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Jo Beverly El misterioso duque

EL MISTERIOSO DUQUE
JO BEVERLEY
Malloren 10
Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 1
Dover, 1760
La risa poda tener mil matices, desde la alegra de un nio feliz hasta la algaraa de la
locura! La risa que reson" en la noche oscura # h$meda de %o&er delataa a unos homres
crueles con una &ctima en sus garras!
Y eso mismo pro&oc" que el homre que pasaa por la calle se detu&iera!
' su izquierda, el agua rompa contra el emarcadero # el &iento azotaa las (arcias de
los arcos! )ar adentro, las aguas re&ueltas agitaan un infierno de o#as! ' su derecha,
los faroles en la entrada de los edificios eran como esferas rillantes entre la niela e
iluminaan lo (usto para que cualquier &iandante no pisara los deshechos tpicos de
cualquier puerto* maraas de cuerdas, alas empapadas # toneles rotos que filtraan sus
apestosos contenidos!
)ene" la caeza # continu", pero entonces &ol&i" a or la risa, # esta &ez &ino
acompaada de una palara! +o la entendi", pero la &oz pareca femenina!
,oda ser un tripulante (o&en a quien tomaan el pelo, o una prostituta ien
acostumrada a la zona! En ning$n caso era asunto su#o!
-in emargo, o#" m.s palaras! ,ronunciadas en un tono agudo, casi autoritario! +o era
un (o&encito! Y casi seguro que tampoco era una prostituta! ,ero, /qu0 mu(er decente
estara all en una helada noche de octure como esa1
2)aldito sea 3ares!4 -e haa pasado dos fros das, # sus correspondientes noches, en
alta mar # ahora s"lo soaa con una uena cena # una cama caliente en 5he 6ompass, #
&ol&er a casa maana!
Esper" # no o#" nada m.s!
Bueno, la conmoci"n #a haa terminado! -in emargo, (usto entonces el sonido de las
(arras de cer&eza rindando le hicieron maldecir otra &ez # se &ol&i" hacia la (arana! 7na de
las esferas rillantes seguramente sealaa la puerta de entrada al local, pero no &ea m.s
all.!
6uando se acerc", s"lo &io dos &entanas, una a cada lado de una entrada mal agu(ereada
con una puerta de talones que de(aan pasar ra(as de luz8 # humo de taaco, olor a
cer&eza, nue&a # &ie(a, # peste humana! Era una taerna de puerto de las peores, lugar
predilecto de marineros duros # traa(adores portuarios!
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7na &oz ordinaria di(o algo acerca de unas tetas!
La mu(er no respondi"!
/'caso no poda1
6uando alarg" la mano para arir la puerta, &io un cartel pintado encima del marco que
indicaa que aquel lugar se llamaa La Rata +egra!
9:ue os ataque una plaga a todos 9farfull" el capit.n Rose cuando empu(" la puerta
de talones con el homro!
Estaa en lo cierto en lo del humo # la escasa luz, que de(aa el local en la penumra!
'$n as, &io lo suficiente!
Estaa lleno #, aunque casi todos los clientes estaan sentados en tauretes # ancos,
eiendo de &asos # (arras, todos se haan &uelto para contemplar el espect.culo! En una
esquina, a su derecha, cinco homres tenan arrinconada a una mu(er! :uiz. se la haan
lle&ado hasta all en cuanto haa cometido el error de entrar por la puerta!
/En qu0 dea de estar pensando1 ;ncluso a primera &ista, era o&io que era (o&en # de
uena familia! El &estido de ra#as marrones # crema &ala una fortuna # lle&aa el pelo a
tirauzones, recogido dea(o de un delicado somrero con enca(e! Y s, el alanceo dea(o
de la tela que le cura el escote sugera que tena unas uenas tetas! 7no de los captores
estaa intentando apartar la delicada tela, (ugando al gato # al rat"n con la chica, aunque
con&encido de su &ictoria!
Ella le golpe" la mano!
El homre se ri"!
Rose mir" a su alrededor en usca de aliados, pero no &io a nadie conocido!
3aa otra mu(er< una seora de gesto duro # de unos cuarenta aos, que &igilaa el
tonel de cer&eza! %ea de ser la duea o la mu(er del dueo, pero no pareca tener ninguna
intenci"n de inter&enir! -egua llenando los &asos # las (arras de cer&eza, # corando las
monedas! Era 0l solo contra cinco, # los clientes haan empezado a darse cuenta de su
llegada # a susurrar!
+o era de e=traar! %estacaa tanto como ella! El tra(e oscuro era &ie(o, pero de
e=celente calidad! Lle&aa el pelo suelto # una ara de un par de das, pero aquellos
homres saan reconocer el rango # la autoridad!
,uede que el rango # la autoridad lo a#udaran, o quiz. consiguieran que le cortaran el
pescuezo! Era mu# f.cil lanzar el cuerpo al mar, # all nadie haa &isto ni odo nada! En
lugares como 0se, nadie se andaa con chismes!
' lo me(or alguien lo reconoca, porque el pauelo ro(o al cuello # los pendientes de
cala&eras del capit.n Rose estaan pensados para ser identificados, pero eso no lo
protegera si lo atacaan los cinco a la &ez!
%e momento, no detect" reconocimiento ni hostilidad en los clientes, $nicamente inter0s
en el nue&o actor # la esperanza de disfrutar de m.s espect.culo gratis! Rose &ol&i" a
concentrarse en la escena de la esquina! -, era una dama! Lo saa por la ropa, pero
tami0n por el porte # la ira refle(ada en sus o(os! /:u0 esperaa1 /:ue los haituales de un
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lugar como ese fueran caalleros1
La alti&ez # la &oluptuosa silueta ian a conseguir que la &iolaran all mismo! ;ncluso
esos desalmados se opondran a atormentar a una mu(er asustada, pero una que presentaa
tanta resistencia les llamaa la atenci"n, # m.s si haa acudido por su propio pie!
/'caso haa &enido uscando ese tipo de a&entura1 'lgunas mu(eres crean que los
tipos duros eran e=citantes, pero tendra que estar loca para caer tan a(o #, aunque se
esforzaa por resultar digna, era mu# (o&en! :uiz. ni siquiera llegaa a los dieciocho!
-eguro que era demasiado (o&en para algo tan depra&ado! 6uando dos de los acosadores
presintieron algo # se &ol&ieron hacia 0l, el capit.n se pregunt" si podra recurrir a la locura
para lierarla!
7no de los homres tena una cicatriz en la cara # era delgaducho, pero el otro era como
un ue#* rudo, todo m$sculo # con una frente ancha # dura! -acar de all a la chica sin
&erter ni una gota de sangre no ia a ser f.cil, # puede que la sangre &ertida fuera la su#a
propia! El m.s menudo sac" un pual que pareca mu# afilado!
'hora #a era demasiado tarde para echarse atr.s! 6omo con cualquier animal sal&a(e,
sera desastroso mostrar miedo, a pesar de que el coraz"n le lata acelerado! Y, en realidad,
no poda aandonar a aquella pore criatura!
'&anz" # se fue ariendo camino entre las mesas!
9>'qu est.s, des&ergonzada? 9rugi", con la &oz que usaa para dar "rdenes en pleno
temporal9! /:u0 demonios crees que haces, pase.ndote por aqu sola1
+inguno de los acosadores se mo&i"! Y tampoco la &ctima, aunque lo mir" fi(amente!
@ue entonces cuando el capit.n &io que la chica estaa al lmite! 5ena los o(os p.lidos!
-"lo esperaa que los su#os no tu&ieran el mismo aspecto! 2-gueme el (uego, maldita
sea4, pens" mientras caliraa el peligro que los rodeaa!
-eguramente, el $nico peligro inminente eran los dos que se haan &uelto hacia 0l pero,
ante la menor seal de miedo, se le echaran todos encima como una manada de perros
hamrientos! Lle&aa un re&"l&er en el olsillo, pero eso s"lo supona un disparo! 5ami0n
tena un pual, pero no era tan urro como para creer que ganara una lucha con puales!
'dem.s, sacar cualquiera de las dos armas (usto ahora s"lo demostrara que tena miedo!
-"lo conseguiran salir de esa si actuaan con naturalidad, as que pas" entre los dos
homres, agarr" a la chica del razo # di(o*
9Vamos!
%e forma instinti&a, ella se resisti", pero luego accedi"! -eguramente pareca la actitud
correcta para una mu(er a la que el marido o el tutor haa descuierto haciendo una
tra&esura! -in emargo, cuando Rose intent" dirigirse hacia la puerta, los dos homres le
loquearon el paso!
95u amiguita ha &enido de &isita 9di(o el de aspecto de ue#, apretando los puos!
Estaa claro que crea que eran la $nica arma que necesitaa, # seguramente tena raz"n9!
'hora es nuestra!
9Es mi mu(er 9di(o, en un tono de agotamiento que esperaa que despertara la
solidaridad de los homres9! 'dem.s, est. medio chalada, como pod0is &er! %e(adnos ir!
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9)e da igual si es tonta, siempre que tenga las tetas grandes 9respondi" el de la
na&a(a, # le ense" los dientes rotos # sucios9! :ueremos &erle las tetas!
2'h, por %ios!4
9+o lo creo 9replic" Rose, que acerc" la mano izquierda a la mueca derecha, la gir"
# sac" un pual!
Esa t0cnica sola impresionar a sus enemigos, porque guardaa el pual en una funda
que lle&aa pegada al anterazo, de modo que la aparici"n del arma pareca un truco de
magia! Y en ese momento de distracci"n, sac" el re&"l&er del olsillo derecho! Era zurdo,
pero astante amidiestro, # el re&"l&er era pequeo # faricado especialmente para poder
mane(arlo con una mano! Era demasiado pequeo para o(eti&os le(anos, pero astaa para
detener a un homre de cerca!
El homre m.s a(ito mir" las armas con los o(os entrecerrados< con cautela aunque
&alorando sus opciones! El ue# segua d.ndole &ueltas a la situaci"n # apret" los dientes,
claramente anhelando poder morder a alguien!
/-e seguiran interponiendo en su camino1 Lo compro" dando un paso al lado! Los dos
tipos se mo&ieron para loquearle el paso!
El del pual se dirigi" a los dem.s*
9Venga, est. solo #, a (uzgar por el aspecto de esas armas, no ser. ning$n prolema!
>)enudo pual m.s ridculo? >' por 0l?
El grupo se mo&i" aunque con indecisi"n!
Rose le&ant" el re&"l&er # lo peg" al o(o del que empuaa el pual!
95$ morir.s primero!
En medio del silencio sepulcral que se produ(o, desde el fondo del local, alguien hal"!
Era una &oz de homre ma#or, pero fuerte!
9Es el capit.n Rose, amigos! Yo no s0 si querra enfrentarme a 0l!
6asi todos se &ol&ieron hacia el homre que haa halado, e=cepto los dos acosadores!
El capit.n Rose no les quit" la &ista de encima!
9/Rose1 /7na flor1 9se url" el del pual9! Le arrancar0 los delicados p0talos uno a
uno!
-us compaeros se rieron, aunque no parecan decididos a actuar!
9El capit.n Rose de El Cisne Nero 9aadi" el seor ma#or9! Le parti" el razo al
$ltimo que se atre&i" a amenazarlo con un pual!
Los otros tres retrocedieron un poco! Rose no tena ni idea de qui0n era ese homre, pero
le dio las gracias en silencio, aunque esperaa no tener que cumplir con la amenaza!
El capit.n Rose # su arco, El Cisne Nero, eran mu# conocidos en aquella parte de la
costa sur de ;nglaterra! 6asi siempre, el arco zarpaa en misiones comerciales, pero a
&eces realizaa negocios ilcitos en el canal! -e haa asegurado de que todo el mundo
supiera que dichos negocios ilcitos no eneficiaan a los franceses, # m.s durante la
reciente guerra entre los dos pases! +i siquiera la rata marina m.s despreciale de Aent
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enca(ara ien que alguien fa&oreciera a su ac0rrimo enemigo!
5odo el mundo saa que el capit.n Rose de El Cisne Nero era un ingl0s leal # un uen
marinero, aunque tami0n era conocido por otras cosas! ,or disfrutar de una uena pelea
mano a mano #, s, por enfrentarse a cualquiera que lo amenazara con un arma!
,ero haa dos capit.n Rose, # 0l era el otro!
Bl era el duque de ;thorne, a quien sus amigos llamaan 5horn!
El otro capit.n Rose era 6ale, su hermanastro!
5horn era tan uen marinero como 6ale, o incluso m.s, pero no era aficionado a las
discusiones in$tiles # no era ueno en las peleas! 'parte de eso, 6ale # 0l eran
pr.cticamente id0nticos! Las pequeas diferencias quedaan escondidas a(o una ara
incipiente que, a &eces, se con&erta en ara frondosa! ,ara que el engao fuera completo,
el capit.n Rose siempre ia &estido igual* una anticuada le&ita negra, un pauelo ro(o al
cuello # un pendiente con forma de cala&era # o(os de ru!
,or lo general, la gente &ea lo que quera &er, de modo que aquel e=terior significaa
que aquel homre era el capit.n Rose de El Cisne Nero!
6asi siempre, 6ale era el capit.n de El Cisne Nero #, al ser as, su reputaci"n ia
unida a la del capit.n Rose, que era conocido por ser un mu(eriego sociale # un &aliente
luchador! Empezaa una pelea encantado, sore todo si haa estado eiendo, # luego
ea alegremente con sus oponentes8 siempre que no le huieran amenazado con ning$n
arma! ,ara 0l, los puales eran una ofensa personal # castigaa duramente al enemigo que
se la mostraa! :uiz. la reputaci"n de 6ale inclinara la alanza a su fa&or en este caso!
96orrecto, so# Rose, as que haced caso a ese homre # apartaros de mi camino!
El ue# arrug" la ce(a!
9-igues siendo t$ solo!
97no de una clase puede &aler m.s que uno de otra!
El ue# se lo qued" mirando, desconcertado!
Otro homre que estaa sentado cerca de ellos di(o*
93e odo halar del capit.n Rose, pero no saa que estaa casado!
9Bueno, no es una uni"n endecida por la iglesia 9admiti" 5horn!
Entre risas, uno de los acosadores gru"*
9,ues para ese tipo de (ueguecito, #o la preferira m.s dulce!
9' lo me(or a m me gusta que tenga car.cter 9replic" 5horn!
9/Es as en la cama, tami0n1
9Es increle! 9Lo di(o simplemente para molestar a los homres que la tenan
retenida, pero enseguida reconoci" su error! 'quel comentario despert" un inter0s reno&ado
en todo el local!
7n &aso &ol" por los aires, salpicando cer&eza, # golpe" en la caeza del tipo de la
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na&a(a! El homre grit", se lle&" la mano a la caeza, se tamale" # ca#" de rodillas al
suelo!
9Eh, ese era mi &aso 9protest" alguien, aunque sin demasiado entusiasmo!
5horn empez" a maldecir! La con&ersaci"n haa sido una distracci"n, # haa cado en
la trampa! ,or suerte, ella no! Retrocedi" hasta que estu&o a su lado otra &ez!
9Buena puntera, seora!
9Cracias, seor 9respondi" ella, mu# tensa9! ,ero no tengo m.s munici"n a mano!
5horn le dio el re&"l&er!
9Est. cargado, as que tenga cuidado!
Ella lo acept", aunque lo mane(aa como si fuera la primera &ez que tu&iera uno entre
las manos!
9'punte hacia arria 9di(o 0l, enseguida9! +o queremos matar a nadie! 'l menos, no
de forma accidental 9aadi", delieradamente!
,or fin los acosadores retrocedieron! O&iamente, la &isi"n de un re&"l&er en manos de
una mu(er aterraa m.s que la del mismo en manos de un homre, # m.s si la mu(er en
cuesti"n no saa qu0 hacer con el arma!
5horn tu&o que reprimir una carca(ada # rez" para que la chica no le disparara a nadie
por accidente, # menos a 0l! 'unque quiz. aquello haa hecho girar el &iento a su fa&or! El
tipo del pual segua atontado! Le haa dado un uen golpe! Y el ue# pareca realmente
o&ino sin su compaero!
5horn meti" la mano en el olsillo de los pantalones para sacar unas monedas! /6u.l
sera la recompensa (usta en aquella situaci"n1 +o quera despertar la a&aricia de los
clientes, aunque s ofrecer lo suficiente para poder salir del local sin prolemas! -ac" una
moneda de plata de seis peniques # se la lanz" al homre que se haa quedado sin cer&eza!
9>Cracias, seor? 9e=clam" el homre, con una sonrisa sin dientes!
5horn sac" una corona # se la ense" a otro de los matones!
9/,ara el rescate1
El homre dud" unos segundos, # luego acept" la moneda de cinco chelines!
9>,erfecto, capit.n? -upongo que ha &alido la pena por &er ese lanzamiento perfecto!
'unque #o le quitara el re&"l&er, # deprisa!
97n uen conse(o!
Recuper" el arma de las manos temlorosas de la chica # puso el seguro, pero no la
guard"! El local segua lleno # 5horn no estaa seguro del .nimo de los presentes! ,odan
arrinconarlos, tirarlos al suelo # matarlos antes de que llegaran a la puerta! ,odan hacerlo
simplemente por dinero! Las mu(eres eran aratas, pero las monedas de plata no se &ean
con frecuencia!
