johannem... et barones).
1. J/ist. des ducs de A'^orm., 160.
2. LiUern ciijiisdam magnatis, loc. cit.
3. Pressuti. n r>35.
'i. Pressuti, n 125.
PRPARATIFS DE LOUIS. 89
sort du fils posthume de Thibaud
;
les prtentions d'Erard de
Brienne la succession de Champagne redoublrent les
craintes de la comtesse et sa docilit l'gard du roi, qui en
profita pour lui extorquer des sommes normes. Louis de
France suivit l'exemple de son pre. Si en mars 1215 il
crivit au roi de Jrusalem que les rclamations d'Erard de
Brienne ne feraient point objet do litige la cour de France
pendant la minorit de Thibaud IV', il montra bientt qu'il
entendait comme Philippe-Auguste se faire payer son appui.
A la fin de l'an 1215, il rclama de la comtesse aide et
subside pour l'expdition qu^il prparait. Blanche de Na-
varre rpondit qu'elle ne pouvait fournir des secours contre un
prince crois. Quelques jours aprs, tandis qu'elle tait
table avec le jeune Thibaud, une troupe de chevaliers et
de sergents entrrent dans son palais, arms jusqu'aux dents,
et la dfirent, ainsi que son fils, de la part de Louis de
France
;
la comtesse terrifie s'enfuit dans sa chambre. Tou-
tefois, sur son ordre, les envoys de Louis furent faits pri-
sonniers et Philippe-Auguste se montra trs irrit contre son
fils, qui avait agi sans le consulter
;
il cria bien haut qu'il
pensait tre le seul roi en France et ordonna de retenir en
captivit les audacieux qui avaient provoqu Blanche ^ Nous ne
savons point les suites de cette curieuse affaire. En tout cas,
soit par les menes de Louis de France, soit par l'influence
de son pre, qui au fond de son c(eur dsirait la russite de
l'expdition, de nombreux chevaliers se prparrent passer
la mer\
Pour apaiser l'impatience des Anglais, Louis de France
leur envoya deux reprises des secours, avant de partir lui-
mme. Ds les premiers jours de dcembre 1215, il se rendit
Calais et
y
fit embarquer pour l'Angleterre cent quarante
chevaliers, entre autres les chtelains de Saint-Omer, d'Arras
1. D'Arbois de Jubainville, Comt. de Champ., IV,
1'=
part., 101 etsuiv.
L'acte de Louis est dans Teulet, n" 1100.

Cf. Delisle, n 1502.
2. Lettre crite Jean sans Terre, en janvier 1216, par ses agents
en cour de Rome. pubL par Ch.-V. Langlois, 7?eu. /iis/or., XXXVII,
320-321.
3. Il est vident cependant que Mathieu de Paris exagre, quand il
fait dire Phil.-Aug. au sujet de son fils, lors de l'assemble de Melun:
Favorem totius regni mei optinet . (flist. Anglur., II, 177.)
90
SECOURS ENVOYS AUX BARONS.
et de Beaumetz, et Guillaume de Beaumont Pied-de-Rat. Le
total de cette premire arme de secours s'levait sept
mille hommes. Les Franais dbarqurent heureusement
HarwelP. Une seconde arme ayant sa tte le marchal
Gautier de Nemours, et compose de plus de cent chevaliers,
de quarante arbaltriers cheval, de cent arbaltriers pied,
sans compter de nombreux sergents, fut amene un mois plus
tard par le comte de Winchester; les quarante et une nefs qui
portaient ces troupes remontrent la Tamise jusqu' Londres,
o elles arrivrent le 7 janvier 1216^
Il tait urgent d'arrter les progrs du roi d'Angleterre.
Les barons l'avaient laiss prendre Rochester
(6
dcembre)
;
il soumit ensuite Winchester, et, confiant une partie de ses
mercenaires Guillaume Longespe, il se dirigea avec une
autre arme vers le nord. Le 21 dcembre 1215, il arriva
Northampton, et une guerre de dvastation commena
;
les demeures taient incendies, les habitants torturs et
ranonns
;
les chtelains s'enfuirent et Jean tablit des
garnisons dans tout le pays. Puis il continua sa course vers
le nord ;
il voulait se venger du roi d'Ecosse et de cer-
tains barons norois qui avaient fait hommage ce prince. Au
mois de janvier 1216, il dvasta les comts d'York, de Durham
et de Northumberland
;
toutes les places tombrent entre ses
mains
;
mais il ne dpassa point les frontires d'Ecosse et se
contenta de brler Berwick. Puis il revint vers le sud
;
en
mars il soumit les ctes d'Essex
;
une nuit, il coucha Walt-
ham, douze milles de Londres. Pendant ce temps, l'autre
1. Hist. des durs de Norm., 160-1 fil. Anon. de Bthune. f. 59 v".

Coggesliall, 176.

Lauteur du Fragmenl de Vhisl. de Phil.-Aug.,
f. 166, le continuateur de Robert d'Auxerre,
p.
281, et le chroniqueur
d'Andres,
p. 757, mentionnent avec prcision Tarrive de cette pre-
mire arme, mais ne parlent pas de la seconde.
2. Lillera cujusdam magnntis.
p.
189-190, note.

Cogges-
hall, 178.

Ilist. dfis durs de Norm., 162 et Anon. de Bcth. f. 59 v":
selon ces deux chroniques, la seconde arme arriva dans les premiers
jours de dcembre; la premire serait arrive pendant le sige de Ro-
chester, c'est--dire en octobre ou en novembre; mais les tmoignages
prcis et concordants de la lettre du sei,!::neur anglais et de Raoul de
Coggesliall doivent videmment tre prfrs. Les autres chroniques qui
mentionnent l'arrive dos secours ne distinguent pas les deux armes
envoyes un mois de distance.

Sur Gautier de Nemours, marchal
par intrim, voy. Guillaume le Breton, Chron.,

180.
PROGRS DE JEAN SANS TERRE. 91
arme, commande par Guillaume Longespe, Savari de
Maulon et Fauquet de Braut, saccageait les comts de
Cambridge, de Huntingdon, d'Essex, de Hertford et de
Middlesex ;
ils mirent mme le feu au faubourg de Londres,
o les barons restaient bloqus'.
Les rebelles et les chevaliers envoys par Louis rivalisaient
d'indolence et d'inertie. Giraud de Barri dit que les barons
auraient t crass s'ils n'avaient t secourus par les Fran-
ais. Mais ce fut seulement Louis qui leur apporta une aide
efficace. Les chevaliers dont il s 'tait fait prcder taient m-
contents, parce que le rgime de nourriture ne leur convenait
pas et que Louis les laissait sans argent. Ils se consolaient en
faisant des tournois avec les Anglais et trouvaient moyen de
mener moult belle vie . Mais ils ne songeaient gure se
battre. Un certain nombre d'entre eux s'taient joints la
garnison anglaise de Colchester
;
le roi vint assiger cette
place le 14 mars 1216 et les Franais rendirent la ville. Tandis
que Jean retenait en captivit leurs compagnons anglais, ils
rentrrent dans Londres. En les vo3-ant revenir seuls, on cria
la trahison et on les emprisonna ^
Les combats qui eurent lieu avant l'arrive de Louis furent
insignifiants. On n'osait point affronter les terribles routiers
du roi, qui mettaient l'Angleterre feu et sang et tablis-
saient leurs curies dans les glises ^ Jean semblait prs
d'atteindre son but
;
Londres tait peu prs la seule place
importante qu'il n'eiit pas en sa puissance. Impitoyable envers
ceux qui refusaient de se soumettre, il ravageait leurs do-
maines ou les donnait en cadeaux ses fidles
;
c'est ainsi
que Savari de Maulon reut les terres de Geoffroi de Man-
deville et le Flamand Grard de Sotteghem celles du comte
David. Depuis le mois de dcembre 1215 jusqu'en fvrier
1216 beaucoup de rebelles demandrent k rentrer en grce
1. llist. des ducs de Norm., 16.3 et suiv.

Barnwell, 227-229.
Wendover, II, 625-626, 635 et suiv.

Coggeshall, 177 et suiv.

Chron. de Mailros, 121-122.
Itinerai'i/
of
Julin.
2. Giraud de Barri, De Pn'nc. in$tv., 311. Wendover, II, 637.

Anon. de Bth.. f. 59 v".

Fragui. de l'hist. de Phil.-Auff., f. 166.

Hist. des ducs de Norm., 161 et 164.

Coggeshall, 179-180.
3. Coggeshall, 176 et suiv.
92 POURQUOI LOUIS RETARDE SON DEPART.
et payrent souvent des sommes considrables pour obtenir
la
paix du roi
;
tels furent Robert de Ver, comte d'Ox-
ford, Jean de Lassi, conntable de Chester, Roger de Mont-
begon, les habitants de Lexington, de Redford, etc.. Tou-
tefois le nombre de ces soumissions dcrut sensiblement en
mars et en avril, et certains barons qui avaient abandonn
la lutte ne tardrent pas reprendre les armes \ C'est qu'on
annonait comme prochaine l'arrive de Louis de France
accompagn d'une arme formidable.
Dans une lettre qui fut probablement crite en fvrier ou
en mars, et qui est adresse tous ses fidles et amis de
Londres , Louis promettait en effet de s'embarquer Calais
le dimanche de Pques 10 avril ^ Mais il ne partira qu' la fin
de mai : les vents seront longtemps dfavorables
;
or la tra-
verse de la Manche tait prilleuse et l'on se rappelait que
l'anne prcdente une tempte avait ananti une flotte por-
tant des mercenaires flamands appels par le roi d'Angle-
terre'. Ce motif suflit pour expliquer les retards de Louis
;
en tout cas Philippe-Auguste ne mit certainement pas obstacle
son dpart. Ce n'est pas que Jean sans Terre et rien
nglig pour se concilier les bonnes grces du roi de France.
Celui-ci prtendait que Jean avait viol la trve de Chinon en
prenant 60,000 marcs aux marchands franais*: Jean donna
des ordres pour qu'on leur rendt ce qu'on leur avait pris
et protesta de son dsir de respecter la trve. Au mois
de mars il envoya une ambassade en France
;
plus tard
l'vque de Winchester et Guillaume le Marchal vinrent eux-
mmes auprs de Philippe-Auguste. Mais de mme que des
1. IJll. jml., 160 et suiv.
;
dans uno lettre du 2 juin 1216, le roi
d'Angleterre crit Jean le Marchal: Mandamus vobis quod... admit-
tatis eos ad pacem nostram, proridentes quod securiores sitis de eis
quod fidditcr )iobis servicnt, qiuim ftiistis de illis quo.^ prius ad
n pacem nontram at/misistis. (Iliid.. 185.)

LUI. claiin., 1. 245 et
suiv.

Rolidi de oblalis et (Jnibua. 56S et suiv.

Hi.^t. des ducs de
Norm.y 165.
2. Wendovor, II, 650.
.'{.
Barnwell, 229 : ...Ventusqui pcr multum temporisai contrarius
fuerat. Sur la tempte de 1215. voy. //ist. des ducs de Norin., 154 et
suiv.
4. Littera cujusdam magnatis, p.
190.
ATTITUDE DE PHILIPPE-AUGUSTE 93
dmarches analogues faites auprs de Louis en avril, ces
tentatives n'eurent aucun succs'.
Il n'y a donc pas lieu d'accepter le tmoignage de Guil-
laume le Breton. Selon ce chroniqueur, Philippe-Auguste,
craignant avant tout d'offenser le Saint-Sige, aurait refus
de favoriser les projets de son fils
;
c'est malgr lui que Louis
de France aurait envoy par deux fois des secours aux
barons et au moment du dpart dfinitif le roi aurait confisqu
les terres de son hritier et des barons qui l'accompagnaient
et offert d'appesantir sur eux sa main , si l'Eglise le
jugeait bon. Il est possible que PhiHppe-Auguste, qui aimait
la politique tortueuse et n'avait nullement horreur du men-
songe, ait essay de tromper le pape par de feintes protes-
tations. Mais on ne saurait lever de doutes sur les vritables
sentiments qui l'animaient; les
'
autres chroniqueurs, qui
n'avaient point les scrupules d'un historiographe officiel,
disent ou laissent entendre que le pre et le fils taient d'ac-
cord. Innocent III d'ailleurs ne se laissa point duper, et
Guillaume le Breton lui-mme nous dit que peu de temps
avant sa mort ce pape excommunia Philippe-Auguste ^
L'attitude du roi de France au moment de l'assemble de
Melun nous claire parfaitement sur le rle qu'il joua en
toute cette affaire. Le cardinal Galon de Beccaria, qui tait
dj venu en France huit ans auparavant pour rconcilier
Philippe-Auguste avec Ingeburge'', tait charg en I2I6 de
1. Litt. pat., 172
'',
173
"
et
'', 179. Rex Lodovico primogenito filio
rgis Francie, salutem. Mittimus ad vos priorem Coventriensem et

N. camerarium Radingensem per quos vobis significavimus quod, si


erga vos forisfecimus, id vobis emendari faciemus. (///k/., 176. Mme
page, une lettre adresse Galon et annonant cette ambassade est
date du 12 avril 1216.) Lilt. clans.. I, 189. 2601', 261. Coggeshall,
180-181 : Rex intrim... transmisit in Franciam ad regem Philippum
episcopum Wintoniensem, W'illelmum Marescallum seniorem et
quosdam alios, tentans si que modo per eos induceret eum ut cohi-
bret filium suum a tali proposito; sed inexauditi sunt reversi.
2. Guill. le Bret., Chron.,
?i
214, 218 et suiv.
;
Philippide, 1. X,
v. 302-305.
Cf. Anon. de Bth., f. 59-59 v : Ses pres faisoit
semblant en apert qu'il ne s'en voloit mesler por la triewe qu'il avoit
done, mais a priv quidoit-on bien qu'il meist son conseil. Voyez
dans Mm. Soc. Dunkerquoise. XII, 197, les plaintes des Artsiens,
mis contribution par Louis ex parte domini rgis . Quant au rcit
des Istore et Cran, de Flandre (I, 122), il n'y a pas en tenir compte.
3. Voy. Davidsohn, op. cit., 229 et suiv.

Sur Galon, voy. une
notice de Vllist. lilt. de la Fr., XVIII, 30 et suiv.
94 ATTITUDE DE PIIFLIPPE-AUGUSTE.
le dcider mettre obstacle au dpart de son fils. La course
runit Melun le 24 avril. Philippe-Auguste, comme nous
l'avons vu, dclara au lgat que le trne d'Angleterre tait
vacant et que le pape n'avait pas le droit d'intervenir. Le
lendemain, rassemble se runit de nouveau
;
sur l'ordre du
roi, Louis de France vint prendre place ct de lui. Le
lgat, qui tait un homme hautain et imprieux, affecta
d'abord la modration et adressa l'un et l'autre de nou-
velles objurgations. Cette fois Philippe-Auguste rpondit :
J'ai toujours t dvou et fidle l'glise romaine; ce ne
sera point par mon conseil ni par mon aide que mon fils
Louis entreprendra rien contre elle. Cependant, s'il a
quelque prtention sur la couronne d'Angleterre, qu'il soit
entendu et que justice lui soit faite. A ces mots, un che-
valier que Louis avait choisi pour avocat se leva et exposa
les droits de l'hritier rojal au trne des Plantagenets, et
ses griefs contre Jean sans Terre. Le lgat, loin de se
laisser convaincre, haussa le ton et dfendit Louis d'envahir
l'Angleterre et Philippe-Auguste de l'y autoriser, le tout
sous peine d'excommunication. Alors Louis dit son pre :
Sire, je suis votre homme lige pour le fief que vous m'avez
donn en de de la mer, mais il ne vous appartient pas de
dcider quoi que ce soit au sujet du royaume d'Angleterre.
Je vous prie de ne vous point opposer la rsolution que
j'ai prise d'user de mes droits, car je combattrai pour l'h-
ritage de ma femme jusqu' la mort, si cela est nces-
saire. L-dessus il se retira avec les siens. Galon, voyant
ses sollicitations inutiles, annona qu'il allait s'embarquer
pour l'Angleterre et demanda au roi un sauf-conduit jusqu'
la mer. Philippe-Auguste lui en accorda un et ajouta ces
paroles ironiques qui provoqurent la colre du lgat : Si
par hasard vous tombez entre les mains d'Eustache le
(( Moine ou des autres hommes de Louis qui gardent les sen-
tiers de la mer et s'il vous arrive malheur, vous ne direz
point que c'est ma faute. Roger de ^^Vndover, qui a
probablement puis des sources authentiques l'expos si
dtaill qu'il nous a laiss de ces faits, ajoute que le jour
suivant Louis de France vint trouver son pre et, les larmes
aux yeux, le supplia; il avait jur de porter secours aux
LA SITUATION EN MAI 121G.
95
barons, et il aimait mieux encourir une excommunication
temporaire que le reproche de dloyaut; Philippe-Auguste
l'autorisa partir et lui donna sa bndiction'.
Telle est trs probablement la vrit. Que Philippe-Auguste,
au dernier moment, ait essay ou non de tromper le Saint-
Sige en squestrant les biens de son hritier, cela importe
peu. Loin de croire avec M. Delaborde^ que ce roi cda seule-
ment aux instances ritres de son fils et qu'il jugeait l'expdi-
tion d'Angleterre intempestive, nous pensons qu'il approuvait
les plans de Louis, qu'il en fut peut-tre le principal auteur et
que secrtement il aida les excuter. Jamais plus magni-
fique occasion ne s'tait prsente pour annexer l'Angleterre
au royaume captien. Tout fait croire que d'abord Philippe-
Auguste crut la conqute aise.
Galon avait quitt Melun sans prononcer d'excommuni-
cation. Louis lui avait en effet demand de ne point statuer
avant que le pape et entendu les agents chargs de prsenter
sa dfense et et pris une dcision dfinitive ^ On se fit
longtemps illusion la cour de France sur les sentiments du
Saint-Sige
;
on ne pouvait croire que pour dfendre un
homme comme Jean sans Terre le pape jetterait l'anathme
sur un prince captien; au commencement de l'anne, Phi-
lippe-Auguste estimait encore avoir pour lui les cardinaux et
Innocent III lui-mme*. Cependant les menaces de Galon
afi*aiblirent ces esprances
;
au mois de mai, au moment de
s'embarquer, Louis promettait ses bourgeois d'Arras de
les protger, eux et leurs biens, contre les effets d'une excom-
munication ventuelle
'.
1. Wendover, II, 650-653. Louis fait allusion l'assemble de Melun
dans son manifeste, ('(/. cil.,
p.
68. Guillaume le Breton parle seule-
ment du sauf-conduit accord par Phil.-Aug. (Chron.,
217). Le rcit
de Math, de Paris dans son I/ist. A7irjlor.^U. 176-177. n'est videm-
ment qu'une amplification oratoire.

' Le chanoine de Laon,
p. 719,
signale l'intervention de Simon de .Montfort dans la discussion; ce bon
aptre appuya Galon de Beccaria et pro bono pacis multum labo-
ravit.
2.
uvres de Rigord et de Guill. le Bref., \, 307, note.
3.
Manifeste. 67-68: Ipse autem cardinalis tune contra nos in
nullo processit ncc visus est voile procedere.
4. Littera cujusdam magnat is,
p.
190: Crdit habere totum consi-
lium romanum et ipsum [papamj pnes se.
5. Guesnon, Invent, des Chartes d'Arras,
p.
16.
96 LA SITUATION EN MAI 1216.
Cependant Jean sans Terre, voyant ses offres de paix
repousses, se prparait tenir tte l'invasion. Il envoya
des munitions dans les principaux chteaux, fortifia les ctes,
contraignit les barons des Cinq-Ports' lui prter serment
et fournir des otages
;
il quipa une flotte formidable et
dcida de venir au devant de l'ennemi et de livrer ds le
premier jour une bataille navale^
C'tait une situation grave et trange que celle de l'Angle-
terre au mois de mai 1216. Les Anglais attendaient avec
mfiance un sauveur. Ils taient habitus la domination des
rois normands
;
mais Jean sans Terre tait un tyran insup-
portable
;
ils taient habitus couter respectueusement les
avis du Saint-Sige, mais le Saint-Sige dfendait ce tyran
et autorisait ses plus dtestables excs : on voyait, au nom
des intrts de l'glise, des routiers piller les couvents, per-
scuter les clercs et faire orgie sur des autels consacrs
;
il
fallait donc appeler l'tranger
;
mais comment Louis de
France allait-il se conduire? Saurait-il mnager ses nouveaux
sujets? Serait-il heureux enfin, et comme Guillaume le Con-
qurant foulerait-il en vainqueur le sol de l'orgueilleuse
Angleterre, ce champ dont la mer est la haie, ce boulevard
V mur d'eau, abrit et sauvegard jamais contre les projets
de l'tranger
?''
.
1. Il n'est pas inutile de dire ici en quelques mots ce qu'il faut en-
tendre par les Cinq-Porls, cette expression revenant trs souvent dans
les textes et les marins anglais ayant jou un rle fort important dans
la priode que nous tudions. Hastings, Sandwich, Douvres. Homney,
Hythe, avaient form avant la conqute une confdration privilgie,
laquelle les invasions danoises avaient donn un caractre militaire.
Placs sous la surveillance d'un officier du roi, les Cinq-Ports devaient
fournir des navires en temps de guerre. Il est probable que les rois
normands changrent peu cette organisation. Henri II introduisit seu-
lement dans la confdration Winchelseaet Hye, qui, sous le nomd'.4H-
lUpiir villa\ jouirent exactement des mmes privilges que les Cinq-
Porls. Puis, pendant le rgne de Jean, qui concida avec une priode
(le grand dveloppement pour la marine anglaise, un certain nombre
de ports s'adjoignirent la confdration sous le nom de membres des
Cinq-Ports. Au moment de l'invasion franaise, le mot Cinq-Ports
dsigne vrai dire tous les ports de la Confdration ; en 1226 il
y
en
avait plus de vingt. Quant au mot haron des Cinq-Ports, on doit lui
donner la signilication primitive le haro, c'est--dii-e d'homme libre.
(V'oy. Samuel Jeake, Charters ofthe Cinque Ports, et Ikirrows, Cinque
Poi'is.)
2. Coggeshall. 181.

Ilist. des ducs de Norm., 167. Litt. riaus.,
I. 1%.
'.
Shakespeare, Le /ioi Jean, scne n.
\
CHAPITRE V.
L'EXPDITION EN ANGLETERRE, DEPUIS L'ARRIVE DE LOUIS
DE FRANCE JUSQU'A LA MORT DE JEAN SANS TERRE.
Le dpart du cardinal Galon pour l'Angleterre fora
Louis de France prcipiter ses derniers prparatifs. Il ne
fallait point laisser au lgat le temps de dsagrger le parti
des rebelles. Pendant la premire quinzaine de mai 1216, les
troupes se rassemblrent Wissant, Gravelines, Boulogne
et Calais. Pour le transport on avait runi prs de
huit cents nefs\ L'Anonyme de Bthune et l'auteur de VHis-
toire des ducs de Nonnandie nous donnent un dnombrement
des compagnons de Louis. Il
y
avait bien douze cents cheva-
liers, nombre trs considrable pour l'poque. C'taient
d'abord les vassaux artsiens et quelques seigneurs flamands,
tels que le comte de Guines, l'avou de Bthune, le chtelain
de Lens, Raoul de Nesle; ils amenaient avec eux quelques
chevaliers. Les hauts barons de France avaient une plus
brillante escorte; ainsi Herv de Donzi, comte de Nevers,
d'Auxerre et de Tonnerre, s'tait fait accompagner de ceint
chevaliers. Cet Herv de Donzi tait un personnage assez
louche. En 1214, il avait conclu avec Jean sans Terre une
alliance d'aprs laquelle Agns, sa fille unique, devait pouser
le fils du roi d'Angleterre. Aprs la trve de Chinon, il rentra
en grce auprs de Philippe-Auguste, qui tenait ne point
laisser le comt de Nevers tomber dans le domaine des Plan-
tagenets; d'aprs un trait conclu en juillet 1215, la main
d'Agns fut accorde Philippe, fils an de Louis de France.
Mais le comtede Nevers allait jouer dans l'expdition de 1216
un rle quivoque, et laisser en Angleterre une rputation
1. Ilist. des durs de Norm., 165 et 167. Wendover, II, 653.

Coggeshall, 181.
Ch. Petit-Ditaili-IS. Ri/ne de Louis VllI. 7
98 LES COMPAGNONS DE LOUIS
souille; le biographe de Guillaume le Marchal le qualifie
d' orguilos e pervers et Roger de Wendover l'appelle
un descendant du tratre Ganelon \ Avec une escorte plus
ou moins nombreuse taient arrivs aussi Enguerran de Couci,
Jean de Montmirail, Robert de Dreux, Guichard de Beaujeu,
Raimond IV, vicomte de Turcnne, Etienne de Sancerre, Robert
de Courtenai, Grard la Truie, le comte de Rouci, etc.. Quant
au vaillant comte du Perche, il ne passa la Manche qu' la
fin de l't, ainsi que le comte de Bretagne, Pierre Mauclerc,
qui esprait conqurir en Angleterre le comt de Richmond^
Aux barons franais, s'tait joint Guillaume, comte de Hol-
lande
;
il convient de rappeler qu'un alli de Jean sans Terre,
le comte de Loos, avait des prtentions sur le comt de Hollande^
Outre quelques intimes comme le vicomte deMelun et le cham-
bellan Ours de la Chapelle, Louis eut pour compagnons dans
sa nef Simon de Langton et Eustache le Moine'. Simon de
Langton tait frre de l'archevque de Cantorbrj et partageait
sahaine du despotisme royal; en 1214, il tait all Rome pour
protester auprs du pape contre la connivence de Jean sans
Terre et du lgat Nicolas, qui s'entendaient pour opprimer
l'glise anglicane; l'anne suivante, lev par le chapitre
d'York la dignit archipiscopale, il avait vu son lection
casse parle pape sur la demande de Jean. Ds lors le roi
d'Angleterre n'eut pas d'ennemi plus acharn"'. Quant
Eustache le Moine, c'tait un des hommes de guerre les plus
1. P/tib'ppide, 1. X, v. 95 et suiv.

Delisle, n" 1584.
liisf. de
Ginll. le Marchal, v. 16079.

Wendover, II, 665.

Philippe de
France tant mort trois ou quatre ans aprs, sa veuve pousa Gui de
Chtillon, comte de Saint-Pol. (Aubri de Voisfontaines, 902; voy. Ren
de Lespinasse, Herv de Donzy, 51 et suiv.).
2. Pierre Mauclerc avait des droits sur ce comt par sa femme, sur
utrine d'Arlur. Le 12 aot 1215, Jean sans Terre lui avait promis de
lui donner tout ce qui lui appartenait en Angleterre, s'il se mettait
son service {LUI. pal., 152 ''). Mais le comte de Bretagne tait alors de
trop frache date l'oblig de Philippe-Auguste pour songer le trahir.
3. Hymer, I, part, i, 141.
4. Tous ces renseignements sont fournis par l'Anon. deBth., f. 60 et
VUisl. des ducs de A'orm., 165 et suiv. et 179.

La liste de l'Anonyme
est peu prs reproduite dans les Istorc et cron. de Flandre. 122-12:i.

Ours de la Cliapelle, chambellan de Philippe-.Vuguste, tait parti-


culirement attach au service de Louis; il porte dans une charte le
titre do domini Ludovici domini rgis primogeniti cambellanus.
(Bih. Nal., collect. Mnreau, vol. 130. f. 154).
5. Jlist. des ducs de Xorm., 167.
Wendover, II, 572, 628-629, 634.
DPART POUR l'aNGLETERRE
99
redouts de ce temps
;
n d'une famille noble de l'Artois, il
tait entr au monastre de Saint-Vulmer; il jeta bientt le
froc aux orties et devint snchal du comte de Boulogne
;
mais
il se brouilla avec son matre et alla offrir son bras Jean
sans Terre; puis, vers 121o, il abandonna le roi d'Angleterre
pour passer au service de Philippe-Auguste. Ce pirata fortis-
snus, par la terreur qu'il sema dans la Manche pendant de
longues annes, acquit une clbrit qui dura jusqu' la fin
du xiii" sicle; pour expliquer son audace et ses hauts faits,
on disait qu'il avait t instruit dans la sorcellerie par les
Maures d'Espagne, et le roman qu'on a compos sur sa vie est
une numration d'exploits magiques
'.
Pendant tout le cours
de l'expdition de Louis de France il eut avec ses frres la
direction des oprations navales; si s'estoit molt pens de
cel afaire; maintes foison ot la mer passe, comme chil qui
moult en savoit
'.
Le dpart fut fix au vendredi 20 mai 1216, 9 heures du
soi^^ Les nefs taient runies dans le port de Calais. A l'heure
dite, Louis fist ses trompes soner et comanda sigler .
La nuit fut mauvaise; un vent violent s'tait lev da nord-
est et la traverse menaait d'tre laborieuse. Plusieurs che-
valiers se noyrent et dj l'on parlait de retour. Louis, qui
trop hardis estoit , voulut continuer son voyage. Un certain
nombre de ses compagnons, entre autres Enguerran de Couci,
l'abandonnrent alors et reprirent le chemin de Calais, o ils
retrouvrent le comte de Nevers, qui, parti en retard au milieu
de la nuit et de la tourmente, avait vainement essay de rejoin-
dre la flotte. Ces chevaliers ne trahirent point leur devoir et
prirent la mer ds que le calme fut revenu, fort inquiets du sort
1. Voy. le Roman (l'Eualache le Moine, dit. Foerster. Les exploits
du fameux pirate devaient exciter le patriotisme local des historiens
boulonnais. On trouvera dans la Revue du Xord (1893, l"^"" sem., p. 15,
41, 82, 117) une longue tude de M. Malo sur Eustache le Moine. La
notice de M. Deseille, dans Mm. Soc. Acad. de Boutor/ne-sur-Mer. IX,
408, est trs brve; cet auteur, sous le titre d" Euslachc le Moine,
Chronique boidonnaise (Boulogne-sur- .Mer, 1878, in-4), a compos
un roman historique regrettable.
2. IHhI. des ducs de iVorm., 167.

Les frres d'Eustache le Moine
sont nomms dans le texte de la paix de 1217.
3. Chron. du chanoine de Laon, 719.

llisl. des ducs de Norm.^
168.
Cf. Frarjm. de Ihisl. de Phil.-Aug., f. 166 v. La flotte anglaise
venait d'tre disperse par la tempte dans la nuit du 18 au 19 et Louis
voulait profiter de l'occasion.
100 ARRIVE DE LOUIS
de l'hritior royal
'.
Celui-ci n'avait que sept nefs avec lui lors-
qu'il arriva le 21 mai en vue du cap Nortbforoland. Il pouvait
dbarquer soit Sandwich, soit Stonor, dans l'ile de
Thanet: c'taient l les deux ports de Londres^ Averti sans
doute que Sandwich tait gard, Louis cingla vers Stonor.
Il tint dbarquer le premier. De la foule qui l'attendait sur
le rivage, un prtre se dtacha, portant un crucifix; Louis
voulut sauter terre, mais il tomba dans l'eau; il baisa le
crucifix et planta enfin sa lance sur le sol anglais ^
Guillaume le Breton prtend que Jean sans Terre atten-
dait Louis de France, mais que celui-ci, malgr les fatigues
du voyage et l'infriorit momentane de ses forces, ordonna
l'attaque et fora son adversaire fuir\ C'est une erreur.
Jean sans Terre avait runi Douvres une belle flotte trs
suprieure celle de Louis, et comptait bloquer et incendier
les nefs franaises dans le port de Calais. Mais dans la nuit
du 18 au 19 mai, une tempte s'leva et dispersa sa flotte
;
dcourag, il se retira le 20 Cantorbry, Il apprit le lende-
main que les nefs ennemies taient signales. 11 partit le 22
pour Sandwich et de cette ville il put voir les voiles fran-
aises Stonor. L'occasion de surprendre son adversaire
tait dj perdue
;
car le comte de Nevers et la plupart des
autres retardataires venaient de rejoindre le fils de Philippe-
Auguste. D'ailleurs Jean n'avait pas confiance dans ses mer-
cenaires et le vieux Guillaume le Marchal lui-mme lui
conseilla de ne point tenter l'attaque. Aprs avoir chevauch
quelque temps sur la cte, dsespr, le roi d'Angleterre
peronna son destrier et prit la fuite vers Douvres, sans vou-
loir parler personne. Le 28 il arriva AVinchester. Il prit
quelques mesures de dfense, fit demander des vaisseaux la
commune de Bayonne -, mais d'autres lettres montrent qu'il
tait compltement dcourag"*.
1. Fragm. de l'hi.sl. de Phil.-Aug., f. 166 v"-16:.

Coggeshall, 181.
2. Burrows, Cinqxie Ports, 31-;>2. Le dtroit qui sparait autrefois
l'ile de Thanet du comt de Kent est maintenant desscli.
3. Fragm. de Vhist. de P/iil.-.luf/.. f. 167.
Aun. de Dunstaple, 45.
Wendover. Il, 653.

llisl. des ducs de Norm., 168.
4. Chron., 51 221.
5. I/ist. f/c.f ducs de .Xorm., 167 et suiv.

Fragm. de /7i(".s7. de
P/iil.-Aug.. f. 167.
.\non. de Bth.. f. 60.
Coggesliall, 181.

ARRIVEE DE LOUIS
101
Ds le 23 mai, Louis tait pass Sandwich, o il
adressa une allocution bienveillante aux Anglais qui taient
venus sa rencontre . On trouva dans la ville beaucoup de
vivres et de marchandises. Louis s'empara des nefs du roi
d'Angleterre, les joignit aux siennes et renvoya toute la flotte
en Artois; c'tait une faon de brler ses vaisseaux'. Guil-
laume le Conqurant, une fois dbarqu et victorieux, avait
march
rapidement sur Douvres et n'tait entr Londres
qu'aprs avoir mis la main sur cette clef de l'Angleterre .
Mais Louis de France avait hte de se montrer aux Ijarons
qui l'attendaient depuis six mois
;
or le sige de Douvres
menaait d'tre long. On se dirigea donc immdiatement vers
Londres. Le chteau de Cantorbry fut rendu sans rsistance^;
il est probable que Louis reut bon accueil des moines de
l'glise du Christ, qui avaient eu autrefois recours Philippe-
Auguste, dans leur lutte contre les archevques^; en revanche
il ne put flchir Alexandre, abb de Saint-Augustin. Ce prlat
tait le frre de lait et l'ami de Jean sans Terre
;
au moment
oi il apprit l'approche des Franais, il avait sa table Galon
de Beccaria, qui dut s'enfuir prcipitamment. Malgr la lettre
que Louis lui avait envoye et dont nous avons donn plus
haut l'analyse, en dpit des promesses et des menaces, l'abb
Alexandre comme un autre Alexandre le Grand le Magna-
((
nime refusa de
dsobir au Saint-Sige, qui lui ordonnait
d'excommunier les ennemis de Jean. Louis de France se con-
tenta de mettre dans la ville une bonne garnison
;
puis, ayant
t rejoint par les chevaliers franais de Londres et un grand
nombre d'Anglais, il continua sa route'. Le 30 mai Rochester
fut pris. Beaucoup de barons vinrent ds ce moment faire
Barnwell, 229.
Ann. de Dunstaple, 46.

Ann. di' Winchester^ 82.

Jean de Tayster, II, 172.



Rymer, I. part, i, 141-li2.

Litt.
claus.,
1, 273
''.
Lilt. pat., 186, 188.

Itiner.
of
John.
1. Ann. de Dunstaple, 45.

.\non de Bth., f. 60.

Ilisl. des ducs
de Norm., 170.
2. Ann. de Dunstaple, 46.
Ilisl. des ducs de Norm., 171.

Fratjm.
de Vhist. de Phil.-Aug., f. 167 v'\
3. Epistol Cantuarienses, 10. 86, 146, 155, 222, etc.. ^'oy. aussi
Vlntroduction de Stubbs.
4. Thorne, Gesta abbatum, etc., col. 1864-1865 et 1868-1870.

Dugdale, Monasticon anglicanum, I, 122.

Cf. Pressuti, n" 50.

Ann. de Dunstaple, 46.

Barnwell, 230.

Mousket, v. 22565 et
suiv.
102 LOUIS DE FRANCE A LONDRES
hommage au fils de Philippe-Auguste. Tels furent les comtes
de Winchester, de Hertford, d'Essex, d'Oxford, Robert Fils-
Gautier, Guillaume le Marchal le jeune, etc. \
Aprs avoir reu la soumission des autres chteaux qu'il
trouva sur sa route, Louis entra Londres, le 2 juin. Li
bourgois de la ville alerent encontre lui, qui grant joie orent
de sa venue. 11 alla prier Saint-Paul, au milieu d'un
grand concours de peuple, et le clerg fit une procession en
son honneur. Cependant, mme en ce premier jour d'all-
gresse, le triomphe des fleurs de lis ne fut point complet. Les
gens qui tenaient la tour de Londres au nom de l'archevque
de Cantorbry refusrent de la rendre : ils ne devaient s'y
rsigner que le 6 novembre suivant
;
enfin l'abb de West-
minster refusa de recevoir les Franais. Le lendemain, au
palais de W^estminster, Louis reut les hommages d'un certain
nombre de barons
;
Guillaume Hardel, maire de Londres, et
un grand nombre de bourgeois lui jurrent fidlit dans le
cimetire de l'glise Saint-Paul
;
de son ct il fit serment
sur les vangiles de rendre tous les bonnes lois et chacun
son hritage ^ Puis il envoya des lettres au roi d'Ecosse ainsi
qu'aux barons qui ne lui avaient point encore fait hommage,
pour les sommer de se soumettre ^
Mais son adversaire ne faiblissait point. Je veux parler de
Galon de Beccaria, et non pas de Jean sans Terre
;
comme le
dit le continuateur de Robert d'Auxerre, le roi, au milieu
de tous les malheurs qui l'accablaient, n'avait plus de nerfs
pour agir
;
en son lieu et place, le cardinal combattit
comme il put, tirant du fourreau le seul glaive dont il dis-
post, le glaive de Pierre* . Cette fois encore on vit une
1. llist. des ducs de Xorm., 171.

Chron. de .Ve/7on (pice justifie
n" IIl).

An7i. de Wnverley, 285.

Chron. de Meisn. I. 396.
2. Ilist. des ducs de A'orm., 171-172.
Coggeshall, 181. Barn-
well, 230.

Chron. de Merlon (pice justifie, n" III).

.\nn. de W'a-
verley. 285-28G.
Ann. deSlnnletj, 523.

De Jitiq. leg. liber, appeml.,


202.
Wendover, Il.r)5'i: lUe vero, tactis sacrosanctis Evangiiiis,
iuravit quod sintriilis eorum bonas leiros redderet, simul et ainissas
liereditales .

jirul
//
Ti/ui/sogion, 29'.i,U'ad. angl. : Regaii toaward
to ail of tliem their lgal daims.

Mme mention dans le i^ragvi.
de l'hisl. de J'h.-Aug.. f. 167 v".
3. Wendover. Il, 654.

AylofFe, Calendar.
p.
327.
4. Robert d'Auxerre, Conli'n. II, 281.
INNOCENT III ET LE LdAT GALON 103
grave question politique tranche par l'initiative d'un lgat.
Innocent III pour sa part tait encore hsitant
;
c'est ce que
montre fort bien la lettre envoye vers le 10 mai Louis de
France par les trois agents qu'il avait dpchs auprs du
Saint-Sige. Ils avaient vu le pape une premire fois le 8 mai.
Quand nous entrmes, disent-ils, il tait gai, mais il devint
triste en nous voyant. Nous lui prsentons nos lettres et le
prions d'agrer vos salutations. Il nous rpond: votre sei-
(( gneur n'est point digne de notre salut. Cependant il se
dclara prt entendre leurs raisons, et le 10 eut lieu la dis-
cussion que nous avons expose. A la fin le pape s'cria en se
frappant la poitrine avec de grands soupirs : Hlas ! En
cette affaire l'glise de Dieu ne peut chapper la confu-
sion. Si le roi d'Angleterre est vaincu, nous sommes
confondu par sa propre confusion, car il est notre vassal
et nous sommes tenu de le dfendre. Si le seigneur Louis

est vaincu, ce qu' Dieu ne plaise, l'glise romaine est


frappe par le coup qui le frappe, et nous regardons comme
a ntre sa blessure. Nous l'avons toujours considr et le
considrons encore comme le bras, la consolation et le
refuge de l'glise romaine dans toutes les occurrences, dans
l'infortune, dans la perscution. Et il ajouta qu'il aime-
rait mieux mourir que de voir en cette circonstance arriver
malheur au fils de Philippe-Auguste. Il congdia les trois
envoys sans avoir rien rsolu. Sur le conseil de quelques
cardinaux, les agents de Louis prirent patience, esprant
qu'Innocent III se prononcerait le jour de l'Ascension'. Nous ne
savons pas ce qui eut lieu ensuite Rome
;
mais ds le len-
demain de l'Ascension, c'est--dire le 20 mai, le lgat dbar-
qua Romney, pour aidier et conforter le roi et por faire
justice de cels qui encontre lui estoient ne seroient . Jean
sans Terre vint le recevoir avec de grandes dmonstrations
de joie et d'amiti. Comme tous les lgats qui passaient la mer,
Galon portait le mme costume que le souverain pontife et
chevauchait sur un palefroi blanc-; ne se conduisait-il point
du reste en vritable pape ? Tandis qu'Innocent III se lamen-
1. Wendover. Il, 656-657.
2. Ilist. des durs de Norm.. 168-169.
104
LOUIS DE FRANCE EST EXCOMMUNIE
tait, son lgat agissait. Lors du dbarquement des Franais,
Jean sans Terre s'tait enfui Winchester; Galon vint le
rejoindre et sur son ordre, au son des cloches et la lumire
des cierges, l'vque Pierre des Roches excommunia solennel-
lement Louis de France et ses complices et dfendit de cl-
brer l'oiRce divin en leur prsence
*
(29
mai). On voit par les
documents pontificaux que cette sentence frappait non seule-
ment les Franais et les Anglais qui avaient pris les armes
contre Jean, mais tous ceux qui avaient favoris d'une faon
quelconque les projets de Louis
".
Le christianisme ne connais-
sait point ici-bas de peine plus terrible que celle-l. Lorsque
le pcheur est excommuni, dit Honorius III dans un de ses
(( sermons, c'est comme une feuille qui est arrache de la
moisson du seigneur^ . Sur un ton moins noble, le frre
prcheur Gilles de Lige s'criait : J'aimerais mieux avoir
en ma compagnie dix mille diables qu'un seul excominu-
ni . Cependant l'effet des sentences ecclsiastiques tait
bien affaibli cette poque : on vit Erard de Brienne rester
fort longtemps excommuni sans qu'il en part gn et trouver
des partisans mme parmi les gens d'glise. Comme l'a re-
marqu M. Haurau, il
y
avait dj, si grande que ft encore
l'influence de l'glise, une opinion publique qui ne ratifiait
pas toutes les sentences des prlats
'.
Il est vrai qu' la nou-
velle du chtiment qui les frappait, certains compagnons de
Louis rentrrent en France: nous savons qu'il en fut ainsi
pour le comte de Rouci'^; mais ce seigneur s'tait embarqu
contre-cur, et de sa part l'obissance aux dcrets du lgat
pouvait n'tre qu'un prtexte. En tout cas il n'y eut que
cinq glises Londres o l'on respectt l'interdit
;
sur
l'ordre du doyen Gervais de Hobruges, les chants religieux
continurent retentir dans Saint-Paul et le chapelain de
1. BannvoU, 2:i0.

/bin. de Winchcsle)-. 82.
Annales Winlon-
Waverley, 187-188.
Jfisl. des ducs de Norm., 169.

W'ciulover. II.
654.
2. Pressuti, iv 1615.
o. Opcra omnia, t. I, sormoii .\\, c. 810.
-i. Art. de M. Haurau sur un pome attribu Walter Mape.^. \ot.
et Exlr. des Mss., XXIX, 273-274.
DWrbois de Jubainvillo. op. cit.,
IV, part.
K
182.
5. Letti-o de l'abb de Prmontr Innocent III, crite entre le 29 mai
et le 16 juillet 1216, dans H. F., XIX, 605.

Pressuti, n" 125.
LE ROI JEAN EST ABANDONNE 105
Louis ainsi que ceux des barons clbrrent la messe dans
les camps. Simon de Langton et le doyen de Saint-Paul, pour
justifier cette rbellion, disaient que Louis en avait appel du
pape mal inform au pape mieux inform et qu'en atten-
dant la dcision dfinitive du pontife, toute sentence de ce
genre tait vaine'.
Les foudres du lgat ne ramenrent personne dans le parti
des Plantagenets et n'empchrent mme point de nouvelles
dfections. Le roi d'Ecosse vint au mois d'aot faire hom-
mage au rival de Jean sans Terre
;
Louis, qui essayait alors
de prendre Douvres, se porta sa rencontre jusqu' Cantor-
bry et revint avec lui devant la ville assige
;
Alexandre II
lui fit hommage sous la mme forme que les barons, pour la
terre de Lennox. Louis jura en retour de ne point conclure de
paix sans tre d'accord avec lui. Le jeune roi reprit ensuite
le chemin du nord". Enfin Jean sans Terre voyait peu peu
dserter ses fidles
;
les comtes de Varenne, d'Oxford,
d'Aumale, d'Arundel, le comte de Salisbury lui-mme et
beaucoup d'autres taient venus ds le mois de juin faire
hommage Louis'. Parmi les hauts barons anglais, si l'on
met part ceux qui tenaient les grands offices de la couronne,
le comte de Chester resta peu prs seul fidle au Plantagenet*.
Les seigneurs qui abandonnaient si tardivement un prince
depuis si longtemps dtestable n'agissaient point sans doute
pour des motifs politiques
;
il
y
en avait que Jean sans Terre
s'tait alins pour des raisons intimes
;
tel tait Guillaume
Longespe, qui avait soudain t inform des relations inces-
tueuses entretenues par sa femme avec le roi^ Beaucoup
d'autres durent faire dfection pour un motif moins noble,
Jeaa n'avait plus d'argent
;
les Rles de la pipe ne furent
dresss cette anne-l pour aucun comt, ce qui prouve que
1. Hisl. des ducs de Xorm., 171-172.
Wendovcr, II. 655.
2. Ilist. des durs de Noi'ni., 179 : Lendemain fist li rois son hou-
mage a Looys de la tierre de Loonnoi.s. Francisque Michel suppose
qu'il s'agit de' la terre de Lennox.

Chron. de Mailros. 123-124.

Wendover, II. 666.
3. Ilist. des ducs de iXonii., 174. Barnwell. 231.

Coggeshall. 182.
4. Ann. de Worcesler, 406.
5. Guill. le Bret., Chron.. ^ 222.
106 SUCCS DE LOUIS DE FRANCE
nulle rente n'arrivait plus au trsor royal. Or, comme le
constate le biographe de Guillaume le Marchal :
Or fait bien isi saveir
Quant li reis n'ont plus de l'aveir,
Qu'ove lui remest poi de gent
'.
C'tait l pour Louis de France un puissant motif de
succs. Si Jean avait pu conserver les quinze mille merce-
naires qu'il avait engags, ses ennemis seraient peut-tre
rests bloqus dans Londres. Mais la dbandade avait com-
menc avant l'arrive de Louis
;
nous avons un acte du
17 mars 1216 par lequel Jean sans Terre promet une centaine
de chevaliers trangers de les rapatrier, moins qu'ils ne
veuillent rester son service sans gages, pour l'amour de
lui" j). Lorsque Louis eut dbarqu, la plupart des merce-
naires abandonnrent le roi d'Angleterre
;
les uns rentrrent
dans leurs foyers, les autres passrent au service du fils du
roi de France, leur seigneur naturel; parmi ces derniers on
peut citer l'auteur de YHisto'n^e des ducs de Normandie et des
7'ois d'Angleterre, qui tait probablement un mnestrel des
environs de Bthune^
Louis de France commena immdiatement la campagne de
conqute. Il partit de Londres le 6 juin
;
le 7 il reut la sou-
mission du chteau de Rogate, en Sussex; le 8 celle de Guild-
fort, en Surrey
;
le 11 celle de Farnham. Puis il se dirigea
vers Winchester, o se trouvait son adversaire. Jean avait
manifest l'intention de se dfendre et belliqueusement arbor
le dragon comme insigne de guerre
;
mais l'approche do
l'ennemi il s'empressa de fuir avec Pierre des Roches, lais-
sant Winchester la garde de Savari de Maulon, qui mit le
feu aux faubourgs. Les habitants teignirent l'incendie et se
rendirent Louis de France (14
juin). Aprs avoir essay
pendant une semaine et demie de dfendre le chtea du roi et
1. V. 15117-I5I19.
2. Rot. Cliart., 221
">
222
-
et
'.
3. Barnwell, 230. Wendover, 11,655.

Reineri Annolex, 674.

Mousket. V. 25583 et suiv.

Sur l'auteur de VJ/ist. des ducs de Aorm.,
voy. notre Introduction.
CONQUETE DE l' ANGLETERRE ORIENTALE 107
celui de l'vque, Savari de Maiilon capitula et alla rejoindre
Jean. Les Franais assigrent ensuite le chteau d'Odi-
ham, qui appartenait aussi l'vque de Winchester et tait
gard par trois chevaliers et dix sergents
;
la petite garnison
se rendit au bout de trois jours
(9
juillet). Louis reut l un
message de Hugue de Neuville, qui avait t charg de garder
le chteau de Marlborough et se dclarait prt aie rendre*.
Enfin les barons des Cinq-Ports jurrent fidlit Louis
;
le
comte de Varenne, auquel Jean sans Terre avait confi la
dfense des ctes, tait, comme nous l'avons vu, pass dans
le camp des rebelles ^ Les comts du sud-est furent en somme
trs facilement soumis
;
Douvres seul restait imprenable.
Pendant ce temps l'arme des barons, sous la conduite de
Robert Fils-Gautier, de Guillaume de Huntingfield et d'e
Guillaume de Mandeville, rduisait l'Essex, le Suffolk et le
Norfolk. Gilbert de Gant fut envoy aussi dans le nord pour
s'opposer aux sorties des garnisons que Jean avait places
Nottingham et Newark afin de dvaster dans cette rgion
les domaines des barons
;
tout le Lincolnshire, sauf le ch-
teau du chef-lieu, tomba entre les mains de Gilbert, qui avait
reu de Louis l'investiture du comt. Enfin Richard de Perci
et d'autres barons soumirent la province d'York, tandis que
le roi d'Ecosse conqurait le Northumberland. Guillaume le
Marchal le jeune occupa aussi Worcester au nom de Louis
;
mais cette ville fut reprise le 17 juillet par le comte de Ches-
ter et Fauquet de Braut
;
Exeter et Ely, qui formait alors un
lot au milieu des marcages, ne purent non plus tre soumis
'.
On voit que vers la tin de juillet Louis avait en somme
sous sa puissance la plus grande partie de l'Angleterre orien-
tale. Dans cette rgion, trois fortes places seulement taient
restes inexpugnables et servaient' l'ennemi de centres
d'opration : Lincoln, Windsor et Douvres. Un assez grand
1. Ilisl. des ducs de Nunn., 172 et suiv.

Ann. de W'averleij, 285.

Ann. de Winchester, 82.

Ann. Winton- Waverle;/, 188.



Coggeshall,
182.
Wendover, II, 655.

Mousket, v. 22574 et suiv.

Chronique
de 1157 1245 (Brit. Mus. ins. Sloane n" 18i6). f" loi.
2. Lin. Pat., 18i

Rvmer, I. part, i, 143 (Cf. Dufus Hardy, Siillabus,


III, .MI).
^1
3. Wendover, II, 655-656, GHS.

Ilist. des ducs de Norm., 172.

Ann. de Worccslcr, 406-407.

Ann. de Dunslople. 'i7 et suiv.
108 PREMIER SIGE DE DOUVRES
nombre d'autres chteaux n'avaient point capitul, mais on
avait conclu des trves avec les chtelains'. Quant Jean
sans Terre, depuis qu'il avait quitt Winchester, il errait
dans les comts de l'ouest, le Dorsetsliire, le AViltshire et le
Gloucestersliire
;
il avait fortifi Corfe, Wallingford, Warham,
Bristol et Devize; mais ses deux ennemis Louis de France
et Lleweljn le Gallois le tenaient enserr
^
Avant de s'enfoncer vers l'ouest, Louis jugeait prudent de
s'emparer de Douvres, pour rendre libre l'accs de l'Angle-
terre
^))
et aussi pour mettre fin aux sorties meurtrires de la
garnison. Aprs de vaines ngociations de paix avec le lgat,
il alla mettre le sige devant cette place, le 25 juillet. Jean
y
avait laiss, sous le commandement de Hubert de Bourg et de
Grard de Sotteghem, une bonne garnison de Flamands et
de Poitevins, o l'on comptait cent quarante chevaliers en-
viron et de nombreux sergents
;
le chteau tait solidement
fortifi et bien approvisionn. C'tait le chteau qu'il s'agis-
sait de prendre. Quant la ville, Louis s'en rendit aisment
matre. Il s
y
logea dans un prieur; ses troupes s'tablirent,
qui dans les maisons, qui sous des tentes; pour montrer aux
assigs qu'on tait dcid rester l tant qu'il le faudrait, on
construisit l'entre de la ville des huttes, des cabarets, qui
donnrent ce lieu l'aspect d'une foire. Une flotte bloquait
la place par mer. Bref tout espoir semblait perdu pour les
assigs. Mais ils dfendaient vaillamment leur vie : Louis
n'avait-il pas jur de les pendre tous ? A la porte du nord-est, il
y
avait une barbacane par laquelle ils faisaient des sorties
audacieuses. Un jour, Louis rsolut un grand assaut; il laissa
quelques troupes dans la ville et monta avec le reste de ses
gens sur une hauteur, c'est--dire videmment sur le plateau
qui s'tend au nord du chteau. L, il fit dresser ses pier-
rires et ses mangonneaux pour battre les murailles, et ses
mineurs, abrits par un c/iat, sorte de chteau roulant,
1. Coggeshall, 182.
2. Wendover. II. 656.

