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TEDDY LEGRAND

LA GUERRE DES CERVEAUX


LES
SEPT TTES DU
DRAGON VERT
T
HE
S
AVOISIEN
LES SEPT TTES
DU DRAGON VERT
Il a t tir de cet ouvrage
25 exemplaires sur velin pur fl Lafuma
numrots de 1 25.
18
Ceux qui trouvent sans chercher, sont ceux qui ont longtemps cherch sans trouver.
Un serviteur inutile, parmi les autres
8 mai 2014
scan, orc, mise en page
LENCULUS
Pour la Librairie Excommunie Numrique des CUrieux de Lire les USuels
TEDDY LEGRAND
LA GUERRE DES CERVEAUX
LES
SEPT TTES DU
DRAGON VERT
Avec 11 Illustrations dans le texte
PARIS
DITIONS - BERGER - LEVRAULT
136, Boulevard Saint-Germain (VI
e
)
1933
uvres de Charles Lucieto

Dans l a srie
La guerre des Cerveaux
En missions spciales (1926)
La vierge rouge du Kremlin (1927)
Livrs lennemi (1928)
Le Diable noir (1928)
Lespion du Kaiser (1929)
La tragique afaire de Bullway Castle (1929)
Sampierro, gentilhomme corse (1930)
Les pirates de la Jade (1931)
Lespionne aux mains sanglantes (1931)
Le mystre de Monte-Carlo (1932)
La brigade des Loups (1932)
Les Coulisses de lespionnage International
les merveilleux exploits de James Nobody
N 1. Un Drame au War-Ofce.
N 2. Le Courrier du Tzar.
N 3. Au pays de lpouvante.
N 4. La Louve du Cap Spartiventi.
N 5. La Momie sanglante.
N 6. Les Compagnons du Dsespoir.
N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme.
N 8. La Fin tragique dun Espion.
N 9. LEfroyable Drame de Malhem.
N 10. Les Vengeurs dIsis.
N 11. Un Drame au Quartier gnral du Kaiser.
N 12. Le Secret du Fellah.

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PRFACE
2222222222
Quelques semaines avant sa mort, que rien ne faisait alors prsager, mon
ami Charles Lucieto me disait soudain dun ton grave, contrastant avec sa
belle humeur habituelle :
Si je disparaissais prmaturment ce qui est toujours possible, car trop
de gens ont intrt ce que je ne continue pas ma tche il y a un homme qui
pourrait la poursuivre mieux que quiconque.
Cet homme, cest Teddy Legrand, actuellement je crois en mission spciale
la frontire du Hedjaz, le seul qui ait russi damer le pion la fameuse Mlle
Doktor. Sil se dcidait jamais parler, que de dessous mystrieux de l histoire
contemporaine il pourrait claircir ! !
Ce vu de Lucieto, je cherchai le raliser lorsquil eut disparu, et jcrivis
ladresse quil mavait donne.
Ma lettre resta sans rponse.
Deux ans passrent.
Et voici quau dbut de janvier, Teddy Legrand se faisait annoncer mon
bureau.
Je rentre de mission, me disait-il, je viens de trouver votre mot
Il fut rcalcitrant dabord, mais le vu de son ami dfunt, les arguments
que je pus mettre en uvre, le sentiment par-dessus tout quil accomplis-
sait un devoir en mettant en garde lopinion publique, tout cela fnit par
le dcider crire le prsent volume, document sensationnel sur les prils
insouponns qui menacent la paix du monde.
E. R.


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PREMIRE PARTIE
Chapitre premier
La photo et licne.
La pratique du mtier despion ou de contre-espion dveloppe, dit-on, une
sorte de sixime sens chez ceux-l qui ont lhabitude de vivre dangereuse-
ment , au service dune de ces organisations, dont, lIntelligence britan-
nique passe, tort, pour le prototype.
Jeus la certitude quon avait pntr chez moi, rcemment, en proftant
de mon absence, sitt que jeus gliss ma clef une clef plate de forme trs
spciale dans la serrure de la porte extrieure du pied--terre, o jhabite,
entre deux missions, chaque fois que je suis Paris.
Lodeur forte de tabac anglais qui persistait, dominant celles de la naphta-
line et du camphre, indiquait, mme, que la visite avait eu lieu, au maximum,
quarante-huit heures auparavant.
Dordinaire, les gens trop curieux qui simaginent pouvoir trouver, entre
les murs de mon logis, des documents ou des indices, sy prennent avec plus
dhabilet.
Le dernier en date devait tre un amateur ou un novice, pas encore au fait
des fnesses , moins que, jy rfchissais, ce ne ft quelque vieux
renard, trop certain de limpunit pour chercher cacher ses traces.
Toujours est-il quaprs avoir ouvert mes persiennes tout au large, ma
valise une fois dpose sur la moquette de mon entre, je pus vrifer que
ma chambre, ma salle de bains et mon studio avaient t mthodiquement
fouills, ce qui sappelle fouills, et par quelquun qui sentendait fai-
rer chaque cachette possible.
Il nest point, que lon me pardonne cet assez prosaque dtail, jusquau
rouleau , veuf de papier hyginique, de mes waters, qui net t minu-
tieusement travaill et de main de matre, pour le cas o il et contenu le
pot aux roses que lon cherchait.
les s ept ttes du dragon vert

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Depuis mars 1918, cest en septembre 1929 que souvre le prsent rcit,
je me suis fait ces accs de curiosit pernicieuse (1) qui mettent un
surcrot dimprvu dans une vie dj mouvemente, tant par got que par
profession.
Tellement de puissances occultes ont un intrt capital dtruire ce que
je dtiens !
Depuis la semaine qui suivit la boucherie dEkaterinenbourg, lodieux mas-
sacre du dernier Tzar et de la famille impriale, en cette maison Ipatief o,
seul Franais, jai pntr fn juillet 1918, lorsque le sang des Romanof en
maculait encore les planches, depuis onze ans, ils sacharnent.
Sans Emile Pages (2), au surplus, aprs ma blessure de Kharbine, aurais-je
jamais pu russir rejoindre la mission Janin et membarquer avec elle sur
lAthos, Port Daren ? Sans lui, quils ne souponnaient point, mes photos,
mes prcieuses photos, eussent-elles jamais atteint Marseille ?
Oui, certes, elles men auront valu des anicroches pas banales ces pelli-
cules 6 11, impressionnes par mon Kodak avant que lon et pu tru-
quer, tout loisir, les lieux du drame o sombrait une dynastie.
Et ce ntait pas un jugement tmraire que de rattacher, leur srie
noire , laccident, improbable rupture de sangle de la selle de mon me-
hara qui stait produit en plein bled, vers la fn de ma randonne dordre
ethnographique, au Hoggar, accident qui mavait contraint il y avait quinze
jours peine de tailler deux encoches nouvelles sur la crosse use de mon
Colt. Il devait tre crit, sans doute, quaprs ce sjour de six mois, en mission
spciale au dsert, chez les Touareg Imaziren, sous prtexte dtudier les
murs et les coutumes de ces gens simples, qui descendent, peut-tre, des
Croiss, mes adversaires particuliers me gcheraient les joies du retour !
Adversaires particuliers, oui.
Car si, frquemment, les agents dune nation allie ou rivale se sont atta-
qus ma peau, ils ne se sont jamais soucis de sen prendre mes pauvres
meubles !
1. Selon lexpression qui est chre mon ex-collgue de Syrie, de Mossoul et dAsie
Mineure, le fameux colonel Lawrence, avec lequel jai travaill , pendant la guerre,
contre les Turcs, avant que, par ordre de ses chefs, il nemployt son habilet, son
autorit formidable sur les populations arabes saper linfuence franaise.
2. Je ne saurai jamais rendre assez de grces mile Pages, alors radiotlgraphiste
de la Mission du gnral Janin, pour le dvouement dont il ft preuve mon gard
au pril de sa vie et pour le cran quil montra.
l a phot o de l i cne

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Cette fois encore, pour rparer les dgts commis par la fouille de mon
scrupuleux visiteur, serai-je forc de me ruiner en factures chez lbniste,
le tapissier, le relieur ?
Du moins aprs un examen rapide des placards et penderies, assez
vastes pour quun audacieux sy pt dissimuler, afn de surprendre mes pe-
tits secrets, eus-je la satisfaction morale de constater que lindiscret ex-
plorateur de mes pnates avait d repartir bredouille.
Rideaux tirs sur les fentres, ma lampe de bureau allume, il me suft de
feuilleter cet antique album de photos, couverture de peluche verte, fane
et jaunie par endroits, que je laisse gnralement traner sur la commode de
Boule, lemplacement quil occupait, prs du petit bronze de Barye et du
grs famm de Massier, dans le salon de mes parents.
Jy tiens beaucoup cette relique de tout mon pass familial, riche des sou-
venirs de mon enfance, o je retrouve les visages oublis de vieilles cousines,
doncles lointains, perdus de vue, depuis ma premire communion, ct
des physionomies des tres chers que jai perdus.
Mais jy tenais encore bien plus, lpoque de cette aventure, parce que
certains de ces cartons, dors sur tranche, o stalait, au bas dune efgie
passe, la signature, dore aussi, dun photographe provincial, portaient
fxs leur verso les originaux des quatorze petits clichs 6 11, pris
jadis par moi dans lOural, ainsi quun jeu dpreuves en double.
Cette rvlation ne comporte, dsormais, plus dinconvnient.
Toujours maintenus par leurs angles aux paisses feuilles de bristol, mes
dieux lares ne servent plus protger, contre le vol et les convoitises dcha-
nes, ces pices capitales qui devaient me conduire, peu de temps aprs
le retour dont il est question, la premire des dcouvertes que jai rsolu
dexposer !
Pour moi, Edgar Allan Poe demeure un homme de gnie.
Une fois de plus se vrifait que le principe ingnieux de sa nouvelle, La
Lettre vole, est dune psychologie exacte.
Les plus malins des enquteurs qui avaient opr chez moi, depuis
ma mission en Russie, staient tous laisss prendre au truc renouvel de
M. Dupin (1), trop simple pour quils pussent lventer.


1. Le prcurseur de tous les policiers de la fction contemporaine.

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Si le gnral Gada, qui commandait en chef les forces tchcoslovaques
de Sibrie, lors de lofensive anti-rouge de juillet 1918, net t condamn
depuis, Prague, par ses compatriotes, pour crime de haute trahison (1),
jimagine quil et sursaut en apprenant, par ces mmoires, que Ddina,
son cuisinier, auquel il bottait le derrire quand la goulache au paprika, dont
il rafolait, ntait pas sufsamment assaisonne, entendait non seulement
lespce de patois slavon dform de sa province bohmienne, mais lalle-
mand, le russe, le bulgare, langlais, litalien, losmanli, larabe, lespagnol et
le grec, outre, bien entendu, le franais !
Ai-je t ce cuistot velu, ivrogne, gobeur, bte et ignare, tte de Turc de
ltat-major et des ordonnances du mess, mais dont le patron tolrait,
parfois, la familiarit, quand il avait le ventre plein, aprs de ces agapes co-
pieuses o brillait mon art culinaire ?
Prince des matres-queux, Escofer, dont je fus, sous un nom demprunt,
llve attentif, un semestre, que datouts srieux je vous dois, autant
quaux matres qui vantaient mon extraordinaire don des langues ,
alors que, promis, semblait-il, aux destines les plus brillantes qui fussent
dans lUniversit, je prparais lcole Normale aux brasseries du Quartier
Latin.
Lenseignement mne tout. Eh oui !
Cet aphorisme quil faut, je crois, attribuer M. Guizot ne saurait tre
mieux illustr que par la srie davatars o je fus jet par la guerre.
Quelle touche javais !
Cette photo prise, Omsk, par Lucien Altmeyer, mon camarade de mis-
sion, dtach, comme moi, secrtement, sur le front anti-bolchevik mas-
sacr depuis, ventr au village de Verkh-Isset, par de factieux Tovarishs,
me restitue lincarnation dont je fus peut-tre le plus fer, car ctait la pre-
mire fois que je me trouvais oblig de composer un personnage avec
cette constante minutie.
Pauvre Altmeyer !
Sil avait pu arriver jusqu Ditriks (2), aux avant-postes de Koltchak, qui
venait de quitter Tobolsk en direction du Bakal, et lui transmettre le rapport
verbal dont je lavais charg, rapport prcis, tablissant les tractations, sur-
1. Condamnation prononce huis clos par le conseil de guerre pour collusion avec
les Soviets le 13 septembre 1926.
2. Gnral blanc, commandant une division caucasienne.
Fig. 1
Le gnral Gada, commandant en chef des forces tchcoslo-
vaques en Sibrie ne se douta jamais de la personnalit
vritable de son cuistot. Jtais pass matre dans lart de
prparer la goulache.
(Photo prise le 3 juillet 1918 Omsk.)
les s ept ttes du dragon vert

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prises par moi, entre la Tchrezvytchkaia (1) et le chef des divisions tchques,
il est probable que la famille impriale et t sauve !
Me voil dguis en pope, grce aux soins du pre Stojoref, le dernier
confesseur du Tzar, alors que jtais attach lhospice dEkaterinenbourg,
lhospice o, atteint du typhus exanthmatique, Medvief (2) passa dans
mes bras, dix-huit jours aprs que, sur lordre formel et rpt de Yourovsky (3)
il et achev lImpratrice et sa flle Tatiana, de dix-huit coups de baon-
nette, sur le plancher dj lard de la maison Ipatief.
Cest de lui que je tiens licne de saint Sraphin de Sarof, ornement de ma
chemine.
Il me la lgua, aprs que jeusse consenti lui donner labsolution in ex-
tremis, non sans quil et parl, parl, soulag sa conscience tortueuse,
en me confant quil lavait prise sur le cadavre dAlexandra Fodorovna
Romanof.
Ils nont rien de bien pittoresque les autres clichs qui compltent ma col-
lection sibrienne.
Une grande maison blanche banale, au rez-de-chausse surlev, sur-
monte despces de mansardes, toute entoure dune palissade de troncs
darbres peine quarris.
De courtes inscriptions au crayon, sur des murs sales et dcrpits.
Des meubles pars, dpareills, dans des pices beaucoup trop grandes,
o semble fotter une atmosphre de dmnagement lugubre.
Une cloison de chambre, tapisse dun afreux papier rayure, creve, d-
chiquete par endroits, laissant transparatre les lattes qui maintenaient en
place le pltre, croul en tas de gravats sur le parquet aux taches sombres.
Un puits de mine, souvrant au centre dune clairire dans la fort.
Des fragments dossements calcins. Des boutons duniforme divers,
en mtal, rong par lacide.
Un rtelier en bon tat.
Un lorgnon cass et tordu.
Dfunt le juge Sokolof (4) qui, pourtant, conclut son enqute ofcielle sur
la tragdie impriale dEkaterinenbourg, en tenant compte des instructions
1. Commission extraordinaire pour la lutte contre la Contre-Rvolution ,
toute-puissante alors et qui tait la base mme du rgime sovitique en Russie.
2. Lun des assassins du Tzar.
3. Le commissaire du peuple, responsable du massacre.
4. Juge dinstruction Sokolof du tribunal dOmsk.
Fig. 2
Ce dguisement de pope devait me permettre de pntrer
Ekaterinenbourg, encore entre les mains des rouges, trois
jours aprs le massacre de la famille impriale russe.
(Photo prise le 23 juillet 1918
devant la palissade qui isolait la tragique maison Ipatief.)
les s ept ttes du dragon vert

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formelles de lamiral Koltchak lequel obissait aux ordres des missaires
de Lloyd George est mort les initis le savent pour avoir trop laiss
entendre quil connaissait les documents tablissant la vrit.
Vrit toujours redoutable pour ceux qui permirent le massacre, qui le pro-
voqurent, pour mieux dire, pour ceux dont le Prsidium du Comit Excutif
des Ouvriers et Paysans et Gardes Rouges de lOural ne fut quun instrument
discret, pour ceux que je veux dmasquer, avant que leur action nfaste ne
provoque dautres catastrophes ou croulerait la paix de lEurope !


Je ne crains pas les dmentis.
On a tent de macheter, quand on a su mes intentions.
Intimidations, menaces, toutes les formes de pression puissante ont t
mises en uvre, de haut, sur lobscur soldat que je suis !
Si ceux qui furent longtemps mes chefs sont contraints de me dsavouer,
peu importe, jai le dos large !
Je sais que les plus nobles dentre eux approuvent laction que jentre-
prends, sous ma responsabilit et mes risques et prils, maintenant que
jai reconquis le droit absolu de parler.


Il fallut un coup de sonnette assez violent pour marracher aux fantmes du
souvenir, que fait toujours surgir en moi lvocation de mes heures russes,
celles qui jtais encore bien jeune quand lordre de mobilisation me tou-
cha au lyce franais de la dfunte Saint-Ptersbourg ont marqu le plus
dans ma vie.
Aucun de mes proches, cependant, ni aucun des trs rares amis que mes
absences perptuelles me permettent de conserver ne me savait rentr en
France.
Au ministre, je ntais pas attendu avant trois semaines.
Alors, qui sait ?
Jallai ouvrir.
Entrez Nobody. Entrez ! fs-je.
Lhomme devant qui je mefaai et qui, demble, se dirigea vers la lu-
mire de mon studio, avec une assurance tranquille, est lun des artisans
secrets les plus prodigieux, coup sr, de la dfaite de lAllemagne.
l a phot o de l i cne

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Si lentente avait continu dexister entre les Allis, aprs la paix de Brest-
Litowsk (1), et que ses chefs eussent cout ses suggestions prophtiques, la
dictature de Lnine naurait jamais pu stablir, ni surtout se consolider sur
la Russie agonisante. Il ny aurait plus dU. R. S. S., aujourdhui, pour conta-
miner, pour gangrner les autres peuples.
Le pauvre Charles Lucieto qui fut notre intime tous deux, mort lui aussi
pour avoir fait bon march de trop de rancunes et pour y avoir vu trop clair,
a rendu clbre le surnom, renouvel dHomre, de Jules Verne (2) dont laf-
fublrent, certain jour, ses camarades, un peu jaloux, du service des rensei-
gnements de Sa Majest Britannique.
Ce nick-name (3), je le lui laisserai.
Il nous faut tellement souvent oublier notre patronyme dans notre profes-
sion commune !
Son, ft-il, avec sa manire caractristique dentrer en matire de faon
abrupte Si ces messieurs de lavenue Marceau (4) ne mavaient point
laiss entendre que vous en aviez encore pour tout prs dun mois aus-
culter les moukhres du Tanezrouf et si javais pu me douter que le Chanzy
vous dbarquerait hier matin la Joliette, je me serais pargn la peine de
fumer soixante pipes chez vous, sans attendre votre retour.
Vous avez chang de tabac, depuis Constantinople, dis-je ! Je nai pas
retrouv lodeur familire de votre navy-cut.
Cest vrai ! reconnut-il, paisible. Le mdecin moblige nuser que de
birds eye, prsent. Mes artres vieillissent, voyez-vous.
Jai eu loccasion de me lier troitement avec Nobody, aprs larmistice,
Stamboul, o nous avons collabor, coude coude, tout prs dune anne.
Je lui dois de prcieux conseils qui ont achev de minstruire dans la pra-
tique de mon mtier.
Je lai tir dun mauvais pas, o il risquait plus que sa vie.
Ce ntait donc pas en ennemi quil stait introduit chez moi !
Downing Street sen mle aussi ? questionnai-je. Entre nous, nest-ce
pas ? Slade (5) sintresse mes photos ?
1. La paix honteuse qui consacra lefondrement du front russe.
2. Nobody = Nemo = Personne !
3. Sobriquet.
4. James Nobody a conserv une vieille habitude de guerre cette faon de d-
signer les agents du II
e
bureau.
5. Major gnral sir Austin Slade, D. S. O. K. C. B. alors grand chef de
les s ept ttes du dragon vert

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Pas lui, mon vieux.
Vous ?
Right ! Juste.
James eut ce sourire engageant, qui feurit parfois son visage rougeaud de
squire anglais, un visage qui me fait songer celui de M. Pickwick (1), chaque
fois quil lui est loisible de sabandonner, sans contrainte, sa bonhomie
naturelle.
Je doute fort que mes suprieurs hirarchiques daujourdhui mani-
festent un enthousiasme exagr, enchana-t-il, en son franais lent et pr-
cis, sils connaissent jamais les motifs de ma prsence rue de Bellechasse Je
suis dailleurs en cong libre depuis la retraite de sir Ian (2).
Lui met compris probablement et encourag, je suppose. Mais, je nap-
prouve gure le vent nouveau qui soufe sur le service, pas plus quon ny
apprcierait mes prsentes activits, si on en souponnait la cause.
Autrement dit, si je travaille encore mes heures, malgr lge, lem-
bonpoint, les infrmits, cest en free-lance, pour mon compte avec la pers-
pective de voir assaisonner un jour mes hutres dune culture de bacilles
dEberth !
En quoi puis-je vous servir, Old man ? Une lueur, que je connais bien,
fltra sous les paupires de James.
Ma foi, je voudrais comparer le clich que vous avez pris du Swastika de
la Tzarine avec la reproduction quen donna le juge Sokolof, la fgure 21 du
bouquin o il rsuma les conclusions de son enqute (3).
Le Swastika de la Tzarine !
Avait-elle assez intrigu tous les cryptographes du monde cette courte ins-
cription, trace par linfortune souveraine dans lembrasure dune fentre
de la maison Ipatief !
Une date, semblait-il, surmonte du signe fatidique emprunt la symbo-
lique dAsie de cette troisime marque quon retrouve toujours rituelle-
ment grave sous les pieds de akya-Mouni (4).
lIntelligence Service.
1. Le clbre hros de Dickens.
2. Sir Ian Mornington qui jusqu octobre 1928 dirigea avec quelle matrise les
rouages dlicats des services secrets de Downing Street.
3. Un volume intitul : Enqute judiciaire sur lassassinat de la famille impriale
russe, par Nicolas Sokolof, juge dinstruction prs le tribunal dOmsk. Payot, 1926.
4. Incarnation du Bouddha.
Fig. 3.
Infmes et pourtant capitales les difrences entre ces deux documents !
Le premier ( gauche), rigoureusement authentique, reproduit le dernier message de la Tzarine, tel quil
fut photographi par moi le 24 juillet sur un mur de la maison Ipatief.
Le second ( droite), bien que publi huit mois plus tard dans le rapport ofciel du juge Sokolof, a t
manifestement truqu pour empcher les dernires rvlations de linfortune souveraine.
les s ept ttes du dragon vert

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Invocation la mmoire du Staretz, de Raspoutine, pour qui la prisonnire
parait avoir conserv, jusquau bout, sa mme vnration mystique ?
Suprme message aux amis srs, aux derniers fdles disperss, seuls ca-
pables den comprendre le sens ?
Javais de bonnes raisons de croire que nul ne lavait dchifr !
Sans hsiter une seconde, jallai chercher lalbum de peluche sur le marbre
de la commode o, avant douvrir, tout lheure, je lavais remis sa place
et jy pris ce petit portrait de la jeune flle que fut ma mre, au bas duquel
ont lit encore, aux cts dun chardon lorrain : J. Barco, photographe, Nancy.
Nobody ne manifesta aucun tonnement me voir dtacher, du verso bleu
ple, lpreuve quil souhaitait confronter avec celle quil venait dextraire,
entre temps, de son portefeuille.
Even old monkies learn (1), ft-il, en essuyant, de son mouchoir, la lentille
paisse du monocle, dont il se sert en guise de loupe.
Son examen ne dura gure que dix secondes.
Jen tais sr ! reprit-il en se redressant. Les deux textes ne concordent
pas.
Le fait est quentre le clich, pris par moi le 24 juillet, et celui, postrieur en
date, qui fut publi, par les soins de ce malheureux Sokolof, puis reproduit
des millions dexemplaires, diverses reprises, par la presse du monde
entier, une difrence existait.
Insignifante, je veux bien ; mais qui sautait pourtant aux yeux.
Mon document portait nettement, sous le Swastika renvers, cette ligne,
indubitablement de lcriture de la Tzarine :
17
|
30

A. u. p. 19
-
18. ?-
tandis que la pice ofcielle, mise sous scells par Nametkine (2) et photo-
graphie, aussitt que les rouges eussent t chasss, soit le 14 aot seule-
ment, prsentait la variante suivante :
17
|
30
Aup. 1918 ?-
Ainsi, continua James, avec conviction, est-il tabli, comme je men suis
1. Les vieux singes ont encore apprendre.
2. Juge dinstruction qui fut dabord commis pour enquter sur le meurtre de la fa-
mille impriale et qui, peine eut-il fourni son premier rapport, fut supplant par
Sokolof.
l a phot o de l i cne

21

toujours dout, que quelquun avait intrt truquer cette inscription, o je
persiste voir une sorte de testament dAlexandra Fodorovna Romanof.
Autrement pourquoi let-on fait ?
Pourquoi, surtout, et-on cherch, si prement, supprimer la preuve de
ce truquage habile, en vous supprimant, du mme coup.
Nos conclusions sont identiques ! reconnus-je. Les premiers temps, jai
pass des jours et des jours essayer dinterprter, en langage clair, ces dix-
sept signes. Je ny suis jamais parvenu. Jy ai renonc. Cest si loin. Et puis
quoi aurait-ce servi ? Le tzarisme est mort et bien mort.
Cest parce que jai la certitude de pouvoir rsoudre lnigme, que je suis
venu .vous trouver, cartes sur table, ft Nobody, sans discuter cette opinion
empreinte dune certaine veulerie. Mais le temps presse, car le seul homme
qui soit en tat de parler na plus que quelques jours vivre.
Jtais presque dsespr, avant-hier, en men allant de chez vous, sans
avoir pu mettre la main sur vos damnes photos. Heureusement que vous
tes rentr
Qui est-ce ? dis-je intrigu. Javoue
Sa Batitude Basil III, le patriarche cumnique de Constantinople,
mit-il.