/Estaa pensando demasiado # asumiendo mucho riesgo, como solan decirle sus
amigos1 /6"mo poda alguien no pensar en una situaci"n como esta1 -in emargo, pensar
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no los estaa sacando de aquel entuerto # el tipo del pual empezaa a recuperarse! Las
caras que lo rodeaan eran misteriosas # perfectamente podan esconder un inter0s macaro
en el contenido de su olsillo8
,ero entonces empezaron a repicar las campanas de la iglesia!
5odo el mundo se puso alerta! Era demasiado tarde para un ser&icio religioso!
9/Los franceses1 9farfull" alguien, # otros se preguntaron lo mismo!
Varios homres retiraron tauretes # ancos # se le&antaron! 'lgunos incluso los tiraron
al suelo con las prisas! %esde tiempos inmemoriales, las campanas de las iglesias haan
a&isado a los homres de la costa de Aent para acudir a los emarcaderos # repeler las
in&asiones francesas! Y a pesar del reciente tratado de paz, nadie de por aqu, a escasos
&einte Dil"metros de 6alais, se fiaa de los franceses!
' 5horn le pareca que era m.s una seal de duelo que una alarma por in&asi"n pero,
/por qu0 dolaan las campanas en seal de duelo tan tarde1
Y (usto entonces, alguien entr" en el local # grit"*
9>El re# ha muerto? >Jorge ;; ha muerto? Le ha dado un ataque esta maana! Est. fro
como el hielo!
2-anto %ios!4
-in emargo, era su oportunidad!
9>,ues que %ios sal&e al nue&o re#? 9e=clam"9! La cer&eza corre a mi cuenta!
Beed, homres, eed # rindad por el (o&en Jorge ;;;!
6uando todos se dirigieron hacia la arra, &ol&i" a agarrar a la chica por el razo!
6uando ella se resisti", 0l le espet"*
9>+o sea est$pida?
9>)i capa? 9(ade" ella!
5horn &io la prenda arrugada en el suelo # de(" que la recogiera # se la colocara
alrededor de los homros, antes de tomarla por la cintura # dirigirse hacia la puerta en
medio del caos que reinaa en La Rata!
'll se encontr" con un homre de mirada dura # con la mano e=tendida! Era el dueo
de la taerna! +o haa tiempo para entretenerse! 5horn sac" media guinea de su olsillo
secreto # se la dio! El homre sonri" # asinti" con la caeza!
9Cracias, seor! Y que %ios endiga al nue&o re#! -er. mu# e=trao tener a uno nue&o!
9)ucho! 95horn mir" a su alrededor uscando al homre que le haa a#udado
re&elando su identidad # recii" un guio de o(o de un homre ma#or que estaa sentado en
un rinc"n, fumando tranquilamente de su pipa! -e arriesg" a acercarse # le entreg" una
guinea!
El homre se la guard" en el olsillo # asinti" con dignidad!
9>:ue %ios le endiga, seor?
9Y a usted tami0n!
Jo Beverly El misterioso duque
Y entonces sac" a la chica de all! 6orrieron por el emarcadero hasta que
desaparecieron en la oscura niela! 5horn dio las gracias por el gento que empezaa a
aarrotar las calles! 6uando haa entrado en la Rata, aquella zona estaa casi desierta, pero
ahora la gente sala de las casas # acuda desde otras partes de la ciudad para celerar (untos
la noticia!
El peligro inminente haa pasado pero, /qu0 diantres se supona que tena que hacer con
esa mu(er1 Y especialmente ahora, en un momento tan e=traordinario!
El &ie(o re# haa reinado durante treinta # tres aos, tanto como alcanzaa la memoria
de mucha gente, incluido 0l mismo! El hi(o ma#or del re#, @ederico, haa muerto haca
unos aos, de modo que el heredero al trono era el pore hi(o de @ederico, Jorge, un
homre m.s (o&en que el propio 5horn # a(o la tutela de su madre # de su tutor nole, el
conde de Bute!
La amenaza de caos se cerna sore Londres # tena que regresar a toda prisa, pero tena
un peso inquieto # testarudo en la espalda! La chica se haa tapado con la capa # se haa
protegido del fro con la capucha, de modo que 5horn no pudo &erle la cara hasta que ella
lo mir"!
En un tono plano, la chica di(o*
9'hora &a a aandonarme!
27na s$plica te funcionara me(or, (o&encita!4 -in emargo, no pareca de las que
suplicaan, ni a los granu(as &iolentos ni a los rescatadores impacientes! Bl admiraa esa
cualidad!
/O acaso sus palaras eran un e(emplo de astucia que complicaa toda&a m.s las cosas1
' 5horn no le gustaa que lo manipularan # le ofendi" que ella cre#era que aandonara a
una (o&en en aquella zona, # menos en una noche como esa!
9-er. me(or que &enga a mi hostera 9di(o 0l, con re&edad9! +o est. le(os # all
podremos solucionar su prolema!
9%udo que le sea tan f.cil!
9/,refiere que no lo intente1 ,ues m.rchese!
+ot" que la chica se tensaa!
9+o, lo siento! Es que es8 complicado!
9+o lo dudo! 9La rode" con el razo por los homros para guiarla entre el gento! ,or
un momento, ella se resisti", pero luego entr" en raz"n! El amiente estaa mu# animado!
Estaa claro que celerar la llegada del nue&o re# era preferile a llorar al antiguo, pero la
celeraci"n implicaa eida, mucha eida, de modo que aquello poda con&ertirse en un
gran disturio9! /:u0 haca en La Rata1
9/-e llama as1 )u# apropiado!
9/Y ien1 9insisti" 0l!
9Yo8 9,ero entonces se &ol&i", lo araz" # se peg" a 0l! %e forma instinti&a, 0l la
araz", pero enseguida la agarr" por las muecas para apartarla! )aldici"n, /era un nue&o
m0todo para comprometerlo # oligarlo a casarse1
Jo Beverly El misterioso duque
9+o 9susurr" ella, desesperada # aferr.ndose a su arigo9! >,or fa&or?
2-anto %ios!4 3aa odo halar de mu(eres que se haan &uelto locas de deseo
promiscuo! /-era este un caso1 /Era eso lo que la haa trado al emarcadero1 5horn no
poda negar que le haa despertado la curiosidad, as que le es" los laios aiertos!
Ella se qued" inm"&il # cerr" los laios con fuerza!
Va#a, pues no se haa &uelto loca de deseo promiscuo! Y ni siquiera finga entusiasmo
ante la esperanza de haer despertado su inter0s! 'quello de(aa solo una e=plicaci"n!
9/%e qui0n se esconde1 9susurr"!
Ella se rela(" un poco!
9%e dos homres que se acercan por la calle!
El roce de sus laios contra los de 5horn result" sorprendentemente seductor aunque, al
parecer, no para ella! 5horn se dio cuenta de que la chica no estaa en asoluto interesada
en 0l!
)enuda no&edad!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 2
!ingiendo que se esaan, 5horn gir" sin soltar a su pare(a # mir" a su alrededor!
Entre tanta gente, sera casi imposile localizar el prolema de la chica, pero los dos
homres destacaan sore el resto porque ian sorios # a&anzaan con determinaci"n! -e
aran paso entre la gente sin una impaciencia e&idente, pero con firmeza! 7no lle&aa
capa, el otro no, # amos lle&aan tricornios! ,odan ser desde criados a noles!
-in soltar a la chica # con los laios pegados a los su#os, le pregunt"*
9/:ui0n tiene malas intenciones, usted o ellos1
Ella se tens"!
9Ellos, por supuesto!
9/+o son emisarios de su familia que s"lo pretenden de&ol&erla a casa1
9,ara nada!
9-era un error tomarme el pelo!
6asi gruendo, ella replic"*
9O(al. pudiera decirle que se fuera al infierno, # que se lle&ara a esos dos con usted!
5horn se ri"! +o pudo e&itarlo!
9,ues parece que son ellos o #o, querida! /+o le parece me(or quedarse con el dialo
que no conoce1
Ella tom" aire de forma sonora, pero asinti" # ruscamente solt"*
9Est. ien!
Bl &ol&i" a rerse! )aldita sea, c"mo le gustaa esa chica, aunque s"lo fuera por la
franca aceptaci"n de lo ine&itale! -in emargo, seguramente su naturaleza poco femenina
la haa metido en esa situaci"n # poda f.cilmente empeorar las cosas! @uera quien fuera, #
pasara lo que pasara, deera haerse quedado en casa, a sal&o!
-iguieron a&anzando, pero 5horn no quit" la &ista de encima de los dos homres! 7no
entr" en una taerna mientras el otro esperaa fuera, oser&ando a la gente! 5horn se
arrepinti" mucho de ser alto porque, por mucho que se esforzara por mezclarse con el
gento de camino a la hostera, seguro que la chica # 0l llamaan la atenci"n! -in emargo,
los homres uscaan a una chica sola # ien &estida! 3aa sido uena idea taparse el
fr&olo somrero con la capucha de la capa!
,ero entonces se dio cuenta de que quiz. s"lo llamaan la atenci"n por estar sorios #
a&anzar con determinaci"n, igual que los cazadores!
6uando un marinero orracho choc" contra ellos # los hizo tamalearse, 5horn
apro&ech" para quitarle la (arra de cer&eza! El marinero se qued" mirando su mano &aca
Jo Beverly El misterioso duque
con la mirada enfurecida # luego ca#" redondo encima de un mont"n de cuerdas! 5horn
empez" a agitar la (arra, a hacer eses # se uni" a la cancioncilla suida de tono que los
transe$ntes cantaan!
9/:u0 est. haciendo1 9protest" ella!
9)e camuflo! @in(a que est. eida, como todo el mundo!
9Yo8
'lguien por ah cerca enton" las primeras notas de la recientemente popular 2%ios sal&e
al re#4*
"Dios salve a n#es$ro en$il rey%
Lara vi&a a n#es$ro no'le rey%
Dios salve al rey%(
5horn se uni" a la meloda, lo m.s desentonado que pudo, # agit" los razos # se
tamale"! %e repente, su compaera empez" a tamalearse # a cantar con ellos, en un tono
mu# nasal! 5horn se ri" # se &ol&i" hacia ella para darle un eso de &erdad, acarici.ndole la
lengua!
Ella ech" la caeza hacia atr.s!
9Borracha, /recuerda1 9di(o 0l, sonriendo!
9+o esto# orracha 9le replic" ella, aunque se segua tamaleando como si lo
estu&iera9! -eor, #o (am.s lo he estado!
9,orecita! :u0 &ida tan aurrida!
9'lgunos saemos di&ertirnos sin necesidad de emorracharnos!
9,ues #a me dir. c"mo 9respondi" 0l, mientras &ea c"mo los dos homres se reunan
# se acercaan para seguir usc.ndola9! ,ero, de momento, ra!
9/:ue ra1
Bl se le acerc" # le mordisque" la ore(a!
Ella grit", aunque luego consigui" con&ertir el grito en la e=clamaci"n de una aut0ntica
mu(er eria! Y tami0n le dio una patada en la pantorrilla! 5horn no lle&aa otas # los
zapatos de la chica eran rgidos, de modo que esta &ez se tamale" de &eras aunque, como
no la solt", estu&ieron a punto de caer al suelo!
6uando la chica recuper" el equilirio, 0l le dio un cachete en las nalgas! Ella se &ol&i"
hacia 0l!
9-er.8
,or suerte, la ira la haca parecer la mu(er de un pescador, aunque se haan con&ertido
en el centro de atenci"n, con mu(eres # homres arremolinados a su alrededor animando a
uno o a la otra! 5horn se di(o que lo haa echado todo a perder, pero entonces &io que los
Jo Beverly El misterioso duque
dos homres restaan importancia al altercado # seguan caminando!
-e &ol&i"8 # se encontr" con un cachete! +o fue fuerte, as que se limit" a menear la
caeza, agarrarla por la mueca # lle&.rsela!
9Ya me encargar0 de ti en casa, querida 9anunci", en &oz alta!
La multitud los anim", pero luego &ol&ieron a sus eidas # sus canciones # 5horn # la
chica enseguida pudieron seguir liremente con su camino! Bl los escondi" en todas las
somras que se ian encontrando en el camino # luego tom" un estrecho calle("n que los
lle&ara hasta la hostera 6ompass!
9,or ahora, estamos a sal&o 9le di(o a la chica9! ,ero pronto llegar.n a La Rata # se
enterar.n de toda la historia!
Ella segua furiosa, porque desprenda ira como si fuera calor corporal, pero di(o* 9,ues
descurir.n que esto# con el capit.n Rose!
9Buena chica 9respondi" 0l, impresionado por la &elocidad con la que lo estaa
digiriendo todo e irritado por ir un paso por detr.s de ella9! Y seguro que alguien sar.
d"nde se hospeda el capit.n Rose siempre que est. en la ciudad!
Ella retrocedi"!
9>5enemos que marcharnos?
Bl la empu(" hacia la hostera!
9)i caallo # mis dem.s posesiones est.n en el 6ompass, pero podemos estar le(os de
%o&er en un cuarto de hora, # entonces podr. e=plicarme todo esto! Ya hemos llegado!
3aa un par de mozos en el patio, uno paseando a un caallo cansado # el otro con un
cuo de agua! 6onocan al capit.n, pero les sorprendi" que llegara por la parte de atr.s, #
m.s con una mu(er!
9/,uedo a#udarle, capit.n1 9pregunt" el mozo que lle&aa el cuo!
9-, la noticia sore la muerte del re# ha alterado mis planes! Vo# a necesitar mi
caallo # una almohadilla para sentar a la seora!
9-, seor 9respondi" el chico, aunque mir" fi(amente a la seora en cuesti"n!
5horn tami0n la mir", pero segua con el rostro oculto dea(o de la capucha! /'caso era
de %o&er # tena miedo de que la reconocieran1 /O era una ladrona famosa, o incluso una
de esas mu(eres que con&encen a (o&encitas inocentes para lle&arlas a los urdeles1
+o poda creerlo! Era demasiado (o&en #, aunque era lista, no pareca mal&ada ni
malintencionada!
9-"lo ser.n unos minutos 9le di(o9! /:uiere comer o eer algo antes de
marcharnos1
9+o, gracias! 9,ero luego, aadi"9! /%"nde piensa lle&arme1
;ntent" que sonara firme, pero el miedo hizo que le temlara la &oz! -i tu&iera que
decidir 0l, dira que era una (o&en de uena familia que se haa &isto implicada en un uen
lo, lo que supona un prolema de grandes proporciones! 5ena que &ia(ar a Londres
Jo Beverly El misterioso duque
enseguida, pero acept" lo ine&itale!
9-iempre que sea razonale, la lle&ar0 donde me diga!
96erca de )aidstone!
9Est. astante le(os!
9-!
9/Y c"mo ha llegado hasta aqu1
9En carrua(e!
5horn tena la sensaci"n de que podan pasarse toda la noche (ugando a las preguntas #
las respuestas #, en realidad, no quera saer m.s de lo necesario para quit.rsela de encima
de un modo que su conciencia aceptara!
,ues a )aidstone! :uedaa de camino a Londres pero, si huiera &ia(ado solo, hara
hecho una parada en su casa para camiarse de ropa # &ia(ar en su carrua(e, donde podra
apro&echar para dormir un poco!
9/+o puede ser otro lugar m.s cerca1 9le pregunt"!
9+o!
9-i &ia(amos toda la noche, no llegaremos a )aidstone hasta la maana, # m.s con un
solo caallo! -i a estas alturas, nadie la ha echado de menos, maana lo har.n!
9-!
5horn quera impresionarla # los temores sore un plan para oligarlo a casarse
&ol&ieron a aparecer pero, /c"mo hara podido montar esa (o&en la escena de La Rata por
si daa la causalidad de que 0l pasaa por la puerta # decida entrar a rescatarla1
-in emargo, si m.s adelante descura su aut0ntica identidad, quiz. s que quisiera
apro&echarse! -i &ia(aan toda la noche, quiz. decidiera e=plicar qu0 la haa
comprometido! +o ostante, no poda aandonarla # tardara mucho tiempo en contratar un
carrua(e # una doncella para que hiciera de caraina! 'dem.s, seguir el rastro de un
carrua(e sera un (uego de nios!
)aldici"n, tena hamre! 5ena planeado estar #a cenando a esas horas!
%e los estalos sali" un chico empu(ando una carretilla de heno sucio! 5horn le di(o* 9
6hico, entra a uscar mis cosas # dile a Creen que pasaremos cuentas otro da! Y tr.eme un
poco de comida # eida! +o s0, una tarta # una cer&eza! Y deprisa!
9>-, capit.n? 9El chico sali" corriendo!
9/%e &erdad es capit.n1 9pregunt" la chica!
9-!
9/%e qu01
9%e un arco, El Cisne Nero % )C*+o se lla+a,
Ella dud" lo suficiente para que 0l supiera que pensaa mentirle!
9,ers0fone 9di(o!
Jo Beverly El misterioso duque
9/-ecuestrada del infierno1 /+o quiere compartir mi comida por miedo a &erse
atrapada conmigo seis meses al ao1
La respuesta de la chica fue un silencio sepulcral!
5horn refle=ion" sore las implicaciones del nomre ,ers0fone, secuestrada por 3ades,
seor del ;nfierno! ' pesar de que las &ersiones modernas de la historia e&itaan
pronunciarse sore ese episodio, supuestamente 3ades la haa &iolado! /'caso esta chica
haa sufrido el mismo destino1
%esestim" la idea! ,areca claro que su desgracia era reciente # re&e! -i la huieran
utilizado de forma &il, mostrara alguna seal!