Iliner.
of
John.
:5. ... Introitum Anglie liborare (Guill. le Hret., C/iron..
^ 222).
Selon une addition de Mathieu de Paris, ce fut Philippe-Auguste qui
engagea Louis s'assurer de cette place: Reprehensus a ptre, tan-
('
(luam nescius werre, eo quod relicto castre Dovere progrederetur...
(C/iron., 11. 66'i).
PREMIER SIGE DE LINCOLN 109
entrrent dans le foss et se mirent pratiquer une excava-
tion dans les remparts
;
en mme temps les chevaliers atta-
qurent la barbacane, qu'ils russirent prendre. Les mineurs
parvinrent faire crouler une des deux tours
;
une partie de
l'arme franaise entra par la brche, mais les asssigs
repoussrent victorieusement cette attaque et comblrent le
trou avec des poutres et des troncs de chne. Des deux cts
on tait puis. Louis accorda une trve Hubert de Bourg
pour lui laisser le temps d'envoyer un message Jean sans
Terre; il fut convenu que si Jean n'envoyait aucun secours^
Hubert capitulerait, puis l'arme franaise se retira Londres
(14 octobre)'.
Pendant ce sige, Louis avait t rejoint par deux armes
de barons. La premire, compose de Norois, arriva Douvres
au mois d'aot en mme temps que le roi d'Ecosse; elle venait
de faire une tentative sur Lincoln; une vieille femme qui avait
t charge par Jean sans Terre de garder le chteau de Lin-
coln et qui jusqu' la fin de la guerre s'acquitta de sa tche
avec vaillance et habilet, dame Nicole de la Haie, s'tait d-
barrasse des Norois en leur donnant de^argent^ Quant la
seconde arme, elle tait forme des barons de Londres com-
mands par le comte de Nevers et Robert de Dreux; aprs le
dpart de Louis, ils avaient pris Cambridge et mis le sige devant
1. Lilt. Clans., I, 275.

Ifisl. des chics de Norm., 170, 176 et suiv.

Anon. de Bth., f. 61.



Moiisket, v. 22598 et suiv. Guill. le
Bret., Chron.

222.

Coggeshall, 182.

Barnwell, 232.

De
Ant. le;/, liber, appond.,
20-2.
Ann. de Waverley. 285. Ann. de
Dunslple, 46-47.

D'aprs le Fragm. de_ l'hisl. de Phil.-Aiiff.^ f. 168,
Louis serait all ensuite secourir le roi d'Ecosse assig dans un de ses
chteaux par le roi d'Angleterre. Au contraire, selon Roger de Wen-
dover (II, 664, III, 4-5), le sige de Douvres n"aurait fini qu'aprs
la mort de Jean sans Terre. A la nouvelle de cet vnement, Louis
aurait demand une entrevue Hubert de Bourg et lui aurait fait les
offres les plus brillantes pour le dterminer se rendre et passer
dans son parti; Hubert de Bourg aurait refus. L'anecdote est raconte
d'une faon plus dtaille dans une addition de Math, de Paris (CAron.,
III, 3-4)',
crite sur un ton d'vidente partialit en faveur de Hubert.
Tous ces rcits sont manifestement errons. Les chroniqueurs les
mieux informs indiquent aprs la leve du sige de Douvres le retour
de Louis Londres, puis la mort de Jean sans Terre.
2. Barnwell. 230. Cf. le rcit certainement erron de Roger de Wen-
dover,
p,
665. Je ne sais s'il faut identifier cette arme de Norois avec
celle de Gilbert de Gant, qui, nous l'avons vu, envahit le Lincoinshire
en juin ou juillet.

Sur Nicole de la Haie, voj'. le mmoire que nous
avons publi dans les .Wlamjes Julien Ilavel.
110 MORT DE JEAN SANS TERRE
Windsor. C'est cette occasion que pour la premire fois Jean
sans Terre prit l'offensive. Pendant le mois d'aot, il commena
secouer sa torpeur, fit une incursion dans le pays de Galles
et incendia quelques chteaux'. Sachant Windsor bloqu et
les assigeants peu nombreux, il dgarnit ses places pour
runir une arme et le 6 septembre il arrivait Reading;
mais la nouvelle que l'ennemi se prparait la bataille, le
cur lui manqua encore une fois et il alla ravager l'Essex et
le Suffolk. Les barons quittrent alors Windsor sous prtexte
de le poursuivre
;
certains chroniqueurs accusent le comte de
Nevers de connivence avec le chtelain de la place assige,
qui aurait achet son dpart
;
le fait est assez vraisemblable,
car le comte de Nevers ne fit pas grand efiFort pour atteindre
Jean et revint presque immdiatement Londres pour aller
de l Douvres".
Cette fin d't n'avait pas t trs fertile en succs. Louis
de France avait russi seulement dsarmer pour quelque
temps le redoutable Hubert de Bourg; ceux qui devaient
rduire Lincoln et Windsor s'taient rsigns un chec
lucratif. Un hasard, fort malheureux en dpit des apparences,
allait compromettre plus gravement encore le succs de
l'invasion. Aprs avoir continu sa course dvastatrice dans
les comts de Norfolk, de Cambridge, de Lincoln et de
Nottingham, Jean arriva le 12 octobre 1216 l'abbaye de
Swineshead; l il tomba malade, pris probablement de
dysenterie pour avoir bu trop de cidre, et il mourut le 19 du
mme mois LafFord ^
Maintenant que l'homme plus souill que l'enfer* avait
1. Brut
II
Tywi/sogion, 292.

Ann. de Dunstaple,
'^7
.

Jlin. ofjohn.
2. Les meilleurs rcits de cette campagne de Windsor sont ceux de
VHisl. des ducs de Norm., 177 et suiv., de Coggcshall. 182-183, et de
Barnwell, 230-231. Voy. aussi Ann. de Dunslopic, 47, et Iliner. ofJohn.
Le rcit de Wendover, II, 6G4 et suiv.. est plein d'inexactitudes.
3. Barnwell. 231.

Coggesliall, 183-184.

Wendover, H, 667-668.

Iliner.
of
John.

Les chroniques postrieures (Th. Wykes, 59;
Ann. de liermondsey. 453; Eulor/. lu'storiar.. 109 et suiv.; Gautier de
Hemingburgh, I, 252 et suiv.). contiennent sur la mort de Jean une
lgende i)lus ou moins amplifie qui n"a aucun fondement. Voy. l'art,
de S. Pegge dans VArcInvlogia, l\, 29 et suiv.
;
et iVoles nnd Q^t'^i'ics,
2e
srie. I, 57.
4. Sordida fdatur fdante Johanne gehenna (Matli. de Paris,
Chron., H, 669).
MORT DE JEAN SANS TERRE 111
disparu, le peuple anglais persisterait-il vouloir changer de
dynastie? 11 convient d'examiner comment la domination
captienne s'tait tablie et comment elle avait t accaeillie.
CHAPITRE VI.
KTAT DE L'ANGLETERRE A LA MORT Dl" ROI JEAN.
LE GOUVERNEMENT DE LOLIS DE FRANCE.
Li rois Jehans , crit l'auteur de VHistoire des ducs de
Normandie et des rois d'Angleterre, moru deshirets de la
plus grant partie d'Engletierre
'.
Le chanoine de Barnwell
nous fait un tableau bien diffrent de la situation. Selon lui,
au moment de la mort du Plantagenet, Louis de France
avait conscience de l'imminence d'un chec dfinitif et restait
sur la cte afin de pouvoir rembarquer au premier malheur
qui surviendrait. Jean possdait des chteaux nombreux et
bien fortifis par lesquels il dominait presque tout le royaume
;
le roi d'Ecosse et les Norois taient traqus
;
les barons
voyaient partout leurs terres dvastes et incendies
;
quant
l'arme franaise, elle n'tait pas assez considrable pour
conqurir un tel royaume. Enfin les Anglais commenaient
se lasser de subir tant d'preuves au profit d'un tranger'.
Malgr l'extrme pauvret de nos informations, il est utile
et possible de discuter la valeur de telles assertions
;
le cha-
noine de Barnwell a vu les vnements do 1216, mais il les a
vus de son couvent et l'on peut croire qu'en somme il n'tait
pas beaucoup mieux renseign que nous.
Pour ce qui regarde l'tendue de la domination respective
des doux rivaux, la question est impossible rsoudre avec
prcision. D'une faon gnrale, Jean maintenait sous son
pouvoir l'Angleterre du sud-ouest (Shropshire, Herefordshire,
Gloucostcrshire, Somersetshire, Dorsestshirc et une partie
du Wiltshire; nous ne savons rien sur le Devonshire et la
Cornouaille). Il disputait encore son rival les comts du
\. P. 145.
2. Barinvoll, 232-233.
SITUATION DES DEUX PARTIS 118
centre et conservait dans l'est quelques places fortes. Mais
les inquitudes que le chanoine de Barnwell prte Louis
de France paraissent bien invraisemblables
;
la balance pen-
chait certainement en sa faveur. Les comts du sud-est
(Hampshire, Sussex, Surrev, Kent, Middlesex, Essex, Suffolk,
Norfolk) et tous ceux du nord, depuis le Nottinghamshire
et le Lincolnshire jusqu' la frontire de Tcosse, reconnais-
saient presque entirement sa domination
;
le pays de Galles
tenait pour lui
;
Jean sans Terre avait sans cesse perdu du ter-
rain. Sans doute, pendant les mois de septembre et d'octobre,
ce prince fit une campagne dvastatrice dans le centre et le
nord du royaume
;
mais il n'osa pas aborder l'ennemi. La
situation ne pouvait lui devenir favorable que si les rvolts
demandaient rentrer en grce. Naturellement il prit des
mesures pour les
y
induire. La politique suivre tait tout
indique. Jean avait des espions, chargs de prendre exacte-
ment les noms des chevaliers et mme des simples sergents
qui s'taient dclars pour Louis de France*. Quand on pou-
vait saisir les domaines de ces rebelles, on les distribuait
des fidles
;
par exemple, Nicole de la Haie reut en don les
terres que Guillaume de Huntingfield possdait dans le Lin-
colnshire". Mais ceux qui manifestaient du repentir ou qu'on
croyait capables de tourner casaque, l'on se montrait plein
de misricorde et de bon vouloir. C'est ainsi que les barons
des Cinq-Ports furent invits le 2 septembre quitter le
service de Louis de France : qu'ils considrent comme nul le
serment qu'on leur a arrach, crivait Jean sans Terre
;
que,
loin de craindre une punition, ils esprent tout de leur roi".
Des lettres patentes taient expdies aux rebelles afin de
leur apprendre quelles personnes avaient mission oflficielle,
dans chaque rgion, pour leur accorder grce
;
Galon, Pierre
des Roches, Nicole de la Haie, par exemple, servaient d'in-
termdiaires
;
on pouvait confrer avec eux sous les garan-
ties d'un sauf-conduit et en cas d'entente on tait immdia-
1. Voy. le rapport d'un certain Geoffroi de Ferland : Ryrner, I,
part. I, 144.
2. Lilt. CInus., I, 272

Voy. aussi Rymer I, part, i, 143;

Kxcerp-
ta e roliil
fin.. 1, 1
;

Pressuti, n" 37.
3. Rymer, I, part, i, 143.
Ch. Petit-Dl taillis. Rgne de Louis VUl. 8
114 DITHYRAMBE DE GIRAUD DE HARRI.
tement absous de rexcommunication'. Mais en dpit de tant
d'efforts, les documents officiels et narratifs mentionnent un
nombre insignifiant de soumissions. Celle du comte d'Aumale
mrite seule d'tre note ^
Le chanoine de Barnwell prtend que les sentiments des
Anglais commenaient changer l'gard de Louis de
France. Cette seconde assertion est plus difficile encore con-
trler. Nous n'avons gure qu'une seule uvre o se reflte
l'tat d'esprit d'un partisan de Louis, c'est celle de Giraud de
Barrit A partir du moment o le fougueux prlat eut perdu
tout espoir d'obtenir de Jean sans Terre le sige piscopal de
Saint David, il devint un ennemi acharn des Plantagenets
;
la
haine hrditaire des Gallois pour les rois Angevins se com-
pliqua chez lui d'une inimiti personnelle et intresse. Le De
principis instructionc, au moins dans sa dernire rdaction,
est un dithyrambe en l'iionneur des Captiens : au lieu de
produire des tyrans comme la Bretagne, la terre de France est
fertile en bons rois
;
ils sont pieux, modestes, chastes, et, loin
de se conduire envers leurs sujets comme des lions envers des
ours, ils sont d'accs facile et pleins de courtoisie
;
on ne
voit point sur leurs armes des animaux froces, tels que des
lopards et des lions, mais des fleurs
;
le parfum du lis suffit
pour mettre en fuite les btes sauvages, et ces pieux rois
acquirent juste titre les biens des tyrans*. Dans une
posie de son Symbolum electorum, Giraud tmoigne une
joie plus manifeste encore des premiers succs de Louis et
dcrit ainsi le bonheur dont jouit l'Angleterre : Aprs la
nuit pluvieuse, toutes les perspectives se dvoilent au matin :
le jour charmant ignore les nuages et les nues. L'obscurit
disparat, tandis que s'enfuit l'auteur des tnbres, et le
soleil nouveau rpand une nouvelle lumire. Dj cesse une
fureur servile
;
le temps de la libert est venu, les nuques
anglaises sont dlivres du joug. Qu'elle se rjouisse, la race
anglaise, sur laquelle la Bienveillance suprme a jet enfin
un regard favorable. Qu'elle se rjouisse et que, tondant un
1. Ihid., ri2-l'j;5. Liu.pat., 185 et suiv.
2. ///.s7. des durs de A'orm., 179.
3. \'oy. notre Iiitroduclion.
4. De jtrinc. inslrucl., 76, 318-o22; voy. aussi tout le clinp. .\MII.
GOUVERNEMENT DE LOUIS. 115
COU toujours docile, elle sache servir celui qui lui a procur
ce bonheur \ 11 s'agit de savoir si les sentiments de Giraud
taient partags par beaucoup d'insulaires.
Louis ne s'tait point prsent en conqurant. Comme
Guillaume le Btard, il prtendait tre le souverain lgitime.
Mais Guillaume, ds son entre Londres, s'tait fait sacrer
sommairement par l'archevque de Cantorbry. Louis ne
porta jamais la couronne, et c'est une erreur de croire qu'il
avait, d'aprs le vu des barons, pris le titre de roi
d'Angleterre' . Une charte donne le 21 novembre 1216, en
faveur de Guillaume de Huntingfield, porte cette suscription:
Louis, fils aiu de Monseigneur le roi de France'* . Il est
probable que la sentence d'excommunication et l'absence
d'Etienne de Langton lui semblaient des obstacles momenta-
nment insurmontables
;
il se ferait sacrer plus tard, aprs le
triomphe dfinitif. Il n'eut pas le temps non plus d'organiser
un gouvernement. Quand il habitait Londres, il logeait dans
le palais de Lambeth, qui appartenait l'archevque de Can-
torbry ;
dans la suite, pour tre mieux en sret, il se
transporta dans la Tour\ La plupart des historiens ont n-
glig de se demander si le fils de Philippe-Auguste confirma
la Grande Charte. Hurter et Pauli dclarent qu'il n'en tint nul
compte". C'est une erreur
;
par une mention trs sche d'un
ancien catalogue, nous savons que Louis confirma la charte
de 1215*. Mais il est probable qu'en ce temps de troubles et
de guerre, aucun article de la Charte ne put recevoir ex-
cution. Nous n'avons pas de texte nous montrant que les
vingt-cinq barons, lus en 1215 selon l'article CI, aient jou un
rle spcial pendant le sjour de Louis en Angleterre. On se
contenta de crer la hte les organes indispensables tout
1. uvres. IV, 374. Les mmes ides sont exprimes dans la con-
clusion du De princ. inslruct.. 328-329.
2. Aug. Thierry, Conqute de VAnijleterre, IV, 274.
3. Voy. pice justifie, n" I.

Le sceau, qui est moiti dtruit, a
pour lgende : Sif/illum Lud]ovici p[rimogeniti refjis Francije. C"est
un sceau de cire verte pendant sur lacs de soie rouge et verte.
4. Jlist. des ducs de iXorm., 171, 199.
5. Hurter, Ilist. d'Inn. III, t. III, 461.

Pauli. Geschiclile von
Enfjland, III, 459.
6. Littera Ludovici filii rgis Francie de confirmatione chartae
baronum Anglie . (\y]oe.Cnlend.
of
Ihc raie. chnrler.-<, 3'il).
116 GOUVERNEMENT DE LOUIS.
gouvernement. Louis prit pour chancelier Simon de Lang-
ton
*
;
Gui d'Athies, qui expdiait ses actes en France,
l'avait accompagn en Angleterre
;
Ours, chambellan de Phi-
lippe-Auguste et do Louis, avait galement pass la mer
;
ces
trois personnages et quelques autres souscrivirent la charte
accorde Guillaume de Huntingfield, dans l'ordre suivant :
le comte de Winchester
;
Robert Fils-Gautier
;
Ours, cham-
brier
; le vicomte de Melun
;
matre Simon de Langton
;
Gui
d'Athies
;
Olivier de Vaux
;
Maurice de Gant, et beaucoup
d'autres . Les formules de cette charte ne sont point celles
d'un acte royal. Elles prouvent seulement que Louis avait une
cour et des familiers, ce qui ne pouvait manquer d'tre. De
mmo, comme il tait ncessaire d'avoir des tribunaux et
que les tribunaux anglais taient dsorganiss^ Louis tablit
des justiciarii . On voit dans un Coram rege de 1235
qu'un certain Robert Bardolf et une abbesse du diocse de
Rennes, tant en contestation au sujet du droit de prsenta-
tion l'glise de Halstow, portrent leur querelle devant les
justiciers de Louis ^ Quant au rgime tnancier, en un temps
aussi troubl, il ne pouvait tre que trs irrgulier. Louis
imposa un tribut certaines provinces, telles que l'Essex, le
Norfolk et le Suffolk, o il avait probablement trouv une
population hostile'. On vivait au jour le jour, avec un gou-
vernement improvis et provisoire. Il semble que les formes
encore vagues et grossires qu'avait revtues le pouvoir nou-
veau ne devaient provoquer chez les Anglais ni satisfaction
ni apprhension prcise. La question des rapports de Louis
avec les diverses classes est bien plus importante. Nous
venons de rechercher s'il avait cr des organes de gouver-
nement. Comment en fait traita-t-il ses nouveaux sujets ?
Nous avons dit que Louis de France confirma la Grande
Charte. Ne s'tait-il point prsent comme le sauveur des li-
berts anglaises ? Il prtendait tre un continuateur des bons
rois, renouer les vieilles traditions, dont l'acte de 1215 don-
1. Wendovor. II. 65'i.
2. /Iracton's Noie liook, III, n 1163.
3. Wendovor, II, 663.
GOUVERNEMENT DE LOUIS. 117
nait rexpression prcise \ Les garanties obtenues par l'glise,
les grands et les hommes libres ne pouvaient d'ailleurs le
choquer, car en limitant la prrogative de la couronne, elles
ne faisaient que diminuer les diffrences si marques jus-
qu'alors entre la puissante monarchie anglaise et la royaut
franaise
;
sinon dans la thorie, du moins dans la ralit,
les Captiens avaient encore singulirement compter chez
eux avec leurs adversaires les barons
;
l'Eglise et la bour-
geoisie taient encore pour eux des allies, plutt que des
sujettes. Si glorieux et hautains que pussent tre ses rves,
Louis de France n'tait pas habitu identifier la royaut et
le pouvoir pratiquement absolu.
Il serait singulier qu'aprs avoir confirm la Grande Charte,
Louis et trait l'Angleterre en pays conquis
".
On a cru trop
facilement sur parole des compilateurs tels que l'auteur des
Flores Historiarum, qui, trs longtemps aprs les vnements,
crivait : Louis avait pris envers tous les Anglais une
attitude superbe et odieuse^ .
C'est surtout l'gard des nobles que Louis aurait montr
une arrogance et une injustice maladroites. A son arrive,
disent Henri Knighton et Gautier de Hemingburgh, il se
comporta envers les barons comme un agneau trs doux
;
mais il ne tarda pas les craser de son mpris, s'appro-
prier ou saccager leurs domaines
^.
11 est peine besoin de
rcuser le tmoignage de ces chroniqueurs, qui vivaient au
xiv^ sicle et qui font d'ailleurs de l'expdition de 1216 un
rcit incohrent. L'autorit de Roger de Wendover et de
Mathieu de Paris est assurment plus grande. Selon eux,
vers le mois d'aot ou de septembre 1216, le vicomte de Melun,
tant malade Londres et sentant la mort prochaine, appela
auprs de lui les barons anglais qui gardaient la ville, et leur
fit la dclaration suivante: Louis de France avait jur que s'il
tait couronn roi d'Angleterre, tous les Anglais qui lui avaient
1. Ad libertatem regni Anglie venimus {Manif. de Louis, d.
Bmont, 68).
2. C'est ce que prtpndcnt par exemple Henri Martin (Ilist. de
France, IV, 9i), W. Waiker (On the increase
of
roy. power in France,
18).
3. Flores historiarum, II, 162.
4. Knighton, I, 197.

Hemingburgh. I, 251-252.
118 LOUIS ET LES BARONS ANGLAIS.
pnH appui contre Jean sans Terre seraient exils comme tra-
tres envers leur seigneur; seize barons franais, entre autres le
vicomte de Melun lui-mme, avaient prt le mme serment. A
peine cette rvlation faite, le vicomte expira, laissant les
barons anglais trs perplexes
;
ils taient las de l'insolence des
Franais ;
beaucoup d'entre eux envoyrent des lettres Jean
sans Terre pour solliciter son pardon
;
mais Jean sans Terre
tait mourant lorsque les messages lui parvinrent. Mathieu
de Paris rapporte gravement, dans son Historia Anglorum^
cette trange confession d'un des plus fidles amis de Louis
de France et brode avec beaucoup d'imagination sur le ca-
nevas qu'on lui fournit'. L'authenticit de l'anecdote me
parait plus que contestable
;
le prtendu serment de Louis de
France est aussi invraisemblable que la confession du
vicomte
;
aucun autre chroniqueur contemporain des vne-
nements ne mentionne pareil fait
;
enfin il n'est pas vrai que
le vicomte de Melun ait prcd Jean sans Terre dans la
tombe ;
nous avons vu que sa souscription figure dans une
charte du 21 novembre 1216, et que Jean tait mort le 19
octobre. Faut-il se fier davantage aux assertions du prieur
de Dunstaple ? Il nous dit dans ses Annales que le parti de
Louis s'affaiblit avant la mort do Jean sans Terre, parce que
les Franais se montraient d'une morgue insupportable, accu-
saient les barons rebelles de trahison et s'appropriaient leurs
biens ^ Ces annales ont t crites, il est vrai, l'poque de
l'expdition et nous sont sur certains points fort prcieuses
;
nanmoins elles prsentent trop 3'erreurs manifestes et d'in-
certitudes, particulirement dans la partie o se trouve cette
apprciation, pour qu'un pareil tmoignage soit dfinitif. Il
faut encore plus de prudence quand on cite le biographe de
Guillaume le MarchaP. C'est un pote et un pangyriste,
1. Wendover. II, 666 et suiv.
;
Math, de Paris, lli&L Atiglur., II,
192-193, 202. 22 4.

Shakespeare a mis en scne la confession du
vicomte de Melun dans le Roi Jean, scne XI.
2. Ann. de'DiinMaplc, 47.
3. A propos des premires conqutes de Louis, il nous dit(v. 15100-
15108).
Si prist Ferneham ol Vincestre,
E l'oreccstre et Suvhantiine;
Maint bel lonel cl mainte tone
LOUIS ET LES BARONS ANGLAIS.
119
qui peint sous les couleurs les plus sombres les adversaires
de son hros.
Tous les griefs noncs par ces auteurs peuvent en somme se
runir sous deux chefs : Louis aurait favoris aux dpens des
barons anglais ses compagnons de France, en leur distribuant
de riches domaines
;
par son arrogance injurieuse, il aurait
achev de s'attirer la haine do ceux qui l'avaient appel. La
justesse de cette seconde accusation est malaise apprcier.
Je me contente de remarquer que les crivains qui la formulent
sont assez suspects
;
l'auteur de VHistoire des ducs de Norman-
die, l'Anonyme de Bthune, le chanoine de Barnwell, Raoul de
Coggeshall, dont l'autorit a beaucoup plus do poids, n'arti-
culent rien de prcis sur ce point. Il est possible que certains
chevaliers franrais se soient rendus insupportables par leur
outrecuidance
;
mais comment croire que le fils de Philippe-
Auguste n'ait point mnag l'orgueil des barons qui l'avaient
lu et dont l'appui tait sa seule chance de succs
'
?
Quant aux faveurs accordes par Louis ses compagnons,
les barons anglais ne pouvaient en bonne justice lui en savoir
mauvais gr. 11 n'avait point de grandes ressources person-
nelles et son pre dut lui mesurer de plus en plus parcimo-
nieusement ses secours
;
or, de bonne heure des dfections
s'taient produites : une partie des Artsiens et le comte de
I burenl li ribaut de France,
Oui si erent plein de vantance
Qu'il disoient que Englelerre
Ert lor, e voidassenl la terre
Engleis, quer nul dreit n'i aveient :
Franceis a lor ces la tendreient.
1. Mathieu de Paris dit en parlant du comte de Nevers : Et jam in
contumelias contemptu plenas contra barones, verbis ampullosis cum
juramentis horril)ilibus prorumpebat; Francos in militiaet audacitate
pompose extollcndo. et alios parvijiendendo, immo potius vilipenden-
do. Le chroniqueur attribue cette attitude si contraire aux intrts de
Louis une entente entre le comte de Nevers et Jean sans Terre (Hist.
Arif/lorum, U, 185). Il n'y a pas lieu du reste d'attacher une grande
importance aux assertions de Mathieu de Paris ou mme de Hoger de
Wendovcr sur ce sujet. Ce dernier raconte par exemple (t. III, 5-6)
qu'aprs la prise de Hertford, qui suivit de quelques semaines la mort
de Jean. Robert Fils-Gautier rclama la garde du chteau, lacjuelle il
avait des droits
;
Louis aurait consult les Franais, qui auraient dclar
qu'on ne pouvait conlier ce chteau un baron tratre envers son roi,
et Louis aurait adopt cet avis. Or l'auteur si bien renseign de l'/fis(.
(les ducs de Nurmandir
(p.
182) nous dit formellement (jue Hertford
fut livr Robert Fils-Gautier.
120 LOUIS ET LES BARONS ANGLAIS.
Hollande faient partis ds le mois de juillet'; pour retenir
les chevaliers d'outre-mer, il fallait leur donner des terres.
Le comte de Nevers reut pour sa part "Winchester, Porches-
ter et Southampton
;
Robert de Courtenai eut le chteau de
Rogate
^
;
Pierre Mauclerc fut investi des domaines qui lui
appartenaient du chef de sa femme
^
;
Gilles de Melun eut
toutes les terres d'un baron anglais, homonyme de Robert
de Courtenai et ennemi de Louis
^
;
Robert de Dreux eut le
chteau de Marlborough''
;
le comte du Perche reut pout-
tre avant la mort de Jean sans Terre les trois manoirs
d'Aldbourne, de Newbury et do Toddington''. Aprs la mort
de Jean, Louis continua payer de mme ses fidles
;
Raoul Ploket obtint le chteau de Berkhampstead et Simon
de Poissi eut Cambridge ^ En revanche certains barons
anglais reurent aussi des terres. Robert Fils-Gautier, qui
avait des droits sur le chteau de Hertford, en fut saisi
ds qu'on l'eut pris
; Louis rendit galement Robert de
Ver et Guillaume de Mandeville des terres qui leur apparte-
naient
^
;
il donna en fief Guillaume de Huntingfield le ma-
noir de Grimsby^; ces divers dons sont postrieurs de quel-
ques semaines la mort de Jean
;
mais manifestement Louis
de France suivit ds le dbut la mme politique : l'auteur
de VHistoire dos ducs de Normandie nous raconte on effet
qu'au mois de juin, pendant le sige de ^^'inchester, Guil-
laume le Marchal le jeune, s'tant courrouc de voir le
Franais Adam de Beaumont exercer l'office de marchal, sur
1. Anon. de Bthune,
fo
60 v.
'2.
Ilist. des ducs de Xorm., 172, 174.

Anon. de Btlume, f" 60 v.
3. Barnwell, 233.
4. Charte de Louis, date de sept. 1216. dans Bih. Ec. C/t., XXXVIII,
375. 11 s'agit d'un membre de la famille anglaise de Coui'tenai, que
Dugdale l'ait descendre d'un certain Florus, tils de Louis le Gros (voy.
Ougdale, Baronar/e, 1,
63'). Ce Florus n"a jamais exist. Moreri
{Dict. hislor., arl. Courtenai) fait descendre les lourtenai dWngleterre
de l'ancienne maison de Courtenai qui existait avant le mariage de
la dernire hritire de ce nom avec IMeire, lils de Louis VI.
:
Sur
Robert de Courtenai, qui tait en 1216 shrilf de l'Oxforilshire et gou-
verneur du chteau d'Oxford, voy. Dugdale. 635-636.
5. Ilist. des durs de Xori/i., 175.
6. LUI. clatis., I,
3111'.
7. I/ist. des durs de Xonn., 182.
8. Ibid.
). Pice justifie . n L
LOUIS ET l'glise anglaise. 121
lequel la famille de Guillaume avait en Angleterre des droits
hrditaires, Louis cda et lui restitua la marchalerie, parce
qu'il craignait de pierdre moult durement les cuers as
Englois
'
. Naturellement il ne put satisfaire tous les dsirs
;
c'est ainsi qu'il donna Marlborough Robert de Dreux,
malgr les rclamations de ce mme Guillaume le Marchal.
Les mcontentements taient impossibles viter. Mais cer-
tainement il n'y eut pas de spoliation mthodique.
J'ai dit ailleurs quel grand r(31e l'glise anglaise tait
appele jouer dans cette crise. Dans le manifeste adress
aux moines de Cantorbry, Louis de France se prsentait
comme le dfenseur des liberts ecclsiastiques qui avaient
t
reconnues dans la Grande Charte et maintenant n'taient
plus garanties". Les registres et les cartulaires publis ou
indits que nous avons pu examiner ne contiennent malheu-
reusement aucune trace des rapports entretenus par Louis
avec l'glise anglaise; quant aux chroniques monastiques, qui
ont t rdiges ou remanies aprs le triomphe final des
Plantagenets, elles sont crites sur un ton d'impersonnalit
prudente qui ne saurait nous clairer. Mais il n'est pas dou-
teux qu'une grande partie de la socit ecclsiastique tenait
pour Louis de France. Du vivant de Jean sans Terre, Galon ne
russit qu' exasprer davantage les gens d'glise : pendant
l't de 1216, il ordonna la leve d'une procuration de cin-
quante sous sur chaque cathdrale et chaque couvent du
royaume. La peine de la confiscation des bnfices prononce
par lui contre les clercs et les religieux rebelles ne dut avoir
d'autre effet que de les mieux rattacher la cause du prince
franais ^ Les condamnations plus efficaces rendues en grand
nombre aprs la paix de 1217 prouvent que jusqu' la fin
Louis compta beaucoup de partisans dans l'glise.
Il
y
avait alors dans l'Angleterre proprement dite doux
archevchs et quinze vchs; le pays de Galles comptait
quatre vchs. Nous n'avons pas parler d'Etienne de
Langton, qui tait retenu Rome. Quelle fut l'attitude des
vingt autres prlats ^ Gautier de Graie, qui avait t lu au
1. Ilisl. des ducs de Norm., 174.
2. Ad libertatem ecclesie venimus (Kdition Bmont, 68).
3. Wendover, II, 66:J.
122 LOUIS ET l'glise anglaise.
sige d'York aprs la dposition de Simon de Langton, tait
une crature de Jean sans Terre'. Pierre des Roches, vque
de Winchester, Pandolphe, lu de Norwich, les vques
de Worcester, d'Exeter, de Chichester et de Bath lui taient
galement dvous\ Robert d'York, lu d'Ely, tait au con-
traire un partisan dclar de Louis de France et eut maille
partir avec Fauquet de Braut, qui finit par le chasser de
la citpiscopale; la mort de Jean sans Terre ne changea pas
ses dispositions; il avait d'ailleurs un comptiteur et ne
pouvait conserver son sige que si Louis triomphait'*. Parmi
les douze autres vques, onze taient ennemis de Jean sans
Terre, car l'annaliste de Waverley, qui rapporte avec prcision
les actes du concile tenu Bristol aprs l'avnement de Henri
III, le 11 novembre 1216, nous dit que le lgat
y
obtint la
soumission d' onze vques d'Angleterre et du pays de Galles,
qui taient prsents \ C'taient des prlats qui avaient eu
subir les perscutions de Jean et que sa disparition seule
pouvait dsarmer; tels par exemple les vques de Londres
et de Lincoln. Reste donc un seul vque dont l'attitude ne
nous est pas connue et fut sans doute hsitante : peut-tre
tait-ce le prlat qui avait remplac Gilles de Briouse dans
le diocse de Hereford. On a vu que Gilles de Briouse s'tait
1. Ibid., 634-635.
2. On a vu le rle jou par Pandolphe en 1213. Les vques de Wor-
cester et d'Exeter assistaient au couronnement de Henri IIl {Aiin. de
Dunstaple,
48),
ainsi que celui de Bath (Ann. de Wairerle;/, 286).
L'vque de Chichester est dsign par Jean sans Terre dans son testa-
ment pour servir de conseiller son fils (i^ymer, I, part. 1, 144).
3 Falco miles et alii ministri carissimi in Christo hlii nostri... rgis
Anglie illustris fautores et complices Loitovici ah ecclesia et civitate
dcicerant Elyensi (Bulle du 25 net. 1217. Pressuti n" 846. Cet acte est
transcrit dans'le ms. addit. n" 15351 du firit. .']/.s\, f" 128). Parmi ces
fautores et complices Lodovici tait Hobert d'York; l'archidiacre de
Norwich, qui avait t son comptiteur pour le sige d'Kly, })rtendait
tre lui-mme le vritable lu, et la querelle avait t porte devant
Innocent 111. llonorius nommn des commissaires pour juiier la question.
Mais l'enqute ti'aina i)i'obabl(Mnent on longueur: Henri III. dans une
lettre du 24 juill. 1219. demande au pape de chasser du sige d'Ely ce
Robert qui se gei-it pro Eliensi electo
; il rappelle que ce prlat
avait pris parti contre son pre et contre lui et il ajoute: Certum est
(puni civitas Elyensis est optima munitio regni nostri, et quod dictus
liobertus ibi extitit praMntrusus, ut. sicut res sehabuit, reciperetur ibi
dominus Lodovicus . (Hymer, l, part. 1, 155).

Voy. aussi Monnchi
Eliensis hislot ia Iili'ensis, dans Wharton, Anylin sacra, pars I, 634.
4. Anu. de Wurcrlei/. 286.
LOUIS ET l'glise anglaise. 123
soumis Jean sans Terre le 21 octobre 1215; il mourut peu
aprs. Le chapitre de Hereford choisit pour lui succder
Hugue de MapenoreS). Jean, dont le pouvoir tait reconnu
dans le Herefordshire, refusa de confirmer cette lection,
faite par un chapitre qui avait eu communication avec le
dfunt vque avant sa soumission; dans une lettre d'aot
1216, Honorius III prescrivit Galon une enqute, tout en
dclarant qu'il n'admettait point l'argumentation du roi d'An-
gleterre*
;
nous pouvons donc croire que le nouvel vque
n'tait ni un favori du roi, ni un adversaire avr et acharn
des Plantagenets et du Saint-Sige. Ajoutons que deux mois
aprs la mort de Jean, l'lection fut approuve par la rgence^.
En somme, on voit qu'au moment de la mort de Jean sans
Terre, sur vingt voques il
y
en avait douze qui avaient
embrass le parti des rebelles
;
sept seulement apparaissent
dans les textes comme rsolument hostiles Louis de France.
Louis montra une grande modration envers les glises et
les couvents. Le chanoine de Laon nous dit que, malgr les
dsirs cupides et l'humeur destructive de ses barons, il par-
gna les glises et les domaines religieux'*. Aussi les foudres
pontificales avaient-elles peu d'effet
;
les gens d'glise taient
les premiers en proclamer l'inanit. A Londres, prs d'une
croix qui ornait le parvis de Saint-Paul, Gervais de Hobru-
ges, doyen de l'glise, ou Simon deLangton,oubien quelque
autre clerc, venaient haranguer le peuple pour lui expli-
quer que Louis de France et ses compagnons taient de
bonnes gens et que les vritables excommunis taient les
partisans des Plantagenets*. 11 semble que deux couvents
seulement eurent de mauvais rapports avec les Franais
l'poque o nous nous plaons : Saint-Augustin de Cantor-
bry et Westminster. On a vu que les abbs de ces deux mai-
1. La forme Mapenore, Mapenoure, Mapenorwn se trouve dans la
plupart des Chroniques et a t adopte dans les statistiques eccl-
siastiques, telles (|ue le ficf/islrum sacrum foiglicaniun de Stubbs.
Math, de Paris (C/iron., III, 56) donne la forme Maneport. Je n'ai pas
trouv d'identification satisfaisante.
2. Pressuti. n 28. Cet acte est dans le ins. addit. 15o51, f 16.
3. Rec.
0/f.,
Patent I Henry 111, membr. 15.
4. Chanoine de Laon, 719.
5. llist. des ducs de Norin., 197.
124 LOUIS ET l'glise anglaise.
sons avaient refus de recevoir Louis son arrive. Aussi les
Franais firent-ils main basse sur les bls, les vivres, les
bestiaux qu'ils trouvrent dans les manoirs dpendant de
Saint-Augustin
;
ils envahirent l'glise de Westminster de la
part de Louis, brisrent les portes de la trsorerie du roi
d'Angleterre et emportrent tout ce qu'ils
y
trouvrent'. Ce
sont l des faits isols, par suite peu significatifs. Dans la
courte campagne qu'il fit avant sa mort, Jean causa de bien
pires dommages aux glises. Il incendia compltement les
possessions de Tabbaje de Peterborough; il chargea Savari
de Maulon de se rendre au monastre de Croyland, qui avait
pour abb un de ses ennemis, et de dtruire non seulement
l'tablissement religieux, mais toute la ville
;
Savari envahit
le monastre avec une bande de cavaliers et de pitons qui
allrent chercher les habitants de la ville jusqu'au pied de
l'autel o on clbrait la messe; ces malheureux furent faits
prisonniers^ sous prtexte qu'ils ne voulaient pas servir Jean
sans Terre
;
cependant les moines formrent une procession,
et pieds nus, portant devant eux une image de la Vierge, vin-
rent trouver Savari pour implorer sa clmence; le routier se
laissa toucher, il se contenta de mettre le couvent ranon et
d'emmener chargs de chanes les habitants qu'il avait pu
trouver; mais Jean lui reprocha durement sa faiblesse et
avant de se retirer mit le feu de sa propre main aux moissons
du domaine abbatial
;
tous les bls furent brls (30 septembre
1216j".Le plus souvent du reste les chefs de bandes que le
roi avait sa solde ne lui cdaient point en brutalit
;
le
17 juillet, le comte de Chester et Fauquet de Braut arriv-
rent Worcester; cette ville s'tait soumise aux partisans de
Louis et les moines avaient clbr la messe en leur prsence;
en consquence l'glise fut mise au pillage et les moines
durent payer 300 marcs'. L'abb de Saint-Alban tait un ami
de Jean sans Terre; Mathieu de Paris, si hostile Louis de
1. Tliornc, roi. 1870.

Ann. de Slanlt'i/, 523.

Les auteurs du
Mnnaslicon Anf/licanum (111. 105, col.
2)
prtendent aus.si que Louis
pilla le monastre de Saint- Hdmond et rapporta en France le corps du
saint. On ne trouve pas un mot de cela dans les rcits contemporains.
2. Barnwell. 2;}2.
Math, de Paris, Ilist. Anjlor.. IL 189.
3. A7VI. (le \Vorcestn\ jO-'iO;.
LOUIS ET LES CLASSES POPULAIRES. 125
France, est cependant oblig d'avouer que son abbaj-e eut
subir les pires traitements de la part de Fauquet de Braut
et des autres mercenaires des Plantagenets'.
Louis de France trouva certainement moins de partisans
parmi les simples hommes libres que parmi les barons et les
gens d'glise. On ne voit gure que les habitants de Londres
et des Cinq-Ports qui se soient franchement prononcs pour
lui. Guillaume Hardel, qui avait remplac Srie le Mercier
comme maire de Londres, avait t un des premiers jurer
fidlit Louis-. Les barons des Cinq-Ports, comme nous
l'avons vu, abandonnrent galement Jean sans Terre. Ce
prince les avait trs durement opprims; d'ailleurs leurs rela-
tions commerciale.s avec la France taient devenues fort
actives et l'avnement d'un Captien en Angleterre aurait
singulirement favoris leurs intrts. Ils ne devaient se dcider
que tardivement trahir le serment qu'ils avaient fait
Louis". Mais, hormis ces deux exceptions, je crois qu'en
gnral les hommes libres, petits chevaliers, bourgeois, francs
tenanciers, ne prirent point parti pour Louis do France non
plus que pour personne. Le chanoine de Barnwell parle de
chevaliers et de sergents qui se cachaient pour ne pas servir
Jean sans Terre*. Ils devaient se cacher aussi pour ne pas
servir Louis de France. Ce n'taient pas eux qui avaient appel
cet tranger.
Assurment la tyrannie de Jean sans Terre leur avait t
odieuse. Mais ce n'tait point une raison pour qu'ils se jetas-
sent dans le camp des barons rebelles et du prince franais.
La Grande Charte, a-t-on dit avec justesse, eut avant tout
une force sentimentale; elle fut une premire manifestation
1. Math, de Paris, Ges(a abbalum monasl. Sancli Albani, I. 259;
voy. 296 et suiv., le compte des pertes subies par l'abbaye pendant la
guerre
;
le passif s'leva plusieurs milliers de livres.

Voy. aussi
les lamentations de Giraud de Barri sur la situation des glises
l'poque de la paix de Lambeth. {De Princ. Instnt.. 328).
2. Chron. de Merton (pice justifie. lY'llL)

Sut les, mairea de Lon-


dres, voy. le De anliquis legib. liber, \,
175-176.
3. Yoy. une bulle du 17 janv. 1217, o Honorius III les conjure de
rentrer 'dans la bonne voie (Pressuti, n" 245). Sur les torts causs par
Jean aux barons des Cinq-Ports, voy. Hist. de GuiII. le March., v.
17167 et suiv.

Cf. Burrows, Cinque Ports. 80,
94-95
;
cet crivain
soutient tort que les Cinq-Ports taient rests fidles Jean.
4. Barnwell, 232.
126 LOUIS ET LES CLASSES POPULAIRES.
de l'union des classes contre le despotisme royal'. Mais cette
alliance n'tait pas encore solide
;
les grands mettront bien
longtemps gagner la confiance publique. Jusqu'au xiii si-
cle, les petites gens n'avaient vu dans le baronnage anglais
qu'une coalition d'gosmes redoutables
;
mieux valait encore
un seul roi puissant qu'une foule de petits rois, libres d'op-
primer leur guise. C'est pourquoi, en dpit des garanties
que les barons avaient obtenues en 1215 pour le peuple, le
peuple se dfiait encore des barons. Quant Louis, il venait
d'un pays o la fodalit tait son apoge de prcision
thorique. Avec lui tait arrive une bande de seigneurs
franais dont il faudrait rcompenser les services et qui
auraient part au gouvernement nouveau
;
ils ne se soucieraient
videmment que de satisfaire leurs apptits. Telles taient
les rflexions que pouvaient se faire ceux qui taient capables
de penser
;
les autres se laissaient guider par leur instinct, et
en Angleterre plus que partout ailleurs l'instinct populaire
portait se mfier de l'tranger.
Comment la rbellion des seisjneurs et l'invasion franaise
auraient-elles pu satisfaire les bourgeois et les ruraux ? Elles
avaient eu pour consquence une effroyable guerre de dvas-
tation, dont les classes populaires eurent videmment bien
plus souffrir que les barons, arms pour se dfendre, et
mme que les gens d'glise. Les horreurs de cette lutte, qui
commena au lendemain de la Grande Charte et menaait de
se prolonger indfiniment, nous ont t dcrites par les chro-
niqueurs anglais en des termes certainement vridiques
;
ceux-l mme qui, comme Roger de Wendover, ont rdig
leur uvre quelques annes aprs les vnements, avaient
pu videmment en garder une impression nette. De tels
tmoignages ne peuvent tre rvoqus en doute : travers
les amplifications do la rhtorique clricale, on peroit l'ac-
cent sincre de celui qui a vu et souffert. Tous les maux de
la guerre civile fondirent sur l'Angleterre. Les pires instincts
taient dchans. On tait trahi par son concitoyen, son
frre, son pre. Mais les excs les plus odieux eurent pour
auteurs les routiers de tous pays que, ds le dbut de sa
1. Boutmy, op. cit., 58 et suiv.
SOUFFRA>'CES DU PEUPLE. 127
lutte contre les barons, Jean sans Terre avait recruts sur le
continent. Il dut par la suite en rapatrier un certain nombre,
faute d'argent pour les payer. Mais l'poque de sa mort il
avait encore une arme de mercenaires assez considrable;
videmment on les avait autoriss vivre sur l'iiabilant
,
et ils usrent de la permission. Ce fut, dit Roger de Wen-
dover, comme une nue de sauterelles qui s'abattit sur l'An-
gleterre. Ces bandits, placs en garnison dans les chteaux,
sortaient de leurs repaires pour faire des incursions dans les
environs, ou bien, ajant leur tte des gens tels que Fauquet
de Braut et le Brabanon Gautier Bucc, ou le roi Jean lui-
mme, ils partaient en campagne et allaient mettre feu et
sang des comts tout entiers sous prtexte de les soumet-
tre. Tout tait pill
;
les paysans osaient peine cultiver leurs
champs, les foires et les marchs avaient cess de se tenir;
on cachait les objets prcieux et l'on vendait les denres
dans les cimetires, lieux rputs inviolables. Mais souvent
les glises mmes taient profanes. Les bandes parcou-
raient villes et villages, i'pe la main, n'pargnant ni les
femmes, ni les enfants. Pour forcer leurs victimes payer ran-
on, les routiers avaient des supplices varis; on attachait le
patient la queue d'un cheval qu'on lanait ensuite au galop;
d'autres taient pendus par les pieds ou par les mains, ou
bien par les parties gnitales, quelquefois jusqu' complet
arrachement des chairs, et on leur jetait dans les yeux du sel
imbib de vinaigre; d'autres, attachs des trpieds ou
des rtissoires, taient exposs sur les charbons ardents et on
ne les dlivrait que pour les jeter dans l'eau froide. Beau-
coup de gens mouraient dans ces supplices : Partout , dit
l'annaliste de AVaverley, retentissaient les gmissements de
douleur et les plaintes de deuil' . Jean sans Terre , s'crie
Mathieu de Paris, comme un fou, plongeait le fer dans ses
propres entrailles ^ Ici le chroniqueur s'abuse. La cruaut
1. Wendover, II, 639 et suiv.

Aiin. de Waverley, II, 283-284.

Ann. de Stanlei/, 520.

Math, de Paris, Gesta abbatum, I, 258, 269.
Les expropriations violentes qui furent accomplies cette poque par
les deux partis sont signales parfois dans les textes officiels (Record
O/fice, Pipe RoU 62, an. 2 Henry III, feuille 3, membr. 1
;
Patent 2 et 3
Henry III, passim.

Bradons Note Book, n"' 48, 1303, 1304).
2. Math, de Paris, Chron., II, 185.
128 SOUFFRANCES DU PEUPLE.
du roi tait l'effet d'un calcul trs juste : il arrivait ainsi
terrifier ses ennemis
;
quant aux indiffrents, ils s'habituaient
peut-tre penser qu'on avait tort de rsister, puisque les effets
de la guerre taient bien plus affreux que ceux du despotisme.
D'ailleurs le parti de Louis de France n'avait point une con-
duite assez modre pour gagner, grce au contraste, le cur
des amis de la paix. Giraud de Barri est oblig lui-mme
d'avouer que l'Angleterre eut beaucoup souffrir de la bru-
talit des Franais'. Avant d'aller assiger Douvres, Louis
avait parcouru l'Essex, le Suffolk et le Norfolk, et impos aux
habitants de lourds tributs
;
les citoyens de Lynn furent
rduits en captivit et obligs de payer ranon. Quand Gilbert
de Gant occupa le Lincolnsliire, il fora aussi les habitants
payer un cens annuel. Pendant le sige de Douvres, le
Norfolk et le Suffolk furent de nouveau ravags par les
barons, plusieurs villes furent mises ranon et les glises
mmes ne furent pas toujours pargnes^ Le comte de
Nevers se fit dtester pour sa tyrannie dans les comts de
Winchester et de Sussex, qui lui avaient t donns par
Louis'. Le souvenir de l'invasion franaise resta longtemps
odieux\
Les excs commis par les bandes de Jean sans Terre furent
certainement plus nombreux et plus pouvantables. Mais quels
que fussent les auteurs de ces atrocits, elles devaient avoir
pour rsultat de provoquer dans les mes populaires le regret
du pass meilleur et par suite la haine de l'tranger
;
pour
despote que se ft montr Jean sans Terre, sa tyrannie
ancienne pouvait paratre douce et dsirable au prix des mal-
heurs de l'invasion. Pondant la guerre de Cent ans, les
Franais eurent leur tour subir la domination brutale des
bandes de routiers ;
les grandes compagnies avaient souvent
servi le roi de France
;
l'imagination populaire mit cependant
leurs mfaits sur le compte des Anglais et l'horreur de l'tran-
ger devint un sentiment assez fort pour produire une hrone.
1. Tam rgis exercitus quam Francorum cdibus et incendiis
atquc rapinis regiiuin destruxorunt. (De princ. inslr., 311).
2. Wendover,
it
66;{-664.
3. Ann. di' Dioislaple, 46.
4. Voy. Matli. de Paris, Chron., IV. 313, V, 59.
INCERTITUDE DE l'aVENIR.
129
L'invasion franaise eut videmment des effets analogues en
Angleterre
;
les chroniqueurs nous parlent d'une bande d'ha-
bitants du Sussex qui avaient leur tte un jeune homme
nomm Wilkin
;
cachs dans les montagnes boises du pays,
ils en sortaient pour courir sus aux Franais et ils en exter-
minrent bon nombre'. Dans une lettre du 3 septembre, Jean
remercie cette ligue des gens de Sussex de ses bons services
;
selon cet acte, des confdrations analogues s'taient formes
dans les comts de Kent, de Surrey et de Southampton
'\
Il
ne semble pas que ces ligues populaires aient jou un rle
important, ni exerc une influence notable sur la marche de la
guerre. Mais au moins sont-elles un symptme curieux de
l'tat d'esprit qu'avait cr l'invasion. Bien qu'il appart en
librateur, Louis ne pouvait esprer de la partie la plus nom-
breuse de la population qu'une neutralit peu sympathique.
Au moment oii Jean sans Terre mourut, la fortune n'tait
pas encore contraire Louis de France. Le fils de Philippe-
Auguste avait conquis la plus grande partie de l'Angleterre.
Il n'avait pas eu le temps d'organiser un gouvernement et ne
portait pas encore la couronne
;
mais le baronnage et la majo-
rit du clerg lii taient fidles, ainsi que la population de
Londres et des ports, et quelques tentatives locales ne suffi-
saient point pour faire craindre un vritable soulvement
national contre l'tranger. Mais d'autre part il est manifeste
que Jean sans Terre n'tait point dans une situation absolument
dsespre. Ce n'tait plus le prince indolent qui dormait,
jouait et buvait tandis qu'on lui prenait la Normandie : la peur
avait dvelopp en lui l'nergie sauvage de l'homme qui est
traqu par son ennemi, qui veut et qui sait se dfendre.
D'ailleurs il avait pour lui des amis fidles
;
il avait l'appui du
1. Wendover, II, 655.
/Uin. de Dunslaple, 46.