Si votre famille sest montre dune discrtion exemplaire, reprit
Nobody, en souriant de son sourire pickwickien, peu aprs que jeusse ache-
v de lui rvler le contenu intgral de mon album vert, il est chez vous des
trangers qui ont eu la langue mieux pendue.
Il mavait pris par le bras gauche et, pas lents, il me faisait faire le tour
de mon studio, ainsi que lon procde, parfois, lorsque, entre amateurs,
on samuse ces expriences primitives de transmission de pense qui
consistent faire deviner o lon a cach un objet.
Alors vous ne vous doutez point ? Il jouissait manifestement de sa
revanche.
Pas du tout ! fs-je.
Il appuya son dos puissant au marbre de la chemine.
De fait, vous navez jamais eu le moindre tressaillement des muscles.
Or je tiens du fameux Pickmann (1), dont lenseignement ma valu souvent
1. Lhypnotiseur clbre qui ft courir toute lEurope ses sances.
les s ept ttes du dragon vert

22

un prestige de devin, quun sujet, mme matre de lui, se trahit involontaire-
ment en passant devant une cachette quil essaie de dissimuler.
Il eut un grand rire.
By Jove, je nai tout de mme pas perdu, tout fait, mon temps, vieux
garon, en fumant mes pipes chez vous.
Il se retourna dune pice et sempara de mon icne orthodoxe de saint
Sraphin.
Ainsi, vous ne souponniez pas la valeur immense du cadeau que vous ft
dfunt Medvief, quand vous tiez le pope Tikhine ?
Je fus moins matre de mes rfexes quil ne lavait t des siens et la surprise
que je trahis parut lenchanter doublement.
Wait and see.
Ayant dpos la sainte image sur un fauteuil, lmail du ct du velours,
il en tapota le revers dune srie de petits coups secs.
Jentendis un lger dclic le bruit que ferait un sou qui tombe.
Voil !
Dun geste descamoteur, James me prsenta, de nouveau, lobjet qui mest
si familier.
La gloire dor, lespce daurole qui entourait, jusqu prsent, le visage as-
ctique du saint anachorte de Sarof avait disparu, laissant voir une large
surface dargent noirci, sur laquelle luisaient quelques mots, gravs au
moyen dune pointe.
Jolie leon dhumilit !
Depuis quatorze ans, cette icne se trouvait en ma possession sans que
jeusse jamais song quelle pouvait avoir un secret et Nobody, en quelques
touches
A lcole, Teddy, mon ami !
Sous la lumire de la lampe, linscription, quoique gratignant, peine,
la surface du mtal, tait aisment dchifrable.
Les inscriptions, en fait, plutt !
Fig. 4.
Lorsque Nobody eut dtach laurole de cette icne, trouve
sur le cadavre de la Tzarine, nous pmes lire linscription se-
crte qui devait nous mettre sur la piste du Dragon Vert .
les s ept ttes du dragon vert

24

La premire, trace srement par une main de femme nerveuse, compor-
tait quatre initiales, suivies dun signe, puis de sept mots, crits en un anglais
correct :
S. I. M. P. : : Te green Dragon. You were absolutely right.
La deuxime, masculine celle-l, consistait en deux mots seulement, avec
une faute dorthographe : To late, ce qui veut dire : trop tard !
Il fut un temps o ce qui touche lsotrisme constitua, en quelque
sorte, mon violon dIngres.
Aussi me fut-il fort ais de reconqurir mon prestige aux yeux de mon vieux
camarade, visiblement embarrass par le dbut nigmatique de la plus
longue des inscriptions.
Te Green dragon, etc je comprends bien, parbleu, le sens littral du
texte ! grommelait-il, tandis que sa fgure rougeaude se plissait sous lefort
mental.
Cela signife : Dragon vert ou Hydre Verte, votre choix, et : Vous aviez
pleinement raison.
Mais que viennent faire l ces six points ; comme un double insigne ma-
onnique ? Et quelle formule reprsentent cet S, cet M, cet I, ce P ? Je me suis
dj copieusement cass la tte dessus, depuis ma petite visite davant-hier.
Il sagit dune socit autrement secrte, rpondis-je, que celle des
Enfants de la Veuve (1). Ces six points schmatisent, mon vieux, le fameux
Sceau de Salomon, une fgure cabalistique, deux triangles quilatraux
entrelacs, qui constitue la signature du Martinisme.
Nobody me considra avec un intrt rel.
Je croyais, ft-il, que cette secte qui, si je ne mabuse point, joua, dans
lombre, un rle capital, vers 1789, dans la Rvolution franaise, dont elle fut,
selon Tackeray, linitiatrice vritable, avait disparu totalement en 1795, une
fois sa besogne acheve !
Pour ma part, je suis convaincu, rpondis-je, que son infuence se ma-
nifesta, de nouveau, en 1830 chez nous, puis en 1848. Il y a toujours eu des
disciples de Martinez de Pasqualy et de Louis Claude de Saint-Martin parmi
les promoteurs occultes des bouleversements de rgime.
Lhistorien qui sattacherait tudier leurs agissements clairerait dun
singulier jour les dessous des vnements do rsulta la Rpublique
1. La Franc-maonnerie.
.
.
l a phot o de l i cne

25

Quoi quil en soit, Matre Philippe dont il sagit l, je frappai licne
viole du bout de longle, fut bien, incontestablement, et pendant plus de
cinq ans, le vrai matre de Toutes les Russies !
Matre Philippe, le Taumaturge, cet ancien tripier qui tirait les fcelles
de Nicolas II et que Raspoutine supplanta ! Cest lui S. I. M. P. (1) six points ?
Oui ce sont sous ces initiales que le dsignent ceux qui savent, Georges
Louis (2), tenez, notamment, qui ne sut point lutiliser et Palologue (3) qui
comprit mais trop tard limmense parti quen aurait pu tirer la France .
trange fgure, en vrit, que ce Nizier-Anthelme-Philippe, petit charcu-
tier savoyard, venu tenter fortune Lyon, qui prsent par Manouilof,
agent secret de lOkhrana, sous les auspices du Mage Papus (4), au couple
imprial Compigne (5) devait devenir, peu aprs, larbitre secret des
destines dun empire de cent millions dhommes.
Imposteur et indicateur de la police diplomatique, hypnotiseur et char-
latan, selon les ennemis acharns que lui valut, Ptersbourg, son autorit
exclusive, prdominante, sur les htes crdules de Tsarkoe-Slo ?
Envoy de Dieu, dtenteur dune puissance supra-normale, voire mme
incarnation du Christ, pour ceux-l quil fanatisait ?
Il nest point douteux, en tous cas, quil disposa dune infuence inimagi-
nable, absolue, sur le mnage, assez spcial, de Nicky et dAlexandra, qui
se dsolait, lpoque, de ne pouvoir avoir de fls, du jour o son interces-
sion valut un hritier au trne.
Hasard, adultre impos au nom de la raison dtat, mise en jeu de forces
occultes ?
Mon opinion moi est faite sur ltre dexception qui repose au cimetire
de Logasse, Lyon, et dont une illustre famille dont il ressuscita lenfant (6),
selon des tmoins authentiques continue entretenir plus que magnif-
quement la tombe.
1. S. I. M. P. = Suprieur Inconnu, Matre Philippe.
2. Ambassadeur de France avant 1914.
3. Ambassadeur de France pendant la guerre, dont les mmoires constituent un des
documents les plus valables sur lhistoire de la Cour de Russie.
4. Le Dr Encausse qui en 1890 recra lordre Martiniste, dans le mme temps que
le Sar Peladan ressuscitait les Rose-Croix, et ce nest point l, quon men croie, une
simple concidence.
5. Le 20 septembre 1901.
6. Cf : Sdir : Quelques amis de Dieu (Legrand, diteur Rouen).
les s ept ttes du dragon vert

26

A lIntelligence Service, nous demeurons persuads quil se prvalut du
penchant manifest par la Tzarine pour le jeune prince Goluchowski, musa
James, dont les rfexions staient apparentes aux miennes.
Dailleurs le petit tzarevitch ressemblait de manire frappante ce beau
garon sduisant, atteint comme lui dhmophilie, qui disparut la faon
mystrieuse de Knigsmark quand il eut cess de servir.
Cest vraisemblable, reconnus-je. En dpit des dngations de Gilliard (1),
le Dr Peters donne les raisons physiologiques de cette impuissance conju-
gale. Sans coadjuteur Nicolas net pu procrer que des flles !
Nous ne sommes pas plus avancs.
Nobody ft pensivement sauter dans sa paume tale laurole dmail dor,
tombe sur le sige du fauteuil.
Existe-t-il quelque rapport entre la gloire de saint Sraphin, le sceau se-
cret de Salomon, et le Swastika maquill de la maison Ipatief ?
Sommes-nous en prsence de deux clefs qui peuvent ouvrir la mme
porte ?
Quest-ce que cest que ce Dragon vert ?
Qui donc avait tellement raison ?
Et pourquoi tait-il trop tard ?
Ces six questions, je venais, moi, de me les poser, mentalement, dans des
termes peu prs semblables.
Aussi, lorsque aprs un silence James senquit dun air dtach : Je sup-
pose que lethnographie va vous laisser quelques loisirs ? rpondis-je sans
hsitation :
Assez, si vous voulez de moi, pour que je retienne nos deux places, pour
ce soir, dans l'Orient-Express.
Le Phanar (2) mattire moi aussi !

1. Le prcepteur du tzarevitch.
2. Rsidence Constantinople du patriarche cumnique ; le Vatican des
Orthodoxes.

27

Chapitre II
Phanar, septembre 1929.
Il tait prs de 23 heures et le Simplon Orient-Express, qui faisait du 90 ,
venait de dpasser Laroche, lorsque, dans le couloir dsert, o nous fumions
des cigarettes, devant la porte de notre sleeping, une jeune femme nous croi-
sa, dj en pyjama de nuit, sous un lourd manteau de voyage.
Elle ressemble Natacha ! fs-je, tandis que la haute silhouette, au balan-
cement harmonieux, disparaissait au bout du car , dans un des alvoles
troits o vous encaque, pour deux jours, la Compagnie des Wagons-Lits.
Natacha, ces trois syllabes slaves ressuscitaient soudain pour moi la
Constantinople daprs-guerre, cette Stamboul dsaxe, foyer de complots
et d'intrigues, rendez-vous de tous les pcheurs en eau trouble d'Europe et
d'Asie, o j'ai vcu les deux annes les plus ardentes, les plus pleines de ma
carrire d'agent secret.
Petite flle cline et fantasque, quune nergie sombre animait, que sou-
tenait, dans son exil, la haine farouche de tout ce qui touchait au rgime
sovitique.
Ctait par elle, justement, que javais connu Nobody, elle me servait
dindicatrice, et, sans avoir jamais reu de confdences ce sujet, javais
suppos quil stait laiss prendre, lui, au charme amer de cette nice de la
Wyroubova, cette flleule de la Tzarine morte.
Jai remarqu quil sufsait, souvent, dun mot pour dclencher, dans les-
prit de James, comme un train suivi dassociations dides qui aboutissent
gnralement un rsultat imprvu.
Par quel enchanement tortueux, le prnom prononc par moi lamena-t-il
murmurer, environ dix minutes aprs, alors que nous brlions Tonnerre :
Oui, ce doit tre chez Youssoupof (1) quil fut question de ces gens-l.
1. Le prince Youssoupof, cousin du Tzar, qui dbarrassa la Russie de Raspoutine
convaincu quil tait que le Staretz entranait lEmpire sa perte.
les s ept ttes du dragon vert

28

Quelles gens ? fs-je.
Ceux qui, de Sude, manuvraient, de loin, Raspoutine et aux ordres
occultes de qui il obissait servilement.
Curieuse concidence nouvelle.
Jafrme que, toute la soire, mavait confusment hant ltrange inscrip-
tion, dcouverte sous laurole de licne de saint Sraphin de Sarof : Te
green dragon. Le dragon vert.
O avais-je entendu parler de quelque chose danalogue ?
Jy tais, maintenant, parbleu !
Ntait-ce point par Obolensky, lancien directeur des Postes russes, disgra-
ci parce quil stonnait, trop instamment, auprs du Tzar, de labondance
des tlgrammes chifrs, reus par Raspoutine et qui taient signs Le Vert.
Pourtant ni lenqute du prince Lvof (1), mene ds fvrier ..18, ni celles,
faites par nos services et lIntelligence Stockholm, navaient jamais pu r-
vler la personnalit de ceux qui staient servis du Staretz, pour dsagrger
compltement la haute socit impriale et prparer, ainsi, les voies lav-
nement du Bolchevisme.
Green dragon Les Verts, rptai-je.
Matre Philippe aurait-il donc mis en garde, prventivement, lImpra-
trice Alexandra contre laction des forces redoutables qui avaient sap la
Russie, ces forces, dont jai prouv, moi, lhostilit particulire, parce
quelles me supposaient capable de les dmasquer quelque jour ! Et linfor-
tune souveraine avait-elle reconnu trop tard que le Lyonnais avait raison ?
Natacha !
Les mmes trois syllabes revinrent aux lvres de Nobody, comme je gra-
vissais les deux marches de lescabeau, pour me hisser sur la couchette
suprieure.
Et, peu aprs, lampe en veilleuse, dans lintimit bourdonnante de notre
cabine ferroviaire, il se laissait aller, avec cette grande fracheur dme qui
tonne chez un vieux routier de sa sorte, voquer les yeux tranges, le sou-
rire toujours ambigu, les foucades et les lans de celle que Charles Lucito,
qui lavait connue, lui aussi, nomma la Sirne du Bosphore.


1. Prsident du gouvernement provisoire qui sorganisa aprs labdication du Tzar.

29

Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Tandis quun taxi, encore neuf, nous conduisait, sans se presser, le temps
ne compte pas en Orient, de la gare de Sir Kedji au grand htel Tokatlian,
le palace moderne de Pra, James ne cessa gure de pester contre ce sa-
laud de Kmal , par la faute duquel Istamboul ntait plus gure quune cit
morte dpourvue de tout, caractre, o nous nous sentions, lun et lautre,
non sans quelque mlancolie, absolument dpayss.
Ctait la fn de Byzance, certes !
Et nous avions le cur serr, comme au chevet dune mourante, aujourdhui
vieille et dcrpite, que lon a connue et aime dans toute la splendeur vo-
luptueuse, les sductions de son t.
Aussi fut-ce avec une espce de reconnaissance pour Kismet (1) que, dans
le personnage, sangl en une jaquette blouissante, qui sortait de la rcep-
tion toutes courbettes pour nous saluer, nous reconnmes Panaoti
Topoulos, ce vieux Pana , plus gras, sans doute, plus boudin, plus
charg de bagues que jamais, mais dont les prunelles sirupeuses brillrent
dune lueur vite teinte devant nos visages familiers.
Topoulos le tenancier populaire du fameux Garden (Ambassadeurs,
Folies-Bergre et Luna-Park, tout la fois) que tous les ofciers allis, tous
les attachs de mission, tous les trafquants de ptrole, darmes ou de bijoux,
frquentaient, srs dy trouver spectacle de got, champagne de marque,
compagnes de choix des prix honntes, dautant que la marchan-
dise quon y servait ny tait jamais frelate.
Nous avions, professionnellement, eu maintes occasions dapprcier la s-
ret de ses renseignements, la valeur de sa discrtion et nous lui devions, de
surcrot, davoir pu nous livrer, en paix, ces ncessaires bords , par les-
quelles nous nous dlassions, une fois le temps, cette poque, de ces pui-
santes chasses lhomme, o nous fgurions, tour tour, quand ce ntait
point la fois, le gibier ou bien le limier.
Panaoti se garda bien de tmoigner visiblement son plaisir de nous retrou-
ver et, tant que nous fmes dans le hall, puis dans lascenseur lent et vaste,
il eut simplement envers nous lattitude dun grant parfait, conscient de
recevoir chez lui, incognito, des htes de marque.
Le tarif de l appartement priv o il nous conduisit, devait justifer, au
surplus, aux yeux dun quelconque indiscret, la dfrence obsquieuse, voire
servile, dont il faisait preuve.
Tu veux nous ruiner, vieille canaille ! lui dit James, brle-pourpoint,
1. Le destin des Musulmans.
les s ept ttes du dragon vert

30

quand la porte se fut referme derrire le valet qui avait transport nos va-
lises lgres.
Les chairs molles de Topoulos s'panouirent en un large sourire.
Pour de vieux amis comme vous, y a toujours des arrangements. Vous
revoir ensemble ! Tout l'heure, j'ai cru rajeunir d'une dcade. Ah ! c'tait
le bon temps, n'est-ce pas !
A la sincrit du Grec, rpondit comme une motion dans le regard de
Nobody.
Mais, geste assez rare chez lui, quoiqu'il ait du sang irlandais, il haussa deux
fois les paules et ce fut d'un ton gouailleur, voix trs haute, qu'il rpliqua :
Alors le Ghazi (1) vous a eus !
Le fait qu'au surnom redout du Matre actuel d'Ankhara, Panaoti n'et
point bronch, qu'il n'et point gliss un coup dil dans la direction de la
porte, me prouva qu'il ne craignait pas que les murs eussent des oreilles.
Tu le regrettes, hein, l'aprs-guerre ! poursuivait James, toujours jo-
vial. a te rapportait, vieux bandit, le commerce des princesses russes, le
mousseux cent cinquante piastres et les lettres voles aux enseignes ou
aux commodores mchs ! Du diable si je me doutais que nous te retrou-
verions ici !
Mieux vaut faire le coup de fusil que de prir au bout d'une corde !
Panaoti me regarda, en clignant ses paupires grasses, cernes d'un fort
trait de Koheul.
Toujours le mme alors, je vois. Mon compagnon lui dtacha une forte
tape sur l'paule.
Good old scout ! s'exclama-t-il, soudain attendri de nouveau.
Et ds lors, je compris trs bien o toutes ses questions allaient tendre.
Ton Garden, tu l'as bien vendu ? commena-t-il, indifrent, en appa-
rence, tout au moins.
Topoulos et certainement crach par terre si le plancher n'et t aux
trois quarts couvert d'un merveilleux tapis de Smyrne.
Ils lont ferm, Messieurs, lanne o ils ont interdit aux surs de rouvrir
les coles franaises. Cest vous dgoter de tout.
Et Manouissef ? coupa James. Une petite lueur grillarde brilla dans les
yeux de Pana .
a cest plus rigolo ! ft-il.
1. Le Victorieux, titre dcern solennellement Kmal Pacha.

31

Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Figurez-vous que l'animal a donc russi coucher avec la femme d'un
attach de l'ambassade amricaine et qu'elle a divorc pour lui, aprs qu'il
lui eut, la mme nuit, prouv onze fois la valeur de la cavalerie tcherkesse.
Mais les prouesses amoureuses de lex-aide de camp de Wrangel nintres-
saient point Nobody.
Le petit Mickham ? reprit-il, encore, pour nous donner le change.
Je suis sr quil nentendit point la rponse de Topoulos.
Natacha ? senquit-il, alors, dune voix qui tremblait un peu.
Elle ? La Tcheka la eue, force. On a retrouv son cadavre, trangl, prs
de lIle aux Princes. Les crabes lavaient dj mang.
Et puis le Grec dut se souvenir et il se signa rapidement sur les lvres,
trois reprises.
Dans notre art, il est quelquefois plus difcile de tenir le coup avec le
cur broy que de risquer sa chienne de vie, sciemment, avec le sourire.
Aussi admirai-je franchement James qui, les prunelles peine embues, en-
chanait du mme ton chineur, dont il usait volontiers lgard de Panaoti :
Alors toujours aussi dvot ?
Ne faut-il point faire son salut ? On ne sait qui vit ni qui meurt ! rpondit
fort srieusement lautre.
Le rire pickwickien sonna clair.
Vous verrez quil sigera un jour prs des saints Cyrille et Mthode,
comme un juste, la droite de Dieu !
Mais je blague, ce nest pas tout a, reprit-il, dis-nous, en copain , ce
quil y a dexact, selon toi, dans ces vagues rumeurs du Phanar ? Est-ce vrai
que Sa Batitude Basil III soit lagonie ?
Cette question prcise dclencha, aussitt, une nouvelle srie de signes de
croix prcipits.
Hlas ! gmit Topoulos, il est craindre qu bref dlai se reproduisent,
contre nos frres, les perscutions efroyables de lpoque de Mahomet II.
I1 fut tent, une fois de plus, de cracher par terre, se retint.
Lglise orthodoxe, comme alors, est divise contre elle-mme Le
Phanar ( il baissa la voix ) est un repaire de voleurs. Les Igoumnes re-
oivent dune main les aumnes des pauvres gens et de lautre ils touchent
du Ghazi ! On nous trompe, la trahison rgne.
Pourquoi ne tes-tu pas fait pope ? insinuai-je ; mais il ne rit point cette
plaisanterie qui let fait sesclafer en dautres circonstances.
Pour moi le Trs Saint-Patriarche est dj mort ! poursuivit-il. On nous le
les s ept ttes du dragon vert

32

cache pour prparer, pour falsifer, tout loisir, llection de son successeur.
Avec lui se sera teinte la dernire lumire de la Foi, se sera croul le
rempart de la Chrtient vritable !
Quand Panaoti se mettait philosopher de la sorte, ctait ou quil ne sa-
vait rien, ou bien quil ne voulait rien dire.
James ninsista pas.
Allons, vieux, nous ne sommes point venus ici pour nous lamenter sur le
sort de tes coreligionnaires. Il ne minquite qu moiti. Ils en ont vu dautres
et de pires et ils sen sont toujours tirs !
Nous sommes l pour nous amuser. Tu nous procureras un guide, de-
main, qui nous fasse visiter les endroits o l'on se distrait malgr la police
de Kmal.
Et, comme le gros Grec protestait quil nexistait plus une bote , digne
de ce nom, dans tout Stamboul, il le prit vivement par le bras, le ft pivoter
sur lui-mme et le propulsa vers la porte, en disant :
Eh bien, dbrouille-toi ! Mais nous entendons rigoler.
S'il n'est point convaincu, cette fois, que nous sommes en mission sp-
ciale, reprit-il, lorsque les pas lourds du grant se furent loigns le long du
vestibule dall, je me fais gabelou au retour.. Il va se creuser les mninges
pour deviner qui nous occupe et je pense que, jusqu demain, il nous fchera
la paix royale. Dici l. Mais
Il sarrta et ce fut avec une grimace quil pronona :
Damn-it ! Pourvu, tout de mme, quil nait pas raison que nous narri-
vions pas trop tard.


On croit assez gnralement que le lien, ce lien dobdience qui unissait
les glises russes au Patriarche cumnique de Constantinople ntait plus
que nominal depuis des sicles.
Cest une erreur, mon avis
Non seulement tous les dirigeants du Saint-Synode ont conserv de
Byzance une sorte dempreinte, indlbile, qui se traduit, superfciellement,
tout au moins, par un got presque maladif pour le secret, pour le mystre,
l mme o il ny en a point, mais, avant 1918, tout un cheveau, com-
pliqu plaisir, dhirarchies occultes existait entre Stamboul et Kief entre
Kief, Moscou, Ptersbourg.

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Sans cesse des strannis, des staretz cheminaient dune ville lautre.
Certes le Phanar nordonnait point. Il recommandait, suggrait, mais lon
peut dire, sans se tromper, que son infuence sexera mme dans le do-
maine politique, puisquil anima constamment, indirectement il est
vrai, avec une unit de vue vritablement prophtique, pour ne citer que
ces deux-l, Constantin Pobiednotsef, le crateur du Pan-Slavisme, conseil-
ler intime et ami le plus cher dAlexandre III et son continuateur von Plehwe,
le mentor de Nicolas II, le fondateur de l'Okrana, dont lassassinat (1) entra-
na la dbcle de labsolutisme.
Mieux plac que le Saint-Synode pour juger la situation europenne dans
son ensemble, le Phanar, jen ai eu des preuves, avait prvu, ds le dbut
de juillet 1914, la catastrophe o sombrerait combien de temps ? lEm-
pire des Tzars !
Sa Batitude Basil III navait-Elle pas dit textuellement au pre Qutand,
rdemptoriste, qui entretenait avec Elle dafectueuses relations, alors quil
pratiquait ses fouilles du ct du tombeau dAchille :
Une telle guerre ne sera pas populaire dans la masse russe. Lide dune
rvolution lui est beaucoup plus familire quune victoire sur les allemands
Enfn les peuples ni les hommes n'chappent d'une heure leur destin
aprs quoi, Elle s'tait signe.
Aussi tait-on prpar, aux rives orthodoxes du Bosphore, sitt les premiers
branlements de la puissance moscovite, recueillir toutes les archives re-
ligieuses de la Sainte-Russie.
Le Bolchevisme ne semble pas, dailleurs, un mal irrmdiable, bien au
contraire, aux Igoumnes.
Certains dentre eux ny voient-ils pas une sorte dpreuve ncessaire, do
le mysticisme de lme slave doit renatre comme pur, en renouveau de foi
ardente, une foi enfn dbarrasse de ce quil leur plat dappeler la pourri-
ture occidentale.
Et tels fanatiques ne sont point loigns de bnir, au fond, ceux des matres
de lU. R. S. S. qui tendent rendre la Russie ses destins asiatiques !


Jai t reu en audience au Vatican, maintes reprises, et il ny a pas si
longtemps. Jai perquisitionn, deux fois, au Phanar en 1920 et jy ai dcou-
vert la preuve du rle jou par les moines bulgares de tel couvent du Mont
1. Juillet 1904.
les s ept ttes du dragon vert

34

Athos au cours de la guerre sous-marine , en tant que pourvoyeurs des-
sence et ravitailleurs des U schifs qui opraient, en ce temps-l, dans les
passes du Dodcanse.
Ces visites symbolisent pour moi, mieux que tous les traits possibles de
thologie complique, les difrences fondamentales qui existent entre les
deux branches maintenant divorces, afrontes, du Christianisme primitif.
Dun ct, un palais somptueux, o tout nest quordre et harmonie, de lautre
un enchevtrement de constructions basses, dpourvues de toute unit, de
tout style, nayant quune seule commune mesure, la pnurie presque com-
plte douvertures sur lextrieur et o le seuil troit franchi on se perd,
tout aussitt, dans un ddale enchevtr de couloirs, descaliers obscurs, de
culs-de-sac, din pace.
Pourtant il est un point commun entre les deux glises adverses.
Dans toutes deux, les sacristains ont, peu prs, la mme faon de traner
les pieds sur les dalles et sont dous du mme air cafard.
Le vieil homme qui nous accueillit dans le vestibule du Phanar ne man-
quait point cette rgle.
Conft dans sa soutane crasseuse, que les pellicules constellaient, il nous
ft entrer, sur la gauche, dans une pice troite, obscure, meuble de chaises
dpareilles, dont les murs sornaient de chromos dans le pire got Saint-
Sulpicien et sinforma, alors, en grec, en sinclinant fort humblement,
du dsir de nos Seigneuries.
Cependant son regard louchon nous avait dj, den dessous, jaugs, m-
priss, peut-tre craints.
Je connais assez la maison pour savoir que cette salle dattente est r-
serve, lordinaire, aux visiteurs sans importance, aussi rpliquai-je, en
franais, sur un ton de mcontentement :
Mais, voir le Patriarche, parbleu !
Etre admis lhonneur davoir une audience particulire du Trs Saint
Basil III, mon brave ! confrma Nobody, railleur
Cinquante annes dhypocrisie avaient donn au phanariote une parfaite
maitrise de soi ; pourtant cette requte efronte ft blmir sa laide face
huileuse.
Il eut un regard efar ladresse des fcheuses images de saintet, pendues
au mur, et ne sut que rpondre en grec, dune voix basse, presque efraye :
Mais il faut que Vos Seigneureries fassent une demande par crit, avec
lexpos des motifs, lobjet dtaill, les raisons de la visite quils dsirent faire

35

Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Sa Sa Batitude. La Secrtairerie rpondra et accordera sil y a lieu !
Lefarement du fantoche tait, certes, assez rjouissant voir, encore que
fort comprhensible.
Imagine-t-on la tte que ferait un suisse, ou bien un garde-noble, la
porte du Vatican, si un quidam lui enjoignait de le conduire, sans plus tarder,
en la prsence du Trs Saint-Pre !
Or, sil est beaucoup plus obscur pour la masse de la Chrtient, le Patriarche
cumnique est peut-tre moins accessible que le vicaire du Christ Rome.
Dpche-toi ! Nous sommes presss ! reprit Nobody, dun air rogue, avec
ce ddain des natifs naturel tout bon Anglais.
Le sacristain se tortilla.
Je ne puis que vous rpter
Cest bon, coupai-je. Soit ! Mne-nous larchimandrite Tophane.
Tu lui diras qu'il y a quelqu'un qui attend pour lui rapporter la croix d'or
de la chapelle armnienne des Saintes-Servitudes.
Mon ami me considra dun air qui voulait dire :
Eh bien, vous ne manquez pas de culot !
Le fait est quil y avait onze ans, cette croix pectorale dor mais creuse
avait jou un rle dcisif dans le procs du pope Dionis, missaire hardi des
Soviets, fusill San Stfano, aprs quil eut t vendu pour mille livres par le
personnage dj infuent du Phanar qutait ligoumne Tophane (1).
Ce coup-ci le vieux sacristain parut tout dcontenanc.
Je vais voir si Son minence est visible, soupira-t-il. Dici l que Vos
Excellences daignent attendre.
Ici ? Ah mais non !
Lhomme comprit dfnitivement quil avait commis un impair et, vaincu, il
nous entrana, mais sans aucune bonne grce, par un clotre compltement
dsert, jusqu une sorte de rotonde, claire par des godets dhuile, telle-
ment surcharge de dorures quelle semblait lintrieur dune chsse.
Nos regards eurent dabord du mal shabituer cette pnombre, mais nous
emes tout le temps voulu pour apprcier les dtails de la mosaque byzan-
tine archaque quoi saccrochaient les refets tremblants des veilleuses.
Et mme, comme notre guide tardait, javoue quun insidieux malaise men-
vahit, sous les grands yeux vides des saints immenses qui nous fxaient des
murs, des votes, des vitraux.
1. Dans la hirarchie catholique igoumne correspond prtre et archimandrite
correspond archiprtre et donne droit au titre de Monseigneur.
les s ept ttes du dragon vert

36

Et ce perptuel glissement dombres vagues, quon entrevoyait par la porte
en forme de trfe, achevait de dcaper les nerfs, tandis que mouraient sur
le seuil sous ces frlements toufs les bruits mystrieux du palais :
tintement argentin dune clochette, dernier cho dune psalmodie.
A coup sr on nous piait !
Et ce bougre de sacristain qui ne revenait toujours pas !
Enfn, il reparut, au bout dune demi-heure interminable, plus obs-
quieux et plus cafard, et, sans un mot, il nous ft signe.
Des couloirs vots, bas, si bas que je pus craindre que Nobody, plus grand
que moi, sy assommt ! des escaliers de casemate qui descendaient pour
remonter, sans raison, quelques mtres plus loin des courettes humides,
obscures, lourdes de tous les relents dOrient des chapelles entraperues,
si sombres que les lampes carlates, brlant devant liconostase, nveil-
laient point un scintillement.
Limpression nous gagnait, tous deux, que le rythme moderne de nos pas
commettait, en un pareil lieu, une espce de sacrilge.
Des papas, nous apercevant, sefaaient, soudain, devant nous, puis se
fondaient dans les tnbres.
Le vieillard avanait toujours, croire quil tentait de nous perdre par le
tortueux labyrinthe.
Un moment nous fmes saisis, rouls dans les ondes sonores dun chant
liturgique, rauque, sauvage, dune dsesprance infnie, clam par des basses
magnifques.
Lhomme trottait toujours, comme un rat, et ce dfl silencieux tenait,
force, du cauchemar.
Encore tions-nous curs par lodeur indfnissable qui sattache au
culte byzantin, et qui obsdait nos narines, mlange dencens, de sueur, de
crasse, de moisi et dtofes humides.
Brusquement notre guide sarrta devant une porte dissimule par le d-
roulement dune fresque trs ancienne, aux couleurs teintes.
Il gratta, ouvrit.
Et le choc, le choc visuel que je reus, me ft lefet dun coup de poing, d-
coch en pleine fgure.
Larchimandrite Tophane tait assis, quand nous entrmes, derrire
un norme bureau cylindres, genre amricain, et il tapait la machine,
une Underwood dernier modle, avec une vlocit mthodique de
professionnel.