97n poco de gratitud &endra ien 9coment" 0l!
9-e lo agradezco! Y se lo agradecer0 mucho m.s si resulta ser honesto!
9El homre del ar tena raz"n! +o se la puede acusar de ser melosa, la &erdad! -i esos
dos homres no persiguen sus dulces encantos, /por qu0 &an detr.s de usted1
Ella &ol&i" la caeza # se con&irti" en un misterio encapuchado!
9,orque me he escapado de ellos!
9/La tenan prisionera1
9-!
9/,or qu01
9+o lo s0!
9Venga, tiene que saerlo! /Es una rica heredera1
9+o!
9/Y no se ha fugado de la c.rcel1
9+o!
9/%e modo que la sacaron de su casa siendo usted inocente de cualquier pecado1
La respuesta de la chica fue otro silencio!
5ena tras ellos dos homres decididos a encontrarla! -i se presentaan en la hostera,
seguramente los mozos se pondran de su lado a la hora de un enfrentamiento, pero 5horn
quera e&itar la &iolencia a toda costa! Era un homre sano # acti&o que se haa
in&olucrado en algunas prueas peligrosas en alta mar, pero era ine=perto en aquel
desconocido terreno del caallero errante #, con la reputaci"n de una (o&en de uena
familia en (uego, lo me(or era no arriesgarse demasiado!
9/6u.ntos aos tiene1 9le pregunt"!
9)uchos m.s que hace unos das!
7na respuesta interesante que sugera un desastre aut0nticamente dr.stico, pero por fin
llegaron el mozo con su caallo # el chico con la comida! 5ras ellos, apareci" otro chico
tamale.ndose a(o el peso de las alfor(as! 'dem.s de la ropa, lle&aa las pistolas # un par
de liros! %i(o que le colocaran las alfor(as en el caallo # acept" la cesta con pastas #
Jo Beverly El misterioso duque
cer&eza! %io un penique a cada chico!
9Y si aparece cualquier e=trao, no sa0is qu0 esto# haciendo ni d"nde esto# 9les
di(o!
9>-, capit.n?
-e &ol&i" hacia la silueta encapuchada!
9;magino que no puedo tentarla con un poco de tarta, /&erdad1
9+o, gracias!
Bl se encogi" de homros # dio un uen ocado a la tarta de carne e hgado mientras se
diriga hacia el mozo de estalo para darle las mismas instrucciones # entregarle una
moneda!
9/)e da un poco de cer&eza1
5horn se &ol&i" # &io que la chica lo haa seguido! Le dio la (arra! Ella sori", como
solan hacer las mu(eres, pero &arias &eces!
9/,iensa e=plicarme su situaci"n1 9le pregunt"!
9-i puedo e&itarlo, no!
9/+o cree que merezco saerla1
9+o!
9/+o me &endra ien saerla, para poder a#udarla1 9insisti", apretando los dientes!
9+o &eo que eso &a#a a camiar nada!
9,or e(emplo* /Esos dos homres esperan que &a#a a )aidstone1
6rea que ah ganara, pero ella se limit" a responder un 2+o4 tan tranquilo que seguro
que #a haa pensado en aquella posiilidad! ,oda tener muchos defectos, pero era
inteligente!
'ntes de poder decir nada m.s, o#" un ruido e, instant.neamente, supo qu0 era* pasos en
el calle("n de atr.s de la hostera que los &iandantes no solan tomar!
5horn lade" la caeza hacia los estalos! Ella estaa frente a 0l, con la espalda pegada a
la puerta de madera! Bl fue hasta all # rez" para que los mozos supieran qu0 hacer!
9>Eh, t$?
9/-, seor1 9respondi" el chico en un tono sorprendido astante &eraz!
9Esto# uscando a un tal capit.n Rose! /Lo conoces1 9Era la &oz de un caallero,
aunque perfectamente poda no serlo!
9/'l capit.n Rose, seor1 9%i(o el mozo, mu# despacio9! ,or aqu todo el mundo
conoce al capit.n Rose!
9/Y est. aqu1
9/'qu1 +o seor!
5horn sonri"! 5odo ia a salir ien! )ir" a su damisela en apuros # se calm"! La capa le
Jo Beverly El misterioso duque
haa resalado e, incluso en la penumra, &io que tena la mirada fi(a al frente, tensa #
aterrada! -u perfil sugera que, en me(ores circunstancia, poda llegar a ser guapa!
9)e refiero a si est. por aqu 9gru" la &oz masculina!
7n homre peligroso # quiz. desesperado! 5horn dese" tener a mano una de sus pistolas
grandes, pero estaan en las alfor(as!
9-e hospeda aqu seguro, seor 9respondi" el mozo9! -iempre lo hace! ,ero,
seguramente, estar. en su arco!
9/:u0 arco1
9El Cisne Nero, se-or% .n/la&o en al$a +ar, 0ro'a'le+en$e%
9/%e modo que no lo has &isto1
5horn se tens", porque no saa si el chico mentira aiertamente!
9+o, seor!
-eguro que el chico esperaa reciir una guinea a camio de la mentira, # as sera!
,ero entonces, el homre pregunt"*
9/%e qui0n es ese caallo1
'l cao de un segundo, el mozo contest"*
9%el coronel 5ruscott, aunque no s0 por qu0 quiere saerlo! Y ser. me(or que lo
guarde, puesto que el coronel toda&a no ha llegado! El pore se pone ner&ioso!
El ruido de los cascos indicaa que el animal se estaa mo&iendo!
El homre &ol&i" a halar, presumilemente con su compaero!
9Entra # pregunta por Rose! Y por este tal 5ruscott! Es una l.stima tener al animal aqu
fuera esperando!
2)aldici"n!4 -e ola que lo haan engaado!
5horn sac" el pual # corri" el riesgo de tocar a la mu(er! Ella se sorprendi", pero no
hizo ning$n ruido! 5ena los o(os teidos de miedo! Bl le&ant" el pual para que lo &iera #
luego le coloc" la empuadura en la mano! -"lo %ios saa si sara utilizarlo, pero #a era
algo!
Bl sac" el re&"l&er, pero no quit" el seguro, toda&a! El ruido alertara al homre! Ya era
demasiado tarde para descurir que deeran haer entrado en el estalo, donde tendran
alguna posiilidad de esconderse!
-in emargo, entonces se dio cuenta de que en el patio s"lo haa un homre!
-eguramente, poda acercarse # matarlo!
'unque saa que no poda! +o a sangre fra # sin estar seguro del dao que haa
hecho! +i siquiera a sangre fra a$n sai0ndolo! -i lo amenazaa con el re&"l&er # el tipo
no se amilanaa, 5horn no estaa seguro de si podra dispararle!
)aldita sea la indecisi"n!
Jo Beverly El misterioso duque
,ero entonces el homre de la capa se &ol&i" para entrar en la hostera!
)ir" al frente antes de mirar hacia el lado, dando a 5horn un segundo para prepararse!
6uando sus miradas se encontraron, 5horn #a le estaa apuntando a la caeza!
9'l suelo 9di(o, al tiempo que quitaa el seguro9! Bocaa(o!
Era un homre corpulento # de unos cuarenta aos! El farol que colgaa (unto a la puerta
lo ilumin" lo suficiente para re&elar una oca firme # una mandula fuerte! %espu0s de un
momento de duda, oedeci"!
,ero, /# ahora, qu01 5ena que e&itar que ninguno de los dos los siguieran, # el otro
&ol&era enseguida! Entonces, ,ers0fone agarr" una tira de cuero que estaa colgada en los
estalos!
9,onga las manos a la espalda 9orden"!
9Esto no saldr. ien 9gru" el homre, aunque luego tosi"! -eguramente, se le haa
metido forra(e en la garganta!
93.galo, o le cla&o este pual!
5horn la cre#", # quiz. el tipo tami0n! 6oloc" las manos a la espalda # ella lo at"! +o
pareca un gran nudo, pero resistira lo suficiente!
9/6o=#1 9La &oz nasal indicaa que el otro haa &uelto9! /%"nde est. mi amigo1
9+o lo s0, seor 9respondi" el mozo9! Estaa guardando el caallo!
9>Esto# aqu? 9grit" el que estaa en el suelo9! >,ero ten cuidado?
9%eera haer alterado el orden de las respuestas 9di(o 5horn, haciendo un esfuerzo
por contener la risa ante lo asurdo de todo aquello, porque el segundo homre haa salido
al patio # se haa encontrado de frente con el re&"l&er! Era m.s (o&en # astante apuesto,
pero su e=presi"n se haa &uelto despiadada!
9Enete a tu amigo!
6on una ira parecida, oedeci"!
9' tus oligaciones de nudos, amiguita 9di(o el capit.n Rose, alegremente!
6on una mirada g0lida, ella respondi"*
9/,or qu0 no me entrega el re&"l&er1 -eguro que un capit.n de arco sae m.s de
nudos que #o!
96ierto! 9Le entreg" el re&"l&er con mucho cuidado! 'l menos, no apret" el gatillo de
inmediato! 3aa &arios caallos inocentes en peligro!
Encontr" un trozo de cuerda fina # at" al &illano n$mero dos! Luego, desat" # &ol&i" a
atar a 6o=#, con la esperanza de que la chica apreciara su pericia con los nudos!
'l final, se le&ant" # se &ol&i" para reciir las oportunas felicitaciones!
,ero ella no estaa!
/-e la haa lle&ado un tercer &illano1
,ero entonces, o#" los cascos de un caallo!
Jo Beverly El misterioso duque
-ali" corriendo, pero s"lo atis" a &er la cola de su montura que desapareca a toda
&elocidad por el calle("n! )aldi(o un uen rato # con ganas!
9/,or qu0 dialos has de(ado que se lle&ara mi caallo1 9le pregunt" al mozo!
El chico retrocedi"!
9)e ha dicho que le haa pedido que fuera a uscar a#uda, capit.n! )e ha parecido
astante crele, # le ruego que me disculpe!
95r.eme otro! El que sea!
El chico se di" prisa, pero 5horn no pudo montar hasta cinco minutos despu0s!
9/:u0 hago con esos homres, capit.n1 9pregunt" el mozo, ner&ioso, sealando hacia
el estalo!
9%es.talos dentro de unos minutos, pero no les des ning$n caallo! -i te suponen alg$n
prolema, di a todo el mundo que est.n intentando secuestrar a la hermana de un nole #
que merecen ser colgados!
;ncluso puede que fuera &erdad!
9Y aseg$rate de decirles que si el capit.n Rose se entera de que &uel&en a molestar a la
seorita, pueden considerarse homres muertos!
-eguro que los dos homres atados lo haan odo! Esa chica no se mereca su
protecci"n, pero 0l tena el deer de ofrec0rsela!
-e plante" caalgar a toda &elocidad por la carretera de Londres, pero sospechaa que
aquella astuta chica no tomara el camino directo! 'dem.s, seguramente, nunca quiso ir a
)aidstone! 3izo algunas a&eriguaciones por las inmediaciones! 7na mu(er a caallo sola en
la noche destacara!
-in emargo, los que no estaan celerando el nue&o reinado estaan en la cama, de
modo que s"lo consigui" dos pistas, # ninguna de ellas lo condu(o hasta la chica!
-ospechaa que eran mentiras delieradas! )aldita sea, no se saldra con la su#a! 5oda&a
no haa terminado con ella! 'dem.s, /c"mo pretenda sore&i&ir sola en la noche a lomos
de un caallo roado1
-in emargo, se haa retrasado lo m.=imo posile! Vol&i" el caallo en direcci"n a
;thorne enfadado, preocupado pero, al mismo tiempo, admirado! 7na mu(er tan decidida lo
intrigaa # quera conocer su historia!
,ero el re# estaa muerto!
Larga &ida al nue&o re#, # 0l tena que estar en Londres para apro&echar la ocasi"n!
El nue&o re# era (o&en e indeciso, # seguro que los miemros de la corte #a estaan
tomando posiciones para e(ercer su influencia! El marqu0s de Rothgar, por e(emplo, haa
estado formando al (o&en durante aos, interpretando el papel de respetuoso mentor en
lugar del de padre o tutor! El 2)arqu0s Oscuro4 tena fama de ser omnisciente! Era como
si, de alguna forma, huiera saido que aquel da llegara inesperadamente pronto!
,ero 0l # sus seme(antes no tendran el camino f.cil!
+ecesitaa un afeitado # ropa elegante, # partir hacia Londres a toda &elocidad!
Jo Beverly El misterioso duque
El duque de ;thorne tena rango # poder sore casi todo el mundo, # dea estar en la
corte para e(ercerlo en ese momento crucial!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 3
Cars/o#r$, O12or&s3ire, a'ril &e 1764
56Un carrua(e? /)e pregunto qui0n ser.1
Bella BarstoFe ignor" las especulaciones de su hermana! Estaa claro que Lucinda no
esperaa que le respondiera # la &isita no sera para Bella! En 6arscourt, nunca nada era
para la penitente pecadora e=cepto la peor de las camas # la comida m.s horrile! -in
emargo, el aurrimiento haca que incluso las cosas m.s pequeas fueran interesantes #,
mientras segua ordando una &ioleta en la esquina del pauelo, prest" atenci"n a cualquier
indicio de qui0n poda ser!
/7n &ecino1 +o, Lucinda #a estaa pegada a la &entana # hara reconocido el carrua(e
de los &ecinos!
/7n in&itado1 +o se haa preparado nada en la casa, # ahora que los $nicos haitantes
eran Lucinda # el hermano de amas, sir 'ugustus, las &isitas no eran frecuentes! Lucinda
era est$pida # a&inagrada, # 'ugustus era un mo(igato santurr"n que casi siempre estaa
fuera por negocios de &arias clases!
En cuanto a Bella, era la o&e(a negra de la familia, # si su hermano huiera podido
encerrarla en un con&ento a su edad, lo hara hecho! ,ero, dadas las circunstancia, estaa
recluida en 6arscourt sin derecho ni a un penique! 3aa pensado en roar para huir, lo
haa pensado muchas &eces, pero estaa segura de que primero su padre # ahora 'ugustus
estaran encantados de &erla sentada frente a un (uez # encarcelada, incluso colgada!
Bella se mordi" el laio para reprimir las l.grimas! +o haa pretendido el amor de su
padre, pero esperaa un poco de (usticia, o incluso piedad, hasta el da que muri"!
En cuanto a su hermano, le importaa un ledo si 'ugustus la quera o si senta simpata
por ella! Ella lo detestaa # lo haa hecho toda la &ida! -in emargo, la frialdad de su
hermano rozaa el odio, # Bella no tena ni idea de por qu0! -"lo se le ocurra que la
mancha en su &irtud oscureca su impecale reputaci"n!
Bl, igual que todo el mundo, crea que haa huido con un homre haca cuatro aos #
que luego, al &erse arruinada # aandonada, tu&o que regresar a casa! Y luego Bella
empeor" su situaci"n cuando rechaz" el marido que le uscaron a toda prisa!
'quello era moti&o para enfadarse! )oti&o para disgustarse, especialmente para alguien
que &aloraa tanto la &irtud # el decoro!
,ero, /para odiar1
6uatro aos atr.s, haa credo que su encarcelamiento sera un castigo temporal, que
Jo Beverly El misterioso duque
aunque su familia no la cre#era merecedora de una &ida normal, se acaaran cansando de
ser sus carceleros! -in emargo, las condiciones de su encarcelamiento se haan
endureciendo con el paso del tiempo!
-u padre no s"lo la haa de(ado sin dinero sino que, adem.s, le haa prohiido
encargar nada sin su permiso! -e supona que tena que suplicar &estidos # cors0s nue&os, e
incluso zapatos # guantes! 'ntes del secuestro, adoraa la ropa de moda, # su familia
esperaa que se arrastrara, pero haa desarrollado un nue&o espritu que no tena antes del
secuestro # que le impeda suplicar!
3aa aprendido a remendar # zurcir su ropa, # a fingir estar feliz con el resultado! En
cuanto a los zapatos # los guantes, como nunca ia a ning$n sitio, daa igual!
'l cao de un tiempo, ese mismo espritu terco insisti" en que, si tena que remendarse
la ropa, aprendera a hacerlo ien! %el remiendo pas" a la reparaci"n, # luego empez" a
me(orar los modelos con enca(es # ordados! En lugar de suplicar material, haa recurrido
a la ropa &ie(a! Los des&anes de 6arscourt estaan llenos de o(etos aandonados desde
haca m.s de un siglo, desde mueles a ropa! %esempol&" material e hilos, # a menudo
descura cuentas, galones # enca(es!
-u familia se regode" en aquellos esfuerzos, de modo que Bella haa ocultado lo mucho
que disfrutaa redescuriendo tesoros # su ingenuidad! La preciosa # fr&ola Bella
BarstoFe, la m.s coqueta de O=fordshire, (am.s disfrutara con aquellas tareas tan
humildes # tediosas!
-in emargo, 'ugustus lo haa descuierto! Y cuando se con&irti" en el caeza de
familia, hizo que &aciaran la casa de lo que 0l llamaa 2asura4 # cerr" el resto a(o lla&e!
El $ltimo ao, Bella haa sido tan miserale que incluso haa satisfecho a la per&ertida
alma de su hermano!