Le biographe de
Guillaume le Marchal (v. 15116), l'Anon. de Bthune (f"
62), l'auteur
de l'Hisl. des ducs de Norm.
(p. 181), nous parlent aussi de Willekin
de Van: et des Vandois. D'aprs ces textes, les Wans dsignent une
terre du Sussex. Dans une lettre de Henri 111 (/?ec.
o/f.,
Pat.I lenrij III,
membr. \'S) on trouve aussi cette phrase: Eodeni modo scribitur...
omnibus fidelibus tam de Waldis quam aliis terris Sussexie. Ces
Wans ou Waldi dsignent donc videmment le Weald ou Andreds-
weald, grande valle entre les Southdowns et les Surrey Ilills. L
s'tendait autrefois une immense fort.
2. Rymer, I, part. I, 142.
Cil. Petit-Dutaillis. Rgne de Loim VJII.
130 INCERTITUDE DE l" AVENIR.
pape
;
enfin l'irritation cause par les maux de l'invasion
tendait effacer le souvenir de la tyrannie qui avait pos pen-
dant quinze ans sur le pays. L'issue finale de la lutte tait
donc bien nigmalique et de longues annes de guerre
semblaient se prparer pour l'Angleterre. Mais voici que
Jean sans Terre est mort. Le problme va recevoir une
plus prompte solution
;
cette solution dpendra surtout de la
politique adopte par les dfenseurs du nouveau roi
;
les
hasards de la guerre dcideront en dernier ressort.
CHAPITRE VII.
COURONNEMENT DE HENRI Ilf. PP.EMIER RETOLR DE LOUIS EN FRANCE.
Quand le roi meurt, la paix meurt avec lui , disait uu
adage anglais. Le principe que le roi ne meurt jamais n'tait
pas encore tabli outre Manche et chaque souverain nouveau
ne devait compter que sur son nergie pour s'assurer de la
couronne
;
or le fils an de Jean sans Terre, Henri, venait
d'accomplir sa neuvime anne* .et jamais hritier mineur ne
s'tait vu appel recueillir une succession plus problma-
tique. A la nouvelle de la mort de Jean, les barons jurrent
sur l'Evangile de ne jamais reconnatre comme souverain aucun
des rejetons du dfunt, parce qu'ils ne jugeaient pas un
enfant digne du nom de roi
;
ils ne parlaient point de la
lgitimit laquelle prtendait Louis de France
;
mais Louis
se contenta de ce serment : il ne doutait plus du succs
".
A son lit de mort Jean sans Terre avait runi ceux de ses
fidles qui se trouvaient alors avec lui et leur avait dict ses
dernires volonts. Il dsigna un conseil de rgence form de
treize personnes, parmi lesquelles figuraient naturellement le
cardinal lgat, Guillaume le Marchal, le comte de Chester,
Savari de Maulon, Fauqaet de Braut. Enfin il crivit
au pape une longue lettre pour le supplier de prendre sous
sa protection le jeune Henri ^ Tout faisait croire que l'appui
du Saint-Sige tait assur au fils de Jean. Mais pour procder
au sacre de l'enfant il n'tait pas possible d'attendre les
ordres de Rome. Puisque, malgr la force du principe d'hr-
dit, on ne devenait roi que le jour oii l'on tait couronn*,
1. Wendover, II. 520.
2. Barnwell. II. 233.
3. Ifist. de Guill. le March., v. 15154 et suiv.

Rvmer, I, part, r,
l'i'i.
Raynaldus. XX, 397.
4. Le rgne de Henri 111 commena non pas le 19 oct.. jour de la
mort de son pre, mais le 28, jour de son sacre. (Duflus Hardy, Litt.
Clans., I, Introd.,
p. xxxiv-xxxv).
132 COURONNEMENT DE HENRI III.
il tait important que le jeune Henri le ft tout de suite.
Aprs les obsques de son pre, ses fidles furent convoqus
Gloucester par les soins du lgat
;
l'enfant fut amen dans
cette ville et fait chevalier par Guillaume le Marchal
;
puis
on le revtit des habits royaux et on le conduisit l'glise
Saint-Pierre o il ceignit la couronne d'Angleterre
;
il reut
immdiatement les hommages de ses principaux partisans,
(28 octobre 1216)*. Ce n'tait point l un couronnement
dfinitif; une crmonie de ce genre ne devait s'accomplir
qu' Westminster, et par les soins de l'archevque de Cantor-
bry. Mais en de telles circonstances il ne fallait point se
montrer difficile et Galon excommunia sans autre forme de
procs l'abb de Westminster et le prieur de Cantorbry, qui
avaient protest contre les irrgularits du sacre'.
Le jeune Henri III une fois intronis, ses partisans offrirent
la rgence au comte de Pembroke
;
le vieux marchal n'tait
gure en faveur la fin du dernier rgne et son biographe
passe presque sous silence cette priode efface de sa vie
;
tenu l'cart par Jean sans Terre, il ne se trouvait pas au
chevet du roi mourant
;
mais au dernier moment Jean se
repentit, voulut qu'on demandt au marchal de lui pardonner
ses torts et qu'on le sollicitt de prendre Henri sous sa garde.
Aprs s'tre longtemps fait prier, Guillaume finit par accepter
la rgence
^.
Il eut les titres de rector rgis et regni et de
grand justicier* et scella de son sceau la plupart des actes
officiels. Il prit la direction des oprations militaires, tandis
que l'vque do Winchester se chargeait plus spcialement de
1. Le biographe de Guill. le Marchal, v. 15229 15332, raconte avec
beaucoup de dtails tous ces faits; cf. le compte-rendu officiel dans
Rymer, I, part, i, li5, et les rcits plus ou moins exacts des chroni-
queurs : Ilisloria ^nonaal. S. Ptri Gloucestr.. I, 2i; Hisl. des ducs
de Norm., 181:

Ikirnwell, 233;

Cosireshall. 184;

Wendover.
III, 1-2, etc.. Le Pipe-RuU 62, ann. II llenry III, f. 4, membr. 1
dorso {I\ec.
Office),
contient un compte relatif cette crmonie som-
maire.
2. Chron. de Mailros, 124-125.
Henri III fut couronn solennelle-
ment en 1220 sur Tordre du pape. (Uarnwell, 24'i). Aoy. la lgende
rapporte par Th. Wykes, 60.
3. Ilisl. de Guill. le Mnr., v. 15167 15190, 15373 15610.

Ilisl.
des ducs de A'orw., 180-181.
4. fier,
off..
Pat. I Henry III, membr. 16 : W. Marescalli rectoris
nostri et regni nostri. W. Marescalli ju.;ticiarii no.stri Anglie.
Peu aprs le titre de justicier fut rendu Hubert de \\o\XYg{ibid., m. 3).
ASSEMBLEE DE BRISTOL.
133
la garde du roi. Chaque fidle reut sa mission
particulire'.
L'organisation de la rgence ne se fit point sans embarras
;
il
y
eut pendant tout ce dbut de minorit des
mcontentements
et
des rsistances
;
le comte de Chester essaya de se faire asso-
cier Guillaume le Marchal sous prtexte que celui-ci
tait trop vieux'". Les intrigues de palais qui devaient rem-
plir le rgne de Henri III commenaient dj. Mais le lgat
tait l pour contenir les ambitions et tout diriger. Galon
fut le vritable roi pendant la minorit de Henri III
;
sa sus-
cription et son sceau figurent souvent dans les actes offi-
ciels et prcdent ceux du Marchal ^ Dans un Coram rege
de 1237 on le qualifie de quasi tutor domini rgis et
custos' . C'tait avec lui et avec le comte de Pembroke que
Louis allait avoir maintenant compter.
Pour dgager la responsabilit de l'enfant, qui ne devait
point payer les fautes de son pre, et pour ter tout motif
la rbellion, Galon convoqua une grande assemble, o le
nouveau roi devait par de justes concessions faire revenir
(( les jours gracieux de ses nobles anctres et apaiser la que-
relle qui s'tait leve, il ne savait si c'tait avec ou sans
raison
, entre son pre et certains barons. Le 11 novembre,
tous les prlats, comtes et barons d'Angleterre
, nous est-
il dit dans le procs-verbal officiel, se runirent Bristol et
jurrent fidlit au roi. Cette formule redondante est singu-
lirement inexacte. A vrai dire aucun baron de marque
n'abandonna Louis, bien qu'en cette assemble de Bristol
Henri III et solennellement confirm un grand nombre des
articles de la Charte de 1215 ^ En revanche onze vques
1. Voy. Hisl. des durs de Norm.. 180-181.
2. Shirley, noyai letters, n 5.

Pressuti, n 653.

Bec.
Of[., Pat. I
Henry
lL niembr. 16, 5 et 4, lettres mentionnant des faits d'insubor-
dination dans le parti morne de Henri III.
3. Voy. par ex. Lin. Clans., 1,
335 1';

Bec.
off.,
Pat. I Henry III,
membr. 16.
4. Brnctons Xole book. n" 1219.
5. Lettre du roi au justicier d'Irlande, dans Rymer. I, part. i. 145.
Ann. de Wawrleij, 286.
Barnwell, 234.

Voyez la charte du 12
noy. 1216, dans Select Charters,
p.
329. La charte "identique accorde
l'Irlande est dans Historic and munie, doc.
of
Ireland, 65. Voy. l-
dessusStubbs,
Constit. Hist., 11. 21. Blackstone(G/-efl; Charter, In'trod.,
x\i\
xxxi) numre en dtail toutes les diffrences que prsentent
les chartes de 1215 et da 1216; c'est ainsi que les articles de 1215
loi DFECTIONS DANS LE CLERGE.
vinrent faire leur soumission et l'lu du sige d'Ely fut l'unique
membre de Tpiscopat anglais qui restt dans le parti de
Louis. C'tait l dj un rsultat d'importance. Louis s'effora
en vain de retenir par des mesures violentes ceux qui voulaient
le quitter. Il dpouilla de leurs biens les gens d'glise qui
l'avaient abandonn, tenta de contraindre certains prlats lui
prter hommage
;
mais la plupart se drobaient ou bien ache-
taient une trve. Louis se prsenta le 21 dcembre au monas-
tre de Saint-Alban et somma l'abb Guillaume de Trumpington
de lui jurer fidlit
;
ce prlat, homme autoritaire et hautain,
ne cda aucune menace ;
Louis allait faire incendier Saint-
lban lorsque, grce l'intervention du comte de Winchester,
il consentit accorder une trve moyennant quatre-vingts
marcs d'argent'. Ces coups de force n'taieat pas un bon
moyen pour lutter contre le Saint-Sige.
La disparition d'Innocent III n'avait pas amlior la situa-
tion de Louis de France. Innocent tait mort le 16 juillet 1216.
Le cardinal Cencius, l'auteur du fameux Liber Ccnsuuni de V\\-
glise romaine, le remplaa sous le nom d'Honorius IIP. Le
parti de Louis fonda de grandes esprances sur le nouveau
pape; on disait partout que ce vieillard octognaire n'avait
point hrit l'esprit d'autorit et le gnie entreprenant de son
prdcesseur '^ Honorius avait envoy le 16 septembre aux
archevques de France et leurs sufFragants une circulaire
oii il affirmait sa bienveillance envers les Captiens*. Mais
pour beaucoup de motifs les esprances des ennemis de Jean
garantissant contre toute taxation arbitraire et tablissant un conseil
do surveillance furent omis dans la nouvelle charte. Stubbs estime qu'il
n'en pouvait tre autrement en ce temps de trouble, o le pouvoir
monarchique avait besoin d'tre fort. M. Bmont (Chartes des liberts
aiig/aiscf:, Introd.. x.wiii-xxix') rcmar(|iie assez justement que ces sup-
pressions ne durent point paratre trs graves ni trs dangereuses,
f)uisqii"elles
furent maintenues, sans provoquer de rclamations, dans
es confirmations de 1217 et de 1225.
1. Barnwell, 234.

Wendover, III, 8-9.
Sur l'abb Guillaume
de Trumpington, voy. Math, de Paris, Gesta abbatuni, 1, 253 et suiv.
2. Pressuti,
p.
1.
M. Favre {Liber Censuiim.
p. 3) n'a trouv nulle
part qu'IIonorius III ait port le nom de Savelli, que Pressuti lui donne.
3. I/isf. des ducs de Norm., 180.

Aiion. de Hth., f" 61.

Barn-
well, 2:)0-231.
Sur Page d'Honorius III, voy. ^ernet, Sermons
d'J/on. III,
p.
VI et 3.
i. Pressuti, n 35.
LE PAPE HONORIUS III. 135
sans Terre devaient tre vaines. Honorius, bien qu'il avout
lui-mme tre courb sous le poids des ans, avait encore une
intelligence nette et une volont virile; les sermons qu'il nous
a laisss, et qui sont parfois d'une trs haute loquence, tmoi-
gnent de la vigueur de sa pense. Or, comme son prdcesseur,
il eut pour souci dominant la dlivrance de la Terre Sainte,
qui avait pour prlude ncessaire l'tablissement d'une paix
gnrale dans la chrtient
'.
En outre il tait tout aussi
dsireux qu'Innocent III de commander en maitre dans ce
royaume qui tait devenu fief du Saint-Sige : son pontificat
devait tre pour l'Angleterre une poque d'asservissement
la thocratie. Enfin le conseil des cardinaux jouait un grand
rle Rome ;
il est vident que le pape avait constamment
recours eux pour traiter les multiples aff'aires qui l'intres-
saient ;
c'tait en grande partie ce conseil qu'taient ds le
maintien des traditions, la prolongation d'une politique iden-
tique travers les ges. Or, autant que nous en pouvons
juger, Robert de Gouron, le cher et fidle ami- des
Plantagenets, n'tait point le seul cardinal hostile aux pro-
jets de Philippe-Auguste et de son fils contre le roi d'Angle-
terre
;
tous ses confrres avaient intrt dfendre ce vassal
de l'glise, qui laisserait les Italiens accaparer les riches
bnfices de son royaume et fournirait de l'argent la curie
romaine aux dpens de ses sujets.
Ds le lendemain de sa conscration, Honorius III crivit
Galon pour l'encouragera Quelque temps aprs il envoyait aux
barons poitevins et gascons une circulaire o il les engageait
s'embarquer pour aller secourir Jean sans Terre \ Au mois
de septembre il reut un messager que le lgat d'Angle-
terre, ignorant encore la mort d'Innocent III, avait dpch
vers ce pontife. Galon se dclarait exaspr des tribulations
qu'il avait endurer et demandait qu'on prt les mesures les
plus rigoureuses afin d'assurer le triomphe de Jean. Il vou-
lait sans doute qu'on lui permt de terrifier le clerg anglais
1. Voy. les premires lettres du regeste dresse par Pressuti.
2. Expression employe dans une lettre de Henri III (/?ec. 0//'., Pal. I
Henry III, membr. 16.)
3. Pressuti, n" 6.
4. Pressuti, n" o'i.
130
POLITIQUE D HONORIUS IH.
par iiiio perscution en rgle et qu'un jett l'interdit sur les
terres de Philippe-Auguste, dont la complicit tait mani-
feste. Honorius runit son conseil; quelques-uns furent d'avis
d'adopter les demandes de Galon, mais la majorit se rangea
l'avis du pape : on rpondit au lgat qu'une svrit xces-
sive
compromettrait la victoire de l'Eglise
;
la modration
tait la meilleure des politiques \ S'il est vrai qu'Innocent III
allait excommunier Philippe-Auguste au moment o il mou-
rut, l'avnemcnt d'Honorius marque donc une modification
dans les moyens employs pour faire triompher la dynastie
angevine. Mais la volont de russir restait toujours aussi
ferme.
La faveur qu'Honorius III montrait aux Plantagenets prit
la forme d'une protection paternelle et jalouse lorsque Jean
fut mort, abandonnant son hritier la garde du Saint-Sige.
Honorius crivait le 6 dcembre 1216 : Quoique jusqu'ici
nous ayons montr beaucoup de sollicitude pour la dfense
<( du royaume d'Angleterre, proprit du- sige apostolique, il
faut maintenant nous en occuper bien plus activement,
puisque Jean d'illustre mmoire, roi d'Angleterre, a remis
entre nos mains et sous notre tutelle ses fils et son royaume.
Il ne convient pas ({u'on nous puisse comparer au mercenaire
qui, la vue du loup, laisse l ses brebis et s'enfuit".
Dans une lettre de 1219 il appelle Henri III son trs cher
fils dans le Christ, pupille du Saint-Sige et crois' . C'est
ce double titre qu'il allait le dfendre : La faiblesse et la
(( simplicit d'une tendre jeunesse taient dignes de sollicitu-
de, et il convenait aussi de protger un enfant qui, offrant au
Seigneur Dieu les prmices de son adolescence , avait,
l'exemple de son pre, pris la croix pour la dlivrance de la
Terre Sainte''.
1. Pressuti, n" 45: De petitionibus tuis. ... qua.sdam propter su
nimiani .cravitateia non diiximus admittondas, fratribus iiostris, pneter
admodum paucos, concorditer sontientibus esse in tantis negociis,
])ra>s(M'tim hoc teinporo, modcratius jirocedendum.

2. Pressuti, n" l.")'i.
3. Pressuti, u" 21M (firit. Mus., ms. addit. 15:352. f" 1) : ... Karis-
siini in Cliristo filii nostri llonrici rouis Anirlorum illustris pupilli,
crucesignati, ciistodic scdis apustolice derelicti.
4. Pressuti, n 1098 (add. 15351, f" 164) et n 267.
POLITIQUE d'hONORIUS III. 137
Aux mois de dcembre 1216 et de janvier 1217 de nom-
breuses lettres furent expdies de Rome concernant les
affaires d'Angleterre. Dans les unes, Honorius prodiguait ses
encouragements au jeune roi et ses fidles, renouvelait au
lgat ses pouvoirs et lui mandait d'annuler les serments prts
par les barons Louis de France et de suspendre les clercs
rebellesV Dans les autres il chargeait les abbs de Cteaux
et de Clairvaux d'aller trouver Philippe-Auguste et Louis de
France lui-mme, pour obtenir qu'on cesst de perscuter le
pupille du Saint-Sige; il envoyait aux barons anglais une
circulaire pour les exhorter reconnatre Henri III comme
roi; il crivit en particulier au roi d'Ecosse, Llewelyn de
Galles, aux principaux seigneurs rvolts et aux barons des
Cinq-Ports, pour leur promettre son appui dans le cas o ils
voudraient rentrer en grce".
Sans doute cette pression habile et constante amollissait
peu peu les curs des rebelles. Giraud de Barri se moquait
des prtentions du pape, qui, impuissant dans la ville mme o
il habitait, voulait faire trembler les royaumes par un signe
de tte". Mais ce n'tait point l sans doute l'expression d'un
sentiment gnral. C'est seulement dans le courant du rgne
de Henri III que se dveloppa l'tat d'esprit anti-ultramontain
si curieux tudier chez Mathieu de Paris*. Jusqu' l'avne-
ment de ce roi, l'intervention pontificale ne s'tait le plus
souvent exerce que pour rprimer les excs de pouvoir des
souverains; Innocent III, en forant Jean sans Terre cour-
ber la tte devant lui, avait mis terme une re d'oppression
sanglante. Il avait ensuite cass la Grande Charte
;
mais
pourquoi voquer ce souvenir? Le lgat lui-mme avait runi
une assemble o les liberts anciennes avaient reu une solen-
nelle confirmation. Bref la mort d'Innocent III et de Jean
sans Terre n'avait nullement affaibli l'nergie du Saint-Sige
1. Pressuti. n"^ 267, 14.3, 262, 142, 244.
2. Pressuti, n"^ 154, 131, 245.
3. uvres, IV. 377.
4. Voy. aussi VInveclio contra avnn'liain, curieuse et spirituelle
satire de la corruption romaine, publie par Wright, Politiral Sonijs,
14 et suiv. Wright Tattribuo sans aucune preuve au temps de .lean
sans Terre : le manuscrit date du rgne de Henri 111.
1:38 LES BARONS RESTENT FIDELES A LOUIS.
et il n'existait pas encore de mouvement anglican capable
d'annuler de prime abord tant d'efforts.
Pour provoquer les soumissions, la rgence fit usage des
mmes moyens qu'avait employs Jean sans Terre. Ds le
commencement du mois de novembre 1216, les Rles sont
remplis de lettres adresses par le nouveau roi aux barons
rebelles; des missaires parcouraient les comts du sud et
les Cinq-Ports pour susciter des dfections. Comme aupa-
ravant, on punissait svrement les rsistances partout o
on pouvait le faire
;
les textes mentionnent des emprisonne-
ments de chevaliers, de clercs et mme de femmes et font
de frquentes allusions des confiscations de manoirs dont
on investissait les sujets fidles. Mais l'amnistie tait accorde
tous ceux qui se soumettaient; ils taient librs, remis en
possession de leurs biens, absous de l'excommunication, par-
fois mme recevaient une rcompense'.
Cette politique n'eut point d'abord le succs qu'on en pou-
vait attendre- Les soumissions sont en nombre insignifiant
pendant les mois de novembre, de dcembre et de janvier
;
les Patent roUs n'en signalent pas une seule; les Close
rolls n'en mentionnent que cinq. Guillaume Longespe
et Guillaume le Marchal le jeune entrrent en pourpar-
lers avec la rgence au mois de dcembre, mais les ngo-
ciations n'aboutirent pas^ Les succs militaires des Fran-
ais pendant cette priode expliquent l'inanit des efforts du
lgat. Guillaume le Marchal, faute sans doute de temps
pour laborer des plans d'attaque et faute aussi de ressources
pour prendre l'offensive, avait laiss Louis de France conti-
nuer ses conqutes'' : tandis que Henri III et les siens sjour-
naient dans le Gloucester.shire, Louis, ds le commencement
1. Rymer, I, part, i, liS. Shirlov, Roi/nl Lcltcrs, n"* 2 et H.

Lin. Claiia.,
1,
293 et suiv.

Hec.
(il]'..
Pat. 1 I/enn/ III, membr.
16, 15, 14, i:!, etc..
2. Litt. Clatts., I,
293''
et suiv.

Kyincr, I. part, i, 1 15.
3. C'est ce que prouve ritincraire de Henri 111; nous dsignerons
ainsi le tableau des sjours de ce roi, d"aprs les dose Poils publis
par Duflus Hardy et (Vaprcs le Paient Roll I Henri/ III : comme ce
Patent Roll a t catalogu pice par pice (Anninil Reports
of
the
(lepiiti/ Keeper
of
tlie public records. 'HMh report, tipp.,
p.
6() et suiv.),
nous n'avons pas juj^ utile de publier un Itinraire aussi facile re-
constituer.

Henri 111 se plaint de son dnuement dans une lettre du
2 dc. 1210 (/?<'c.
0/f.,
Pat. I Henry II f, membr. 16.)
CONCLUSION DE DEUX TREVES. 139
du mois de novembre 1216, avait quitt Londres, emportant
ses machines de guerre. Il mit le sige devant Hertford le 12
novembre et en fut matre le 6 dcembre. Pendant ce temps
d'autres troupes prenaient Ely et le chteau de Lincoln tait
assig. De Hertford Louis se rendit immdiatement Berk-
hampstead qui tait dfendu par un routier allemand nomm
Galeran
;
les assigs firent de vigoureuses sorties et en-
voyrent au Tartare nombre d'mes de Franais excommu-
(( nis. Mais en l'honneur de la Nol qui approchait, la rgen-
ce sollicita une trve gnrale jusqu'au 13 janvier; Louis
y
consentit moyennant la reddition de Berkhampstead'. Durant
cette suspension des hostilits, Louis runit ses partisans
Cambridge, tandis que ceux de Henri III s'assemblaient
Oxford. On parla de faire la paix. Mais les barons rebelles
taient hostiles ce projet et l'empchrent d'aboutir. La
guerre recommena. Louis s'empara de Hedingham et d'Ore-
ford ;
on lui demanda alors une seconde trve qu'il accorda
condition que les chteaux de Norvvich et de Colchester lui
fussent livrs. La nouvelle trve devait durer jusqu'au 26
avril. On esprait qu' cette occasion Louis reviendrait au-
prs de son pre et que cette absence profiterait la cause
de Henri. Le calcul tait juste : Louis rsolut d'aller passer
ce temps en France ; les barons en ayant tmoign du mcon-
tentement, il les assembla et jura sur l'vangile de revenir en
Angleterre l'expiration de la trve'.
Louis ne s'tait point dcid sans de puissants motifs
cette prilleuse absence. Ds le mois de juillet 1216, la d-
1. Barnwell, 231.

Wendover, III. 5 et suiv.

L'existence de
cette trve est confirme par une lettre de Henri III, date du 28 dc. 1216
(Rec.
O/f.
Pal. I Hnirij III, niembr. 1 1 dorso) et par une autre du 27 dc.
{Roy. Lelters, n" 1). o il ordonne aux matelots irlandais de se rendre
Winchelsea pour le 13 janvier, date de la fin de la trve selon le
chanoine de Barnwell.

D'aprs une lettre envoye le 15 dc. 1216
(Pat. 1 Henrij III. membr. 15), la trve tait dj conclue cette date.
2. Tous ces faits sont omis ou rapports d'une faon confuse et vague
dans la plupart des (hroni(|ues (///s-^ (/(^s (/wr.<j de Norm., 182; Ann.
de Dunstcple, 47; Ilist. de GuilL le Ma?-., v. 15709 et suiv., etc..)
Nous avons suivi le rcit du chanoine de Barnwell, qui semble trs
exact
(p.
235). L'existence de deux trves distinctes est certaine :
Guillaume le Marchal parle de la premire et de la seconde trve dans
une lettre adresse Louis la lin du mois de fvrier (Hymer, I,
part. 1, 147). Roger de Wendover en parle aussi (t. III, 13).
140 MOTIFS DU DPART DE LOUIS.
bandade avait commenc parmi ses compagnons et son arme
s'tait amoindrie merveilleusement . Il lui fallait donc aller
chercher des hommes et de l'argent'. Selon Roger de Wen-
dover, il avait t averti aussi que s'il ne quittait pas l'Angle-
terre, le pape confirmerait le 4 mai 1217 l'excommunication
lance contre lui par Galon; c'est pourquoi il alla faire un
sjour en France*. Cette assertion semble bien trange. Le
fils de Philippe-Auguste ne partait qu'avec la ferme intention
de revenir avant le 2G avril, et c'tait videmment une paix
dfinitive qui seule pouvait contenter le Saint-Sige
;
enfin,
bien qite Louis en et appel de la sentence du lgat et que
les instances en cour de Rome durassent gnralement fort
longtemps, nous avons la preuve qu'Innocent III lui-mme
avait confirm l'excommunication lance contre les ennemis
de Jean sans Terre^ Si nous cherchons les divers motifs du
retour de Louis, nous pouvons plutt croire que le roi de
France, sur l'ordre d'Honorius III, rappela d'urgence son
fils. Le 6 dcembre, comme nous l'avons vu, Honorius avait
charg les abbs de Cteaux et de Ciairvaux de se rendre auprs
de Philippe-Auguste : Rpandez des larmes, crivait-il aux
prlats, prosternez-vous terre, accumulez les prires sur
les prires, adjurez-lo par le sang du Christ de remettre
nos pupilles les offenses que leur pre le roi Jean a pu lui
(c faire
;
suppliez-le de s'appliquer d'un cur pur faire revenir
son fils Louis
*.
Faut-il croire avec le chanoine de Barn-
well qu'au dbut de l'anne 1217 les nonces du pape convo-
qurent Melun un concile ayant j)our objet la mise en interdit
du royaume de France? Aucun autre texte ne prouve l'exis-
tence de ce concile. Le chroniqueur a fait sans doute une
confusion'. La lettre du 17 janvier o Honorius recomman-
1. Chanoine de Laon, 719.

Coggeshall, 185.

Hiat. des ducs de
Norm., 176-177.
2. Wendover, 111, H.
3. Noyez dans II. F, XIX, 608. la rubrique d'une bulle perdue :
Archiepiscopo Hemensi et ejus sulraganeis. ut sontentias latas contra
Ludovicum priniof^cnitiim rgis Francie et soquacessuos qui invadunt
regnuni .\nglie, publiceut et eas faciant obscrvari.
4. Presst
i, n 154.
5. Harnwell. 235.

Dom Brial(H. F., XVIII, 182, note) assure que
ce concile a eu lieu et renvoie une lettre de Gervais de Prniontr
au pape. Mais cette lettre, que Brial a plus tard dite lui-mme
GUET-APEXS DE WINCHELSEA. 141
dait l'archevque de Bordeaux de frapper de censure tous
les fauteurs de dsordre, sauf la personne du roi de France S),
semble prouver que le Saint-Sige voulait se concilier Philippe-
Auguste par la modration. Bien videmment ce prince n'tait
plus trs difficile gagner. Il avait d'abord encourag, sinon
suggr les projets de son fils
;
mais les longueurs d'une cam-
pagne qui aurait d tre courte et foudroyante, enfin la mort
de Jean sans Terre et le couronnement de Henri III durent
dtruire ses illusions; il est donc fort possible que, comme
l'assure le chanoine de Barnwell, Louis ait t mand par son
pre.
Il fallait bien que de pressantes raisons l'appelassent en
France
;
car il laissait derrire lui des ennemis dcids ne
point respecter les engagements jurs. Le biographe de Guil-
laume le Marchal assure que Louis fut le premier violer
la trve', mais nous ne connaissons aucun fait confirmant
cette assertion. On voit au contraire que le 12 fvrier 1217
un certain nombre de Franais, entre autres les deux neveux
du comte de Mevers, furent faits prisonniers Lewes^ et
qu' la fin du mois Louis, sur le point de partir pour la
France, faillit tomber dans un guct-apens. La fidlit des
Cinq-Ports tait chancelante
;
Rye avait mme t occupe par
les gens de Henri III
;
Louis rsolut de les en dloger avant
de s'embarquer. Quand il arriva Winchelsea, qui n'tait
spare de Rye que par un bras de mer, il trouva cette ville
dserte : les habitants avaient bris leurs moulins et taient
alls rejoindre Philippe d'Aubign, qui avait sous ses ordres
une grande flotte dans le port de Rye. De plus les bandes
du Sussex, commandes par Wilkin, taient venues derrire
les Franais couper les ponts et dtruire les passages. Blo-
ques dans Winchelsea, les troupes de Louis en furent r-
duites se nourrir de noix et de bl broy la main et souf-
frirent bientt de la famine
;
les Anglais faisaient constamment
(H. F., XIX, 60'-65) est adresse Innocent III et non pas Hono-
rius, et l'abb de Prmontr
y
parle du concile bien connu tenu
Melun en 1216 avant le dpart de Louis. 11 n'est pas question, dans les
Collections de Conciles, d'assemble de ce genre en 1217.
1. Pressuti, n 247.
2. V. 15747 et suiv.
3. Gesta regum continuala, II, 111-112.
142 SITUATION DES DEUX PARTIS.
dos descentes pour les harceler. Eustache le Moine, qui se
trouvait avec Louis, fit alors dresser deux pierrires pour
craser les navires ennemis sous une grle de projectiles
;
il
commena aussi la construction d'un grand chteau flottant
dont on attendait merveille. Mais sur ces entrefaites des
secours arrivrent : quelques chevaliers d'Artois rests
Londres, ayant appris la dtresse de Louis, se rendirent
Romney et envoyrent demander de l'aide en France
;
le
prieur du monastre du AVaast, bailli du Boulonnais et de
Hesdin, expdia aussitt deux cents nefs. Une bataille navale
faillit avoir lieu, mais les Anglais, frapps de panique par
l'immersion accidentelle d'une de leurs coges, battirent en
retraite ;
ils n'osrent mme pas dfendre Rye. Aprs avoir
pill la ville et
y
avoir mis garnison, Louis s'embarqua et
arriva heureusement en France*.
La situation de Louis n'tait pas mauvaise quand il partit.
Sa domination s'tait consolide dans les comts de l'est".
Malgr la tentation toute naturelle d'abandonner un prince
tranger et puissant pour un roi mineur, les barons taient
empchs par le point d'honneur de trahir le serment qu'ils
avaient prt Louis; il semble aussi que Galon, en dpit
des prudentes recommandations du pape, effarouchait par ses
rigueurs les hsitants
;
on lui reprochait de ne point respecter
la trve jure et aussi de prlever sur les glises des taxes
irrgulires^ L'Irlande elle-mme commenait inquiter
les partisans de Henri IIl; dans une lettre du 17 janvier,
Honorius crivait : La malice des rebelles s'est tellement
1. La plupart des chroniqueurs ont ignor cet pisode, dont l'Ano-
nyme artsien a certainement t tmoin. Voyez Ilist. des duc.^ de
Norm., 182 et suiv.
;
A non. de Bth., f. 62 et 63. Nous voyons par des
lettres pat. du 28 fv. 1217 et du 26 janv. 1219 (/?ec.
Off.,
Pal. I Henry III,
membr. 13 dorso; Pat. III., part. i. membr.
5)
que les Franais iirent
main basse sur les marchandises et les vins qu'ils trouvrent dans le
port de Kye, mais qu'aprs leur dpart Guillaume le Marchal et toutes
les troupes de Henri 111 vinrent reprendre cette ville. Les rcits con-
tenus dans VIlist. de Guill. le Mar. (v. 15761 J5869), o le plan de
ce guet-apens est attribu au comte de Pembroke, dans les Ann. de
Dunslaple
(p.
48) et do Worcester
(p.
'07) et dans les Chron. de Mailros
(p.
130) et de Lanercost
(p. 25) sont plus ou moins fantaisistes.
2. Barnwell, 235 : Sic igitur omnis plaga orientalis in manus Lo-
dovici devenit.
3. Wendover. III. 11.

Barnwell. 235-236.
SITUATION DES DEUX PARTIS. 143
accrue que quelques sujets du royaume d'Irlande ont adopt
leurs projets et, joignant leur contingent aux impies et aux
infidles, non seulement s'efforcent de machiner des piges
contre le roi Henri, mais ne craignent pas de lui faire des ou-
trages manifestes. Le 16 avril, la rgence dut se dcider
envoyer l'archevque de Dublin, qui faisait partie du conseil
du roi, rprimer les troubles surv^enus dans l'le
\
Le soulvement de l'Irlande n'avait pas grande importance
;
la grave question tait de savoir si les barons anglais reste-
raient fidles Louis pendant son absence, et s'il russirait
recruter en France une nouvelle arme.
1. Pressuti, n 246.
Rymer. I, part, i, 146.
CHAPITRE VIII.
LINCOI,.\.
Ds la conclusion de la seconde trve, pendant le mois qui
prcda le dpart du prtendant, quelques-uns de ses parti-
sans l'abandonnrent. Lorsque Louis se fut embarqu, les
avances de la rgence devinrent plus pressantes encore; ce
fut au mois de mars que s'accomplirent le plus grand nombre
de soumissions ;
il
y
en eut beaucoup moins lorsqu'approclia
le temps du retour des Franais. On compte en tout pendant
Tabsence de Louis environ cent cinquante actes attestant
des dfections de nobles*. Les plus dsastreuses furent celles
de Guillaume Longespe et de Guillaume le Marchal le jeune
;
ils hsitrent longtemps
;
on s'effora de calmer leurs scru-
pules en les comblant de faveurs
'.
Galon faisait tous ses efforts pour teindre le sentiment
d'honneur qui retenait les barons dans le parti de Louis. Il
proclamait que les serments de fidlit prts contre Jean
et sa dynastie n'avaient aucune valeur
;
il qualifiait les adver-
saires de Henri III d' ennemis de Dieu et de l'Eglise et l'ar-
me qui leur tait oppose de chevalerie du Christ
''.
La guerre
contre les rebelles et les Franais devint une croisade au
sens littral du mot : les fidles du jeune roi portrent une
croix sur la poitrine
;
ceux qui s'taient engags aller com-
1. /.///. Claus.. I. 297 et suiv.

Bec.
Off..
Pat. I Henni III. membr.
13, 12, 11 et 8.
2. Voy. l'acte du 7 mars annonant la soumission du comte de Salis-
I)ury dans Lilt. Claux., I, 299 : les actes du
1'
et du 15 mars en faveur
du mrmo dans Patent I Henri/ III. membr. II ; les actes du 22 et du 28
mars et du 9 avril en faveur de Ciuillaume le .Marchal le jeune, ihid.,
membr. 10 et 9. Le comte de Salisbury ne fit hommage Henri III
que le \\ aot. {Litt. Clans. I, 320.)
3. Hymer, I, part. I, 146: ... Hostes Dei et ecclesie ... . Nous
avons vu que dans une lettre patente de Henri III Philippe d'.Vubign
tait appel dux milicie Christi .
SJOUR DE LOUIS EN FRANCE. 145
battre en Terre Sainte, comme par exemple le comte de
Chester, furent autoriss accomplir leur vu en Angleterre'.
La trve fut moins que jamais respecte. Fauquet de Braut
reprit Ely
;
Philippe d'Aubign soumit Rochester et dtrui-
sit les chteaux de Chichester et de Porchester, tandis que le
comte de Pembroke, accompagn de son fils et du comte de
Salisbury, s'emparait de Farnham et d'Odiham; le 26 mars
Guillaume le Marchal le jeune mit le sige devant Marlbo-
rough. Enguerran de Couci, que Louis avait laiss comme
lieutenant en Angleterre, avait pour consigne de ne point
quitter Londres
;
il obit et se contenta d'envoyer ds le
commencement de mars une arme Lincoln pour tenter
une nouvelle attaque contre le chteau'.
Pendant ce temps Louis runissait trs pniblement en
France des ressources nouvelles. Il ne put rien obtenir de son
pre; maintenant que le succs de l'expdition tait devenu
fort douteux, Philippe-Auguste envoyait des ambassadeurs
auprs du Saint-Sige pour protester de son dvouement :
dans une lettre du 21 avril 1217, Honorius III le remercie des
bons sentiments qu'il lui fait exprimer par ses messagers
;
d-
sormais, ajoute le pape, les mchantes langues n'ont plus qu'
se taire
;
il est prouv que Philippe-Auguste n'a pas dgnr
de ses anctres, fidles soutiens do l'Eglise romaine
;
mais
pourquoi son fils, a quittant les sentiers de ses pres comme
une colombe fascine , s'efforce-t-il de dshriter c<
le coh-
ritier du Christ, l'orphelin pupille du sige apostolique ?
C'est au roi de France de ramener lui l'enfant prodigue .
Au moment o cette lettre arriva, Philippe-Auguste avait
laiss repartir l'enfant prodigue ; il avait seulement affect de
ne jamais lui parler^
1. W'endover, dil. Hewlett dans les Rolls sries^ t. II, 206
;
ce pas-
sage ne figure pas dans 1 "dition Luard, ayant t supprim dans les
manuscrits de Matliieu de Paris.

Ann. de Waverley, 287.

Gesla
regum continnata, MO.

Rymer, I, part. I. 146.
2. Rcc.
Off.,
Pat. I Ihm'i/lII, inembr. 8. ordres donns le 16 et le 27
avr. 1217 Philippe d'Aubign pour qu'il dtruise les chteaux de
Chichester et de Porchester.

Barnwell, 236.

Ilht. des ducs de
Norm., 187 et suiv.

Ilist. de Guill. le March., v. 15889 et suiv.
3. Pressuti. n" 52i.

Guill. le Bret., Chron.,

222.

Ilist. des
ducs de Norm., 187.

Le pre et le fils n'taient nullement brouills:
au moment o Louis tait Calais, prt se rembarquer, il s'occupa
Cil. Petit-Dut.mllis.
Rf/ne de Louis MU. 10
146 RETOUR DE LOUIS EN ANGLETERRE.
Louis s'tait fait prter quelque argent par ses amis et
avait runi une petite arme
;
faute probablement de res-
sources ncessaires pour la payer, il devait en licencier une
partie quelques jours aprs son arrive en Angleterre. Il eut
peine entretenir le reste. L'Anonyme de Bthune s'est fait
l'cho des plaintes que les Artsiens au service de Louis
laissaient chapper au sujet de la misre o ils se trouvaient.
Roger de Wendover, qui vit passer Saint-Alban, au mois
de mai 1217, une troupe de mercenaires franais, dclare
qu'ils ressemblaient des brigands
;
peine leurs vtements
en guenilles couvraient-ils les parties honteuses du corps.*

Le dpart eut lieu le 22 avril Calais


;
l'hritier royal ramenait
avec lui le comte de Bretagne et Robert de Dreux, les comtes
du Perche et de Guines, le vicomte de Melun et Adam de
Beaumont, 140 chevaliers et une troupe de mercenaires^.
Tandis que la flotte cinglait vers Douvres, les troupes qui
gardaient cette ville au nom de Louis de France furent assail-
lies, non parla garnison du chteau, mais par des bandes que
commandaient Wilkin et un frre naturel de Henri III nomm
Olivier
;
quelques Franais furent tus et les maisons o ils
logeaient furent brles. En voyant le ciel rougi par l'in-
cendie, Louis craignit un nouveau guet-apens et dtourna ses
nefs vers Sandwich, o il coucha. Le lendemain 23 avril
il alla Douvres
;
il comptait commencer immdiatement le
sige du chteau, qui tait dfendu comme autrefois par
Hubert de Bourg
;
mais il apprit que quatre de ses places les
plus importantes, Winchester, Marlborough, Southampton et
Mountsorel, appartenant toutes quatre Sehier de Quinci,
taient assiges par les royalistes.
de recevoir les garanties fournies par les piges de Gautier de Vormi-
zeele, qui s'tait engag ne pas prendre les armes contre Philippe-
Auguste pendant le futur procs du comte de Flandre (Teulet, I,
445").
1. Anon. de Bthune, f" 59 v".
Wendover, 111,
17-18.
2. Guill. le Bret.. Chron.
%
223.

Rob. d'Auxerre, Contin. IL 281.
Ilist. des ducs de Xorm., 188 et suiv.

La date du 22 avril est
fournie par la Chron. de Meiioyi (pice justif. III). et les Ann. de Wor-
cesler,
p. 408.

I/auteur de Vllist. </c.s' ducs de .\orm. prtend que le
dpart eut lieu le 25 mars ; mais dans la suite, avec la srie de dates
trs prcises qu'il donne et qui permettent de rtablir par rtrograda-
tion la vritable chronologie de ces vnements, il conhrme lui-mme
les indications de la Chron. de Mcrton.
LOUIS POURSUIT HENRI III. 147
Le fils de Philippe-Auguste russit obtenir une trve
de Hubert de Bourg et le jour mme il quitta Douvres. Le
lendemain 24 avril, il se dirigea vers Winchester
;
il esp-
rait
y
surprendre le jeune Henri III qui assistait au sige
;
mais la route tait longue. Louis arriva le 26 devant Farnham;
il avait t rejoint en chemin par Sehier de Quinci et d'autres
nobles anglais, puis par les chevaliers franais de Londres.
Le comte de Pembroke, aprs avoir pris Farnham,
y
avait
mis garnison
;
Louis ne put s'emparer que de la premire
enceinte. Ou vint sur ces entrefaites lui annoncer que le ch-
teau de Winchester avait succomb, ainsi que ceux de
Southampton et de Marlborough. Mais Mountsorel rsistait
encore, dfendu par une dizaine de chevaliers et une troupe
de sergents contre l'arme du comte de Chester et de Fauquet
de Braut. Alors Louis ddoubla son arme, en confia une
partie Sehier de Quinci qui voulait aller sauver Mountsorel
et garda l'autre avec lui. Les deux corps d'arme quittrent
Farnham le 28 avril au matin.
Louis n'avait pas perdu l'espoir de s'emparer de son rival;
il se mit en route pour Winchester. Mais la nouvelle de son
approche les royalistes dcamprent pour se rfugier Marl-
borough. Il resta quelques jours dans Winchester afin do
faire rparer les murs et la tour, puis, confiant la garde du
chteau au comte de Nevers, il partit le 3 mai pour Londres.
On lui apprit l que la garnison du chteau de Douvres n'avait
pas observ la trve conclue et qn'un certain nombre de Fran-
ais nouvellement dbarqus avaient t massacrs. Alors il
recommena pour la quatrime fois le sige de cette place,
qui tait mieux fortifie et ravitaille que jamais (12 mai). Les
troupes s'tablirent sur les hauteurs qui dominaient le ch-
teau et l'on dressa un trbuchet que Louis avait apport de
France
;
mais cette belle machine qu'on admirait beaucoup
pour sa nouveaut fit peu de mal aux ennemis. Le 14, une
petite flotte partit de France afin de porter des secours
Louis, mais elle fut repousse par les vents
;
le 16 elle reprit
la mer
; Philippe d'.Vubign, qui avait mission de surveiller
les ctes, se porta la rencontre des nefs franaises et les
fora la retraite
;
huit d'entre elles tant tombes entre
ses mains, tous les mariniers et les sergents furent impitoya-
148 LES BARONS ASSlk(iENT LINCOLN.
blement massacrs et les chevaliers furent jets dans les sen-
tines des vaisseaux. Cet exploit une fois accompli, Philippe
d'Aubign s'tablit tranquillement avec sa flotte devant Dou-
vres pour empcher les assigeants d'tre secourus par mer.
Rempli de fureur, Louis fit brler Romney et Hayes
'.
La seconde arme, que dirigeait le comte de Winchester,
eut d'abord plus de succs. Tout en variant beaucoup sur les
chiffres prcis des effectifs, les chroniqueurs s'accordent
dire que cette arme tait considrable. 11 n'y avait gure que
70 chevaliers franais
;
mais une grande partie du baronnage
anglais accompagnait Sehier de Quinci, et les sergents
taient, sinon bien quips et bien disciplins, du moins fort
nombreux. Cette arme, pillant tout sur sa route, passa par
Saint-Alban et Dunstaple et arriva au commencement de mai
Mountsorel
;
mais les royalistes ne l'avaient pas attendue et
s'taient retirs Notiingham. Sehier fit alors rparer le
chteau de Mountsorel et en renouvela la garnison
;
puis, sur
la demande des Franais tablis Lincoln, il vint les renforcer
avec toute son arme .
Le chteau de Lincoln tait assig depuis le commen-
cement du mois de mars par une troupe de Franais et
de barons norois runis sous le commandement de Gilbert de
Gant. Ce seigneur, que Louis de France avait investi du
comt de Lincoln bien que ses droits fussent fort contes-
tables
^ avait un intrt capital s'emparer de la place qui
dominait toute la rgion
;
mais dame Nicole de la Haie tait
une molt engigneuse et mal querans et vighereuse vielle
S)
et le chteau avait la rputation d'tre inexpugnable. Fond
par Guillaume le Conqurant, il avait t le refuge de l'em-
press Mathilde en 1140, et c'est non loin de ses murs que
1. Ilial. des ducs de Novm.. 189 et suiv.

IIis(. de Giiill. le Mar.,
V. 16063 16092.
Barnwell. 236-237.
NVendover, III, 15-16.

lii'C.
OU'..
Pat. I Henry lll. iiiembr. 10 8, ordres du 23 mars, du 14
avril et du 9 mai pour fortifier et ravitailler Douvres.

Itinr.
de J/enri III.
2. Ilist. des ducs de Xorni.. 191. 194.

Wendover, III, 16-17.

Ann. de Dunslaple, 49.

Hist. de Guill. le Mar., v. 16093 16111.



Harnwell, 237.
3. \'oy. l'art, cit de Gough Mchols, dans Mem. illuslr.
of
the hist.
and anliq.
of
the county and cily
of
Lincoln,
p.
268 et suiv.
4. Anon. de Uthunej f" 62.
LES ROYALISTES SECOURENT LINCOLN. 149
s'tait liyre la sanglante bataille o Etienne avait t pris^
Allait-il rsister la nouvelle arme qu'amenait Sehier de
Quinci ?
Les dfenseurs de Henri III rsolurent d'aller secourir dame
Nicole; le sentiment chevaleresque leur ordonnait de ne point
laisser sans aide cette vaillante femme. Il importait d'ailleurs
de s'emparer de la ville mme, qui, malgr la menace toujours
imminente d'une sortie de la garnison du chteau, tait avec
Londres le principal centre du parti franais. Lincoln avait
toujours t l'une des cits les plus populeuses de l'Angle-
terre
;
or ses bourgeois se montraient dvous la cause de
Louis et son clerg bravait l'interdit; de plus, depuis l'arri-
ve de Gilbert de Gant, des familles entires du pays envi-
ronnant, qui s'taient compromises dans la rbellion, immi-
graient pour se placer sous la protection des barons ^ Enfin
Guillaume le Marchal considrait avec raison que Louis
ayant commis la faute de partager ses forces, il fallait en
profiter et anantir l'arme qu'il avait laisse partir pour
Lincoln; le moment tait peut-tre dcisif \
Les forces royalistes se runirent Newark, sept lieues
environ au sud-ouest de Lincoln. Henri III tait prsent
ainsi que le lgat, l'archevque d'York et les vques de
Winchester, de Hertford, de Salisbury, de Bath, d'Exeter,
de Worcester et de Lincoln. Pendant trois jours l'arme se
reposa; les prlats entendaient les confessions et adminis-
traient la communion
;
le matin du dpart, le lgat excommunia
solennellement les ennemis, et particulirement l'arme de
Lincoln et les habitants de la ville; puis il donna l'absolution
aux royalistes, qui portaient tous une croix blanche sur la
poitrine. Il laissa partir l'arme et resta avec le jeune roi
;
l'vque Pierre des Roches eut mission d'accompagner les
croiss et de les animer au combat'.
1. Observations on ancient castles, par Edw. King, dans VArcholo-
gia. VI, 261.

Lincoln castle par E. J. W. dans Mem. illustr. etc.,
280 et suiv.
2. Barnwell. 236-237.
3. /{i>it. ileGuilL le Mar., v. 16137-16196.
4. Wendover. III, 18-19.

Chron. de Mailros. 131.

Ann.- de
Diinslaple, 49.

Hist. de Guill. le Mar., v. 16225-16237; selon le
pote. Galon s'en alla Nottingham L'I/inrraire de Henri ///nous
apprend seulement qu'il tait le 20 mai Newark.
150 FORCES DES DEUX PARTIS.
Les chroniqueurs varient sur les dates des tapes; mais ils
disent tous que ce fut le samedi 20 mai, au matin, que les
royalistes arrivrent en vue de Lincoln ^ Le comte do Chester
avait exig qu'on lui confit le commandement de la premire
bataille
;
la seconde avait pour chefs le comte de Perabroke
et son fils
;
la troisime et la quatrime taient diriges par
le comte de Salisbury et par Pierre des Roches. Parmi
les combattants figuraient le comte de Derbv, le comte d'Au-
male, Fauquet de Braut, Philippe d'Aubign, Jean le
Marchal, neveu du comte de Pembroke, etc.. On avait
dgarni presque tous les chteaux pour avoir une arme. Il
y
avait environ quatre cents chevaliers et trois cents arbal-
triers, sans compter bon nombre de sergents pied et cheval ^
Malgr toute l'assurance des royalistes, les partisans de
Louis avaient beau jeu. Ils taient au nombre de six cents
chevaliers et de mille fantassins ^ On comptait parmi eux
quelques seigneurs franais, tels que le jeune comte du Perche,
Simon de Poissi et le chtelain d'Arras, et la plus grande
partie des barons rebelles : Gilbert de Gant, le comte de
Winchester, le comte de Hertford, Robert Fils-Gautier, Guil-
laume de Montbrai, le conntable de Chester, etc. Lorsque
l'arme royaliste fut signale, on dlibra sur le parti prendre;
les uns furent d'avis de se porter la rencontre de l'ennemi
afin de pouvoir profiter d'une supriorit numrique dont ils
se dclaraient certains
;
d'autres, tromps par la vue des cha-
riots de bagages qui au loin grossissaient dmesurment
l'arrire-garde, nirent cette supriorit et dclarrent qu'il
valait mieux s'enfermer dans la ville
;
le chteau ne rsiste-
rait pas d'ailleurs un nouvel assaut et offrirait un abri sr.
Cette mauvaise inspiration prvalut*.
Le chteau tait situ au nord de Lincoln
;
il avait une
1. ///.s7. de Guill. le Mar., v. 16238-162 "il.

Wendover, III. 2'i.

Coggcsliall, 185.

Chron. de il/e?'/cn (pice justif. III).