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Lameublement se composait de classeurs, de siges de cuir, de nombreux
fchiers dacajou.
Et la pice, crpie la chaux, claire par des baies trs vastes, donnant
sur un jardin plant de beaux arbres fruitiers sculaires, semplissait dune
paisse fume odorante de cigare cher.
De fait, ds quil nous aperut, le haut dignitaire orthodoxe crasa prci-
pitamment un Henri-Clay dans une coupe et sen vint au-devant de nous,
empress, les deux mains ofertes.
Il tait norme, prsent, rouge, luisant, apoplectique, crevant, comme on
dit, de sant.
Mais le poil dru qui lui montait en broussaille lustre jusquaux yeux tait
toujours du mme noir dencre et les prunelles, toujours liquides, sous les
paupires, un peu plus lourdes, conservaient ce mme refet lclat mtal-
lique terni.
Ah, capitaine, ft-il, avec une cordialit efusive, en menveloppant lon-
guement les doigts de ses deux paumes molles, spongieuses, moites. Que
cest aimable vous, vraiment, de vous souvenir ainsi de moi ! Quel honneur
de vous recevoir en cette maison, il eut un geste qui embrassait son en-
tourage saugrenu de businessman, o j'essaie d'introduire un peu du
modernisme indispensable, quitte passer, prs de certains, pour un suppt
du Vieil Ennemi !
Il parlait un franais correct.
Ce fut en anglais, toutefois, quil reprit, inclin vers James
Delighted, I am sure, to meet the famous Nobody (1).
Pas plus que moi, mon camarade ntait dupe de cette politesse orientale
exubrante.
Pour larchimandrite Tophane, nous reprsentions, certainement, des
ennuis probables en puissance, peut-tre savait-il ? un danger.
Jambes croises, demi vautr sur le canap de cuir tan, aprs nous avoir
tablis dans de lourds morris confortables, notre hte crut enfn oppor-
tun de senqurir de la raison de notre prsence au Phanar.
Mon Dieu, voil
James me jeta un coup dil, lair embarrass.
Et je repris, jouant son jeu :
Voil, mon ami eut souhait voir Sa Batitude, afn
Pour une petite question prive, acheva Nobody, paisible.
1. Enchant vous pouvez men croire de faire la connaissance du fameux Nobody.
les s ept ttes du dragon vert

38

Ah ! Trs bien ! Mais cest entendu ! sexclamrent les lvres paisses.
Et le ton semblait dire : Ma foi, vous voir ici, tous les deux, jaurais cru
des exigences plus imprieuses, plus corses !
Comment donc, je serai ravi de vous rendre ce petit service.
La voix prit un temps et la bouche lippue se plissa sous la barbe.
Seulement, n'est-ce pas, pour le moment, cela m'est un peu difcile. Je
suis navr, vous tombez mal. Sa Batitude est grippe.
Oh rien de srieux.
Lexpos prenait un tour confdentiel :
Indisposition passagre, mais avec un vieillard us, de lge du Trs Saint-
Patriarche, les mdecins sont tenus de prendre des prcautions justifes et
les visites sont suspendues.
Bien sr, s'il ne tenait qu' moi, je transgresserais volontiers ces consignes
pour vous obliger. Mais je m'attirerais les foudres des Episcopo, fgs dans
une tradition rigide.
Pouvez-vous patienter huit jours ? Dici l, lillustre grotant sera certai-
nement remis et je me ferai un plaisir de vous obtenir votre audience .
Ds le dbut de ce discours, mon opinion se trouvait faite.
Malgr son sourire de commande et son pathos anesthsique, Tophane
suait le mensonge.
Pas de doute, le vieux Basil III devait tre aux portes de la mort et on cham-
brait son agonie Panaoti lavait senti pour prparer sa succession, au
gr de la brise nouvelle soufant dAsie sur le Bosphore.
Le Jeune-Phanar , ne laisserait point chapper cette belle occasion de
prendre les leviers de commande.
Huit jours, bien sr. Quinze sil le faut ! rpondit Nobody, jovial. Cela na
vraiment rien qui presse !
Peut-tre larchimandrite mit-il nous reconduire vers la porte extrieure
du Phanar par un chemin beaucoup plus court un empressement trop
marqu, lgre erreur de tactique.
Mais sa victoire devait le rendre plus cordial, plus exubrant.
Sans doute, songeait-il, part lui :
D'ici huit jours Basil sera expos sur un catafalque et il faudra, mes bons
amis, vous contenter d'aller baiser pieusement la main de sa dpouille.
Si bien que ce fut seulement dans le vestibule terminal quil nous posa la
question que jattendais, depuis le dbut :
Au fait, peut-tre, eus-je pu, moi-mme, vous procurer, sans plus tarder,

39

Phanar , s eptembre 1 9 2 9
les renseignements que vous comptiez demander au Saint-Patriarche.
Toutes les archives de l'glise sont ma disposition.
Alors, faites attention mon vieux, lui lanai-je en fche de Parthe. A trop
bien connatre leurs secrets, on ne fait gure de vieux os !


Inutile, nest-ce-pas, que je conte comment nous semmes l appren-
ti qui ft de son mieux pour nous suivre, aprs notre sortie du Phanar, ni
quelles furent nos tractations avec lArmnien Bradjian quand, plus tard,
entre chien et loup, nous nous glissmes discrtement dans sa boutique
empuantie.


Bien quil ft une heure du matin, personne ne dormait au Phanar, assur-
ment, cette nuit-l.
Et quand les deux abbs mitrs des couvents russes du Mont Athos
Pantalelmon et Saint-Andr dbarqurent dautomobile devant lpaisse
porte cloute et senquirent, auprs du portier, de ligoumne de service,
limmense btiment composite retentissait dune rumeur, dun bourdonne-
ment confus, plutt, semblable celui dune ruche.
Le papas, qui les vint saluer, savait tout ce qui tait d ces lecteurs in-
fuents, dont la parole serait de poids au cours du trs prochain conclave
aussi, sempressa-t-il prs deux, sinquita-t-il de leurs besoins, aprs leur
avoir pieusement, comme il convient, bais lpaule.
Ils refusrent la collation quil ofrait de leur faire servir, de cette voix basse,
laccent rauque, des solitaires qui ont perdu jusqu lhabitude de parler et,
se disant las de la route, ils avaient fait toute diligence sitt les messages
reus, rclamrent seulement une cellule o il leur ft loisible, cans, de
se recueillir, avant de rparer leurs forces puises, par quelques heures de
sommeil.
Puis, le rite dhospitalit (1) accompli par un jeune diacre, Dieu, quils
avaient donc les pieds oints dune sainte et ancienne crasse ! ils furent
conduits, en petite pompe, lappartement quentre temps ligoumne-co-
nome, prvenu, avait fait prparer pour eux.
Les cahots des mauvais chemins parcourus depuis Cavalla soit quelque
1. Lavement des pieds rituel qui a lieu dans une salle ad hoc.
les s ept ttes du dragon vert

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cinq cents kilomtres devaient certes les avoir moulus, car peine furent-
ils installs dans une vaste chambre, meuble en second Empire au-
thentique, quils sabattirent, cte cte, sur limmense lit dmesur dune
largeur assez anormale, tmoin loquent mais muet des passe-temps fort
singuliers auxquels se livrent tels phtmis.
Qui ft entr, ah discrtement et sur la pointe des pieds, bien sr,
pour sassurer quils reposaient, dans le demi-heure qui suivit, les et trouvs
ronfant dj poings ferms et tout vtus, insoucieux de la courte-pointe
quils salissaient paisiblement de leurs bottes suifes et crottes et de leurs
cheveux gris, huileux.


Get a move on you (1) !
Nobody me poussa doucement du coude.
Avec sa barbe turgescente il ressemblait au moins autant un bandit de
grand chemin quau chef dune des communauts les plus riches de lAncien
monde.
Yes a bloody move (2) ! reprit-il.
Il est bien rare quun mot douteux chappe aux lvres courtoises de
James.
Je compris quelle tension desprit cette grossiret trahissait, quelle rac-
tion elle traduisait contre lenvotement de lambiance.
Il toufait moralement dans sa dfroque danachorte.
Et cette explosion nergique lempchait dtre dvor par le personnage
quil jouait.
Je lui rpondis en franais le franais, sans accent tonique, est la langue
qui se chuchote le plus aisment ; elle est celle qui sentend le moins
distance.
Jai un point de repre prcis. Nous nous trouvons tout ct de la cha-
pelle de Saint-Euloge.
Bnie soit cette vieille canaille providentielle de Bradjian !
Dieu fasse que la reconnaissance, pour danciens services rendus, demeure
une vertu armnienne !
Non seulement les deux frocs de lordre du bienheureux Saint-Athanase,
1. Grouille-toi.
2. Grouille-toi, N.. de D

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
procurs par le brocanteur de Top-Han taient exacts, fdles dans leurs
moindres dtails, mais le plan du patriarcat acquis prix dor tait
clair !
Nos colts, au cran de sret dans la poche droite de nos soutanes, nous
nous glissmes dans le couloir.
Il semblait heureusement dsert, mais, cependant, la nuit vibrait comme
de prsences invisibles.
Un chant infniment lugubre montait du sanctuaire tout proche, o je re-
connus les accents, scands de Paraskhou, Kyrie , du psaume pour les
agonisants.
Prcd de thurifraires, un ofciant nous croisa, sans quils parussent
prendre garde nous, envelopps quils taient, tous trois, dun pais nuage
dencens et si dors quils avaient lair dtre descendus dune icne.
Nous allions, rsolus tout, usant du plan aux carrefours des corridors
embrouills.
Enfn, tels passages franchis, tels mandres nombreux parcourus, nous
fmes sur le seuil souterrain derrire lequel veillait la Tueuse !
Quelle ft l ?
A nen point douter !
Il ny avait qu couter le rle crpitant, rgulier, qui dominait, par inter-
valles, les derniers chos liturgiques, arrivant du monde des vivants.
Nous poussmes une porte ferre.
Dans une cellule compltement nue, et quclairait funbrement une
lampe rouge diconostase, un vieillard agonisait, seul, sur un lit de sangles,
un grabat.
Seul ? Ou tout au moins lcart de toute pieuse prsence humaine.
Car les yeux qui vivaient encore, et de quel clat, se fxaient sur une icne
gigantesque de la Trs Sainte Vierge Marie, rutilante de pierres prcieuses,
quun chevalet maintenait droite au pied du misrable lit.
Une gloire de ce monde passait !
Jaurais eu scrupule dinterrompre ce muet colloque mystique, si profond
que le moribond ne souponnait point notre prsence.
Mais dj James, sans hsiter, stait approch de la couche, aprs avoir
sorti licne de saint Sraphin de Sarof dune poche intrieure de son froc.
Basil III eut un tressaillement.
Son regard se dtacha de la Reine de Misricorde.
Ses mains cireuses grattrent le drap.
les s ept ttes du dragon vert

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Et, en me penchant mon tour, jentendis monter de ses lvres, craqueles
par la fvre et exsangues :
Je vous pardonne. Mais que les chiens attendent que je sois refroidi
pour se disputer mes vieux os ! Tant dimpatience est sacrilge ! Laissez-moi
mendormir en paix.
lisez qui vous dsirez. Mais vous n'empcherez jamais que la volont du
Trs-Haut se manifeste avec clat. Je ne vous hais plus. Partez vite.
Pre ! murmurai-je.
Lmotion, la dfrence de ma voix parurent ltonner et, sans doute, dut-il
souponner quelque chose.
Et puis son regard efeura limage pieuse que James lui tendait.
Il vit laurole enleve et son corps eut un tel sursaut que je crus bien quil
trpassait.
Pre, rptai-je. Il faut parler ! vos amis Teddy Legrand, James
Nobody, vous savez bien qui vous rapporta les paroles suprmes du
Patriarche Tikkone (1).
Il faut nous aider comprendre le secret de cette inscription. Le sang des
justes crie vengeance. Pre, qu'il vous plaise d'ofrir au ciel le sacrifce pr-
cieux de vos dernires minutes terrestres. Le juge est l. Il est tout proche !
Le calice ! Ah ! loignez-le !
Les lvres frmirent quelques instants comme pour une trs courte prire.
Visiblement, miracle divin, miracle dune volont matresse, le mou-
rant retrouva des forces.
Je crois mme quun sourire passa sur son visage burnen.
Vous les avez berns, mes fls. Vous tes parvenus jusqu' moi !
Nobody insista, pressant.
Parlez, parlez vite my lord ! Si vous ne nous clairez point, la tache de
sang stendra, cette fois-ci, sur toute lEurope et la chrtient prira.
Trop tard ! gmit la voix casse.
Depuis onze ans jai attendu cette icne de la Tzarine.
Des missaires srs ont battu, en tous les sens, la Sibrie. Rien, jamais ;
je n'ai jamais su. Et elle ne m'arrive qu'au moment o les portes de la Mort
s'entrouvrent. Mes pauvres yeux nont plus la force de lire le message. Que
dit-il ?
1. Tortur par la Tchka et que Nobody russit approcher mais ceci est une
autre histoire temps pour quil rvlt la cachette du trsor du Saint-Synode
que les Bolcheviks voulaient sapproprier.

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Je le lui chuchotai.
Ses doigts cherchrent alors et puis frlrent les caractres aigus, gravs
sur la surface dargent poli.
Oui cest bien l leur criture ! Alexandra ; le pauvre Nicky ! Comme il
avait raison. Trop tard !
Je neusse jamais cru que ce corps maci contenait encore de pareilles
rserves dnergie, une vitalit aussi grande.
Lme magnifque dominait la dfroque terrestre puise, la bandait, la
galvanisait.
La pense lumineuse jaillit de la caverne de la bouche, sous une forme
trange certes et bien faite pour drouter.
Quand le fantme dAlexandre III paraissait aux sances magiques de
la loge de Tsarko et communiquait son fls ses instructions doutre-
tombe (1), nous savions ici, par avance, en quels termes le feu tzar parlerait.
Philippe ne se ft pas risqu encourir notre anathme. Ce fut un instru-
ment prcieux.
Son neuf prestige mdianimique sur le mysticisme de la cour renforait
nos avertissements, ceux quil nous fallait faire entendre
Le vieillard qui stait soulev sur ses oreillers retomba.
Son soufe haletant lui manquait.
Il voulut continuer quand mme.
Seul le Tzar pouvait empcher que les prdictions saccomplissent La
bataille dArmaggeddon. Le combat de lApocalypse. Les chevaux blancs.
LHydre sept ttes et aux sept couronnes. LHydre verte !
Dlire sacr ! Vision quapporte lapproche imminente de la mort.
Les yeux caves scarquillaient.
Ltre qui vaticinait ainsi ntait dj plus de ce monde.
Prophtie ? Cauchemar ? Tourbillon de ces suprmes souvenirs qui hantent
ceux-l qui vont passer ?
Les mauvais bergers sont vtus de la dpouille des brebis. Une tte cou-
pe, deux ttes repoussent. Raspoutine, marionnette maudite ! Haine l'Eu-
rope, haine celui qui voulait la paix perptuelle. Du sang sur la tunique
blanche ! Les deux fous de Srajvo. Nul na compris que lHydre verte avait
arm le bras du Serbe Si vieux quil soit le fls dHelles, sur son roc, son roc
dor, nest pas rassasi Le cerveau est aux terres glaciales, si les tentacules
stendent et se ramifent sur le monde Sainte Russie, barrire de lEurope,
1. Voir, en confrmation les Mmoires de Palologue, tome III, page 93.
les s ept ttes du dragon vert

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soutien de lglise, si tu cdes, les cavales de Tamerlan se baigneront aux
rives de Bretagne.
Merci, Seigneur, je ne verrai pas le temps d'abomination. Un soufe a pas-
s sur ma face et mon poil se hrissa.
L'Anglais, s'il arrive, la Russie branle retrouve une arme et la vague
germanique se brise. Mais l'abme s'est entr'ouvert. Les forces du mal sont
dchanes. Rien ne peut plus les arrter.
Si, pourtant, un homme, ce Juif, ce Rathenau qui voulait faire l'alliance
franco-allemande. Nous avons confr longuement. Il voyait clair mais ils
l'ont tu. Et le temps approche o l'Europe tremblera sous les perons ac-
rs de l'Homme aux deux Z.
Trop tard. Non, peut-tre, si vous
Nous tions tellement suspendus, Nobody et moi, aux paroles hoque-
tantes du moribond que nous navions pas entendu la porte de la cellule
souvrir.
Un cri du vieillard nous sauva, un cri trangl dpouvante.
Derrire nous un papas gant brandissait, comme une massue, un norme
chandelier de cuivre.
Dun coup de poing sous le sein gauche, Nobody lenvoya rouler.
Et ce fut, en quelques secondes, aux cts de lagonisant, une mle atroce
et confuse.
Un fot furieux dhommes en lvites se ruait sur nous dans un tumulte
dimprcations grecques mches.
En un clin dil nos fausses barbes et nos perruques furent arraches.
Nous aurions srement succomb sous les grifes de ces forcens et sous
leurs armes improvises, si lexcs mme de leur rage et lexigut du lieu
neussent rendus leurs coups maladroits et leurs gestes mal assurs.
Serrs de trop prs pour pouvoir faire usage de nos pistolets, quil et fallu
dabord atteindre, nous nous dfendions bien, pourtant, et chacune de nos
ripostes mouchait son homme, dautant mieux quune lourde croix dargent
massif et un encensoir dor bossel, arrachs dans le corps corps, consti-
tuaient, entre nos mains, des outils assez efcaces.
Bouscule, licne de la Vierge dgringola du chevalet, causant un remous
dans la masse.
Je bondis.
Fig. 5.
Le cadavre embaume de Sa Batitude Basil III, patriarche de
Constantinople, ligot sur son trne, selon le rite orthodoxe.
(Photographie prise le 1
er
octobre, deux jours aprs notre
fuite du Phanar et obligeamment communique par
Ibrahim Bey, de la Sret ottomane.)
les s ept ttes du dragon vert

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Hello Nobody ! mcriai-je.
En deux tournoiements, je brisai les deux lampes huile.
Et, dans lobscurit totale, travers le grouillement humain qui puait la
sueur et le bouc, sous les vocifrations, nous parvnmes gagner la porte.
Ce fut le dbut dune course perdue par les corridors, les galeries, les cou-
loirs dserts ; mais, cette fois, nos deux colts au poing, nous navions plus
grandchose craindre, dautant plus que nos agresseurs paraissaient vou-
loir se borner nous faire prisonniers vivants.
Lhorreur de ma dernire vision du patriarche mobsdait, cependant que
jacclrais mon pas gymnastique, coude coude avec Nobody, tonnant
dendurance pour un gros monsieur qui a dpass cinquante ans.
Le corps dessch, croul en arrire en travers du lit, la tte blanche
touchant le sol, les traits ivoirins rvulss, la bouche ouverte comme fge
sur le suprme cri defroi
Une aube sale qui pointait timidement par les vitraux, nous permit de nous
diriger, bon escient, vers la sortie.
Nous avions distanc la meute ; mais, un instant, un dtour, des bruits
de pas se rapprochant nous frent croire quun obstacle nouveau allait se
dresser devant nous.
Ce ntaient que deux garonnets, aussi beaux que des chrubins, dune
touchante gravit sous leurs soutanelles trop grandes.
Sitt quils aperurent nos armes, ils se jetrent genoux pouvants, im-
plorant grce.
Toujours courant, nous tions loin avant quils songeassent crier.
Enfn une fentre sofrit.
La briser, sauter de trois mtres dans lespce de petit jardin qui entoure
les murs, peints en bleu dlav, du Patriarcat, escalader la grille mdiocre
qui protge trs mal le Phanar cette fois-ci nous tions sauvs et plus
riches de renseignements dune valeur inestimable que nous neussions pu
lesprer.
A nous regarder mutuellement, notre gat reprit ses droits. Et nous cla-
tmes de rire, plus peut-tre par raction, naturelle, due sous lefet du spec-
tacle cocasse, coup Mr, que nous prsentions lun et lautre.
Quelle touche en efet nous avions, avec rios barbes dcolles, nos sou-
tanes en loques, nos visages gratigns et tumfs.
Fut-ce cette dgaine singulire ou bien le fait que, porteurs darmes appa-
rentes, nous contrevenions aux dits de Kmal Pacha ?

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Toujours est-il que les zaptis ottomans qui rentraient bredouilles dune
tourne dans Balata (1) nhsitrent pas une seconde nous mettre la main
au collet !
Braves pandores toque dastrakhan ! Providentielle sauvegarde 1
Des ombres commenaient grouiller sur ltroit parvis de Saint-Georges,
sous la porte de Fanar-Kapou.
Que serait-il advenu de nous, si les igoumnes avaient pu alerter la plbe
fanatique qui gte dans les ruines byzantines de lancien Pammacaristos, les
ruelles d EivanSera, les taudis de Petri-Kapou, en nous dsignant sa rage
comme les assassins de Basil ?
Nous eussions t charps avant mme davoir pu atteindre le Vieux-Pont
ou la Corne dOr !
Tandis que sous la protection un peu brutale des djandarma !
Tchabouk yapalim ! Karakol (2) !
Devant ces dlinquants bizarres, qui rclamaient, avec instance, dtre
conduits au commissariat, les deux policiers hsitrent.
Peut-tre eurent-ils limpression quils se fourraient dans un gupier.
Mais comme Nobody poursuivait :
Haid ! Barber guliniz ! Tchlik var ! Tchok bakchich (3) ! ils nous entra-
nrent aussitt, dun bon pas, fendant dun Varda (4) ! imprieux le rassem-
blement, dallure hostile, qui commenait nous entourer de toute part.
Quelques coups de matraque sufrent provoquer lgaillement immdiat
des curieux ( ?) sortis des impasses avoisinantes et nous nemes, bien-
tt, sur nos pas, que quelques phanariotes obstins, rdant distance der-
rire nous, comme lhyne qui redoute les cailloux de la caravane qui passe.


Bien que, depuis notre arrive Stamboul, James net point cess de pes-
ter contre le Ghazi, sa bonne foi lobligea pourtant reconnatre, quen cer-
tain cas, la dictature de Kmal avait des efets excellents.
Au lieu de lancien Karakol (5), ftide, quon dcouvrait jadis lentre du
1. Le vieux quartier juif proche du Phanar.
2. Faisons vite, au commissariat !
3. Dpchons, accompagnez-nous. Il y a du danger. Gros pourboire.
4. Gare !
5. Violon
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Balouk-Bazar, nous trouvmes un poste de police, moderne et propre, un
brigadier et des inspecteurs fort courtois, un secrtaire intelligent.
Et vingt minutes ne staient point coules que le tlphone ayant jou,
sur linstigation de James qui sait parler aux Turcs, une automobile nous
venait cueillir la porte du Merkez et, sous lescorte de nos zaptis, nous
emmenait Eski-Sera (1), afect maintenant aux services de la prfecture
de police, le Poliss bath mudirieti.
Entre temps la distribution opportune de vingt medjidis nous avait valu
les bonnes grces dfrentes de nos argousins et permis, au moyen deau
chaude, de savon et dalcool tir dune pharmacie portative, de nous refaire
une apparence presque respectable, qui cadrait avec nos lvites recousues
et respectueusement brosses.
Aussi faisions-nous, de nouveau, quasi fgure de gentlemen, ce malgr
notre accoutrement, lorsquun huissier nous ft passer dans le cabinet de
l'oula (2) qui tenait nous recevoir.
Le bureau du commissionner chief of control de Scotland Yard nest certes
pas amnag avec une plus sobre recherche que celui o nous pntrmes
et je nai gure connu en France quun grand prfet corse qui ait pu ri-
valiser, comme lgance, avec le beau garon bronz, habill manifestement
par un tailleur chic de Bond-street, qui nous considrait dun air mi-svre,
mi-intrigu.
Vous me devez une revanche au poker das ! Ibrahim bey, mcriai-je, en
reconnaissant dans le haut fonctionnaire, assis derrire un bureau encom-
br, cet ancien petit inspecteur qui avait,, un temps, marg grassement,
ma foi nos services et auquel javais, bien souvent, prdit une ascension
rapide, en y contribuant, par mes notes, dans la mesure o je pouvais.
Sa surprise fut aussi franche, me sembla-t-il, que son plaisir lgrement
orgueilleux, peut-tre dtre en situation prsente de me rendre service
son tour.
Vous, capitaine ! Ah par exemple. Machallah ! Si je mattendais.
Je lui prsentai Nobody quil navait sans doute pas connu et la dfrence
quil marqua, ds lors, mon vieux compagnon me prouva que son sa-
voir-vivre galait sa diplomatie.
De celle-ci nous devions avoir un tmoignage plus positif par la suite de
notre entretien.
1. Lancien ministre de la Guerre.
2. Haut fonctionnaire de la plice ayant le rang de colonel.

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Phanar , s eptembre 1 9 2 9
Je nai pas savoir, Messieurs, nous dclara-t-il en substance, comment
vous vous tes attirs cet excs dhospitalit de la part du Patriarcat.
Je puis vous assurer, toutefois, qutant donnes les circonstances, les pi-
tropes se garderont bien de porter une plainte contre vous
Larchimandrite Tophane est trop avis, selon moi, pour attirer latten-
tion sur les vnements singuliers qui ont prcd, au Phanar, la mort du der-
nier Patriarche. Mais oui, son dcs vient de mtre confrm ofcieusement.
Je ne crois pas, du tout, quil tienne ce que les foules orthodoxes ap-
prennent, par des gens dignes de foi, que Sa dfunte Batitude neut peut-
tre pas exactement une fn paisible et naturelle !
Je souris, ravi.
Ibrahim tait dcidment trs fort et mritait son avancement.
Il savait dj les dtails de notre petite msaventure.
En souponnait-il les raisons ?
Il parut trs fer du coup dil d apprciation professionnelle que je lui
lanai et surtout du Fine work (1) dont Nobody souligna mon approbation.
Toutefois, je serais dsol, reprit-il, au bout dun moment, davoir
vous accompagner au cimetire de Balekli et dtre oblig de classer votre
trpas prmatur sous la rubrique des accidents Je crois donc que nous
sommes daccord.
Le premier train pour Andrinople part toujours 14 h. 30 ? senquit
Nobody, tranquillement.
Dans ce cas-l, est-ce abuser, cher ami, de vous demander dy vouloir
bien faire retenir deux couchettes superposes ? demandai-je, toujours
souriant.