9Oigo &oces 9di(o Lucinda, mientras corra hacia el espe(o para comproar que
lle&aa ien puesto el somrero9! >'ugustus ha trado a alguien?
/'caso imaginaa que la &isita poda ser un pretendiente1 ' los &eintis0is aos, Lucinda
#a haa perdido toda esperanza de casarse, pero all estaa igualmente, con los o(os
rillantes # sonro(ada!
Bella deseaa con todas sus fuerzas que Lucinda se casara! 'quello pro&ocara un
camio en su situaci"n, porque no poda quedarse all sola! -era una (ugada peligrosa pero,
a esas alturas, las puertas del infierno seran astante tentadoras, aunque s"lo fuera porque
la lle&aran le(os de 6arscourt!
La puerta se ari" # 'ugustus entr" con un caallero fornido # con capa! 6err" la puerta
enseguida! Era aril, pero toda&a haca fro en la ma#ora de haitaciones, las que no
tenan chimenea!
La de Bella, por supuesto, era de 0stas $ltimas! -iguiendo las instrucciones de 'ugustus,
Bella no haa gozado de una chimenea encendida en su haitaci"n ni siquiera en lo m.s
crudo del in&ierno! 3aa estado tentada de empezar a quemar los mueles!
3enr#, el primer laca#o, entr" tras ellos! '#ud" al caallero a quitarse la gruesa ufanda
que lle&aa # la capa, re&elando a un cordial caallero de pelo canoso con la punta de la
nariz enro(ecida! )ientras 3enr# se lle&aa sus pertenencias, el caallero sac" un pauelo #
Jo Beverly El misterioso duque
se son"!
Lucinda se haa le&antado, emocionada, pero Bella segua sentada!
9>Le&.ntate, ;saella? 9orden" 'ugustus!
'lguien de su pa reputaci"n deera ser flaco pero 'ugustus, a pesar de no ser gordo,
siempre estaa ligeramente rellenito, # tena una oca tan pequea que, cuando la arrugaa
porque haa algo que le disgustaa soremanera, pareca la aertura de un olso cerrada!
6uando Bella se le&ant", aadi"*
9Le ruego que la disculpe, seor 6latterford, pero #a &e que no es precisamente como
nos huiera gustado!
Bella hizo un esfuerzo por mantener un gesto impasile mientras sopesaa un nue&o e
inesperado peligro! /Era ese tal 6latterford un m0dico que haa &enido a pincharla #
desangrarla1 Es lo que haa sucedido haca cuatro aos, cuando Bella se haa negado a
esconder su &ergonzoso acto cas.ndose con 5horoughgood, pero el doctor -#mons era un
homre de puelo # no haa querido sorepasarse a la hora de 2recuperarla4 # se haa
negado a declararla loca! 5ami0n la haan amenazado con eso para intentar forzarla a
aceptar aquel terrile matrimonio!
En su raia de airada inocencia, # toda&a cre#endo que el futuro sera me(or, se haa
negado una # mil &eces! ' medida que los aos haan ido pasando, a menudo haa
pensado que incluso el matrimonio con un homre asto de dudosa reputaci"n huiera sido
preferile a aquella negaci"n interminale! 'l fin # al cao, un marido poda morir!
El in&itado la estaa mirando con calidez aunque, /poda fiarse de 0l1
/'caso era 6latterford el responsale de una instituci"n para locos1
96reo que la seorita ;saella BarstoFe sencillamente estaa asorta en su ordado 9
di(o el homre, que se acerc" # oser&" el pauelo que Bella toda&a tena en la mano9!
)u# onito! -u isauela me ense" algunos de los o(etos que le en&i" como regalo!
9/6onoca a lad# Raddall1 9La anciana haa resultado ser la $nica amiga de Bella!
6on la chica encerrada en 6arscourt # lad# Raddall &i&iendo en 5unridge Gells, #
demasiado ma#or para &ia(ar, no se haan &uelto a &er desde el esc.ndalo pero, desde el
principio, lad# Raddall le haa en&iado muchas cartas de apo#o! 6uando descuri" que el
padre de Bella le ara las cartas e impeda que su hi(a mantu&iera correspondencia con
nadie, le escrii" una reprimenda tan de&astadora que incluso 0l teml"!
Romper el sello de una de las cartas de lad# Raddall era uno de los pocos placeres de
Bella, # ahora #a ni eso tena!
9Lament0 mucho su muerte 9di(o!
9Bella, >tena cien aos? 9protest" su hermano!
9Eso no es moti&o para no lamentar su muerte 9respondi" ella! -e &ol&i" hacia el
seor 6latterford # aadi"9* Espero que no sufriera!
9-"lo por miedo a no alcanzar los cien aos, seorita ;saella! 6uando lo logr",
simplemente se apag" como una &ela, sonriendo! 9Le rillaron los o(os9! Orden" que
de(aran claro en su l.pida que haa alcanzado los cien aos! ,or si acaso, deca, alguien no
Jo Beverly El misterioso duque
saa restar!
Bella se ri" antes de poder e&itarlo, # el ruido fue como un cru(ido en una ca(a sellada!
9)u# propio de ella! 5oda&a tena una mente (o&en!
Lucinda se aclar" la garganta # Bella &ol&i" a la realidad! -egua en 6arscourt! -egua
siendo una prisionera penitente! -eguro que tendra que pagar un precio mu# alto por un
pequeo momento de placer!
'ugustus se encarg", con re&edad, de las presentaciones # aadi"*
9El seor 6latterford ha realizado el largo &ia(e desde 5unridge Gells por moti&os
que se desprenden de la muerte de nuestra isauela! /El testamento1 9pregunt", mientras
in&itaa al caallero a sentarse # 0l mismo tomaa asiento!
2'h4, pens" Bella, mientras &ol&a a sentarse! -eguro que aquello interesaa a su
hermano! ,or alg$n moti&o, nunca tena dinero suficiente!
9)e preguntaa por qu0 no haamos saido nada hasta ahora 9di(o 'ugustus9!
'unque me imagino que todo har. ido a parar a su nieto, lord Raddall!
6latterford se sent" en una silla cerca del fuego # se frot" las manos frente a la llamas!
9Lord Raddall #a no tiene que asumir el pago de los ienes parafernales a lad# Raddall,
que #a es un uen eneficio! El marido de lad# Raddall de(" estipulada una generosa
cantidad, pues la su#a fue una uni"n por amor, pero ni siquiera 0l hara imaginado que
tendra que seguirse pagando durante tanto tiempo! 3ace cuarenta aos que en&iud"! 'lgo
destacale!
9Y tami0n una carga para el patrimonio 9di(o 'ugustus, resentido!
Le dola mucho tener que pagar trimestralmente a su madre, que insista en seguir &i&a #
que se haa retirado a la costa en lugar de quedarse en 6arscourt, donde seguro que una
parte de sus ienes seran retenidos en concepto de mantenimiento! Bella no culpaa a su
madre por haer querido huir de 6arscourt en cuanto haa podido, aunque deseaa que
huiera intentado rescatarla de alguna forma! Lad# BarstoFe, por supuesto, tami0n haa
credo que Bella era una pecadora impenitente # una mentirosa #, para ser sinceros, nunca
haa sido una madre cariosa con ninguno de sus hi(os!
6latterford se &ol&i" completamente hacia 'ugustus!
9El testamento tami0n contena otros legados a criados fieles # otros amigos, seor,
as como a la instituci"n caritati&a de 5urnridge Gells para seoras de edad! El resto de su
patrimonio, no ostante, lo lega a su isnieta8 9+o se &ol&i" hacia Lucinda, sino hacia
Bella9! ;saella 6lara BarstoFe!
9/>:u0?1 9La e=plosi"n lleg" simult.neamente de 'ugustus # Lucinda, que
silenciaron el grito de Bella!
9;mposile 9espet" 'ugustus9! +o lo permitir0!
9:uerido seor, no tiene autoridad alguna para prohiirlo, ni para controlar el dinero!
La seorita ;saella #a es ma#or de edad!
El cumpleaos de Bella haa sido haca dos semanas aunque, sin dinero ni refugio en el
Jo Beverly El misterioso duque
mundo, haa credo que era indiferente!
La actitud del seor 6latterford era calmada, pero a Bella le pareci" &er una risita! -e lo
estaa pasando ien #, de repente, ella tami0n! 'ugustus pareca que ia a morir ahogado!
+o ostante, Bella se esforz" por no e=teriorizar sus sentimientos! 'penas se atre&a a creer
en la liertad #, si aquello no sala ien, las consecuencias podan ser terriles!
9>'ugustus? 9e=clam" Lucinda, que se le&ant" # tir" al suelo las agu(as de te(er9!
Esto no puede ser posile! >+o lo aceptar0? Esa8 Esa8 Esa ramera no tendr. una dote
considerale mientras #o esto# aqu encerrada sin el dinero suficiente para conseguir
marido!
9-i tu&ieras elleza # car.cter, tu parte es m.s que suficiente 9le espet" 'ugustus, #
luego se &ol&i" hacia el aogado9! ;mpugnar0 el testamento!
9+o tiene ase legal, seor! 96latterford, a diferencia de 'ugustus, haa sido cort0s #
se haa le&antado cuando Lucinda lo haa hecho9! 'dem.s, lad# Raddall de(" unas
instrucciones precisas para este momento que #o, como alacea testamentario, esto#
oligado a cumplir! ' menos que la seorita ;saella se niegue, tiene que aandonar
6arscourt # &enir conmigo dentro de una hora!
El terrile silencio que se apoder" de la sala s"lo se &io interrumpido cuando 3enr#
ari" la puerta # entr" con una ande(a de t0! 'ugustus grit"*
9>@uera?
3enr#, con los o(os mu# aiertos, se march"!
La pequea pausa haa dado tiempo a Bella para pensar, pero su cerero toda&a estaa
desuicado # era incapaz de digerirlo todo! 5ena miedo de creer al seor 6latterford!
'ugustus se le&ant" # se aalanz" sore ella!
9-i te marchas con este homre, nunca m.s podr.s &ol&er!
6omo amenaza, haa conseguido el efecto contrario! Bella se le&ant" con un respingo,
pensando* 2>,or fa&or, que sea &erdad?4!
Lucinda hal" con amargura*
93ara (urado, ;saella, que haas aprendido la lecci"n de las consecuencias que trae
marcharse con e=traos! /:u0 saes de este8 seor 6latterford1
Era un pual dirigido a su coraz"n pero, para Bella, podra perfectamente haer sido de
cera! -u isauela haa mencionado al seor 6latterford en numerosas ocasiones! Le haa
halado de lo uen aogado que era! %e lo ien que gestionaa sus asuntos! %e lo fiale #
amale que era! %e su encantadora familia, inclu#endo a sus cinco nietos! /'caso la haa
estado preparando, de forma indirecta, para ese momento1
/,or qu0 no decrselo aiertamente1
O&iamente, lad# Raddall no saa cu.ndo morira # quiz. no estaa segura de que
nadie ariera las cartas que le en&iaa! :uiz. tema que 'ugustus encontrara la forma de
arruinar sus planes!
-in emargo, la mente de Bella segua gritando que fuera preca&ida! +o regresar nunca
Jo Beverly El misterioso duque
m.s a 6arscourt significaa que 'ugustus la e=pulsaa, la repudiaa! -i su plan no sala
ien, no tendra d"nde refugiarse!
9Ya lo &e 9se url" 'ugustus9! 5iene pocas luces! +o puedo permitir que se ale(e de
m!
Bella regres" a la realidad, # con la $nica decisi"n posile tomada!
9Refle=ionar antes de tomar una decisi"n tan importante como esta no es tener pocas
luces, hermano, pero #o lo he hecho # me marcho! Recoger0 mis cosas!
Recogi" el material de ordar # se dirigi" hacia la puerta, con el est"mago re&uelto #
preparada para que 'ugustus se lo impidiera fsicamente! -u hermano se mo&i" como si
quisiera hacerlo # alarg" la mano, que pareca una garra! Lo haan agredido haca &arios
aos en Londres! 3aa sido una desgracia pero, por alg$n moti&o, 'ugustus lo haa
aadido a la lista de pecados de Bella!
Ella encontr" el &alor para mirarlo a los o(os # desafiarlo! 'unque aquella a&entura
acaara siendo un desastre, hara &alido la pena s"lo por ese instante! Bl la mir" a los o(os,
con la cara tan colorada que pareca que estaa a punto de estallar!
Bella esqui&" su garra # corri" hacia la puerta pero, en cuanto sali" # cerr", se apo#" en
la pared, temlando, # no precisamente de fro! Oa a 'ugustus # a Lucinda gritar al seor
6latterford! -u ira era la pruea de que aquello era real! Las puertas de la c.rcel se haan
aierto #, aunque la lle&aran al infierno, pensaa cruzarlas!
'&anz" por el pasillo hacia su haitaci"n, pero luego se detu&o # a(" las escaleras del
ser&icio hacia la cocina! ;nterrumpi" una animada discusi"n, el tema era o&io!
5odos se la quedaron mirando, con los o(os mu# aiertos # alerta! Estaa segura de que
tenan miedo de que les pidiera algo que los metiera en un lo! El ser&icio siempre haa
estado en una posici"n mu# e=traa, puesto que Bella era de la familia pero estaa pri&ada
de casi todas las comodidades! La ma#ora #a estaan en 6arscourt antes de su desgracia #
costaa superar antiguas creencias!
9)e marcho 9les e=plic"9! 'hora mismo! +ecesito &arias maletas, o un a$l
pequeo! 'ntes tena uno8
'l cao de un uen rato, el ama de lla&es di(o*
9Espero que &a#a a un sitio me(or, seorita Bella!
Bella &io que todos estaan preocupados por ella, # tu&o que parpadear para contener las
l.grimas!
9>-? )e han de(ado un dinero en herencia! 9-e dio cuenta de que no saa la cantidad
e=acta, pero poco importaa9! 5engo que marcharme enseguida!
5odos la miraron con ner&iosismo! 'l final, 3enr# di(o*
9Yo s0 d"nde est. su a$l, seorita! -e lo lle&ar0 a su haitaci"n!
La doncella de Lucinda se mordi" el laio pero, al final no le ofreci" a#uda! @ue Jane,
una de las criadas, quien le ech" una mano!
9Yo la a#udar0 a hacer el equipa(e, seorita!
Jo Beverly El misterioso duque
En su haitaci"n, Bella sac" todas sus pertenencias del armario # la c"moda! 7na
colecci"n de ropa ridcula, pero incluso demasiado grande para el pequeo a$l # no &ala
tanto la pena! ' pesar de las horas de traa(o que haa in&ertido en esos &estidos, esperaa
poder comprarse unos nue&os dentro de poco!
/6u.nto dinero haa heredado1 ,uesto que lad# Raddall haa estipulado que tena que
marcharse de 6arscourt, tena que ser suficiente para &i&ir en condiciones, aunque sus
ienes parafernales haan muerto con ella! /6u.nto poda haerle quedado1 /La herencia
curira indulgencias1 /6ors0s nue&os, medias de seda, cintas para el pelo, (a"n
perfumado81
Bella soaa con tiendas mientras Jane # ella empaquetaan toda su ropa interior # dos
de los &estidos que haa remendado!
Lo $ltimo que meti" en el a$l fueron los fa(os de cartas de su isauela, inclu#endo los
ane=os!
6uando lad# Raddall supo que Bella recia sus cartas sin que nadie las ariera, empez"
a aadir otra carta de una mu(er llamada lad# @oFler, que deca estar intentando reformar la
sociedad aristocr.tica re&elando sus secretos!
2Esa mu(er est. loca 9haa escrito lad# Raddall9! +o s0 qu0 cree que conseguir.
e=tendiendo rumores de malos comportamientos entre las altas instancias, pero sus cartas
son mu# di&ertidas, especialmente para las que no podemos ir a Londres! 'unque, por
desgracia, los granu(as de ho# en da no llegan ni a la suela de los zapatos de los de mi
tiempo, algunos apuntan maneras! El marqu0s de 'shart es uno de ellos # &iene a Gells de
&ez en cuando a &isitar a sus tas auelas! El conde de 3untersdoFn es un granu(a
encantador! 3omres como esos son otro de los moti&os para leer estas cartas, querida! 7n
da saldr.s de tu (aula, pero el mundo es un lugar peligroso, # algunos de los ma#ores
peligros &ienen en&ueltos en papeles preciosos! +o me gustara que &ol&ieras a caer en la
misma trampa!4
Bella no se haa fugado con el apuesto -imon +aiscourt, pero s que haa aceptado
una cita, # aquello haa sido su perdici"n!
'l principio, la reacci"n de Bella ante las cartas de lad# @oFler fue de sorpresa, no de
di&ersi"n! Ella crea que era una chica de su tiempo, pero a los diecisiete aos no saa
nada! O&iamente, desconoca algunos de los pecados que lad# @oFler detallaa # le
pareca horrile que fueran algo haitual entre iguales # miemros del ,arlamento! ;ncluso
haa algunos casos que afectaan a altos rangos del clero!
Lad# @oFler tami0n cargaa contra la in(usticia de la le#, que otorgaa tan pocos
derechos a las mu(eres # daa a los homres pleno dominio sore ellas! Bella estaa
completamente de acuerdo con ella en ese aspecto! -e dio cuenta de que ahora podra hacer
una modesta donaci"n al fondo de lad# @oFler para la reforma moral de la sociedad
londinense!