Annales de
Warerici/, 2S:. etc.
2. Ilist. de Guill. le Mar., v. 16204-16224 et 162'i7-16268.
Les
chilfres do Roger de Wendover (III, 18) sont peu prs les mmes.
'A. llisl. de Guill. le Mar., v. 16o35-lG.jo8.
4. Wendover, III, 19-20.
Ann. de Dunxiaple, 49.
Selon VIfist. de
Guill. le Mar., v. 16341-16400, les partisans de Louis ne crurent pas
qu'on aurait l'audace de les attaquer.
BATAILLE DE LINCOLN. 151
porte sur la ville, une autre au nord sur la campagne
;
le
donjon tait plac au milieu du rempart occidental sur
une motte artificielle et avait galement une sortie vers
la campagne'. Les royalistes firent un dtour pour arriver
par le nord et pntrer dans la ville en traversant le chteau.
Le comte du Perche et Sehier de Quinci ayant compltement
nglig de faire garder les abords du chteau du ct de la
campagne, le plan n'tait pas malais excuter. Jean le
Marchal fit une reconnaissance et revint annoncer que l'ar-
me pouvait s'avancer. Alors l'vque Pierre des Roches,
accompagn d'une troupe d'arbaltriers, se dirigea vers le
chteau et
y
entra, suivi seulement d'un sergent, tandis
que les projectiles lancs par les pierrires franaises tom-
baient comme une grle. Le prlat inspecta les abords du
chteau au sud et ayant aperu une ancienne porte qui don-
nait accs sur la ville et avait t condamne, il la fit abattre
en partie afin que les royalistes pussent passer par l, puis il
revint trouver Guillaume le Marchal. On jugea imprudent
d'engager toute l'arme en un seul endroit ; on envoya seule-
ment dans le chteau Fauquet de Braut et les arbaltriers.
Fauquet ne russit pas entrer dans la ville, mais il plaa ses
troupes au sommet du chteau et des remparts, et leur
ordonna de tirer sur les chevaux des ennemis
;
beaucoup de
barons rebelles furent dsaronns.
Pendant ce temps, le gros de l'arme royaliste s'tait port
vers une des portes de la ville et avait russi la briser; alors
ce fut dans les rues une terrible mle. Pendant deux heures
on se battit partout, jusque sous le porche de l'glise :
La vest l'en grant coups ferir:
Haumes soner e retentir,
E gleives voler en esteles,
Chevaliers prendre e vuidier seles.
Le comte du Perche, entour d'ennemis, se dfendit long-
temps dans un cimetire sans vouloir se rendre. Guillaume le
Marchal, qui avait oubli ses quatre-vingts ans et se battait
1. Voy. les articles de King et d'Englefield dans VArcholojia, VI,
261-262 et 376-380 et le plan du chteau, ibid.. 26'i.
152 BATAILLE DE LLNCOLN.
comme un jeune homme, saisit au frein le cheval du comte,
voulant recevoir lui-mme l'pe du plus hauz hora qui i
(' fiist devers les Franceis
;
le comte lcha la bride et des deux
mains assna trois grands coups de taille sur le heaume du
Marchal; mais, frapplui-mmel'ilpar un ennemi obscur,
il tomba brusquement de cheval. Quand on voulut le relever,
l'on s'aperut qu'il estoit toz freiz morz
.
Les royalistes furent enfin vainqueurs; sans scrupule, ils
tuaient les chevaux de leurs adversaires, qui se trouvaient
ainsi rduits l'impuissance. Se voj'ant dbords, Simon de
Poissi, le chtelain d'Arras et les autres Franais reculrent
vers la porte qui se trouvait dans la direction de Wigford
;
mais cette porte tait construite de telle faon que les
cavaliers devaient passer un un en tenant les chevaux
en bride; un incident ridicule vint compliquer encore la
situation : une vache se prsenta cette porte et voulut entrer
dans la ville; on ne put s'en dbarrasser qu'en la tuant. Ces
obstacles firent tomber un grand nombre de fuyards aux
mains des royalistes. Ceux qui purent s'chapper prirent la
route de Londres, et, jusqu' ce qu'ils fussent en sret, dit
le pangyriste de Guillaume le Marchal :
Ne nuit ne jor n'i sejornrent
Ne en vile ne en meison.
Qu'il Guidrent que li buissons
Partot e es monz e es vais
Fussent tuit plein de marechals.
Quant aux barons rebelles qui se trouvaient Lincoln, ils
furent tous pris, sauf Guillaume de Mandeville, le conntable
de Chester et quelques autres. Les chefs du parti rvolution-
naire, Sehior de Quinci, Robert Fils-Gautier, Henri de
Bohon, Gilbert de Clare, Gilbert de Gant, Guillaume de Hun-
tingfield, Guillaume de Montbrai, etc.. et environ quatre
cents chevaliers durent rendre leur pe. On parla longtemps
de la (( magna baronum captio apud Lincolniam .
La bataille mme avait t pou sanglante : doux personnes
seulement avaient pri, outre le comte du Perche. Mais
parmi les fuyards beaucoup de gens de pied furent massacrs
en route par les paysans. Un grand nombre de bourgeois de
CONSQUENCES DE LA BATAILLE. 153
Lincoln, qui dans leur pouvante s'taient embarqus sur le
Witham avec leurs familles et leurs meubles les plus pr-
cieux, trouvrent la mort dans les eaux, les barques trop
charges ayant sombr. Ils n'avaient pas eu tort de redouter
la brutalit des royalistes. Les habitants qui s'taient rfugis
dans la cathdrale furent pris et chargs de chanes. Le lgat
avait d'avance autoris V arme du Christ ne garder
aucun mnagement envers les excommunis, tant clercs que
laques. La ville fut entirement mise sac,
y
compris les
glises; l'or et l'argent, les bijoux, les vtements, les objets
du culte, tout tomba aux mains des pillards et cette journe
devait tre appele la foire de Lincoln. Vers neuf heures du
soir, on se reposa; la paix du roi Henri fut proclame
et l'on festina joyeusement*.
Les barons rebelles furent emmens en captivit par ceux
qui les avaient pris. C'tait l une grande perte pour Louis.
Llewelyn et le roi d'Ecosse, qui n'avaient gure souci que de
leurs intrts propres et continuaient de leur ct une guerre
purement locale", ne pouvaient remplacer de si utiles allis.
Heureusement, selon les murs guerrires du temps, la plu-
part des prisonniers purent obtenir leur dlivrance en payant
ranon^. La bataille de Lincoln eut une importance morale
plutt que matrielle. La nouvelle s'en rpandit partout et
ceux qui
y
avaient pris part en tirrent grande gloire :
Qui en haute enor se velt mtre
Primes li covient entremetre
1. Le rcit le plus dtaill, sinon toujours le plus exact, de la bataille
de Lincoln, se trouve dans VHist. de Guill. le Mar., v. 16414 environ
et suivants
;
voy. notre Inlroduclion. Nous ne nous flattons pas d'avoir
toujours bien interprt Tobscure narration du pote et nous avons
nglior beaucoup de dtails qui nous paraissaient sans intrt. D'ail-
leurs les chroniques servent heureusement contrler et complter
cet expos verbeux. Voy. ^^endover, IH, 20 et suiv.

Barnwell,
237 et suiv.
Ann. de Dimstaple, 49 et suiv.

Ann. de Warerley,
287.
Awi. de Burlon, 224.
I/ist. des ducs de Noi^m., 194 et suiv.
-^ Guill. le Bret., Chron.,
^
223.

Chron. de Rouen. 361.
11
y
a une
liste des barons pris Lincoln la suite de la Chron. de Hoveden, IV,
190, note. La liste la plus complte est dans les Gcsla regum conli-
tiuala, 111.
S. Pegge a fait sur cette bataille une tude assez insi-
gnifiante (Archaeol., Vlll, 195 et suiv.).
2. Chron. de Mnilros, 130.
3. Ann. de Dunstaple, 50.
154 CONSQUENCES DE LA BATAILLE.
Qu'il en ait est a escole
En la bataille de Nichole'.
Les rcits lgendaires composs postrieurement, tels que
celui de Gautier de Wittlesey, prouvent le souvenir profond
qu'on garda de la dfaite des barons'. Les contemporains
virent l un jugement de Dieu; la victoire tait le meilleur
argument que pussent produire les partisans de Henri III; l'on
ne douta plus de la bont de leur cause*. Un pome latin, qui
fut probablement compos la fin de 1217 par quelque homme
d'glise, indique assez curieusement cet tat d'esprit : Le
Scrutateur des curs , s'crie le versificateur en son langage
ampoul, a rappel en son amour les brebis qui gagnaient les
dserts et erraient depuis longtemps
;
sans cesse pendant
cette guerre s'est manifeste l'action divine : Jean est mort
non sous les coups de ses ennemis, mais par la main du Sei-
gneur, dont il avait incendi les temples
; et voici que se met
briller une petite tincelle, l'hritier royal, espoir unique
du royaume dchir, toile allume par Dieu . Le sacre
donne au jeune Henri une soudaine maturit; sous la con-
duite de Galon, astre de la justice et miroir de la raison ,
les fidles qui portent sur leur poitrine la croix blanche
s'lancent contre les sacrilges, et une sainte conversion
transforme les livres en lions. C'est Dieu qui a combattu
pour l'enfant^.
On a tort de dh-e que la victoire de Lincoln fut dcisive
;
1. Hisl. de Guill. le Mar., v. 16867-16870.
2. La Chronique de Gautier de Wittlesey a t copie en partie par le
gnalogiste Robert Glover dans un manuscrit aujourd'hui conserv
la Bodlienne d'Oxford, Ashmolean 848
;
v. particulirement les f"* 16-
16''
; Dugdale en a traduit un fragment (Bnronafje, I. 42).

D'aprs
Gautier de Wittlesey, Louis n'tait alors qu'un enfant de quatorze ans
et se trouvait dans la cathdrale pendant le combat ; une fois vainqueur,
le comte de Chester lui fit jurer de renoncer la couronne d'Angleterre,
puis le laissa repartir pour la France.
o. Wendover, 111, 25 : Credendum est itaque confusionem hanc
Lodovico ac baronibus Anglie justo Dei accidisse judicio, etc. Voy.
aussi VJ/ist. de Guill. le Mar., v.' 17029-17030.
4. Versais de guerra rgis Johnnnis {Brit. Musum., Cotton. Vesp.
B XIII, f" 130 V" et suiv.j Th. Wright a imprim ce pome dans ses
Polilical Songs,
p.
19 et suiv., avec son habituelle ngligence. Ainsi
il transcrit de cette faon le vers 64 :
Unio sacra novum maturat ad ardua regem,
ce qui ne signifie rien. Le ms. porte unccio.
CONSQUENCES DE LA BATAILLE.
155
mais, dans cette interminable guerre de siges et de dvas-
tations, c'tait la premire grande mle, et le parti des
Plantagenets avait eu le dessus. C'tait assez pour faire croire
que la fortune avait tourn.
CHAPITRE IX.
CHEC DFINITIF DE LEXrDITION DANGLETEIU'.K.
Louis continuait assiger sans succs le chteau de
Douvres, lorsque la nouvelle du dsastre de Lincoln lui par-
vint, le jeudi 25 mai. L'anne prcdente, pareille poque,
il marchait victorieusement vers Londres. Il fallait mainte-
nant
y
retourner pour dfendre ce dernier refuge contre l'en-
nemi triomphant. On rsolut toutefois de rester Douvres
quelques jours encore, afin que des messagers mieux informs
eussent le temps d'arriver. Or, le dimanche, comme l'atmos-
phre tait trs claire, on aperut dans la direction de Calais
un grand nombre de nefs dont les voiles brillaient sous le
soleil. Le lundi 29 mai, cent vingt nefs arrivrent en effet de
France et russirent presque toutes chapper la flotte
anglaise; Louis, plein de joie, alla sur la plage pour recevoir
ces auxiliaires inesprs. Mais on ne lui avait envoy que des
sergents; peine
y
avait-il dix-huit chevaliers. Dsappoint,
il rassembla son conseil et l'on dcida de partir le lendemain
pour Londres. Le 30 mai, Louis renvoya toutes ses nefs en
France
;
Gui d' Athies et un autre clerc furent chargs d'aller
demander des secours Philippe-Auguste et aux principaux
barons du royaume. Le P' juin, les Franais arrivrent
Londres'.
Aprs avoir ras le chteau de Mountsorel. qui avait t
abandonn par les partisans de Louis, les royalistes se diri-
grent sur Londres et s'avancrent jusqu' Windsor. De toutes
I. Ilisl. des (uca de A'onu., 195.

k'i encore, notre auteur se
trompe pour la premire date qu'il donne, mais il est facile de rtablir
l'aide de ses propres indications la vritable ehronolo.iie.

La pr-
tendue lettre adresse par Louis son pre (Wendovcr. lll. 25) me
semble un produit de l'imagination de Roger de Wendovcr.
L AVENIR ENCORE INCERTAIN. 157
parts les chteaux capitulaient \ La rgence, usant toujours
de modration, donna ordre aux shriffs de faire lire publi-
quement la charte accorde par Henri III ses sujets, et d'en
surveiller l'excution ^ On continua faire profiter d'une
complte amnistie ceux qui revenaient au service du roi.
Aussi les actes attestant les soumissions des rebelles, trs
peu nombreux au mois de mai, se multiplient aux mois de
juin et de juillet; on en compte prs de cent cinquante dans
lesr(^/e^^ Lecomte de Varenne revint au service de Henri III
le 22 juin, et Renaud de Briouse le 24
;
Fauquet \de Braut
reut la mme poque la soumission des habitants de Lynn*.
Le comte d'Arundel et Renaud Basset rentrrent en grce le
14 juillet et le conntable de Chester le 9 aot^ Cependant
beaucoup de barons ne voulurent pas violer le serment qu'ils
avaient fait et la plupart de ceux qui avaient t pris Lincoln
purent, comme nous l'avons vu, racheter leur libert*^; enfin
les habitants de Londres, qui avaient de nouveau jur fidlit
Louis, rsistaient aux sollicitations des royalistes". Louis
pouvait encore ou lutter ou conclure un trait honorable*.
L'archevque de Sour arriva sur ces entrefaites en Angle-
terre dans l'intention de rtablir la paix
;
il tait accompagn
de l'abb de Pontigni, de l'abb de Citeaux et enfin de l'abb
de Clairvaux, Conrad, qui devait devenir vque de Porto et
lgat en France\ Nous possdons une lettre qui nous ren-
1. Ilist. des ducs de Xunn., 19G-197. BaniAvell, 238.

Wendover,
Ili, 24.
An7i. de Dunstaple, 50.
2. Rymer, I, part, i, 147, lettre close du 23 juin.
3. Lia. Clans.. I, 307 et suiv.

Bec.
0/f.,
Pat. I. Hcnnj III, membr.
8 dorso,
7, 6, 5.
4. Pat. I. II. III. membr. 6.
5. Litt. Claus., I, 314, 318.
6. Selon \ Ilist. de Guill. le Mar., v. 17135 et suiv., Louis avait
encore pour lui la plus grande partie du baronnage.
7. Ann. de W'aveiieij. 287.

Citron, de Melsa, I, 399.
8. L'envoy du pape, dans une lettre que nous analysons plus loin,
dit que Louis n'tait point en si mauvaise situation qu'on le croyait en
gnral : Licet non esset ita coartatussicut a multis credebatur
(H. F.. XIX, 636).
9. Ilist. des ducs de Aorm., 197 . En che point arriva en Engle-
tierre li archevesques de Sur, qui d'outre mer estoit venus por ser-
monner en France. Quant il o parler de cel guerre, il passa mer et
vint en Engletierre por pais faire, seilpeuust; o lui passrent 111 abb
de la grise ordene : che fu chil de Clervaus et cil de Cistiaus et de
Fontegny.
Les chroniques de Mailros
(p.
129) et de Lanercost
(p.
24-25)
158 CONFRENCE DU 12 JUIN 1217.
seigne trs compltement sur les ngociations engages par
l'intermdiaire des quatre hommes d'Eglise
;
cette lettre
mane non pas du lgat comme l'a suppos dom Brial, mais
de l'archevque de Sour'; elle semble prouver que son auteur
avait t officieusement charg par le pape de rconcilier
Louis et Henri III. Sur les instances de ces prlats, Louis
et le gouvernement anglais nommrent des ngociateurs qui
jurrent de travailler de bonne foi la conclusion de la
paix; ils se rencontrrent, croyons-nous, le 12 juin
1217",
Voici les articles qui furent tablis d'un commun accord
dans cette confrence
;
nous les numrons d'aprs un ordre
mthodique et non d'aprs la suite peu logique du texte :
I. Louis dliera tous les barons et sujets anglais des ser-
citent seulement l'archevque de Sour et les abbs de Citeaux et de
Clairvaux. La lettre de l'archevque de Sour, dont nous parlons quel-
ques lignes plus loin, contient la phrase suivante : Ad hanc pacem
Cisterciensis, Portuensis et Clarevallensis abbates et ego induximus
dominum Ludovicum (H. F.. XIX, 606). Quel est ce Porluensis
abbas? Le texte donn par dom Brial est correct, ainsi que l'a bien
voulu vrifier pour nous notre ami M. Shne. sur le Reg. X des Arch.
du Vat., w 743, f'^ 18i. Mais n'y a-t-il point sur le registre une erreur
de transcription? Brial suppose que les mots Portuensis et Clareval-
lensis dsignent un seul personnage. Conrad, abb de Clairvaux et
vque de Porto: mais Conrad fut lu et consacr vque de Porto en
1218 seulement (Ann. de Waverlet/, 291). L'expression Portuensis et
Clarevallensis abbas serait d'ailleurs bien bizarre. Enfin la graphie
du Reg. X indique bien, par les deux points placs avant Clareval-
lensis, qu'il s'agit d'un troisime personnage parfaitement distinct.
Tout nous porte donc croire que l'abb de Pontigni tait mentionn
dans l'original de la lettre de mme que dans VHist. des ducs de iXorm.,
qui du reste offre un accord remarquable avec cette lettre de l'arche-
vque de Sour.
1. A chaque instant dans cette lettre il est question du lgat comme
d'une personne trangre. D'autre part, laphrase Ad hanc pacem etc.,
que j'ai cite dans la note prcdente, prouve que le document n'-
mane pas des trois abbs; enfin les chroniqueurs que j'ai mentionns
attribuent l'archevque de Sour la direction des ngociations.
2. La phrase Si a die Martii proximo post festum sancti Barnabe
apostoli etc.. prouve que le texte de la paix propose fut rdig avant
le i;}juin. De plus, Rynier, Lpart.i, l'i7. a publi un acte de Henri III,
dat du 12 juin, accordant un sauf-conduit pour le jour mme quatre
conseillers de Louis qui doivent, accompagns de vingt ehevaliers, se
rencontrer prs de Londres avec quatre conseillers du roi, escorts de
mme, et tenir une confrence pour la paix. Il est vrai que l'arche-
vque de Sour parle de plus de nuit ngociateurs : Hanc pacem trac-
taverunt decem vel pluries ex parte domini Lodovici et decem vel
pluries ex parte rgis .\nglie. Peut-tre une partie des chevaliers des
escortes se mlrent-ils la discussion. Il est bien vraisemblable qu'il
s'agit de la mme confrence dans l'acte de Rymer, la lettre de l'ar-
chevque et VHist. des ducs de Norm.
PROJET DE TRAIT. 159
nients qu'ils ont pu lui prter et l'avenir ne fera avec eux
aucune alliance dont il pourrait rsulter quelque dommage
pour Henri et ses hritiers
;
les barons jureront au roi qu'ils
ne feront plus aucune alliance de ce genre avec Louis ni
avec personne.
IL Louis et Henri transmettront au roi d'Ecosse les con-
ditions de la paix et lui manderont que s'il veut en profiter, il
doit restituer au roi d'Angleterre les chteaux et les terres dont
il s'est empar, ainsi que les prisonniers qu'il a faits. Mme
mandement sera envoj Llewelyn et aux autres Gallois,
III. Tous les Anglais qui s'taient dclars contre le roi
d'Angleterre lui donneront des scurits, au moyen d'hom-
mages, de serments et de chartes.
IV. Louis et ses compagnons d'outre-mer restitueront
loyalement toutes les terres qu'ils ont occupes en Angleterre
pendant la guerre. Louis mandera Eustache le Moine, sous
peine de confiscation de ses fiefs, de rendre les les dont il
s'est empar; s'il refuse d'obir, il sera hors de cette paix.
V. Tous les partisans de Henri III rentreront en possession
des terres qu'ils avaient en Angleterre au moment o la
guerre a commenc.
VI. Louis et tous ses partisans, clercs ou laques, de quelque
pays qu'ils soient, seront absous de l'excommunication. (Cette
clause est la premire inscrite dans le document que nous
analysons.)
VIL Les actes et les sentences de toutes sortes obtenus
l'occasion de la guerre contre Louis et les siens, seront an-
nuls etlesdites personnes, tant clercs que laques, se retrou-
veront exactement dans la mme situation qu'au moment o
la guerre a commenc.
VIII. Tous les partisans de Louis, clercs ou laques, Anglais
et autres, rentreront en possession des terres qu'ils pouvaient
avoir en Angleterre au dbut de la guerre.
IX. Lesdits partisans de Louis jouiront des liberts et
coutumes connues dans le royaume d'Angleterre; les correc-
tions qui auront pu
y
tre faites auront vigueur pour eux
comme pour tout autre. (On se souvient en effet que la charte
de 1216 apportait quelques modifications importantes celle
de
1215).
160 PROJET DE TRAIT.
X. La cit de Londres et les autres cits et bourgs joui-
ront de leurs droits et coutumes.
XI. Louis et tous ses partisans, tant clercs que laques,
seront tenus quittes de tous les dommages matriels qu'ils
ont pu causer en Angleterre l'gard des revenus et biens
meubles,
XIL Tous les termes chus des dettes contractes envers
Louis doivent tre pays.
XIII. Toutes les personnes qui ont t faites prisonnires
de part et d'autre aprs le premier dbarquement de Louis
en Angleterre doivent tre dlivres. Les prisonniers saisis
antrieurement seront soumis une enqute, faite par trois
personnes que le conseil du roi choisira parmi les conseillers
de Louis; ceux qui, d'aprs cette enqute, taient hommes
ou partisans de Louis le jour o ils furent pris seront dli-
vrs. Quant aux ranons, toutes les sommes dj payes res-
teront aux mains de ceux qui les ont reues; les termes chus
et non pays seront pays, mais les autres termes ne le seront
pas. Toute contestation sur la date des chances sera rgle
par trois personnes que le conseil de Louis choisira dans le
conseil du roi d'Angleterre. Si partir du 13 juin une con-
trainte a t exerce sur un ])risonnier pour hter le paie-
ment de sa ranon, cette contrainte ne devra avoir nul effet.
XIV. Louis rendra les otages qui lui ont t livrs en
gages de fidlit; quant ceux qui lui ont t livrs pour
garantir les emprunts qu'on lui a faits, il les dlivrera une
fois le prt rembours.
XV. Le roi d'Angleterre garantira les susdits engagements
envers ses sujets qui avaient suivi Louis, d'abord par des
lettres manes de lui, et des archevques, vques et autres
seigneurs que les barons dsigneront, ensuite par des ser-
ments et par la confirmation du lgat. On s'efforcera loyale-
ment d'obtenir aussi du pape une confirmation du trait.
Mmes garanties seront accordes Louis et ses compagnons
d'outre-mer.
XVI. Louis jurera cette paix ainsi que les siens. Tous ceux
que le conseil dsignera devront promettre par crit de res-
pecter le trait. Louis travaillera de son ct en obtenir la
confirmation par le pape et le lgat.
RUPTURE DES NEGOCIATIONS. 161
En rsum, les trois premires clauses rglent la rupture
solennelle de l'alliance de Louis avec les sujets anglais, les
Gallois et le roi d'Ecosse
;
les clauses IV et V, l'vacuation
des terres conquises sur Henri III et ses partisans. Les clauses
YI XI tablissent une amnistie complte, tant religieuse
que civile, en faveur de Louis et de tous ses partisans. La
clause XII consacre la validit des dettes contractes envers
Louis. Les clauses XIII et XIV rglent la dlivrance des
prisonniers et des otages et rduisent le taux des ranons.
Les deux dernires clauses concernent les garanties de la paix.
Louis approuva l'uvre de ses ngociateurs. Mais le lgat
refusa d'admettre l'amnistie complte qui avait t stipule
;
il voulait qu'on abandonnt sa merci les clercs rebelles, et
particulirement Simon de Langton, Gervais de Hobruges,
doven de Saint Paul, Robert de Saint-Germain, clerc du roi
d'Ecosse, et Hlie, clerc d'Etienne de Langton; selon lui,
c'taient ces quatre ecclsiastiques qui avaient souffl dans le
clerg anglais l'esprit de rvolte contre le Saint-Sige
; ils
avaient d'ailleurs t privs de leurs bnfices par un ordre
apostolique et ils ne pouvaient tre amnistis. L'archevque
de Sour supplia Louis d'abandonner ces chefs de la rbellion
clricale; Louis refusa-, sur les instances de l'archevque, il
consentit cependant laisser quatre arbitres, deux de son
parti et deux de l'autre, trancher cette question. Les arbitres,
gagns d'avance l'insu de Louis, dcidrent que les quatre
clercs coupables resteraient privs de leurs bnfices, et
seraient indemniss par les barons anglais. Mais le lgat ne
se contenta pas de cette concession: il voulait pouvoir frapper
sa guise tout le clerg
;
il dclara qu'il ne confirmerait cette
paix que sur l'avis favorable d'Honorius III. Alors Louis
rompit les ngociations, en donnant pour raison que dans le
texte du trait propos le gouvernement anglais s'tait en-
gag obtenir la confirmation de tous les articles par le lgat
(article XV)'.
Le lgat voulut qu'on mit le sige devant Londres
;
mais
les royalistes, irrits sans doute de voir la paix retarde par
son obstination, refusrent de lui obir, et se dispersrent
1. H. F., XIX. 636-637.

Hisl. des ducs de Xorm., 197.
Ch. Petit-Dltaillis. Rgne de Louis VllI. Il
162 ATTITUDE DE PlIILIPIE-AUGUSTE.
pour rentrer dans leurs foyers. Depuis ce moment jusqu'au
milieu d'aot, Henri III eut pour sjours habituels Oxford et
Gloucester. Vers le mois de juillet ou le commencement d'aot,
le frre Nicolas, pnitencier du pape, fit encore de vaines
dmarches auprs de Louis. Une confrence qui eut lieu entre
la reine mre et le comte de Nevers n'eut pas plus de succs.
Louis ne voulait pas abandonner le clerg anglais'.
Je le rpte, la partie n'tait pas encore perdue pour lui.
Les historiens ont tous dit que Tavnement de Henri III dcida
d'un mouvement de raction gnrale qui anantit rapidement
les esprances de Louis. Ce fait n'eut pas une importance
aussi capitale; il diminua le nombre des partisans du prince
franais, mais non point trs considrablement; il n'assura
pas le triomphe des Plantagenets. La l^ataiJle de Lincoln a
t reprsente aussi tort comme un vnement dcisif.
Grce la fidlit de la plupart des barons et celle des
Londoniens, Louis resta encore aprs cet chec un ennemi
redoutable; les offres si conciliantes de la rgence le prouvent
bien. Peu peu les barons pris Lincoln sortaient de capti-
vit. Le sort pouvait encore changer, si les secours esprs
taient runis et arrivaient de France sans encombre.
Louis pouvait-il encore compter sur l'appui de son pre?
Ce n'tait point au moment oi le succs tait devenu in-
certain que Philippe-Auguste allait se compromettre dans
une lutte sans trve contre le Saint-Sige. Il s'tait rconcili
avec Honorius III ds le commencement de l'anne; la nou-
velle de la bataille de Lincoln le confirma dans l'ide que des
hommes comme le lgat et le Marchal taient des adver-
saires difficiles vaincre ^ Il ne fut cependant pas compl-
1. Ilist. des durs de Xorm., 199-200.

Ilin. de Jlenri III.
2. Mathieu de Paris (C/i/'o/i.. III, 20-26) rapporte une anecdote bien
invraisemblable : Lorsque le roi de France eut appris la dfaite de
Lincoln, il demanda : Est-ce que Ciuillaunie le Marchal vit encore ?

Oui, lui rpondit-on. Alors je no crains rien pour mon fils. C'est
pouniuoi, ajoute le chroni(]ueur, Guillaume le Marchal fut dans la
suite toujours accus de trahison. Rappelons que Mathieu montre
ainsi que Roger de Wendover un manifeste parti prison faveur de Hu-
bert de Bourg, qu'il mot toujours au premier plan, aux dpens de ses
rivaux; en lisant ces chroniques, on ne se douterait point du rle con-
sidrable jou par le Marchal, rle que son biographe a mis en pleine
lumire, non sans encourir lui aussi des soupons de partialit. Ainsi
BLANCHE OBTIENT DES SECOURS. 163
tement insensible aux instances de sa bru Blanche de Castille,
s'il faut s'en fier une tradition que nous connaissons seule-
ment par des textes postrieurs, mais qui prsente toutes
les apparences de l'authenticit: Mes sires Loueys
manda son pre que pour Dieu li aidast et li envoiast deniers.
Et li rois respondi que par la lance saint Jaque' il n'en feroit
nient, ne
j
pour lui ne seroit escommeniez. Quant ma dame
Blanche le sot, si vint au roi et li dist : Lairez-vous ainsi
(( mourir mon seigneur vostre fil en estranges contres? Sire,
pour Dieu, il doit regnier aprs vous; envolez li ce que
(c mestiers li est, au meinz les issues de son patremoine.

Certes, dist li rois, Blanche, je n'en ferai nient.

Non,
sire?

Non voir, dist li rois.

En non Dieu, dist ma
dame Blanche, et je sai bien que je ferai.

Que ferez-vous
donc? dist li rois.

Par la benoite mre Dieu, j'ai biaus
enfanz de mon seigneur; je les meterai en wage, et bien
trouverai qui me prestera sour eus.

Atant se parti dou
roi comme une desve; et quant li rois l'en vit ainsi aleir, si
cuida qu'elle deist veritei
;
si la fist rapeleir et li dist :
Blanche, je vous donrai do mon trsor tant comme vous
vourez, et en faites ce que vous vourez et ce que vous
cuiderez que bon soit
;
mais sachiez de voir, je ne li envolerai
rien.

Sire, dist ma dame Blanche, vous dites bien. Et
lors fu delivreiz li granz trsors ma dame Blanche, et l'en-
voia son seigneur.- Blanche ne se contenta pas d'implorer
le pote attribue Philippe-Auguste en cette circonstance un discours
bien diffrent: inform que Guillaume le Marchal tait la tte du
gouvernement, ce roi se serait cri :
Donques n'en poens no ren prendre
En Engleterre, c'est la some,
Car par le grant sens de prodome
Sera la terre detrendue.
Issi l'a Loes perdue
11 serra tt mis arrire
Fors de la terre e ses empris.
Quant II Mar. l'a empris.
{Hist. (le Guill. le Mar., v. 17085-17108).
1. C'tait l le juron habituel de Philippe-Auguste. Voyez le Dialogue
entre Philippe-Ainjusle et Pierre le Chantre, Bib. Ec. ch., l-"* srie,
t. II, 400.
2. Mnestrel de Reims,
S
301-302. Ce texte se retrouve peu prs
littralement dans les Cronicques de Normandie, f" 88 v, col. 2. L'au-
teur des htore et Croniques de Flandre le rapporte en abrg, p.
124.
Cette tradition me semble reposer sur des fondements srieux
;
non
\y
164 INQUITUDE DES ROYALISTES.
Philippe-Auguste
;
elle alla trouver les barous et les bourgeois
et en particulier les vassaux et les communes d'Artois; elle
leur reprsenta que le fils de leur roi tait en grave pril,
exagra au besoin les dangers qu'il courait, et force de
se
pener moult durement elle obtint quelques secours'.
Nous ne savons point ce qui se passa en Angleterre pendant
les mois de juin, de juillet et d'aot, entre le moment o les
royalistes se dispersrent et celui o la Hotte franaise se pr-
para quitter Calais. Il est probable qu'il ne se passa rien,
hormis les ngociations infructueuses dont nous avons parl et
les soumissions d'un certain nombre de rebelles; on remarquera
que le nombre de ces soumissions, assez considrable en juin,
dcroitprogressivementaux mois de juillet et d'aot"; on savait
qu'une arme de secours allait arriver et l'un attendait les
vnements. Guillaume le Marchal n'tait pas rassur et
faisait surveiller soigneusement les ctes par Philippe d'Au-
bign et Jean le MarchaP. Les Franais furent mmo in-
quits par les marins rojalistes, qui venaient leur dcocher
des traits pendant qu'ils mettaient en tat leurs nefs dans le port
de Calais
;
mais un beau jour on se porta la rencontre des
Anglais, on les mit en droute et on leur prit quelques ba-
point parce qu' on n'invente pas une semblable loquence du cur
(note de Louis Paris, dition de la Chroniqiie de Bains,
p.
157-158),
mais parce que tout fait croire que telle dut tre l'attitude de Philippe-
Auguste. Roger de Wendover nous dit : Quoniam rex timuit nlio
excommunicato opem ferre, velut qui mullotiens de consensu filii
fuerat acriter increpatuR a Papa, summani negotii imposuit uxori
Lodowici. (Chron., III, 26.)
1. Hist. des ducs de Norm., 200.

Ann. de Dunsltiple, 50.

Ifi'sl.
de Gitill. le Mar., v. 17117-17120.

Cran, de Nonn., f" 89 v".

Les
auxiliaires nattu'els de Louis taient les Artsiens : mais Louis n"tait
})as assez riclie pour jjayer largement leur concours : les nobles de
cette terre qui l'avaient accompagn, nous dit l'Anonyme de Bthune
(f" 59 V"), se plaignaient du moltpovre guerrcdon qu'il leur offrait.
Les marciianis et les mariniers d'Artois, obligs de lui fournir des nefs
et des vivres au moment de .son premier embarquement en mai 1216,
se virent frustrs de l'indemnit qu'il leur avait promise et tirent des
pertes considrables. Voy. les plaintes que les communes d'Ari'as et
de Gravelines adressrent aprs la mort de Louis \'11I sa veuve,
devenue rgente (Mm. de la Soc. Dunkcrqvoise, XII, 195 et suiv.).
On comprend qu'en 1217 Blanche ait d se pener durement pour
ol)tenir de l'aide.
2. Lin. Clans., I, 310 313 pour juin, 313 317 pour juillet, 317
320 pour aot.
3. Ilist. de Gitill. le Mur., v. 17125 et suiv. \\endover, III,
26.
Barnwell, 238.

Chron. de Mailros, 128.
DPART DE LA FLOTTE FRANAISE. 165
teaux. Enhardis par ce succs, les Franais mirent la voile
et vinrent dans les tnbres jeter l'ancre devant Douvres;
le lendemain, ils voulurent gagner la Tamise, mais une
tempte les rejeta sur le Boulonnais et la Flandre'.
Le dpart dfinitif eut lieu dans la nuit du 23 au 24 aot 1217.
La flotte comprenait quatre-vingts nefs en tout, parmi les-
quelles dix grands vaisseaux pour transporter une centaine de
chevaliers et quelques centaines de sergents. Dans la pre-
mire grande nef, commande par Eustache le Moine, mon-
trent trente-six chevaliers , au milieu desquels figuraient Robert
de Courtenai, Raoul de la Tournelle et le clbre Guillaume
des Barres; le maire de Boulogne, le chtelain de Saint-
Omer, Michel de Harnes et le reste des chevaliers montrent
dans les trois nefs suivantes
;
les six autres grands vaisseaux,
fort bien appareills pour soutenir un combat, reurent les
sergents. Quant aux soixante-dix petites nefs, elles contenaient
le harnois et la marchandise ^
En somme, d'aprs ces informations qu'on peut emprunter
de confiance au chroniqueur artsien, mieux plac et plus
impartial que personne pour donner des renseignements
exacts, la flotte de secours n'tait pas fort importante et son
heureuse arrive n'aurait pas modifi trs sensiblement la
situation. Mais elle fut anantie et cet vnement eut pour
consquence immdiate la conclusion de la paix. A ce titre,
la bataille navale qui se livra le 24 aot mrite notre attention
;
elle la mrite aussi pour un motif plus gnral: les combats
sur mer ont t au moyen ge sinon peu frquents, du moins
rarement dcrits; or celui-ci nous a t racont avec maints
dtails par les chroniqueurs de l'poque, pour la plus grande
satisfaction des Anglais de nos jours, qui voient dans cette
1. Ilisl. (/es durs de Norm., 198-199.
2. Jlist. des ducs de Norm.. 198, 200-201. Le chroniqueur artsien
dit formellement qu'en tout il n'y avait pas cent chevaliers. Le chroni-
queur de Mailros, citant pour soiirce la lettre d'un abb, prtend que
dans la bataille navale du 24 aot, les Anglais prirent cent vingt-cinq
chevaliers franais, trente-trois arbaltriers, cent quarante-six sergents
cheval et huit cent trente-trois sergents de pied
(p.
128-129). Roger
de Wendover affirme qu'il
y
avait trois cents chevaliers (t. III,
26);
mais les Anglais ont grossi videmment les chiffres par amour-propre
patriotique. Le nombre des nefs varie entre soixante et cent dans les
chroniques anglaises: Roger de Wendover donne le mme cliiffre
que le chroniqueur artsien.
160 DEFECTION DES CINQ-PORTS.
victoire remporte par leurs anctres du xiii'" sicle la premire
page glorieuse de leur histoire maritime'.
A la nouvelle que la flotte franaise appareillait, Guillaume
le Marchal s'tait rendu sur la cte avec toutes les forces
dont il disposait. Le 19 aot, la prsence du roi est signale
Romney. Ce fut seulement ce moment-l que les barons
des Cinq-Ports retournrent dcidment au service de Henri III,
Le Marchal eut de longs pourparlers avec eux; ils se plai-
gnaient amrement des torts que leur avait faits le roi Jean
;
maison leur promit de si belles rcompenses, tant d'argent et
tant de franchises pour l'avenir qu'ils s'engagrent aller
attaquer les Franais en pleine mer. Ils s'assemblrent
Sandwich et prparrent leurs nefs'. Leur concours tait
indispensable: le roi d'Angleterre ne possdait alors lui-mme
que quelques vaisseaux; le gros de sa flotte tait form du
contingent des Cinq-Ports, qui se composait d'une cinquan-
taine de gales^
Guillaume le Marchal arriva le 23 Cantorbry. Le lende-
main, l'aube, il partit pour Sandwich; le temps tait clair
et l'on vit l'horizon reluire les voiles des nefs franaises,
qui cinglaient vers rem])ouchure de la Tamise. Alors Guil-
laume le Marchal donna le signal du dpart :
E dist: Seinor, molt nos puet plre
E devez aver en memorie
Que Dex la premire victorie
Vos dona de Franceis en terre.
Or revieneat en Engleterre,
Contre Deu le reigne clamer,
Mes Dex e en terre e en mer
A le poicr d'aidier a buens,
Dontjues aidera il a suens^.
1. Voy. Sir M. Nicolas, Ilist.
of
Ihe Roij. Xavy, I, 17ti et suiv.

Green, I/ist. <lu peuple nxqlai's, 1, 151.

Burrows, op. cit.,'^S et suiv.


2. /lis/, (le Gui//, le Mai'., v. 17167 et suiv.

Itinr. de Henri lll.
3. Voy. dans /.///. C/aii.s., I, 33, une liste des vaisseaux <iue les
Cinq-Ports devaient fournir .lean en 1205; il
y
en a cinquante et un.

HuiTOWS, op. cit., 86 et suiv., donne la description des navires


anglais de cette poque: c'taient de vastes bai-ques munies d'un nit et
d'une gi'ande voile carre; comme tous les vaisseaux du moyen ge,
quand on les armait pour la guerre, ces barques ])ortaient sur l'avant
et sur l'arrire des cluUeau.t\ sortes le boites carres ouvertes. La
proue tait trs foi'te, car une tactique chre aux Anglais consistait
tondre par derrire sur les vaisseaux ennemis.
4. Telle est la version du biographe de Guillaume le Marchal,
BATAILLE NAVALE.
167
Le comte de Pembroke resta toutefois sur le rivage; Hubert
de Bourg et Philippe d'Aubign prirent le commandement de
la flotte, qui comprenait dix-huit grandes nefs et une ving-
taine de barques. Pousses par un vent propice, les nefs
franaises s'avanraient en bon ordre; les Anglais
n'attaqurent
pas de front; ils lofrent comme s'ils voulaient gagner Calais,
puis, une fois en poupe de l'ennemi, ils le poursuivirent soudai-
nement. Une coge, que le comte de Varenne avait fournie et
qui tait pleine de sergents anglais, aborda la nef d'Eustache le
Moine. Celle-ci tait trs charge et encombre
;
tous les princi-
paux chevaliers franais s'y trouvaient
;
elle contenait en outre
l'argent et les chevaux de prix qu'on amenait Louis, et un
trbuchet; elle tait si pleine qu'elle enfonait dans la mer
presque jusqu'au bord. De la coge anglaise, qui tait beaucoup
plus haute, on jeta sur les Franrais du sable et de la chaux
vive en poudre pour les aveugler
;
enfin un sergent de Guer-
nesey, nomm Renaud Paien, sauta hardiment dans la nef
d'Eustache le Moine, suivi de ses compagnons; trois autres
bateaux anglais vinrent la rescousse et cette espce de
vaisseau amiral fut pris. Hubert de Bourg et Philippe
d'Aubign se battaient vaillamment de leur ct. Les Anglais
eurent bientt l'avantage
;
ils avaient toutes sortes de procds
de combat que leurs adversaires ignoraient, comme ce curieux
emploi de la chaux vive, qu'ont not tous les chroniqueurs
;
Roger de Wendover parle aussi des perons de fer qui garnis-
saient leurs proues, et avec lesquels ils coulaient les vaisseaux
;
enfin Mathieu de Paris prtend qu'en abordant l'ennemi, ils
coupaient la hache ses cordages et ses vergues de faon
faire tomber la voile sur lui, comme un tlet tombe sur des
oiseaux. Bref les soixante-dix petites nefs franaises furent
presque toutes prises ou coules
;
la plupart des grandes nefs
chapprent, mais pour cingler vers la France.
Beaucoup de Franais prirent: un certain nombre se
noyrent et l'on gorgea sans piti tous les non-nobles. Les
chevaliers qui se trouvaient dans la nef d'Eustache le Moine
furent gards prisonniers. Eustache le Moine offrit une ranon
V. 17295 et suiv. Selon Mathieu de Paris (Chron. Maj., III, 28, et Ilist.
Anglor., II,
217), tout l'honneur de cette dcision reviendrait Hubert
de Bourg.
168 TRIOMPHE DES ROYALISTES.
norme si on voulait lui laisser la vie; mais chacun fut d'avis
qu'il fallait dcapiter ce pirate pervers . Un marin de
Winchelsca appel Etienne Trabe, qui avait autrefois servi
sous ses ordres, se chargea de l'excuter et ironiquement lui
demanda s'il prfrait pour billot le bord de sa nef ou bien le
trbuchet qu'il avait projet d'apporter Louis de France.
De ces deux n'i a nul sof,
Atant la[iJcouprent la teste*.
Le retour des vainqueurs fut triomphal. Une foule joyeuse,
prcde du clerg en costume de fte et chantant des psau-
mes, vint les recevoir sur le rivage. Ils rapportaient un butin
considrable
;
la rgence en abandonna la plus grande partie
aux barons des Cinq-Ports, dont le concours avait dcid du
succs de la journe^ La tte d'Eustache le Moine, fiche au
bout d'une pique, fut promene dans les rues de Cantorbry
et dans tout le pays environnant\ Le souvenir des brigan-
dages du fameux pirate et de son chtiment final subsista
longtemps en Angleterre et il se forma sur lui des lgendes
que les chroniqueurs du xn*" sicle nous ont transmises.
Gautier de Hemingburgh et Henri Knighton ont fait de lui
un
c( tyran d'Espagne qui avait projet la conqute de
l'Angleterre. Une autre chronique, que Francisque Michel
cite dans son dition du Bo?)uoi d'EusiacJie le Moine,
mle la vrit la lgende la plus fantastique : le jour de
la Saint-Barthlmy, les habitants de Sandwich virent arriver
une flotte remplie de grands seigneurs franais, qui, pleins de
confiance dans l'habilet magique d'Eustache le Moine, lui
avaient confi le commandement de l'expdition
;
les habitants
\. Hist. des chics de Norm., 200 et suiv.

Wendover, 111. 26 et
suiv.

Histoire lie Guill. le Mar., v. 17365 17455. Math, de Paris,
Ifist. Aiif/lor., II. 219.
Coggeshall, 185.

Ann. de Dunslnple. 50.

(]hron. (le Mnilros, 128; etc....

Selon une assertion de Roger de
Wendover, admise sans discussion par Pauli {op. cit., 111, 502), ce
fut Richard de Cornouailles, frre naturel de Henri 111, qui tua le pirate;
mais ce fougueux liros n'avait alors que huit ans.

11 n'y a pas
grand'rhose tii-er du Roman d'Eustache le Moine. Fr. Michela publi
entte de son dition un assez curieux dessin qui orne un des mss.
de Math, de Paris et qui reprsente la bataille navale et la mort d'Eus-
tache le Moine.
2. Shirley, Boy. Letlers, l, n" 6.

Math, de Paris, Chron.. 111. 29.

Ili.st. (le Gill. le .Mar., v. 17501-17568.
3. Hist. des ducs de Norm., 202.

Mousket, v. 22709-22710.
LOUIS RENONCE A LA LUTTE. 169
se mirent en prire et promirent saint Barthlmy une
belle chapelle s'il les sauvait de ce pril. Grce un artifice
de sorcellerie, Eustache avait su rendre sa nef invisible. Un
homme de Sandwich, nomm Etienne Crabbc, qui avait appris
les sciences occultes l'cole mme du clbre pirate, offrit de
se dvouer ;
il russit en effet pntrer dans la nef d'Eus-
tache et le faire prir
;
il fut tu aussitt par les Franais
;
mais une tempte s'leva soudain et la flotte ennemie fut
engloutie dans les flots, tandis que l'image radieuse de saint
Barthlmy apparaissait dans les airs'.

C'est ainsi, dit Raoul de Coggeshall, que le Tout-Puis-


sant anantit la force des ennemis, et que sa droite fut glo-
rifie en son peuple ))^ Personne maintenant ne pouvait plus
protester quand les royalistes dclaraient avoir pour eux le
Dieu des combats.
Selon Roger de Wendover, Guillaume le Marchal serait
venu immdiatement aprs la victoire navale assiger Londres
avec une grande arme '\ Nous suivrons de prfrence la
relation trs prcise de VHistoire des dues de Normandie,
que confirment les renseignements fournis par VHistoire de
Guillaume le Marehal.
Louis de France apprit la dfaite et la mort d'Eustache le
Moine le 26 aot. Il ne pouvait plus maintenant compter sur
aucun secours
;
l'effort suprme de ses amis avait chou.
S'il ne fut pas rappel formellement par son pre, comme le
prtend le biographe de Guillaume le Marchal, il renona en
tout cas rester plus longtemps en Angleterre. Le 28, il
envoya Robert de Dreux confrer avec le comte de Pembroke,
qui se trouvait Rochester; le comte, retenant Robert de
Dreux comme otage, permit Robert de Courtenai, qui avait
t fait prisonnier pendant le combat naval, d'aller parler
Louis. Le sire de Courtenai moyenna une entrevue le 20 aot,
aux portes de Londres, entre le fils de Philippe-Auguste,
Guillaume le Marchal et Hubert de Bourg; ils convinrent de
1. G. de Heminghiir^h, I. 260-261.
H. Knighton, I, 205-206.
Roman d'Enst. le Moine, cdil. Fr. .Micliel,
Prf'., p. x.wvi et suiv.
2. Coggeshall, 186.
3. Wendover, III, 150.
Voy. aussi Ann. de Dunstaple, 50 et Robert
d'Auxerre. Contin. JI, 282.
170 NGOCIATIONS POUR LA PAIX.
faire la paix. II
y
eut alor.s une grande assemble de roya-
listes Windsor
;
le biographe du Marchal nous fait entendre
que les intrigants et les hbleurs affectaient de blmer l'atti-
tude conciliante du rgent: les gens sages taient d'avis qu'il
fallait faire tous les sacrifices possibles pour hter le dpart
des Franais et s'engageaient fournir au besoin de l'argent
pour acheter leur retraite
;
mais d'autres, qu'on n'avait point
trouvs sur les ctes alors qu'il s'agissait de repousser la
flotte ennemie, parlaient maintenant trs haut, disaient qu'au
lieu de ngocier avec des vaincus on devait aller les craser
dans Londres'. 11 semble que le parti des violents l'emporta
d'abord; le P'" septembre, les barons des Cinq-Ports reurent
l'ordre de se rendre immdiatement avec tous leurs navires
l'embouchure de la Tamise, pour le service du roi^ Le 2,
Louis de France, n'ayant encore reu du rgent aucune
communication, convoqua dans la soire ses fidles en
conseil, et l'on rsolut de quitter Londres dans la nuit pour
aller livrer bataille. Au moment o le conseil allait se sparer,
un messager arriva, portant une lettre de Guillaume le
Marchal; le rgent demandait qu'on lui accordt une trve
pour le lendemain et qu'on lui envoyt Huon de Malannoi pour
ngocier la date d'une confrence dfinitive.
Le 4 septembre Huon de Malannoi revenait de Windsor et
annonait que la confrence aurait lieu le lendemain dans une
le de la Tamise, prs de Staines, l'est de Windsor. Les
deux armes arrivrent le 5 septembre l'endroit dsign ;
elles
restrent chacune sur une rive, de faon que le fleuve les
spart. Louis et ses conseillers se rendirent dans l'ile, o
ils taient attendus ])ar le cardinal lgat et le conseil
1. Ilist. (le Guill. le Mar., v. 17595- 17()76. IlixI. des ducs de
A'urm., 202 et suiv. De ces attaques contre la politique modre du
rgent sont ns certainement les bruits calomnieux dont Mathieu de
Paris s'est fait Fcho. Voici ce que raconte Math, do Paris (Hisl.
Anglor., H, 257): lin 1223, lorsque Louis devenu roi refusa de rendre
la Normandie Henri 111, celui-ci se repentit d'avoir laiss chapper
son adversaire en 1217, imponens hoc per Marescallum fuisse
machinatum, cum tamen omiiia ei ad votum fliciter accidissent,
si tides clToctum tenuisset compromissum. Kn t2'il. selon le mme
chroniqueur {Chron., IV, 157), Henri 111 dit lun dos fils thi Mar-
chal : Pater tuus Willelmus, non sine nota proditionis, Lodowicum,
ne in Anglia caperetur, salvasse perhibctur.

2. lie.
O/f., Pal. I II. m, membr. ;,
TRAITE DE LAMBETH.
171
de Henri III. Quant au jeune roi, son itinraire indique qu'il
se trouvait alors tout prs de l, Chertsey. Louis rclama
en vain l'amnistie pour le clerg anglais
;
il dut se soumettre
aux exigences obstines du lgat. Je ne sais si la discussion
dura un ou plusieurs jours. Le biographe de Guillaume le
Marchal nous dit, sans que ces vers s'appliquent prcisment
ladite entrevue :
a plosors jors assemblrent,
Car a grant peine s'accordrent.
En tout cas l'acte officiel relatant les conditions du trait
ne fut point crit le 5 septembre, mais le 11 du mme mois
Lambeth*.
Pour exposer les conditions de la paix et la faon dont on
les excuta, nous nous reporterons aux articles proposs le
12 juin, qui se retrouvrent presque tous dans le trait dfi-
nitif. C'est ainsi que les trois premires clauses, qui rom-
paient l'alliance de Louis et des rebelles, subsistrent dans le
trait de Lambeth. Les Anglais furent solennellement dlis
des serments de fidlit qu'ils avaient prts Louis'\ Celui-
ci de son C(3t manda aux barons anglais, au roi d'Ecosse et
aux Gallois de dposer les armes. Le biographe de Guillaume
le Marchal prtend que tous obirent, sauf le Gallois Morgan
de Carlon^. En ralit beaucoup d'autres eurent peine se
rsigner. Les actes de soumission ne datent point tous des
mois de septembre et d'octobre; on en trouve encore un grand
nombre en novembre, et mme en janvier 1218. Le 6 mars
1218, le gouvernement anglais dut ordonner aux shrilfs de
Surrey, de Sussex, de Kent et de Southampton de confisquer
les terres d'un certain nombre de rebelles qui n'avaient pas
voulu prter hommage ni suscrire de promesses de fidlit*.
1. Ilifil. fies ducs de \0r771., 203-204.
Ifist. de Guill. le Mar.,
V. 17677 et suiv.

Wendover, 111, oO.

Ann. de Dunstaple, 51.

Coggeshall, 186.

De Antiq. legibus liber, Append., 203.
Le trait
est dans Rymer, I, part. i. 148, et dans H. F., XMl, 111-112.
2. Chrun. de Mailros, 131.
3. Ilisl. de Guill. le M/ir., v. 17727-17786.

La lettre de Louis au
roi d'P>.osse est cite dans une lettre de Henri III du 23 septembre 1217
{Bec.
0/J'.,
Pat. /, membr. 3). Louis mandait Alexandre II de re.sti-
tuer les terres qu'il avait conquises sur Henri 111 et de rendre les
prisonniers qu'il avait faits.
4. Lift. Claus., 1. 321 et suiv. L'acte du 6 mars 1218 est
p.
354.

Bec.
Off.,
I*al- II II UL membr. 8.
172 EXCUTION DU TRAITE.
Les Gallois acceptrent difficilement la paix. Lleweljn ne se
soumit qu'en mars 1218, et plusieurs autres chefs gallois au
mois de mai seulement'. Quant au roi d'Ecosse, il vint prter
hommage Henri III ds le 19 dcembre
1217-.
Les articles IV et V se retrouvent aussi dans la paix dfi-
nitive avec quelques lgers changements; Henri III et ses
partisans rentreront en possession des terres qu'on leur a en-
leves; les frres d'Eustache le Moine seront somms et con-
traints par Louis de France de rendre les les conquises. Nous
voyons en effet que Louis, avant de recevoir l'absolution,
rsigna solennellement les chteaux qu'il possdait entre les
mains du lgat
;
il remit la tour de Londres l'vque de
Winchester peu de temps avant son dpart. Au mois de d-
cembre, l'archevque d'York reprit possession au nom du roi
de Carliste, dont Alexandre II s'tait empar^
Les articles VI et Vil, concernant l'absolution des excom-
munis, ne figurent pas dans l'acte du 1 1 septembre, bien qu'ils
aient t en partie excuts. Le lgat voulut sans doute que
cette absolution n'et pas le caractre d'une convention
diplomatique, mais celui d'une pure grce. La crmonie
eut lieu le 13 septembre, dans l'le o s'tait tenue la
confrence : le cardinal lgat et les vqnes , revtus de
capes de soie et coiff's de leurs mitres, prirent place sous un
pavillon; Louis et les Franais laques ou clercs qui l'avaient
accompagn, habills seulement d'une robe de laine comme
en portaient les plerins, et pieds nus, vinrent solliciter leur
pardon; ils jurrent d'obir aux mandements de l'Eglise,
de ne plus envahir ni molester en aucune fatjon le royaume
d'Angleterre ou tout autre patrimoine de l'glise romaine
et de se rembarquer tous dans l'anne; alors on leur accorda
l'absolution. Le lgat envoya Londres le pnitencier du pape
pour dlier de l'excommunication les bourgeois de cette cit et
les autres laques excDinmunis*. Quant aux clercs anglais qui
1. Hymer. I, part, i, 150-151. Cf. lirut
y
Tyiri/sotjion.^Ol et .siiiv.
2. IJtt. Clfitis.. I, 3'i8.
3. Ann. de Dunslnple, 51.

Cliron. de Merlan (pioce justilic. ni).

Chroii. de Mailros, i;{2


Chvon. de Lanercost, li.
4. Chron. de MerIon (pice justifie, ni).

His^t. des ducs de Norm.,
204.

C/iron. de Mailros, 131.

J/is(. de Guill. le Mnr., v. 17704-
17716.

Selon le chanoine de Barnwell,
p.
239, l'absolution aurait t
EXCUTION DU TRAITE. 173
avaient brav l'interdit, le plus grand nombre, moyennant
des peines plus ou moins graves, obtinrent dans la suite
l'absolution; ceux auxquels on la refusa eurent le choix entre
la prison et l'exil'.
Selon l'usage, l'absolution fut accompagne de peines
subir; le 22 septembre, Merton, la pnitence suivante fut
impose Louis de la part du lgat: il dut s'engager payer
pendant deux ans la dime de tous ses revenus pour la dli-
vrance de la Terre Sainte, entrave par lui d'une faon
norme
;
tous les laques qui l'avaient accompagn en
Angleterre durent payer pour le mme objet le vingtime de
leurs rentes; quant ceux qui n'avaient pas de rentes, ils
devaient demander au clerg de leur pays une autre pnitence.
Les clercs franais qui avaient suivi Louis furent condamns
se laisser frapper de verges pendant la messe aux sept
grandes ftes de l'anne qui allait s'ouvrir".
Le 13 janvier 1218, lesbuUes d'excommunication qui avaient
frapp Louis et ses complices laques furent rvoques par
Honorius III, la condition que la paix jure ft inviolable-
ment garde ^
Les quatre articles proposs le 12 juin, qui tablissaient l'am-
nistie complte et consacraient les liberts du peuple anglais,
reurent quelques modifications. Conformment l'article VIII,
les partisans laques de Louis rentrrent en possession de
leurs biens et il fut dfendu de les inquiter". La clause de
l'article IX concernant les liberts des laques fut adopte
;
donne le 20 sept, et non le 13
;
mais le moine de iMerton dit formel-
lement que Galon procda l'absolution le 13 et sjourna au monastre
de Merton du 17 au 23.