1. Beau travail !
Il sufra quon sache ici que ce fut Ibrahim, lui-mme qui ft rgler nos
notes dhtel et y ft reprendre nos valises et quil nous conduisit, ensuite,
la gare de Sirkedji, dans sa magnifque Chrysler, aprs que nous eussions,
chez lui, repris nos apparences normales et nos vtements habituels
Il nempche quau dernier moment, comme le train allait sbranler, deux
hommes trapus frent irruption dans le pullman de premire classe dont
nous occupions deux fauteuils deux hommes aux manires empruntes,
aux vtements noirs de mauvaise coupe, aux ongles endeuills, qui sen-
taient, vingt mtres, le phanariote !


51

Chapitre III
Orient-Express.
Aprs la nuit mouvemente que nous avions, James et moi, passe dans
lenceinte du Phanar, dormir aurait t pour nous le plus apprciable des
bienfaits.
Or, quoique nous eussions gagn nos deux couchettes de bonne heure,
nous ne pmes gure fermer lil.
Les courbatures conscutives aux nombreux horions reus, lors de lchauf-
foure tragique, au chevet de Basil III, y taient bien pour quelque chose ;
mais nous nous inquitions, surtout, du va-et-vient continuel des deux pha-
nariotes barbus qui ne cessrent gure de passer et de repasser jusquau jour
devant la porte de notre sleeping, la faon de sentinelles.
Nos deux arpenteurs de couloir faisaient-ils preuve dun zle pataud, dune
outrecuidance maladroite ? taient-ils tellement presss de nous expdier
ad patres, quils ne dsiraient point manquer la moindre occasion propice ?
En fait, nous ne le smes jamais, car, comme nous arrivions en gare de
Lule-Bourgas, o se pratique la frontire turco-bulgare la visite des
passeports et des petits bagages main, deux gendarmes du Roi Boris sau-
trent, sitt larrt du train, sur le marchepied de notre voiture et, avisant
nos anges gardiens , les prirent rudement de descendre et de leur em-
boter le pas.
Ils protestrent, certes, pour la forme, grand renfort de gestes onctueux,
mais, empoigns sans mnagements, ils durent vite cder la force et nous
les vmes, peu aprs, disparatre, sous bonne escorte, derrire la porte du
bureau voisin du commissaire spcial.
Lule-Bourgas, sale petite bourgade, promue par la bizarrerie des traits
la dignit bien trop lourde de ville frontalire, tu nous parus, ds lors, malgr
laube grise et froide et le brouillard, quelque chose, vois-tu, comme lore
enchanteresse de la Terre Promise, loin des haines no-orthodoxes et de
leurs vengeances compliques.
les s ept ttes du dragon vert

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Peur ? Non ! Nous navions pas eu peur.
Mais il tait assez plaisant de pouvoir faire quelques projets dpassant
lavenir immdiat, sans crainte danicroche meurtrire, sans souci daccident
fatal.
Petit bonheur que lon savoure quand on mne une vie cahotante comme
la ntre, James et moi.
Brave Ibrahim bey ! murmurai-je, bien convaincu que nous devions
cette sollicitude lointaine lescamotage de nos espoirs .
La rplique de Nobody me parut assez saugrenue et interrompit lgrne-
ment des actions de grce que je vouais mon ex-collaborateur.
Ah a ! encore une conqute du fminisme ! avait-il dit, dun ton moiti
sarcastique, en mattrapant soudain le coude.
Javoue, quen suivant des prunelles la direction quil mindiquait dune
pression ferme sur le bras, je retins mal un haut-le-corps.
Dans les Balkans, certes, jai polir rgle de mtonner le moins possible.
Mais pourtant, cette fois !
Mitre en tte, crosse au poing, amthyste au doigt, quelques mtres
sur le quai, un vque achevait de bnir une centaine de fdles qui, ge-
noux en terre, lentouraient dun cercle fervent et recueilli.
A vrai dire, les jolies flles et les adolescents rbls dominaient parmi ces
ouailles.
Il tait dj surprenant de voir un vque sur le point de monter dans
lOrient-Express en vtements sacerdotaux. Il ltait, peut-tre, encore plus
de saviser que cet vque pouvait avoir, au plus, trente ans, et quil avait les
joues fardes, les lvres artifciellement rouges !
Devant ce spectacle peu banal, les nombreux voyageurs du train, des-
cendus pour battre la semelle, se pressaient, assez gouailleurs, du ct de
ltrange prlat ; les vitres des wagons sabaissaient, laissant passer des ttes
curieuses encore brouilles par le sommeil.
Mais il en et fallu srement bien davantage pour troubler la srnit ma-
nifeste du dignitaire ecclsiastique.
Son regard vert croisa le mien, trop vite pour que je pusse me fondre dans
la foule plus dense, rassemble, et, satisfait, apparemment, comme sil et
dcouvert, enfn, la personne quil y cherchait, il bnit encore sa jeune suite
et se dirigea tranquillement vers lentre du wagon-salon quon venait dac-
crocher derrire les voitures directes pour Vienne.

53

ori ent- e xpres s
Tout de mme ! grommela Nobody, en suivant des yeux la silhouette as-
sez trouble qui se dhanchait en un balancement harmonieux.
Et des ricanements toufs, des rfexions ironiques, changes por-
te doreille, nous confrmrent que nous ntions pas les victimes dune
mprise.
Quon me pardonne ce mot forg, mais ce personnage revtu de toute la
pompe catholique cet vque, tait une vche !
Tout de mme, reprit mon ami, lorsque nous emes regagn notre com-
partiment, peu aprs, et que le train eut dmarr. Je suis peu suspect de
tendresse lgard de votre papisme, mais quon le dfgure ainsi en ces mas-
carades sacrilges ! Je nai rien vu, mme en Europe orientale, de si choquant.
Ces gens-l doivent tre hystriques.
Je souris :
Il est trs certain que dtranges crmonies doivent rassembler les
belles fdles et les adeptes de cette sorte. Je sais quen Pologne, rcemment,
le faux vque Kowalski, qui en tait le promoteur, fut condamn svre-
ment, ainsi que ses pouses mystiques , par le tribunal de Plock pour at-
tentat public aux murs.
Nobody rfchit un temps et dit, plus quil ne questionna :
Cette grue serait donc mariavite ?
Dame ! fs-je, amus par laccent, avec lequel il prononait ce nom
dchassier volage ; je ne connais queux pour avoir, ainsi, un clerg fminin,
dont costume et hirarchie soient trs exactement calqus sur ceux du cler-
g catholique
Cela ne mtonne pas, dailleurs, repris-je, lorsque ma voix cessa dtre
couverte par la clameur ferraillante dun pont, travers soixante kilo-
mtres lheure. A la suite de son chec en Pologne, le mariavisme a essaim
en Bulgarie o il fait de nombreuses conqutes ! Les Bougres ont du feu
dans les veines !
Une longue exprience ma prouv que ces sortes de sectes rotiques
sous un couvert de mysticisme nont pas seulement pour tendance de
conduire leurs disciples fdles vers les joies du cercle intrieur , les par-
touzes des mariages dmes .
Ce sont toutes des machines de guerre montes contre lglise de Rome
quelles discrditent en empruntant les signes extrieurs de son culte.
les s ept ttes du dragon vert

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Quoi, Towianski, Kowalowski, je mets tout a dans le mme sac ! conclut
Nobody, allumant une pipe de birds eye. Parfum polonais : de lencens, de la
cuisse et du charme slave !
Je me regimbai.
Allons donc ! Vous nallez pas confondre le matre de Mickievicz, de
Michelet avec lamant rvlateur de la petite mre Kozlowska le grand
prophte des temps modernes avec ce suppt de messes noires.
A de S ! ft malicieusement mon compagnon. Je men doutais.
Javais donn dans le panneau, si bien tendu, comme un novice.
Et je me rencoignai, furieux de voir percer le seul secret personnel auquel
je tenais.
Sans doute, fais-je partie du groupement trs ferm, ainsi dsign par ses
initis trs rares, mais cela ne regarde que moi et jen voulus mon ami de
mavoir arrach, ainsi, cette demi-confdence intime.


James trouva un moyen cordial de me faire sortir, en dix mots, de ma
coquille.
Avec votre prodigieuse mmoire, vous avez retenu, nest-ce-pas, toutes
les paroles du Patriarche ? senquit-il dun air innocent, aprs un long si-
lence contraint.
Jaurais eu bien mauvaise grce rsister cette fatterie, dautant quil
abordait ainsi le sujet auquel je navais gure cess de songer depuis le d-
part de Lule-Bourgas.
Certes, fs-je. Je nai qu fermer les paupires pour en retrouver jusqu
lintonation prcise. Dommage que le voile, entrouvert un instant, se soit re-
ferm, beaucoup trop vite, devant nous ; qu des vrits nonces avec une
clairvoyance suprme se soit mlang un tel fot de vaticinations fumeuses,
pratiquement incomprhensibles.
Nobody me considra avec un sourire ambigu :
Alors, si je vous comprends bien, vous faites deux parts trs difrentes
dans les rvlations prcieuses que nous avons pu recueillir de la bouche
du moribond, lune dernire lueur jete par une intelligence hors ligne,
lautre divagation dun cerveau de malade dj drgl.
Il vida le fourneau brlant de sa pipe sous la banquette.
Je ne suis pas de votre avis. Pour moi, lagonisant na pas draill, fut-ce
une seconde. A ses allusions prcises ont, tout simplement, succd dautres

55

ori ent- e xpres s
nonciations aussi riches, aussi lourdes dun sens profond, des symboles,
selon une clef allgorique qui devait lui tre extrmement familire et quil
nous faudra deviner.
James hocha la tte, se frotta nergiquement loreille gauche.
Je vous accorde que pratiquement, du point de vue qui nous occupe, cela
revient au mme, presque.
Il avait peut-tre raison.
Soit, repris-je. Nous pouvons toujours essayer un premier classement.
Commenons dabord par trier ce qui parat indiscutable, aprs quoi, nous
nous attaquerons au dchifrage de ce qui reste nbuleux, du fatras obscur.
Je my applique, old man, depuis notre fuite de Constantinople, rpondit
mon ami avec une nouvelle pointe de malice. Je nai point lesprit normalien,
mais le vieux bon sens cossais
Il compta sur ses doigts trop courts.
Ce qui ressort, au premier chef, des confdences du Patriarche, cest,
me semble-t-il, quil existe entre les vnements politiques en apparence
les moins connexes les plus dissemblables daspect, un lien, sorte de fl
directeur.
Autrement dit, fs-je, que des forces mystrieuses mnent le monde, en
sous main, depuis des annes en vue de certaines fns prcises. Cest l une
hypothse fonde sur de nombreuses constatations et qui mest particuli-
rement chre.
Sa dfunte Batitude me parat avoir vu trs juste, assurment, sur ce
point-l.
Ce ntait pas une opinion chez lui ; mais bien une certitude ! cor-
rigea doucement Nobody. Forces ou causes, pour lui, point de doute ! Ce
seraient les mmes fauteurs de troubles qui auraient dabord provoqu les
deux meurtres de Sarajvo, afn de dclencher la guerre, la disparition de
Kitchener fort capable de larrter, le massacre sauvage, calcul, de la fa-
mille impriale russe, catastrophe qui plongea lEurope dans lindescriptible
chaos dont elle narrive pas sortir, lassassinat de Rathenau qui travaillait,
de toutes ses forces, rebtir la Paix du Monde
Daccord, fs-je. Et toujours selon le Patriarche cumnique les me-
neurs de jeu en question, les fauteurs de troubles responsables seraient
ceux-l mmes que Philippe et Raspoutine appelaient les Verts, ceux aux-
quels loccultiste lyonnais tenta en vain de rsister, ces Inconnus qui, de
Sude, dirigeaient laction du Staretz.
les s ept ttes du dragon vert

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Mais James tait, comme le dit une expression populaire, remont bloc,
pour linstant. Il ne me laissa pas poursuivre.
Reste, ft-il, expliquer lallusion au vieillard hellne gorg dhonneurs
sur son roc dor et cependant point rassasi la venue du fau de Dieu que
sera cet Homme aux deux Z !
Javoue que je ne comprends pas du tout quoi peut correspondre ces
bizarres appellations.


Au mme instant, je tressaillis et jenvoyai un coup de pied si violent dans
les jambes de James quil en garda longtemps la marque.
Cest quinsensiblement la porte du compartiment rserv que nous occu-
pions, venait de glisser de quelques centimtres et que, dans lentre-bil-
lement des doigts se montraient, fminins, quoiquun peu grands, mais
fusels et aux ongles passs au carmin.
Jarrtai, dun clin dil, le geste que mon camarade esquissait dj vers sa
poche revolver
La porte acheva de glisser, livrant, comme je my attendais, passage notre
belle vche !
Elle tait en soutane cette fois, soutane noire, lisere de violet, qui mettait
en valeur parfaite les ors dune chevelure somptueuse et lblouissante car-
nation dune chair de blonde un peu grasse.
Et jen fus gn, davantage, que par la vision de la gare, car bien plus que
les ornements sacerdotaux de tout lheure, ltofe collante soulignait les
rondeurs fermes dune poitrine et dune croupe de Walkyrie et le sacrilge
du contraste avait quelque chose de troublant.
La jeune femme se tint devant nous, quelques instants, souriante,
muette, gotant certainement le trouble quivoque o elle nous jetait.
Je remarquai que Nobody tait devenu rouge, trs rouge jusquaux oreilles,
jusquau front et quil avait cess, soudain, de tirer sur sa pipe teinte.
La prlate mariavite continuait, fort tranquillement, de nous dvisager,
avec une expression un peu railleuse.
Elle nous connaissait certainement, son regard vert en tmoignait,
samusait de notre surprise, de notre embarras manifestes.
Jen conus pendant vingt secondes une impression, assez pnible, je
lavoue, dinfriorit.
Fig. 6.
Notre ex-ennemie Irma Staub la clbre espionne , au temps
o elle tait vque mariavite.
les s ept ttes du dragon vert

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Mais voici soudain quune vision lointaine passait devant mes yeux, se su-
perposait limage qui me remplissait les prunelles.
Jallais parler, mais Nobody, plus prompt que moi, me devana.
Dun air fegmatique, dune voix calme, mais qui, pour moi, se nuanait
dun mpris indfnissable, il constata :
Toujours trs belle, je vois, Frulein Doktor. Ce noir-l vous va ravir.
Mademoiselle Docteur , ce nom, ce surnom plutt, avait jou immdia-
tement dans ma mmoire le rle d'un catalyseur.
Irma Staub, si lon prfre, la clbre espionne allemande, ladversaire la
plus redoutable quavait jamais eue mon ami et que javais lieu de croire
morte.
Ainsi ctait lex-me damne du General-Stab germanique qui sidentifait,
prsent cette vche mariavite !
Les deux ennemis se retrouvaient donc en prsence lun de lautre.
Jen prouvai comme un mlange bizarre dinquitude et de joie, pressen-
tant bien que jallais tre le tmoin dun duel peu banal. Le tmoin et aussi
lacteur !
Sitt reconnue, lAutrichienne (jai la preuve quelle est ne Vienne et non
point du tout Potsdam, comme tant de gens lont afrm) sassit gracieu-
sement prs de moi, toujours souriante et muette, de sorte que jeus tout le
loisir de lexaminer en dtail.
Non, certes, elle navait pas chang. Elle tait bien toujours la mme, aussi
sduisante, aussi belle, dune prenante beaut nordique, avec cet clat juno-
nien qui constituait, en vrit, lune de ses armes les plus sres.
A croire quelle stait faufle entre les annes comme autrefois entre
les nombreuses souricires que nos Services de Renseignements et
l Intelligence lui tendaient.
Jvaluai la perplexit o devait tre Nobody lpret de son attaque :
Le mtier rapporte ? ft-il, avec un coup dil expressif la soutane trop
bien sangle.
La riposte fut minaude :
Moins, certes, que celui qui consiste sintroduire, sous le froc de saint
Athanase, au Phanar.
James apprcie trop le fair play, pour ne pas avoir admir ce coup, port de
main de matre.
Aussi sa face sclaira-t-elle de bonhomie toute pickwickienne.
Je ne me fgurais, certes, plus avoir lhonneur et le plaisir de vous ren-

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ori ent- e xpres s
contrer en ce monde, gndiges Frulein. Je men rjouis. Cela me prouve que
la partie mrite dtre joue, joue serr , quelle en vaut la peine.
La prlate se tourna vers moi :
Dautant plus, mon cher capitaine, que, cette fois-ci, je vous ofre un di-
vertissement indit, car, si mon concours vous agre, nous nous trouverons,
vous et moi, moi et vous, du mme ct de la barricade, si jose dire.
Cette femme jouait-elle merveilleusement, une fois de plus, la comdie ?
Toute trace de gouaille disparue, une expression dcourage envahit ses
prunelles immenses et ce fut, dun ton suppliant, joignant les mains, quelle
continua :
Je vous en conjure, capitaine, et vous, Nobody, croyez-moi !
Ennemis, nous l'avons t, mais ennemis loyaux, autant que notre pro-
fession le comporte. Au nom de ce lien, certes spcial, qua pu tablir, entre
nous, cette courtoisie rciproque, chevaleresque de votre part, peut-tre
sentimentale du mien, au nom de notre honneur nous, faites-moi crdit,
sur-le-champ, dune parcelle de confance.
La voix basse vibrait crescendo ; la respiration haletait.
Nous n'avons pas une seconde , une seconde, je vous dis, perdre !
Elle se rapprocha :
Ecoutez, le train est plein de leurs agents. Dans quelques minutes, la
courbe qui prcde le pont suspendu sur la Maritza, vous savez ? faites
jouer le signal dalarme. Sautez en marche. Perdez-vous immdiatement,
dans les taillis. Brouillez votre piste, aussitt !
Pourquoi cette sollicitude ? Je ny tais pas habitu ! railla Nobody, iro-
nique. Mais je le connaissais assez pour sentir que cette vhmence, cette
sincrit daccent, avaient sap le scepticisme dont son attitude tmoignait.
Elle se tordit les mains, tandis que son visage se convulsait dun dsespoir
indniable.
Comment vous convaincre ? Pourtant, il faut que je vous sauve. Il faut !
Pourquoi ? demandai-je doucement.
Parce que luvre que je poursuis ma valu dimplacables ennemis et que
votre alliance mest utile !
Et voix plus basse, exprimant une terreur relle, et-on dit :
Ce sont les mmes ennemis que les vtres, Monsieur Nobody. Je vous
parle de vos nouveaux chefs !
Et elle ajouta, argument qui ft tomber mes derniers doutes, et dont chaque
mot me parut lui tre arrach par une force suprieure sa volont.
les s ept ttes du dragon vert

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Pour la vengeance que jai jur daccomplir, quel quen soit le prix, votre
assistance mest essentielle. Nous sommes volontaires dune mme cause !
Nous changemes, James et moi, un coup dil signifcatif.
Nous retrouvions l, tout entire, notre Irma Staub passionne !
Venez ! supplia-t-elle. Venez. Je sauterai avec vous, sil faut.
Le train ralentissait, un peu, aprs avoir sif longuement.
Et jtendais dj la main vers la poigne de cuivre nickele, lorsque notre
wagon oscilla.
Puis, dans un fracas formidable, la masse du sleeping chavira et se droba
sous nos pieds.
Au mme instant une lourde valise, aux coins de cuivre, projete trs vio-
lemment hors du flet, matteignit la tempe gauche.
Et mon dernier souvenir prcis fut, prs de moi, un cri atroce, celui dune
femme quon gorge.


Si mourir ntait que cela, ce ne serait certes pas terrible.
Javais gliss dans un nant, ouat de noir, o doucement, ma conscience
stait dissoute.
La reprise de possession de mes sens fut marque, surtout, par une vive
douleur trbrante, le long des vertbres cervicales.
Le mouvement rfexe instinctif que je fs dabord marracha un gmisse-
ment et jentendis, la fois trs loin et trs prs, une voix bien connue, celle
de James, qui me rptait :
Hello, boy ! Ce nest pas du tout le moment de vous en aller. Cheer up ! Jai
bougrement besoin de vous.
Jouvris les yeux.
Mon camarade tait genoux prs de moi, indemne, du moins en appa-
rence ; mais les vtements dchirs.
Habilement, il palpait mes membres.
Je passai deux doigts sur mon front, les ramenai poisss de sang.
Rien, mon vieux ; le cuir chevelu fendu seulement ; pas de lsion ; je men
suis dj assur ! mafrma Nobody, paisible.
Il mempoigna par les aisselles, me souleva dun efort puissant et, encore
que je trbuchasse, la manire dun homme ivre, je parvins tenir debout.
Fig. 7.
La catastrophe du pont de Maritza ou nous aurions d prir.
les s ept ttes du dragon vert

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Javais limpression que ma chair venait dtre rduite en pulpe, alentour de
mes os briss ; jtais moulu, courbatur, mais somme toute, sans blessure
grave.
Ce fut alors, alors seulement, que je me rendis, enfn, compte des efroyables
dgts causs par lattentat, dont nous avions bien failli tre les victimes.
Des spectacles horribles, jen ai vu beaucoup, hlas, dans ma carrire,
mais aucun natteignit, pour moi, pareille intensit dhorreur , ce qui sex-
plique par lbranlement total de mon systme nerveux.
Le train, donc, avait draill, lentre du pont suspendu qui franchissait
la Maritza.
La locomotive, le tender et les quatre premiers wagons avaient dboul
jusquau fond de la gorge troite, encaisse, o coule la rivire torrentueuse,
quelque cinquante mtres plus bas.
Ce ntait plus l quun amas de ferrailles enchevtres, de boiseries fracas-
ses, fumantes, do montaient datroces hurlements.
Des corps en loques faisaient des taches carlates sur des saillies, des buis-
sons de la pente rocheuse, o les sauveteurs safairaient linstar de fourmis
en fles.
Les quatre dernires voitures, par contre, dont la ntre tait la deuxime,
avaient rompu leur attelage, vitant ainsi, de justesse, la chute au fond du
prcipice.
Le sleeping-car, celui-l mme o nous devisions tout lheure, et le pull-
man qui le suivait, se trouvaient couchs sur le fanc, intacts, semblait-il,
fors les glaces.
Des hommes couraient, dans les deux sens, le long de la voie arrache ; des
ordres contradictoires sonnaient. Et ces plaintes, ces rles, ces cris !
A quelque vingt-cinq pas de nous, rouges, mais rouges de la tte aux
pieds, des mdecins, afairs, pansaient, sans rpit, des chairs pantelantes.
Des bches macules recouvraient des ranges de cadavres, aligns au bas
du remblai. Et lafuence des blesss et des morts augmentait sans cesse.
tait-il rellement possible que nous fussions les responsables indirects
de cette catastrophe ? Qu'elle et t manigance uniquement notre
intention ?
Limportance de notre secret tait donc si prodigieuse ?
Quand mme, Frulein Doktor avait trop raison ! murmurai-je.
Au lieu de rpondre, Nobody malerta dun coup dil rapide.

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ori ent- e xpres s
Hagard, un employ du train sapprochait de nous, mi-courb, comme un
flin prt bondir.
Mais, peine eut-il vu le geste que James esquissait vers sa poche consta-
t que nos deux regards se braquaient aussitt sur lui quil scarta, recu-
lons, avec un grand rire, tel une bte des tnbres surprise par un brusque
jet lumineux , une hyne qui craint la pierre brandie.
Un pauvre tre lesprit perdu sous lefet de la commotion ? Un agent
charg de parfaire luvre de la catastrophe, manque en ce qui nous tou-
chait du moins ? Il et fut tellement facile dattribuer un geste de fou, dans
la confusion prsente, llimination regrettable de deux voyageurs rescaps.
Le matriel tout acier a du bon ! repris-je, peu aprs, en fattant, dune
main incertaine, la paroi vernie du sleeping, auquel nous devions lexistence
et qui avait tlescop la voiture qui le prcdait, voiture au cofrage de bois.
Joie de vivre, de faire quelques pas, de retrouver progressivement lusage de
sa guenille humaine. Joie animale de respirer, de se dplacer, au milieu des
dcombres dun cataclysme , do lon vient de sortir indemne.
tant donnes les circonstances, mieux vaut que je vous panse moi-
mme ! conclut Nobody, la suite dun petit dbat intrieur dont je devinais
les motifs.
Il nest point utile quune entaille superfcielle senvenime.
Et, dautre part, sait-on jamais si, parmi cette bande de toubibs, oppor-
tunment survenus, il ne se trouve point un marchand de mort subite aux
gages des autres ? Heureusement que jai mon whisky !
Trs sobre, James prtend, nanmoins, quil est des cas o une gorge de
Johnnie Walker peut donner la carcasse dfaillante le coup de fouet in-
dispensable et il porte toujours sur lui, dans lune de ses poches-revolver,
une gourde plate bien garnie.
Trois minutes plus tard, ranim par une lampe puissante de scotch , une
compresse du mme liquide, faisant ofce dhmostatique, attache sur ma
plaie frontale, je me sentais remis daplomb et capable de raisonner.
Et Elle ? interrogeai-je enfn.
Au poste de secours. tat grave. Mais aucun prix, pour linstant, il ne
nous faut en approcher. Elle dlire un peu. Voyez-vous quelle se mette
parler plus net, en nous voyant son chevet ?
J'ai d me borner, faute de mieux, la surveiller d'un peu loin, depuis que
j'ai repris conscience.
les s ept ttes du dragon vert

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Mon camarade se baissa et ramassa, sur le ballast, une jambe de femme
sectionne, comme une pice anatomique, au sommet du bas mordor.
Un morceau, trs probablement, de cette petite Roumaine boulotte qui
dna en face de nous, hier au soir ; vous vous souvenez ? Elle tait fre de ses
mollets et les montrait gnreusement. Quand je pense que nous
Il toussa, et alla glisser, sous la bche, ce tragique dbris humain.
Le cur me tourna et je dus emprunter de nouvelles forces la gourde
plate de whisky.
Il y a longtemps que vous avez rouvert lil ? poursuivis-je, tandis que
James maidait fraternellement gravir le remblai de glaise, dtremp par
les pluies rcentes.
Nous efectumes un crochet, dans les taillis denses, pour gagner un bou-
quet toufu de bouleaux do, sans tre vus, nous pouvions observer le poste
de secours.
Et ce fut seulement, aprs mavoir install sur un tronc, sige grossier, mais
confortable, que Nobody me rpondit :
Le draillement sest produit, il y a un peu plus dune heure. Le choc
ma fait perdre aussitt, pendant un temps inapprciable, le contrle de mes
agissements. Me suis-je vanoui pour de bon ? Ai-je t frapp seulement
dune amnsie momentane ?
En tous cas, lorsque je repris mes perceptions presque normales, vous
tiez couch, tendu mes cts, sur le remblai.
Mais notre vche ntait point l ni dans le sleeping pargn ni proxi-
mit de nous.
James se mit bourrer lentement son invitable bruyre.
Cette dcouverte me ft lefet dune commotion lectrique, poursui-
vit-il, tout en tassant le tabac blond dans le fourneau, et me galvanisa si bien
que je moccupai sur-le-champ de rechercher notre ex-ennemie.
Il y eut un silence entre nous.
Ctait sans aucun enthousiasme que jadmirai cette conscience profes-
sionnelle de Nobody.
Son premier acte avait t non point de prendre soin de moi, mais de re-
trouver, aussitt, la piste brouille par laccident.
Il continua, un peu gn, et sans que je lui eusse rien dit :
Jai une telle confance en votre veine, en votre constitution robuste. Et
puis, en de pareil moments, sait-on, au juste, ce quon fait ?