Bes" el $ltimo fa(o de cartas de lad# Raddall, dio gracias a la anciana mu(er, # las
guard" con sus dem.s pertenencias!
9Ya est. 9di(o, mientras se le&antaa # cerraa el a$l!
)ir" el relo( # se dio cuenta de que #a haa pasado media hora #, de repente, tena
Jo Beverly El misterioso duque
miedo de que sus hermanos huieran conseguido con&encer al seor 6latterford para que
desistiera en su plan! -e puso el somrero encima del sencillo tocado, lo su(et" con una
horquilla, recogi" el fino arigo # los malditos guantes # &ol&i" a la salita!
Encontr" al seor 6latterford solo, disfrutando de una taza de t0 con pastas! El homre le
sonri"!
9/Lista1 E=celente! 9-e le&ant" # se limpi" la mantequilla de los laios con una
ser&illeta9! -ir 'ugustus # su hermana tenan que atender otros asuntos, pero creo que
podemos ahorrarnos las despedidas, /&erdad1
9Encantada 9respondi" Bella, conteniendo el aliento! 5ena que preguntarlo9! /Es
cierto1
9/Lo del dinero1 -, querida!
6on el coraz"n acelerado, Bella pregunt"*
9/6u.nto1
9La herencia toda&a se est. repartiendo, pero el total que le quedar. ronda las quince
mil liras! ' su familia le ha sorprendido tanto que ha tenido que irse a otra haitaci"n a
recuperarse!
Bella quera rerse, pero no se atre&a ni siquiera a sonrer hasta que estu&iera fuera de la
casa! En realidad, hasta que estu&iera fuera del permetro de 6arscourt!
6uando alguien ari" la puerta, ella se &ol&i" asustada, # luego cerr" los o(os con ali&io!
93a &enido 3enr# con sus cosas, seor 6latterford! >)arch0monos?
El seor 6latterford &ol&i" a arigarse! 6uando se marchaan, 3enr# gui" un o(o a
Bella! Ella sonri" un poco # le susurr"*
9Cracias! -i Jane o t$ sufrs alg$n tipo de represalias por esto, tienes que ponerte en
contacto con el seor 6latterford en 5urnridge Gells! Os a#udaremos!
Ba(aron las escaleras # salieron! 3enr# # el mozo suieron el a$l a la aca # Bella entr"
en el carrua(e!
Estaa mu# tensa # tena miedo de que 'ugustus ideara algo para detenerla! +o saa
por qu0 estaa tan decidido a continuar la opresi"n que su padre haa empezado, pero lo
estaa! ' Lucinda, simplemente, le estara dando un ataque!
El seor 6latterford sui" al carrua(e! Bella no quitaa la &ista de la puerta de la casa,
esperando a 'ugustus! El aogado se sent" frente a ella, de espaldas al sentido de la
marcha!
97# no, seor 9di(o Bella, mientras se le&antaa para intercamiar posiciones9!
,ermtame que8
9/La edad por delante de la elleza1 9respondi" 0l9! -i no le importa, /puedo
sentarme a su lado, seorita ;saella1 6onfieso que no me molesta ir de espaldas al sentido
de la marcha, pero no &eo por qu0 tendra que hacerlo ninguno de los dos!
-e sentaron # el carrua(e se puso en marcha!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella sigui" mirando la puerta todo lo que pudo! ,ermaneca cerrada #, de forma
irracional, aquello empez" a preocuparla! ,referira &er a 'ugustus agitando el puo en el
aire que no saer d"nde estaa ni qu0 estaa haciendo!
'l final, #a no &ea la puerta! )ir" al frente mientras intentaa cre0rselo!
9+o s0 c"mo darle las gracias, seor 6latterford!
Bl le dio unas palmaditas en la mano!
9+o ha# de qu0! Lamento mucho no haer podido &enir el da de su cumpleaos, como
me indic" lad# Raddall, pero hemos tenido unos das de grandes llu&ias que han de(ado los
caminos impracticales! +o me pareci" sensato!
9Es un &ia(e mu# largo, seor!
9+o tanto cuando los caminos est.n secos, pero el tiempo no atiende a razones! Veo
que en 6arscourt no nos han repuesto las piedras calientes para el carrua(e! Ya nos
ocuparemos dentro de &arios Dil"metros!
Bella estaa acostumrada a pasar fro, pero poder calentar el carrua(e sera magnfico!
'unque sera toda&a m.s magnfico tener una capa caliente! 3aa tenido una! /Vol&era a
tener otra alg$n da1
Ropa # zapatos onitos, reuniones # ailes! ;ncluso atentos pretendientes8 Era como si
los $ltimos cuatro aos empezaran a diluirse en su recuerdo!
6arscourt no tena &er(a, pero la propiedad estaa sealada con pilares! Bella los &ea
pasar! Era la primera seal de liertad, aunque toda&a estaan en una zona llena de
arrendatarios de 'ugustus!
Enseguida entraron a la calle principal de 6ars Creen! '#er, el &ia(e hasta all le hara
parecido la liertad, pero ho# toda&a se senta prisionera! -aa que tener que regresar
ahora acaara con ella! )ir" al seor 6latterford # se pregunt" si formara parte de un
elaorado plan!
7n grito la hizo sorecogerse de miedo!
El carrua(e se detu&o! %eera haer supuesto que era imposile escapar!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 4
El mozo ari" la puerta del carrua(e!
9-eorita, ha# una mu(er que quiere halar con usted!
Bella se asom", con el coraz"n toda&a acelerado, mientras intentaa reconocer a la
rousta mu(er de puelo! Lle&aa un pauelo en la caeza # un fardo dea(o del razo!
9-o# la seora Cussage, seorita Bella 9di(o la mu(er9! ,eg OaDs, de soltera! Era la
a#udante de la institutriz cuando usted era pequea # luego me cas0 con el seor Cussage,
el a#udante del guardaosque!
Bella se acordaa de ella, pero toda&a estaa un poco sorprendida! /El fardo era un
regalo1
9-, por supuesto! /:u0 puedo hacer por usted, seora Cussage1
El arrugado rostro diu(" algo entre una sonrisa # una mueca, # luego la mu(er aadi"*
9/,uedo acompaarla, seorita Bella1 +o est. ien que &ia(e sola con un homre! Y
menos despu0s8 9'h s que diu(" una mueca9! +o es que (am.s cre#era que8 Y
ahora que Bill ha muerto, no tengo a nadie! 6omo me cas0 ma#or, no tu&e hi(os! Y me
gustara &er mundo!
Bella estaa desconcertada # se &ol&i" hacia el seor 6latterford uscando conse(o!
9-i la mu(er es decente, me parece una idea e=celente 9di(o 0l9! +o queremos
le&antar sospechas sore ning$n tipo de esc.ndalo!
Bella #a se lo imaginaa* 'ugustus con&irtiendo su partida en algo maligno #
utiliz.ndolo en su contra! Recordaa que ,eg OaDs era una traa(adora amale, alegre #
&italista!
9,ues sua, seora Cussage! Ya nos encargaremos de su equipa(e m.s adelante! Y
gracias!
La mu(er sonri", sui" las escaleras # cruz" la puerta del carrua(e para sentarse frente a
los dos!
9En cuanto al equipa(e, so# una mu(er rousta, pero no tanto, seorita! 95oda&a
estaa sin aliento9! Lle&o puesta casi toda mi ropa!
El seor 6latterford orden" al cochero que se pusiera en marcha # as fue, # enseguida
empez" a ir m.s deprisa, gracias a %ios!
9/Est. segura, seora Cussage1 9pregunt" Bella!
9Ll.meme ,eg, seorita # s, esto# segura! +o so# una dama # nunca me he ale(ado
cinco Dil"metros de 6ars Creen, pero poseo algunas hailidades .sicas que pueden serle
$tiles!
9,ero, /c"mo ha saido que me marchaa1
Jo Beverly El misterioso duque
9Ya lo sae el puelo entero, seorita! Bas, la fregona, ha corrido para dar la noticia!
En cuanto me he enterado, no me ha parecido uena idea que se marchara sola con un
homre! 9)ir" al seor 6latterford!
Bl le sonri"!
93a hecho mu# ien, seora, # le agradecemos su compaa! ,ero &amos mu# le(os de
aqu! El &ia(e hasta 5urnridge Gells durar. dos das!
,eg Cussage pareca que acaaa de darse cuenta de que se haa metido, sin querer, en
una leonera pero, a pesar de todo, di(o* 9,erfecto, seor! Ya no tengo con qu0 ocupar mis
das, # lo deca de coraz"n cuando he dicho que quera &er mundo antes de morir!
9)u# ien! Y le aseguro que, si en alg$n momento decide que quiere regresar, la
seorita BarstoFe o #o nos encargaremos de ello! %e momento, si &a a e(ercer de dama de
compaa de la seorita BarstoFe, tendremos que estipular un sueldo # unos emolumentos!
'quella de(" a ,eg oquiaierta, pero asinti" con energa!
Bella se dio cuenta de que estaa sonriendo< por fin una sonrisa de &erdad! Estaa
tremendamente agradecida de que ,eg estu&iera con ellos, pero le gustaa especialmente la
idea de poder hacer tan feliz a alguien con una cantidad modesta de dinero!
+o tena mucha e=periencia con el dinero! ' los diecisiete aos, recia una asignaci"n,
pero su padre cura las facturas por &estidos nue&os # cosas m.s caras! Y, despu0s, se
qued" sin dinero! -in emargo, estaa segura de que alguien poda &i&ir c"modamente con
los intereses de quince mil liras!
,araron en una hostera para reponer las piedras calientes, # luego para camiar de
caallos, pero halaron poco! Bella tena muchas preguntas, pero la haan educado para no
discutir de dinero delante del ser&icio! %e momento, se contentaa con ale(arse cada &ez
m.s de 6arscourt!
-in emargo, al final no haca m.s que pensar en su futuro!
/:uera ir a 5urnridge Gells1
'ntes, la respuesta hara sido que s, porque all estaa su isauela, pero ahora #a no
estaa tan segura! Era un reconocido alneario, # eso la asustaa! ,uede que Bella
BarstoFe huiera sido lierada de la c.rcel, pero toda&a segua presa de su reputaci"n!
,odan rechazarla!
6uando haa insistido en no aceptar el matrimonio con -quire 5horoughgood, su padre
haa cesado en su empeo de mantener en secreto el esc.ndalo! +adie haa credo en su
inocencia, # no poda culparlos, porque su historia no era demasiado coherente!
3aa tenido que admitir que haa aceptado una cita con un homre, un homre que
pasaa por aquella zona # al que haa conocido en una reuni"n! @ue una estupidez pero, a
los diecisiete aos, era est$pida # no se preocupaa por su seguridad!
-in emargo, no se haa suido a un carrua(e con 0l por &oluntad propia! La haan
lle&ado a la fuerza hasta una taerna de mala muerte, # all la haan tenido encerrada en
una haitaci"n durante dos das! -imon +aiscourt, aunque sospechaa que el nomre era
falso, # su compaero m.s ma#or, que pareca estar al frente de la situaci"n, le di(eron que
la haan secuestrado para pedir un rescate! Le haan prometido que no le haran dao pero
Jo Beverly El misterioso duque
que, si gritaa o peda a#uda, la ataran # amordazaran!
5ena miedo, pero estaa segura de que su padre pagara el rescate # pronto la soltaran!
-u padre estara furioso #, seguramente, la encerrara en casa &arias semanas por aceptar
una cita, pero sola enfurecerse con ella a menudo por lo que defina como su actitud fr&ola
e insensata! Y, mientras estaa sentada en la deprimente # sucia haitaci"n de la taerna,
pens" que quiz. tena raz"n!
El moti&o por el que nadie nunca la cre#" fue que su padre nunca recii" una carta
pidi0ndole un rescate a camio de su hi(a! En lugar de eso, haa reciido una carta de
-imon donde 0ste le e=plicaa que Bella # 0l estaan enamorados # que se fugaan a
Escocia para casarse!
Bella (am.s lo entendi"! -us captores estaan impacientes # frustrados por no otener
respuesta de su padre, pero su padre le haa enseado la carta de -imon!
+o ostante, no supo de la e=istencia de esa carta hasta su regreso, de modo que, cuando
los captores se cansaron de esperar # se la lle&aron con ellos hacia el sur, ella s"lo poda
pensar que su padre haa decidido castigarla haciendo que sufriera las consecuencias de
sus actos durante un tiempo! Le costaa creerlo porque, a pesar de ser un homre estricto #
tozudo, (am.s lo haa credo capaz de algo tan cruel, pero la otra $nica alternati&a era que
la haa aandonado, # aquello era inconceile! Esperaa que pagara el rescate en
cualquier momento!
'l final, haa tenido que arregl.rselas sola!
6on la a#uda del capit.n Rose!
Era una persona en la que no se haa permitido pensar durante aos! ,or alg$n ridculo
moti&o, los primeros meses de su encarcelamiento lo haa imaginado acudiendo a su
rescate! ;dioteces! -i huiera aparecido por 6arscourt, seguro que hara sido para solicitar
que la detu&ieran por roarle el caallo!
Y enseguida de(" de alergar esos est$pidos sueos, # ahora no era momento para
regresar a ellos! +ecesitaa un hogar, pero no hara m.s ailes ni m.s reuniones para la
deshonrada Bella BarstoFe!
6uando se detu&ieron para pasar la noche, ,eg Cussage # ella compartieron haitaci"n!
,eg estaa mu# emocionada* 9)adre ma, nunca haa estado en una hostera, seorita
Bella! >)enuda cama? Y dea(o ha# otra para m! )adre ma 9repiti", mientras sacaa la
segunda cama!
6uando tena doncella, estaa acostumrada a compartir cama con ella, pero ahora daa
gracias por las dos camas! Le haca mu# feliz tener la compaa de ,eg Cussage, pero
toda&a no estaa preparada para compartir cama con ella!
,idi" que les suieran la cena a la haitaci"n, porque tampoco estaa preparada para
halar de su futuro con el seor 6latterford! )ientras coman la sopa, pregunt"* 9/5e
importa d"nde &i&amos, ,eg1
9/' m, seora1 +o! 6ualquier sitio ser. nue&o para m! Esta sopa est. deliciosa! )u#
Jo Beverly El misterioso duque
espesa!
Bella sonri"! Era de agradecer tener una compaera que estaa tan contenta con todo!
)ucho!
9El seor 6latterford espera que me instale en 5urnridge Gells, donde &i&a mi
isauela! Y tami0n es donde 0l tiene su traa(o! ,ero a m me gustara un lugar m.s
tranquilo!
,eg unt" el pan reci0n horneado con mantequilla!
9/,or qu0, seorita1
9+o me fui con ese homre, ,eg, pero nadie del puelo me cree, # no me sorprende! La
est$pida Bella BarstoFe se fuga con un atracti&o granu(a # la aandonan cuando le han
roado la &irtud! Y luego agranda su desgracia rechazando un matrimonio decente!
9-quire 5horoughgood 9farfull" ,eg9! >7n homre horrile, seg$n casi todos?
9Eso tengo entendido, pero mucha gente cree que cualquier matrimonio es me(or que
ninguno para una mu(er deshonrada, # cuando de(0 claro que mi negati&a era definiti&a, mi
padre dio permiso para que la historia circulara liremente por la zona! Y, desde el puelo,
podra haer llegado a cualquier rinc"n del pas por carta!
9,ero eso fue hace cuatro aos, seorita! Ya lo har. ol&idado todo el mundo!
9O(al. pudiera creerlo! 9Bella se acord" de que la sopa se le enfriaa # ei" un soro
9! 'unque podra estar particularmente presente en 5urnridge Gells, por mi parentesco
con lad# Raddall! ;ncluso puede que lo comentara con sus amigas! ,or pura raia, seguro
pero, /recordar.n eso o s"lo la deshonra1
,eg hizo una mueca!
9,uede que tenga raz"n, seorita pero, /qu0 me dice de su hermana ma#or1 La que est.
casada!
9/'thena1 9Bella se lo plante", aunque s"lo durante unos segundos!
'thena &i&a cerca de )aidstone, # fue a ella a quien acudi" cuando hu#" de %o&er!
:uiz. 'thena quisiera acogerla, porque tena cierto sentido del deer, pero su marido &ea a
Bella BarstoFe como una influencia destructi&a para sus hi(as pequeas! 'unque 'thena lo
con&enciera para acogerla en su casa, siempre la &eran como una pecadora # tendra que
estar agradecida # comportarse con penitencia cada da!
+o poda decirle eso a una criada, as que se limit" a responder*
9+o, es imposile! 9-e termin" la sopa mientras intentaa encontrar alguna otra
posiilidad!
,oda parecer descaellado, pero quera independencia! 5antos aos de encarcelamiento
hacan que la menor idea de confinamiento fuera insoportale pero, /era posile la liertad
para una chica de &eintid"s aos1
/,odra aparentar ser ma#or, incluso una persona distinta, lire de esc.ndalos1
9:uiz. podra adoptar otro nomre 9di(o para oser&ar de primera mano la reacci"n
de ,eg9! Y &i&ir en un lugar tranquilo, le(os de los crculos m.s influ#entes! 7n puelo,
Jo Beverly El misterioso duque
quiz., donde por fin pueda ser duea # seora de mi &ida, pero le(os de las miradas
curiosas!
,eg se ri"!