Le serment exig de Louis et de ses com-
plices est indiqu dans une circulaire que Galon envoya le 27 sept,
aux vques de France pour les prier d'absoudre aux mmes condi-
tions ceux qui avaient t excommunis pour la mme cause et qui
taient revenus en France. (Teulet, n<> 1240.)

Une bulle du 5 sept.
1218 (Pressuti, n 1615) prouve qu' cette poque il
y
avait encore eu
France des gens excommunis, non pour avoir accompagn Louis en
Angleterre, mais pour lui avoir doim de l'aide, probablement des
sommes d'argent.
1. i{ymer, 1. part, i, 150.
2. Chron. de Merton (Pice justif. m).

Teulet. n"^ 1240 et 1241.
3. Pressuti, n" 1000.
4. Ilist. de Guill. le Mar., v. 17721-17726.

Barnwell, 239.

Rymer, I, part, i, 148.

Bec.
0/f.,
Pal. I If. III, membr. 2, Pal. II,
membr. 11 et 10.

Voyez aussi les actes de soumission des Litl.
Clans. Cf. Bradons noie book, n 132G.
174 EXCUTION DU TRAITK.
les chartes accordes par le roi furent lues en public par
tous les shriffs dans leurs circonscriptions, et, comme le
prescrivait l'article X, ordre fut donn de respecter les fran-
chises des citoyens de -Londres*. Mais l'article XI fut sup-
prim; on se rservait ainsi le droit de poursuivre ceux qui
s'taient appropri les biens meubles des royalistes. Chose
plus grave, les membres de l'glise anglaise furent exclus de
l'amnistie gnrale; on permit seulement ceux qui avaient
des fiefs laques d'en reprendre possession. Aprs le dpart
de Louis, le clerg anglais fut soumis un minutieux examen
par les inquisiteurs du lgat; quiconque avait contrevenu
l'interdit tait puni: beaucoup furent privs de leurs bnfices,
comme par exemple Gervais de Hobruges et Robert de
Saint-Germain
;
d'autres furent frapps d'amendes formidables
ou jets en prison. Simon de Langton et les chanoines de
Carlisle furent dpouills de leurs bnfices et exils ^ Nous
retrouverons plus tard Simon de Langton la cour de
Louis VIII.
En excution de l'article XII, nous avons une lettre de
Henri III (23
septembre 1217) ordonnant aux hommes de
Norwich, de Dunwich, de Yarmouth et de Lynn de paver
Guillaume de Beaumont, marchal de Louis de France, les
termes chus des dettes qu'ils ont contractes envers lui^
De nombreux actes de 1217 et 1218 semblent prouver que le
gouvernement anglais excuta loyalement l'article relatif aux
prisonniers (article XIII); ceux qui, au sujet de leur ranon,
avaient se plaindre des gens qui les avaient pris, furent
autoriss porter leurs griefs devant le conseil du roi*. Un
1. Rymer, I, part. I, 150.

Bec.
Off'.,
Pal. I II. IIL membr. 1 ;

Pat. IL membr. 10, 7, 6.



Henri Martin {Ilist. de France, IV, S7)
dit que Louis de France rendit l'original de la grande charte , il
n'est question de cela dans aucun texte.
2. Wendover, III, 31-32.
Anii. de Dunstaple, 51 et 53.

Barn-
well, 2i0-2'il.

Chron. de Lanercost, 27.

Pressuti. n 1416.
3. lUc
Off.,
Pat. I H. m, membr. 3.
4 Rymer, 1. part. i. 149.

Litt. Clans., I,
328'-, 358''.
Bec.
O/f.,
Pat. I II. III, membr. 3, 2, 1;

Pat. H, part. 2, membr. 2.

Selon
Wendover, t. III, 77, Louis VIII se plaignit cependant en 1223 de la
violation de cette clause : Respondit pr;terea quod juramentum in
Anglia t'actuni ex parte rgis .\iigloram fuerat violatum. dum imprisii
sui, qui apud Lincolniam capti fuorant, ad rcdemptioncm gravissi-
mam sunt compulsi.

PRTH>'DUE CLAUSE SECRETE. 175
certain nombre de Franais virent mme leur ranon paye
par la rgence, qui esprait obtenir en retour la libration des
otages livrs par les Cinq-Ports Louis de France
;
mais
Louis, malgr ses promesses (article XIV), retint longtemps
captifs ces otages
;
quelques-uns moururent de privations
dans leur prison \
Des deux articles concernant la confirmation du trait, celui
qui mentionnait les engagements de Louis de France subsista
seul; mais l'acte du 11 septembre reut les sceaux du lgat,
du roi Henri III, de Guillaume le Marchal, de Hubert de
Bourg, des comtes de Chester, de Salisbury, de Varenne et
d'Arundel, de Fauquet de Braut et de quelques autres per-
sonnages. Le 18 septembre, Louis de France, les comtes de
Bretagne et de Nevers, Robert de Dreux et les autres barons
franais se rencontrrent Merton avec le lgat, la reine
mre et une foule d'vques et de seigneurs anglais; la paix
fut confirme solennellement par les parties contractantes'';
elle le fut par le pape dans une seconde bulle date du lo jan-
vier 1218^
Roger de Wendover, qui cite d'une faon assez inexacte
d'ailleurs les clauses du trait de Lambeth, en ajoute une que
ne nous a pas transmise l'acte officiel. Louis jura d'exhor-
ter de tout son pouvoir son pre Philippe-Auguste rendre
au roi d'Angleterre, Henri III, toutes ses possessions d'outre-
mer . Selon une autre chronique, Louis s'engagea resti-
tuer ds son avnement au trne les provinces que son pre
avait conquises sur Jean sans Terre*. Nous verrons qu' la
mort de Philippe-Auguste le gouvernement anglais rclama
ces provinces Louis VIII. Nous ne connaissons malheureuse-
ment la rponse de ce prince que parles chroniqueurs anglais.
Il n'est gure croyable qu'il se soit vraiment engag en 1217
rendre les conqutes de son pre. Le pape Honorius, qui ne
cessa point de protger Henri III, aurait rappel au nouveau
1. Vov. une lettre de Galon, date du 2 sept. 1218. dans Hvmer, I,
part. I, 152.
2. Ckron. de Merton (pice justif. ni).

De anliq. legib. liber, 203.

Vllin'-r. de Henri III signale la prsence de la cour Merton, le


19 sept.
o. Pressuti. n" 1001.
4. Wendover, III, 31.

De anliq. legib. liber, 204.
170 INDEMNIT ACCORDE A LOUIS.
roi de France son ancien serment et nous ne voyons pas qu'il
l'ait fait. Mais il est possible que Louis ait promis d'adresser
son pre des sollicitations ce sujet
;
cette vague conces-
sion ne compromettait pas l'avenir.
Ce qui est tout fait certain, c'est que le gouvernement
anglais s'engagea par un article secret donner Louis une
indemnit deguerre^ Le fils de Philippe-Auguste abandonna
ses allis la gnrosit ou la rigueur de son adversaire;
mais il rentra dans ses frais . Guillaume le Marchal s'engagea
lui payer une somme de dix mille marcs (environ 600,00<J francs
de notre monnaie), atin qu'il vacut ce royaume que pourtant
le Seigneur en sa misricorde avait rendu si merveilleu-
sment Henri III
-.
Cette indemnit ne nous parait pas
trs forte, mais elle tait lourde acquitter, car l'Angleterre
tait ruine par la guerre et les revenus ordinaires taient
considrablement diminus'. Pour le paiement de la plus
grande partie de cette somme, Guillaume le Marchal et
Louis prirent comme intermdiaires des marchands de Saint-
Omer, Florent le Riche et son fils Guillaume, aids de quelques
autres. Ce Florent le Riche tait l'un des plus opulents bour-
geois de Louis, qui lui avait concd en fiefs la vieille halle,
les boucheries et deux maisons de Saint-Omer; il entretenait
depuis longtemps des relations actives avec les commerants
1. La plupart des historiens modernes ont nglig de relater ce fait
important, qui est mentionn non seulement dans les documents diplo-
matiques, mais aussi dans quelques chroniques : Iliat. des ducs de
No7-m., 20; Guill. le Bret., C/jron..

223; Ann. de Dimslnp/e, 51
;
Barnwell, 239; Chron. de Mailros. 131
;
Ann. de Waverley, 288; Fragm.
dp Chron. angl., i" 12; Descripl. geneal. comilum Cestrie, f" 2 v"; ScrJa
Chron.. f" 187.

L'objet de l'indemnit varie dans chaque chronique;


en ralit cette somme dut tre accorde tout simplement parce que
Louis la demandait et (|u'on avait hte de le voir partir.
2. Lettre de Henri 111 au pape : Cornes Willelnms Marescallus se
domino Ludovico pro nobis obligavit. sub pna non inodica, ad solu-
tionem decem millium raarcaruni pro bono pacis inter nos et ipsum
reformate. (Shirley, Boi/. Lclters, n" 7.)

Lettre de Henri III au
justicier d'Irlande : Tenemur in magno debito Lodovico filio rgis
Francie per convencionem inter nos factam, ut exiret a regno nostro
quod tamen misericorditer et mirabiliter procuravit Doininus. (Litt.
Clmis., I, 377.) D'aprs un autre acte (/^ice justif. ii a), il s'agit de
marcs esterlings; le marc esterling valait \:i sous 6 deniers (Du Cange,
au mot Marra sterlin;/orum). L'indemnit s'levait donc 6.750 livres;
la livre valait environ 88 francs, si nous admettons que le pouvoir de
l'argent tait alors 5 fois plus fort qu'aujourd'hui.
3. Shirley, n 7.
INDEMNIT ACCORDE A LOUIS. 177
anglais*. Evidemment il paya tout de suite une partie de
l'indemnit au fils de Philippe-Auguste, qui rentrait en France
sans ressources et fut peut-tre mme oblig avant son dpart
de faire un emprunt aux Londoniens'. Florent devint le cran-
cier de Henri III pour six mille marcs esterlings
;
le tiers de
cette somme devait lui tre rendu immdiatement en laines
et en cuirs et les deux autres tiers devaient lui tre verss le
P'' novembre et le P'' fvrier suivant; au cas o le gouverne-
ment anglais ne ferait pas face ses engagements^ qui taient
consigns dans une charte confie la garde du matre du
Temple de Paris, Louis de France et Florent le Riche taient
autoriss saisir les biens du roi Henri, partout o ils en trou-
veraient; Pierre Mauclerc et Robert de Dreux, que le rgent
avait pris pour piges, les
y
aideraient
;
enfin Philippe-Auguste
assignerait pour garanties Florent les terres que le rgent
Guillaume le Marchal tenait de lui. Malgr tant de promesses,
cette somme de six mille marcs n'tait pas encore compltement
livre au bout d'un an\ Le surplus de quatre mille marcs, qui
devait tre pay Louis ds le 30 novembre 1217, sans
l'intermdiaire du marchand de Saint-Omer, n'tait pas enti-
rement vers en 1220". C'est que le gouvernement avait peu
de ressources et beaucoup de dettes. Il fallut lever en 1217-
1218 un cuage pour dlivrer l'Angleterre des Franais ,
et faire appel k la gnrosit des particuliers".
1. Mm. de la Soc. des Anliq. de Morinie, IV, 354.

Voy. les indireu


des IJtt. Clans, et des Lilt. Pat. au mot Florentins Dives de Snndo
Audomaro.
Giry, Hist. de Saint-Omer, 316-317.
2. Barmvell, 239.

Wendover, IIL 31 et 121. De anliq. ley. lib.,
Ap))end., 204.
3. Voy. Pices juslif., ii, .\, b,d.

Hcc
0/f.,
Pat. I If. III. membr. 4
dorso, sauf-conduit accord le 22 sept. 1217 Florent le Riche, son
fils, Simon de S' Orner, Guillaunie de S' Orner, etc. . . , pour venir
chercher les marchandises quon leur doit propos de la crance
contracte envers Louis de France.

Litl. Claus., 1, 3G9

et
'
et 381
'.
4. Pice jxistif. ii, c.

Lilt. Clans., \,
415.
5. Cet cuage, de 2 marcs par fief, fut lev par moiti en nov. 1217
et en janvier 1218 (Litl. Clans., 1, 371). Le compte de cet cuage est au
lie,
bff..
Pipe Roll 61, feuille 1 et Pipe Roll 62, f. 1 9. Le compte a
pour titre : Compotus... de scutagio assiso... ad Angliam deliberandam
de Francis. Les sommes qui
y
sont indiques s'lvent 8.000 marcs
environ
;
mais elles ne furent pas toutes verses.

Voy. les actes atte.s-
tant les prts faits par Guillaume le Marchal, les Hospitaliers, Pandol-
phe, etc.. pour le paiement de l'indemnit : Lilt. Clans.. 1, 360'',
383,
459,
465'>,
602, etc., et Pice jnsti/ic. n. c.
Ch. Petit-Dut.\illis. Hgne de Louis VIII. 12
178 LOUIS QUITTE l'aNGLETERRK.
Louis de France ne fut donc pas chass honteusement
de l'Angleterre
'.
On acheta par de lourds sacrifices sa renon-
ciation la couronne d'Angleterre et, quaud il partit, le lgat
et les barons lui firent escorte jusqu' Douvres
(28 septembre
1217)^ Quelques-uns de ses chevaliers ne repassrent pas
la mer immdiatement et l'invasion franaise se termina
comme elle avait commenc : par des tournois'^
Ce fut vraiment un miracle, dit le chanoine de Barnwell,
que l'hritier du roi de France, ayant pntr avec une
arme aussi considrable au cur du royaume et ayant
russi en occuper une si grande partie, aid par tant de
(c barons qui s'taient dclars pour lui, ait t si vite amen,
pour ne pas dire contraint abandonner ce royaume sans
espoir de jamais le recouvrer. C'est que la main de Dieu
n'tait pas avec ce prince, qui vint en Angleterre malgr
la dfense de la sainte glise romaine, et
y
demeura malgr
l'anathme*.

On a gnralement assign deux causes principales l'chec
de Louis de France : la mort de Jean sans Terre et l'attitude
provocante des Franais l'gard de leurs allis. L'examen
minutieux des faits nous conduit des conclusions tout autres.
Louis et ses compagnons vcurent en somme en bonne intelli-
gence avec leurs allis
;
la meilleure preuve, c'est que jusqu'au
dernier moment la majorit des partisans du prince franais
lui resta fidle
;
cette invasion semble avoir produit le mini-
mum de mcontentement possible. Quant la mort de Jean
sans Terre, il est vident que cet vnement contribua
l'chec de l'expdition; la perspective d'une longue minorit,
priode toujours favorable aux prtentions des fodaux,
dtermina un certain nombre de seigneurs anglais faire leur
soumission. Mais ce ne fut encore l qu'une cause secondaire.
1. Turpiter... ab Anglia rcessif. (Chron. de Lancrcosl^ 25.)
ft Viliter (lei)ulsus
(Ann. de Tew/ieshuri/, 6'.i.)
2. //'.S'/, (les ducs de Aorm., 20.5.

Ilist. de Guill. le Ma/:, v. 17717-
177iy.

Rob. (i'Anxerre. Conlin. II, 281.
Louis dbarqua Bou-
logne. (Guesnon. Inv. des chartes d'Arrns,
p. 16.)
3. Ann. de Dunstaple, 51.
4. Barnwell, 239.

Cf. Ann. de Slanley, 525.
CAUSES DE l'eCHEC DE LOUIS. 179
Si elle n'avait pas exist, l'effet se serait cependant produit.
Le roi Jean, vivant quelques annes dplus, aurait triomph
de son rival.
D'abord Jean sans Terre avait de trs fidles serviteurs,
d'un dvouement et d'une nergie inestimables : Guillaume le
Marchal, Philippe d'Aubign, Hubert de Bourg, qui subit
quatre siges dans le chteau de Douvres sans que sa cons-
tance se lasst, la vieille Nicole de la Haie, qui dfendit
plusieurs mois celui de Lincoln, et beaucoup d'autres dont les
noms sont rests plus obscurs. Comme dans presque toutes les
guerres civiles, il n'y eut point pendant cette lutte un parti
des honntes gens et un parti des mchants
;
de mme que les
motifs qui guidaient les rebelles n'taient point tous trs
levs ni trs beaux, il
y
eut parmi les dfenseurs d'un dtes-
table tyran des hommes de haute vertu.
Sans doute ces efforts lojaux s'en joignirent d'autres
moins dsintresss : l'ambition d'un Pierre des Roches et
d'un Fauquet de Braut tait manifeste. Mais quel que ft le
sentiment qui guidt leur conduite, l'esprit d'initiative et la
vaillance des partisans des Plantagenets cotrent cher aux
Franais
;
les deux grandes batailles qui furent livres pendant
la guerre furent deux dfaites pour Louis; c'est une aberration
pure de ne point reconnatre dans l'histoire le prix de l'effort
individuel: pour tre lui-mme un effet, provenant de phno-
mnes psychologiques d'ailleurs difficiles dterminer, il n'eu
peut pas moins devenir une cause.
Jean sans Terre, de son ct, avait fini par adopter un plan
de campagne en somme trs habile. Dire que la violence et
la cruaut n'ont jamais t utiles ceux qui les prenaient
pour moj'ens est malheureusement une navet. La violence
et la cruaut furent utiles Jean sans Terre
;
elles terri-
firent ses adversaires, elles amenrent les indiffrents
penser que l'invasion franaise, cause au moins occasionnelle
de ces dvastations affreuses, de ces supplices et de ces
meurtres, tait dcidment un vnement malheureux dont il
fallait souhaiter la fin
; on rflchit que le despotisme tait
prfrable l'anarchie. Du reste, la perscution organise par
Jean avait des bornes: par une habilet dont l'honneur revient
sans doute au sase comte de Pembroke, l'amnistie entire
180 CAUSES DE l'chec de louis.
tait offerte ceux qui abandonnaient Louis de France. Jean
sans Terre n'tait peut-tre pas loin de reprendre l'avantage
au moment o il mourut. Cette politique la fois rigoureuse
et conciliante qu'il avait inaugure fut une des causes premires
de l'chec du prtendant.
Mais la cause la plus importante de cet chec fut sans aucun
doute l'attitude prise par la papaut. Rome tait vraiment
alors le centre politique de l'Europe, de ce qu'on appelait la
Chrtient
;
c'tait le lieu o se nouaient et se dnouaient les
intrigues qui bouleversent les empires. Le chanoine de Barn-
well avait raison. Louis de France ne put conqurir le trne
d'Angleterre, parce qu'il avait l'glise romaine pour adversaire.
Le gouvernement des Plantagenets ne mconnut point ce
bienfait manifeste
;
le conseiller charg en 1219 d'crire une
lettre au lgat, au nom du jeune Henri III, lui faisait expri-
mer sa reconnaissance en ces termes emphatiques : Quels
services nous a rendus le saint et vnrable Sige aposto-
lique, de quelles tribulations et de quels dangers il nous a
tir, c'est ce que nous ne pouvons vous exprimer en peu de
mots, car ce cvu" paternel, source inpuisable de misri-
corde et de bienveillance, nous a tmoign toute la tendresse
et toute la bont que peut dployer un pre affectueux pour
son jeune enfant
'.
En 1245, Henri III lui-mme, conver-
sant avec Robert Grosseteste, protestait de sa profonde grati-
tude envers la papaut: Alors que nous tions orphelin et
mineur, disait-il, alors que nos sujets ne s'taient pas seu-
Icment dtourns de nous, mais s'taient tourns contre
nous, c'est notre mre, l'Eglise romaine, qui a remis ce
royaume sous notre domination, qui nous a consacr roi,
couronn, plac sur le trne
'-.
Sans doute, en lanant
l'analhme contre les ennemis des Plantagenets, le lgat
ne parvint pas priver tout d'un coup Louis de ses allis;
mais cette mesure, outre qu'elle amena la soumission d'un
certain nombre de rebelles et le rembarquement de quelques
chevaliers franais, dut mettre le trouble et le dsarroi dans
les consciences; ce fut elle, probablement, qui empcha Louis
1. Kymer, I, part. i. 154.
2. /?. Grosseteste epistot, ii" c.wn.
CAUSES DE l'chec de louis. 181
de ceindre solennellement la couronne
;
enlin, la menace
de rexcommunication fut une des causes profondes de la
neutralit de Philippe-Auguste. Au mois de janvier 1216, le
roi de France croyait encore avoir pour lui le conseil des
cardinaux
;
par l'expos thorique des droits de son fils au
trne d'Angleterre, srie de mensonges videmment ourdis
son instigation, il esprait gagner Innocent III
;
au moment
o la flotte franaise allait mettre la voile, ses agents
s'ingniaient c circonvenir le pape
;
toutes ces machinations
chourent et le nouveau pontife, Honorius III, montra la
mme fermet que son prdcesseur. Peu dispos recom-
mencer contre le Saint-Sige une lutte o il avait dj suc-
comb, rendu d'ailleurs dfiant par les succs de Jean sans
Terre et de Guillaume le Marchal, Philippe-Auguste aban-
donna son fils. S'il l'avait soutenu de toute sa puissance, la
lutte se serait prolonge trs longtemps et aurait eu, peut-
tre, des rsultats diffrents. Bref, il faut adopter cette
opinion paradoxale, qu'en soumettant en 1213 le royaume
d'Angleterre la suzerainet pontificale, Jean sans Terre
garantit, non seulement pour ce moment-l, mais pour l'ave-
nir, l'indpendance de son pays.
Tels sont les motifs principaux de l'chec de Louis de
France. Quelles eussent t les consquences d'une russite?
C'est ce qu'il est diffiicile de dire. Giraud de Barri, en termi-
nant son livre de YInstruction du Prince, exprimait l'amre
dception que lui avait fait prouver le triomphe des Planta-
genets
;
selon lui, un jour serein avait brill pour le peuple
anglais pendant le court instant o il avait eu sa tte un
de ces Captiens dont le juste gouvernement et la pieuse di-
rection font prosprer le royaume et le clerg de France
dans la joie tranquille de la paix et de la libert
;
maintenant
toute esprance tait perdue, les factieux allaient pouvoir
dchirer l'Angleterre, et deux royaumes allaient tre condam-
ns des guerres incessantes par la rivalit de dynasties enne-
mies*. Ces craintes devaient tre justifies. Mais Giraud n'avait
point conscience des diffrences considrables de situation et
de tendances qui sparaient le peuple anglais et les habitants
1. Giraud de Barri, De princ instr., 328-329.
182 CONSEQUENCES DE l'eXPDITION.
du royaume do France, et rendaient bien difficile et bien ins-
table une runion des deux couronnes. Le caractre chim-
rique d'un tel projet devait tre dmontr par la grande lutte
qui commena un sicle plus tard et qui fut la contre-partie
gigantesque de l'expdition de 1216 : Edouard III, dont les
droits la couronne de France taient bien plus incontestables
que ceux de Louis la couronne d'Angleterre, dbarqua en
France pour s'emparer du trne des Captiens
;
la guerre
devint rapidement une lutte atroce et les Grandes Compagnies
firent oublier les routiers de Jean sans Terre; au xv'' sicle,
la France eut un gouvernement anglais et la dynastie anglaise
eut des partisans parmi les Franais
;
et pourtant les Anglais
furent enfin chasss de France.
Si, maintenant, nous recherchons les consquences de l'exp-
dition de 121G, nous voyons que le fils de Philippe-Auguste,
malgr la satisfaction pcuniaire qu'on lui avait fournie, ne put
oublier l'humiliation subie
;
s'il abandonna tout espoir de r-
gner sur les Anglais, il rva du moins de les expulser com-
pltement de son royaume
;
la guerre de 1216 aviva la riva-
lit des deux dynasties. Mais les effets les plus importants de
cette guerre dans l'histoire gnrale sont ceux qu'elle eut en
Angleterre mme. Il est douteux qu'elle ait contribu trs
sensiblement au dveloppement du patriotisme britannique
;
mais il est incontestable que le triomphe de Galon de Beccaria
eut pour suite une priode de domination thocratique en An-
gleterre et que, d'autre part, l'invasion franaise sauva la
Grande Charte. La papaut fit payer cher, en eff"et, l'appui
qu'elle avait prt Jean et son fils
;
le lgat Pandolphe fut
pendant quelques annes un vritable roi et sa chute n'arrta
pas l'exploitation fiscale de l'glise anglaise par le Saint-Sige.
Enfin, les barons, incapables d'organiser eux-mmes la rsis-
tance, auraient t crass si Louis ne les avait secourus
; ce
fut le pril franais qui fora le gouvernement confirmer la
Grande Charte. Cette confirmation, il est vrai, tait en mme
temps une mutilation
;
la garantie contre les taxes arbitraires
disparut'; enfin, les autres clauses furent peu respectes
1. Voyoz le texte synoptique des trois chartes de 1216, 1217 et 1225
dans nmont, Charles des liberts onglaises, n vu; id., Introd.,
p.
x.win-x.xix.
CONSQUENCES DE l'eXPDITION. 183
dans la pratique; mais l'effort commun du roi et du pape
n'avait pas russi annuler compltement les effets de la
coalition des classes; c'tait l'essentiel. Ainsi, par un trange
concours de circonstances, la papaut dfendit victorieusement
la dynastie des Plantagenets contre Louis de France, ce cher
fils de l'glise , et Louis de France ne russit qu' maintenir
contre la papaut les vieilles liberts anglaises, dont il n'avait
cure.
CHAPITRE X.
LUIIS UE FRANCE ET LA CIlUlSADE EN ALBIGEOIS.
Philippe-Auguste n'alla jamais dans le Midi de son royaume.
Son activit guerrire se trouvait absorbe par la lutte
contre l'Angleterre, au moment o la papaut, pour exter-
miner ces hrtiques qu'elle comparait des btes immondes,
convoquait tous les orthodoxes une chasse en rgle. Plus
tard, lorsque la coalition des Anglais, des Flamands et des
Guelfes fut crase, le roi de France tait las des combats
;
en 1215 et en 1219, son fils alla seul dans le Midi et s'y
conduisit selon ses propres inspirations. L'histoire de
l'intervention captienne dans la croisade albigeoise pendant
le rgne de Philippe-Auguste forme donc juste titre un
chapitre de la vie de Louis de France, d'autant mieux que
ce prince, une fois arriv au trne, devait recueillir l'hritage
des Montfort et accomplir, en soumettant une partie du Lan-
guedoc sa domination, une uvre d'une porte consid-
rable, dont le succs avait t peu prpar, peine espr
par Philippe-Auguste. Le premier de sa dynastie, Louis est
apparu en matre dans le Midi et a trac la royaut une
voie nouvelle, dont Louis VIT son aeul avait peine dblay
les abords.
Nous avons vu qu'en 1209, au moment o Louis entrait en
chevalerie, la cause de l'orthodoxie semblait dj triomphante.
Raimond de Saint- Gilles avait courb la tte. Le roi de France
laissait agir ses vassaux; il avait jug prudent de concentrer
sur d'autres objets son activit. Cependant, il ne se dsint-
ressait point des affaires du Midi' et le caractre que prit la
1 . Ainsi on sept. 1210 il crit ses fidles de In province de Narbonne
et des diocses do Kliodoz et d'Albi en faveur de rvoque de Lodve,
qui du reste tait depuis longtenij)s le protg des Captiens. Phil.-
LA SITUATION DANS LE MIDI. 185
croisade ne devait pas tarder l'inquiter. La guerre reli-
gieuse tait devenue presque tout de suite une affaire*; on
voyait bien, de temps en temps, arriver du nord de nombreuses
bandes de chevaliers, qui venaient pieusement conqurir des
indulgences en exterminant quelques hrtiques et, une fois
leur quarantaine finie, retournaient chez eux riches seulement
de dons spirituels
;
mais la direction de la guerre appartenait
des croiss qui restaient dans le Midi et dont les intentions
taient beaucoup moins dsintresses. A leur tte tait
Simon de Montfort, qui les payait soit avec de l'argent, soit
avec des fiefs tombs en commise. Avec cette troupe dvoue,
Simon tait en passe de devenir le matre du Midi. Une fois
qu'il eut soumis l'Albigeois proprement dit, les domaines du
comt de Toulouse tentrent sa convoitise et sur sa demande
les lrats retardrent l'absolution dfinitive de Raimond VI.
Visiblement, en cette occasion, il fora la main au pape, qui
n'avait point d'animosit contre la maison de Saint-Gilles,
mais qui sigeait trop loin et avait trop d'affaires en tte pour
n'tre pas facilement dup; tous ceux qui ont tudi impar-
tialement la politique d'Innocent III sont d'accord pour
expliquer ainsi les apparentes contradictions de sa conduite".
Raimond VI. malgr sa docilit, malgr les bonnes dispositions
du pape son gard, ne put se faire couter ni au concile de
Saint-Gilles ni celui d'Arles (septembre 1210-janvier 1211)
;
il fut excommuni et dut prendre les armes pour se dfendre.
Il fut vaincu ainsi que ses allis. La bataille de Castelnaudari
(fin de 1211) donna Simon de Montfort la plus grande partie
des comts de Toulouse, de Foix et de Comminges^
Aug. lui accorde cette fois le droit de se servir de l'tendard royal.
(Acte indit pub. par M. Molinier. Bih. Ec. Cli., XXXVIl. 381 etsuiv.).
1. Dans un article sur VEglise et la croisade contre les Albiyeois
(Controverse. 111, 469), l'abb Douais prouve facilement qu'Innocent 111
se proposait uniquement l'anantissement de l'hrsie. Innocent disait:
11 ne convient pas que l'Eglise s'enrichisse des dpouilles d'autrui.
(Potthast, n" 3888). Mais l'abb Douais attribue le mme dsintresse-
ment tous les croiss, et les faits dmentent ds le premier abord cette
opinion.
2.
VoJ^ sur ce point: La Porte du Theil, art. cit, dans Xot. et exir.
des niss., VI, 201 et suiv.
;

Paul Meyer, Chanson de la Croisade


des Alh., 11. Introd., iv-v ;

Rocquain, La Papaut au moyen ne,


178.
3. Hist. du Lanr/nedoc. \'l. 301 ill.
186 VU DE LOUIS EN 1213.
Cette nouvelle fut sans doute dsagrable Philippe-Au-
guste. Quelques mois auparavant il avait instamment pri le
pape de ne point laisser ses lgats disposer leur gr des
domaines du comte, et de leur donner des instructions pr-
cises. Mais il ne voulait pas intervenir plus directement. Il
n'entretenait plus des rapports aussi cordiaux qu'auparavant
avec Raimond VI, qui, cherchant partout du secours, avait
fait un voyage la cour d'Otton de lrunswick, ennemi avr
du roi de France'. De plus, au moment o se livra la bataille
de Castelnaudari, Renaud de Dammartin commenait nouer
la coalition qui devait tre vaincue Bouvines, et probable-
ment le pape avait dj propos Philippe-Auguste la direc-
tion d'une croisade contre Jean sans Terre
;
quand bien mme
le comte de Toulouse ne se serait pas alin la faveur du
roi de France, celui-ci n'aurait pu l'aider.
En 1213, Raimond ne possdait plus que Toulouse et Mon-
tauban et tait all se jeter dans les bras du roi d'Aragon.
Au commencement de cette mme anne, Folquet, vque de
Toulouse et Gui, vque de Carcassonue, vinrent la cour
de Philippe-Auguste pour faire avancer les affaires de la
foi ))^ Au mois de fvrier, Louis de France fit vu d'aller
combattre les hrtiques, et son exemple de nombreux che-
valiers prirent la croix. Je ne pense pas qu'il faille attribuer
cette rsolution l'ascendant de la pieuse Blanche de Cas-
tille; on ne voit pas que cette princesse ait jamais montr
l'gard des Albigeois l'acharnement haineux que lui prtent
certains crivains modernes d'imagination trop fertile. Il ne
faut pas croire non plus que Philippe-Auguste ait provoqu
cette dcision de son fils
;
elle lui dplut fort. Pierre de Vaux-
Cernai nous le dit formellement. Il est probable que les beaux
rcits et les instances des vques de Toulouse et de Carcas-
sonue contriburent seuls la dtermination de Louis de
France, qui avait l'humeur aventureuse. Philippe-Auguste,
malgr son mcontentement, ne mit pas d'abord obstacle
au dpart de son fils. Le 3 mars il runit Paris ses barons,
afin de rgler le plan de l'expdition que Louis allait entre-
1. Ilist.du Lanfjiiednc, VI, 324-325, 376.
2. Pierre de ^'aux-Celnai, 78.
LE VOYAGE DE LOUIS EST AJOURNE. 187
prendre, et afin de savoir quels chevaliers voulaient l'accom-
pagner. Le dpart fut fix au 21 avril. La joie fut grande
parmi les chrtiens, dit Pierre de Vaux-Cernai; mais le diable,
cet ternel ennemi du genre humain, (c suscita au roi de
France tant de guerres et d'occupations qu'il lui fallut retar-
der l'excution du projet de plerinage de son fils et des
croiss
)>'.
Pendant que cette assemble se tenait, taient
arrivs Paris des messagers de Pierre d'Aragon. Ce prince,
qui venait de remporter sur les ennemis du Christ la victoire
de Las Navas de Tolosa, profitait de ses titres la recon-
naissance de l'glise pour tenter de sauver les victimes de
Simon de Montfort, et il avait obtenu que le pape crivt le
15 janvier au lgat archevque de Narbonne pour l'inviter
rtablir la paix dans le Midi, afin que les armes chrtiennes
pussent se tourner de concert contre les Sarrasins d'Espagne.
Le roi d'Aragon envoya aussitt Philippe-Auguste une
ambassade, compose de l'vque de Barcelone et de quelques
chevaliers, pour lui faire connatre la dcision du pape^; il est
bien peu prQbable que ces messagers soient repartis sans oser
rien dire, comme l'affirme Pierre de Vaux-Cernai. Philippe-
Auguste, averti que le pape ne tenait point voir continuer
la guerre en Albigeois et press d'autre part de s'armer
contre Jean sans Terre, n'avait qu'un parti prendre, celui
de retenir d'autorit son fils et ses chevaliers prs de lui, et
c'est ce qu'il fit. Un mois aprs avait lieu l'assemble de
Soissons, o tait solennellement pose la candidature de
Louis de France au trne d'Angleterre. Le 19 avril, Inno-
cent III accrditait auprs de Philippe-Auguste, de Louis de
France et de Blanche de Castille un nouveau lgat, Robert
de Couron, qui avait pour mission de rtablir la paix en
.\lbigeois et de prparer une croisade en Terre Sainte^. L'in-
tervention captienne dans les aff'aires du Midi semblait ind-
finiment ajourne.
Malgr les dispositions pacifiques du pape, la croisade
se poursuivit cependant. Pierre d'Aragon fut vaincu et tu
1. Pierre de Vaux-Cernai, 78-79.
2. Hisl. du Lanq., VI, 401-'i02, 410. 41 1.
3. Potthast, n" 4712.
La Porte du Theil. art. cU, 202.
188 DISSENSIONS DANS LE PARTI ORTHODOXE
Muret au mois de septembre; Robert de Couron ne tarda
pas abandonner sa mission conciliatrice pour aller lui-mme
dans le Midi souffler la guerre. En juillet 1214 il confirma
Simon de Montfort dans la possession de tous les domaines
conquis par lui sur les hrtiques. On doit supposer que ce
prlat, en agissant ainsi, suivait sa propre inspiration plut(jt
que les instructions apostoliques, car un autre lgat envoy
spcialement par le pape en Albigeois, Pierre de Bnvent,
affectait la mme poque une attitude toute diffrente' :
grce lui beaucoup d'hrtiques, entre autres les comtes de
Foix, de Comminges, les habitants de Narbonne et de Tou-
louse, taient admis rentrer dans le giron de l'glise. Les
archevques et voques des provinces de Bourges, d'Auch, de
Narbonne et de Bordeaux, avant pris l'initiative d'attribuer le
fief de Raimond VI Simon de Montfort (concile de Mont-
pellier, janvier 1215),
Pierre de Bnvent refusa de l'en
investir; il mit sous la protection de l'Eglise romaine les
villes dont il avait accueilli la soumission. Pierre de Vaux-
Cernai voit l un calcul machiavlique
;
le lgat n'aurait
manifest ces dispositions conciliantes que pour duper les
hrtiques et faciliter l'accs du Midi l'arme des croiss
commande par Louis de France, qui arriva quelques mois
plus tard; et ravi d'aise en exposant cette combinaison, le
chroniqueur s'crie : pieuse tromperie du lgat ! pit
(( trompeuse! Nous croyons avec les nouveaux diteurs de
VHistoire du Languedoc, que la conduite de Pierre de Bnvent
est ici noircie plaisir. Il est naturel de penser que le pape
voulait mettre un frein l'ambition de Simon de Montfort et
rserver au Sige apostolique la domination des pays conta-
mins par l'hrsie; Pierre de Bnvent se conforma sans
doute des instructions d'Innocent Iir\
Au dbut de l'anne 1215, la situation semblait donc assez
favorable l'entre en scne de la royaut captienne. Les
seigneurs mridionaux criaient merci; Simon de Montfort
avait pour lui les voques du pays, mais ne pouvait compter
1. La lettre d'Innocent III annonant la nomination de ce lgat est
du 17 janvier
121'.
(Potthast, n" 4882.)
2. Pierre de Vaux-Cernai. 93-95, 101.

Hisl. du Long., VI, 416-453,
DPART DE LOUIS EN 1215. ISO
sur l'appui du pape. Philippe-Auguste savait videmment
tout cela. Malgr des contradictions qu'expliquent la com-
plexit de sa politique et la prudence de son caractre, il ne
s'tait jamais dsintress des affaires albigeoises
;
on voit
mme qu'il essayait de transformer Simon de Monlfort en une
sorte de lieutenant de la royaut dans le Midi'. Mais il ne
voulait point s'engager compltement et d'autre part Simon
de Montfort, tout aussi ambitieux, autoritaire et retors que
le roi de France, n'tait dispos s'accorder avec lui qu'au-
tant que cette alliance lui serait profitable. C'est ce qu'on vit
bien pendant le vojage que fit Louis de France en Languedoc
au printemps de 1215.
La trve de Chinon, signe avec le roi d'Angleterre au
mois de septembre de l'anne prcdente, permettait Louis
de France d'accomplir le vu qu'il avait fait en 1213. Gui,
vque de Carcassonne, vint au dbut de l'an 1215 le solliciter
de nouveau et cette fois vit sa demande exauce. Les croiss
se runirent Lyon le 19 avril". Pierre de Vaux-Cernai dit
que l'vque de Carcassonne avait t envoy vers Louis par
le seigneur de Montfort
; cet habile politique esprait videm-
ment se servir de l'hritier royal pour rduire au silence ses
propres adversaires. Ce n'tait assurment pas un tel rsultat
qu'attendait Philippe-Auguste en laissant partir son fils
;
une
charte qu'il suscrivit entre le l"' et le 18 avril 1215 marque
bien son espoir de tirer un profit personnel de l'expdition :
par cet acte il prenait sous sa protection et admettait parmi ses
bourgeois pour cinq ans les habitants de Montpellier, qui, ayant
pour seigneur le fils de Pierre d'Aragon, enfant de six ans,
craignaient l'ambition des Montfort et s'taient jets dans
les bras du pape et du roi de France; ce trait serait non
avenu si le lgat, jugeant ncessaire aux intrts de la croi-
1. Fin sept. 1214: Postea venit cornes Figiacum, auditurus loco
rgis Francie causas et questiones indigenarum; rex enim commise-
rat ei in partibus illis vices suas in multis. (P. de \'aux-Cernai, 99.)
Vov. aussi les actes indits de Phil.-Aug. publics par M. Molinier
;
en juillet 1215, le roi a donn en mandement au comte de Mont-
fort de faire observer les privilges de l'vque de Lodve
;
en avril
1216. il lui mande de terminer le dbat survenu entre ce prlat et Aimeri
de Clermont. {Bib. Ec. Ch., XXXVIl, 385.)
2. Pierre de Vaux-Cernai, lui.
190 INTENTIONS DU ROI ET DE LOUIS.
sade la soumission de Montpellier, enjoignait Louis de .s'en
emparer ;
mais Philippe-Auguste ne considrait que le cas
o cette mission serait confie son fils et n'abandonnait
ventuellement ses bourgeois que dans l'esprance de les
tenir ensuite plus troitement sous sa main'. L se bornaient
sans doute les esprances de ce roi; mais il avait si bien
habitu ses contemporains chercher en tous ses actes un
motif ambitieux, qu'on lui prta gratuitement l'intention de
faire main basse, par le moyen de son fils, sur les terres que
d'autres avaient conquises. Pierre de Vaux-Cernai nous expose
longuement les craintes qu'prouva le lgat Pierre de Bn-
vent en apprenant la venue du prince Louis : Selon le bruit
qui courait et qui tait fort vraisemblable y, dit ce chroni-
queur, l'arrive de Louis ne plaisait nullement au lgat
;
car, ajoute-t-il, en qualit d'hritier du roi de France et de sei-
gneur principal de toute la terre que tenait le lgat, il vou-
drait peut-tre occuper ou dtruire les cits et les chteaux
que l'glise romaine avait pris en protection; or, le roi de
France se refusait depuis longtemps combattre les hr-
tiques et cette terre tait maintenant acquise aux croiss
grce l'intervention d'Innocent 111; il n'tait donc pas juste,
pensait le lgat, que Louis vnt dranger les plans de la
papaut". L'vnement montra que Pierre de Bnvent avait
redout sans raison la venue du prince royal. Nous ne croyons
pas que Philippe-Auguste ait jamais eu les intentions qu'on
lui supposait; quant Louis, depuis le commencement de
l'expdition jusqu' la fin, sa conduite donna tort aux craintes
du lgat et justifia les esprances que Simon de Montfort
avait fondes sur sa naturelle bnignit .
Louis tait parti avec plusieurs parents et amis de Philippe-
Auguste : Philippe, vque de Beauvais, Guillaume, comte
de Ponthieu, Gaucher, comte de Saint-Pol, Guichard de
1. Delisle n" 15i8 ; les auteurs de V/Jialoire du Languedoc (t. VI,
4'iO-441) ont fait une erreur sur la date de cet ate.

Germain. I/isi
de la Commune de Monlpcllier. II, 2 et suiv.
2. P. de Vaux-Cernai, 101-102. L'auteur de la Chanson de la Croi-
sade des Alhipeois (v. oll3-;{ll') prtond nu contraire que ce fut
Pierre de Bnvent (jui manda Louis de France en Aihiiroois : le pote
tait certainement moins bien renseign sur ce point que Pierre de
Vaux-Cernai, dont la version est beaucoup plus vraisemblable d'ail-
leurs.
VOYAGE DE LOUIS. 191
Beaiijeu, Mathieu de Montmorenci, Robert, comte de Sez et
d'Alenon, Adam, vicomte de Melun, etc.. Mais l'vque de
Carcassonne, qui tait tout dvou c Simon de Montfort, se
trouvait aussi dans l'arme et Pierre de Vaux-Cernai dit que
Louis et ceux qui taient avec lui taient pleins d'affection
pour ce prlat et obissaient en tout sa volont et ses
conseils. Le 20 avril, les croiss, qui ne semblent pas avoir
t trs nombreux, arrivrent Vienne, o Louis eut avec
Simon de Montfort une entrevue trs cordiale; Valence on
rencontra le lgat, dont les craintes s'vanouirent bien vite,
car Louis tant doux et trs bnin s'empressa de lui
dclarer qu'il accomplirait en tout ses volonts. Puis les
croiss continurent descendre la valle du Rhne et
Louis entra Montpellier, o nous ne savons ce qu'il ft ni
comment il fut accueilli. Fort probablement il se contenta
d'assurer les habitants de sa protection; le pape les lui
avait recommands spcialement par une bulle du 15 avril'.
Louis se rendit ensuite Bziers.
Simon de Montfort, qui avait su enfin capter les bonnes
grces du lgat, profita des bonnes dispositions de ce prlat
et de la prsence de Louis pour faire trancher en sa faveur
la question du duch de Narbonne, dont il disputait la pos-
session l'archevque Arnaud. Ce n'tait l qu'un pisode de
la lutte entre le clerg catholique et Simon de Montfort, qui,
par les statuts de Pamicrs, avait assur l'glise mridionale
de dangereuses prrogatives et se repentait maintenant de son
imprudence. Il voulait se faire reconnatre duc de Narbonne,
et, pour mieux assurer sa domination, il dsirait obtenir la
destruction des remparts de la ville, sous prtexte qu'elle
avait t longtemps un des principaux repaires du catharisme.
Aussitt que l'archevque de Narbonne avait appris la venue de
Louis, il s'tait rendu sa rencontre pour essayer de lui
dmontrer son bon droit, et lorsque vers le commencement
du mois de mai le prince arriva Bziers, les habitants de
Narbonne lui dpchrent des messagers pour protester de
1. P. de Vaux-Cernai. 101 et 103.

Germain, Ilist. de la Commune
de Monlpcllier, II, 3-4, note. Honorius III fit Louis les mmes recom-
mandations en 1219 et se porta garant de l'orthodoxie des Montpellirains
{ibid., I0-n,note).
192 LOUIS ET SIMON DE MONTFORT.
leur obissance. Enfin l'archevque, qu'on accusait d'avoir
usurp sans motif valable un duch tenu par la maison de
Saint-Gilles depuis un temps immmorial, et qu'on suspectait
de
ne pas penser assez au bien de la foi , demanda
maintes reprises, en prsence du lgat, prsenter sa justifi-
cation. Mais Pierre de Bnvent n'coutait que Simon de
Montfort et l'on vit encore cette fois un lgat agir sans con-
sulter le pape, car des lettres postrieures d'Innocent III et
d'Honorius III prouvent que le Saint-Sige ne voulait point
que Narbonne ft dsempare. Dans une assemble tenue
Bziers, il fut dcid, de la volont du lgat et du conseil
des prlats qui taient runis l
w, que Louis ferait dmolir
les murs de Narbonne, et l'hritier roval enjoignit aussitt
aux Narbonnais d'accomplir cette besogne eux-mmes. Ils se
mirent donc, dit Pierre de Vaux-Cernai, dtruire les murs
de Jricho, je veux dire de la ville de Narbonne . Enfin
Louis fit saisir un certain nombre d'entre eux et les conduisit
par force Carcassonne ;
l, le 22 mai, dans le palais du sei-
gneur de Montfort, on convoqua les barons et les chevaliers
qui avaient accompagn Louis et on amena les bourgeois
captifs ;
Aimeri, vicomte de Narbonne, sur l'ordre exprs de
l'hritier royal, fut contraint de reconnatre Simon de Montfort
comme vritable duc de Narbonne et de lui prter hommage;
ensuite Simon prit sous sa protection Aimeri et les bourgeois,
qui jurrent en retour de le maintenir dans ses droits et pos-
sessions. Nous avons encore la charte-partie attestant ces
engagements, tmoignage officiel de cette singulire comdie
o l'hritier royal joua un rle de comparse'.
Ce fut galement avec le concours de Louis de France que
Simon de Montfort s'empara do Toulouse. En mme temps
qu'on avait statu sur le sort de Narbonne, on avait dcid
le dmantlement de la capitale de Raimond VI. Simon de
Montfort envoya son frre Gui excuter la dcision de l'as-
sembles. Gui ordonna aux Toulousains de dtruire leurs
murailles et reut leur serment de fidlit. A la fin de mai
1. Pierre de Vaux-Cernai, 101 103. Lettres d'Arnaud et de
Simon de Montfort dans H. F.. XIX, 620 et r.'22 (noie).
Charte
partie publie dans Teulet, n'> 1119.

Potthast. n 4985. Pressuti,
no
4U1.
LOUIS ET SIMON DE MONTFORT. 193
OU dans les premiers jours de juin, les croiss entrrent dans
cette ville, qui avait fait sa soumission l'glise et pouvait
esprer la paix'. Mais elle tait l'objet principal de la haine
des orthodoxes; elle avait t le centre de l'glise cathare
dans le Midi
;
le petit nombre de ses habitants qui taient
rests catholiques avaient subi l'influence des ides antipa-
pistes, le contact de l'hydre de l'hrsie )>, selon l'expres-
sion employe par les vques qui crivaient au pape en 1213
pour lui demander la destruction de la perfide ville de
c( Toulouse . Il faut, ajoutaient-ils, que cette cit perverse,
dont les crimes galent ceux de Sodorae et de Gomorrhe,
soit radicalement extermine avec toutes les ordures et les
souillures qui se sont accumules sous le ventre gonfl de
venin de la vipre ))^ S'il faut en croire le pote, aprs l'en-
tre des croiss dans Toulouse, Louis de France tint conseil
avec Simon de Montfort, le lgat et l'vque Folquet, et d'un
commun accord on proposf^d'incendier compltement la cit.
Mais Simon. . . rflchit que, s'il dtruit la ville, il n'agira
pas son avantage
;
qu'il vaut mieux que tout l'or et l'argent
soient lui
))'^;
les croiss laissrent la malheureuse Toulouse
la discrtion du comte de Leicester, et reprirent le chemin
de France.
Quelque temps auparavant, Simon de Montfort avait vu se
raliser presque compltement ses esprances; Innocent III
avait consenti lui laisser en commande le comt de Tou-
louse jusqu' la tenue du prochain concile gnral; enfin, peu
de jours avant l'entre des croiss Toulouse, le lgat avait
repouss les ofi'res de soumission du comte de Foix et autoris
Simon placer dans la ville de Foix une garnison*. En somme,
Louis de France n'avait fait que concourir au triomphe du
comte de Leicester et assister sa rconciliation avec le
pape, rconciliation qui allait tre bientt dfinitive. Simon
rcompensa peu de frais les services de l'hritier royal, en
lui faisant cadeau de la mchoire de saint Vincent, prcieuse
1. Pierre de Vaux-Cernai, 103-104.
2. Schmidt, Ilist. de la secte des Cathares, I, 200-201, 256.
:i. Chanson de la Croisade, v. 3122-3128 (traduct. de M. P. Meyer).
4. Pierre de Vaux-Cernai, 102-104.
Potthast, n 4967.
Ch. Petit Dctaillis. lir/ne de Louis VIII. 13
194 TRIOMPHE DE SIMON DE MONTKORT.
relique dont l'abb de Castres consentit se dessaisir'. Ce
fut tout le profit que Louis retira de son expdition; le pote
nous le montre revenant en France et racontant son pre
comment Simon de Montfort a su se pousser et s'enrichir.
Le roi ne rpond mot et ne dit rien^ m.
Quelques mois aprs s'ouvrit le concile de Latran. Aprs
bien des hsitations, Innocent III adjugea Simon de Mont-
fort tous les domaines qu'il avait conquis sur les hrtiques,
avec les villes de Montauban et de Toulouse; la partie nord-
est du comt de Toulouse, qui n'avait pas t soumise par
les croiss, tait mise sous squestre et rserve au jeune
Raimond, fils de Rairaond VI; le comte de Toulouse devait
se contenter pour lui-mme d'une rente en argent. Simon de
Montfort se rendit aussitt la cour de Philippe-Auguste,
qui approuva la dcision du pape (avril 1216)''.
Ce fut son
premier acte d'intervention personnelle dans cette aftaire et
le signe de sa rupture dfinitive avec le comte de Toulouse
;
il faut remarquer que l'hommage de Simon fut accept par le
roi pendant cette mme assemble de Melun o le lgat
essaya en vain de faire renoncer Louis de France son ex-
pdition en Angleterre. Au moment o l'hritier royal entre-
prenait cette campagne malgr la dfense formelle d'Inno-
cent III, il tait d'une politique habile de confirmer avec
empressement la dcision pontificale concernant le pays tou-
lousain et de manifester bien haut le dvouement de la
dynastie captienne aux vrais intrts de l'glise; de plus il
ne cotait point Philippe-Auguste de briser tout lien avec
Raimond VI, qui tait l'oncle de Jean sans Terre et entre-
1. A. Molinier, Calai, des actes de Simon de Monlfort. n^ 102 et i04.
2. Chanson de la D'oj.s-arf/',v.^{ 140-3 145 (trad. de M. P.Meyor). L'auteur
de Vl/i'it. des Alhifjeois raconte tout autrement cette scne ; mais j'ai
annonc dans ma prt'ace que je ne citerai point cette clnonique. qui
n'a aucune authenticit: le silence de Phil.-Auir. est d'ailleurs sullisam-
nient loquent.

La Chron. de Pierre de Vaux-Cernai est la seule
o soit raconte en dtails cette croisade de 1215
;
l'auteur de la
Chanson n'en dit (juc quehjues mots; Guill. le Breton (Chron.,
206)
en donne une relation courte et inexacte; Guill. de Puilaurent ignore
l'intervention de Louis de France.
3. Jlisl. du Languedoc, VI, 470 et suiv.