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ori ent- e xpres s
Et il conclut avec une sorte dardeur contenue qui montrait quel degr le
passionnait notre dangereuse quipe :
Elle vit, dailleurs. Elle parlera. Oui, elle parlera, grce Dieu !


Sil mest fort agrable de rendre un hommage, pleinement mrit, la
Croix-Rouge bulgare, pour sa promptitude remarquable organiser les
secours , si je nai qu me louer, certes, de lhospitalit cordiale, souvent
gnreuse, accorde par les autorits locales et la population entire du
cercle de Philoppopoli, aux rescaps du train 28 , je suis contraint de
reconnatre que la police du roi Boris ft preuve dune maladresse insigne
dans la recherche des responsables vritables de la catastrophe !
On se souvient, certainement, des conclusions de cette enqute, mene
en dpit du bon sens, de larrestation scandaleuse de ce cordonnier de
Sofa, un pauvre fou, paranoaque, perscut perscuteur, qui fut tenu pour
responsable.
Mythomane mgalomaniaque, il ne cessa pas une seconde, dans une sorte
dextase dlirante, de se vanter, de saccuser, dexalter son rle anarchique
dadversaire de la socit. Tant et si bien que le jury lexpdia dans un asile.
Quil y meure en paix, mme sil fut linstrument matriel du crime ! Mais
nest-il point, au moins, trange que ni instruction ni dfense ne savisrent
de rechercher qui avait pouss ce pauvre hre, cette loque, cette chife,
provoquer pareil attentat, sans proft, ou, tout au moins lendosser. Car ma
conviction propre subsiste.
Si lon stait donn la peine de vrifer lalibi, quil commena navement
par fournir, sitt arrt, on et constat quil servait, en ceci, de bouc mis-
saire et quon lavait suggestionn pour quil se charget, en lespce, de tous
les pchs dIsral !
Ceci justiferait encore la fameuse phrase de Kipling.
Je reviens donc notre histoire.


Quelques bakchichs habilement distribus, droite et gauche,
Philippopoli fut longtemps sous la domination des Turcs, nous permirent,
sans nous mler trop directement la chose, de faire en sorte quIrma Staub
ft transporte dans un htel, en dpit de son tat grave.
les s ept ttes du dragon vert

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Nous craignions trop que lhpital ne ft pour elle, bref dlai, lanti-
chambre seulement de la morgue et nous fmes plus rassurs quand ce
brave Suisse de Feller, patron cordial du Mtropole, qui avait travaill
pour James, eut appel son chevet un excellent docteur badois, demeurant
rue Zar Simon.
Lex stabs-artz (1) ne nous cacha pas que si la fracture du tibia pouvait tre
aisment rduite, il tait beaucoup plus inquiet de la lsion du poumon droit,
due lcrasement des ctes, lsion dont il ne pourrait gure dterminer la
gravit quaprs une radioscopie, lorsque Irma Staub serait transportable.
La jeune femme soufrait beaucoup, quand nous pntrmes dans sa
chambre, aprs que le docteur Muller et ses aides eussent procd aux op-
rations de pltrage tant de la jambe que du torse.
Elle respirait difcilement, les ailes du nez staient pinces et la bouche
dcolore laissait chapper, par instants, un petit rle douloureux.
Elle demeurait belle, cependant, sa lourde chevelure dor parse autour de
son visage tir, plus belle, mme, la vrit, que je ne lavais jamais vue.
Ce nest pas vous que jattendais, ft-elle, en nous apercevant, aprs avoir
pniblement tourn la tte sur loreiller. Mais je suis contente de vous voir,
quand mme, reprit-elle, esquissant un pauvre sourire pathtique.
James sinstallait son chevet, lui prenait doucement la main.
Et femme cette fois, petite flle mme, Frulein Doktor salanguit
Restez prs de moi, Nobody. Cela maide mourir ! dit-elle.
Vous tes folle, ma chre, mentit-il, avec un aplomb magnifque. Nous
avons crois votre toubib, il y a un quart dheure peine, en bas, dans le hall
de lhtel. Il nous a jur ses grands dieux que vous seriez compltement hors
dafaire dici trois semaines.
Elle ft rouler, trois reprises, sa nuque laiteuse sur la toile et dans un
soufe elle murmura :
Je vous dirai tout, tout, oui tout !
Et vous continuerez, nest-ce pas, la tche quils mempchent dachever.
Mais lorsque celui que jattends et que jai envoy chercher, arrivera dans
quelques minutes, vous me laisserez seule avec lui quelques instants. Vous
comprenez ?
Sous la peau rose de Nobody, les mchoires se contractrent, encore
quimperceptiblement.
Quel jeu cette diablesse jouait-elle ? Quavait-elle encore combin ?
1. Major.

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ori ent- e xpres s
Qui est-ce ? ft-il assez rudement.
Je ne sais pas, moi, gmit-elle. Un prtre, un pope, un moine. Nimporte,
pour ne pas mourir comme une chienne !
Elle eut une plainte dchirante, o montait tout le mysticisme confus qui
demeurait en elle, tandis que lanimalit, vivace encore, se rvoltait.
Jai peur ! reprit-elle, haletante.
Et il me semble quil y avait, dans ses yeux, un refet soudain de la grande
terreur panique, quelque chose comme une lointaine rminiscence de
lpouvante, qui faisait frissonner les hommes des cavernes, devant le ca-
davre priv de vie de lun des leurs.
Lorsquon pratique une carrire comme la ntre, cest une force norme
que dtre de race anglo-saxonne.
Un latin naurait jamais eu le cruel courage dinsister avec le fegme de
Nobody :
Et a ? ft-il ironiquement, dsignant, dun geste ddaigneux, les vte-
ments ecclsiastiques, pars sur les chaises de la chambre.
Elle fut secoue dune telle secousse que le lit de cuivre en trembla.
Justement, justement, jai peur. Je ne croyais rien, avant cette masca-
rade religieuse. Maintenant, jai la notion du mal ; jai la crainte du sacrilge.
Il m'avait bien averti, Lui !
Deux larmes roulrent le long des joues, larmes quelle nessaya mme pas
de refouler ni dessuyer.
Chose curieuse, lmoi dans lequel lavait jet notre prsence lui redonnait
un peu de force et notre assurance, du courage.
Ce fut nettement dune voix meilleure quelle continua :
J'espre, pourtant, qu'il me sera beaucoup pardonn, en raison du but
poursuivi. J'avais jur de le venger ! De l-haut, sr, il me protge. Enfn, je le
sens contre moi et j'coute tout ce qu'il me dit.
J e crus dabord quelle dlirait, en proie une fvre anormale.
Mais, mesure quelle parlait, ses propos prenaient davantage de cohsion
et de clart, sans rien perdre de leur vhmence.
Elle avait oubli le pope, lapprhension dune fn prochaine et, bientt
toute sa vengeance, elle perdait de vue ses scrupules religieux passagers,
tardifs.
A lobserver, je retrouvai des impressions dj anciennes ; mais je navais ja-
mais encore eu loccasion de vrifer daussi prs ltroite parent qui pouvait
exister entre elle et une panthre noire, par exemple.
les s ept ttes du dragon vert

68

Ce ntait pas seulement par lme et la frocit latente, linsidieuse cruau-
t, quelle ressemblait son modle.
Elle avait des gestes de flin. Et cette manire particulire de regarder pau-
pires basses, ce curieux mouvement des paules, cette palpitation conti-
nuelle, tellement spciale des ailes du nez !
trange bte, certes, mais attachante et dsirable, oui, ah combien !


Contrairement aux autres femmes, mme les plus intelligentes, notre
ex-adversaire savait quun rcit gagne tre direct, dpouill de foritures et
sans digressions inutiles.
Malgr son puisement nerveux, il manait de ses propos une force de
conviction si grande, que James et moi, dous lun et lautre dun sens cri-
tique assez vivace, ne trouvions rien objecter ses afrmations, suivies de
preuves frquemment contrlables.
Nous avons eu, dailleurs, depuis, loccasion, diverses reprises, de vrifer
les assertions mises par elle ce j et nous nous sommes aperu que les faits
se trouvaient exacts, jusque dans le moindre dtail, les interprtations
senses.
De ce quelle put nous dire alors, il ne mest pas encore loisible de rv-
ler lessentiel. Trop de gens, encore au pouvoir, ou en place, seraient mis en
cause, sans proft pour lhumanit, et des prcisions trop grandes risque-
raient de gner telle action internationale dapaisement, denvenimer cer-
tains confits.
Je me bornerai donc, strictement, faire tat de ce qui eut une rpercussion
immdiate sur nos destines personnelles, dans les confdences capitales
de celle qui, par ordre du Kaiser, tait devenue la matresse du juif Walther
Rathenau en septembre 1918.
Mais au contact du grand monsieur qutait le matre de l A. E. G. (1),
le vritable dictateur de lAllemagne dans la coulisse la fn des hosti-
lits, lespionne de Guillaume avait fait rapidement place la femme,
lamante heureuse et comble, puis la collaboratrice ardente, passionne,
fanatique de luvre entreprise par le fls du petit courtier Ephram, alias
Emile Rathenow, sorti des ghettos polonais.
1. Allgemeine Elektrizitats Gesellschaft.

69

Ori ent- Expres s
Cette uvre, lopinion publique ne la mme pas souponne et ceux-l
mmes qui furent au fait ou qui devinrent, se mprirent gnralement sur
ses tendances !
En bref, selon Irma Staub, Walther Rathenau, fx sur les causes secrtes
et profondes de limmense malaise mondial, stait vou au redressement
conomique de lEurope, une tche trs noble dapaisement, de recons-
truction, susceptible dviter dautres catastrophes, de pallier au malheur
des temps, dempcher de nouvelles guerres.
Membre de cette oligarchie toute-puissante dans le domaine capitaliste,
qui, depuis prs de cent vingt ans, mne vritablement le monde, il stait,
aussitt aprs larmistice, constitu le chef du trs petit groupe clairvoyant
qui, dans le sein de ses conseils, sopposait laction des Verts (1).
A lespce de conspiration permanente contre la race blanche, contre la
civilisation occidentale grco-latine, tendant saper, crevasser, branler
ldifce, dj si instable de dEurope actuelle, il prtendait substituer, lui,
une action bienfaisante, telle que les nations pussent produire dans len-
tente et dans la concorde, et spanouir dans la paix.
Bataille magnifque quun seul homme avait mene, presque lui seul,
contre les fanatismes et les haines, contre les intrts sordides, les cupi-
dits malfques, sources dirritation, de soufrances, de dsordres pour
lhumanit.
Dnonant, attaquant ceux-l quil appelait les mauvais bergers , assi-
gnant au peuple dIsral un grand rle de catalyseur, (bloc autour du-
quel les meilleurs dentre les hommes viendraient sunir pour prparer les
Temps Nouveaux, sorte de retour lAge dor), il avait su gagner trs vite,
par la noblesse indniable de ses conceptions prophtiques, lopportunit
clairvoyante des solutions quil proposait aux graves problmes de lpoque,
des sympathies et des alliances, des concours prcieux tant en France quen
Angleterre, quen Amrique auprs, aussi, de cette puissance, dont il esti-
mait linfuence plus capitale que toute autre, je veux parler du Vatican.
Le 16 juin 1922, le grand isralite tombait, sous les coups de la mme main
qui le 16 juillet ..18 avait abattu le Tzarisme !
1. Lui aussi les nommait ainsi (cf. le discours de Washington du 4 mars 1919). Voir
aussi les travaux de Mrs Webster : Te French Revolution ; Les Protocols of the
Learned Elders of Zion ; Les Mmoires de Disrali (Lord Beaconsfel) ; les ouvrages
mmes de Rathenau : coute Isral, etc
les s ept ttes du dragon vert

70

Le patriarche cumnique venait de partager leur sort, il y avait trois jours
prsent.
Ofciellement Rathenau avait t assassin par quelques fous pangerma-
nistes, appartenant la Sainte-Vehme !
Linstruction judiciaire allemande sen tait dailleurs tenue l !


Quant Irma Staub, ayant pu recueillir et le dernier soufe et les dernires
paroles de lhomme, auquel elle stait dvoue, corps et me, cur, chair
et cerveau, elle stait enfuie du Reich, se sachant, elle aussi, vise.
Un temps, elle avait cru trouver un appui des plus efcaces, prs de lIn-
telligence Service, pour la besogne quelle poursuivait, venger son cher
Walt cote que cote, mais elle stait, en temps voulu, rendue compte
de sa gafe dangereuse.
Elle avait disparu de Londres et stait mise chasser seule.
Gare celui qui a tu le mle de la panthre noire !
Un jour ou lautre, elle lui sautera sur lchine, dune branche surplombante.
Il nest point de ruse quelle nemploie pour arriver cette fn.
Et elle naura point de rpit que ses grifes aigus ne senfoncent dans les
entrailles du meurtrier.
Ce ntait point le hasard seul qui lui avait fait rechercher notre concours
et notre alliance.
Temporaire ? Peut-tre !
Durable ?
Cela dpendrait du temps quil nous faudrait pour dbarrasser le monde de
son cancer rongeur, pour le crever ou lextirper !


Avez-vous trouv prs du Saint Patriarche ce que vous cherchiez ? reprit
Frulein Doktor, quand ses confdences termines, son sac vid en quelque
sorte, nous en vnmes, deux jours plus tard, alors quelle allait dj mieux,
grce aux soins du docteur Muller, envisager srieusement notre plan
de campagne densemble, contre cet adversaire commun quil fallait dabord
dmasquer !
En partie seulement, reconnus-je.

71

Ori ent- Expres s
Pendant quelques secondes le voile du mystre sest soulev, pour re-
tomber presque aussitt, ajouta James, vridique.
Je sais, il y a eu la bagarre, ft la jeune femme, adosse demi sur ses
oreillers. Cest pourquoi javais fait en sorte de vous attendre Lule-Bourgas.
Nobody ni moi ne bronchmes.
Elle se perdit dans un silence.
Mais son visage plastique, mobile, trahissait un violent combat, une prodi-
gieuse lutte intrieure.
Pourtant elle fnit par nous dire :
Aprs Basil III, il ny a plus quun seul homme oui quun seul qui
sache !
Et, sa bouche contre mon oreille, elle chuchota un nom un nom qui
mtait alors inconnu.


73

DEUXIME PARTIE
Chapitre premier
Nobody propose, lIntelligence Service dispose !
Si jen ai le loisir, plus tard, et si selon une image chre Nobody on
ne ma pas, dici l, sucr mon caf au cyanure de potassium, jaurai quelques
jolies histoires raconter sur la manire dont Irma Staub sut sacquitter
une fois quelle fut rtablie de la part qui lui incombait dans notre plan
daction commun o, ds labord, nous pratiqumes la division du travail.
Pour la clart de ce rcit, il sufra bien que jindique que, six mois aprs
laccident o elle stait cass trois ctes, elle rpandait, travers lInde, la
bonne parole de Ghandi, enseignement trangement conforme entre
nous au plan Vert du Swaraj, cela au mme titre que Miss Slade, la secr-
taire-confdente commanditaire du Mahatma, laquelle est soit dit en
passant la propre flle du gnral Slade, chef de lIntelligence Service (1).
Quant nous fdles laxiome fondamental de lespionnage qui veut
quentre deux dcouvertes, le plus court chemin soit toujours la ligne bri-
se, non la ligne droite, nous mimes volontairement, cette fois, quelques
semaines passer sans tapage dune piste une autre.
Le rsultat en fut quun jour, je pus noncer, coup sr, cette remarque qui
paratra insignifante bien des gens, si dautres la comprennent mi-mot.
Il est, quand mme, assez curieux que ce nombre de 72 revienne
chaque instant sitt quil sagit de ces fameux Verts.
Ralit ou bien symbole ?
Nous ne sommes donc pas les premiers nous tre aperus, old man,
quils se dnombrent par 72 les espces de salopards qui prtendent cham-
barder le monde , rpondit le vieux James , placide.
Daccord ! fs-je. Nest-il pas, pourtant, signifcatif que ce nombre joue
1. Je sais bien que le gnral a reni ofciellement la fdle de lHomme au rouet,
mais les gens informs savent eux ce que pareil dsaveu cache.
les s ept ttes du dragon vert

74

un rle fort important en occultisme et en kabbale et quil accompagne dans
la Bible les ides de destruction, de domination absolue ?
Nest-ce pas une confusion de 72 langues quaboutit la chute de la
Tour de Babel ? Ny a-t-il pas, dautre part, 72 attributs de Javeh 72 vieil-
lards dans la Synagogue ?
Et, dans le Zohar, ne sont-ce point 72 anges qui rgissent le Zodiaque,
cest--dire la destine humaine ?
Voire ! interrompit Nobody, en mule de Montaigne. Il sagit
dhommes et non point danges. Et cest une bonne corde quil faudrait pour
les pendre, le plus tt possible, ces sanglants enfants de chienne-l !


Il me suft gnralement de faire dix pas dans un logis, pour deviner la
profession du personnage qui lhabite.
Il existe, chez chacun de nous, une atmosphre professionnelle qui se tra-
hit par quelques traits des dtails presque imperceptibles.
Jarrive fort bien distinguer le bureau dun homme de lettres du cabi-
net dun dramaturge, le salon dun gros ngociant en cuirs et peaux, du li-
ving-room de tel commissionnaire aux halles, lhtel dun flateur du Nord
de la demeure dun soyeux.
Mais il est, certes, plus difcile de difrencier, ds labord, le logement dun
soldat pauvre de celui dun prtre ou dun moine.
Si je navais su o jtais, jaurais donc bien pu hsiter lors de la visite que
nous fmes, le 25 janvier 1930, au personnage qui habitait ce trs modeste
appartement dune rue insignifante et triste, sur les confns de Vaugirard.
Quelques panoplies voquaient assurment le militaire, mais une vieille
icne, claire par une petite lampe huile, disait aussi le religieux.
On nous ft attendre longtemps.
Aprs quoi, une femme, jeune encore, jolie sous sa chevelure blanche, es-
saya de nous conduire diplomatiquement, doucement, avec ce roulement
des r qui mmeut toujours chez une Slave.
Un quart dheure, avec toutes les formes dune politesse rafne, elle nous
ft comprendre nettement que nous avions mauvaise grce insister de pa-
reille sorte !... et que jamais le gnral ne recevait des inconnus. Ctait l
une consigne formelle !
Le gnral ? Oui !

75

Nobody prop os e
Mais aussi, en quelque sorte, le pontife dune religion presque abolie,
famme tnue, que des voiles de deuil protgeaient oh pniblement
contre la plus formidable bourrasque qui et jamais secou le monde.
Le gnral Koutipof, chef incontest des Russes Blancs, peut-tre su-
prme dfenseur de la mystique du Tzarisme !
Si la douce gardienne du foyer, sa protectrice tutlaire, se montrait tenace,
James et moi faisions preuve dune obstination au moins gale, car il fallait
absolument que nous eussions et sans tarder cette entrevue.
Ce fut alors que je pensai un ssame qui devait tre efcace, presque
coup sr !
Voulez-vous avoir lobligeance de dire seulement au gnral, fs-je alors
dune voix assez forte, que le septime sceau va se rompre !
Javais peine achev ces mots quune porte souvrit derrire nous et quun
homme, sans ge, apparut dans la modeste salle manger de petit contre-
matre dusine.
Le ssame avait opr.
Un chef, vraiment, ce petit homme, vtu dhabits propres, mais rps, avec
ce ventre bedonnant, ce teint feuri, ce cheveu rare ?
Oui ! Cela se voyait aux yeux, deux fambeaux qui clairaient lme.
Je reus le choc du regard, la fois lourd et acr, sans un cillement des
paupires. Puis il y eut un silence intense.
Instinctivement jattendais l allez, messieurs ! , prlude des duels.
Mon gnral , ft Nobody, attaquant aussitt en prime. Nous ne
sommes que trois hommes ici, mais allis nous pouvons, je gage, venir
bout, nous tout seuls, de soixante-douze fameux coquins !
Le gnral rougit un peu, mais ne rpondit pas demble.
Toutefois, sur un signe discret, M
me
Koutipof sclipsa, tandis que, map-
prochant un peu de licne mal claire, pendue au mur, je constatais que
ctait une rplique de celle de saint Sraphin de Sarof.
Mon gnral, continuait le vieux James , paisiblement, vous devez es-
timer, comme moi, quil sest perdu beaucoup de temps, depuis certain jour
de juillet de lanne 1918, faute de documents authentiques.
Grce au truquage dune inscription ! prcisai-je.
Le chef des Russes Blancs se maintint sur la dfensive.
Comment cela ? questionna-t-il.
Ma foi, repris-je, le hasard veut que jaie pu pntrer, le 24, dans la mai-
son Ipatief, avant que ne fussent pratiqus les camoufages successifs qui
les s ept ttes du dragon vert

76

ont brouill toutes les pistes. Je possdais, cette poque, un Kodak, ex-
cellent dailleurs, et javais dj une passion relle pour la photographie.
Une preuve ?
La voix de Koutipof tait devenue sourde et rauque.
Peut-tre avez-vous entendu parler dun certain pope Tikhine, entre les
bras duquel mourut cette crapule de Youroswsky, le meurtrier de la Tzarine
et aussi de ce cuistot tchque du gnral Gaida. Eh bien, ce dernier ctait
moi, afrmai-je.
Je lai remarqu bien souvent. Plus un homme fait un efort pour demeurer
matre de lui-mme, plus il se trouble quand brusquement il perd contrle
de ses rfexes.
Dans ce cas vous avez licne, la photo de linscription vritable sous
le swastika ! balbutia-t-il, blanc comme un linge. Douze ans, douze ans que
je les cherche ! Que nous les cherchons, tous, en vain.
Cest ce que nous disait encore Sa Batitude Basil III, quelque temps
avant de mourir, interrompit James, placide. Le fambeau quil laissa tomber,
il faut que vous le repreniez, puisquil nest pas encore teint.
Je tendis icne et preuve.
Le gnral Koutipof, chancelant presque comme un homme ivre, les
mains tremblantes, les reut.
Il baisait pieusement limage de lanachorte, pour qui la dfunte famille
impriale avait une dvotion profonde, lorsque la porte commena de sen-
trouvrir tout doucement.
Vif comme la poudre, notre hte posa les deux pices uniques sur la table
et les couvrit dune revue, puis, avec cette exubrance qui tonne parfois
chez les Slaves, il courut au nouveau venu, le saisit dans ses bras trop courts
et le pressa sur sa poitrine.
Lautre rendit laccolade avec une efusion touchante, toute russe, mais que
je ne pus mempcher de juger un peu thtrale.
Au reste, je remarquai, alors, quil glissait, dans notre direction, un coup
dil en dessous, furtif, et qui ntait assurment point particulirement
amne !
Le personnage, dont Koutipof avait dit : Mon ami Igor, une de nos plus
prcieuses recrues , en lentranant vers James et moi, me fut intuition
sensible immdiatement antipathique !
Ctait une trange fgure, en vrit, que ce grand corps, au haut duquel se

77

Nobody prop os e
balanait sur un cou trop long et trop mince, une petite tte toute ronde, aux
pommettes saillantes de kalmouk et aux yeux lgrement brids.
Le crne entirement ras lui donnait, dailleurs, un aspect fort inquitant,
inoubliable.
Son visage ne se dtendit en un sourire, non sans malice, que sur un expos
rapide, mais inexact du gnral :
Figure-toi que ces messieurs croient avoir dcouvert la clef du swas-
tika de la Tzarine , quils ont trouv le sens cach de linscription que
Sokolof, ni Medvief, ni nous autres, navons encore pu dchifrer.
Veux-tu aller prvenir nos frres du conseil ? Tu les convoqueras pour
9 h. 35 o tu sais, si tu nas rien contre, toi-mme.
Linconnu nous considra, nouveau, avec scepticisme.
Puis il se pencha loreille de Koutipof et murmura des mots que je nen-
tendis point.
Mais le geste du gnral mclaira, comme sa rponse :
Je sais qui ils sont, je te dis ! afrma-t-il, en russe, rapide. Je sais quon
peut avoir confance, tout le moins dans lun dentre eux.
Le gant la tte en boule haussa ses paules massives :
Mfance ! rpta-t-il seulement.
Je nen fus surpris ni fch.
Les tenants de lancien rgime sont entours de tant despions ; il en p-
ntre de si habiles jusquau sein de leurs comits, les plus secrets, quils ont
tendance rester toujours sur leurs gardes.
Va ! Va ! reprit le gnral, avec une trace dimpatience. Il faut que les
autres soient prvenus, sans tarder. Je compte sur toi.
Cest bon, je vais les alerter, rpondit lhomme, sans enthousiasme.
Mais il eut, avant de partir, un second coup dil appuy parfaitement
signifcatif.
Le gnral Koutipof attendit que le pas tranant se ft loign, tout
dabord, dans le couloir puis sur les marches. Alors il se tourna vers nous.
Cet homme mest impos, ft-il. Mais je nai gure confance en lui. Jai
us du premier prtexte, assez plausible, pour lloigner.
Il souleva la revue froisse et ngligeant, pour le moment, licne, dont lau-
role de gloire cachait linvisible secret, il concentra son attention sur les
quelques lettres traces de la main mme de la Tzarine sous le trop fameux
swastika.
les s ept ttes du dragon vert

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Ainsi vous prtes cette photo le 24 juillet, donc, reprit-il , alors que celle
de Sokolof ne fut prise qu la fn daot.
Une motion indniable semparait, de nouveau, de lui et plus que tout
lheure encore, ses mains se trouvaient agites dun violent tremblement
nerveux.
Enfn ! murmura-t-il. Enfn !
Sans lcher lpreuve, il gagna une petite vitrine situe dans langle oppos
de la pice, dplaa une range de livres, tira, de derrire, un volume reli
simplement en maroquin rouge et qui souvrait l italienne .
Furtivement, il posa les lvres sur la reliure fatigue, puis il nous expliqua,
avec une sorte de ferveur concentre, comme un prtre parlant de son Dieu :
Voici, Messieurs, un exemplaire du code secret, dont se servaient leurs
Majests Impriales, lorsquelles correspondaient entre elles.
Ce fut dabord un jeu pour eux, jeu charmant, lors des fanailles, quand
le Tzarevitch Nicolas visitait lAsie, le Japon. Puis ils en comprirent, par la
suite, lutilit, lorsquil fallut quils correspondissent librement, en dehors
des divers contrles qui sexeraient ils le savaient dans leur entourage
immdiat.
Le gnral Koutipof sassit sur une des chaises cannes, nous en ofrit
deux et reprit :
Jai compris qui vous pouviez tre ! poursuivit-il. Je nai donc pas dhsi-
tation vous parler cur ouvert, comme je le fais. Certes oui, vous pouvez
mapporter une aide efcace et jai, moi, le moyen de vous aiguiller exacte-
ment dans vos recherches.
Machinalement, ses doigts pais caressrent le plat du volume.
Sachez pour commencer, ft-il, qu la fn de 1909, se sentant constam-
ment pis, mes souverains, par ruse, eurent deux codes, celui quon connat
actuellement et dont ils avourent lexistence certains de leurs familiers ;
lautre, dun aspect presque identique, dont Raspoutine, mme, neut jamais
connaissance, jen suis bien certain. Cest le premier de ces deux codes (1)
que Sokolof put joindre aux pices suspectes de son procs-verbal.
Lautre, le vrai, je lai ; le voici. Je vous dirai, un peu plus tard, comment il
est entre mes mains.
Il feuilleta lentement quelques pages du dernier livre profane, sans doute,
sur lequel staient penches les victimes dEkaterinenbourg.
Et soudain son visage changea.
1. Se reporter lenqute du juge Sokolof, parue chez Payot.