9-i quiere e&itar las miradas curiosas, seorita, no &a#a a un puelo! +ada atrae m.s a
las malas lenguas que alguien nue&o! Y las cultas, las que pueden leer # escriir, enseguida
se ponen en contacto con sus conocidos de todas partes pregunt.ndose c"mo es que una
mu(er onita # (o&en se esconde en un puelo, independientemente del nomre que use!
96laro, tienes raz"n! ,ero entonces, /qu0 &o# a hacer1
9V.#ase a una ciudad, seorita! En las ciudades, la gente no le prestar. tanta atenci"n!
-e le ocurri" una idea descaellada!
9/,or qu0 no a La ciudad1 Londres! 'll cualquiera puede pasar inad&ertido!
9>Londres? 6ara#, seorita, quemara mis cors0s para poder ir a Londres! ;ncluso puede
que &ea al re#! %icen que es un (o&en mu# apuesto! Y a sus adorales hi(os!
Bella hizo un esfuerzo por no rerse!
9+o pienso tener demasiada &ida social, ,eg!
9,ues es una l.stima, pero no me importa! /Y d"nde &i&iramos1
Bella no tena ni idea, pero entonces se le ocurri" algo! /,odra a#udar a lad# @oFler no
s"lo con una donaci"n sino traa(ando1 -aa que algunas mu(eres la a#udaan redactando
copias de su carta # con otras tareas!
93a# una tal lad# @oFler8 9di(o, duitati&a!
9/Lad#1 ,arece mu# apropiado!
9:uiz. no! Lad# @oFler es una reformista social, ,eg!
9/:u0 es eso1
9:uiere arreglar lo que est. mal!
,eg se sir&i" m.s t0 # le ech" cuatro terrones de az$car!
9,ues a m me parece ien! /).s t01
Bella asinti"!
96reo que las altas esferas sociales no apruean su laor! Escrie una carta cada dos
meses # la en&a a mucha gente del pas! En ella detalla las maldades que comete la
aristocracia! 'nima a los receptores de la carta a compartir el mensa(e para impulsar un
camio!
,eg ari" los o(os como platos!
9/6u.ntas cartas1 9pregunt"!
Era algo que Bella (am.s haa preguntado!
9+o lo s0! 6reo que m.s de cien!
9/5antas1 >%ee de ser una mu(er impresionante?
Jo Beverly El misterioso duque
Bella intent" no rerse!
9Ella s"lo escrie la original! 5iene a#udantes que la copian! Y #o sera una de ellas!
9'h 9di(o ,eg9! -i eso es lo que quiere hacer, seorita8 ,ero ah #o no puedo
a#udarla! -0 escriir un poco, aunque me costara mucho!
9+o espero que lo hagas, ,eg, # menos cuando podra ser peligroso! Lad# @oFler s"lo
en&a cartas, pero su contenido puede ofender a gente mu# poderosa!
,eg mastic"!
9/Y por qu0 quiere hacerlo, seorita1
9,orque lad# @oFler tami0n quiere impulsar camios en la le# para proteger a la
mu(er de la tirana masculina!
9Entiendo, seorita! 9,eg tom" otra reanada de pan con mantequilla # le aadi" un
trozo de queso!
Bella se di(o que ,eg no tardara en parecer una ola sin la necesidad de lle&ar tres o
cuatro capas de ropa, pero le encantaa que la mu(er supiera apreciar aquellos man(ares! En
cuanto a ella, tena que plantearse las implicaciones que conlle&aa tener a ,eg!
'lgunas de las a#udantes de lad# @oFler &i&an en su casa, # ella podra pedir hacerlo,
aunque no podra lle&ar a una criada! 'dem.s, aquellas residentes eran las m.s necesitadas,
las que sus padres o maridos haan de(ado sin un c0ntimo para sore&i&ir! Ella no poda
ocupar una plaza de esas!
5endra que instalarse cerca, # poner a ,eg de ama de lla&es! Era una tarea arumadora,
pero tener un plan le daa ma#or estailidad! Vol&i" a comentarlo con ,eg para comproar
su reacci"n!
9-i puede tener su propia casa, seorita, /por qu0 quiere traa(ar para esa lad# @oFler1
9,ara apo#ar su laor!
,eg se limit" a encogerse de homros, pero Bella admiti" que la pregunta haa sido
mu# pertinente! La respuesta m.s sincera era que le daa miedo estar en el mundo sin
ning$n tipo de conocidos! 'ntes, conoca # era conocida por medio condado, e incluso
tena amigos! 'unque no eran de los de &erdad, porque ninguno haa intentado alinearse
con ella frente a la ad&ersidad!
,eg masticaa mientras pensaa!
9-i es lo que quiere, seorita Bella, adelante, pero no es lo adecuado para una (o&en #
guapa! %eera ailar, flirtear # prepararse para casarse! @ue desastroso haer huido con un
homre pero8
9>,eg, no lo hice? 9Bella deera haer saido que ni siquiera la gente del puelo se lo
hara credo9! Oh, ,eg8 )e secuestraron! )e lle&aron a la fuerza mientras paseaa!
Le e=plic" la historia, aunque sin esperanzas de que la cre#era! /,or qu0 ia a creerla
,eg cuando nadie m.s lo haa hecho1 6omo siempre, e&it" mencionar al capit.n Rose!
Otro misterioso caallero s"lo empeorara las cosas!
'l final, ,eg di(o*
Jo Beverly El misterioso duque
9Bueno, es mu# triste, pero es agua pasada # tiene que quit.rselo de la caeza!
9O(al. pudiera, pero entender.s que significa que no puedo recuperar mi sitio en la
sociedad! ,or lo tanto, dedicar0 mi tiempo # parte de mi dinero a una causa nole! ,ero, si
no quieres estar relacionada con este asunto, lo arreglar0 todo para que &uel&as a casa!
,eg se lo pens" un segundo!
9+o &o# a aandonar la a&entura tan pronto, seorita Bella #, a (uzgar por sus planes,
parece que necesitar. a alguien que la cuide!
Bella alarg" el razo # le acarici" la mano en&e(ecida por el traa(o!
9)uchas gracias, ,eg! +o saes lo mucho que significa para m!
9Ya lo creo, seorita! +o est. ien estar solo en el mundo, # menos siendo mu(er!
'dem.s, #o tami0n salgo ganando! Vi&iremos en Londres, /no1 /%"nde1
,eg estaa tranquila # con&encida de que Bella saa lo que se haca, pero la decisi"n
m.s seria que Bella haa tenido que tomar en su &ida era qu0 tipo de enca(e quera en un
somrero! Estaa segura de que su isauela hara querido que fuera independiente, as
que sera me(or que apro&echara aquella ocasi"n e=traordinaria o (am.s podra mirar a lad#
Raddall a la cara en el cielo!
;ntent" halar con m.s seguridad de la que senta*
9'lquilar0 haitaciones en el -oho, que es donde est. la casa de lad# @oFler! 5$ te
encargar.s de todo mientras #o la a#udo con su traa(o!
9)u# ien, seorita!
El salario para una cocineraHama de lla&es seguro que sera ma#or que el que el seor
6latterford haa estalecido para una dama de compaa, pero Bella no saa cu.nto sera
lo correcto, # menos en Londres! Y tampoco saa c"mo realizaran las tareas .sicas*
comprar comida, comustile # todo lo necesario!
En realidad, >no saa nada?
%e acuerdo, necesitaa a#uda! )aana lo comentara con el seor 6latterford! -e meti"
en la cama, con la esperanza de dormir profundamente, pero el colch"n tena ultos #,
despu0s de un da como ese, la mente toda&a le ia mu# deprisa! Reprodu(o el glorioso
momento en que haa reciido la noticia, aunque los miedos # las dudas tami0n la
aatan!
>Londres? Ya haa estado, aunque $nicamente para &isitas guiadas por los lugares m.s
emlem.ticos, # eso haa sido en el anterior reinado! %e repente, record" c"mo el taido
de las campanas que anunciaan la muerte del anterior re# les haan a#udado a escapar de
La Rata +egra8
'le(" ese pensamiento de la mente!
'ugustus se encargaa de imponer la reno&ada decencia desde el triunal, el mu#
mo(igato! 6"mo le gustaa sermonearla, tanto antes como despu0s del esc.ndalo! Basta de
'ugustus! Otra cosa que quera ale(ar de su mente!
'unque toda&a segua preocupada por lo que hara su hermano! /,oda alegar que
Jo Beverly El misterioso duque
estaa loca # encerrarla1 6latterford haa dicho que no, pero no poda de(ar de tener
miedo! )oti&o de m.s para adoptar otro nomre # alterar su apariencia!
,ara poder ser una persona nue&a, sin un pasado escandaloso ni miedo a su familia!
+ecesitaa un nomre nue&o! /6u.l podra ser1 3arriet, -ophronia, Jane, )argaret8
5odos le resultaan demasiado e=traos! 5endra que ser algo m.s cercano a Bella! ;saella
era su nomre real, # 'raella era demasiado parecido! 6laraella era demasiado fr&olo!
Bel8 Bel8 >Bellona? La diosa de la guerra!
Le gustaa!
-u nue&o apellido tami0n tendra que tener connotaciones guerreras!
/Bellona -Ford1 6omplicado!
/Bellona 6annon1 +o
Bellona Cunn8
Bellona @lint8
>-, Bellona @lint
I
? ,otente, re&e # una parte necesaria de cualquier arma mortal!
)aana le preguntara al seor 6latterford qu0 tena que hacer para con&ertirse en
Bellona @lint, # qu0 m.s necesitaa para protegerse!
'l aogado no le hicieron ninguna gracia sus planes! ;ntent" disuadirla # con&encerla de
que estara asolutamente a sal&o en 5urnridge Gells, # que #a &era c"mo la aristocracia
enseguida la aceptaa en su crculo! -in emargo, cuando Bella le e=pres" sus dudas,
enseguida se desanim"!
9,ero es que eres tan (o&en, querida! +o puedo consentir que te instales sola en tu
propia casa!
Bella casi teml" ante la idea de enfrentarse a la autoridad, pero lo hizo*
9,or lo que tengo entendido, seor 6latterford, usted tiene tan poco poder para
consentir mis decisiones como mi hermano!
9-anto %ios, santo %ios8
,or insistencia de 6latterford, estaan desa#unando (untos mientras ,eg coma sola!
9,ero8 Londres 9protest" 0l, que apenas haa proado ocado9! +o estar0 cerca
para poder aconse(arte!
9Lo lamento, seor, pero seguro que puede recomendarme a otro aogado de
confianza!
I
+! de la 5! !lin$ es el pedernal, tami0n conocido como sle=, utilizado para iniciar la
comusti"n de la p"l&ora en las armas de fuego!
Jo Beverly El misterioso duque
9,ero es que toda&a eres demasiado (o&en para &i&ir sola! -"lo tienes &einti$n aos!
Bella no quera halarle de lad# @oFler, porque entonces el seor 6latterford s que se
opondra!
95engo a ,eg, # conozco un poco la ciudad! ,retendo &i&ir de forma discreta # fingir
ser ma#or! 6on un aspecto # una actitud m.s sorios, no llamar0 la atenci"n! 5ami0n
pretendo ocultar mi atracti&o! 7na &ez, particip0 en una ora de teatro donde interpretaa a
una ru(a! 5oda&a recuerdo c"mo conseguir la piel amarillenta # pegarme una &erruga!
El seor 6latterford e=clam" &arios 2-anto %ios4 # &arias protestas m.s, pero Bella se
mantu&o firme #, al final, el aogado di(o* 9Veo que est.s decidida, # no puedo negarte
que el crculo de lad# Raddall conoce tu pasado! 6omo suponas, hal" de ello para
e=presar lo preocupada que estaa por tu situaci"n! 97nt" un poco de pan con mantequilla
# continu"9! Veo que la querida anciana tena raz"n! )e di(o que eras tan resuelta como
ella!
9/%i(o eso1 9pregunt" Bella, sorprendida9! ,ero si #o era el epitoma de la fri&olidad
la $ltima &ez que nos &imos!
97no tami0n conoce a otra persona a tra&0s de la correspondencia, querida! 9-e
comi" un trozo de (am"n, toda&a preocupado, # luego la mir" con se&eridad9! -i est.s
decidida a seguir adelante con tu temerario plan, deo ad&ertirte sore los homres! 9
6uando Bella lo mir" intrigada, 0l aadi"9! Los cazadores de fortunas, querida! 3ar.
homres, que a &eces ser.n atracti&os # simp.ticos, que querr.n casarse contigo por tu
dinero!
Bella se ri" con dureza!
9Le aseguro, seor, que he aprendido la lecci"n sore los sin&ergJenzas educados!
9,uede que no reconozcas el sin&ergJenza en esos homres!
95endr0 mucho cuidado, se lo prometo! ,ero, /me est. diciendo que no puedo casarme
nunca1 9La sorprendi" descurir que, en su interior, toda&a alergaa esperanzas
rom.nticas!
9+o, no! Enicamente digo que dees tener cuidado! +o te cases precipitadamente, #
mucho menos sin acuerdo prenupcial! %esconfa del amor, porque atrapa a m.s de una
mu(er, # a alg$n caallero tami0n, en una locura sin salida! 7n granu(a listo puede decirte
que las precauciones ser.n una muestra de que no lo quieres, # as intentar. casarse de
forma precipitada, incluso quiz. tami0n fugarse contigo! Estate atenta, (o&encita! 9La
seal" con el tenedor9! Esa es la pista definiti&a para reconocer a un mal homre! 6omo lo
es cualquier intento para seducirte # oligarte a hacer algo que, por las consecuencias
naturales, te forzara a casarte!
Bella se sonro(", pero asinti"*
9-, lo entiendo, # se lo agradezco! Le aseguro que seguir0 sus conse(os! ,ero sigo
decidida a instalarme por mi cuenta en la capital! /)e lle&ar. hasta Londres # me a#udar. a
instalarme c"moda # seguramente1
Bl suspir"!
9Eres mu# parecida a lad# Raddall! -, seorita @lint! ' regaadientes, pero lo har0!
Jo Beverly El misterioso duque

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 5
Ro$3ar .''ey, aos$o &e 1764
5Lo que ha# que hacer por los amigos 9di(o el duque de ;thorne, que se haa reunido
a altas horas de la noche con su primo Roin, conde de 3untersdoFn, # su hermano de
leche 6hristian, lord Crandiston!
95e ofrezco un entorno elegante 9replic" Roin, ense.ndole la haitaci"n9! Brand#
del ueno! 9Le&ant" la copa9! Y la me(or de las compaas!
9En la guarida del )arqu0s Oscuro 9respondi" 5horne!
9Rothgar toda&a no te ha en&enenado! Y te aseguro que tu terca hostilidad puede
tentarlo en alguna ocasi"n!
9Esto# seguro de que ese desgraciado conoce &enenos de acci"n lenta!
Roin le lanz" una mirada de ad&ertencia # 5horn le&ant" la mano, disculp.ndose! Era
la &spera de la oda de su primo Roin con la mu(er a la que adoraa, # no era momento
para el rencor! 5horn preferira que la susodicha no fuera la hi(a del )arqu0s Oscuro, pero
si el hecho de que ,etra fuera una hi(a astarda italiana cat"lica no haa hecho desistir a
Roin, la incomodidad de su primo con el padre de la chica le dara igual!
Bl mismo era un desagradale e(emplo de la locura del amor!
9,roho halar de poltica 9declar" 6hristian, desde donde #aca cual pantera, ruio,
musculoso # elegante! ' los diecis0is aos, cuando se haa enrolado en el e(0rcito, era
delgado # .gil como Roin e, incluso ahora, 5horn incluso se sorprenda a &eces de su
fsico! 3aa sido impresionante &erlo en su primera &isita, cinco aos despu0s, hecho una
mole de m$sculos # acostumrado a dar "rdenes # a mandar!
Roin # 5horn eran primos # se conocan desde pequeos! 6hristian # 5horn haan sido
inseparales durante seis mara&illosos aos!
En la pr.ctica, 5horn siempre haa sido hu0rfano! Era hi(o $nico nacido despu0s de la
muerte de su padre #, dos aos despu0s, su madre se cas" con un franc0s # se traslad" a
@rancia! %e acuerdo con las $ltimas &oluntades de su padre, su madre no poda sacarlo del
pas, de modo que su educaci"n qued" en manos de tutores # administradores!
' los diez aos, alguien decidi" que dea de tener un compaero de su edad! 'l
principio, 5horn se mostr" cauto ante el alegre # &italista in&asor a quien le importaan un
ledo la educaci"n, la geografa poltica o la filosofa de los prncipes! Ya de pequeo,
6hristian demostr" ser un genio de todo lo fsico, sore todo de las tra&esuras!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn no tard" en de(arse lle&ar, mucho m.s de lo que sus tutores pretendan! Las
salidas a caallo haan pasado de ser un e(ercicio a con&ertirse en peligrosos concursos!
6hristian lo haa arrastrado a (uegos imaginarios que implicaan trepar por los .roles #
cruzar riachuelos por escu.lidos puentes hechos por ellos mismos, por no mencionar arcos
# flechas # una perfecta allesta! -u gusto por la guerra fue o&io desde el principio!
6hristian no tena ning$n inter0s particular por la na&egaci"n, pero su repentino deseo
de (ugar a piratas en el lago de ;thorne haa pro&ocado la compra del primer ote de
5horn, que m.s adelante sustitu#" 0or El Cisne Nero , # todo lo que ello supuso! 7nos
aos magnficos #, cuando Roin se con&irti" en una de las frecuentes &isitas que recia,
formaron un triun&irato de prolemas!