Delisle, n"' 1G59 1661.
REVERS ET MORT DE SIMON.
195
tenait avec lui de trs chaudes relations d'amiti; Raoul de
Coggesliall prtend mme qu'en 1213 Raimond. VI avait rejet
la suzerainet de Philippe-Auguste et tait all porter son
hommage au roi d'Angleterre'.
Peut-tre aussi ds ce moment-l le roi de France suppo-
sait-il prochaine Tclipse de la brillante toile des Montfort,
et esprait-il, en aidant leur fortune, travailler pour celle
de sa dynastie. En ce cas son calcul tait juste : cette mme
anne o le triomphe de Simon semblait dfinitif vit com-
mencer pour lui la, priode des revers. A son retour du con-
cile de Latran, Raimond VI abandonna la direction des
affaires de sa maison son fils, qui devint ds lors le vritable
chef de la rsistance; la voix ({v\ jeune comte, Marseille et
Tarascon se soulvent; Admar de Poitiers, comte de Valen-
tinois, prend les armes; Avignon accueille avec transports
le comte de Toulouse
;
Simon de Montfort se voit oblig de
diriger son arme vers la valle du Rhne, et pendant ce
temps Toulouse, exaspre par les perscutions des ortho-
doxes, rappelle son ancien seigneur. Au mois d'octobre 1217,
Simon revient pour chtier les rebelles
;
mais il trouve une
vigoureuse rsistance et au bout de huit mois de sige il
meurt, tu d'un coup de pierre
(25
juin 1218)*.
Les croiss consterns levrent aussitt le sige. Amauri
de Montfort se vit confirmer par Honorius III les terres qui
avaient t concdes son pre
(17 aot); mais on ne pou-
vait pas lui donner en mme temps l'exprience et l'autorit
du vieux comte de Leicester, et l'on vit tout de suite qu'il
fallait recourir au roi de France^. Ds le 30 dcembre 1217,
1. Coggeshall, 168.

Ds 1209, Savari de Maulon, snchal
de Poitou, reut de Jean sans Terre l'ordre secret d'aller secourir
Raimond VI (Chilhaud Dumaine, op. cit., dans Positions de thses
ann.
1877, p. 25). En 1213 Jean sans Terre manifesta Tintention de
secourir le comte de Toulouse (Rymer, I, part. 1, lli) et aprs la
bataille de Muret Raimond VI se rendit en .Angleterre et
y
fut trs
bien accueilli {Litt. Pat.,
106''
;

cf. .\nn. de Dimslaple, 39 et .\r\n.


de Waverlei/,
280); l'exact Pierre de Vaux-Cernai
(p. 96) assure que
pendant son sjour en Poitou en 1214 Jean fut en rapport avec les
hrtiques et faillit entreprendre une campagne en leur faveur. Il dit
de Jean sans Terre
(p. 94) : Semper adversatus fuerat nogotio Jesu
Christi et comitis Montisfortis.
2. Hist. du Lan;/., VI, 485 etsuiv., et VII, 447.
3. Pressuti, n" 1583. Chanson de la Croisade, v. 8521 etsuiv.
196 HSITATIONS DE PHILIPPE-AUGUSTE.
HonoriusIII avait pri Philippe-Auguste d'envoyer des troupes
pour rduire les Toulousains; le roi avait fait la sourde
oreille. Le pape lui crivit de nouveau quand la mort de
Simon fut connue Rome; le 12 aot 1218, il le supplia
d'envoyer en Albigeois une grande arme sous le comman-
dement de son tils
;
le 13, des lettres de teneur peu prs
identique furent envoyes Louis. Le 5 septembre, pour obte-
nir une rponse favorable, Honorius prit Philippe-Auguste
et ses hommes sous la protection spciale du Saint-Sige et
promit de subvenir aux frais de l'expdition : au dbut de
son pontificat, il avait dcid de lever sur toutes les glises
de la Chrtient un subside d'un vingtime destin au secours
de la Terre Sainte
;
il offrit Philippe- Auguste la moiti
environ de ce subside
;
il s'engagea aussi consacrer la
croisade en Albigeois les sommes qui devaient tre payes
annuellement au Saint-Sige par Louis de France, ainsi que
par ceux qui l'avaient suivi en Angleterre et avaient t absous
cette condition
'.
Mais toutes ces promesses n'taient
point capables de sduire Philippe-Auguste
;
la trve qu'il
avait accorde au roi d'Angleterre devait expirer en 1220 et
il n'tait nullement dcid la renouveler; plutt que d'aller
guerroyer dans le Midi pour un profit fort incertain, puisqu'il
ne s'agissait encore que de rtablir les affaires d'Amauri de
Montfort, ne valait-il pas mieux rserver ses forces, et grce
aux troubles de la minorit de Henri III achever la conqute
de l'Aquitaine? Ce ne fut point par des offres d'indulgences
ou mme de subsides que le pape vainquit les hsitations
du roi de France; ce fut videmment ce moment que
des ngociations s'engagrent entre le Saint-Sige et
le jeune comte de Champagne
;
le lgat offrit Thibaud IV
la mission que Philippe-Auguste ne se souciait pas d'accepter;
la direction de la croisade aurait ainsi dfinit ivcment chapp
au roi de France pour passer aux mains d'un puissant vassal.
La lactique du Saint-Sige russit. Philippe-Auguste entrava
les plans de Thibaud de Champagne, qui tait fort dispos
le supplanter, et finalement il accepta les offres du pape
1. Pressuli, n* 950, 1578, 1582, 1G14, 1615.
CROISADE DE 1219. 197
(19
novembre 1218j\ Cependant six mois se passrent avant
que les croiss ne partissent. D'aprs une lettre adresse
Philippe-Auguste par Honorius III le 15 mai 1219', nous
voyons que les Mridionaux intriguaient la cour de France;
ils essayaient d'induire Philippe-Auguste dpouiller Amauri
de Montfort des terres qui lui avaient t concdes
;
mais les
efforts qu'ils tentrent pour brouiller leurs communs ennemis
n'eurent pas de succs
;
les croiss partirent pour rejoindre
Amauri de Montfort
(16
mai 1219)
^
Cette fois encore Louis de France tait leur tte. Phi-
lippe-Auguste n'avait point cd de bonne grce aux objur-
gations d'Honorius III; Louis n'obissait lui-mme qu'
contre-cur aux ordres exprs de son pre : le rcent chec
qu'il avait subi en Angleterre l'avait momentanment dgot
des expditions lointaines, et le pape lui-mme savait que
l'hritier royal allait malgr lui soutenir la cause de
l'orthodoxie*. Cependant il avait runi des forces imposantes,
au dire de tous les chroniqueurs, et le pote Mousket assure
qu'il avait assez de chevaliers pour conqurir Espagne et
Surie . Dans l'arme figuraient des vques, entre autres
Gurin, vque de Senlis, Etienne, vque de Noyon, Gautier,
nouvellement promu au sige de Tournai, tous trois fidles
auxiliaires de la royaut; des officiers de Philippe-Auguste,
comme le snchal d'Anjou Guillaume des Roches; des vassaux
de Louis, comme le comte de Guines; cot de ces fidles, se
trouvaient des croiss d'un dvouement moins sr, comme le
comte de Bretagne Pierre Mauclerc , le Flamand Arnoul
d'Oudenarde, qui avait combattu Bouvines parmi les enne-
mis du roi de France ^
1. Voy. la lettre de Phil-Aug. Thibaud de Champagne: Delisle,
no
1868.
Pierre de Vaux-Cernai, 113.
2. Pressuti, n 2067.
3. Guill. le Breton, Chron., 233.
4. lUuc vadit invitus, sicut novimus manifeste. (Pressuti, n 2102.)
5. .Mousket, v. 22802-2282'i ; Guill. le Bret., Chron.,

233;

Delisle, no
1884, confirmation des dispositions prises par (. des Roches
avant son dpart pour IWlbigeois;

Wauters, Talde chron., III, 514,
acte du comte de Guines.

Sur les relations de Phil.-.^ug. et de
l'vque de Noyon, v. Davidsohn, op. cit., 43; sur l'vque de Tournai,
Delisle, nol909;
sur Gurin, v. plus bas Seconde pari., chnp. VI .
sur
Arnoul d'Oudenarde, v. l'Anon. de Bthune, rcit de la bataille de Bou-
vines, publi par M. Delisle, ;Vot. el extr. des ?s.s-., X.XXIV,
1'''
p.,
39 1.
198 PRISE DE MARMANDE.
Les croiss ne descendirent pas cette fois la valle du
Rhne. Ils se dirigrent vers l'Agenais en passant par le
Limousin. Les progrs des hrtiques taient en effet trs
sensibles dans la rgion de la Garonne. Le jeune Raimond
avait reconquis une partie de l'Agenais, tandis que le comte
de Comminges reprenait possession de ses domaines. Amauri
de Montfort, ds le courant du mois d'octobre 1218, avait mis
le sige devant Marmande
;
mais les hrtiques se dfendaient
vigoureusement, commands par Arnaud de Blancafort, Cen-
tuUe, comte d'Astarac, et quelques autres seigneurs
;
outre
un bon nombre de chevaliers du pays, la garnison comprenait
des mercenaires brabanons et tiois qui taient rompus au
mtier de la guerre \ Louis de France arriva devant Marmande
vers le commencement de juin', au moment o le jeune Rai-
mond venait de remporter la victoire deBazige et o le sei-
gneur de Montfort, irrit p^r ce succs, pressait plus vivement
les assigs. Ces malheureux perdirent tout espoir en voyant
arriver la nouvelle arme, o l'auteur de la Chamon, avec son
imagination de Mridional, a compt vingt-cinq mille cheva-
liers, sans parler d'innombrables gens de pied. Ds la premire
attaque, les croiss enlevrent les fosss et les lices ,et bri-
srent les barrires. Alors le comte Centule sortit de la ville
et se rendit au fils du roi. S'il faut en croire l'auteur de la
Chanson, Louis de France convoqua dans sa tente les prlats
et les barons, pour dcider du sort de Marmande^ De l'avis
de l'vque de Saintes, il fallait que tous les assigs,
y
compris le comte d'Astarac, fussent mis mort comme hr-
tiques
;
Louis tait dispos cder. Puisque c'est l'Eglise
1. Chanson de la Croisade, \. 8943-8972. Cf. Histoire du Lang.,
\\, 518 et suiv. : Dom Vaisste, de prfrence la version du pote, a
adopt celle de Guillaume de Puilaurent
(p.
21'i), selon laquelle Mar-
mande n'aurait pas t assii^e par .\mauri avant larrive de Louis
;
mais Ciuillaume de Puilaurent est souvent mal inform pour cette
priode : il place par exemple en 1219 le sige de l>a Rochelle de 1224.
Nous savons qu'Amauri se trouvait le 8 oct. 1218 tout prs de Mar-
mande (Cotaf. des actes de Simon et d'Amauri de Montfort, iv 168).
Knfin Guillaume le Breton (Chron., ^ 233) confirme la version du pote.
2. Il tait pass le 26 mai Limoges (Chron. de i\. Itier, 104).
3. Comme l'a remarqu M. Paul Meyer dans son inlrodueiiony le
pote n'a gure eu le moyen de savoir ce qui s'est pass dans cette
assemble. On n"a pas cependant de raison premptoire pour rejeter ce
rcit, qui n'a rien d'invraisemblable.
SAC DE MARMANDE.
199
qui m'amne ici, dit-il, son droit ne sera pas disput.
Mais
les comtes de Bretagne et de Saint-Pol protestaient qu'on ne
pouvait sans honte faire prir un homme qui s'tait livr
merci, et l'archevque d'Auch fit remarquer que Centule,
tout en dfendant des hrtiques, tait lui-mme
orthodoxe
et qu'en le gardant on pourrait l'changer contre Foucaut
de Berzi, prisonnier des Toulousains. Le comte d'Astarac fut
donc pargn, et l'on fit probablement grce de la vie, quoi
qu'en dise le pote, tous les nobles qui avaient dfendu
la ville. Mais le reste des habitants fut condamn tre
pass au fil de l'pe.
Aussitt le cri et le tumulte s'lvent: on court dans la
ville avec les armes tranchantes et alors commence le
massacre et l'effroyable boucherie Les chairs, le sang,
les cervelles, les troncs, les membres, les corps morts et
(c pourfendus, les foies, les poumons, mis en morceaux,
briss, gisent par les places comme s'il en avait plu. La
terre, le sol, la rive sont rougis du sang rpandu. Il ne
reste homme ni femme, jeune ou vieux : aucune crature
n'chappe moins de s'tre tenue cache. La ville est d-
truite, le feu l'embrase. L'historiographe de Philippe-
Auguste confirme schement la description du pote :
On
tua tous les bourgeois avec les femmes et les petits enfants,
tous les habitants jusqu'au nombre de cinq mille
'.
Aprs cet exploit, les croiss se dirigrent directement sur
Toulouse. L'auteur de la Chansoji nous raconte quelle nergie
les Toulousains dployrent cette nouvelle
; les consuls
envoyrent des messagers aux barons et tous les hommes
de guerre du pays, pour les prier de venir dfendre le
dernier boulevard de leur indpendance. Mille chevaliers
et cinq cents dardiers furent bientt runis. Les habitants
formrent une assemble plnire; press par quelques-uns
de ngocier avec l'hritier royal, le jeune comte Raimond
refusa d'entrer en rapports avec celui qui avait autoris le
sac de Marmande. Alors on dcida de rsister et tous, jus-
1. Chanson de la Croisade, v. 9217-9320. J'ai suivi peu prs la tra-
duction de M. Paul Meyer.

Guill. le Breton, Chron.,



233.

Guill.
de Puilaurent
(p.
214) assure que les dfenseurs de la ville se rendirent
data eis belli securitatc et furent conduits prisonniers Puilaurent.
200 SIGE DE TOULOUSE.
qu'aux femmes et aux enfants, se mirent l'uvre en chantant.
La ville est mise en dfense, et largement, contre l'orgueil
de France. Il
y
avait l probablement beaucoup de merce-
naires, mais aussi maints hauts barons du Midi, tels que le
frre et le fils du comte de Toulouse, le fils du comte de Foix,
le seigneur de l'Isle en Jourdain, le seigneur de Caraman,
etc Le pote nous dcrit avec prcision comment on mit
en dfense les barbacanes, qui taient au nombre de dix-sept.
Sur le pont du Bazacle, nouvellement construit, sont les
habiles archers qui tirent dru et protgent la rive et les
abreuvoirs, de sorte qu'aucun bateau ni aucun ennemi n'y
puisse aborder. La Chanson de la Croisade s'arrte au
moment oi Louis de France arrive pour craser les Toulou-
sains. Mais, s'crie le pote, la Vierge Marie les dfendra,
(( elle qui, selon droiture, redresse les torts et puisse son
sang bienveillant nous protger, car saint Saturnin est leur
guide et les garde de crainte, et Dieu et droit et force et
intelligence et le jeune comte leur dfendront Toulouse !
'

L'arme de Louis de France s'tait grossie en route


;
d'aprs
Guillaume de Puilaurent, le camp des assigeants entoura
toute la ville; les chiffres que donne l'auteur de la Chanson sont
grossis jusqu' l'absurde : il parle de treize cent mille hommes^.
Le dploiement de troupes fut videmment considrable;
or, il ne servit rien. Toulouse resta encore une fois inex-
pugnable. On a expliqu cet chec par des raisons trs diverses.
Roger de Wendover parle d'une famine qui aurait dcim les
assigeants, mais son rcit, tant parfois d'une inexactitude
flagrante, n'a pas d'autorit''. Guillaume de Puilaurent attribue
l'chec de Louis de France la vaillance des assigs. Mais
cette raison ne doit pas tre la seule : les chroniqueurs les
mieux informs sont d'accord pour parler de la trahison des
barons qui avaient accompagn Louis, ou tout au moins de
la mauvaise volont montre par eux en cette circonstance*.
1. Chanson de la Croisade, v. 9343 et suiv., trad. de M. Meyer.
2. Guill. de Puilaurent, 214.

Chanson de la Croisade, v. 9321 et
suiv.
3. Wendover, III, 57.
4. Quibusilam de nostrs prodiciose impedientibus negotium cru-
cifixi (Guill. le Br.,
233) ; entre les barons ot tence (Mousket,
V. 22827-22828
;
cf. v. 22802-22809)
;
prodicione, ut dicitur, interve-
SIGE DE TOULOUSE.
201
Evidemment, une fois finie la quarantaine laquelle ils
s'taient obligs, ils murmurrent en voyant se perptuer
une campagne qui ne leur rapportait que fatigues et dangers,
et ils menacrent Louis de l'abandonner; ce ne fut point
dans la carrire du tls de Philippe-Auguste la premire ni
la dernire fois que pour de tels motifs il eut se plaindre
de ses compagnons d'armes. Du reste, Louis n'avait sans
doute point cur la prise de Toulouse. Il tait parti de
mauvaise grce et devait souhaiter un prompt retour'. Voil
tout ce qu'on peut infrer des documents assez mauvais que
nous avons sur cette campagne.
niente (Rob. d'Auxerre, Coutin., II,
284) ;
orta vero inter ipsos
discordia, propter quandam proditionis notam quam quidam contra
domnum Ludovicum moliri videbantur (Aubri de Troisfontaines,
909). Deficientibus viris auxiliatoribus (Chron. dWndres. 760).
L'Annaliste de Dunstaple
(p. 61) dit avec pbisde prcision, mais moins
d'autorit : Rediit Lodoicus conquerens de comitis Nivernensis pro-
(c ditione similiter et de comit Sancti Pauli . Selon les diteurs
du t. XIX des H. F.
(6fi7,
note h), parmi ceux qui auraient entrav les
oprations aurait sans doute figur le cardinal Bertran, lgat dans le
Midi depuis 1217, qui aurait craint de voir Louis de France aprs la
prise de Toulouse tourner ses armes contre les Anglais; une lettre d'Ho-
norius III nous montre en effet qu"au moment o Louis se dirigeait
vers le Midi le bruit courait qu'il voulait conqurir le Poitou et la
Gascogne, au lieu de combattre les hrtiques, et le pape, indign
l'ide que des subsides fournis par le Saint-Sige pourraient ^tre uti-
liss contre son pupille Henri III, chargea son lgat de veiller aux
intrts du roi d'Angleterre. (Pressuti, n" 2102.) Les craintes des
Anglais furent trs vives quand Louis arriva devant Marmande. qui
tait sur la limite du Toulousain et de leurs possessions ; les habitants
de La Role, voyant l'arme franaise quelques lieues de leur ville,
firent des prparatifs de dfense (Shirley. Roy. Letters, 1, n"
43); le
moindre vnement pouvait sans doute amener ce moment la rupture
de la trve. Quand Louis s'loigna vers l'ouest, les inquitudes des
Anglais ne se calmrent pas encore (fioi/. Letters. n" 20;

Rymer, I,
part. I. 154 156). Mais tout cela, nous semble-t-il, ne prouve point que
le lgat ait pu, dans Tintrt du jeune Henri III. mettre obstacle au
triomphe de Louis sur les hrtiques : en empchant le sige de Tou-
louse d'aboutir, le cardinal Bertran devait craindre au contraire de
dcider l'hritier royal tourner contre les Anglais des forces qu'il ne
pouvait utiliser autrement. L'hypothse des continuateurs de Dom
Bouquet nous parait invraisemblal)le autant que sans fondement
;
rien ne montre que Louis se soit plaint au pape de l'attitude de Bertran
;
le fait que ce cardinal fut remplac la fin de l'anne par un autre
lgat peut avoir de tout autres motifs. Guillaume de Puilaurent et
Aubri de Troisfontaines (lac. cit.) assurent que Bertran travailla sans
relche l'extermination des hrtiques.
1. Raynaldus prtend mme, d'aprs Bernard Gui, que Louis con-
clut un accord avec le jeune Raimond : Initis nonnullis concordie
legibus. in paternum regum se recepit (Arinales ecclea., XX, 463).
Cette assertion est bien invraisemblable.
202 INUTILIT DE CETTE EXPEDITION.
Nous ne savons mme pas approximativement combien de
temps dura la croisade. D'aprs une lettre do Henri III au
pape, les croiss taient encore devant Toulouse au mois de
juillet'. Selon un chroniqueur, ce sige aurait dur quatre
mois^
;
d'aprs une autre version beaucoup plus vraisemblable,
Louis reprit au mois d'aot le chemin de France'. En tout
cas, son retour fut assez piteux, et le sang rpandu Mar-
mande ne fit pas oublier l'humiliation inflige aux croiss par
les Toulousains; deux an^; plus tard, Honorius III qualifiait
cette campagne de dsolant chec' . En effet, elle n'avait
servi rien et les hrtiques triomphants allaient chaque
jour gagner du terrain.
Les auteurs de VHlstoire du Languedoc, adoptant une
affirmation de Manrique, prtendent qu'en 1221 Louis de
France obtint du pape pour aller en Albigeois la leve d'un
vingtime sur les biens du clerg, mais profita de ce subside
pour attaquer le roi d'Angleterre"'. Cette assertion errone
repose sur une confusion chronologique
;
c'est eu 1224 que
Louis VIII, aprs avoir refus de combattre les hrtiques,
dclara la guerre Henri III. Jusqu' la mort de Philippe-
Auguste, Louis ne devait point songer retourner dans ce
Midi o la tnacit du Saint-Sige l'avait par deux fois con-
duit, et o ses rares succs n'avaient profit qu' autrui.
Jusqu'au jour o il monta sur le trne, Louis sema beaucoup,
mais ce ne fut point lui qui rcolta.
1. Ryiner. f, part, i, 15'i.
2. Chanoine ae Laon, 720.
3. Reliquit ducentos miUtes ad annum ab augusto (Aubri de Trois-
fontaines, 909).
4. Pressuti, n" 3423 (Les diteurs des H. F. ont date cette lettre du 2
juin 1220 : Potthast et Pressuti la datent du 2 juin 1221).

Cf. Guill.
le Bret., Chron.,

233.

Mousket, v. 22825-22826).
5. Hist. du Lang., VI, 541-542.
CHAPITRE XL
ROLE ADMINISTRATIF DE LOUIS DE FRANCE A LA COUR
DE PHILIPPE-AUGUSTE ET EN ARTOIS.
Au XI et au xii' sicle, la transmission du pouvoir mo-
narchique ne s'accomplissant pas encore en pleine scurit,
les Captiens, pour mieux l'assurer, avaient adopt le systme
des associations la couronne. L'hritier prsomptif tait
sacr et couronn Reims et comme i^ex desig7iati(s ^omsssiit
de pouvoirs qui furent parfois trs considrables'. Nous
avons dit que Philippe-Auguste, roi puissant et pre ombra-
geux, rompit le premier avec cette pratique. Assurment
Louis de France joua un rle important avant de monter sur
le trne. Ds son entre en chevalerie, il fait acte d'hritier
prsomptif: il approuve et promet d'observer le trait conclu
par Philippe-Auguste avec la comtesse de Champagne-, Ds
lors son nom apparat souvent, sinon dans les formules, du
moins dans l'expos des actes royaux : dans les nombreuses
chartes de garantie mutuelle exiges des fodaux dont la
fidlit parait douteuse, Philippe-Auguste a soin de faire
mentionner son hritier : qui attaquera Louis sera l'adversaire
du roi lui-mme'*. Le pre et le fils ont tous leurs intrts
communs; leurs bras sont mus par une mme volont. Mais
cette volont est celle du pre
; le fils n'a que le droit d'obir :
ni en titre, ni en fait, il n'est associ la couronne.
On a vu quelle part Louis de Franco avait prise aux ngo-
ciations et aux guerres du rgne de Philippe-Auguste. Reste
examiner comment il a appris gouverner et quel a t son
rle administratif; rien ne peut mieux nous clairer sur
l'autoritarisme de son pre.
1. Luchaire. Instit. monarch., I, 13'i et suiv., et Manuel, 473-475.
2. Delisle, n" 1143, acte d'aot 1209.
3. Delisle, n^ 1537-1545, 1553, 1588, 1595. 1620-1628, 1727-1736, etc.
204 ROLE DE LOUIS A LA COUR ROYALE.
En temps do paix, Louis n'a pas sjourn continuellement
dans ses possessions d'Artois. Sa prsence dans les princi-
pales rsidences du roi, de 1209 1223, est signale par des
actes relativement nombreux'. Nous le voyons figurer dans
les grandes affaires judiciaires ct des principaux con-
seillers de Philippe-Auguste
;
il est de ceux qui rendent
compte en 1221 de la conduite de l'vque de Paris dans le
procs du Clos-Bruneau
;
on le trouve parmi les juges de
l'affaire de la succession de Beaumont en
1223"
;
s'il ne prend
pas part la fameuse assemble judiciaire de Melun en
juillet 1216, c'est qu'il est alors en Angleterre. On s'occupa
dans cette assemble de la grande question de la succession
de Champagne, qui agitait tout l'Occident : le comte Henri
le Libral, partant pour la Terre Sainte, avait pris son frre
Thibaud 111 pour hritier et tait mort en 1197, aprs avoir
pous la reine de Jrusalem, dont le premier mariage avait
t annul; Thibaud III jouit sans contestation du comt de
Champagne et mourut en 1201, laissant sa femme Blanche
la tutelle d'un fils mineur qui devait tre Thibaud IV le
Chansonnier. Mais en 1215 l'ambitieux Erard de Brienne
pousa Philippine, fille de Henri le Libral et de la reine de
Jrusalem, et prtendit que sa femme tait la vritable hri-
tire de Champagne; il avait pour adversaires Innocent 111,
qui considrait le mariage de Henri le Libral comme une
union adultre, et Philippe-Auguste, qui avait profit de la
minorit de Thibaud IV pour dominer en Champagne. Erard
avait en revanche pour lui un assez grand nombre de nobles
de la Champagne et des pays voisins, et il comptait pour alli
le duc de Lorraine, chef du parti allemand oppos au pape et
son protg Frdric 11. Si Louis de France ne put parti-
ciper au jugement de 1216, il ne laissa pas d'intervenir dans
cette grave affaire; ds 1209 il promettait de protger
l'exemple de son pre l'enfant mineur de Blanche; en 1215,
alors qu'en Terre Sainte Erard de Brienne pousait Philip-
pine, Louis crivit au roi de Jrusalem, Jean de Brienne,
t. Dclisle. n"^ Ii;i7, 114:5. I'i37. 1536, 1585, 2034 et
p. 489, note 1.

Gnesnon, Inventaire des chartes d'Arras, ji. 8. 17.

Teulet, n" 1 100. etc.


2. Delisle, iv 2034, 2iy<).
ROLE DE LOUIS A LA COUR ROYALE.
205
pour lui affirmer que la cour royale ne tiendrait nul compte
des rclamations d'Erard jusqu' la majorit de Thibaud IV,
car les mineurs jouissaient de cette exception dilatoire si
leurs droits n'taient contests qu'aprs la mort de leur pre*.
Louis de France contribua donc maintenir l'espce de
tutelle que Philippe-Auguste exerait la cour de Champagne
et nous avons vu que le jeune prince essaya d'en profiter
pour extorquer de l'argent la comtesse Blanche, au moment
de partir pour l'Angleterre. Dans une autre circonstance
encore nous voyons l'hritier prsomptif figurer dans les re-
lations du roi avec ses vassaux : aprs la coalition de 1214,
Philippe-Auguste prend ses prcautions
;
il force par exemple
un noble du nord, Jean de Montmirail, se porter pcuniai-
rement garant de la fidlit du snchal de Flandre; par un
acte de mars 1215, Louis s'engage squestrer en cas de
besoin le fief tenu de lui par Jean de Montmirail'-. En cette
occasion comme dans les autres, il se montre le docile auxi-
liaire de Philippe-Auguste.
On a souvent dit que Louis de France, possdant l'Artois
du chef de sa nire et des domaines importants en France
proprement dite par don de son pre, tait de ce fait un baron
peu prs indpendant. Mais il faut d'abord remarquer que
si Philippe-Auguste lui livra l'occasion de son entre en
chevalerie les revenus de six prvts du Gtinais et des
Loges, il spcifia qu'il entendait seulement lui constituer des
ressources pcuniaires et que Louis n'aurait aucun droit
l'hommage des vassaux du pays
; ce n'tait donc point l un
domaine, un apanage
'*.
Quant l'Artois, ce pays fut naturelle-
1. D'Arbois de Jubainville. Comtes de Champagne, I, l' part.,
35-47, 67, 70-71, 110 et suiv.

Teulet, n 1100.
2. Delisle, n 1536.
3. Delisle, n 1137: Carissimiis genitornoster Philippus, rex Fran-
cie, tradidit nobis, quamdiu ipsi placuerit, reditus suos Pissiaci,
Lorriaci, Castri-.Xantonis, Faiaci, Vitriaci in Legio. et Bosci Commur.is,
et omnia herbagia sua que habet in predictis villis, cum piscatariis
earum, pro formanda expensa nostra et uxorisnostre, tali modoquod
non poterimus boscum vendere, neque prisiam aut talliam in eis facere,
neque hominagia recipere: ita etiam quod dominus rex genitor noster
omnia predicta, quandocumque volucrit, poteritcapere in manu sua.

Outre cet acte, nous n'en connaissons ([ue deux autres concernant
les droits de Louis sur ces six prvts. Par le premier, Louis donne
Guillaume Fauconnier son sergent trois muids de seigle sur la grange
de Lorris (Anal, donne dans un Catal. du xviiP s., Bib. Nal. Nouv.
206 SITUATION DE LOUIS EN ARTOIS.
ment entre les mains de Philippe-Auguste jusqu'en 1209. Le
roi confirma les privilges des villes, accorda des chartes de
commune, intervint dans les querelles entre les bourgeois et
l'glise, tablit des baillis, par exemple Nevelon le Marchal
A.rras; bref, il gouverna son gr, sans mme parler au
nom de son fils*. Lorsque Louis fut majeur, Philippe-Auguste
lui rendit sa terre et le jeune prince vint recevoir les hom-
mages de ses vassaux'. Mais quelle fut au juste la situation
de Louis en Artois?
Cette situation, Philippe-Auguste a eu bien soin de ne
point la dfinir, afin de rester le maitre. Il n'a donn aucun
titre son fils. Louis n'a t ni comte, ni mme seigneur
d'Artois, comme on l'a souvent prtendu ^ Tous les actes
mans de lui avant son arrive au trne, mme ceux qui
concernent exclusivement l'administration de l'Artois, portent
cette simple suscription : Louis, fils aine du seigneur roi
de France* . Il est curieux de constater comment la situa-
tion de Louis est indique dans la statistique fodale que
Philippe-Auguste fit rdiger par sa chancellerie. Nous trou-
vons sous la rubrique Chevaliers du roi de France, la mention
suivante : Chevaliers d'Artois : le seigneur Louis
;

Hugue
de Malannoi, etc Le fils du roi figure simplement en
Acq.
fr.,
6268. p.
i et dans le Calai des archives de Joursanvault, n
3271); le second est une charte de l'abb de Saint-Benoit de Fleuri,
qui dclare avoir reu de l'hritier royal une maison sise Chappes
(Delisle, n" 1486).

Cf. Quicherat, Hisi. de Vitru-aiix-Loges^ dans
Mhi. de la Soc. archol. de l'Orlanais, II, 13 et 14. Quicherat appelle
l'usufruit constitu Louis un apanage; le mot apanage, tout en signi-
fiant littralement moyen de manger du pain , voque cependant une
ide de domaine confr en toute proprit et ne doit pas tre employ ici.
1. Delisle, n"^ 364, 389, 417-418. 420. 452, 461. 486, 488, 623, 793,
921, 1030, etc.

Brussel, Us. des fiefs. 1,
487.
2. Notice relatant une dcision de Louis au sujet des marais de
Rollencourt : Tailliar, Recueil, 77.
3. Hennebert {Hist. d'Artois, IlL 85), affirme sans preuve que Louis
de France prit le premier le titre de seigneur d'.\rtois.
4. Voy. par exemple les actes dits par M. Giry, Histoire de Saint-
Otiier, preuves,
p.
404 et suiv.. par Guesnon. Inv. des chartes d'Arras,
p. 8 et suiv., et par Tailliar, Bccueil, p.
31 et suiv.; cf. Anon. de
Hthune. f" 56 : Li viscuens de Meleun qui la terre d'.\rtois gardoit
de par Looys le fil le Roi... La lgende du sceau reproduit la mme
formule. Le '.sceau de Louis de France le mieux conserv que nous
connaissions est aux Arch. du Pas-de-Calais, liasse A 5, n" 19. C'est
un sceau questre en cire verte, portant pour lgende : Sigillum Lu-
dovic! filii rgis Francie (Demay. Inv. des Sceaux de l'Artois, n" 1).
SITUATION DE LOUIS EN ARTOIS. 207
tte delalisteV Arras est indiqu parmi les villes que le
roi a dans son domaine . Les droits que Louis exerce
Trouanne comptent comme droits royaux. Les chteaux de
Lens, Hnin, Bapaume, sont mentionns parmi ceux
que
tient le roi de France Philippe". Ainsi la terre de Louis
et le domaine royal se confondent absolument. Lorsqu'on 1212
Philippe-Auguste promet l'vque de Nevers de ne plus
retenir dsormais sur ses terres les serfs de l'vch, il d-
clare qu'il ne les retiendra pas non plus sur celles de son hls
Louis ^ Il entretient des relations directes avec les vassaux
artsiens et en 1214 ceux-ci ne figurent pas dans l'arme de
Louis la Roche-au-Moine, mais dans l'arme du roi Bou-
vines. Philippe-Auguste reste galement en correspondance
aprs la majorit de son fils avec le bailli d'Artois Nevelon
le Marchal.
Nous avons vu d'autre part que Louis ne rsidait pas con-
tinuellement en Artois. Sa situation ne saurait tre compare
celle des princes apanages. Certaines chartes qu'il fait
rdiger pour l'administration de sa terre sont dates de
Paris, Saint-Germain, Compigne, Fontainebleau^ Fait plus
caractristique encore, Louis n'a pas de chancellerie propre.
Si l'on examine ses diplmes, qu'ils soient dats de Paris ou
d'une ville d'Artois, on voit que non seulement ils sont faits
1. Scripta de feodis, H. F., XXIII, 685. Aucun acte ne nous
montre proprement parler Louis de France faisant hommage son
pre. Cependant lorsque le comte et la comtesse de Flandre cdrent
a Louis Saint-Omer et Aire, ils crivirent Philippe-Auguste : Sere-
nitati vestremandamuset volumus ut predictum Ludovicumrecipiatis
in hominem de predicta terra. {Arch. Pas de-Cal., A 5, n" 18). Il n'y
a aucune raison pour que Louis n'ait pas prt en effet son pre le
serment fodal. Xous avons vu que selon Roger de Wendovcr il
dclara l'assemble de Melun tre Ihomme lige de Philippe-
Auguste.
2. Scripta de feodis,
681-682.
3. Delisle. n" 1383: Noverint, etc.. quod nos dilecto et fideli nostro
W. Xivernensi episcopo concessimus quod si aliquis hominum suorum
de corpore... in dominium nostrumsive carissimi flii nostri Ludovici
veniret,noseum... Xivernensi episcopo reddereraus. Louis de France
n'aura mme pas intervenir.
4. Delisle. n"^ 1221, 2053; Teulet, n* 1217-1218, 1228. Nous avons
vu aussi qu'en 1212 les nobles et les communes d'Artois durent
s'engager fournir en cas de besoin leur service au roi de France
contre son hritier.
5. Guesnon, Invetitaire,
p.
Set 17.

Delisle, Catal.,
p. 489, note 1.

Arch. du Pas-de-Calais, A 5, n 13.


208 SITUATION DE LOUIS EN ARTOIS.
d'aprs les rgles de la diplomatique royale, mais qu'encore
ils portent toutes les mmes souscriptions, une seule excep-
tion prs, qu'un diplme de Philippe-Auguste. Voici par
exemple la fin d'un acte par lequel Louis confirme la Keure
de Saint-Omer : Actum apud Sanctum Audomarum, anno
Domini 1211, regni vero karissimi domini et genitoris
nostri anno xxxiii, astantibus in palacio ejusdem patris
nostri quorum nomina supposita sunt et signa : dapifero
(( nuUo; signum Guidonis buticularii, signum Bartholomei
camerarii, signum Droconis constabularii. Data vacante
cancellaria, per manum Guidonis de Atheiis' . Ainsi les
noms des trois grands officiers du roi figurent dans ce diplme
fait Saint-Omer en faveur des Audomarois, de mme que
dans les diplmes de Philippe-Auguste; seulement, en l'ab-
sence d'un chancelier, c'est le frre Gurin qui expdie les
actes royaux
;
les actes de Louis sont expdis par un autre
fidle serviteur de son pre, Gui d'Athies; telle est la seule
diff'rence^ Enfin Louis n'a point, notre connaissance, de
registre o il fasse transcrire les actes qui l'intressent
particulirement; ces actes sont copis sur les registres de
Philippe-Auguste^
De tout ce qui prcde, il ne faut point conclure que Louis
de France n'ait jou aucun rle en Artois. C'est l qu'il a fait
son ducation administrative. Nous le voyons par exemple
runir sa cour fodale Bapaume en 1219 pour juger une
1. Giry, Hist. de Saint-Omer, preuves, 404.
Autres exemples de
diplmes de Louis de France : ibidem, 405. 406
;

Guesnon, Inven-
taire, 8, 15. etc.. Les lgres variations qu'on peut observer dans la
diplomatique des actes de Louis se retrouvent aussi dans la diploma-
tique de l'hil.-Aug., qui n'tait pas absolument uniforme.
2. Un autre diplme, dat de 1219 et rdig d'aprs les mmes
rgles, a t expdi par Vincent, chapelain de Louis (Pice jiistif.
n" iv). Quant au Gnido de Verueris qui aurait rdig un diplme de
1212, selon l'analyse d'un ancien catalogue dj cit (Xoitv. acq.
fr.
6268, p. 1), c'est probablement une des mauvaises lectures si nom-
breuses dans ce catalogue.
3. Par exemple : la charte de Louis sur les droits des habitants
d'.\rras {Bci/istre E de PhUippe-Auijuste. f" 88, copie partielle), le
trait conclu par lui avec Kerrand en 1212 {Rerj. JJ 31, f" 118). l'acte
par lequel Louis se rserve certains droits dans les terres de l'abbaye
de Saint-Vaast {Reg. E, f" 159). De mme on trouve dans les Layettes du
trsor des r/iarles des actes relatant des conventions*piisses par Louis
avec les glises d'Artois. (Teulet, n"' 1323, 1390, 1392).
COUR FODALE DE LOUIS. 209
question de mutation de fief. En mai 1223, la comtesse de
Saint-Pol, presse par ses cranciers, vient en la prsence
de Louis cder son fief pour dix ans son fils an, Gui de
Chtillon, qui s'engage en retour paver les dettes mater-
nelles ^ D'autres fois. Louis confirme une donation, une assi-
gnation de douaire, un trait de paix entre deux vassaux''.
Il use du systme des enqutes afin de respecter les vieilles
coutumes du pays: ds qu'il eut en 1209 reu les serments
de ses vassaux, nous dit un contemporain, il conjura ses
hommes et ses tenans que il a un jour li seussent a dire
comment li quens Plielippes ses oncles tenoit ceste terre et
en quel point, au jour que il s'en ala outre mer; et si home
et si tenant quant il furent conjur, se conseillierent et
enquisent as enchiens homes de religion et serjans, et as
bourgois anchians, et li rendirent lor enqueste* .
Les rapports de Louis avec les habitants de l'Artois furent
rendus videmment aiss par l'anantissement de la puissance
flamande en 1214. Avant Bouvines, deux partis existaient
en Artois. Parmi les nobles, les uns, comme les comtes de
Guines et de Saint-Pul et le chtelain de Saint-Omer, taient
attachs depuis plus ou moins longtemps la cause cap-
tienne^; d'autres essayaient d'arrter les menaants progrs
1. Pice juslif. n iv.
2. Arch. du Xord, B 21, n" 380.

Autre exemple de ces.siun de
fief en prsence de Louis, en 1211-1212: Arcli. du Pas-de-Calais, liasse
A
5,
n 19.
Exemple de vente en la cour de Louis, Hesdin: Coll.
Morenu, vol. 125,
" 116.
3. Giry, Hist. de Saint-Omer, 407.

Warnknig, Flandrische
Slaats und Rechlsrjeschichte, III,
2''
part., 143.
Tailliar, Recueil, 31.
4. Notice relative aux ptures de Kollencourt, que Louis fit restituer
aux habitants d'Auchi (Tailliar, Recueil, 16-71). Cette dcision, comme
le prouve le prambule de la notice, fut certainement prise par Louis
avant son avnement, quoi qu'en dise Tailliar.

Autre exemple:
Enqute faite en 1216 sur l'ordre de Louis, par le bailli de Hesdin et
l'abb de Saint-Andr, Arch. du Pas-de-Calaia. liasse A
5, n" 26.
5. Voy. Giry, Chtelains de Saint-Omer, dans Bib. Ec. Ch., XXXV,
325 et suiv., et XXXVI, 91 et suiv., et Hist. de Saint-Omer, 96-97. Les
chtelains d'Artois jourent un grand rle dans la lutte soutenue par
Philippe-Auguste contre la Flandre
;
Guillaume
\, chtelain de Saint-
Omer, tait un vritable petit tyran et il garda une grande puissance
jusqu'au jour o Louis de France, rentr dfinitivement en possession
de Saint-Omer. construisit prs d'une des portes un nouveau chteau
fort et dpouilla le chtelain d'une partie de ses prrogatives. Ce fait
eut lieu aprs le mariage de Ferrand, en 1212 (et non en 1211 comme
le dit M. Giry). Depuis lors Guillaume fut fidle la famille cap-
Cir.
Petit-Dut.\illis. icgne de Louis Vlll. 14
210 LA NOBLESSE ARTESIENNE.
de Philippe-Auguste en demandant appui la Flandre,
l'Angleterre et au parti guelfe. Ceux-ci avaient pour chef Re-
naud de Dammartin, comte de Boulogne. Au temps de Henri II
et de Richard Cur-de-Lion, Renaud trahit deux fois Phi-
lippe-Auguste, qui essaya en vain de le gagner par ses bien-
faits; enfin, en 1211, ayant appris les ngociations engages
par le rebelle avec Jean sans Terre et Otton de Brunswick,
le roi de France dirigea une arme sur le Boulonnais. Jugeant
la rsistance impossible, Renaud s'enfuit, aprs avoir remis
tout son fief entre les mains de Louis son suzerain. Pris
Bouvines, il devait mourir en captivit. Louis administra le
comt de Boulogne jusqu' son avnement au trne; c'est au
mme moment en efi'et que devint majeur son frre Philippe
Hurepel, qui avait pous la fille du tratre Renaud et avait
ainsi hrit le fief tomb en commise'. Avec la chute retentis-
sante de Renaud de Dammartin s'croulrent les dernires
vellits d'indpendance de la fodalit artsienne
;
elle se
montra gnralement dvoue la cause de Louis pendant
l'expdition d'Angleterre et elle lui donna pendant son rgne
un de ses plus fidles amis, Gui de Chtillon, comte de Saint-
PoP.
Louis de France, cette fois par une politique de modration
et de concessions, russit aussi se concilier la bourgeoisie.
Nulle part il n'y avait dans le domaine royal un groupe
compact de villes aussi florissantes et aussi jalouses de leurs
liberts que Saint-Omer, Aire, Arras, Hesdin', etc.... Au
milieu de l'pouvantable anarchie qui avait dsol la Flandre
tienne
;
le prvt de Saint-Omer son frre resta au contraire dans le
parti flamand.
1. Guill. le Breton, Chron.,
^
162, 199.
Licet Mathildis, hres
ejusdem comitatus ex parte matris Ide et patris Heinaldi in captivitate
detenti, Philippe rgis Francorumfilio, nondummiliti.desponsaretur,
primogenitus tamen rgis Franeorum dominas Ludovicus curam
ejusdem comitatus gerebat {Chron. dWndres, 763). Philippe fut fait
chevalier par son frre Louis le 2 avril 1223 (C/iron. de Bernard Itier,
112). Voyez plus loin. Deuxime partie, chap. VI.
2. Dans les dernires annes, Louis ne parat avoir eu de dmls
qu'avec le chtelain de Bapaume, au sujet d'une question de pro-
prit. L'affaire tut conte l'arbitrage de trois seigneurs du pays, qui
prononcrent.en faveur de Louis (Arch. du Pns-de-Calais, A 6, n 1).
3 Je rappelle que le I/esdinum du moyen ge est aujourd'hui Vieil-
Hesdin {Pas-de-Calais, canton du Parcq). La ville actuelle de Hesdin
date du xvF sicle.
LES VILLES EN ARTOIS. 211
au xif sicle, les villes de ce comt et particulirement celles
d'Artois, n'avaient point cess de crotre en importance co-
nomique. Ds le premier quart de ce sicle. Aire, Arras et
Saint-Omer avaient obtenu des Keuren, c'est--dire des
chartes contenant une constitution, des privilges, et les rgles
fondamentales de la coutume juridique. Profitant des comp-
titions la dignit comtale, les villes imposrent leurs con-
ditions, entrrent dans les cadres de la fodalit flamande,
se firent confirmer et augmenter leurs liberts Tavnement
de chaque nouveau comte. A la fin du sicle, malgr les
rigueurs du puissant Philippe d'Alsace, elles ne dsiraient
nullement changer de matre ^ Les villes du nord-est en
particulier, qui taient anglo-flamandes de cur ou plutt
d'intrt, passrent de fort mauvaise grce sous la domination
captienne et acceptrent avec joie le trait de 1200 qui les
annexait de nouveau la Flandre
;
lorsque Louis de France
rompit ce trait douze ans plus tard, Saint-Omer et Aire ne
cdrent qu' la force Dans l'Artois mridional, les senti-
ments taient difi'rents. A Bouvines, la milice d'Arras com-
battit courageusement aux cts mmes du roi de France ^ C'est
qu'ici la bourgeoisie, en rapports moins suivis avec les com-
merants anglais et flamands, s'tait laiss capter davantage
par les bienfaits de Philippe-Auguste pendant la minorit de
Louis de France. Il s'agissait donc pour ce dernier de conti-
nuer la politique conciliante de son pre, de raffermir la
fidlit des uns et de gagner celle des autres. Louis fut admi-
rablement servi par les circonstances; la victoire de Bou-
vines jeta sur le nom captien un clat sans pareil, dsarma
pour longtemps les comtes de Flandre, eut enfin pour suites
la rbellion des barons anglais et l'expdition de 1216, qui
pendant deux ans fit esprer aux Artsiens une conqute
fructueuse pour leur commerce et les dtacha dcidment
de la cause des Plantagenets. Ils gardrent forcment, par
1. Warnknig, Hisl. de Flandre, II, 174.

Giry, Hist. de Saint-
Omer, 30, 43, 45, 63, 90.

Wauters, Liberts communales, 565.

Voyez plus haut,
p.
17-18.
2. Giry. Hist. de Saint-Omer, 318 et suiv.
V. plus haut,
p.
19-20.
3. Gui'll. le Breton, Chron.,

191 : Supervenientes communie spe-
<f
cialiterCorbeii, Ambianen.se.s, Belvaci et Compendii, Atrahatc, pene-
traverunt cuneos militum et pobuerunt se ante ipsum regein.
212 LOUIS ET LES VILLES d'aRTOIS,
un effet de la ncessit conomique, des relations avec l'An-
gleterre, mais dsormais ils restrent fidles aux Captiens.
On peut distinguer dans les actes de Louis relatifs aux
villes d'Artois :
1"
les chartes de privilges communaux
;
2
les faveurs et donations diverses.
I. En 1209, Louis de France accorde aux habitants de
Conchi l'organisation communale et les lois de la ville de
Hesdin'. En 1211, il rdite la charte de Philippe-Auguste
sur les droits des habitants d'Arras, avec quelques additions;
dans les articles nouveaux (art. 6, 33, 34, 35, 46, 47, 48,
49, 50),
il confirme les droits judiciaires des chevins,
prcise sur quelques points la lgislation des dettes, rgle
nouveau le mode d'lection et la composition du corps muni-
cipal; les membres de l'chevinage ne devront avoir entre
eux aucun lien de parent; ils seront exempts de taille
^
En 1215, il octroie aux bourgeois de Hesdin une charte de
commune coutume , o il fixe la lgislation criminelle
et civile, permet de lever une taille pour les besoins de la
ville condition qu'elle pse sur tous les bourgeois, fixe la
constitution de l'chevinage, et confirme les coutumes ant-
rieures ^
II. Quelques autres chartes ont un caractre moins gnral.
C'est ainsi qu'en 1209 Louis de France confirme la charte
par laquelle Philippe-Auguste accordait ses bourgeois de
Bapaume le privilge de nommer tous les quatorze mois un
maire, des chevins et des jurs*; la mme anne il accorde
1. Indiqu dans 17i'(?n/. de Godefroy (Co//. Moreaiu vol. 396, p. 45)
d'aprs le
2
Carlnl. d'Artois. La pice n'existe plus dans ce cartulaire
aujourd'hui trs mutil (B. 1594 des Arc/i. du Nord).
2. Guesnon, Inventaire des chartes d'Arrfts. 8 et suiv. (texte latin);
Tailliar, Recueil. 36 et suiv. (texte roman). Cf. Uelisle, n 417, charte
de 1194, qui a t partiellement tudie par M. Ad. de ("ardevacque
dans son Es.<;ai sur la Bouri/eoisie d'Arras (.l/cm. de l'Acad. dWrras.,
2
srie. XIX, 205 et suiv).
"
3. Tailliar, fieciteil, 45 et suiv. Hennebert cite et date cet acte d'une
faon assez fantaisiste ([/ist. d'Artois, 111, 44 et 421). La charte de Louis
comprend 34 articles et emprunte la jilupart de ses dispositions celle
qui avait t octroye par son pre aux liabitants de Tournai en 1187.
(\'oy. Tailliar. De l'd/l'ranchissetnent des communes dans te nord de la
France, 160 et suiv.). Quant la charte de Philippe-.\uguste relative
la commune de Hesdin, elle ne comprenait que 6 articles et fixait
.surtout les droits du roi (Delisle,
no 36
'i).
4. Arch. du Pas-de-Calais, liasse A
5, n" 13
; cf. Delisle, n" 486.
LOUIS ET LES VILLES d'ARTOIS. 213
un privilge analogue aux bourgeois de Lens et leur permet
d'observer les coutumes juridiques d'Arras'. En 1220, il
vend aux habitants de Hesdin le droit de dtruire les halles
qu'il possdait dans la ville".
En dehors de ces privilges politiques et juridiques accords
aux villes d'Artois dont Philippe-Auguste avait transmis la
possession son fils en 1209, il reste signaler les faveurs
accordes par Louis de France aux habitants d'Aire et de Saint-
Omer en 1212, alors qu'ils venaient d'accepter bien malgr eux
sa domination. Aux bourgeois d'Aire, Louis confirme leurs
privilges anciens l Dans un autre acte, il leur donne un
pturage et permet que toute personne arrte dans la banlieue
d'Aire soit juge par les chevins de la ville selon la coutume*.
En faveur de ceux de Saint-Omer, il confirme d'abord la
Keure concde la ville par Philippe d'Alsace^; ensuite une
antique exemption de tonlieu Gravelines*, une transaction
passe en 1176 avec Guillaume de Maline pour l'accomplisse-
ment d'un devoir fodaP, et une charte de Philippe-Auguste
accordant aux Audomarois le produit des fosss de leur ville^;
enfin, comme les bourgeois avaient obtenu des comtes de
Flandre le terrain et les btiments de la Gilde-Halle, Louis
leur abandonna son tour les annexes nouvelles tablies
l'est de cet difice, qui tait la fois un palais de justice et
un march ^ Il n'oublia pas non plus de concder un fief
important l'un des plus fameux marchands de Saint-Omer,
Florent le Riche, qui devait servir d'intermdiaire pour le
paiement de l'indemnit promise par le gouvernement anglais
en
1217'".
1. Goderoy,I>tventa}re des Arch.d'Artois (Coll. Mo)'eau,yo\.3%,\)Ai).
2. Arch. du Pas-de-Cal., cartul. d'Auchi, p.
335. Ce cartulaire a t
imprim par dom Bthencourt, mais n'a jamais t publi.
3. Godefroy, loc. cil.., 52, d'aprs le
2'"
Cartnl.dWrtois.
4. Arch. du Nord, B 1593, f" 108 v". Ce dernier privilge fut
confirm spcialement en 1213. (Giry, Relations de la roi/, avec les
villes, 52).
5. Giry, Ilist. de Saint-Omer. preuv., 404.
6. Id.,'312. Mme acte sous une date errone : Ordonn., IV, 253.