79

Nobody prop os e
Ce serait le grec ! L aussi ! lentendmes-nous murmurer.
Il referma le mince volume, y insra notre photo et remit le tout dans sa
poche. Il y eut un nouveau silence.
Koutipof demeurait muet, mais il plissait tellement que je craignis quil
svanouisse.
Enfn, dun efort, il parvint retrouver lombre dun sang-froid.
Cest incroyable ! soufa-t-il. Cet homme serait donc lAnte-Christ !
Il sursauta.
Un pas rapide, lourd, approchait dans le couloir.
Il eut juste le temps de nous dire :
Demain seize heures, rendez-vous, coin de lavenue La Motte-Picquet
et de la petite rue Tiphaine.
La porte souvrit.
Igor entra.
Notre hte nenchana peut-tre pas assez vite la conversation.
Et puis il sy prit tellement mal , ses propos furent si incertains quun in-
dividu, moins prvenu que lhomme la tte de boulet, et compris que
lentretien avait dvi en sa prsence.
Aussi, lorsque le gnral se dcida questionner :
Alors, cher, dj de retour ? eut-il la tranquille insolence de nous dsi-
gner de lindex et dindiquer, par sa mimique, quil ne dirait rien, tant que
nous naurions point dsert la place !
Si bien que nous prmes cong, gns et inquiets, la fn, dune hostilit
aussi nette.
Quen pensez-vous vieux, demandai-je Nobody, dans le taxi qui nous
reconduisait chez moi.
Que le gnral sait, maintenant , quil a tout compris, grce nous,
mais quil tchera, malgr tout, de nous en dire le moins possible.
Bah ! rpliquai-je. Navons-nous point les moyens de le faire parler.
Il faut compter avec Igor !
Et, tirant sa bruyre classique, James entreprit de la bourrer lentement,
mticuleusement, signe quil entendait rfchir avant de discuter plus loin.


Nous tions bien rsolus, certes, arriver au rendez-vous un peu avant
Koutipof.
les s ept ttes du dragon vert

80

Aussi avions-nous fait en sorte de quitter la rue Bassano, o Nobody avait
lu provisoirement domicile, vers 3 h. 35, ma montre, un prcieux chro-
nomtre Patek qui na pas encore vari dune seconde, depuis vingt ans
quil se trouve en ma possession.
Comme il nous fallait dix minutes, au grand maximum, pour atteindre le
point fx la veille au soir, avec ma petite Peugeot, nous avions grande-
ment le temps.
Aussi tait-ce une allure trs modre que je menais, par le Cours-la-
Reine, pour linstant peu prs dsert de voitures.
Jtais peut-tre lgrement absorb par certaines penses, mais les r-
fexes dun conducteur qui, cest mon cas, possde une longue accou-
tumance du volant, sont devenus automatiques.
Cest pourquoi, lorsque le tri-porteur (qui dbouchait, en hanneton, p-
dales folles, de la rue Bayard, jaillit dans lalle latrale, juste devant mon
pare-choc, jamorai une brusque embarde qui met permis de lviter sil
ne stait, en un clin dil, dune volte voulue, rejet dlibrment sous mes
roues.
Encore ne fs-je que le prendre assez faiblement en charpe.
Mais, dans un bruit de verre bris, la caisse vernie se renversait et lhomme,
projet trois pas, au milieu des tessons, hurlait plus fort quun goret quon
gorge.
Il y avait de quoi ameuter le quartier entier contre nous !
Cela ny manqua point, dailleurs.
En cinquante secondes, lavenue vide fut envahie dune dizaine, puis dune
vingtaine dnergumnes, sortis, on ne savait trop do, qui entouraient
notre voiture dun cercle hostile et menaant.
Jeus dabord pourquoi le cacherai-je ? la tentation de foncer tra-
vers cette racaille, surgie bien opportunment, ma foi, pour nous accabler
dapostrophes malsonnantes et dinjures grossires.
Nobody men dissuada.
Nous naurions point atteint le pont des Invalides, que nous neussions t
reprs aussitt, avec notre aile cabosse, et traits en dangereux chaufards.
Mieux valait donc mettre pied terre, perdre, sil fallait, quelques minutes.
Je mtais peine pench sur le bless, dont le visage dgouttait, pr-
sent, de sang, que javais constat, dj, quil navait, en ralit, aucune
gratignure profonde.
Coup mont ! conclus-je aussitt.

81

Nobody prop os e
Seulement de vrais badauds, cette fois, se joignaient aux premiers com-
pres, et impressionns par laspect pitoyable de la victime , par les com-
mentaires passionns des faux tmoins de laccident, sindignaient, comme
bien on le pense, contre ces brutes d automobilistes .
Je vis linstant o la cohue, sincre, elle, nous charperait , nous ferait un
mauvais parti.
Heureusement quun agent cycliste apparut enfn, majestueux, sur lempla-
cement du petit drame !
Dabord assourdi par les cris, les vocifrations furieuses, les explications
bnvoles, aussi diverses quaccablantes pour Nobody et pour moi-mme,
il fnit par verbaliser, dans un silence relatif, puis arrtant dautorit un
taxi Renault, en maraude, il y installa lhomme en sang (en compagnie
dun mdecin qui, comme par hasard, lui ofrit ses services, par humanit)
et signifa quil ft conduit instantanment Beaujon.
Aprs quoi, il nous invita, assez fermement, le suivre jusquau poste du
Grand Palais, distant denviron six cents mtres. Je remarquai, alors, que
les personnages les plus acharns nous accuser au dbut, staient dfls
dans la foule, tant et si bien quen arrivant au commissariat nous ntions
plus gure suivis que de curieux, qui eussent t bien empchs de dcrire
la collision.
Certaines pices didentit, exhibes opportunment, un secrtaire
fort courtois, nous dispensrent dexplications qui eussent risqu dtre
fastidieuses.
Je tlphonai, cependant, lhpital, pour tre fx sur la gravit de ltat du
bonhomme renvers par nous !
Comme je my attendais, dailleurs, aucun service navait admis de bless
qui correspondt au signalement que je donnai.
Et il fut tabli, sans peine, ds le commencement de lenqute, que le
triporteur, emprunt , la veille, un grand picier, ne contenait que des
bouteilles aussi vides que dpareilles.
Stonnera-t-on dapprendre que, lorsque nous emes regagn ma voiture,
demeure sur place, nous dcouvrmes que les quatre pneus en avaient t
perfors ?
Il tait 16 h. 10, maintenant !
Laissant l notre vhicule, nous bondmes dans la premire Citron de
place qui passa et, comme javais promis cent francs de pourboire au chauf-
feur un Russe sil fonait plein gaz, nous ne mmes que sept minutes
les s ept ttes du dragon vert

82

exactement pour atteindre le carrefour, fx, la veille, comme lieu de ren-
dez-vous , non sans avoir t sifs , trois reprises difrentes, do
trois contraventions au vol, dans lavenue de La Tour-Maubourg !
Koutipof ntait plus l !
Y tait-il jamais venu ?
On sait quil disparut, vers lheure o il aurait d nous rejoindre !
Je signale seulement, au passage, que la description qui fut faite, lpoque,
du faux agent , par divers tmoins dignes de foi, correspondait singulire-
ment au signalement prcis dIgor !
Mon opinion, dailleurs, est faite quant aux raisons qui empchrent les
Russes Blancs de signaler la Sret gnrale la disparition parallle de
lhomme la tte de boulet !


Le grand public a t mis au courant par la presse entire des recherches de
la police, pour retrouver le gnral, mystrieusement enlev.
Les hypothses les plus bizarres, les plus rocambolesques aussi, furent,
tour tour, envisages, puis abandonnes par lenqute.
Le Populaire y vit, avec une clairvoyance inusite, la marque de
Downing-Street. Nobody, lui, en eut la preuve !
Mais si nous savions, lun et lautre, que lopration pratique lavait t, cer-
tainement, linstigation indirecte de lIntelligence Service, nous narrivions
point comprendre, ou plutt nous comprenions trop, les motifs des chefs
hirarchiques nouveaux de mon ami anglais.
Il ne fallait pas que le monde pt apprendre le sens des vingt signes, tracs
par la dfunte Tzarine, sous le swastika fatidique de la maison Ipatief !
Ce fut un hasard fort curieux qui nous lana, le surlendemain, soit le
1
er
fvrier, sur une piste qui devait, ventuellement, nous permettre de re-
trouver lextrmit du fl perdu !
Pendant dix lustres, le Supplment Illustr du Petit Journal a publi une col-
lection destampes naves, colories en teintes violentes, presque criardes,
au dessin toujours outrancier, qui font le plus bel ornement des chaumires
et des choppes.
Cet hebdomadaire petit-fls de la vieille image dpinal avait, alors,
comme secrtaire de rdaction, rue La Fayette, un assez bizarre garon, par
qui javais pu pntrer dans certains groupements ferms, petites chapelles

83

Nobody prop os e
sotriques, dont il tait membre initi.
Bien quil et exprim, souvent, devant moi, un regret marqu de ntre
point entr la Trappe, je le souponnais fortement de pratiquer, locca-
sion, la magie tantrique thibtaine.
Or, la couverture en couleur du numro de son canard , qui suivit,
vingt-quatre heures prs, lenlvement de Koutipof, prsenta, aussitt,
pour moi, certaines particularits dont la principale tait que, Le Petit
Journal ( lpoque organe dun conformisme total) ne se ralliait pas,
cette fois, la version ofcielle, en ce qui concernait le rapt !
Elle reprsentait, cette page, une valleuse du Pays de Caux, prs de laquelle
stationnait une puissante automobile grise et la lgende qui fgurait au ver-
so laissait deviner pour qui lisait entre les lignes que la rdaction du
journal connaissait une des solutions possibles de ce problme obscur.
Fait plus curieux, le numro mavait t expdi, chez moi, avant sa mise en
vente, sous enveloppe ferme, sans un mot.
Le lendemain donc, un vendredi, j e sonnai chez mon journaliste qui il
se pique dtre magicien ne parut nullement tonn de recevoir pareille
visite.
Il me jura bien sur le Char de Feu du Prophte zchiel (son plus grand ser-
ment, parait-il), quil ntait pour rien dans lenvoi du fameux numro sp-
cial , que la gravure de premire page, faite de chic, navait pour objet que
de faciliter la vente ; mais il ne se fcha nullement quand je lui dclarai tout
net que je nen croyais pas un mot !
Jen savais assez, cependant, pour prendre cong sans tarder !
Ajouterai-je quil me retint sur la porte quelques secondes et quil me glissa
loreille :
Si ce chien de mtier-l ne me retenait Paris, jaurais plaisir, en ce
moment, aller passer une huitaine, sur la cte, dans un coin tranquille.
Connaissez-vous le phare dAilly ?


Comme le gardien du phare dAilly, lpoque, Jagu Duhamel, originaire
de Morlaix, est le beau-frre de Louis Autret, qui est, lui-mme, le cousin de
Jeanne Leguivic, la promise de mon ex-brosseur Pierre Tinel, il me fut rela-
tivement la chance aidant facile de minsinuer dans les bonnes grces
de ce Breton, ancien marin, amput dun bras, sur lYser.
les s ept ttes du dragon vert

84

Pourtant, malgrs boles, bistouilles, caf consol et rincettes, je crus
bien que je narriverais jamais vaincre lenttement de ce cerveau armori-
cain, matin de ruse normande.
Sil savait quelque chose, en fait, le prpos du feu ctier entendait conser-
ver pour lui ses constatations personnelles.
Et jallais, ma foi, renoncer, pour ce jour-l, lui tirer les vers du nez ,
comme on le dit, lorsque Nobody employa le seul argument susceptible
dagir sur une nature pareille.
Ma foi, mon brave, nous nallons pas vous faire perdre davantage votre
temps, dclara-t-il, en se levant de dessus le long banc dauberge, sur lequel
il tait assis
Nous nous rendons compte, prsent, que vous navez rien vu du tout !
Dailleurs
Il prit un petit temps, comme au thtre, et acheva, dun ton tranquille, in-
difrent : votre voisine, M
me
Dubois nous lavait bien dit, tout lheure !
Une rapide enqute dans Ailly nous lavait appris le matin, cette dame
Dubois, veuve et revche, tait lennemie impitoyable du misogyne Duhamel.
Celui-ci donna sur la table poisseuse, bancale, du cabaret, un formidable
coup de poing qui ft sursauter nos verres vides et accourir la flle de salle.
Je payai
Le gardien du phare tait devenu, prsent, aussi carlate quune brique !
La vieille chameau ! grommela-t-il. Elle va voir un peu, la vipre !
Puis, tremblant encore sous lefet de lindignation, combine avec la dose
massive dalcool ingurgite par lui, au cours de lheure passe dans le dbit,
nous tenir tte, sans grandpeine, il proposa demi-voix :
Des fois quon irait faire un tour, comme qui dirait dans la valleuse ?
Ce nest point de refus, bien sr ! rpondis-je. a nous fera du bien de
nous dgourdir. Allons-y !
Passes les dernires maisons du village de Petit Ailly et stant assur,
aprs un rapide tour dhorizon, que nous tions seuls pouvoir entendre,
ds lors, ce quil dirait, Jagu Duhamel explosa :
Alors, comme a, cette vieille sorcire vous aura dit, je parie, hein, que
javais une cuite ce jour-l, ce qui mempchait douvrir lil ? De quoi quelle
se mle, la poison ?
Il haussa ses paules trapues.
Fig. 8.
Celui qui nous mit sur la piste des ravisseurs de Koutipof,
Duhamel, le gardien du phare dAilly.
les s ept ttes du dragon vert

86

Et tout en obliquant gauche vers la valleuse de Vastrval, il continua de
grommeler :
Ben mince, si je pouvais parler !


Les motifs pour lesquels lhonnte gardien de phare stait tu bien
que deux enquteurs habiles de la Sret leussent questionn, sans at-
tacher dautre intrt, dailleurs, sa dposition taient parfaitement
respectables.
Ils procdaient dun sentiment familial assez pouss !
Mais pouvait-il aller avouer ces messieurs de la police quil avait non seu-
lement fort bien aperu le chalutier noir ( bord duquel on supposait, fna-
lement, que Koutipof avait pu tre squestr !) mais quil lavait identif
comme la Belle Hougue de Jersey, le propre bateau au mari de sa jeune sur
cadette Hortense !
Surtout que son beau-frre, Gurin, sujet du Roi George, chalutait
ce soir-l, illicitement, fort en de de la limite des eaux territoriales fran-
aises, o le poisson donnait plein, comme qui et dit un fait exprs !
Il fallait dailleurs que cette pche et t rudement fructueuse car de-
puis, ce quon contait, ce bougre-l ne cessait pas de faire son plein dans
les bistros de Saint-Aubin, de Saint-Hlier et avait pay sa femme un ap-
pareil de T. S. F.
Je conserve encore aujourdhui une dent contre ce grand gaillard de loup
de mer anglo-normand, vraie fgure de boucanier, qui me valut une traver-
se de vingt heures, par mer dmonte, sur ce petit ctre dieppois, le seul
qui en dpit du prix coquet ofert par Nobody net point rencl pour
sortir par vent de norot, sous trois ris.
Je fus malade comme un chien, moi qui je lavoue ma honte ai dj
le cur soulev lorsque je prends le bateau-mouche entre la Concorde
et Saint-Cloud.
Et je vouai, dix fois par minute, la vengeance des Erynnies, mon cama-
rade qui, les joues roses et indifrent aux embruns, savourait sa pipe de
bruyre, dont les boufes intermittentes, lodeur dhuile de ricin, rabat-
tues constamment vers moi par les rafales successives, augmentaient en-
core mon malaise.

87

Nobody prop os e
Heureusement que celui-ci cessa ds que nous emes doubl la digue du
fort lisabeth et quune accolade gnreuse la topette de whisky, sortie de
la poche du vieux James , me remit peu prs daplomb.
Ce ne fut certes point dans Queen street que nous dcouvrmes notre
homme, mais le pub (1) o il frquentait, prs de la caserne du Rgent,
lenseigne du Smart seeman, ou du Coquet Navigateur sentait quand mme
lale, lencaustique et lhumanit bien lave.
Emile Gurin avait encore une bonne brise dans les voiles , mais il
ntait plus saoul perdu et sa malice lui tenait lieu tant de prudence que
de jugeote.
Il se rendit trs vite compte de la valeur de son secret pour ces deux mes-
sieurs qui, venus de la part du gars Duhamel, navaient pas hsit, malgr
la tempte qui faisait rage, risquer leur peau travers tant de milles de
Manche en furie.
Sil net t prsentement dj au bout de son rouleau, je doute fort quil
et parl et nos arguments eussent t peu prs aussi fructueux quune
confrence de Genve.
Nous trouvmes, dailleurs, une allie fort inattendue dans sa femme qui,
venue le qurir afn de le ramener la maison, environ lheure du souper ,
fut plus sensible la musique cristalline des souverains et des beaux louis
dor davant guerre, dont Nobody stait muni, qu tous les fots harmonieux
des radio-concerts du monde.
A dire vrai, le patron flasse de la Belle Hougue navait aucun motif bien grave
de nous celer ses faits et gestes du 31 janvier. Et sil avait jou un rle dans
lenlvement de Koutipof ctait, en fait, son insu et de faon pisodique.
Il navait point commis de crime en valuant, un peu trop juste, la distance
qui le sparait, ce soir-l, de la cte franaise !
Les pcheurs cauchois se gnaient, peut-tre, pour rendre la pareille aux
chalutiers anglo-normands, quand les bancs de merlus frayaient dans les
parages des Minquiers, croire mme quils simaginaient que les rochers
taient eux !
tait-il plus rprhensible de navoir point abandonn, la drive, ce grand
canot automobile rencontr, plus au large, la nuit tombe, devant Saint-
Valry-en-Caux et dont les occupants nordiques lavaient pay trs grasse-
ment pour leur frapper une remorque.
Pas son afaire, hein, si un yacht un beau yacht, ma foi, peint en blanc
1. Bistro, anglais.
les s ept ttes du dragon vert

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esprait le canot, sous Serk, en croisant, petite allure, de lEtac jusqu
la Baleine !
La mer est tout le monde hein, et personne ne lavait charg de veiller
au grain, aussi donc !
Le pavillon de ce yacht-l, il ne lavait point vu, bien sr !
Les couleurs ne sont pas hisses la corne. avant le lever du soleil, sur les
btiments de plaisance qui se respectent et laube blanchissait juste le ciel,
quand le canot quil remorquait avait accost la coupe !
Le nom ?
a, comme un fait exprs, il y avait un bout de prlart qui pendait du
couronnement et qui masquait tout un grand pan de larrire, lendroit
prcis ou stalent, lhabitude, les lettres dor de ltambot !
Cette placidit normande fnissait par mexasprer.
Mais Nobody continuait questionner sans impatience :
Et vous navez rien remarqu qui ft spcial dans le grement ? Le visage
dmile Gurin sclaira :
Pour a, jsais quand mme 'core distinguer un trois-mts barque, quand
jen vois un, surtout, est-ce pas, qules yacks mixtes, afubls comme a, sont
plutt rares en Manche, ctheure.
Si jen ai dj vu un dmme ? rpta-t-il au bout dun temps sur une
nouvelle attaque de James.
Il se gratta la tte.
Ptte bien, maintenant que vous my faites penser. Dvait y avoir un
scandinave ou un balte aux rgates de Cowes, lan dernier, quavait cette
touche-l !
Mon camarade dut estimer que le patron de la Belle Hougue avait achev de
vider le fond de son sac, comme on dit, car aprs avoir allong discrtement
une pile de jaunets , vers la jeune sur de Duhamel, il serra vigoureuse-
ment les mains du couple et annona que nous partirions de bonne heure,
le lendemain, pour le continent.
Le vieil aphorisme que la nuit porte conseil se vrifa, une fois de plus, ce
matin-l, car nous navions pas achev notre breakfast, dans lune des salles
encore dserte de lEsplanade, avant de prendre, au bout du port, le petit
vapeur granvillois, quHortense Gurin apparaissait, un peu timidement,
sur le seuil.
Un caf la rendit loquace.

89

Nobody prop os e
Faudrait point le dire son homme, quil lui ferait des misres, aprs, des
fois quil viendrait savoir.
Mais puisque ces Messieurs voulaient bien se montrer si gnreux
(James cligna la paupire droite et sortit, ostensiblement, de son gousset,
un souverain )
a les intresserait peut-tre de savoir que, dans le canot automobile,
remorqu par la Belle Hougue, se trouvait
Elle se pencha, les yeux brillants.
un homme qui semblait bien malade et qutait rest allong, tout le
temps, da, dans le cock-pit, sous une foppe de couvertures.
Parat quil navait point remu pied ni patte, de tout le trajet, mais
quil gmissait frquemment, dune faon plutt cocasse et en un drle de
charabia !
Quatre louis glissrent sur la nappe ; le regard hardi ptilla.
Et la jeune sur de Duhamel, les joues carlates, se leva, ft une rvrence
plongeante et sen fut en courant heureuse, serrant son butin dans ses
doigts.


91

Chapitre II
bord de lAsgrd.
Dans les thtres subventionns, les actrices natteignent, dhabitude,
lhonneur, assez redoutable, dafronter les rles dingnue quune fois la
cinquantaine passe.
Cette rgle, fcheuse, soufrait au moins une exception, dans la personne
de la toute blonde, toute frle et si frache Elsa Eriksenn, lpoque prima
donna de lOpra Royal dOslo, bien quelle net certainement pas encore
dpass la trentaine.
Si le bonheur est de ce monde, pouvait-il tre homme plus heureux que
le baron von Bautenas, conseiller-priv-extrieur de la Rpublique lithua-
nienne, puisquil possdait, la fois, lamour et la fdlit de la dlicieuse
cantatrice et ce magnifque grand yacht mixte, gr, chose rare, en trois-
mts barque, plus blanc quun mouette, lAsgrd.
La plus merveilleuse des flles-feurs, sortie des Sagas scandinaves, lun des
plus modernes, peut-tre, des plus rapides, des mieux conus de tous les
navires de plaisance que caprice de milliardaire ait jamais lanc sur les fots.
Le baron Otto devait tre, coup sr, colossalement riche !
Il fallait, certes, quil le ft pour entretenir sur un tel pied, un tel luxe fe-
rique son bord mais plus encore pour que la belle, la si capricieuse Elsa
ait dcouvert son me sur sous cette grossire enveloppe charnelle qui
navait, assurment, rien d attractif ni de sduisant !
Si le conseiller net t authentiquement lun des plus hauts fonction-
naires du gouvernement du dictateur Valdemras, lune des lumires
de Kovno, le plus farouche animateur du mouvement antipolonais, on
let pu prendre, premire vue, pour un Cosaque du Kouban, brutal,
illettr ventreur !
Il avait des jambes arques, des mains normes, aux doigts carrs, des
petits yeux de jais brids, perptuellement en mouvement. Et il et gagn
les s ept ttes du dragon vert

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certainement ne pas se coifer, ainsi, la mode de lEurope centrale qui
lobligeait se passer le crne la tondeuse barbe !
Ctait, au demeurant, un homme courtois, polic et afable.
Et ctait toujours un rgal que de goter le charme profond et sans cesse
renouvel, de sa trs vive intelligence, charme qui ajoutait encore leupho-
rie quon prouvait voguer, toutes voiles dehors, sur cet alcyon aux ailes
blanches, au vol sr qutait lAsgrd, au plaisir, plus subtil, dun firt avec
cette crature blonde, presque irrelle et cependant extraordinairement vo-
luptueuse qui sappelait Elsa Eriksenn.
De plus, le bar anglais du yacht reclait un whisky de choix, du White Horse
1904, lanne prfre, parat-il, des amateurs dalcool de grain.


On comprend, dans ces conditions, que les deux ingnieurs yankees de
la Chicago Machine-Tool Corporation, prsentement en mission dans les
tats Baltes et, passagers, depuis huit jours, du trois-mts barque palais
fottant, neussent point fait grandchose pour hter la conclusion de ce
march quils taient chargs de dbattre, entre leur frme dune part, et
ltat lithuanien, de lautre.
William P. Sleets et Andras J. Gadger, sitt arrivs Vilna, o le conseil-
ler Bautenas menait la lutte ouverte contre les ambitions territoriales de
Varsovie, staient abouchs, sans tarder, avec le puissant personnage, dont
ils avaient lieu de penser que lintervention leur vaudrait la commande trs
importante quils taient venus dcrocher !
Il nest point de petits profts !
Le bras droit de Valdemras avait compris, de son ct, que la commission
alloue pour la russite de lafaire, vaudrait la peine, mme pour qui avait
lhabitude de jongler avec les millions de couronnes. Et, comme son yacht
appareillait pour une croisire vers les fjords, justement, le surlendemain, il
avait pri les deux hommes, venus du lointain Chicago, de se joindre ses
invits !
Voyage dagrment, sans nul doute, accompli petites tapes, avec escales as-
sez nombreuses Malmo, Gtesborg, Fredrikshald, Christiansund et
qui se poursuivait maintenant vers Stavanger et vers Bergen, pour se pro-
longer vers Aalesund, peut-tre mme jusqu Trondjhem, si la saison le
permettait.
Fig. 9.
Si mauvais qu'il soit, cet instantan trs agrandi pris bord de l'Asgrd constitue cependant une des
pices les plus prcieuses de ma collection. De gauche droite : L'ingnieur Andras J. Gadger ; la
cantatrice Elsa Eriksenn ; l'ingnieur William P. Sleets ; le roi des allumettes Ivar Kreuger. Debout, le
baron balte von Bautenas.
les s ept ttes du dragon vert

94

Le grand bateau blanc, baptis tait-ce fortuitement ? dun vocable
dont les lgendes islandaises dsignent le paradis terrestre (le royaume du
roi de Tul), sarrtait au hasard des fjords, des caprices dElsa Eriksenn.
Tout tait prtexte promenades, longues excursions terre, au
cours desquelles la cantatrice recherchait trs visiblement la compagnie
dA. J. Gadger, cependant que Bautenas accaparait William P. Sleets.
Concidence curieuse pourtant, ds que la chaloupe moteur de lAsgrd
avait dpos les excursionnistes sur la cte, la T. S. F. se mettait crpiter
activement, utilise quelle se trouvait, pendant des heures conscutives, par
le quatrime hte du bord, unique client , pour ainsi dire, du radio ,
depuis que le yacht avait franchi le Cattgat.
trange et falot personnage que ce grand garon blond, fbrile, pour lequel
le baron Otto semblait avoir une amiti de longue date, trs particulire !
tait-il amoureux dElsa ?
Peut-tre ; mais alors, timidement, car il nen laissait rien paratre, si ce
nest, par son attitude, lorsque au hasard dune rencontre, elle lui adressait
la parole.
Alors, . il rougissait soudain, comme un collgien pris en faute, balbutiait et
senfuyait, aprs lui avoir rpondu de quelques rares monosyllabes.
Ses traits mous, quelconques, au surplus, ne sclairaient jamais autant
que lorsque passait prs de lui certain petit mousse dlur quil appelait trs
frquemment sous des prtextes dans sa cabine !
Lafection que le conseiller lui portait se manifestait par des attentions
constantes. Il lentourait de mille soins, respectait ses nombreuses manies,
dont certaines taient irritantes, veillait ce que jamais rien ne manqut
ses habitudes, aux exigences de son confort.
Ainsi, comme, par la ngligence dun steward, la provision de cigares de
marque spciale que cet hte choy fumait, risquait de se tarir avant que la
croisire ft termine, Bautenas nhsita point frter tlgraphiquement
un hydravion qui, en dix heures, rapporta, dOslo lAsgrd, vingt-cinq
botes de Kings Habanas !
Ivar Kreuger ne prenait dailleurs aucun de ses repas avec les autres passa-
gers et la cuisine quon lui servait tait une cuisine part.
Dire quil horripilait Gadger et surtout Sleets serait encore au-dessous de
la vrit.