Y entonces 6hristian confes" el ardiente deseo por unirse al e(0rcito # luchar contra los
enemigos de ;nglaterra! Roin fue el que protest" de forma m.s airada, aunque 5horn fue
quien qued" m.s afectado! +o intent" detenerlo, pero lo hara intentado si huiera saido
que la guerra lo lle&ara hasta 6anad. # que s"lo se &eran dos &eces en diez aos! 'unque,
seguramente, no import" demasiado! 'l cao de poco tiempo, 5horn se haa &isto
oligado a dedicar gran parte de su tiempo a los asuntos ducales!
9Est.s de mal humor, /&erdad1 9di(o Roin!
9Est. demasiado ocupado con sus oligaciones 9replic" 6hristian!
9'unque no lo creas, mis responsailidades me parecen satisfactorias, # tan loales
como las atallas!
)aldita sea, no quera haerlo dicho en un tono tan seco!
9Entonces, /a qu0 &iene El Cisne Nero , 50re#n$* C3ris$ian%
9Es un chico raro 9di(o Roin, mientras rellenaa los &asos e intentaa rea(ar la
tensi"n9! %e ah el nomre del arco!
97n cisne negro es m.s que raro8 Es imposile 9respondi" 5horn, sigui0ndole el
(uego9! 6omo un duque enmascarado! /Os he e=plicado alguna &ez la historia de cuando
rescat0 a una damisela en apuros # ella me ro" el caallo1 9-aa que no, as que la
e=cusa le sir&i" para superar el momento tenso!
Los otros dos se rieron, pero 6hristian di(o*
9,or suerte para ti! )ira qu0 le pas" a Roin cuando se puso en la piel de un caallero
andante!
9Lo me(or que poda pasarme 9respondi" Roin, con aquella est$pida sonrisa de
enamorado!
9E=cepto por las mil guineas a pagar al @ondo @oFler 9le record" 5horn!
9+o me lo recuerdes 9gru" Roin!
9-e tienen que hacer efecti&as el da de la oda!
Roin los mir"!
9+o os &ais a ol&idar de esa promesa, /&erdad1
9Lord 3untersdoFn, no estar. sugiriendo algo tan deshonesto, /&erdad1 9di(o 5horn,
Jo Beverly El misterioso duque
con e=trema sorpresa9! Lle&o mi copia encima! 9sac" un papel del olsillo!
9>-er.s desgraciado?
Lentamente, 5horn desdol" la ho(a que los tres haan firmado haca cuatro aos!
3aa sido en una de las escasas &isitas de 6hristian a ;nglaterra, # lo haan celerado
zarpando en El Cisne Nero # disfrutando de sus alter egos! 5horn era el capit.n Rose, por
supuesto! Roin era el teniente -parroF # 6hristian era ,agan el pirata!
-e haan in&entado esos persona(es de pequeos en el lago, pero nunca los haan
utilizado cuando haan salido al mar! Y eso haa sido en un lugre lleno de arpones
capitaneado por un &ie(o loo marino llamado 3arr# JenDins! 5horn ca#" rendido a los
encantos del mar # orden" la construcci"n por el m0todo tradicional de un c$ter r.pido, #
aprendi" las hailidades necesarias para capitanearlo! ,ara cuando el arco estu&o listo, le
haa supuesto una e&asi"n tan milagrosa que lo autiz" como El Cisne Nero!
3aa na&egado por placer # por negocios, pero no poda hacerlo a menudo # le dola
saer que estaa anclado casi todo el tiempo! El descurimiento de la e=istencia de 6ale,
su hermano casi id0ntico # con ciertas hailidades marineras, haa sido la guinda del
pastel! El hermano de leche de 5horn, 6hristian, haa conocido a 6ale mientras traa(aa
como primer oficial en un arco anclado en el puerto de )assachusetts, # le haa
sorprendido el m.s que razonale parecido!
%espu0s descuri" que 6ale Rose # su madre haan llegado a 'm0rica cuando 6ale
era tan s"lo un cro # que procedan de Aent! -aedor de la reputaci"n del anterior duque de
;thorne, # teniendo en cuenta que el nomre Rose estaa relacionado con 5horn, 6hristian
haa llegado a una conclusi"n # escrii" a 5horn para e=ponerle la situaci"n!
5horn no tard" en descurir el resto de la historia, puesto que la historia de )ar# @uDes
# su hi(o era conocida en -toFting! -u padre haa de(ado estipulada una modesta cantidad
para los dos pero, cuando el chico result" ser casi una copia e=acta del (o&en duque, los
tutores de 5horn amenazaron a su madre con retirarle el dinero si no se lle&aa a su hi(o a
'm0rica!
,or pura (usticia, 5horn le en&i" una carta, a tra&0s de 6hristian, e=plic.ndole a 6ale
que era lire de regresar a su casa sin miedo a perder la asignaci"n, e incluso la aument"!
-in emargo, la idea de la identidad compartida s"lo se le ocurri" cuando conoci" a su
hermano en persona!
' pesar de las diferencias en rango # educaci"n, se entendan mu# ien # 6ale era
inteligente # amicioso! Enseguida aprendi" lo poco que le faltaa por aprender para
con&ertirse en capit.n de El Cisne Nero , as como los camios en los modales # la forma
de halar que haan posiilitado que 5horn ocupara su lugar de &ez en cuando!
%urante casi un ao, el duque de ;thorne haa na&egado (unto al capit.n Rose, para
de(ar claro que eran dos personas totalmente distintas, pero a partir de ah empezaron las
suplantaciones! -e encontraan en la posada 6isne +egro de -toFting! 'l cao de un rato,
los dos se marchaan, aunque con las identidades intercamiadas! 6ale no finga ser el
duque m.s all. de la puerta! -encillamente, se ale(aa de la costa para e&itar la posiilidad
de que los dos capitanes Rose coincidieran!
En cuanto a la gente del puelo, crean que el duque de ;thorne haa entregado el
Jo Beverly El misterioso duque
mando de El Cisne Nero a su hermanastro 6ale Rose en un acto de generosidad!
5horn saa que, de forma ocasional, 6ale se dedicaa al contraando, igual que la
ma#ora de los arcos de la costa de Aent, pero 0l se haa mantenido al margen hasta la
guerra!
Entonces, apro&ech" la ocasi"n para lanzarse a la a&entura! -us salidas nocturnas por el
canal se haan pintado de contraando pero, en realidad, se encargaa de transportar espas
# mensa(es del goierno! En cuanto 6hristian se enter", insisti" en unirse a la di&ersi"n a
pesar de que toda&a se estaa curando de su herida, # Roin se uni" a ellos!
Buenos tiempos!
,eligrosos pero, a$n as, uenos! El peligro le daa alegra a la &ida!
%e &uelta a tierra firme, a sal&o # con una deliciosa copa de coac franc0s en las manos,
5horn se que(" de la presi"n que e(ercan sore 0l para que se casara! Los otros dos lo
entendieron perfectamente # a Roin se le ocurri" una idea* que todos (uraran no casarse
antes de cumplir los treinta! El que no cumpliera el pacto, tendra que hacer frente a un
castigo completamente intolerale!
5ardaron una o dos horas, a(o la influencia del alcohol, en encontrar el castigo m.s
intolerale de todos* donar dinero a una causa que detestaan!
5horn se aclar" la garganta para dar ma#or importancia al momento # le#"*
92' fecha tres de enero de IKLM! :ueda decidido que los homres ("&enes no deeran
casarse (am.s! ,or lo tanto, estos tres solteros empedernidos decretamos el pago de una
falta por parte de cualquiera de nosotros que sucuma a ese desgraciado estado desde la
fecha de ho# hasta que cumpla treinta aos! El castigo para quien no cumpla el pacto es
donar mil guineas al fondo de lad# @oFler para la reforma moral de la sociedad
londinense4!
%e regreso al presente, Roin lo mir" asolutamente serio!
9+o puedo! %e &eras, no puedo! >Esa mu(er est. loca? :ue quiera prohiir la eida, el
aile # los (uegos de cartas es una nimiedad en comparaci"n con su pr"=imo o(eti&o*
,etra! -upongo que el hecho de que Rothgar engendrara una hi(a cuando apenas tena
diecis0is aos es un pequeo esc.ndalo pero, a (uzgar por c"mo trata el asunto esa tal
@oFler, cualquiera dira que huo incesto! Y luego est. la crueldad que demuestra hacia su
esposa!
9/:u01
9Rothgar me ense" el $ltimo escrito de @oFler! Es un animal por oligar a su mu(er a
aceptar un esc.ndalo de tales dimensiones en su casa! 6omo si a %iana le importara!
9/Rothgar est. suscrito a la carta de lad# @oFler1 9pregunt" 5horn, sorprendido!
9,or supuesto! O alguien en su nomre! 7na de sus hailidades es estar al corriente de
todo!
5horn se di(o que o(al. a 0l se le huiera ocurrido hacer lo mismo!
9-i esa mu(er &a detr.s de la esposa # la hi(a del )arqu0s Oscuro, las pores tienen los
das contados! Y #o lo aplaudir0!
Jo Beverly El misterioso duque
9)e gustara retarla en duelo! L.stima que sea mu(er, # ma#or!
96reo que s"lo tiene cuarenta # pico 9replic" 6hristian!
9,ero est. enferma 9di(o Roin9! -e rumorea que su marido le contagi" la sfilis!
-uficiente para amargar a cualquier mu(er!
5horn mene" la caeza!
95an ondadoso como siempre!
9+o tanto como para regalarle mil guineas! 'dem.s, ahora ha empezado a meterse en
asuntos polticos! ;maginaos lo que podra llegar a hacer con tanto dinero! Ruego a &uestras
amales # saias almas, /no podra donar el dinero a cualquier otra causa1 ' una inclusa! '
cien hospicios! >Lo que sea?
9Esa mu(er es peligrosa 9asinti" 6hristian que, o&iamente, no estaa tan erio como
pareca9! 'l principio, sus cartas s"lo eran una fuente de di&ersi"n pero, como ien dice
Roin, ahora aoga por la acci"n &iolenta! Ella # sus seguidoras se han con&ertido en
moti&o de preocupaci"n!
9'h!
Lord Crandiston formaa parte de la guardia real, que escoltaa al monarca # sola
encargarse de su seguridad!
Recordarlo hizo que 5horn camiara de tema de con&ersaci"n!
9/-a0is qu0 opini"n le merecen los ailes de m.scaras al re#1 Lo he odo
denunciarlos, pero asisti" al que Rothgar organiz" el ao pasado!
9Y casi muere a manos de un asesino 9aadi" Roin!
6hristian hizo una mueca!
9'lgo &ergonzoso para todos los presentes, imagino!
9,ara Rothgar, no! 5u&o la oportunidad de interponerse, nolemente, entre el re# # el
asesino!
9-i est.s sugiriendo que lo organiz" 0l, ol&dalo 9di(o Roin9! El asesino muri"!
9/:u0 m.s da una muerte aqu # otra all.1
Roin puso los o(os en lanco # se sir&i" m.s rand#!
9)e interesa ese asunto 9di(o 5horn a 6hristian, alanceando el &aso9! Este ao me
toca organizar las @iestas Olmpicas, # me ira mu# ien que el re# asistiera!
6hristian alz" la mano!
9-i sugieres que ponga en marcha maquinaciones en la corte, no so# tu homre! -"lo
puede sugerir que, si al final acaa acudiendo, lle&ar. escoltas disfrazados!
9Eso no ser. ning$n prolema! 5radicionalmente, los homres se disfrazan acorde a su
posici"n! Los miemros del parlamento se ponen togas de senadores # los militares, una
armadura de diseo cl.sico!
9/'rmas reales1 9pregunt" 6hristian!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o! ,ero si ha# alguien que est0 de ser&icio8
97na propuesta satisfactoria!
-in emargo, Roin inter&ino*
9%udo que asista! Las @iestas Olmpicas tienen mala fama #, que #o sepa, no ha
acudido a ninguna desde la del ao pasado! 'l anterior re#, por supuesto, le encantaan!
9)i fiesta ser. apropiada hasta para las sensiilidades m.s delicadas 9di(o 5horn!
Los otros dos se lo quedaron mirando!
Bl sonri"!
9-implemente, pretendo que no ha#a partes ntimas e=puestas ni orgas!
-us amigos lo siguieron mirando!
9/Os da miedo de que sea una fiesta terrilemente aurrida1 3ar. otros alicientes!
Cente del teatro que fingir.n ser in&itados m.s liertinos!
9;ngenioso 9admiti" Roin9! /:u0 seran de esas celeraciones si las damas # los
caalleros aurridos no tu&ieran con qui0n flirtear, o incluso llegar a m.s1 ,ero tus
mercenarios lo mantendr.n escondido! L.stima que no pueda asistir # ser testigo del
intento!
9Yo s que ir0 9di(o 6hristian9! 'unque el re# no asista, no me perdera este milagro
moderno por nada del mundo!
9/,or qu0 no &endr.s1 9le pregunt" 5horn a Roin!
9,etra est. emarazada! Lle&aremos una &ida tranquila durante un tiempo!
,or lo que conoca de la futura condesa de 3untersdoFn, 5horn lo dudaa, aunque no
di(o nada!
6hristian pregunt"*
9/,or qu0 una celeraci"n tan recatada1 +o es tu estilo!
9:uiz.s esto# refinando mi estilo! 95horn no quera que 6hristian # Roin hurgaran
demasiado en sus planes, as que agit" el papel que tena en la mano9! En cuanto a lad#
@oFler, coincido en que es lamentale, pero un pacto es un pacto, # m.s cuando nos oliga
a pagar no s"lo por cometer la locura de casarnos, sino por la locura de haer aceptado el
pacto en primer lugar!
Roin se le&ant", le quit" el papel de las manos # lo rele#"!
9'qu no dice nada sore c"mo tengo que hacer efecti&o el pago!
96ierto! /En qu0 est.s pensando1
9En una donaci"n an"nima! 7na cosa es donarle el dinero, # otra mu# distinta que sepa
que he sido #o! -eguramente, lo gritara a los cuatro &ientos en su detestale carta! ;ncluso
puede que lo utilizara para demostrar que sus acusaciones eran correctas!
9Lo hara, /&erdad1 %e acuerdo, canalizar0 el pago! 5engo tantos aogados #
anqueros al cargo de mis asuntos que lad# @oFler (am.s descurir. de d"nde ha salido el
Jo Beverly El misterioso duque
dinero!
9Cracias, gracias, gracias, querido primo! 9Roin ei" un uen trago de rand#! Y
luego sonri"9! 3a sido una uena pr.ctica para cuando t$ caigas! 5ienes muchas papeletas
para ser el pr"=imo!
6hristian se ri", pero 5horn di(o*
9,uede que tengas raz"n!
9/:u01 9e=clam" 6hristian9! 5horn, 5horn, piensa en otras mil guineas para el
@ondo de lad# @oFler!
-in emargo, # con toda la felicidad del nue&o con&erso, Roin pregunt"*
9/Est.s enamorado1
9+o! Y despu0s de haerte &isto en los $ltimos tiempos, me parece un estado
contagioso que intentar0 e&itar a toda costa! 9%io un soro al &aso de rand#9! 5u&imos
un incidente en El Cisne Nero har. cosa de un mes! )ala suerte en una tormenta, pero
podra haer sido mi final! Y so# el $ltimo de mi familia!
9,ero si es el $nico placer que te queda 9protest" 6hristian!
9+o es cierto pero s, ser capit.n de El Cisne Nero es una parte importante de m! 7na
parte que, de momento, he aandonado! 6on un hi(o, o me(or dos, en casa &ol&er0 a ser
lire!
9/-aes cu.nto tiempo podras tardar en lograrlo1 9le pregunt" 6hristian!
9)e parece que so# astante competente en aritm0tica!
9/5res aos o m.s ale(ado de El Cisne Nero , +o puedes hacerlo!
9,uedo hacer cualquier cosa que me proponga!
9%eeras casarte 9inter&ino Roin9! Y no, no esto# halando como homre
asolutamente enamorado! +ecesitas una familia, # la $nica forma de conseguirlo es
form.ndola! 'dem.s, sacudir. tu ordenada &ida para siempre!
9)i ordenada &ida no tiene nada de malo 9replic" 5horn, mientras intentaa mantener
a ra#a la ira9! Y s"lo sucumir0 a la confusi"n asoluta si me enamoro! ,retendo acordar
un matrimonio perfectamente racional con una mu(er que est0 preparada para lle&ar la
carga de ser duquesa!
9+o lo dices en serio, /&erdad1 9di(o 6hristian!
9+o creo que tenga el car.cter para la pasi"n alocada!
9- que lo tienes! 5e he &isto en El Cisne Nero%
97na cosa es un arco, # otra una mu(er!
9,ero en tu interior ha# fuego! 'lg$n da prender.!
9/Y qu0 me dices de ti1 9pregunt" 5horn9! 5$ eres un aut0ntico infierno!
9:ue puede arder tranquilamente! 6on tantos hermanos, no tengo ninguna
responsailidad!
Jo Beverly El misterioso duque
Roin le&ant" su &aso!
9>,orque uno de nosotros es completamente lire?