Cf. Delisle, n" 420.
7. Mm. de la Soc. des Anliq. de Morinie, IV, 350. Cf. Giry, op.
cit., 65-66.
8. Giry. op. cit., preuv., 405.
9. ld.,"6'i, et preuv., 406.
10. Mm. de la Soc. des Anliq. de Morinie, IV, 354.
214 LOUIS ET LE CLERG d'aRTOIS.
L'Artois comptait beaucoup de clbres tablissements
religieux
;
en premire ligne Saint-Bertin et Saint-Vaast. C'est
autour de ces deux monastres que s'taient formes les villes
de Saint-Omer cl d'Arras. L'abbaye de Saint-Bertin perdit
peu peu les droits qu'elle avait exercs d'abord sur Saint-
Omer et eut de frquents conflits avec les habitants; en 1175
on rgla la question des limites de la terre abbatiale et de la
terre communale; Louis de France, comme l'avait fait son pre,
adopta et confirma ce rglement' . De plus, la prire de l'abb,
il confirma tous les biens du couvent et ordonna ses officiers
de les faire respecter ^ L'abbaye de Saint-Vaast, qui ne dpen-
dait que du souverain de l'Artois et du Saint-Sige, voyait
ses droits mconnus par ses voisins, et mme par l'vque
d'Arras ^ Pour mettre fin ces empitements, Louis dcida en
1212-1213 que dans les terres de Saint-Vaast les hommes
libres devaient tre jugs par leurs pairs, et les vilains par
les chevins du couvent; ayant fait procder une enqute
pour tablir les droits dont Philippe d'Alsace jouissait dans les
terres abbatiales, il maintint ces droits son profit, par exem-
ple ceux de haute justice et d'avouerie. Il fit seulement abandon
des corves*. Les chevins d'Arras ne craignirent pas de violer
quelques annes aprs les privilges juridiques accords par
Louis de France l'abbaye. Ils emprisonnrent et mirent au
pilori un sergent du couvent, propos d'un droit de tonlieu
que celui-ci avait prtendu lever. En dpit d'une sentence
d'excommunication confirme parle pape en 1222, la commune
ne voulut pas cder et fit subir aux moines mille vexations.
C'est que Louis de France ne se souciait point de prendre la
dfense de ceux-ci, au risque de s'aliner les habitants
d'Arras. Son bailli, Nevelon, n'tait intervenu que pour ob-
tenir pendant un moment la leve de l'interdit. Contraint
enfin par les rclamations des dlgus pontificaux s'occuper
de cette question, Louis remit l'archevque de Reims et
1. Tailliar, Recherches pour servir l'Hist. de StVansf. dans:
Mrm. delWrad. d' Arrns, WW, 327 et suiv.
Girv, llist. de Saint-
Omer, chap. I et
p.
235-236 ;

preuv., 406. Cf. Dosle, n 420.
2. Haigner, Charles de Si. Berlin, n" 520.
3. Voy. une lettre adresse le 1 juill, 1216 par Innocent 111 au cou-
vent de Saint-A'aast: Potthast, n" 5124.
4. Guesnon, Invent, des chartes d'Arras, 15.
LOUIS ET LE CLERG d'ARTOIS. 215
l'vque de Senlis le soin de juger la querelle qui s'tait
leve entre lui et ses chevins d'une part, et d'autre part
le couvent de Saint-Vaast (Mai 1223). Condamns par les
arbitres, les chevins d'Arras soulevrent des exceptions,
firent un procs de fond sur la question du tonlieu. Louis
devenu roi se dsintressa de l'affaire, qui trana en longueur
jusqu'en
1228'.
Le fils de Philippe-Auguste accorda aussi au chapitre
d'Aire la confirmation de ses biens et la promesse de les
dfendre en qualit d'avou". De pareils actes prouvent le
souci qu'avait Louis de France de maintenir sa juridiction
suprme sur les tablissements religieux de l'Artois, moyen-
nant des engagements qu'il oubliait aisment, s'il craignait
d'offenser de puissantes communes. De mme, quand il re-
nonce en faveur des nonnes d'Etrun au droit d'ost et de che-
vauche, ou bien lorsqu'il conclut une convention au sujet du
mme droit avec les moines de Mont-Saint-Quentin, il a bien
soin de se rserver la connaissance des cas de haute justice^
Quant ses relations avec les couvents d'Anchin, de Saint-
Georges-de-Hesdin, de Clairmarais, d'Auchi-les-Moines, de
Saint-Josse-sur-Mer et de Bourbourg, elles ne prsentent rien
qui mrite d'attirer l'attention*.
Voil ce que les actes nous apprennent sur l'administration
de Louis en Artois. Cette administration semble avoir t
sage et rgulire. Nous ne savons trop quelle importance il
faut attacher aux protestations de l'Anonyme de Bthune
contre le despotisme des baillis d'Artois. Aprs la victoire
remporte par Philippe-Auguste Bouvines, nous dit ce
chroniqueur, tote la terre fu en grant pais grant pice, fors
de ses baillius qui molt faisoient de tors, et li baillius son
fil, asss plus, de tant de terre com il ot a tenir. Et ce fu
par un sien sergent que on apeloit Nevelon, qui baillius
1. Arch. du Pas-de-CaL, H.
2,
(copie du Cartid. rouge de Saint- Vansf)
f* 3 35.
2. Arch. du Nord, B 1564, f 33.
3. Coll. Moreau, vol. 113, f 63, et vol. 119, f 108.
4. Arch. du Nord, rartul. d'Anchin, pices X et XIII.

Bib. Nat.
Lat. 5485, pice IX.

Teulet, n"^ 1390, 1392.

De Coussemaker,
Notice sur les Archive.<t de l'abbaye de Bourbourg, dans: Annales du
comili- flarn. de France, IV, 314.
216 l'artois et les captiens.
estoit d'Arras, qui en tel servage mist tote la terre de
Flandres qui en la partie Looys estoit escheue, que tt cil
ki en ooient parler s'en esmerveilloient cornent il le
pooient souffrir ne endurer' . Ces plaintes, si exagres
qu'elles puissent tre, prouvent que les empitements des
baillis artsiens, signals par les documents au temps de
Robert d'Artois\ ont commenc ds le dbut du xiii'' sicle.
Mais les habitants du pays, redevables au gouvernement
captien de la scurit et de la paix, ont en somme trouv
leur compte ce servage
;
la brillante prosprit de l'Artois
au xii^ sicle explique cornent il le pooient souffrir ne
endurer.
Ce Nevelon le Marchal, qui maintenait ainsi en Artois les
traditions autoritaires du gouvernement de Philippe-Auguste,
avait t cr bailli d'Arras par le roi au plus tard dans les
premires annes du xiii* sicle, et il tait rest son poste
aprs la majorit de Louis'. C'tait lui videmment qui gou-
vernait le pays pendant les longues et frquentes absences
de l'hritier royal, et nous avons vu que Philippe-Auguste
tait en correspondance directe avec lui. Le vieux roi, oblig
de laisser Louis quelque libert dans les expditions loin-
taines, se ddommageait en le surveillant dans ses propres
terres. En somme, jusqu' sa mort il tint son an en
tutelle, et jamais son despotisme ne provoqua de rvolte
dans ce cur soumis
;
il put dire sur son lit d'agonie
: < Mon
fils, jamais tu ne m'as caus de peine* . Une fois mont
sur le trne, guid encore par le souvenir de son pre,
entour des vieux conseillers qui avaient contribu l'clat
du prcdent rgne, Louis VIII allait continuer avec fidlit
et non sans gloire la politique de Philippe-Auguste.
1. Anon. de Bthune, f"' 58 v et 59.
2. Voyez Giry, Ilist. de Sainl-Omcr, 73, 118 et suiv.
3. Selon Brilsscl, (L's. des
fiefs. I, 'i87), Nevelon tait dj bailli
d'Arras en 1202; il l'tait encore en 1219 (Guesnon, Inventaire des
chartes d'Arras, 17).
4. Fili, nunquam me contristasti (Conon do Lausanne. 783).
FIN DE LA PREMIERE PARTIE.
DEUXIEME PARTIE
LE REGNE DE LOUIS VIII
Cii. Petit-Dltaillis. R/'-gne de Louis VIII. M,
CHAPITRE I
L'AVENEMENT DE LOUIS VIIL
Philippe-Auguste mourut le 14 juillet 1223, On lui ft de
magnifiques funrailles Saint-Denis. A ct de ses enfants,
la foule voyait prier pour lui dans la basilique un lgat, deux
archevques et une vingtaine d'vques qui se trouvaient alors
runis Paris pour dlibrer sur les affaires d'Albigeois'.
On rapporte, dit l'annaliste de Waverley, qu'avant de
mourir ce roi appela auprs de lui son fils Louis, et, en
prsence de plusieurs grands de son royaume, lui pres-
crivit de craindre Dieu et d'exalter son glise, de faire
justice son peuple et surtout de protger les pauvres et
les petits contre l'insolence des orgueilleux. A ces belles
instructions le pote Mousket en ajoute d'autres que Philippe-
Auguste ne dut pas omettre : Louis devait aussi mnager le
trsor et garder soigneusement les conqutes que son pre
lui laissait^
C'taient bien l sans doute les volonts du vieux roi. Il
avait lev la monarchie assez haut pour tre satisfait de son
uvre et pour dsirer que son fils se contentt de la con-
server et de la continuer discrtement. Le rgne de Philippe-
Auguste ne fut assurment pas un accident extraordinaire dans
l'histoire de sa dynastie; mais l'volution de la royaut cap-
tienne, si lente encore au xii" sicle, se prcipite remarquable-
1. Guill. le Bret., Chron., Contin. du ms. de Paris,
7;
Philippide,
1. XII, V. 544 et suiv.

Mousket, v. 23822 et suiv.
2. Ann. de Waverley, II, 298.

Mousket, v. 23725 et suiv. Cf. la
clause du testament de 1222 relative Louis : Item donamus et lega-
mus karissimofilionostro Ludovicoprimogenitonostroctc... itatamen
quod nohis jiirel quod in deffensioneregni predictam pecrmiam rxpen-
det vel in peregrinatione aliqua, si Deusei inspirarct quod eam face-
ret. (Teu]et,n" 1546). Conon, prvt de Lausanne, qui tait Parisau
moment de la mort de Philippe-Auguste, rapporte peu prs de mme
ses dernires volonts. (Conon de Lausanne, 783).
220 LA ROYAUT EN 1223
ment pendant ces quarante-trois annes, grce l'nergie et
la patience d'un homme. L'quilibre de la monarchie et des
grands fiefs est dcidment rompu et les Plantagenets ont cess
d'tre les plus grands propritaires du royaume. Philippe-
Auguste a fait de la maison captienne la famille la plus riche
de France. Au domaine triqu de Louis VII il a ajout l'Artois,
l'Aminois, le Valois, le Vermandois, les comts de Clermont, de
Beaumont et d'Alenon, enfin la Normandie, le Maine, l'Anjou,
la Touraine; l'Aquitaine mme a t entame. Ce domaine,
il l'a arrach l'avidit oppressive des prv(3ts, qui sont
maintenant rduits un rle secondaire; presque partout des
bailliages sont organiss. Maintenant que la royaut a des
portes sur la mer, elle devient une puissance conomique.
Enfin elle prtend tendre son autorit sur les grands fiefs
et elle commence avoir vritablement les mains longues,
selon la mtaphore chre aux crivains du temps. La Flandre,
le Ponthieu, l'Auvergne sont sous le contrle direct ou dans
la quasi possession du roi. Le comte de Champagne vient
peine d'atteindre sa majorit et d'chapper la tutelle mo-
narchique. Le jeune duc de Bourgogney est pleinement soumis.
Le comte de Bretagne est une crature de Philippe-.\uguste.
Dans le midi mme, plusieurs seigneuries sont entres dans
la mouvance directe de la dynastie captienne. Partout l'on
a vu intervenir le roi au nord comme au midi, tantt
pour marier de riches hritires, tantt pour rgler des
successions litigieuses' . Partout l'alliance de la royaut
avec l'Eglise et les villes lui a assur des centres d'action
et de propagande. Les domaines que les Plantagenets ont
conservs n'chappent pas cette convoitise universelle et
Philippe- Auguste s'y est cr de secrtes intelligences.
Bref, ce prince, le premier de sa race qu'on puisse comparer
aux grands empereurs du moyen ge, a fourni une raison
d'tre et un fondement rel aux thories pompeuses des
Abbon et des Suger; ce trne que les gens d'Eglise s'effor-
(jaient d'tayer avec les traditions mortes de la civilisation
antique il a donn la solidit de la richesse et l'clat de la
victoire. Les contemporains ne s'y sont pas ti'omps; ils pen-
1. Delislo. Calai. (1rs octps de P/tilAu;/., Introd..
p. cxiv.
POLITIQUE DU NOUVEAU ROI 221
saient tous avec Giraud de Barri que depuis Charlemagne on
n'avait rien vu de pareil en France'.
Voici maintenant qu'au bouillant vieillard, dbordant d'-
nergie active, succde le fils pieux et chtif de la Flamande
Isabelle. Bien que Louis soit trs diffrent de son pre, il
aura peu prs les mmes ides et usera des mmes pro-
cds ; ce programme qui s'imposait la royaut au commen-
cement du xiii^ sicle et dont nous avons esquiss les traits
au dbut de notre tude, il cherchera le raliser plus com-
pltement encore que Philippe-Auguste, qui rpugnait s'oc-
cuper des affaires du midi, capitales cependant pour le dve-
loppement du pouvoir monarchique.
Le motif principal de cette persistance d'une mme politique
en des rgnes diffrents est videmment la survivance des
serviteurs expriments que le pre laisse au fils. Il
y
eut
trs peu d'hommes nouveaux pendant la courte apparition de
Louis VIII sur le trne. Le personnage le plus important de
la cour fut un des contemporains et l'un des auxiliaires les
plus fidles de Philippe-Auguste, l'vque de Senlis, Gurin.
A ct de lui figurrent les autres vieux conseillers du rgne
prcdent, tels que Mathieu de Montmorenci et Barthlemi de
Roie. C'est videmment tous ces collaborateurs lgus par
Philippe-Auguste son fils que revient en grande partie
l'honneur de l'uvre accomplie ensuite par Louis VIII. Ce
prince avait trente-six ans quand il monta sur le trne et
n'tait point d'humeur vouloir gouverner seul. S'il avait
jamais eu, ce qui est bien improbable, le caractre imptueux
de Philippe-Auguste, ces ardeurs impatientes taient calmes
maintenant par l'ge et la longue docilit laquelle l'avait
contraint son pre.
1. Dcprinc. instruct., 138.

L'auteur dune Histoire de Philippe-
Auguste, aujourd'hui perdue, di.sait dans son prologue:
An point mist le rgne de France
et an force et an pooir
qui avant soloit poi valoir.
(Romnnia, VI, 'i98).

Cf. Jlist. reg. Franc, ab origine etc. /i2'i.

Sur le dveloppement du pouvoir royal en France sous Philippe-


Auguste, en attendant l'ouvrage de M. Luchaire, il faut consulter:
Delisle, Calai., Introd., particulirement p.
cxiii et suiv.
;
Walker,
On the increase
of
royal power undn' Phi/ipp-Augitsf, ouvrage
incomplet, mais utile;

Davidnohn, Philipp-August vnd Ingeborg,
chap. I
;

Luchaire, Manuel des Instit.
franc.,
4<^
partie, passim.
222 SACRE DE LOUIS VIII
Louis VIII fut sacr le 6 aot 1223 Reiras par l'arche-
vque Guillaume de Joinville, en prsence d'une foule de
barons; parmi eux on remarquait le roi de Jrusalem, Jean
de Brienne, rcemment revenu d'Orient. Pour faire cesser
les contestations entre les seigneurs qui voulaient porter
l'pe du roi, on avait confi ce soin Philippe Hurepel.
Aprs la crmonie du couronnement, le cortge se rendit
en grande pompe la salle du banquet. La fte cota l'ar-
chevque et aux bourgeois de Reims 4,000 livres parisis, c'est-
-dire environ 350,000 fr. de notre monnaie^ Puis Louis VIII
fit son entre Paris, Nicolas de Brai nous a laiss une
copieuse description de l'accueil enthousiaste qu'on fit au
nouveau roi; malheureusement le cerveau de ce pote est
tellement encombr par les souvenirs de Virgile, sa vision de
la ralit est si obscurcie par l'envie tenace de faire de beaux
hexamtres, que peut-tre aucune partie de ce rcit n'est
exacte"".
Nous avons vu en quel tat de demi-sujtion se trouvaient
les grandes maisons fodales la mort de Philippe-Auguste.
Louis VIII prit donc le sceptre sans contestation, bien que
le premier de sa race il n'et pas t couronn du vivant de
son pre. Cependant, comme nous le \ errons, le gouverne-
ment anglais s'efi"ora de lui crer des difiicults et leva des
prtentions sur les provinces que Philippe-Auguste avait
conquises au commencement du sicle. Ce fut un des motifs
qui dterminrent Louis visiter immdiatement son domaine,
et tout d'abord les pays rcemment annexs. Au mois de sep-
tembre, il parcourt la Touraine, l'Anjou et la Normandie.
En novembre, il fait un second voyage
;
cette fois il se dirige
vers le nord, visite Noyon, Chauni, Saint-Quentin, Pronne,
1. Chron. de Tours, 30'i.

Vinc. de Beauvais, 1275.

Mousket,
V. 24241 et suiv.

Mnestrel de Reims,
i^?? 309-310. Sur le dbat qui
sleva entre rarchevque et les bourgeois pour le paiement des frais
du sacre, v. Catal. des acles de Louis Mil, n"* 9 et 37 et Mnestrel de
Reims.
^Ji
311 313.

Dom Brial {Ilist. Lillr. de la Fr., XIV, 22 et


suiv.) attribue au rgne lie Louis Vlll, sans raisons bien probantes, le
document que du Tillet prsente comme le formulaire pour le sacre
de Pliilip])e-Auguste. Brial doute d'ailleurs de rauthencit de ce docu-
ment, qui nous parait nous-mmo plus (]ue suspect.
2. Nie. de Brai,
p.
313.
L'Antiphonaire do Pierre de Mdicis con-
tient une courte pice de vers clbrant le sacre de Louis \I1I.
(Annuaire Ilidletin de la Soc. d'/Iist. de Fr-, ann. 1885, p. 132).
VOYAGES DANS LE DOMAINE ROYAL
'?OA
Arras, Douai, Montreuil-sur-Mer, Saint-Riquier, Abbeville,
Corbie et cette sorte d'inspection ne se termine qu' la fin
du mois de dcembre. Pendant ces tournes, Louis fut partout
bien accueilli. A Tours, le chroniqueur Pan Gatineau le vit
recevoir en grande pompe dans l'glise de Saint-Martin, puis
dans celle de Saint-Maurice, et de l il poursuivit son voyage,
recueillant sans difficult les hommages et les serments de
fidlit. Selon Nicolas de Brai, le roi ne trouva dans toutes
les provinces que paix et prosprit : Il n'est personne qui
s'insurge et qui dirige ses armes contre la majest royale
;
la Normandie ne lve pas la tte; la Flandre ne refuse
point de courber humblement la nuque sous le joug d'un
tel matre ^ Le gouvernement souvent oppressif de Phi-
lippe-Auguste avait sans aucun doute excit des mconten-
tements, aussi bien dans les pays nouvellement conquis que
dans le reste du domaine et du royaume. Mais les souverains
nergiques ne paient gnralement pas eux-mmes le prix de
leur rude autoritarisme. Philippe-Auguste avait gagn ou
rduit au silence ceux qui pouvaient parler assez haut pour
tre entendus. A l'avnement de Louis VIII, aucun symptme
de raction ne se manifestait encore".
1. Itinr. de Louis VIII, Appendice n III.

Chron. de Tours, 304.

Nie. de Brai, 317.

Catal., n 50.
2. Cependant Raoul de Coggesliall,
p. 195, dit que peu de jours avant
sa mort Philippe-Auguste dlibra avec ses fidles de quibusdann
baronibus qui contra eum conspiraverant. Aucun autre chroniqueur
ne mentionne ce fait.
CHAPITRE II.
LA CONQUKTE DU POITOU.
En 1220, Honorius III avait obtenu de Philippe-Auguste
qu'il proroget pour quatre ans la suspension des hostilits
avec l'Angleterre. Cette trve nouvelle devait se terminer aux
ftes de Pques de 1224. Quelques mois avant la mort du
roi de France, le pape lui demanda de se rconcilier dfini-
tivement avec Henri III
;
il invoquait comme toujours les in-
trts de la Terre Sainte. Philippe-Auguste ne refusa pas de
prolonger encore une fois la trve, mais il mourut trop tt
pour pouvoir le faire'.
Lorsque Louis monta sur le trne, le dsarroi qu'il voyait
rgner en Angleterre tait bien fait pour l'engager fermer
l'oreille aux exhortations pontificales. Guillaume le Marchal
tait mort vingt mois aprs la paix de Lambeth et le pays
s'tait trouv livr une oligarchie goste et avide. Les
anciens serviteurs de Jean sans Terre, tels que le comte de
Chester, l'vque Pierre des Roches, Fauquet de Braut,
avaient profit de la dfaite de Louis de France pour se par-
tager les bonnes places
;
ils s'taient appropri les chteaux
royaux et traitaient d'gal gal avec la royaut. La rgence
appartint quelque temps en fait la papaut, mais la chute
retentissante du lgat Pandolphe en 1221 diminua sensible-
ment l'influence thocratique
;
le pouvoir suprme passa au
grand justicier Hubert de Bourg, alors entour du prestige
que donnent une immense fortune, une bravoure et un loya-
lisme prouvs. Hubert essaya de restaurer l'autorit cen-
trale. Mais ceux qui jadis l'avaient aid faire triomplicr
Henri III avaient presque tous pris pendant l'invasion fran-
aise des habitudes d'indpendance qui leur rendaient insup-
portable toute tentative de rorganisation gnrale. Ils accu-
saient Hubert de Bourg de les calomnier auprs du jeune Henri
1. Deli^le, n"^ 1955-1957.

Potthast, n"'' G997 et 7169.
LOUIS VIII ET l'Angleterre 225
et de dilapider les fonds publics. L'un d'entre eux, le comte
d'Aumale, fut pendant quelque temps en guerre avec le roi.
En dehors de cette oligarchie o les mcontents ne manquaient
pas, s'agitait le parti constitutionnel, qui avait peu ou point
part au pouvoir et se plaignait que la Grande Charte, dont
on tait parvenu aprs tant de sang vers faire solennelle-
ment confirmer presque toute la teneur, ft systmatiquement
viole par les officiers du roi. Enfin le trsor tait vide,
l'Irlande tait plus indpendante que jamais, et Llewelyn
faisait d'incessantes incursions en Angleterre. Au milieu de
tels embarras, on comprend l'moi du gouvernement anglais
la nouvelle que Louis, le rival malheureux de Henri III, venait
de monter sur le trne de France \
Louis VIII tait certainement tout dispos justifier cet
moi et profiter de la situation de l'Angleterre pour venger
son chec de 1216. On trouve dans le pome de Nicolas de Brai
une trace assez nette des sentiments que devaient prouver
alors le roi et les royalistes, si l'on peut employer ce mot
pour dsigner ceux qui, comme Nicolas, s'intressaient pas-
sionnment aux progrs et la gloire de la monarchie. Dans
un des tranges discours que le pote rpand profusion
dans son uvre, il rappelle avec orgueil que la Grande-
Bretagne a autrefois obi au prince franaise Une autre
harangue, que Louis VIII lui-mme est cens prononcer au
moment de son dpart pour le Poitou, est toute pleine du
souvenir des dommages et des humiliations que Richard
Cur de Lion a fait subir la France
;
le fils de Henri II
y
est mme accus d'avoir essay d'empoisonner Philippe-
Auguste ^ Le vieux chapelain de Philippe-Auguste, Guillaume
1. Voy. la Chronique du chanoine de Barnwell, 240 et suiv.
;
et la
Querimonia Falcasii coram domino papa, ibidem, 259 et suiv.
;

Roger de Wendover, III, 33 et suiv.


;

Ann. de Dunslaple, 93
;
et sur-
tout les Royal Letters publies avec une excellente introduction par
Shirley.
National biographi/, art. Hubert de Burgh, VIF, 317.
2. Nicolas de Brai,
p.
319.
3. Ilaud reor inimemorcs vos esse, quoi Anglia semper
Intulil insidias nobis, quot bella, ([uol hostcs,
Quot clades, quot damna meis, rgnante Ilichardo,
Quem furor et rabies armavit tanta, quod olim
Kec renuens homines, nec summi Judicis iram,
Palris in exitiiim nostri Iclhale veneniim
Miscuit, el vittc dissolverc filaparavit.
(Nicolas de Brai,
p. 324).
Ch. Petit-Dutaillis. Rgne de Louis VIIl. 15
226
LE TERRAIN DE LA GUERRE
le Breton, nous a laiss un tmoignage plus prcis encore de
Tambition qu'on prtait au nouveau roi dans son entourage;
la Conclusio exhortativa Ludovico novo rgi qui termine
la Philippide a t crite en 1224 l'poque du sige de la
Rochelle ;
le pote attribue Louis l'intention de passer la
Garonne, de pousser jusqu'aux Pyrnes et de chasser com-
pltement l'tranger du royaume; enfin, deux reprises, il
l'exhorte dpouiller Henri III d'une couronne qui est le lgi-
time hritage de Blanche de Castille'.
Le terrain de la guerre allait tre ce qu'on appelait encore
l'Aquitaine et surtout le pays qui s'tend entre la Loire et la
Garonne. De ce ct, comme nous l'avons dj dit, l'uvre de
conqute avait t peine bauche par Philippe-Auguste.
Si l'on excepte les ports et les les de l'Ocan, le Poitou
avait t soumis en 1203-1204; mais il avait t presque
immdiatement perdu ou peu s'en faut
;
c'est l un fait qu'o-
mettent la plupart des histoires gnrales et qui cependant
est l'unique raison de l'expdition de 1224. Parmi les villes,
Poitiers resta seule sous la domination de Philippe-Auguste,
qui lui concda une commune en 1222
;
Niort et Saint-Jean-
d'Angli lui chapprent trs peu de temps aprs leur sou-
mission".
L'histoire du Prigord et du Limousin pendant la dernire
moiti du rgne de Philippe -Auguste montre d'une faon
particulirement nette combien toute domination suprieure,
soit anglaise, soit franaise, tait prcaire en cette rgion.
En 1204, le comte de Prigord et la municipalit de Pui-
Saint-Front vinrent sous les murs de Rouen jurer fidlit
Philippe-Auguste; Pui-Saint-Front, qui tait un bourg situ
immdiatement ct de la cit de Prigueux, avait reu
quelques annes auparavant une organisation municipale
spciale, elles deux villes taient en incessante rivalit; aussi
les habitants de Prigueux ne prtrent-ils pas serment au
roi de France. Le comte Archambaud I, jusqu' sa mort en
1214, tourna et retourna casaque plusieurs fois, selon qu'il
tait plus directement menac par Jean ou par Philippe-
1. Philippide, XII, v. 820 840, 859 864.
2. Giry, Elabl. de Bouen, I, 240 et suiv., 295 et 358.
Delislo,
n" 2178.
LE PERIGORD ET LE LIMOUSIN
227
Auguste. Son successeur resta videmment fidle l'Angle-
terre; mais les agents franais travaillaient sourdement
contre
la domination des Plantagenets, et au dbut du rgne de
Louis VIII ils remportrent une victoire importante : les habi-
tants de Pui-Saint-Front, qui avaient d certainement aban-
donner le parti de Philippe-Auguste, firent serment de fidlit
au nouveau roi, devant son clerc Philippe de Louveciennes
et son cuyer Jean; le mme serment fut prt par les bour-
geois de Sarlat, qui, ce qu'il semble, n'avaient pas t
soumis par Philippe-Auguste. Le sceau appendu aux lettres
des bourgeois de Sarlat porte dans le champ une fleur de lis
(septembre 1223) ^ L'histoire du Limousin est galement
typique. Ds 1199, le vicomte de Limoges avait abandonn
Richard Cur-de-Lion pour Philippe-Auguste, et l'vque
suivit son exemple en 1203. En 1212, le roi de France prend
sous sa protection les habitants de Limoges et promet de ne
jamais laisser sortir cette ville du domaine de la couronne;
mais en 1214 Jean dbarque en Poitou avec une arme con-
sidrable
;
le vicomte crit alors Philippe-Auguste qu'il ne
doit plus compter sur lui, car Jean est son seigneur naturel
et a des forces invincibles; le Limousin est donc perdu. Mais
le nouvel vque lu en 1219 noue des intrigues avec Philippe-
Auguste et lorsque Louis VIII se prparera entrer en cam-
pagne il demandera la commune de Limoges de lui fournir
des troupes'.
Rien n'tait plus mal dfini alors que la situation de
cette rgion entre la Loire et la Garonne. C'tait surtout
dans l'attitude des barons du Poitou proprement dit que
rgnait une incertitude absolue. Leur but tait videmment
l'indpendance; la rivalit des rois de France et d'Angleterre
tait une bonne aubaine pour eux : ils en profitaient pour
1. Dessalles, Hist. du Prigord, I, 203-204, 222 et suiv., 231, 294 et
suiv. Calai, des actes de Louis VIII, n"^ 22 et 23.
Teulet (n 1620,
not) a commis une singulire bvue l'gard de Pui-Saint-Front.
M. Dessalles me semble avoir parfaitement dmontr que ce fut Pui-
Saint-Front et non Prigueux, comme le croyait M. Delisle, qui fit le
serment de 1204 {Ilist. du Pcrigord, I, 300-301
et noie. Cf. Delisle,
n 823).

Cf. .\. de Froidefond, Maires de Prigueux, dans Annales
agric. et litt. de la Dordogne, XXXIV,
p.
451 et 456.
2. Delisle, n^ 553,
875",
1409, 1431.

Litt. pat., 111 et 115.

Shirley, n 51. Catal. des actes de Louis VIII, n" 112.
228 SITUATION DU POITOU
vendre leur obissance au plus offrant et oublier ensuite le
contrat. En 1214, Jean sans Terre les avait gagns facilement
sa cause en leur donnant de l'argent et des terres'. C'tait
au tour du roi de France de pousser les enchres. Il ne pou-
vait en effet tre question de traiter ces puissants barons
comme Philippe-Auguste avait trait les seigneurs normands,
accueillant celui-ci en grce, expropriant celui-l. On ne
pouvait songer qu' enlever leur hommage au roi d'Angle-
terre, immdiatiser leurs fiefs par une entente l'amiable ^
Quant aux communes, il se trouva que pendant la minorit
de Henri III elles furent tout naturellement amenes dsirer
un autre matre.
Au commencement du xiii" sicle, le Poitou tait prospre,
et nul ne songeait se plaindre de la domination anglaise.
La
Rochelle, Niort, Saint-Jean-d'Angli, taient des villes
trs
peuples et trs riches; riches surtout parles vins que
produisaient les crus des environs et que l'on exportait sur
les marchs d'outre mer. La Rochelle, l'idole des Poitevins ,
tait
la source de l'exquis breuvage^ . Niort, situe sur
la Svre alors navigable, envoyait non seulement les vins,
mais aussi les bls et les laines du pays jusqu'en Flandre et
en Espagne\ Mais en quelques annes cette prosprit d-
clina, l'argent et les marchandises cessrent presque de
circuler. C'est que la scurit avait disparu. Pendant les
dernires annes du rgne de Philippe-Auguste, les grands et
les petits seigneurs du pays, satisfaits de pouvoir s'enrichir
sans peine aux dpens des communes, excits peut-tre aussi
1. Sur les pensions accordes par Jean aux Poitevins en 12l'i, v.
Delisle, Mm. sur les opr. fin.
des Templiers, dans Mm. Acad. Inscr.,
XXXIII,
2^-
part., 11.
2. Cf. ce que l'annaliste de Dunstaple, p. 41. dit de rexpdition de Jean
Sans Terre en Poitou en 1213 : Multas civitates et oppida recuperavit
non in dominicum sed dominos castrorum in suum servitiuni.

Nous ne connaissons qu'un seigneur poitevin rest fidle Philippe-
Auguste et que Louis n'avait pas besoin d'acheter ;
c'est Hugue de
Bauai, dont la seigneurie tait situe prs de Loudun. Il tait attach
au parti d'Artur et du roi de France au commencement du sicle
(v. un art. de G. Dubois dans Bib. Ec. Ch., .\XXIV, 531) et le 8 avril
1224. Henri 111 ordonna au comte de la Marche de saisir ses terres
ds la rupture de la trve, parce qu'il tait avec le roi de France
(Lilt. Claus., 1,
592'').
3. Slniphcs sur la prise do la Rochelle, dans l'Antiphonaire de
Pierre de Mdicis (.In. liull. de la Soc. de l'JIist. de
/'/..
1885.
p.
112).
4. Bardounel, Niort el la /iocliellc, 20. Giry, Elabliss. de liouen, 238.
RUINE DES COMMUNES
229
par les agents du roi de France, multiplirent les violences
et les brigandages contre une bourgeoisie peu habitue se
dfendre elle-mme. Les lettres adresses Henri III par ses
snchaux et par les communes sont pleines de lamentations
;
c'est surtout en 1219-1220 que les habitants de la Rochelle,
de Niort, de Saint-Jean-d'Angli redoublent leurs plaintes
contre Hugue de Lusignan, Aimeri et Hugue de Thouars,
Raoul de Ranon, Guillaume Maingot, Guillaume l'Arche-
vque, etc.. Tantt ces barons brigands se faisaient acheter
fort cher un appui quivoque, tantt ils arrivaient en armes
aux environs d'une cit, et, sous les yeux des habitants qui
du haut des remparts assistaient impuissants leur ruine,
on brlait les rcoltes, on dtruisait les vignes, on brisait
les pressoirs; si un bourgeois se laissait prendre, il tait
mis ranon, moins qu'il ne subt quelque supplice,
comme ces Niortais auxquels Guillaume l'Archevque fit
crever les yeux, par simple caprice de bandit. La ville offrait-
elle d'acheter une trve, les nobles empochaient l'argent,
et recommenaient le lendemain. Ces pillages incessants
laissaient peine aux habitants la quantit de denres suflS-
sante pour leur consommation. Les exportations taient
maintenant rduites un chiffre insignifiant. Comment d'ail-
leurs et-on pu commercer? Hugue de Lusignan et ses dignes
partenaires occupaient les grands chemins et arrtaient les
convois. Une lettre des Rochelais Henri III nous a conserv
le texte d'un avis que Hugue de Thouars leur envoyait en
1222 et qu'ils qualifiaient non sans quelque raison 'indecens
mandatiim. Il faut citer cet impertinent billet en latin pour
lui laisser sa saveur : Rusticis agrestibus de Rupella,
malam salutem. Mando vobis quod pro rege Anglie, nec
pro vobis, nullatenus dimittam quin castrum meum fir-
marem. Et sciatis pro certo quod illud praesto suni fir-
miter roborare. Et si quis mihi aliquam injuriam fecerit,
extra portas audebitis nullatenus exire . Par un raffine-
ment ironique, les barons foraient les bourgeois crire au
roi d'Angleterre des lettres o ils protestaient de leur bonne
entente avec la noblesse poitevine*.
1. Shirley, n^^-SO,
79, 81, 106, 115, 120, 121, 162, 164, 169.

Record
office, Royal Lellers, n 171.
230
HUGUE DE LUSIGNAN
Le Saint-Sige et les conseillers de Henri III firent des
efforts intermittents pour modifier cette lamentable situation,
mais sans aucun succs. Depuis l'avnement de Henri III
jusqu' celui de Louis VIII la snchausse du Poitou compta
successivement six titulaires. Le dernier, l'nergique Savari
de Maulon, ne russit pas mieux que les autres; il aurait
pu crire comme un de ses prdcesseurs que les barons ne
faisaient pas plus cas de lui que d' <( un gamin [iinum
garciolum), et que le roi d'Angleterre tait en passe de se
dpouiller lui-mme du PoitouV
En ralit, ce dsordre, qui avait commenc ds la fin du
rgne de Jean sans Terre, n'tait gure imputable la ngli-
gence des conseillers de Henri III. Le mauvais pli tait pris,
et il aurait fallu Hubert de Bourg plus d'autorit qu'on no
lui en laissait en Angleterre, pour rappeler les barons poite-
vins au respect d'un pouvoir que depuis dix ans ils s'taient
accoutums tenir en chec. D'ailleurs, alors mme que le
grand justicier aurait pu concentrer toute son attention sur
les affaires d'outre Manche, il
y
avait en Poitou une puissance
capable de contrarier et d'annihiler tous ses efforts. Le vrai
matre de ce pays tait Hugue X de Lusignan, comte de
la Marche et d'Angoulme. Tous les barons taient sa d-
votion, et personnellement il avait un domaine considrable
qui occupait en partie sept de nos dpartements actuels-.
Hugue avait pous en 1220 Isabelle, veuvo de Jean sans
Terre et mre de Henri \\\\ Beau-pre du roi d'Angleterre,
il aurait pu servir d'intermdiaire et de lien entre le gouver-
nement anglais et les sujets poitevins, et fonder ainsi son
profit une sorte de vice-royaut. S'il avait accept cette
situation, les projets de Philippe-Auguste et de Louis VIII
n'auraient jamais pu aboutir. Mais Hugue de Lusignan n'tait
pas assez intelligent pour comprendre ainsi ses intrts. Il
se laissait mener comme un enfant par Isabelle, femme vicieuse
et emporte qui avait mrit le surnom de Jsabel
*.
Il
1. Pressuti, n" 2'i57.

Sliirley, n" .'JO et appendice IV du tome II.
2. Voy. la liste des possessions de Hugue de Lusignan donne par
Bardoniiet, op. cit., 42-'i;^.
3. Voy. Tai-t. de L. Delisle. Bib. Hc. Ch.. srie IV, t. II, 539.
4. JUb. Ec. Ch., art. cit, 530.

Math, de Paris. Chnm. Moj., II,
563, parle des dportements d'Isabelle du vivant de Jean sans Terre.
PROJETS DES CAPETIENS
231
n'eut point la politique d'un homme qui sait rflchir et pro-
fita seulement des embarras du gouvernement
anglais pour
tcher de satisfaire sa cupidit, toujours prt trahir son
suzerain si on achetait assez cher son hommage.
A peine
tait-il mari qu' l'instigation de sa femme il rclama
Henri III la ville de Niort, comme faisant partie du douaire
d'Isabelle; pendant quatre annes ce ne furent qu'ofi"res, som-
mations et menaces incessantes changes entre le comte de
la Marche et son beau-fils. A l'poque de l'avnement de
Louis VIII cette msintelligence n'tait point calme. Hugue
menaait Henri III de lui retirer son hommage si Savari de
Maulon n'tait pas destitu
\
Ainsi, la fin du rgne de Philippe-Auguste, le Poitou tait
dans l'anarchie; les communes, lasses d'un gouvernement
incapable de les protger, ne rpugnaient point accepter
la domination d'un matre moins loign et plus fort, dussent-
elles en perdre leurs principaux dbouchs commerciaux
;
enfin le plus puissant des barons tait prt vendre son
appui au roi de France. Philippe-Auguste forma certainement
le projet de mettre profit cette situation ds que la trve
aurait expir; il entama des ngociations secrtes avec l'-
vque de Limoges et les barons poitevins. Dans une lettre
de novembre 1222, les gens de la Rochelle avertissent Henri III
du bruit qui se rpand en ce moment : on dit que si le roi de
France le voulait, les barons et les villes du Poitou revien-
draient se placer sous sa domination". Le pape, nous l'avons
vu, russit dtourner l'orage. Mais Philippe-Auguste avait
fait des prparatifs que son fils allait utiliser.
Louis VIII avait un prtexte tout trouv pour justifier une
invasion en Poitou : la confiscation des fiefs de Jean sans
Terre par jugement des pairs. C'est en effet la raison qu'il devait
allguer. Cette fois il n'allait point parler de la mort d'Artur ni
de la condamnation mort de l'assassin; il n'avait pas besoin
1. Rymer, I, part, r, 159, 161, 166 169. Shirley, n 96, 13i 1.36
et 188.
Rec. office. Paient VI Ifenrij III, membrane 5
; Pat. VII,
part. I, membr. 2, 5, 8 dorso etc.

Ann. de Dtuistaple. 75.

Voy.
P. Boissonnade, Quomodo comits Engolismenses, etc., 21 et suiv.
2. Shirley, n"^ 30, 51, 169.
Pour les ngociations de Phil.Aug. et
du comte de la Marche, voy. Boissonnade, op. cit., 25 et 28.
232
RCLAMATIONS DE HENRI III
de mentir; il lui suffisait de rappeler la sentence prononce
jadis sur l'appel des barons poitevins. C'est pourquoi, dans une
espce de
mandement-manifeste du mois de mai 1224, il crira
aux bourgeois de Limoges : Sachez que Jean, roi d'Angle-
terre, du commun et unanimejugement des pairs et des autres
barons de France, a t dpouill pour toujours de toute la
terre qu'il tenait en dec de la Manche de notre trs cher
pre Philippe, roi de France, et cette condamnation est
antrieure la naissance de Henri, qui se dit maintenant
roi d'Angleterre ;
toute cette terre est donc chue en droit
notre pre. Or nous avons reu rcemment en hritage
lgitime tous les droits de notre pre. Louis devait invo-
quer le mme prtexte dans une lettre crite au pape l'anne
suivante'.
Comment le gouvernement anglais allait-il essayer de parer
l'attaque dont on le menaait? Par un coup d'audace, il essaya
d'abord d'intimider Louis VIII et rvla l'espoir qu'il avait
toujours gard de reconqurir la Normandie et l'Anjou^.
Tandis que les barons des Cinq-Ports recevaient l'ordre
de runir leurs vaisseaux pour partir au premier signaP,
Henri III sollicitait les nobles et les bourgeois de Normandie
de revenir son service (23
juillet 1223)* et protestait offi-
ciellement contre les conqutes de Philippe-Auguste par la
voix de ses ambassadeurs. Le 28 juillet, l'archevque Etienne
de Langton et les vques de Londres et de Salisbury par-
tirent pour la France. Ils voulaient arriver avant le couron-
nement de Louis VIII; selon la chronique gnralement
exacte du prieur de Diinstaple, l'vque de Norwich Pandolphe,
qui se trouvait en effet Paris au moment de la mort de
Philippe-Auguste ^ avait fait appel en cour de Rome pour
que Louis ne fut pas sacr avant que la question de la resti-
1. Cntal., n 111 (Pices justifie, n" vi) et n 242.
2. Voy. les textes cits par Madox, Ilistori/ ofE.rc/iequer, I, 301-302.

Lilt. claus., 1,
329: Doncc Anglici terras suas recuperaverint in
Normaniiia .

Henri III porta le titre de dux Normannie et Aqui-


tanie, cornes Andegavie ,
jusqu'au trait de 1259 (DulVus-Hardy,
Botul. C/iarl., Introd.,
p.
xviii).
3. Lilt. claus., I,
569'', 570.

Record Office,
Pat. VII Jfennj III,
part. I, membr. 2.
4. Hymer, I, F'' part., 170.
5. Voy. Guill. le Bret., Chron., Contin. du ms. de Paris,

7.
RECLAMATIONS DE HENRI III 233
tution de la Normandie n'et t rgle. Les vents contraires
retardrent l'arrive des trois prlats
;
ils trouvrent Louis VIII
dj couronn et furent reus en son palais de Compigne.
Ils le sommrent de rendre au roi d'i^ngleterre la Normandie
et les autres provinces conquises par Philippe-Auguste.
Louis diffra sa rponse jusqu'au 8 novembre\ Pendant ce
temps il ft dans son royaume le voyage que nous avons racont
et put se rendre compte que les provinces annexes par Phi-
lippe-Auguste lui taient solidement soumises
;
au mois de
septembre il conclut avec Hugue de Lusignan et avec Aimeri
de Tliouars des trves qui lui assuraient leur neutralit jusqu'
l'octave de la prochaine fte de Pques", c'est--dire jusqu'au
moment oi expirerait la trve avec l'Angleterre et o il
faudrait prendre une rsolution dfinitive. Il revint compl-
tement rassur. A l'assemble solennelle tenue le 8 novembre
Paris ^ Louis reut les nouveaux ambassadeurs anglais,
Pandolphe, vque de Norwich, Jean, vque d'Ely, l'abb
de Saint-Augustin de Cantorbry et Philippe d'Aubigu*; il
leur ft sa rponse : Pour de nombreux motifs, les barons de
France avaient condamn justement Jean sans Terre la perte
de ses possessions continentales
;
Louis dtenait justement
la Normandie et les autres terres, ainsi qu'il tait prt le
prouver en sa cour, si le roi d'Angleterre voulait
y
compara-
tre et
y
obir la coutume. Il n'y avait donc pas lieu de faire
droit aux demandes de Henri III. Louis VIII laissa encore
chapper quelques paroles menaantes, qui tmoignaient de
l'espoir toujours vivace en son me de ceindre la couronne
d'Angleterre ^
1. Pices justifie., n" V.

Annales de Diinstaple, 81.



Coggeshall,
197.
Roger de Wendover, III, 77, confond les deux ambassades.

Cf. De ontiq. leijih. liber, 205.


2. Calai., n"- 20 et 21.
Cf. Delisle, n" 1967.
3. Appendice IV, Ass. n III.
'k. Ce Philippe d'Aubign tait le neveu de celui qui avait servi Jean
Sans-Terre en 1216 et qui tait parti pour la Terre Sainte en 1222.
Il avait succd son oncle comme gardien des les normandes. Voy.
Bvue critique, 1876,
2<=
sem., 173.
5. Lilt. claus., I, 565.
Coggeshall, 197.

Anri. de Dunstaple,
81.
Wendover et Math, de Paris, III, 77 et 78.
Cf. Flores histo-
riarum, II, 178.
Les chroniqueurs anglais, except toutefois l'exact
annaliste de Dunstaple, assurent que les ambassadeurs invoqurent
les promesses faites par Louis l'poque du trait de Lami)eth en 1217;
Louis aurait rpondu que ce trait, ayant t viol par le gouvernement
234 EXPIRATION DE LA TREVE
Hubert de Bourg se repentit d'avoir tent ou laiss tenter
une dmarche aussi imprudente et inutile. Les embarras de
son gouvernement taient alors leur comble
;
les nobles qui
gardaient les chteaux royaux avaient reu du pape l'ordre de
les mettre la disposition de Henri III, proclam majeur pr-
maturment; cette mesure avait provoqu une rvolte et Hubert
de Bourg avait failli tre renvers\ 11 fallait donc tout prix
apaiser Louis VIII et obtenir la prolongation de la trve, qui
allait expirer. Le 25 mars 1224, Hubert prit des mesures
pour que des indemnits fussent accordes aux marchands et
tous les hommes du roi de France auxquels les Anglais
avaient caus quelque dommage". Ds qu'il avait connu la
rponse de Louis VIII, il avait envoy Etienne de Lucy et
Geoffroi de Crawcombe solliciter lappui d'Honorius IIP. Toutes
sortes de raisons disposaient le pape favoriser la prolonga-
tion de la trve. D'abord il considrait le roi d'Angleterre
comme son pupille. En second lieu, au congrs de Ferentino
qui avait eu lieu quelques mois avant l'avnement de
Louis VIII, Honorius avait dcid, d'accord avec Frdric II,
que la paix gnrale serait impose toute la chrtient, afin
qu'elle put s'armer pour la croisade en Orient, ajourne dfi-
nitivement deux ans*. Enfin peu de temps aprs la mort de
Philippe-Auguste, Amauri de Montfort avait t chass de l'Al-
bigeois par les hrtiques triomphants et le roi de France
semblait seul capable de relever la cause de l'orthodoxie; si
la guerre avec l'Angleterre clatait et absorbait l'attention et
les ressources de Louis VIII, c'en tait fait du catholicisme
dans le midi. Par une lettre date du 13 dcembre 1223, le pape
supplia le roi de France de prendre la succession d'Amauri et
anglais, tait non avenu. Nous ne croyons pas qu'on puisse admettre
ces assertions. \'oy. plus haut,
p.
175. Selon Mathieu de F^aris. loc. cil.
et p. 72-73, le principal arjiLiment de Louis \Ul fut que Hubert do
Bourg avait viol l'amnistie de 1217 en taisant pendre en 1222 un bour-
geois Londonien nomm Constantin (Constantinus Filius .Multi; voy.
Un. clans.. 1, Inde.v), qui s'tait dclar partisan de Louis; l'annaliste
de Wavei'ley,
p. 297, et Roger de Wondover,
p.
71 et suiv., prsentent
l'afl'aire de Constantin sous un tout autre jour.
1. Ami. de Dunstaple, 83-8 i.
2. Hvmcr, 1. part, i, 172.
3. Lt. Clans., I,
578
'.
i. Winkelmann, Friedrich II, 1,
19i et suiv.
EXPIRATION DE LA TREVE 235
de prolonger la trve avec Henri IIP. L'chec de 1219 n'avait
pas dgot Louis des expditions contre les hrtiques; sa pit
profonde, l'attrait qu'exerce le midi sur les hommes du nord,
l'espoir d'annexer au domaine royal une admirable province,
tous ces motifs taient plus forts que le dsir de se venger
de Henri III et de remettre le pied sur la terre perfide des
Poitevins. Vers la fin de janvier, il accepta les demandes du
pape sous certaines conditions
;
Tune de ces conditions tait
que la trve avec l'Angleterre serait renouvele pour dix ans \
Hubert de Bourg semblait donc assur de la paix.
Au mois d'avril 1224, les ngociations s'ouvrirent directe-
ment entre les deux gouvernements. L'Angleterre demandait
que la trve fut renouvele pour quatre annes. Par une lettre
date du 28 avril, Henri III accrditait auprs de Louis VIII
comme ambassadeurs le frre Alain Martel, matre de la
milice du Temple en Angleterre, le prieur de Lenton et matre
Henri de Cornhill, chancelier de Londres. Ils devaient
s'aboucher avec les vques de Senlis et de Sens, qui leur
communiqueraient la rponse du roi de France Paris, dans
une assemble solennelle tenue le 5 mai^ Un revirement du
pape empcha cette ngociation d'aboutir. Pour des motifs que
nous exposerons ailleurs, il renona charger le roi de
France d'une expdition dans le midi et offrit la paix au
comte de Toulouse. Le 5 mai on vit donc le roi de France et
ses conseillers, au lieu drgler les prparatifs de la croisade
et les conditions de la trve avec l'Angleterre, abandonner
solennellement toute participation aux affaires d'Albigeois et
dclarer la guerre Henri III. Le 15 mai, les barons des
Cinq-Ports reurent l'ordre de se tenir prts pour le service
de leur roi et les meilleurs des navires de commerce franais
alors de passage sur les ctes anglaises furent retenus pour
augmenter la fiotte. On s'attendait une attaque contre les
iles normandes*.
1. Potthast, n 7118.
2. Calai.,
no
81.
3. Lia. dans., I,
594''
et
597''.
Rymer, I, part, i, 174, lettres
de Henri III Louis VIII et aux deux vques franais.
4. Cotai., n 103.
Uymer, I. part.i,
17'.
LUI. clous., I,603aet'.

Bec.
O/f.,
Pat. VIII lennj III, part, in, membr. 9.
236 TRAIT AVEC HUGUE DE LUSIGNAN
Depuis quelque temps, Louis VIII avait eu vent des modi-
fications qui se prparaient dans la politique pontificale.
Une lettre que le pape lui avait adresse en date du 20
fvrier laissait entrevoir ce changement; Honorius Illl'y sup-
pliait de faire la paix avec le roi d'Angleterre, parce que tous
les chrtiens devaient s'armer pour dlivrer le tombeau du
Christ; quant la croisade en Albigeois, il n'en tait point
question^ A cette poque, Louis avait probablement com-
menc changer ses batteries et recruter des partisans
parmi les Poitevins. Hugue de Lusignan mit son alliance aux
enchres; Henri 111 fit les premires offres : le 15 janvier 1224,
il lui proposa pour quatre annes de bons revenus assigns sur
des terres anglaises et sur la Rochelle, en change du douaire
de la comtesse reine Isabelle, et lui promit de le secourir s'il
tait attaqu par le roi de France
;
le comte de la Marche
accepta ces conventions et jura fidlit au roi d'Angleterre
sur les Saints Evangiles. Matre Alain Martel, en partant pour
la France, fut charg de verser 1,400 marcs entre les mains
du comte^ Mais celui-ci ne tarda pas oublier son solennel
serment
;
il obtint de Louis VIII un plus haut prix pour
son alliance et la lui adjugea.
Nous avons le texte des conditions poses par le comte de
la Marche et celui du trait dfinitif, que le roi alla conclure
Bourges dans le courant du mois do mai^ Hugue de Lusi-
gnan avait offert son hommage lige et son concours pour la
conqute du Poitou; il exigeait en revanche un salaire
lev.
En 1215, Jean sans Terre lui avait accord la main de sa
1. Potthast, n" 7169.
2. Pat. VIII Henry IIL part m, membr. 11, 0, 8.