95

bord de l A s grd
Et la chanteuse avait conf au premier quelle eut volontiers calott cette
tte gifes si son matre et seigneur navait exig quelle ft avec lui dune
extrme amabilit.
Deux ou trois fois et sans raison apparente le Sudois blond, cessant,
tout coup, de faire lours, stait ml aux entretiens du conseiller et des
Yankees et ceux-ci avaient d convenir quil tait infniment plus intelligent
quil ne semblait.
Il stait anim ou presque, avait perdu sa gaucherie et avait mis, non
seulement des opinions originales, mais brillantes et des plus senses, sur
lavenir, notamment, du capitalisme en Europe, et la faillite dans laquelle
risquait de tomber, tt ou tard, la socit des possdants si des remdes dra-
coniens ntaient point appliqus, trs vite, lefroyable marasme mondial.
Mme il avait laiss entendre que, grce aux relations nombreuses et puis-
santes quil entretenait dans la plupart des grands pays, il tenterait, un jour
prochain, de rtablir cet quilibre, sans lequel la machine ronde risquait de
rouler aux abmes !
Quil ft sensible sa manire aux splendeurs de lhiver nordique ?
Possible ! Car les Amricains lentendirent, plusieurs reprises, dplorer
que ses cent usines contribuassent au dboisement de ces magnifques fo-
rts, dont le feuillage dense dun vert sombre se reftait continuellement
dans leau immobile des fjords.
Mais, en fait, la plupart du temps, il semblait manifestement plong dans
une sorte dhbtude, analogue celle des malades qui sadonnent de
trop fortes doses de neige , dopium ou de morphine, stupeur dont seul
Bautenas parvenait le faire sortir.
Alors Kreuger saccrochait littralement au baron, comme un noy une
branche et on pouvait les voir ensemble, arpenter, des heures durant, sans
rien dire, les planches du spardeck.
Aprs quoi, gnralement, le conseiller expdiait quelques brefs messages
en radio !


Le Hardanger Fjord est peut-tre le plus pittoresque de la cte, domin quil
est par la masse tincelante du Lange-Fjeld, le glacier o, selon les heures,
brillent des beryls, des rubis, des meraudes ou des amthystes.
les s ept ttes du dragon vert

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La course devait tre assez longue et le groupe des excursionnistes tait
parti de trs bonne heure, afn datteindre, pour djeuner, la fameuse grotte
de Rosmersholm, ce palais enchant taill par les gnies de la montagne
dans la glace translucide du Berg.
Par exception, ce jour-l, Kreuger stait dcid accompagner Bautenas
et lon et dit, tant il mettait dardeur gravir les sentiers, qui serpentaient
par la moraine, un jeune chapp de collge.
Gadger lui, mettait proft, rsolument, le tte--tte que les circonstances
favorables lui mnageaient avec Elsa et, tandis que le Sudois et le Balte dis-
paraissaient, en avant, au dtour des sentes, il firtait ferme avec la blonde
fe des neiges, plus troublante, encore, dans ses lainages garonniers.
La cantatrice vit-elle alors que palpitante, elle se serrait, un instant plus
tard contre lui le sourire qui se joua sur ses lvres, soigneusement rases,
lorsquelle lui confa, rougissante, quil embrassait comme un Franais ?


LAsgrd, quitt peu aprs laube, ne fut rejoint quau crpuscule. La petite
main chaude dElsa serra signifcativement celle du plus jeune Amricain,
lorsquils se sparrent en haut de lchelle de la coupe, tandis que le baron
joyeux et son cher Ivar , excits par la marche et par le grand air, chan-
geaient encore, en riant, de grasses et lourdes plaisanteries.
Le premier soin de lingnieur fut daller prendre des nouvelles de son ami
William P. Sleets, quune attaque de paludisme, attrap jadis aux tranches
de lcluse de Culbra, avait empch, le matin, de se joindre la caravane.
Le gros homme tait tendu confortablement sur son cadre, avec, porte
de la main, un fort convenable night-peg, plus qu moiti vide, dj.
Il accueillit son camarade avec le sourire panoui dun convalescent, en-
chant den tre quitte si bon compte.
Le Rosmersholm ? questionna-t-il.
Most gorgeous ! Wonderful ! Splendid ! (1).
Elsa ?
Lovely, dear fellow ! Got the sweetest lips in the world (2).
Bautenas ?
Plus que jamais plein dattentions notre gard.
1. blouissant. Magnifque. Splendide.
2. Exquise, mon cher ami. Elle a les plus douces lvres du monde !

97

bord de l A s grd
Kreuger ?
Un chevreau, mon vieux, gambadant et heureux de vivre !
William P. Sleets roula les yeux et tira une langue blanchtre.
Cette grimace devait avoir, pour Andras J. Gadger une signifcation pr-
cise, car il regagna, aussitt, sa cabine, contigu, dailleurs, et communi-
quant, par une porte, avec celle de son collgue !


A deux heures du matin, alors que tout bord devait dormir, cette porte
sentrebilla, sans bruit, et William Sleets, en pyjama, vint se glisser discrte-
ment sous les draps, prs de son cadet, dont le ronfement tait feint !
Oh, honni soit qui mal y pense !
Ce ntait l quune prcaution, fort ingnieuse, que les deux hommes
avaient adopte, du jour o il staient trouvs sur lAsgrd, afn de pouvoir
deviser tranquillement et loisir, sans risque aucun dtre entendu par des
oreilles indiscrtes.
Certaines cabines sont si sonores, surtout bord de certains yachts !
Eh bien, cette sacre crise de fvre mavait fanqu tellement bas,
chuchota le gros ingnieur, avec un sourire pickwickien qui ressemblait sin-
gulirement celui de James Nobody, que je fus contraint, peu aprs votre
dpart, de me traner jusqu la cabine du docteur !
Celui-ci fut trs efray par cette crise de paludisme, par cette temp-
rature montante, par ce dlire qui prenait une allure pileptiforme et il me
prodigua des soins et des calmants jusqu midi.
Ma maladie le droutait visiblement par des symptmes quil navait en-
core jamais vus, et pour cause !
Une lueur brilla, ironique, dans les yeux mi-clos.
Aussi, quand la fatigue aidant, reprit la voix basse, pateline, je commen-
ai mendormir, sur le propre lit du toubib, dun sommeil dpuisement
total, estima-t-il fort opportun de me laisser reposer seul, se fant la bonne
nature pour achever ma gurison.
Nobody approcha ses lvres davantage de mon oreille.
Croirais-tu qu bord de lAsgrd, o tous les cuivres reluisent clair, o
les planches du pont sont briques avec une minutie rare, mme sur les men
of war de la fotte, le mnage soit aussi mal fait ?
les s ept ttes du dragon vert

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Le petit sourire pickwickien reparut sur les lvres paisses.
Oui, nen dplaise notre exquise et si hospitalire htesse, il me
donna un coup de coude ! certaines cabines sont balayes vraiment en
dpit du bon sang.
En veux-tu une preuve, au surplus ?
De la poche de son pyjama, do dpassait une pochette de soie verte, le
vieux James sortit une petite mdaille de cuivre, dont lavers portait le
profl assez reconnaissable du Christ, entour des lettres yod et schinn, ce
quil me sembla, du moins, et dont le revers se chargeait dune courte ins-
cription hbraque, que je ne sus point dchifrer.
Cette mdaille, continua le pseudo-William P. Sleets, avec une soudaine
gravit, tait fort heureusement coince entre le cadre et la cloison de la ca-
bine du docteur et jeus quelque mal, je vous jure, vieux Teddy, la dgager.
Javais reconnu, pour ma part, prsent, ce fac-simil de la pice de mon-
naie antique, familire aux archologues et que les numismates dsignent
du nom de Denier de Trajan .
Je savais que de gros volumes lui avaient t consacrs, car son inscription
saluait Jsus-Christ comme le Messie, attendu par tout Isral, ce qui condui-
sait penser quelle avait servi lpoque du Christianisme primitif comme
signe de reconnaissance et de ralliement aux premiers sectateurs de la foi
nouvelle, aux disciples du Nazaren !
Navais-je point lu, mme, quelque part, que, frappe peu de temps aprs la
mise en croix sur le Calvaire, il y avait les plus grandes chances pour quelle
reproduist les traits vritables du fls de Marie ?
Cette mdaille ne quittait jamais le gnral Koutipof ! poursuivait
Nobody, avec autant de sourde vhmence quil en pouvait mettre dans son
ton, tant donnes les circonstances. Comprends-tu maintenant ?
Je hochai afrmativement la tte !
Il la portait au bout dune chane dacier fn, autour de son cou.
Ses proches me lont certif, tandis que tu tais Londres, pour prparer
notre quipe.
Son mysticisme slave y trouvait une occasion desprer, mme aux heures
les plus douloureuses. Elle lui avait t remise, parat-il, par un des esprits
suprieurs de notre temps, un certain Sdir. Tu connais ?
Oui, le fondateur, nonai-je, de ces Amitis spirituelles, dont ledit
Denier de Trajan est justement linsigne.
Ainsi notre piste tait bonne !
Fig. 10.
Denier de Trajan ayant appartenu au gnral Koutipof.
Trouve bord de l'Asgrd, yacht du baron von Bautenas dont j'tais l'hte avec Ivar Kreuger cette
mdaille nous confrma que le chef des Russes Blancs y avait t squestr.
les s ept ttes du dragon vert

100

Les yeux toujours mi-clos de James brillrent de cette lueur fltrante qui
traduit la joie du succs.
Koutipof a bien t embarqu sur ce bateau-ci !
Et un silence frmissant stablit entre nous, silence plein dune exaltation
profonde, la plus belle quun homme puisse connatre, mon avis, celle de
la chasse !
Grces soient rendues lafectueuse complicit de notre ami, le gnral
J. C. Parker, ci-devant agent suprieur de lIntelligence Service amricain de
lA. E. F. (1) et prsentement vice-chairman (2) de la Chicago Machine-Tool !
Sans lui, eussions-nous jamais pu dcouvrir une raison plausible de nous
introduire, de la sorte, dans lintimit journalire du conseiller Bautenas
et nous et-il t donn de devenir les commensaux de lAsgrd, du yacht
magnifque, au grement rare de trois-mts barque, dont nous devions la
description fort exacte mile Gurin, beau-frre de Jagu Duhamel, gardien
manchot, mais non aveugle, heureusement, au phare dAilly !


Cette dcouverte nous entranait des dductions primordiales !
Nous avions la conviction nette que le gnral Koutipof avait t enle-
v, sur ordre manant de ces fameux Verts, dont lexistence, pour nous, du
moins, ntait nullement hypothtique et quil se trouvait en mesure de nous
aider dmasquer !
Bautenas, en consquence, tait lun des 72 Verts. Et non des moindres,
videmment, si lon en jugeait par le luxe de milliardaire quil dployait.
Cest lui quil fallait faire parler pour trouver la clef du mystre de la dispa-
rition soudaine et tragique du chef des Russes Blancs, que toutes les polices
du monde recherchaient bien , mais mollement !
Par lui, nous tiendrions enfn, enfn, un maillon de la chane !
Quon nous excuse, mais cette pense prima, en nous, quelques instants,
lespoir de dlivrer celui quune pouse torture pleurait, au cas peu pro-
bable, dailleurs, o il aurait t vivant !
Un autre point attirait encore il faut le dire notre attention, sa-
voir les relations qui existaient entre Kreuger mtore, jailli soudain au
1. Le corps expditionnaire amricain.
2. Vice-prsident.

101

bord de l A s grd
frmament de la fnance, soutien des budgets chancelants de tant dtats
europens, roi des allumettes sudoises et le baron lithuanien, membre
de la confrrie occulte qui prtend dominer le globe.
Pareille association jetait, notre sens, un jour singulier sur la prodigieuse
fortune de ce Scandinave falot, nous lavons dit, plutt born, dune men-
talit assez trouble, devenu, en si peu de temps, comme on le sait, lun des
piliers du capitalisme mondial et dont les conceptions ntaient brillantes,
originales, gniales, que lorsquil tait cest un fait absolu en tat
second 1
Sans vouloir nous donner de gants, quon nous permette de signaler que,
dans le rapport adress par nous, confdentiellement, lpoque, au trs grand
Lorrain qui avait charge des fnances de la Rpublique Franaise, nous insis-
tmes sur le danger quil y aurait traiter avec celui que nous considrons
comme une crature des Verts !
Les vnements devaient bientt nous donner raison, au surplus, puisque
la mort de Kreuger (quil y aurait donc de choses dire sur les suicides
suggrs depuis relui de Lwenstein !) branla, jusquaux fondations,
larmature mme de lEurope est fut lune des causes principales de lefon-
drement de la livre !
Le meurtre de Sarajevo, le massacre de Nicolas II, lassassinat de
Rathenau le krach du Roi des allumettes, autant dtapes victorieuses vers
le dnouement prpar de longue main par les 72
Il restait jouer une manche, mais il ne fallait pas la perdre !
Le peu que nous savions dj nous permettrait-il de crever labcs vert, de
le dbrider, dempcher la gangrne fatale de se propager davantage ?
Pourrions-nous ddier temps les yeux des conducteurs de peuples, les
dresser unis contre lHydre, le Dragon aux 72 ttes ?


103

Chapitre III
Une histoire de chasse aux canards !
Cette nouvelle crise de paludisme qui mit srieusement en danger les jours
prcieux de William Sleets, sans que Nobody, vrai dire, en ft du tout
incommod, avait un peu contraint lAsgrd abrger notre croisire et
faire relche Stockholm.
Les soins dune charmante infrmire fort comptente, au demeurant, Vera
Petrovna Vassilief, qui nous avait t, sur lheure, procure par la vnrable
Matrone de lhpital Haakon, le calme dune chambre confortable et pai-
sible de lhtel Dagmar, devaient contribuer heureusement un rtablisse-
ment rapide !
Ce jour-l donc, 6 fvrier, James enfonc dans un fauteuil, tout prs de la
double fentre, qui laissait passer une clart matinale presque blouissante,
devisait de son ton placide, avec son fegme pickwickien, par-devant votre
serviteur et sa blonde garde-malade, elle-mme installe, sans faon, cali-
fourchon sur une chaise, dont le dossier servait dappui ses mains et son
menton.
II devisait.
Mieux vaudrait dire quil faisait une confrence pour le bnfce exclusif de
ses deux auditeurs prsents.
LEchinocactus Williamsi, avait-il commenc, en homme qui possde
fond, son sujet, est un cactus qui ne pousse gure que sur les plateaux dser-
tiques, demi, du Centre Mexicain.
Certains collectionneurs anglais de cactes et ils sont nombreux
lont appel turnip-cactus , ce qui en dcrit, par ma foi, assez exactement
laspect, car il ressemble efectivement un gros navet dun vert sale, dont la
tte serait divise en huit lobes dingale grosseur.
Si loin quon remonte dans lhistoire, mme prcolombienne, little girl
(James eut un sourire paternel ladresse de la jeune Slave), on voit que
les s ept ttes du dragon vert

104

lEchinocactus Williamsi se trouvait connu de certaines tribus indiennes, qui
lavaient baptis peyotl, dun vocable du dialecte nahuatl , et qui en appr-
ciaient aient dj les trs curieuses proprits. Nobody replia ses jambes,
se cala les reins et reprit :
Le peyotl, pour les indignes de lAmrique primitive, tait une sorte de
plante-dieu et les prtres huichahs, qui vivent dans la Sierra del Norte lui
rendaient un culte vritable quil nest pas loin de mriter.
Aujourdhui, encore, les jeunes hommes de cette tribu autochtone, dont
lhabitat se trouve, pourtant, un peu plus de deux cents lieues de la zone
o pousse le peyotl, nhsitent pas parcourir, une fois lan, huit cents ki-
lomtres de pistes impossibles, de dserts et de montagnes impraticables,
pour rapporter, leur tribu, la provision du navet vert , dont elle ne sau-
rait se passer.
Car qui a got au peyotl ne parvient plus se dfaire de lhabitude den
mcher !
James sarrta pour rallumer sa vieille pipe de bruyre et en tira, petit
bruit, deux ou trois boufes satisfaites.
Ce peyotl, les Indiens Huichahs le font scher, poursuivit-il, selon des m-
thodes secrtes, quils se transmettent jalousement de grand-pre petit-fls.
Ils le dcoupent en tranches minces, qui ont laspect de ces cpes secs
que lon vend chez les piciers, et que les ethnographes anglais ont appel
mescal buttons .
La sensation que lon prouve mastiquer ces sortes de chiques est
dabord fort dsagrable, interrompis-je, dsireux de drouiller un peu ma
langue et de faire preuve, moi aussi dune certaine rudition devant Vera
Vassilief. Lodeur est franchement curante, le got poivr dessche la
bouche et provoque souvent des nauses que les indignes cartent par de
bizarres incantations sans aucun efet, au surplus, sur les Europens pur
sang.
Jen ai got, maintes reprises.
Le vieux James tenait placer intgralement sa confrence .
Je me tus donc et lcoutai, dautant plus volontiers quil a, en matire de
stupfants, une exprience plus tendue et plus ancienne que la mienne.
Passe la premire demi-heure, aprs labsorption dune seule dose,
un mescal button suft bien, on prouve gnralement cette sensation
deuphorie que procure aux intoxiqus une piqre de morphine.

105

une hi st oi re de chas s e aux c anards
Mais limpression est autrement plus vive et plus complexe, aussi, que
celle produite par lingrence des alcalodes de lopium.
Elle est dailleurs malaisment exprimable, lorsque lon revient de les-
pce de nirvana o lon se trouve trs vite plong, lorsque se dissipent les
fantasmes qui accompagnent ltat second, lorsquon reprend pied sur
cette terre !
Nobody rfchit, sua dun air absent sa pipe teinte, de nouveau, sans
quil sen soucit et sa voix se ft difrente.
Figurez-vous que les couleurs, le moindre objet, prennent un clat abso-
lument extraordinaire, quun bruit, mme non musical, voque de fantas-
magoriques, dblouissants jeux de lumire, analogues ceux quon obtient
en sappuyant assez longtemps et assez fort sur les paupires, cette dif-
frence que ces feux dartifce, ces projections, se produisent en dehors de
vous, quon les voit efectivement.
Chose rare pour un Anglo-Saxon, mme avec du sang irlandais, James
stait mis dessiner des arabesques dans le vide avec le fourneau de sa pipe,
la manire dun latin.
Ma parole, il faisait des gestes !
En mme temps, toute votre existence vous apparat, continua-t-il. Les
moindres dtails reparaissent fdlement votre mmoire, avec une rapidi-
t vritablement prodigieuse, mais sans trou, dans un ordre parfait !
Mieux vaut ne tenter lexprience que devant des amis trs chers et aux-
quels on peut se fer, car cette sorte de rve veill, vous le traduisez voix
haute, sans seulement vous en douter. Vous dcrivez toutes vos visions, vous
rptez de faon claire les circonstances revcues en une confession to-
tale, qui ne laisse plus aucun mystre sur la nature de vos actes et votre vraie
mentalit !
Si lInquisition et connu votre drogue, elle et vit bien des re-
laps la torture ! murmura assez pensivement Vera Petrovna Vassilief !
Heureusement que la Tchka nen usait point, il y a six mois, quand le
commissaire Gontcharof minterrogea sur les motifs de mon voyage vers
Kharbine !
Les premiers voyageurs qui eurent loccasion dobserver de prs les ef-
fets du turnip cactus , ronronna Nobody, comme sil navait mme pas
entendu, crurent, tort, quil permettait de prdire lavenir Fichaises !
Les services rels quil peut rendre sont beaucoup plus intressants.
les s ept ttes du dragon vert

106

Et o peut-on se procurer du peyotl ? questionna la Slave dont les sour-
cils staient froncs, tandis quelle stirait, fline.
James ft semblant de navoir point peru la question positive, mais il ny
rpondit pas moins exactement, sa faon.
Dans le Rio Grande del Norte, des trafquants mtis recueillent lEchino-
cactus Williamsi, le volent au besoin, aux Indiens et le vendent, ensuite,
prix dor, dans certains ports du nouveau monde, sous le nom caractris-
tique dont you think, de dry whisky (1).
La prohibition a, dailleurs, fait de ce commerce clandestin une indus-
trie des plus prospres, typiquement nord-amricaine o lon senrichit bien
plus vite que dans ltat de bootlegger.
Liverpool, Hambourg et Marseille ont suivi le progrs trs vite et ont ou-
vert des ofcines peyotl, qui font concurrence aux distributeurs de coco,
dhrone, de neige et dopium.
Vera Petrovna Vassilief reprit sa pose de sphynge blanche, quelques ins-
tants interrompue et son front lisse redevint dune srnit de marbre.
James, placide, poursuivit son cours :
Il y a quinze ans que le peyotl a t, pour la premire fois, lobjet de
recherches scientifques dans les laboratoires dEurope. Et puisque cette
question spciale vous intresse tout les deux, je vous conseille vivement de
lire louvrage fort bien fait quun pharmacien franais connu, M. Alexandre
Rouhier, consacra au vgtal-dieu des Indiens, Huichahs et Nahuatl La lec-
ture en est attachante, captivante comme celle dun roman.
Je lai parcouru, dj, dis-je, las de mon rle de muet.
Nobody noya ma remarque sous le fot presque intarissable de son dbit
rgulier.
Les savants, donc, sont parvenus isoler, conserver les alcalodes du
peyotl, comme ils lont fait de la morphine, extraite, as you know, de lopium
et de la cocane quon tire, vous le savez, de la coca.
Comme de juste, ces alcalodes qui ont lavantage apprciable dtre fa-
ciles administrer, nont pas exactement les mmes proprits que le peyotl.
Deux dentre eux, relativement assez commode obtenir, la muscaline, la
peyotline ont pour efet de provoquer des phnomnes colors dune inten-
sit fantastique, mais nagissent point sur la mmoire et ne recrent point
le pass.
1. Whisky sec.

107

une hi st oi re de chas s e aux c anards
Au contraire la lophophorine, alcalode beaucoup moins stable, dune
prparation complique, trs toxique dose normale, provoque lorsquelle
est employe la dose homopathique une recrudescence de souvenirs ab-
solument irrsistible.
Le visage de James sclaira dun sourire un peu ambigu.
Ce fut exclusivement moi quil parut, ds lors, sadresser.
Vous ntes pas sans savoir, old chap, que la grande administration dont
je fus linstrument zl, pendant un trs grand nombre dannes, possde les
plus perfectionns des laboratoires danalyse.
Le peyotl naturellement devait occuper nos chimistes.
Vous comprenez pourquoi, nest-ce pas ?
Et nous nemes qu nous louer, maintes fois, de la lophophorine.
Comment peut-on sen procurer ? insista Vera Petrovna, dont la voix
chantante avait pris des infexions presque tragiques.
Si lusage du peyotl devait se rpandre dans le public, rpondit douce-
ment le vieux James, il y produirait des ravages beaucoup plus grands, lui
tout seul, que toutes les autres drogues runies, aussi les rares laboratoires
qui produisent la lophophorine sont-ils troitement contrls. Et lemploi
nen est tolr qu doses infnitsimales dans tels produits pharmaceutiques.
Cinquante bouteilles de
(Il cita une spcialit connue, recommande aux asthniques, aux gens
puiss nerveusement.)
une fois distilles, comme il faut, vous donneront un rsidu trs suf-
sant, pour lexprience que vous paraissez mditer
Le sourire pickwickien se joua, de nouveau, sur les lvres pleines, si par
hasard je ne parviens pas trouver dans le fouillis de ma mallette de ca-
bine lchantillon de plusieurs grammes que me confa mon vieil ami Johnny
Langford, le chief chemist de lIntelligence Service !


Quittant son ton et son aspect professoral inhabituels, James Nobody re-
devenait, pour quelques minutes, lui-mme, avant de reprendre le facis, les
expressions, de William Sleets.
Ce fut dune main paternelle quil efeura la joue, trs ple, de la petite
infrmire russe.
Je comprends, little girl, dit-il. Et japprouve
les s ept ttes du dragon vert

108

Puisse le procd que je vous indique russir. Croyez-moi, il est infaillible,
lorsquon sait comment lemployer.
Une soudaine rsolution parut dans les yeux gris dacier de la jeune flle au
front lisse.
Nayez crainte, je saurai, Monsieur, afrma-t-elle, en se levant. Et les
trois frres qui maideront nen sont point leur coup dessai.
De mme que moi ils ont jur, sur licne triplement sacre de Saint-
Sraphin de Sarof, de russir ou de prir !
Et celle que la jeunesse russe blanche vnrait fanatiquement, celle qui
avait vou son charme, sa beaut, sa virginit la cause du dfunt tzarisme,
comme on entre en religion, celle qui, pour lors, ne songeait plus qu retrou-
ver ou venger le gnral Koutipof, rpta solennellement :
Nayez crainte. Je russirai !


Cette chasse au canard sauvage, dans les roseaux du lac Molar, ma laiss,
la vrit, un souvenir inoubliable.
Ravi de retrouver son hte de lAsgrd, si vite rtabli, le baron von Bautenas
avait accd, tout de suite, au caprice du convalescent vigoureux qutait
William Sleets et donn les ordres ncessaires pour que lquipe ft fertile
en motions cyngtiques.
La Mercds du baron balte tait, dans son genre, aussi belle et aus-
si race que son yacht, et lorsquelle rangea le perron de lhtel Dagmar,
vers sept heures, ce jeudi 2 mars, un mois, jour pour jour, rappelons-le,
aprs lenlvement mystrieux du chef suprme de Russes Blancs, nous
ne pmes faire autrement que den admirer llgance, lai souplesse silen-
cieuse, la ligne.
Le conseiller, trs bon fusil, paraissait dexcellente humeur. Elsa Eriksenn
et rendu des points Diane chasseresse.
Ni lun ni lautre ne semblaient regretter Ivar Kreuger, lequel attendait, pa-
rat-il, une rponse urgente de Paris sa proposition de prendre le monopole
des allumettes en se substituant pour ce faire aux Contributions indirectes.
Inutile dafrmer, nest-ce pas, que nous tions dj fxs sur la nature de
celle-ci. Ce serait sortir du sujet !
Donc, tandis que les doubles vitres de la voiture se givraient, les roues,
abandonnant les voies dune banlieue riante et coquette dans son d-

109

une hi st oi re de chas s e aux c anards
cor darbres toujours verts sengageaient sur le goudron lisse de superbes
routes forestires.
Des heures nous roulmes, encaisss entre deux falaises de pins noirs, puis
ce fut la rgion des lacs, dont leau scintillait immobile entre les troncs clairs
des bouleaux, cette eau, miroir pur qui refte intgralement le bleu du ciel,
naf comme un regard denfant !
Mme Bautenas, qui, pourtant, navait gure lme dun artiste, se taisait,
gagn, peu peu, par le grand silence frmissant de cette nature hivernale,
dont le passage arien de la voiture troublait peine latmosphre translu-
cide et sche, dune extraordinaire clart.
Le mystre de ce monde vierge, semblait-il, de tout contact, de toute pollu-
tion humaine, avait quelque chose de troublant et dun peu grisant la fois.
Et javais limpression subtile dtre le premier explorateur dune rgion en-
chante de rve !
Ferique elle ltait, merveilleuse, mais hallucinante, la fois, par cette
constante rptition de paysages toujours pareils.
Ces sapins, ces bouleaux, ces lacs se ressemblaient, se confondaient, avec
ce qui devenait presque une identit de cauchemar. Navais-je point lan-
goisse de tourner continuellement dans la mme aire ?
Aussi, bien que la cuisse chaude, sous la jupe trs courte dElsa, net gure
cess, depuis Oslo, de sappuyer contre la mienne, grce la molle complici-
t de la couverture dopossum, prouvai-je quelque soulagement quand la
Mercds sarrta.
Il nous fallut franchir, pied, une soixantaine de mtres au milieu des ro-
seaux gels, en bordure du lac Molar, pour atteindre la glace transparente
aussi solide quune banquise.
Comme nous avions quitt la rive, le cri aigre dune chouette attarde em-
plit, trois reprises, lair sec et ptillant comme du champagne, de son hu-
lulement lugubre.
Bautenas dressa loreille, sarrta, scruta les taillis avec une certaine inqui-
tude, puis, haussant ses paules larges, rejoignit le faux William Sleets.
Elsa avait pli un peu, stait accroche mon bras.
Vilain prsage ! dit-elle, nerveuse. Vous allez vous moquer de moi, mac-
cuser de superstition ; mais les vieilles femmes de chez nous disent que cest
l un signe de mort.
Je la rassurai de mon mieux, avec toute la galanterie dont tait capable ce
Gadger quil me fallait personnifer !
les s ept ttes du dragon vert

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Nobody avait d rpondre une rfexion analogue, car je lentendis dcla-
rer, assez haut, avec un gros rire :
Intersigne, si vous voulez, mais fcheux uniquement, je gage, pour les
infortuns canards qui tomberont sous notre plomb !
Il se tourna vers moi :
Nest-ce pas ?
Et son clin dil, un peu moqueur, qui pouvait tre interprt comme une
raillerie, pas mchante, de la crdulit du Balte, voulait dire, pour moi
tout seul :
All right ! Nos gens sont en place ! Quils tchent de ne pas le rater !


Trois cabanes de roseaux schs avaient t, tout rcemment, construites
sur les ordres du baron, pour recevoir ses invits.
Elles se dressaient, au milieu de la vgtation aquatique, extrmement
dense qui les masquait, deux cents mtres lune de lautre, sur une espce
dlot, auquel on pouvait, par la glace paisse, accder, maintenant, pied
sec, lot lintersection des deux principaux bras du lac, vers lequel, dans
quelques instants, deux fortes quipes de rabatteurs, montant des ptro-
lettes bruyantes, rabatteraient les vols de canards par les chenaux deau en-
core libre.
Vous me tirez au sort, Messieurs ? proposa Elsa, toute rieuse, en cassant
trois brindilles de jonc aussi friables que du verre. Celui qui tirera la plus
courte maura pour plus bel ornement de son wigwam (1) jusqu midi. Je se-
rai sa squaw dvoue ! Je rechargerai son fusil et jirai chercher son gibier !
Hasard ou ruse fminine ?
Ce fut moi quchut la palme !
Bautenas ft bien un peu la grimace, la pense que je demeurerai en tte
tte, deux grandes heures durant, avec celle qui tait la perle de son il .
Mais il feignit de partager lopinion de Nobody qui proclamait
Des hcatombes consolatrices nous sont promises ! Perdant au joli jeu
dros, nous gagnerons au jeu de Nemrod !


1. Hutte indienne.

111

une hi st oi re de chas s e aux c anards
Il faudrait, certes, quon minocule une forte dose de lophophorine, pour me
contraindre voquer les dlicieux souvenirs que je conserve de ces cent
vingts si prcieuses minutes, passes auprs de la trop tendre Elsa, dans la
petite hutte si chaude, si douillette, du lac Molar !
Le fait que se jout, dautre part, une partie autrement srieuse, dont len-
jeu me tenait cur, cela deux cents mtres de moi, ne mempcha
aucunement de savourer les avantages que je tenais des circonstances et de
ltat desprit charmant de ma partenaire de chasse !
Carpe Diem ! Profte de lheure ! Le conseil de lpicurien est une
maxime de mon mtier !
Que lon naille point croire, cependant, que mon hammerless ait chm !
Car mon tableau, dj royal, sallongea dune liste honorable, sitt les pre-
mires passes 1
Eros, loin de troubler mon tir, lui donna plus de fermet.
Au fait, je mappliquai, dailleurs, mettre, en tout, les bouches doubles
Lmoi o nous avait jets notre triomphe mutuel, la satisfaction d-
licate dun dsir longtemps partag, empcha Elsa Eriksenn de se rendre
compte, tout de suite, quau cinquime passage de canards, Sleets tait le
seul tirer.
Prends garde, me dit-elle, tout coup, cartant mes lvres des siennes.
Il sest dout de quelque chose. Il a quitt son poste. coute. On nentend
plus sa carabine. Sil nous voyait, sil nous a vus ! Il est jaloux si tu savais. Il
serait capable de tout, et mme de nous abattre dun coup de feu !
Il ny eut rien faire pour chasser cette insidieuse inquitude.
Comme le silence, intriguant certes, de la winchester persistait, cette
winchester dont le baron nous avait vant les prouesses, et qui aux quatre
premiers vols navait gure cess de tonner, Elsa nerveuse ny tint plus.
Une certitude valait mieux que cette insupportable angoisse.
Elle voulait sortir, aller voir !
Sil nous avait vus, quimportait !
Sil nous avait pis, tant pis
Sil nous guettait pour nous frapper ? Eh, nous naurions l, aprs tout, que
le chtiment de nos fautes !
Ah ! On ly reprendrait, encore, risquer sa situation, sa vie mme, pour un
tranger.
les s ept ttes du dragon vert

112


Quoique la chouette et, de nouveau, chuint, deux reprises cette fois, je
dus afecter la surprise la plus grande, lorsquen pntrant dans la hutte de
Bautenas, au sol jonch de douilles vides, nous constatmes linexplicable
disparition du conseiller.
Ni mes appels, ni ceux, puissants, stentoriens, du pseudo-Williams, ni les
supplications dElsa, bientt en larmes, dsempare, ne provoqurent le
moindre cho.
Aprs une battue, qui dura vainement jusquau crpuscule, battue la-
quelle se joignirent le chaufeur de la Mercds et des bcherons, attirs
par nos inutiles clameurs, il nous fallut bien regagner Stockholm, avec
lautomobile.
Ce que la presse scandinave devait appeler, le lendemain, la nouvelle af-
faire Koutipof commenait, la vrit.
Afaire qui bafoua les limiers les plus fns de la police balte et de la police
sudoise, travaillant en rivalit.
Les eaux du lac ne rendirent point le cadavre du conseiller du dictateur
Valdmras !
Tel celui du gnral blanc, disparu juste un mois plus tt, il sembla stre
trangement, bizarrement, volatilis !
Ajouterai-je quinconsolable de la perte dun compagnon cher, Elsa
Eriksenn refusa de revoir lingnieur yankee quelle tenait, dfnitivement,
pour responsable de son deuil.
Si convaincue quelle ft quOtto stait suicid, aussitt quil avait ma-
lencontreusement d constater son infortune, elle accepta fnalement,
dans la premire semaine davril, les hommages feuris et dors du roi des
allumettes : Kreuger !
LAsgrd, dbaptis, rebaptis dun nouveau nom, trop connu, de-
puis, du Lloyd, servit leur voyage de noces.
Certains Slaves sont de grands enfants.
Ils ont une propension fcheuse et infniment regrettable casser les plus
beaux joujoux !
Ceux qui savaient pareillement imiter le cri de la chouette ajoutrent,
notre insu, et de leur propre autorit, une fnale au scnario que nous avions
minutieusement et trs exactement rgl.
Mon grand-pre maternel, qui fut un des matres encore admirs de la psy-

113

une hi st oi re de chas s e aux c anards
chophysiologie, rptait, assez volontiers, un aphorisme dont la trs belle
Vera Petrovna Vassilief fut la vivante illustration.
Mfe-toi, petit, disait-il, alors que bachelier, peine, je me croyais
homme, pour avoir frquent quelques habitues des brasseries du Quartier
Latin, mfe-toi des femmes, mais surtout souviens-toi que les plus dan-
gereuses sont celles qui lon donnerait le Bon Dieu, oui, sans confession !
Fuis comme la peste celles qui ont lair danges blonds descendus du ciel !
Peu importe comment je lai su, mais je sais quil y a actuellement, dans
un asile de Lningrad, un fou qui intrigue fortement lillustre professeur
Pavlof, le psychiatre le plus en vue, aujourdhui, de lU. R. S. S. et son assis-
tant Ilguine, lun des as , nen pas douter, de la psychopathologie.
Le sujet en question, inscrit sous le numro 3008, porte sur le corps des
cicatrices identiques celles de dments, dj pensionnaires de lasile et
qui y furent expdis, aprs un sjour prolong dans les prisons de la Tchka.
On constate le mme prlvement de lanires de chair sur le dos, sur la
poitrine et sur les cuisses.
Les dents ont t arraches, avec des morceaux de mchoires, ainsi
que les ongles des mains les orteils ont t briss, les deux oreilles tran-
ches ras.
Lhomme, pourtant, na jamais t conf aux commissions spciales .
Aucun registre ofciel ne mentionne son signalement, avant quil nait t
trouv, ses plaies dj cicatrises, par les gardes rouges, chargs de
faire vacuer, chaque soir, le mausole o dort Lnine, sous son sarcophage
de verre.
Les autorits nont jamais russi lidentifer, tant les joues, le front et le
cou, les doigts et les paumes des mains ont t brls par lacide !
Son hbtude demeure totale.
Mais il prsente quelquefois dtranges troubles vaso-moteurs qui font
croire aux deux mdecins quil a t intoxiqu, une priode de sa vie, par
des alcalodes puissants, des alcalodes vgtaux se rattachant la srie
C
13
H
17
O
3
N !
Assurment Koutipof a t congrment veng !


115

Chapitre IV
LHomme aux gants verts.
Ce ne fut pas seulement en Sude, en Lettonie et en Finlande que la dispa-
rition totale du conseiller Bautenas provoqua de lmotion.
Des esprits beaucoup plus subtils, perspicaces, que les journalistes et les
policiers scandinaves sappliqurent rsoudre lnigme.
Je tiens laisser au vieux James la paternit intgrale de ce jeu de mots
dtestable
Dont Worry (1) ! Ils en resteront verts !
De fait, si jamais on ne sut ce quil advint de Koutipof, jamais on ne
connut, non plus, hormi de rares privilgis, le destin du baron Otto !


Cavalire, sur la cte des Maures est, au centre dun amphithtre de
montagnes harmonieuses, boises, le sjour le plus enchanteur qui se puisse
rver, en mars, pour ceux qui aiment la solitude.
Lhtel minuscule, sur la plage, ombrage de pins parasols, o nichent des
milliers doiseaux, semble un den en miniature et les sentiers, feurant le
myrte et la rsine du Cap Ngre, au fanc des roches rouges que caresse la
mer transparente et trop bleue, constitue pour les derniers dieux qui ont
survcu lOlympe le sjour le plus adquat.
Nai-je pas cinquante fois cru surprendre, dans lcume, dune calanque d-
serte, le corps onduleux dune sirne ?
Nai-je point entendu, vers le soir, rsonner, sur la crte ombreuse, la fte
du divin Chvre-pied ?
A longueur de jour, installs dans quelque coin bien isol de la pinde ma-
ritime, devant des chevalets, portant des toiles htivement barbouilles,
1. Ten fais pas !
les s ept ttes du dragon vert

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dguiss en peintre, avatar qui permet, sans quon sen tonne, certaines
excentricits, James et moi, nous dchifrions les nombreux feuillets re-
couverts dune stnographie fort nette, expdis lintrieur dune bote de
tubes de couleurs fnes, sous ltiquette de Paul Foinet, le marchand de la
rue Bra.
Bautenas avait t particulirement loquace.
Ses divagations comportaient un considrable fatras pour quelques rv-
lations utiles.
Encore celles-ci senveloppaient-elles de brume, de brouillard, de fume !
Sous linfuence du peyotl, il avait parl, mais pour lui, sexprimant plus par
allusions que par expressions objectives.
Et nous eussions, je le crains bien, sch , comme on dit vulgairement, si
je neusse possd une clef !
Cela ma servi quelquefois davoir t anthroposophe !
Cette secte est un schisme rcent de la fameuse socit thosophique
dAdyar, dans lInde.
Mais, tandis que le mouvement thosophique contemporain dont lin-
fuence occulte est grande sest toujours dvelopp selon des directives
britanniques, les anthroposophes, au contraire, ont eu pour premier fon-
dateur un Hongrois, Rudolf Steiner, mdecin dune grande intelligence et
dune science encyclopdique, qui, selon des gens renseigns, aurait eu un
moment des attaches avec lillustre Compagnie de Jsus ce que je crois
vrai !
Javoue qu lpoque o je fus afli cette socit, les origines de Steiner
mintressaient, certes, beaucoup moins que son activit dans lordre poli-
tique politique secrte !
Quoique trs jeune, en ce temps-l, linstinct qui devait mentraner pour-
suivre ma carrire actuelle me poussait dj tcher de me rendre compte
des mobiles du sujet de Franois-Joseph.
Il mapparut trs vite que, sous prtexte de ressusciter, de restaurer la Rose-
Croix, il cherchait, surtout, unir un grand nombre de petites chapelles
de petites fraternits , de groupement sotriques en un bloc germano-
phile qui sopposerait aux tendances anglo-saxonnes des thosophes.
Je conterai, peut-tre, quelque jour la lutte sournoise qui sengagea entre
les forces antagonistes et quelle fut sa rpercussion sur les destines de lEu-
rope, de lAmrique et de lAsie !

117

l homme aux gants verts
Il suft quon sache, pour linstant, que je fus, par ordre de mes chefs, un
des proslytes modles de la croisade steinerienne , puisquon moctroya
la rose dor, insigne rare du grade suprme, accord aux seuls dirigeants du
Comit suprieur
Les disciples du mdecin hongrois, au nombre desquels il faut ranger le
clbre Jules Sauerwein, lancien directeur des services trangers du Matin,
entre autres, ne semblent pas avoir continu sa croisade pangermaniste.
Ils sattachent, presque uniquement, aujourdhui, dterminer les connais-
sances qui permettent dtudier la constitution profonde et secrte de
lhomme.
Si jai continu longtemps payer ma cotisation, ce nest point, certes,
que mes loisirs me permettent de me passionner pour daussi fallacieuses
recherches
Mais pour nous autres gens de lombre , il peut tre extrmement utile
de conserver des relations dans les socits occultistes.
Le milieu est une ppinire merveilleuse, on voudra men croire, dindica-
teurs de toute espce. On y peut recruter, sans peine, autant dagents pro-
vocateurs et plus mme quon en peut souhaiter, autant despions de bas
tage, susceptibles de toutes les besognes.
Seulement, ils ne sont pas toujours dune excellente qualit.
Les pratiques sotriques et cest l leur moindre dfaut moussent,
trs vite, le sens critique et ces gens-l prennent trop souvent leurs dsirs,
leurs vellits pour des ralits tangibles !


Il nest pas un anthroposophe, un occultiste de qualit, qui nait frquent,
en son temps, la fameuse Villa Bleue, Nice !
La comtesse P accueillait, avec quelle bonne grce infnie et quelle ma-
jestueuse dignit, tous les curieux de l Au-del qui venaient sonner sa
porte.
On pourrait seulement regretter que sa bont, par trop foncire, et son m-
pris des contingences laient porte tenir le got, voire mme la manie de
locculte, pour brevet dhonntet !
On rencontrait dans ses salons et cest ce qui my attirait du meilleur
et aussi du pire.
les s ept ttes du dragon vert

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Cette noble et excellente personne a-t-elle jamais pu souponner les intri-
gues compliques et louches qui se nouaient tout autour delle ?
Son mari traduisait les auteurs scandinaves, une de ses parentes Rudolf
Steiner. Elle mme cherchait la vrit, avec une bonne foi touchante, sen-
tichant de gens convaincus et parfaitement honorables aussi bien que de
charlatans, de coquins ou bien de flous, sans le moindre discernement.
Cest chez elle que jai connu un certain nombre de grands adeptes qui
ne vivaient pas seulement aux crochets de son compte en banque, mais qui
margeaient, galement, aux fonds secrets de dix pays, les servant ou les
trahissant, tour tour, suivant leurs lubies ou leur intrt immdiat.
Inayat-Khan, Gourdjief Dennis, raconterai-je vos plus belles histoires ?
On maccuserait probablement de romancer mes souvenirs et de faire du
roman-feuilleton !
Et pourtant quil y aurait dire sur tes htes, trange Villa Bleue !
Parmi ces fantoches, plus ou moins redoutables, un individu, dun grande
envergure, celui-l, se dtache en tout premier plan.
Au cours du sjour de six mois quil ft chez la comtesse P , il difa ou
stupfa, comme on veut, le cercle habituel par ltalage de ses dons magn-
tiques extraordinaires.
Il menseigna beaucoup de choses.
Jen appris davantage encore, sur son compte, quand je parcourus, la
Suret gnrale, son dossier extrmement complet, aux mmes initiales que
les miennes. Je prfre lui donner le nom quil portait alors, Dordji-Den.
Ctait un lama thibtain de la secte dite des Bonnets Rouges, pour les
initis un Dzog-Tchne.
Il ne clait aucunement quil tait dorigine smite, mais il donnait des
preuves patentes de linitiation lamaque suprieure quil avait reue au mo-
nastre de Sra, proximit de Lhassa, la ville sainte du Bouddha vivant.
Le plus drle, cest qu cette poque, il ne mentait peut-tre pas !
Dailleurs, et cela fait sa force, cet homme-l est toujours sincre.
Est-ce sa faute si les circonstances le contraignent, assez frquemment,
changer de sincrit !
Crasseux souhait, il ne manquait point dallure, sous son costume qui
rappelle, par bien des cts, celui de ces prtres nestoriens qui senfoncrent,
avec leur schisme, dans les profondeurs de lAsie, poursuivis quils taient,
alors, par la vindicte du Basileus !
Fig. 11.
Le lama Djordji-Den, dont lenseignement devait mtre si
utile dans ma lutte contre le Dragon Vert . Il tient
la main un theu-threng compos de cent huit rondelles dos,
dcoupes dans cent six crnes humains.
les s ept ttes du dragon vert

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Il mavait pris en sympathie, trs ouvertement, en raison de mes connais-
sances assez vastes en matire dsotrisme, connaissances inattendues
chez un ingnieur du gnie maritime du port de Toulon rle que javais
choisi de jouer et qui me valut, dautre part, dans ce mme monde assez
ml, de jolis succs fminins !
En change de quelques tuyaux , que je me laissai arracher sur nos plus
rcents submersibles, il me combla dexplications indites sur la symbo-
lique assez spciale de son costume.
Jappris par lui le sens exact du trident des sorciers tantriques, quils ap-
pellent le doung khatan, je sus distinguer le degr dinitiation dun lamaste,
rien qu sa faon de porter le kangling, sorte de trompette, taille dans un
fmur humain ; jappris saluer selon la formule triplement sacre : kale
jou den jag et je pus me draper, aussi bien que lui, dans le zen, cette sorte
de toge, apanage des moines de sa secte.
Jeus plus de mal, il faut lavouer, me procurer un theu-threng, ce cha-
pelet qui sert au lama pour grner des litanies interminables, ponctues
de pieux Om mani padme hung (oh ! le joyau dans le lotus !) et je dus mme
payer du plan dune torpille automobile (qui ne fut jamais en service) cette
enflade de cent huit rondelles dos troitement serres, rondelles plates, d-
coupes chacune dans un crne humain difrent !
Cent huit, exactement. Cest l le nombre rituel par excellence.
Pourquoi, alors, Bautenas avait-il nettement spcif, trois reprises dif-
frentes, dans ses rvlations forces, que le theu-threng, servant de signe de
reconnaissance ses pairs, devait avoir cent dix rondelles ?


Il sagissait maintenant, dabord, de truquer mon chapelet moi, afn quil
pt continuer de paratre authentique ceux qui auraient lexaminer, puis,
chose plus difcile encore, de sen procurer un deuxime qui ne risqut
point dtre pris pour une grossire imitation.
Une visite intresse, lune des personnes qui connat le mieux le Tibet
mystrieux et qui habite, quelque part sur la route de Nice Digne, une pai-
sible retraite, que lon nomme, l-bas, la Villa du Silence, nous procura des
renseignements qui nous furent extrmement prcieux pour la suite de
notre mission mission de plus en plus spciale ! mais, malgr linter-
cession chaleureuse de sa secrtaire, la si complaisante Miss Spinly, notre

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l homme aux gants verts
htesse, Mrs David-Neel, ne crut point devoir se dfaire des theu-threngs qui
lui furent donns par le lama Yong-Den !
Nous songions trs srieusement car, vrai dire, le temps pressait
cambrioler les vitrines de la collection Jacques Bacot, qui se trouve au Muse
Guimet, quand une information, parue dans une revue sotrique, mapprit
que mon ami M. R. (1) tait de retour Paris, aprs un sjour de trois ans
au monastre lamaque de Chorten-Nyama, sanctuaire et rsidence vnre
dun des quatre Boudhas vivants !
M. R , mis dans la confdence, nous procura, en quelques heures, avec
enthousiasme, les objets dont nous pouvions avoir besoin et nous assu-
ra que ceux-l qui examineraient nos theu-threngs, fort habilement modifs,
les trouveraient chargs du fuide, impondrable pour le commun, mais qui
les ferait reconnatre comme authentiques aux initis quil nous faudrait
dabord convaincre


Forts des prcisions obtenues de notre allie Irma Staub, la suite dun
tlgramme, dallure innocente, envoy, quatre jours plutt Simla, nous
pmes donc gagner Berlin, aprs un court crochet Londres.
Quel est ce sage qui a dit qu mesure que la religion perdait des fdles les
tarots, le marc de caf en gagnaient !
Le seul mtier qui ne chme pas, dans toute lAllemagne, lheure actuelle
est celui de devin, ou bien de fondateur de sectes occultes.
Depuis la guerre, le Reich est min, la vrit, par une foule de petites
chapelles , plus ou moins magiques, dont beaucoup touchent la magie
la plus noire !
Les grandes vedettes comme Keyser-ling, comme Bo-Yin-Ra, ne nuisent
en rien aux utilits ; au contraire.
Un peu de leur lustre rejaillit sur les sorciers 25 marks qui pullulent,
dailleurs, aussi bien aux abords dUnter-den-Linden, quaux faubourgs sales
de Moabit.
A lpoque o nous nous trouvions descendus lhtel Adlon, le plus no-
toire des Mages en vue, parce que sans doute le plus cher, tait celui
quun reporter de la Berliner Zeitung avait surnomm, la suite dune in-
1. (note de Lenculus) Initiales de M . Marqus Rivire.
les s ept ttes du dragon vert

122

terview retentissant, Der Mensch mit den grnen Handschuen , autrement
dit, lHomme aux gants verts.
Il tait patent que des hommes de lenvergure dHugenberg allaient par-
fois le consulter et navait-il pas, dans la Presse, prdit, trois reprises dj,
le chifre exact des Hitlriens que des lections contestes, pourtant pre-
ment, envoyaient siger au sein du Reichstag !
Or nos dductions (contrles par des recoupements minutieux)
fondes sur les rvlations arraches Bautenas, nous avaient conduit
penser que le personnage en question, qui oprait Knigs gasse, devait tre
laboutissement logique de notre enqute tenace.


Le salon dattente tout ouat, tout capitonn de soieries, de lespce de
petit htel particulier, en cette impasse o mouraient les bruits de Berlin,
contenait dauthentiques merveilles.
Les bas-reliefs noir et or de la deuxime dynastie Han, reprsentant les
enlacements successifs de Nieu-Koual et de Fou-Hi, les avatars fort sin-
guliers de Houang-Ti, le cortge du Tigre blanc, rendant visite Lao Tseu,
les bronzes de lpoque des Wei, les porcelaines du rgne de Wou,
neussent point dpar les trsors de la collection Sgalen.
Le parfum cre et doux, sucr, de tubreuses, qui rgnait, la lumire de
grotte ou de temple, contriburent, trs vite, nous mettre, en quelque
sorte, hors du temps, hors de notre monde occidental.
Il me sembla que, peu peu, ma volont se diluait, se dissolvait, que je per-
dais le contrle de ma volont.
Il me fallut toute lnergie dont jtais capable pour tenir, pour rsister
cette emprise sournoise, insidieuse, dprimante.
Et je sus gr Nobody, dont les nerfs britanniques sont moins beaucoup
moins sensibles que les miens, de mavoir assn, soudain, un direct en
pleine poitrine, moyen brutal, mais assur de me faire reprendre mes esprits.
Lapparition du majordome asiatique, qui, sans un mot, nous tendait un
plateau dargent, afn dy recevoir nos cartes, acheva de me galvaniser.
Et je souris de lefarement qui parut sur sa face camuse, qui y remplaa
le mpris fort vident o il semblait tenir les deux Anglo-Saxons, au teint
de brique, en fanelles grises, que nous tions apparemment, lorsque, sur

123

l homme aux gants verts
son plateau tendu, nous jetmes, en guise de cartes, nos theu-threngs aux
cent dix rondelles !
Lattente ne fut, dailleurs, pas longue, le temps quil fallait, au plus juste,
un homme vif et entran pour compter les fragments de crnes et sassurer,
deux reprises, de leur nombre inusit !
Dun pas tranquille nous suivmes le domestique sous une vote, gravmes
cinq marches, puis cinq encore.
Une tenture se souleva.
Nous tions, enfn, en prsence dun de ceux que nous recherchions, avec
lacharnement quon sait, depuis un peu plus de six mois !
Le premier jalon de la chane !
Non, le Bouddha Vivant dOurga ne peut avoir une attitude plus hiratique,
plus majestueuse.. regard plus cruel, plus perant et plus astucieux la fois
que lespce didole que nous vmes, assis sur une sorte de trne, au fond
dune niche surleve.
Dans la pnombre, ses ornements sacerdotaux lanaient des feux et scin-
tillaient comme une chsse .
Mais je ne vis, dans cet ensemble, tout dabord, quun dtail, un seul, les
gants verts, montant jusquaux coudes, et phosphorescents, dune clart
semblable celle des lucioles.
L homme aux gants verts devait avoir au prix de quel prodigieux, de
quel pnible entranement conquis une absolue matrise sur le moindre
de ses rfexes.
Quand il nous paria, pas un muscle de son visage ne frmit ; ses lvres ne
sentrouvrirent mme point.
Jeus limpression dsagrable quune voix humaine sortait de lintrieur
dune statue peinte.
Et les yeux dmail, immobiles, ne staient mme pas abaisss. Ils regar-
daient toujours au loin.
Les paroles, pourtant, furent nettes et prononces, on peut men croire, en
excellent anglais dOxford.
Quoique vous ne soyez, Messieurs, ni lun ni lautre de ma race, la main
verte vous est tendue, puisque vous apportez les clefs qui ouvrent les cent
dix serrures du Royaume secret dAggharti.
La City a-t-elle donc compris ses vritables intrts ?
Que ses ambassadeurs veuillent bien me dire ce quils attendent de
nous !
les s ept ttes du dragon vert

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Ainsi nous tions bien en face dun de ceux dont laction occulte entrane
lEurope vers le chaos. En face dun de ces fameux verts, dont nous afrmons
lexistence, en dpit des plaisanteries incrdules de ceux qui dirigent of-
ciellement les nations.
Il nous restait soutenir le rle crasant, formidable, dont nous venions
de nous charger, sous le prtexte de ngocier une entente entre la Grande
Banque anglo-saxonne cet ensemble dintrts complexes quon dsigne
dun mot symbolique : la City et ceux qui avaient anim ou bien suppri-
m, tour tour, larchiduc Franois Ferdinand, le fameux staretz Raspoutine,
le dernier tzar Nicolas II, lisralite Rathenau, le patriarche cumnique
Basil III, le gnral Koutipof, le fnancier Ivar Kreuger combien dautres,
de moindre importance.
James rpondit par quelques mots, sans que lautre linterrompt.
Puis cette fois les lvres peintes remurent, lclat des yeux sattnua :
Entendu, demain six heures.
Lhomme aux deux Z sera l !


125

TABLE DES MATIRES
Prface .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 7
PREMIRE PARTIE
Chapitre premier
La photo et licne. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 9
Chapitre II
Phanar, septembre 1929. . ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 27
Chapitre III
Orient-Express. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 51
DEUXIME PARTIE
Chapitre premier
Nobody propose, lIntelligence Service dispose ! ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 73
Chapitre II
A bord de lAsgrd. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 91
Chapitre III
Une histoire de chasse aux canards ! ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 103
Chapitre IV
LHomme aux gants verts. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 115

126

TABLE DES FIGURES
Fig. 1. Dguis en cuisinier du gnral Gada .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. 13
Fig. 2. Dguis en pope Ekaterinenbourg .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 15
Fig. 3. Le Swastika de la Tzarine .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 19
Fig. 4. Icne de saint Sraphin de Sarof .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 23
Fig. 5. Cadavre embaum de sa Batitude Basil III .. ... .. ... .. ... .. 45
Fig. 6. Irma Staub. . ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 57
Fig. 7. Catastrophe du pont de la Maritza .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 61
Fig. 8. Duhamel, le gardien du phare d'Ailly .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 85
Fig. 9. bord de l'Asgrd .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 93
Fig. 10. Denier de Trajan .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 99
Fig. 11. La lama Djordji-Den . .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 119
imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1933.
Toutes les recensions o rditions numriques
de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun proft.
On retrouvera toutes ses publications sur le site
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