Lia. claus., I,
601.
3. Catal., n"*
10'*
et 105. Les Petitiones du comte de la Marche ne
portent point de date. Martne {Amplisti. Colleclio. 1, 1162), Massiou
(llist. de iAiinis, II, 229), M. Bardonnet (\iort et La Bochelle,
63),
M. Giry (Etabliss. de Rouen. I, 91) et M. Boissonnade (Quoiiiodo corn.
Enr/olism., etc., 29) les ont dates de 1222; cette liypothse ne repose
sur aucun fondement. 11
y
a tout lieu de croire (jue cet acte est antrieur
de fort peu de temps au trait de mai 122 1 ; dans les deux registres E
et F de Ph.-.Vug. il est d'ailleurs suivi immdiatement d'un acte dat
de 1224 et crit de la mme main. On ne peut donc hsiter suivre du
Tillet, qui l'a attribu au rgne de Louis VIII. (Recueildes Traitez d'entre
la France et l'Ani/le terre,
1" 21 v").
TRAITE AVEC HUGUE DE LUSIGNAN
237
fille Jeanne, avec Saintes et Olron pour dot'; Hugue
n'pousa
point Jeanne, mais il entra en jouissance de Saintes et regarda
Olron comme lui appartenant de droit. Il voulait
maintenant
que Louis VIII lui confirmt la possession de la ville et promt
de lui livrer l'le ds qu'elle serait conquise. D'autre part, le
gouvernement anglais ne voulait point rendre la reine
Isabelle le douaire que lui avait constitu Jean sans Terre;
Hugue demandait que Louis VIII lui en donnt au moins
l'quivalent. Le roi de France accepta toutes les conditions
poses. En compensation des terres qu'Isabelle
aurait d
avoir en Angleterre, Louis s'engagea lui payer une rente
annuelle de 2,000 livres parisis, jusqu'au jour o il pourrait
lui en assigner l'quivalent sur les terres conquises en Poitou.
Elle devait avoir Langeais, la place de Saumur qui faisait
partie de son douaire
;
moyennant quoi Hugue de Lusignan
renonait toute prtention sur Issoudun^ Si la ville de
Bordeaux tait conquise, elle serait livre sous certaines r-
serves au comte de la Marche, et le roi reprendrait sa rente
et Langeais. Il fut convenu d'autre part que Louis VIII ne
ferait ni paix ni trve avec le roi d'Angleterre sans l'assenti-
ment du comte, et que, s'il ne pouvait diriger personnellement
en Poitou la campagne de conqute, le comte lui servirait de
lieutenant. Louis VIII reut l'hommage lige de Hugue de
Lusignan pour tous les fiefs que celui-ci possdait et tait appel
possder. Il exigea de ce vassal puissant et de loyaut dou-
teuse la promesse crite de remettre son chteau de Lusignan
entre les mains de Pierre Mauclerc, comte de Bretagne, toutes
les fois que le roi irait en Poitou et pendant tout le temps
qu'il
y
passerait ^
En mme temps, Geofi'roi de Lusignan, vicomte de Chtel-
lerault et seigneur de Vouvant en Poitou, fit hommage lige
Louis VIII pour la vicomte de Chtellerault
;
Geoftroi s'engagea
ne point btir de forteresse Chtellerault sans autorisation
et reconnut au roi le droit de mettre garnison dans le chteau de
Vouvant toutes les fois qu'il irait en Poitou
;
enfin Louis pro-
1. Rymer, I, part, i, 125.
2. Ph.-.\ug. avait achet Issoudun aux hritiers de Culan en 1221.
(Delisle, n 2071
;
cf. n 2087).
3. Calai., n 107.
238
RUNION DES TROUPES
fita de l'occasion pour obtenir que Geoffroi renont, au nom
de sa femme, toute prtention sur le comt d'Alenon\
Le point capital de ces ngociations tait le trait conclu
avec le comte do la Marche. Sans cette alliance, Louis VllI
aurait pu ds l'abord tre arrt la premire ligne des
chteaux de Hugue, ou au moins la seconde ligne, celle
qui, la hauteur de Niort et de Saint-Jean d'Angli, com-
menait aux marais par Frontenai, et se continuait par Chiz,
Melle, Lusignan, Givrait Mais l'alli de Lusignan le Poitou
tait ouvert ^
En revenant de Bourges, Louis VIII s'arrta Lorris et
commena dj les prparatifs de la guerre. Il envoya une
semonce d'ost aux bourgeois de Limoges; il leur annona qu'il
ceignait l'pe pour faire triompher son droit et les requit
de se rendre Tours le jour de la prochaine nativit de Saint-
Jean-Baptiste afin de s'y comporter envers lui comme ils
devaient se comporter envers leur seigneur
'.
Ce fut en effet Tours, le 24 juin 1224, que les troupes se
runirent^ D'aprs la description fantaisiste que nous a
laisse Nicolas de Brai, on voyait l les contingents de toutes
les provinces : ici c'est le Breton qui croit encore vivant le
roi Artur
;
puis ce sont les Normands ardents la guerre
;
l les Flamands grands buveurs de cervoise
;
les Champenois
audacieux; les riverains du Rhne qui blasphment quand
(f
une puce les pique . Il est certain que Louis VIII avait as-
sembl une arme assez considrable pour l'poque
;
selon
Vincent de Beauvais et le Mnestrel d'Alfonse de Poitiers, on
y
comptait 1,200 chevaliers, sans parler des autres conve-
1. Catal., n 109.
2. Bardonnet, o;). cit., 65.
3. Toute cette partie de l'histoire de Louis VHI ne nous est connue
que par les documents diplomatiques. Vincent de Beauvais ne dit pas
un mot des origines de l'expdition de 122i. Nicolas de Brai, p. 319,
et sa suite sans doute Jean Bouchet,
p.
167, ont commis ce sujet
les plus tranges erreurs. Jean Bouchet a t fidlement copi par
M. Allonneau (La puissance des vie. de Thouars, dans licvue Amjlo-
Franc, V, 238) et M. Imbert {Notice sur les vicomtes de Thouars,
dans 'Mrm. de la Soc. des Antiq. de l'Ouest, XXIX. 380-381. Cette
notice, qui a t couronne en 1865 par le Comit des travaux histo-
riques, est remplie d'erreurs normes).
4. Pices justifie, n" VI.
5. Cliron. de Tours, 305.
6. Nie. de Brai,
p.
321 et 322.
RUNION DES TROUPES
239
nables personnes bataille
'.
Ce chiffre est probablement
exagr, comme tous ceux que les chroniqueurs donnent en
pareil cas. Saint Louis, en 1242, ne runira pour sa campagne
en Poitou que 214 comtes et chevaliers ^ Louis VIII devait
avoir peu prs le mme nombre de nobles non stipendis en
1224; mais il employa peut-tre aussi des mercenaires: dans
son trait avec le comte de la Marche, il promet de lui fournir
200 chevaliers solds ainsi que 600 sergents de pied, si Hugue
de Lusignan dirige lui-mme l'expdition. En admettant, ce
qui du reste est douteux, que Louis VIII ait emmen ce mme
nombre de mercenaires, l'arme runie Tours comprenait
donc, outre une foule considrable de sergents fournis par les
abbayes et les villes^ 600 sergents stipendis et quatre ou
cinq cents chevaliers en tout. Parmi les compagnons du roi
figuraient la plupart de ses familiers, son frre Philippe, le
chancelier Gurin, Mathieu de Montmorenci, Barthlemi de
Roie, Enguerran de Couci, le chambrier Ours, Robert de
Dreux, Archambaud de Bourbon, Dreu de Mello, Adam de
Beaumont, Gui de Mrville, Jean roi de Jrusalem, Gui de
Chtillon, comte de Saint-Pol, etc. Les comtes de Champagne,
de Bretagne, de Blois, de Chartres, Amauri de Craon, sn-
chal d'Anjou, l'archevque de Sens et les vques de Meaux,
de Beauvais, de Troyes, de Nevers et de Soissons, taient
venus aussi. Enfin des actes montrent que le roi avait obtenu
du clerg, par exemple de certaines abbayes normandes, des
services extraordinaires tels que des fournitures de chevaux*.
Louis VIII avait l'intention de conqurir compltement le
Poitou, puis de franchir la Garonne. De la Touraine il entra
dans les domaines du vicomte de Thouars, laissant l'est le
comt del Marche. On s'est demand pourquoi il avait choisi
cet itinraire. M. Bardonnet estime que c'tait passer par la
voie drobe et comme user de fausses clefs ))^ M. Giry dit
1. Chron. de Tours. 305.
Coggeshall, 208.

Vincent de Beauvais,
1276. (Traduit par le Mnestrel d'Aif. de Poitiers, H. F., XVII,
431.J
2. Vuitry,
Rg. financier de la France, 374.
3. D'aprs uneprise antrieure aux grandes conqutes de Ph.-Aug.,
les abbayes et les villes lui devaient 7742 sergents. (Vuitry, op. cit.,
377.)
t= V J.
/ ,
4. Calai.,
nos
125, 126, 132, 137, 145.
5. Bardonnet, op. cit., 44.
240
ITINRAIRE DE l'exPDITION
que si au lieu de pntrer dans le Bas Poitou par les do-
maines du comte de la Marche, ce qui et t la route
directe, le roi passa au nord, par Thouars
, c'est qu' il
n'avait sans doute qu'une mdiocre confiance dans Hugue de
Lusignan, et craignait on cas d'chec de se voir couper la
retraite par la garnison des forteresses
*.
Nous ne pouvons
nous ranger cette opinion. Le but principal qu'il fallait
atteindre au plus vite tait la Rochelle
;
donc la route directe
tait celle que prit Louis VIII, il suffit de jeter un coup d'il
sur une carte pour s'en convaincre. Une autre raison sans
doute poussa le roi choisir ce trajet, mais il ne nous semble
pas que ce soit celle qu'invoque M. Girv. Pourquoi la
dfiance que mritait la dloyaut de son alli l'aurait-elle
dtermin aborder le Poitou par le nord? Hugue de Lusignan
n'avait pas seulement des forteresses l'est, il avait aussi
sa disposition Vouvant, Mervant, Fontenai, Cherveux, Saint-
Gelais, Lusignan, qui commandent la partie septentrionale
du pays, et de ce ct comme de l'autre, il aurait pu fort bien
couper la retraite aux troupes royales. Le vritable motif qui
dut dcider Louis passer par les terres du vicomte de
Thouars, c'est qu'avant d'engager la campagne, il tait nces-
saire de s'assurer de la neutralit de ce seigneur. Hugue de
Lusignan avait promis son alliance. Mais le vieil Aimeri de
Thouars n'avait pris aucun engagement et la trve que
Louis VIII avait signe avec lui au mois de septembre
1223^
venait d'expirer. Or, il tait, avec Hugue de Lusignan, le plus
redoutable baron du Poitou, et Philippe-Auguste avait essay
autrefois de le gagner sa cause en lui donnant la snchaus-
se de Poitou et d'Aquitaine^; il pouvait causer de graves
embarras Louis VIII s'il coutait les arguments sonnants
dont le gouvernement anglais usait pour le convaincre*: non
seulement il avait de vastes domaines, mais ses hautes capa-
cits taient connues^
1. Giry, Etabl. de Rouen, I, 250.
2. Calai., n" 20.
3. Delisle, n 794.
4. Le 26 avril 1224, Henri III donna l'ordre de verser 500 marcs
entre les mains du vicomte de Thouars (Hec.
0/f.,
Pat. VIII //. ///,
part. III, m.
8).
5. Le chanoine de Tours, p. 313, dit dclui : Erat tatc decrepitus,
TRVE AVEC LE VICOMTE DE THOUARS 241
Louis VIII rencontra Aimeri dans les derniers jours de
juin Montreuil-Bellai. Peut-tre mit-il d'abord le sige
devant cette place En tout cas les deux parties finirent par
faire trve pour un an. Voici les clauses de cette trve, qui
montrent qn'Aimeri VII tait assez puissant pour imposer ses
exigences au roi de France. Pendant une anne, le vicomte
de Thouars sera Tliomme lige du roi, comme il l'a t du roi
d'Angleterre; ses vassaux tiendront de Louis VIII les fiefs et
revenus qu'ils tenaient du roi d'Angleterre : Geoffroi d'Ar-
genton recevra 140 livres tournois, Geoffroi Boisard 100 livres
tournois, et les autres vassaux d'Aimeri recevront 160 livres
tournois
;
ces rentes leur seront payes chaque anne jusqu' ce
qu'ils soient rentrs en possession des terres dont ils avaient t
dpouills lorsqu'Aimeri avait abandonn le parti de Philippe-
Auguste; les vassaux d'Aimeri feront hommage Louis VIII
comme ils l'avaient fait au roi d'Angleterre. Pendant cette
trve, les marchands et les hommes du roi de France pourront
voyager en toute scurit dans la vicomte, et les hommes du
vicomte ne marcheront pas contre le roi. La dernire clause
n'est pas la moins caractristique. Toutes ces conventions
seront valables pendant un an, dclare Aimeri de Thouars,
moins que le roi d'Angleterre ne puisse me dbarrasser
d'une manire ou d'une autre du roi de France".
Aimeri fournit comme piges une vingtaine de seigneurs
du pays. Enfin Hugue et Raimond de Thouars, frres d'Ai-
meri et par consquent ses hritiers selon la coutume de cette
vicomte, promirent d'observer ce trait s'ils venaient suc-
cder l'un ou l'autre Aimeri avant l'anne coule \ Toutes
ces belles promesses et toutes ces garanties ne signifiaient
pas grand'chose, puisqu'on se rservait de pouvoir les violer
si Louis VIII n'tait pas le plus fort. Il fallait donc tout
prix tre le plus fort.
facetus, eloquens et insignis, et vicecomitum Thoarcensium, quan-
tum ad laudem sculi, principium atque finis .
1. Guillaume Guiart, v. 7921 7929.

Jean Boucliet,
p. 167, pr-
tend qu'Aimeri runit une arme formidable et fora Louis lui de-
mander une trve. M. Allonneau
{pp.
cil., 238) et M. Imbert (op. cil.,
381), ont accept sans dfiance cette assertion.
2. Calai., n 133.
3. Calai., n 134.
Cii. Pf.tit-Dit.vili.is. Rgne dn Louis VIII. 16
242 PRISE DE NIORT
Louis VIII voulait s'emparer au plus vite de la Rochelle
; mais
il se dirigea d'abord sur Niort. Une arme se rendant de la Tou-
raine vers la Rochelle, comme l'a trs bien expliqu M. Bardon-
net, devait forcment suivre cette route
;
entre la mer et Niort,
au moyen ge, la route tait barre par les marais
;
quant re-
joindre la Rochelle en passant au sud-est, entre Niort et Saint-
Jean-d'Angli, sans se proccuper de prendre ces deux places,
il n'y fallait point songer
;
Louis VIII aurait couru le risque de
voir les garnisons ennemies se rejoindre sur ses derrires pour
lui couper la retraite'. Depuis la reconstruction de son chteau
au xii sicle, Niort tait un point stratgique de la plus haute
importance". Cette place devait donc tre prise d'abord.
Niort fut dfendue contre Louis VIII par Savari de Maulon,
qui tait encore snchal du Poitou. Les antcdents don-
naient croire que sa fidlit n'tait pas inbranlable
;
mais
en attendant que l'occasion se prsentt pour Louis VIII de
l'attacher sa cause, sa bravoure et son activit faisaient de
lui un adversaire redoutable.
Cependant Savari n'allait russir qu' retarder de quelques
jours le succs final du roi de France. Les Niortais taient
las de la domination anglaise et la ville tait dans des condi-
tions particulirement dfavorables la dfense. Elle tait
spare en effet de la Rochelle par le chteau de Frontenai
qui appartenait l'alli du roi de France, Hugue de Lusignan.
Il n'y avait donc nul secours attendre de l'ouest. De plus,
si Savari s'obstinait dfendre Niort et tait rduit capitu-
ler, il pouvait tre refoul vers le nord par l'arme fran-
aise appuye sur Frontenai, et tout espoir de rejoindre
la Rochelle serait perdu pour lui. Aussi le sige ne fut-il
pas long. Louis VIll arriva devant Niort le ?> juillet, et la
ville se rendit le 5. Mais Savari et ses troupes purent gagner
la Rochelle avec armes et bagages, aprs avoir jur sur
l'Evangile au roi de Franco do ne dfendre jusqu' la Tous-
saint aucune autre place que la Rochelle. L, du moins, le
snchal esprait rsister longtemps et recevoir des secours^
1. Bardonnot, op. cit.,
6'.
2. Favre, I/ist. do la ville de Niort. 31.
3. Clirnn. de Tours, 305.

Bardoiinct, op. cit., (V'i et 70.

Oiry,
op. cit., 1, 250.
SIGE DE LA ROCHELLE 243
Louis VIII entra ensuite sans coup frir Saint-Jean-d'An-
gli. Il
y
fut accueilli en grande pompe par les bourgeoise
Jusque-l cette expdition s'annonait comme une marche
triomphale et pacifique, et les Bordelais pouvaient crire
Hubert de Bourg que Niort et Saint-Jean-d'Angli s'taient
rendues au roi de France sans
y
tre forces ^ Les barons
avaient fait comme les communes: on ne voit point qu'aucun
d'eux ait tent de rsister au roi de France. Comme Philippe-
Auguste et aussi comme Jean sans Terre, Louis VIII n'avait
provisoirement qu' se louer de l'insouciance et de la mobi-
lit du temprament poitevin.
Assur maintenant de la retraite, Louis VIII vint asseoir
son camp une lieue et demie de la Rochelle, au village de
Dompierre'.
La Rochelle s'tait considrablement dveloppe depuis la
fin duxir sicle, grce la protection des rois anglais. D'aprs
le rle du serment que les citoyens majeurs de la Rochelle
firent Louis VIII aprs la prise de la ville, ils taient au
nombre de dix-sept cent quarante-neuf. Malgr la crise
conomique que l'anarchie des dernires annes avait provo-
que, c'tait encore une puissante et riche cit. Outre sa
prosprit commerciale, elle avait une importance Stratgique
de premier ordre. Comme le disait Roger de Wendover,
c'tait un port d'o les rois d'Angleterre surveillaient toute
la rgion . Il n'y avait point sur la cte de l'Ocan d'autre
endroit o les Anglais pussent dbarquer en armes, se rfu-
gier en cas de dfaite, garder leur flotte l'abri des coups de
main de l'ennemi. C'tait l une belle proie saisir*. Cepen-
dant le sige faillit ne point avoir lieu; les barons taient
d'avis de ne pas l'entreprendre. Partis depuis une vingtaine
de jours, ils n'avaient videmment plus qu'un dsir, celui do
rentrer chez eux
;
ils craignaient de voir se prolonger fort
longtemps le sige d'une ville maritime o les Anglais pou-
1. Chron. de Tours, 305.

Vincent de Beauvais, 1276.
2. Shirley, n 202.
3. Catal., n 135.
4. Roger de Wendover, III, 8't.

Bib. Ec. Ch., srie IV, tome II,
art. de M. Delisle,
p. 525, et tome IV, art. de M. Marchegay,
p.
ICI,
167.
Bardonnet, op. cit., 3 et 71.
244
SIHGE DE LA ROCHELLE
valent facilement envoyer des secours
;
les assigs sem-
blaient d'ailleurs disposs une vigoureuse rsistance.
Thibaud de Champagne tait un de ceux qui pressaient
Louis VIII d'abandonner la partie. Mais les vques, plus
dvous la cause royale, dclarrent qu'on ne devait point
interrompre une campagne si bien engage et leur avis finit
par prvaloir \ Le roi dcida les barons rester; on a encore
la charte do non-prjudice que Thibaud de Champagne exigea
en cette occasion ^
Le sige commena le 15 juillct"\ Des fortifications nou-
velles dfendaient la ville \ Gcoffroi de Neville tait arriv au
mois de mai avec soixante chevaliers, et Savari de Maulon,
en prenant le commandement de la garnison, l'avait renforce
de la petite troupe qui avait dfendu Niort
;
selon Vincent de
Beauvais, il avait en tout 200 chevaliers. Enfin certaines com-
munes de Gascogne, telle que Bayonne, avaient envoy des
renforts". Mais ces contingents htrognes ne pouvaient former
une bonne arme; toutes ces populations maritimes, sans cesse
en rivalit ou mme en guerre sur l'Ocan, se dtestaient les
unes les autres
;
la haine des Bordelais pour les Rochelais tait
clbre. Aprs la prise de la ville, les Bayonnais n'eurent
rien de plus press que d'crire Henri III pour accuser les
Rochelais de trahison^ Enfin il
y
avait certainement dans la
cit un parti franais et ce n'est pas sans raison que Mathieu
de Paris gmit sur
1'
innata Pictavensibus proditio . Outre
que les bourgeois taient las du gouvernement des Plantage-
nets, les Templiers taient depuis longtemps des fauteurs
de troubles dans la ville et taient accuss de relations avec
les ennemis du roi d'Angleterre
;
il est fort possible aussi que
Louis 80 soit achet des partisans
'.
1. Cliron. de Tours, 305.
2. Calai., n" 137.
3. Chron. de Tcntrs, 305.
4. Rec.
0/f.,
Paient VII Ilennj III, part. i. membr. 7.
5. Ann. de Duiislaple. 8G.

Vincent de Beauvais, 127G.

Lill.
claus., I, 599 et r.Ol.
Rymer, 1,
part. i. 173.
G. Bit). Ee. r/i., srie IV, t. II. a/7, ei'i. 527.

Rymer, loe. cil.
7. Matli. 'de Paris, C/iron. Maj. III, 8i.

Shirlev. n"* 158 et 159.

lie. Office, Rojial lellers, n"' 1051 et 1052.



Potlhast, n" G8.

Voy. De l\i<'heinond, Dcauv. du te.tt. d'Anfredi. dans Ac. de La Ro-
chelle, Sance imbl. de
1876, p.
8'i et suiv. \\ endover, III, 84 :
PRISE DE LA ROCHELLE
245
Pour relever les courages et empcher les trahisons,
une
intervention nergique du gouvernement anglais
et t
ncessaire. Elle ne se produisit pas. Un chroniqueur
franais
prtend que Henri III envoya par drision Savari de Maulon
des caisses pleines de pierre et de son
;
l'anecdote ne peut pas
tre vraie, et nous savons d'ailleurs que Hubert de Bourg envova
un peu d'argent en Poitou, en juin et en juillet\
Mais ces
secours taient insuffisants.
Les assigs firent d'abord bonne contenance. Au moment
o les Franais arrivaient, Savari opra avec la garnison et
les habitants une sortie trs meurtrire et quand les machines
du roi furent dresses, les Rochelais en dressrent de leur ct
et rendirent coup pour coup^ Mais avant que trois semaines se
fussent coules, ce beau zle s'vanouit. Peut-tre l'instiga-
tion de Savari, que pouvait exasprer l'inaction de Hubert
de Bourg, les Rochelais dcidrent l'unanimit de capituler
;
un seul, selon Mathieu de Paris, resta fidle au roi d'Angleterre,
ce qui lui valut plus tard d'tre pendue La ville se rendit le 3
aot, le lendemain d'une procession que l'on avait faite Paris
pour demander Dieu la victoire. La garnison sortit avec les
honneurs de la guerre*. Raoul de Coggeshall dit que les
Rochelais se rendirent conditionnellement, sur l'avis des
barons Poitevins; on s'attendait peut-tre un retour de la
fortune. Mais ds le lo aot les bourgeois prtrent tous ser-
ment de fidlit au roi; dans l'acte qui relate'cette crmonie,
la commune de la Rochelle dclare que le roi est dispens
de venir, la veille de la prochaine fte de Nol, en un lieu
situ prs de la Rochelle entre le faubourg neuf du Temple
et l'abbaye de Saint-Lonard
;
sans doute tait-il d'abord
Cives tam prece quam prctio inducti, rgi Francorum Rupel-
lam tradiderunt.
1. Chro,}. (le Tours. 805.

Rec .
Off.,
Pat. Mil Ilmn/ III. part,
ni. m. 7 et 6.

Litt. dam., I,
612i'.
2. Ann. de Dunslaplc, 86.

Chron. de Tours. 305.
3. Chron. Maj.. III, 8 1.

L'annaliste de Dunstaple.
p. 91,et lesBayon-
nais dans leur lettre Henri III accusent Savari d'avoir provoqu la
capitulation. L'auteur des Strophes sur la prise de La Rochelle (Annuaire
Bull. Soc. II. Fr.. 1885, p. 112), dit aussi :
(Rupella) nampnat rivem subdolum,
Deserlorem rliscolum,
.\ccusal Savaricum.
I. Chron. de Tours, 305.

Ann. de Dunstaplc, 91.
246 CAUSE DE l'inertie des anglais
convenu que la reddition dfinitive se ferait en cet endroit et
cette poque'.
Ainsi la Rochelle avait t perdue par Henri III, faute
de secours, comme Rouen l'avait t par Jean sans Terre.
Mais cette fois le gouvernement anglais n'tait point coupable
et son inertie n'tait pas volontaire. Malgr les troubles
d'Irlande, malgr les incursions de Llewelyn, Hubert de
Bourg avait convoqu un parlement Nortliampton le 16
juin, pour s'occuper des affaires d'outre-mer". Mais les barons
n'taient pas disposs donner leur appui au roi. Ils ne
s'taient jamais prts de bonne grce aux expditions sur le
continent. D'ailleurs la querelle souleve au moment o l'on
avait proclam la majorit du roi n'tait rien moins qu'teinte.
Tout tait prt pour une rvolte. Fauquet de Braut tait
la tte des mcontents
;
shriff de plusieurs comts, combl
de bienfaits par les Plantagenets, il tait plus que le roi .
Il voulut allumer une nouvelle guerre civile. Condamn en assi-
ses de nouvelle dessaisine une norme amende pour ses bri-
gandages, il captura l'un des juges itinrants qui avaient pro-
nonc la sentence, Henri de Braibroc, et l'incarcra dans son
chteau de Bedford. Plusieurs membres du conseil du roi, tels
que Pierre des Roches et le comte de Chester, ne cachaient
pas leur sympathie pour lui, non plus que leur haine pour le
grand justicier et son alli Etienne de Langton, chef du parti
constitutionnel. Si Hubert de Bourg ne triomphait pas de
cette rbellion, c'en tait fait pour jamais de son autorit, c'en
tait fait pour longtemps du pouvoir royal. II dcida Henri HI
aller assiger Bedford. Toutes les ressources dont la royaut
pouvait disposer furent employes rduire ce chteau r-
put inexpugnable. Or ce sige commena le "il juin, c'est-
-dire trois jours avant la runion des troupes de Louis VIII
Tours, et lorsqu'il se termina le 15 aot par la prise du
chteau, les bourgeois de la Rochelle avaient l'avant-veille
jur fidlit Louis 'V^IIP.
1. Coggeshall, 208.

Calai., n* lU-l'ri.
2. Wendover, III, 84.

Ann. de Diinslajile, 8G.
o. IJarnwell, 252 et suiv.

Coggeshall, 2(i'i et suiv.



Wendover et
Math, de Paris. III, Si et suiv.

A)i)i. de J)inislottlr, 87.

Ann. de
Waverlci/, 300.
Ann. di- Teu'/<csliuri/, GV.

V.hron. de Merlun,
f" 173 et V.
Lettre de Henri III au pape: Shirley, n" 199.
FAUQUET DE BRAUT ET LOUIS VIII 247
Devons-nous penser que Fauquet de Braut tait en rela-
tions avec Louis VIII? S'il faut en croire ce que racontaient
(c certaines gens, Fauquet et ses complices suggrrent au roi
de France l'ide d'envahir le oitou, et, afin qu'il pt agir
(( sans crainte ni pril, ils lui promirent de susciter Henri III
de tels embarras dans son royaume, qu'il laisserait sans
secours les terres d'outre-mer. Plus tard Fauquet protesta
auprs du pape qu'il n'tait pour rien dans la perte du Poitou
et qu'on le calomniait^ Assurment Louis VIII entretenait
des intelligences avec les ennemis de Henri III
;
il essayait
d'entourer son rival d'un rseau dont nous apercevons encore
quelques mailles ^ Mais les chroniqueurs anglais racontent
que Fauquet, condamn en 1225 un exil perptuel et dbar-
qu en Normandie son pays natal, fut pris Fcamp par les
agents de Louis VIII
;
on se souvenait des torts qu'il avait
faits aux Franais en 1216; il fut amen devant le roi, jet
en prison et ne dut son salut qu' sa qualit de crois et
l'intervention du pape'. Il n'est donc gure admissible qu'une
alliance ait jamais t conclue par le roi de France avec le
clbre routier. Entre le sige de la Rochelle et la capture
de Henri de Braibroc il n'y avait eu qu'une heureuse conci-
dence.
A dfaut d'une intervention militaire, le grand justicier usa
des moyens diplomatiques pour essayer d'arrter les succs de
Louis VIII. A l'poque o Louis marchait sur la Rochelle, Hu-
bert de Bourg envoya Rome les abbs de Boxley et de Roberts-
bridge. Arrivs probablement dans le courant du mois de
juillet, ils trouvrent auprs du pape deux cardinaux seule-
ment; l'un d'entre eux tait le cardinal de Saint-Ange, futur
lgat de France; ces deux prlats so montraient favorables
Louis VIII; l'un disait qu'on ne pouvait, pour faire plaisir
aux Anglais, mettre l'glise en feu; l'autre allguait que
1. Barnwell, 253 et 269. Cf. Flores hisloriarum, II, 180.
2. C'est ainsi que d'aprs la lettre des Bayonnais Henri III, cite
plus haut, Louis tait en relations avec le roi de Navarre : Rex Na-
varra confdcratus estcum rcge Francia propter comiteni Campania
nepotem suum et intendit, sicut nobis dicitur, nos gravare (Hymer,
I, part. I, 173.)
3. Barnwell, 254.

Wendover, III,
9'*.
Ann. de Dunslople, 89.

Potthast,
no
7423.
248 INTRIGUES A ROME
l'affaire de Poitou ne regardait pas le pape. Quant Hono-
rius III, lorsqu'il reut les deux abbs, il commena par leur
dclarer que le moment tait mal cboisi pour une telle
ambassade, car ses conseillers taient en cong et il ne pou-
vait rien faire sans eux
;
il ne laissa mme point aux deux
ambassadeurs la facult d'exposer le motif de leur mission.
Tous les jours il faisait la mme rponse, d'un air troubl.
Evidemment les deux cardinaux partisans de la France intri-
guaient auprs de lui. En outre Honorius battait froid au
gouvernement anglais, qui refusait d'accepter un lgat.
Ne sachant quoi se rsoudre, le pontife envoya aux cardi-
naux qui taient disperss dans la campagne de Rome,- les
lettres qu'on lui avait apportes de la part du roi d'An-
gleterre et leur demanda conseil. Leur avis fut probable-
ment favorable la cause anglaise, car les deux abbs,
dfaut des mesures nergiques qu'ils demandaient
Honorius, obtinrent du moins qu'il crivt le 3 aot une lettre
de remontrance Louis VIll'.
L'abb de Hautecombe fut charg de porter cette lettre;
accompagn de l'archevque de Sens et de l'vque de Sentis,
il la prsenta Louis VHP. Dans cette ptre, Honorius
reproche Louis d'avoir oubli la Terre Sainte
;
le roi n'a tenu
aucun compte de la dcision que le pape avait prise dans son
colloque avec Frdric II, et selon laquelle la paix devait
rgner sur le monde chrtien pendant toute la dure de la
croisade. Il est possible, ajoute le pape, que pour certains
motifs tu n'aies pu t'accorder avec le roi d'Angleterre pour la
prolongation de la trve. Mais quelle ncessit te forait
porter les armes contre lui, au mpris de notre dcision, au
1. Lettre des abbs de Boxlcy et de Robertsbriilge Henri III: Shir-
ley, n 200. Shirley suppose que cette lettre a t crite au mois de
iuin ; mais les deux abbs ne partirent pour Rome qu'au moment o
les hostilits taient commences en Poitou: ils no purent donc arriver
auprs du pape qu' la tin du mois de juillet. Voy. la lettre de re-
proches crite par Honorius 111 Etienne de Langton au moment o
il apprit le sige de Bedford. Pour empcher le })ape d'envoyer un
lgat en .\ngleterre, l'archevciue de Cantorbry lui avait cach les
troubles du royaume et l'avait assur que tout allait pour le mieux.
(Shirley,
1, p.
5'i3.)
2. Vov. les lettres du pape ces troi.s prlats : Potthast. n"* 7296 et
7297
(3 "aot).
VAINE INTERVENTION DU PAPE 249
mpris des besoins de la Terre Sainte?... Nous avons promis
l'empereur de ramener l'obissance par la contrainte
canonique ceux qui violeraient le rglement de paix. Hono-
rius demandait finalement que Louis VIII cesst ses attaques
et se prtt la conclusion d'une trve sur la mdiation pon-
tificale
'.
Le mme jour il avait crit Henri III pour l'enga-
ger se montrer accommodant
;
il lui conseillait de donner
satisfaction au roi de France, au sujet des indemnits qui
devaient tre accordes pour les dommages causs pendant le
temps des trves ^ Dans aucune de ces deux lettres, le pape
ne discutait la question capitale, celle de la conqute du Poi-
tou. Il esprait sans doute trancher lui-mme la difficult, et
par son ascendant ramener les Poitevins l'obdience du roi
d'Angleterre. Nous voyons en efi'et qu'il avait constitu des
juges pour faire le procs du comte de la Marche, coupable
d'avoir pass dans le parti de Louis VIII; les abbs de Box-
lej et de Robertsbridge obtinrent le changement des juges
qui avaient t dsigns, deux d'entre eux tant suspects
d'tre favorables au roi de France \ A la mme poque le
pape donna ordre Hugue de Lusignan de rendre satisfaction
Henri III*.
L se borna pour quelque temps l'intervention pontificale.
Loin qu'il
y
ait eu alors, comme le prtend Pauli'', un rappro-
chement plus troit entre Honorius III et son pupille, ils
faillirent se brouiller propos de l'affaire de Fauquet de
Braut, qui fut connue Rome au milieu du mois d'aot. En
apprenant qu'au lieu de dfendre le Poitou, le roi tait all
assiger Bedford, Honorius tmoigna un mcontentement trs
vif et prit le parti de Fauquet, qui sollicitait son appui avec
des protestations hypocrites. Le gouvernement anglais rejeta
rsolument en cette circonstance la tutelle du Saint-Sige
^
Louis VIII en profita. Au moment o les abbs de Boxiey et
1. Potthast, no
729i.
2. Ibid., n 7295.
3. Shirley, n 200.
4. Lettre' du 2 aot 122i : Potthast, n 7293.
5. Gesc/iichle von Eiitjlaul, III, 5'i5.
6. Voy. les lettres d'Honorius III Henri III et l'archevque de
Cantorbery: Shirley, I, }>. h\Z et 544.
250
FIN DE l'expdition
de Robertsbridge partaient de Rome, ses agents
y
arrivaient;
ils dcidrent videmment le pape la neutralit*.
Cependant la conqute du Poitou s'achevait sans difficult.
Le vicomte de Turenne tait dvou Louis, qu'il avait accom-
pagn autrefois en Angleterre. Le vicomte de Limoges et les
bourgeois de la ville s'taient soumis pendant le sige de la
Rochelle. Vincent de Beauvais nous dit que les Prigourdins
se rallirent aussi au parti du roi de France ^ Nous avons vu
que Pui-Saint-Front et Sarlat s'taient soumis ds septembre
1223. Aucune trace ne subsiste del soumission de Prigueux
et du comte Archambaud II
;
mais d'aprs VArt de vrifier
les dates'\ ce baron aurait eu recours la justice du roi
de France en 1226, ce qui prouverait qu'il lui avait fait hom-
mage en 1224.
Aprs avoir quitt la Rochelle, Louis VIII se rendit Poi-
tiers. De l il envoja son arme en Gascogne sous le com-
mandement du comte de la Marche et du nouveau snchal
de Poitou, Geoffroi de Bulli. Le comte de la Marche se
prsenta d'abord devant Saint-Emilion. Les bourgeois sorti-
rent aussitt de la ville et jurrent fidlit au roi de France.
De l les troupes de Louis VIII se dirigrent vers Saint-Ma-
caire et Langon, qui avaient pour seigneur Pierre de Gabarret.
Pierre rendit ces deux places et en prsence de l'vque du
diocse les bourgeois prononcrent leur serment. Ce fut en-
suite le tour des hal)itants delaRole. La cit de Bazas elle-
mme, situe sensiblement au sud de la Garonne, fit sa sou-
mission sur l'exemple de son voque. Un certain nombre de
barons gascons abandonnrent aussi le roi d'Angleterre.
Toutefois les envoys de Louis VIII n'inspirrent pas partout
une confiance illimite; les bourgeois de la Role s'avancrent
six milles de leurs murs pour faire leur soumission, et non
plus que les bourgeois de Saint-Emilion, ils ne permirent
d'abord aux Franais de pntrer dans leur ville. Quant aux
Bordelais, ni les discours, ni les ofi'res d'argent ne parvinrent
leur faire abandonner le roi d'Angleterre. Ils n'avaient pas
1. Shirley, n" 200.
2. Calai., n" lliS.

Vinc. de Beauvais. 1276.
Bernard hier. 118.
3. Comtes
rie
Pri'/ord^ art. Archambaud II.
FIN DE l'expdition 251
eu souffrir des mmes maux que les bourgeois Poitevins et
taient fermement attachs aux Plantagenets. Hugue de Lusi-
gnan leur demanda d'accorder tout au moins des trves
ceux qui avaient embrass le parti du roi de France. Ils
rpondirent qu'ils ne feraient ni paix ni trve avec les ennemis
du roi Henri. Le comte de la Marche dut se retirer, quelque
envie qu'il eut de mettre la main sur cette riche cit, que
Louis VIII lui avait promise \
L't finissait; le roi reprit le chemin de la Touraine. Il
avait eu d'abord de plus vastes ambitions. Il avait song
conqurir la Gascogne. L'Angleterre mme avait craint
une nouvelle invasion; les iles normandes avaient t mena-
ces par les marins franais". L'chec du comte de la
Marche devant Bordeaux dcouragea sans doute le roi. Au
mois de septembre il tait de retour Paris, o son pangy-
riste Nicolas de Brai prtend qu'il reut un accueil enthou-
siaste^. En somme, non seulement le Poitou, mais tout le pays
en de de la Garonne et mme quelques terres situes au
sud du fleuve, avaient t soumis dans cette rapide campa-
gne. Le trsor mis en rserve par Philippe-Auguste contribua
efficacement ce rsultat. Hugue de Vivonne dclare dans
sa lettre Henri III que les Franais ont rpandu beaucoup
d'or en Poitou. Mousket aussi nous dit:
S'en ala li rois en Poito
Avoec le conte de la Marce :
Maint escring, maint tonniel en marce
Plain de deniers li fist mener,
Pour la grant gierre mious finer^.
Louis VIII dut certainement calmer, l'aide de ces excel-
lents arguments, les scrupules des barons qui hsitaient
1. Shirley, n 207 et n" 208, lettres adresses un vque anglais
par un archidiacre anonyme et Henri III par Hugue de \'ivonne;
Hugue de Vivonne tait un noble Poitevin fort en faveur auprs des
Plantagenets; il avait t envoy en Poitou le 26 mai 1224 (Lilt. claus.,
1, 601).

Les chroniqueurs sont muets sur tous ces faits.
2. Lettres de Henri III du 29 juillet, ordonnant de fortifier les Cinq-
Ports pour les garantir contre les ennemis : Litt. rlaus., I, 614

Lettres du 18 juillet : Sicut audivimus, (juidam inimici nostri ponunt
insidias ad malefaciendum nobis de insulis nostris de Gereseia.
{Rec.
Olf..
Pal. VIII Ilcnni III, part, m, m. 6.)
3. Nicolas de Brai, p.
328.
4. Mouskef, v. 2437 4 et suiv.
252 EFFORTS POUR CONSOLIDER LA CONQUETE
trahir Henri III. On voit par exemple Guillaume de la Motte
faire hommage lige au roi pour cent livres tournois de rente
;
Bos de Matha, qui avait sans doute la conscience plus dlicate,
ne fit dfection que pour une rente de cent vingt cinq livres
tournois'. Quant aux villes, bien qu'en abandonnant le parti
anglais elles se condamnassent perdre leurs dbouchs et
voir leurs vaisseaux traqus sans cesse par la marine ennemie,
leur attitude s'explique suffisamment par la dplorable situa-
tion que leur avait cre l'anarchie dont nous avons parl. Il
tait difficile qu'elles ne gagnassent rien au change. Pour
expliquer la rapidit de leur dfection, il est au moins inutile
d'invoquer
l'esprit de patriotisme et de nationalit qui ger-
ce mait et se dveloppait dans nos villes" . Le seul sentiment
qui pt guider cette poque les laborieux bourgeois des
communes tait videmment l'intrt. Les mmes causes et
les mmes effets se retrouvent dans la conqute de la Nor-
mandie par Philippe-Auguste et la conqute du Poitou par
Louis VIII : mme mcontentement pour des motifs conomi-
ques, mme inertie du gouvernement anglais au moment de
la guerre, mme foudroyant succs des armes captiennes.
Une fois revenu Paris, Louis VIII s'occupa d'achever une
uvre qu'il avait dj commence pendant la guerre mme :
la consolidation de la conqute. Philippe-Auguste avait mon-
tr combien il tait utile de savoir par de larges concessions
rcompenser ses allis et maintenir les fidlits chancelantes.
Louis suivit la mme politique.
Il tint la promesse qu'il avait faite Hugue de Lusignan.
Une fois la Rochelle prise, l'ile d'Olron tomba en son pou-
voir et il la donna aussit(3t son alli. Seulement il fit jurer
au comte de la Marche que, sous peine de voir confisquer
tous ses biens, il accorderait aux insulaires les privilges et
les franchises dont jouissaient les Rochelais. Le roi esprait
ainsi assurer son influence sur Olron '. A la mme poque, il
conclut avec Hugue de Lusignan une convention provisoire
1. CaInJ., n"^ 155, 15G.
2. Bardoniiet, Mort et La Rochelle, 73.
.3. Calai.., 11" IVS.

Hugue de Lusignan accortia ces privilges aux
gens d'Olron ds le 14 aot; voy. l'acte dit dans Giry, Etahl. de
Houen^ II, 7i.
PRIVILGES AUX COMMUNES
253
au sujet de la seigneurie de Mauz
;
le rglement dfinitif eut
lieu en janvier 1226. Le comte abandonna Louis VIII tous
ses droits sur cette seigneurie, moyennant une rente annuelle
de quatre cents livres tournois que le roi devait lui payer pen-
dant cinq ans \
Ds l'poque du sige de la Rochelle Louis VIII commence
octroyer des chartes aux villes de Poitou. De ce moment
date en effet l'acte par lequel il confirme aux bourgeois de
Limoges les coutumes et les liberts dont ils jouissaient au
temps de Henri II et de Richard Cur de Lion^ Aprs la prise
de la Rochelle, Saint-Jean d'Angli reut une confirmation de
ses privilges identique celle que Philippe-Auguste lui
avait octroye en
1204''.
Enfin Louis VIII promit aux Ro-
chelais de respecter leurs privilges, de ne jamais dtacher
leur ville de son domaine et de ne point dmolir leurs rem-
parts
;
tous les barons prsents jurrent cette convention sur
l'me du roi^ Afin de relever le commerce de cette ville, il
accorda un sauf- conduit tous les marchands qui s'y rendraient;
les ngociants anglais eurent dfense d'y sjourner, sous
peine d'tre chasss, mais l'expulsion ne pouvait les frapper
qu'au bout d'un dlai de vingt jours'. En outre, Louis accorda
des faveurs un certain nombre des bourgeois les plus influents
de la commune; il confirma en faveur d'Hlie Bernard une
charte de Richard Cur de Lion l'exemptant des coutumes,
et une charte de Jean sans Terre lui concdant en fief le mi-
nage de la Rochelle
;
il confirma galement les privilges que
les Plantagenets avaient octroys Hlie Gasquet et la famille
de Guillaume Legier
;
l'exemple de Richard, il exempta de
coutumes dans toute l'tendue de son domaine les hritiers
de Guillaume et de Gautier Offroi, parents du clbre Alexan-
dre Offroi qui avait fond en 1203 l'aumnerie de la Rochelle.
Il exempta de toute coutume Girard de la Chambre et lui
octroya le privilge de n'tre justiciable que du roi ou du
1. Calai., n"* 158 et 309. Voy. aussi Catal. n 262, et une enqute
faite au temps d'Alfonse de Poitiers, dans Arelt. hist. du Poitou^ VII,
188; cf. Massiou, Hist. tVAunn, II, 248.
2. Calai., n" 139.
3. Calai, n 140; cf. Delisle, n" 864.
4. Calai., n"^ 144 et 145.
5. Calai., n" 146.
254 PRlVILEiiES AUX COMMUNES
bailli principal du Poitou. A Pierre de la Faie il cda, moyen-
nant le cens annuel d'un besant, le revenu auquel il avait
droit sur les poissons de mer de la poissonnerie de la Rochelle,
et il lui confirma la pcherie et la paneterie de la ville \
De cette poque date aussi la charte accorde aux bourgeois
de Saint-Junien. Louis VIII confirme leurs coutumes et leur
accorde protection et sauf-conduit pour voyager dans ses
terres". Quelque temps aprs, en repassant Niort, il con-
firme les coutumes des habitants
'
et reconnat en faveur de
Richard Lequeux les donations faites autrefois son pre
Guillaume par Richard Cur de Lion
;
ce Guillaume Lequeux
tait le reprsentant de l'autorit royale Niort, au temps de
Jean sans Terre
;
il avait t la tte du parti franais tant
que la ville tait reste sous la puissance de Philippe-Auguste
*.
Un peu plus tard, Louis VIll confirme les privilges accords
par Philippe-Auguste aux habitants de Poitiers en 1222.
Aprs le retour du roi en France, l'octroi des chartes
continue. Au mois de septembre, le roi confirme les lois
des gens de la Role; il leur accorde l'exemption de toute
coutume en Poitou, et leur promet mme faveur en Gascogne
quand cette province sera conquise
;
il s'engage ne jamais
les dtacher de son domaine et ne point dtruire leurs
remparts, moins qu'ils ne se rvoltent. Dans un autre acte,
il confirme particulirement leurs droits municipaux. Enfin il
prononce le bannissement et la confiscation des biens de neuf
bourgeois de la Role, qui, pour quelque mfait dont nous
ignorons la nature, avaient t chasss de la ville en 1222 par
leurs concitoyens, puis rintgrs sur l'ordre du roi d'Angle-
terre. Les bourgeois de Saint-Emilion obtinrent une charte
analogue celle des Rolais '.
On ne trouve en revanche que deux chartes accordes par
1. Calai., n"' 149 15i. Voy. sur ces familles: liib. Ec. Ch., srie IV,
t. II, 510, et t. IV, 133 et suiv.
2. Calai., n" 157.
3. Calai., n 160.
4. Calai., n ICI.
Giry, Elabl. de Rouen, I, 2'0, 2il, 243.
5. Calai., n 162.
6. Calai,
no*
165, 166.

Cf. Shirley, n 182.
Cinq de ces bour-
geois appartenaient la puissante famille de Pins: voy. Gauban, I/iat.
de la R('-olc,
p.
87.
7. Calai., n 11.
PRECAUTIONS MILITAIRES
255
Louis VIII aux monastres poitevins. La premire fut octroye
pendant le sige de la Rochelle l'abbaye de Saint-Jean
d'Angli
;
cette abbaye avait perdu les droits fort importants
que les comtes de Poitiers, au temps de leur domination, lui
avaient donns sur la ville de Saint-Jean
;
elle obtint un acte
de Louis VIII qui confirmait la charte de Guillaume X de Poi-
tiers et qui, du reste, n'eut pas grand effet ^ A la fin de l'an-
ne, Louis confirma aussi les biens et les privilges de l'abbaye
de Saint-Maixent, laquelle son pre avait autrefois accord
sa protection. Ce puissant monastre avaitalors sous sa domina-
tion toute la ville de Saint-Maixent ^
Le roi ne pouvait se contenter, pour assurer la solidit de
sa conqute, de confirmer les privilges des villes et des
abbayes. Il fallait aussi mettre le Poitou l'abri d'un coup
de main. Louis Vlll, en quittant la Rochelle,
y
laissa une gar-
nison''. Il fit occuper la forteresse de la Role et se rserva
le droit d'en construire une Saint-Emilion
;
cette forteresse
fut leve en effet \ Enfin il attacha son service Savari
de Maulon. A la suite de la prise de la Rochelle, le snchal
avait t souponn de trahison par les Anglais. Aprs avoir
essay en vain de se justifier, il alla offrir son pe Louis
VIII (dc. 1224) ^ Il consentit livrer en garantie ses meil-
leurs chteaux" et la garde de la Rochelle lui fut confie. On
sait d'ailleurs que cette ville avait autrefois appartenu sa
famille. 11 eut en mme temps la surveillance des ctes.
L'annaliste de Dunstaple l'appelle custos partis maritime.
Lorsque l'anne suivante Guillaume Longespe fut jet par
la tempte sur les ctes de R, cette ile tait sous la garde
de Savari qui cette poque combattait pour le roi de France
1. CatnL, n" 135.

Cf. Giry, Elnbl. de Rouen, I. 293.
2. Calai. 11 192.
Cf. Delisle, n" 833.

A. Richard, Recherches
sur Vorganis. munie, de Saint-Maixcnl, dans Mm. Soc. Anl.de VOuest,
XXXIV, 2G9-270. .Je ne sais o cet auteur a vu que Louis Vlll fit btir
un chteau Saint-Maixeut; il croit du reste que Louis Vlll vivait
encore en 1230
(p.
270).
3. Catal., n 201.
4. Calai.,
ns
165 et 191; Guadet, Saint-Emilion, 53.
.
5. Chron. de Tours, 307.

LUI. Claus., II,
8i'
et 9.

Rec. office,
Pat. VIII, part, m, membr. 2.
6. Mousket, v. 2i408-24411.
256 FRAGILITE ])E LA CONQUETE
Louis et surveillait avec de nombreuses troupes les les
a de la mer ^
Cependant les vnements devaient dmontrer l'insuffisance
des prcautions prises par Louis VIII
;
une partie de ses
conqutes allait lui chapper. Ds le mois de septembre 1224,
Hugue de Vivonne crivait Henri III que s'il ne perdait
point de temps et prenait immdiatement une dcision, il
pourrait facilement reconqurir le Poitou ^
1. Annales de Dinslaple. 98.

Wendover, III,
9'
2. Shirley, n 207.
CHAPITRE III
LES RAPPORTS DE LA FRANGE ET DE L'ANGLETERRE
EN 1220-1226.
La rvolte de Fauquet de Braut valut au roi de France
la conqute aise des grandes villes poitevines, mais elle ne
fut point sans profit pour le gouvernement anglais
;
elle d-
termina une raction qui chassa du conseil royal les Pierre
des Roches et les Renonf Blondeville. Hubert de Bourg allait
garder pendant plusieurs annes sans contestation le pouvoir
suprme, et son habilet devait souvent causer de graves
inquitudes aux Captiens. Ds la fin de l'anne 1224 une re
nouvelle commena. Loin de pouvoir opposer cette nergie
renaissante de ses ennemis une activit plus grande, Louis VIII
dut renoncer momentanment diriger lui-mme la guerre
contre les Anglais
;
bientt mme il se laissa distraire par
l'appt d'autres conqutes.
Les nombreux petits faits qui forment l'histoire des
rapports de la France et de l'Angleterre pendant l'anne
1225 se groupent en trois courants distincts : une guerre ma-
ritime et commerciale, une guerre continentale et une srie
trs complexe de ngociations.
Lorsque la trve avait t rompue, les deux rois s'taient
accords pour laisser circuler librement les marchands dans
leurs terres respectives, jusqu'au 9 juillet 1224 \ Depuis
cette date jusqu' la fin de l'anne, Henri III accorda des
1. lie. Office, Pat. VIII Henry III, part, m, membr. 7. Rex Sa-
varico de Malo Leone senescallo Pictavie et Wasconie salutem. Sciatis
quod convenit inter nos et Lndovicum regem Francorum quod
omnes nniercatores terre nostre et sue salvo et secure eant et redeant
pcr terram nostram etsuam, cum omnibus mercandisis suis, faciendo
inde rectas et dbitas consuetudines, a pascha proximo preterito anno
regni nostri vni usque ad xv dies proximas post instans festum Sancti
Johannis Baptiste anno regni nostri eodem (!'* juin 122'*).
C. Petit Dutaillis, Rgne de Louis VUI. 17
258 GUERRE CONOMIQUE.
sanf-conduits individuels quelques marcliands de Rouen,
de Dieppe et autres villes normandes
^
;
selon l'annaliste de
Dunstaple, il
y
eut encore des trves avec les marchands
franais en 1225', mais les rles n'en portent plus trace.
Au contraire on
y
voit la preuve d'une guerre acharne entre
les marins franais et anglais et d'une sorte de brigandage
officiel.
Ds que la Rochelle fut tombe entre les mains des Fran-
ais, des mesures furent prises par Hubert de Bourg pour
lui fermer ses dbouchs anglais. Le 23 aot 1224, il ordonne de
faire saisir les navires qui arriveraient du Poitou
;
quelques
mois plus tard il confisque une cargaison de vins d'Aunis
qu'un capitaine de Rje apportait de la Rochelle \ Tous les
marchands franais, sauf quelques privilgis, sont frapps
en mme temps
;
au mois de septembre 1224 ils sont arrts
dans les ports et les foires d'Angleterre et sont emprisonns
;
des mesures analogues sont ordonnes diffrentes reprises
en 1225\ On faisait la chasse aux navires de toutes les pro-
vinces franaises
;
plusieurs furent capturs en vue do Guerne-
sey, qui avaient charg Nantes'. Enfin les exportations en
France furent interdites plusieurs reprises*.
La Rochelle se trouva ainsi prive de ses anciens dbou-
chs, pour le plus grand profit de Bordeaux, dsormais sans
rivale sur les marchs anglais. Savari de Maulon, devenu le
gardien des ctes pour le roi de France, vengeait les Roche-
lais en lanant des corsaires aux trousses des navires borde-
lais et anglais. L'annaliste de Dunstaple nous a laiss le rcit
d'un des pisodes de cette guerre. Une flotte anglaise qui
venait d'apporter de l'argent Richard de Cornouaille pen-
dant son expdition en Gascogne, la fin de l'anne 1225, se
vit retenue prs de la Rochelle par le calme
;
averti par ses
galcs, qui faisaient perptuellement croisire, Savari de Mau-
1. Actes de juillet, aot, octobre et novembre 12:24: lie.
0/f.,
Pal.
VIII Ilenry III, part. iii,membr. 6, 4, 3, 2; Pdt. IX, part, i, membr. 9.
2. Ann. de Dunstaple, li9.
3. Lilt. claus., I,
6171'.
Ree.
0/f.,
Pal. IX Ilenry III, part, i,
membr. 7.
4. LUI. claus., I,
632'-;
11,38, 41.
5. Lilt. clau.'i.. Il,
48''.
6. LUI. claus., II, 10,
i'ti-, 15'', 146.
INACTION FORCE DE LOUIS Viri. 259
lon ordonna aux Anglais de rentrer dans le port, sous peine
de mort. Ils ne voulurent point se mettre sa merci, mais
offrirent une forte ranon. Savari irrit se prparait l'atta-
que, lorsque le vent se leva et permit la liotte ennemie de
s'enfuir'.
Louis VIII, de mme que Henri III, fut d'abord rsolu ne
point se contenter de ces dmonstrations d'inimiti. Dans la
charte accorde en septembre 1224 aux hommes de la Role, il
manifesta l'intention de conqurir la Gascogne. Au mois de
dcembre, il fit rpandre le bruit qu'il avait entam d'heureu-
ses ngociations avec les nobles d'Angleterre et qu'il comptait
bientt faire valoir ses justes droits sur la couronne dtenue
par Henri III
;
il promit des gages trs levs aux marins et
aux hommes de guerre franais et anglais qui l'accompa-
gneraient dans cette nouvelle expdition. Mais, semble-t-il,
ce ne fut l qu'une manuvre pour effrayer la papaut et
contre-balancer l'effet des intrigues anglaises"-. En tout cas,
ces plans ambitieux ne reurent aucun commencement d'ex-
cution. A l'poque des ftes de Pques de 1225, de graves
vnements se produisirent en effet en Flandre. On sait que,
selon le