Los tres eieron # se produ(o otro momento dscolo, pero #a ia siendo hora de ir
terminando! 5horn agarr" el decantador antes de que Roin pudiera &ol&er a llenar los
&asos!
95ienes que ser coherente maana!
93o# 9di(o 6hristian, que se le&ant" # se desperez"9! Ya son m.s de la una! Vete a
la cama, Roin, o decepcionar.s a tu mu(ercita!
9Ese da toda&a no ha llegado 9replic" Roin, con una sonrisa de felicidad, antes de
salir del sal"n!
)ientras a&anzaan por el pasillo, 6hristian di(o*
9Es feliz!
9-!
3aan llegado a la haitaci"n de 5horn, # 6hristian entr" con 0l! El a#udante de c.mara
de 5horn se retir"!
9/' qu0 &iene esa animad&ersi"n hacia lord Rothgar1
Era una pregunta seria, as que 5horn refle=ion" la respuesta!
95iene mucho poder, # sore todo una gran influencia sore el re#! 'lguien, quiz. m.s
de uno, tiene que e(ercer de contrapeso, # #o tengo la &enta(a de gozar de una me(or
posici"n social que 0l!
9Estaras m.s seguro uscando emociones a ordo de El Cisne Nero %
9Largo 9di(o 5horn, # 6hristian se march"!
El a#udante de c.mara regres" # lo a#ud" a des&estirse!
9/5e parece que me esto# uscando prolemas, Joseph1
El homre era diez aos ma#or que 5horn # era una persona tranquila # calmada que lo
haa &estido desde que 5horn tena catorce aos # haa empezado a acudir a la corte # a
otras fiestas de la alta sociedad! +o tenan secretos!
Bueno, mu# pocos!
9:uiz.s est. un poco ner&ioso $ltimamente, seor! :uiz. desde que decidi" no &ol&er
a salir a na&egar!
9-o# consciente de los desequilirios en la corte desde mucho antes que eso! 9
)ientras se pona la ata, pregunt"9! /%eera casarme1
9Enicamente cuando usted quiera, seor!
9/Y si no quiero nunca1
9El mundo no se acaar. con el final del ttulo de ;thorne, seor!
9>-acrilegio? - que quiero, # lo saes!
Jo Beverly El misterioso duque
Roin tena raz"n en que lo onito era la familia! -e haa planteado fi(arse en alguna de
las hermanas de 6hristian, porque le gustaa que fueran una familia tan numerosa, pero no
poda hacerlo! Esas chicas se merecan casarse por amor, no por con&eniencia!
9+ecesito una esposa que lle&e mis casas # e(erza de anfitriona cuando organice fiestas
9di(o 5horn, que era consciente de que estaa discutiendo consigo mismo9! 'lguien a
quien comprarle (o#as # que puedan quedarse en la familia! 'lguien que me d0 hi(os sanos
que contin$en con el apellido!
+ios a quien ensear a na&egar en el lago, con quien (ugar a piratas # a Roin 3ood8
95odo a su deido tiempo, seor! Ya encontrar. a la mu(er adecuada!
9Eso espero 9respondi" 5horn, # ostez"9! -era horrile casarme con la mu(er
equi&ocada!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 6
I$3orne 7o#se, Lon&res% Se0$ie+'re &e 1764
5.qu est., seora! 9La doncella, mu# ner&iosa, seal" una puerta sencilla que haa
al final del pasillo encalado del ser&icio9! %a a una zona de haitaciones, seora, aunque
los in&itados no pueden acceder a ellas! Cire a la derecha # enseguida se encontrar. a
alguien!
La doncella tena m.s de treinta aos, pero retorca el delantal entre los dedos como una
nia ner&iosa!
9-i la descuren, no dir. que la he de(ado entrar #o, /&erdad, seora1 3ago lo que est.
en mi mano para lad# @oFler, pero necesito el traa(o! Y le (uro que esta casa no es tan
mala! El duque &a a pecar a otras partes! 'qu s"lo een, (uegan8
Bella le acarici" el razo!
9+unca confesar0 que nadie de esta casa me ha a#udado! Regresa a tus quehaceres #
ol&date de m! Y gracias!
La chica hizo una re&erencia # se march"! ' pesar de que Bella no tena ninguna
intenci"n de huir, mir" la puerta con algunos de los miedos de la doncella! 3aa in&adido
la casa de un nole< de un duque, nada menos! /6u.l era el castigo para eso1 Y, para
empeorar toda&a m.s la situaci"n, en unos instantes in&adira una selecta fiesta de las
grandes personalidades del pas!
-e estremeci" s"lo de pensarlo!
Lad# @oFler haa reciido una carta de la doncella, angustiada porque el duque ia a
organizar las @iestas Olmpicas, un aile de m.scaras anual # desenfrenado para la elite de
Londres! Oligaran al ser&icio a lle&ar ropa indecente # quera saer qu0 tena que hacer!
Lad# @oFler &io una oportunidad perfecta para desenmascarar los secretos me(or
guardados de aquellas personas que mandaan en el pas # redactaan las le#es! La
doncella de(ara entrar en la casa a una de sus a#udantes pero, /a cu.l1 La elegida, aunque a
regaadientes, fue Bella o, me(or dicho, Bellona @lint!
Bella haa conseguido lle&ar a la pr.ctica su plan! 3aa adoptado la personalidad de
Bellona @lint* sencilla, se&era, con el entrece(o peludo # una pequea &erruga en la nariz!
3aa alquilado una pequea casa cerca de la de lad# @oFler # se pasaa el da entero all
copiando la carta # a#udando en lo que poda! -in emargo, cinco meses despu0s #a estaa
desencantada con la seora, con su grupo de apo#o # su traa(o!
El marido de la pore lad# @oFler le haa contagiado una desgraciada enfermedad! Le
Jo Beverly El misterioso duque
estaa destrozando la salud, #a casi no sala de la cama, # quiz. tami0n el cerero! -u
carta haa degenerado hasta con&ertirse en un panfleto escandaloso, pero ahora flirteaa
con el peligro al &erter opiniones polticas astante radicales! )uchas de sus a#udantes
estaan ner&iosas, pero eran mu(eres tmidas e incapaces de protestar! Bella no era tmida,
pero no saa qu0 hacer! -e haa empezado a plantear la posiilidad de marcharse!
Y ahora, frente a esa puerta, dese" haerlo hecho! 'unque, puesto que no haa sido as,
s"lo haa deseado descurir la manera de superar a las hermanas %rummond!
Las dos reci0n llegadas eran p.(aros de otro nido! Las hermanas irlandesas, 3elena #
Oli&ia %rummond, tenan picos # garras, # muchas ideas para acciones dram.ticas! Ya
haan organizado una sonora protesta a las puertas del aile de m.scaras &enecianas de
)adame 6ornel#s, # haan lanzado tinta a las piernas de una actriz que lle&aa pantalones!
En cuanto le#eron la carta de la doncella, enseguida haan propuesto in&adir la fiesta,
asumiendo que la intrusa sera Oli&ia!
Bella haa tenido tanto miedo de lo que podran llegar a hacer que se ofreci" &oluntaria
para el traa(o, aunque se haa ol&idado de su aspecto de Bellona @lint! Oli&ia # 3elena,
amas terrilemente atracti&as, se haan urlado de su capacidad para comportarse con
elegancia, cosa que las enzarz" en una reida discusi"n! 'l final, Bella haa mostrado su
carta secreta* su e=periencia en ese tipo de fiestas!
6uando se present" en casa de lad# @oFler, haa mantenido la historia de Bellona @lint
lo m.s fiel posile a la su#a propia, # s"lo omiti" el secuestro # se puso unos aos de m.s!
Bellona proceda de una familia aristocr.tica, pero haa &i&ido el rechazo de su padre
cuando se haa negado a casarse con el homre que 0l haa escogido! 7na modesta
herencia de una familiar #a ma#or la haa rescatado!
Y as poda (ustificar haer asistido a dos ailes de m.scaras! 7na &ez, disfrazada de
Bets#, la lechera, # la otra de reina Leonor de 6astilla! -aa c"mo comportarse, c"mo
fingir # c"mo halar con los dem.s como si fueran sus persona(es! Lad# @oFler le haa
confiado la misi"n!
Lo que ella no saa era que, en las @iestas Olmpicas, todo el mundo ia &estido al
estilo cl.sico! Los polticos lle&aan togas # los militares lle&aan armaduras griegas o
romanas! Las seoras casadas ian disfrazadas de matronas o diosas, pero las solteras solan
ir &estidas de ninfas!
%e haerlo saido, (am.s hara peleado por la misi"n pero, una &ez hecho, no tu&o el
&alor para desdecirse! +o poda perder los ner&ios ahora! 'carici" la peluca negra # la
m.scara tras la que se ocultaa! +adie descurira (am.s que aquella escandalosa criatura
era ella!
+ormalmente, un disfraz de ninfa consista $nicamente en una t$nica ligera # sin
mangas! Ella haa insistido en lle&ar el &iso dea(o, pero le haan tenido que cortar las
mangas! +unca haa e=puesto sus razos a la &ista a(ena!
+i los pies! :uera ponerse medias pero, con las delicadas sandalias griegas, estaa claro
que no quedaan ien! Y para empeorarlo toda&a m.s, las cintas de las sandalias lle&aan
unas llamati&as estrellas que llamaan mucho la atenci"n!
Lad# @oFler o las hermanas %rummond, no estaa segura de qui0n haa sido, haan
Jo Beverly El misterioso duque
decidido que sera Aelano, una de las ,l0#ades, ninfas con&ertidas en estrellas tras un rapaz
ataque del dios Ori"n!
2>7n smolo &i&iente de la crueldad de los homres?4, haa declarado lad# @oFler en
su #a cl.sico # e=agerado estilo!
,or lo tanto, Bella lle&aa estrellas en las sandalias, en el cintur"n azul oscuro que le
recoga la t$nica lanca # en la peluca! Las de la caeza no le suponan ning$n prolema,
pero las que lle&aa cerca de los dedos desnudos de los pies le molestaan un poco!
)ientras rezaa para que huiera otras que fueran m.s des&estidas que ella, coloc" la
mano en el pomo de la puerta # la ari" un poco! 'unque no s"lo estaa ner&iosa por el
disfraz! Estaa in&adiendo la casa de un nole! Y teniendo en cuenta la se&era in(usticia de
las le#es que protegan a los noles, seguramente la podan colgar por eso!
;rgui" la espalda # se asom"! 5ena ante sus o(os el mundo ducal! El resplandeciente
suelo del pasillo estaa cuierto por una alfomra alargada # las paredes estaan pintadas
de color &erde claro # decoradas con acuarelas de paisa(es!
,or un momento, se pregunt" si se hara equi&ocado de casa! El duque de ;thorne era
un &i&idor pero all no haa seales de lasci&ia ni ordinariez! 6uando prest" atenci"n a los
sonidos que llegaan de otra parte de la mansi"n, la confusi"n aument"! -"lo o#" una
m$sica animada, pero nada de gritos ni risas alocadas, aunque #a haca una hora que
llegaan in&itados!
Era imposile que se huiera equi&ocado, as que &ol&i" a tocarse la m.scara, accedi" al
pasillo # cerr" la puerta tras ella! 6amin" hacia la m$sica #, cuando se acerc", reconoci" el
aile! 'ntes de darse cuenta, estaa ailando sola en el pasillo! 3aca tanto tiempo que no
ailaa, # le gustaa tanto8
-e detu&o!
2+ada de eso, Bella! Est.s aqu por algo mu# serio!4
-igui" caminando # ahora s que o#" &oces # risas, pero seguan siendo las propias de
una reuni"n elegante, no de una orga! Cir" una esquina # se detu&o, con el coraz"n
acelerado, al &er a los primeros in&itados! -e olig" a caminar hacia los dos grupos # se
tranquiliz" al comproar que, efecti&amente, algunas de las ninfas de la fiesta ian &estidas
de forma tan escandalosa como ella!
-in emargo, aquella gente pareca estar disfrutando de una inofensi&a con&ersaci"n! En
el primer grupo, tres homres con armadura cl.sica halaan con una matrona # una tmida
ninfa que, seguramente, eran madre e hi(a! En el segundo grupo, dos homres con toga
flirteaan con dos ninfas un poco m.s desen&ueltas, pero su actitud estaa dentro de los
lmites!
Viendo a esas ninfas, Bella se pregunt" si al final la descuriran por ir demasiado
tapada! >7na (o&encita lle&aa dos tirantes en los homros # el &estido apenas le cura las
rodillas? 'dem.s, en un toillo lle&aa lo que pareca una tira de diamantes, cosa mucho
m.s escandalosa que estrellas en las sandalias!
)ientras se acercaa al primer grupo, disimuladamente recogi" un poco de tela
alrededor del cintur"n para suir el a(o del &estido! -e fi(" # &io que enseaa casi un
Jo Beverly El misterioso duque
palmo de pierna! Reprimi" la urgencia de &ol&er a colocarse el &estido en su sitio!
Los soldados # las modestas damas halaan de lo que parecan asuntos mundanos* el
estado de las calles # el clima! Y entonces, uno de los caalleros mencion" a John GilDes!
Bella huiera preferido que no mencionaran ese nomre! El ao pasado, haan
encarcelado a ese homre por crear una edici"n del 2+orth Briton4 donde criticaa al re#!
3aa conseguido e&itar la le# al huir del pas! 'hora, # a(o la influencia de las hermanas
%rummond, lad# @oFler haa utilizado parte de una sorprendente donaci"n de mil guineas
para comprar una prensa! %eca que la utilizara para imprimir su carta # que, de esa forma,
pudiera distriuirse liremente por toda la ciudad de Londres!
'quello #a era suficientemente preocupante, sore todo teniendo en cuenta el contenido
incendiario de las $ltimas cartas, pero Bella tena miedo de que las hermanas %rummond
tu&ieran en mente planes m.s peligrosos! Estaan metiendo con calzador la gesti"n tir.nica
de ;rlanda por parte de ;nglaterra entre las que(as sore la opresi"n legal de las mu(eres, #
eso se acercaa mucho a la alta traici"n! -i utilizaan la prensa para imprimir discursos en
esa lnea, las pores a#udantes de lad# @LoFler seguramente terminaran como las o&e(as,
en el matadero!
O&e(as o p.(aros, igual de &ulnerales8
9/-ola, ella ninfa1 Le ruego que nos acompae!
6on el coraz"n acelerado otra &ez, Bella se &ol&i" hacia un caallero con toga!
9Lo lamento, seor, pero me &eo oligada a estar en otro sitio!
9/:u0 puede oligar a una ninfa en una fiesta como esta1 -e lo ruego, reg.lenos el
placer de su compaa!
El otro caallero se uni" a la s$plica, pero estaa claro que a las dos ninfas no les haca
ninguna gracia tener competencia!
9:uiz. es mi deseo que me oliguen a estar en otro sitio 9respondi" Bella, con una
sonrisa9! %isc$lpenme, caalleros!
6ontinu" caminando, preparada para que la agarraran del razo, quiz. incluso para que
la acusaran de impostora! 6uando no sucedi" nada de eso, se rela(" un poco! +adie haa
sospechado, as que su actitud dea de ser apropiada!
-e acerc" con cautela a otro grupo de personas pero, aparte de alguna mirada, nadie le
prest" la menor atenci"n! Ese grupo tami0n pareca enfrascado en una con&ersaci"n seria
sore poltica! Bella escuch" referencias a Cre&ille, +eFcastle # al ema(ador franc0s!
-aa que aquella fiesta supona una oportunidad para las personas m.s importantes de
la ciudad para encontrarse # negociar sin las limitaciones de las tradicionales ri&alidades #
las enemistades enquistadas, pero le sorprendi" comproarlo! 's no ia a lograr su
prop"sito!
'unque toda&a quedaa tiempo para que la fiesta se &ol&iera m.s sal&a(e!
Bella gir" una esquina # se alegr" de mezclarse con una compaa m.s alegre! 'qu todo
era mo&imiento # risas # poda a&anzar entre la multitud con interacciones informales!
Estaa claro que muchos de los in&itados se reconocan, pero haa otros que seguan el
Jo Beverly El misterioso duque
(uego del aile e intentaan adi&inar el persona(e que interpretaa el otro!
Varios caalleros trataron de adi&inar su identidad in&it.ndola a detenerse con ellos #
flirtear con ella! -in emargo, todo con mu# uen humor # ella responda con una roma
acerca de su toga o su armadura # segua caminando! -, poda hacerlo! Recordaa c"mo
hacerlo!
Empez" a animarse! -onrea con m.s facilidad, la m$sica le in&ada la mente8 # de
repente se dio cuenta de que le gustaan las miradas de apreciaci"n masculina! Los
caalleros le decan 2guapa4, 2encantadora4 # admiraan sus estrellas8
2+o te &aloran a ti 9se di(o9! -e comen con la mirada tus laios pintados, la peluca #
el tra(e atre&ido!4 %aa igual, porque aquel entorno la de&ol&i" a su (u&entud roada # le
gustaa demasiado! Le costara mucho regresar a su aurrida &ida despu0s de esa noche
pero, /qu0 otra opci"n tena1
Lleg" al centro de la casa, a una aarrotada galera encima de una preciosa escalinata de
madera rillante # metal pulido! Encima de su caeza, adi&inaa un techo delicadamente
enlucido con una pintura en el centro, pero haa poca luz!
En camio, el sal"n de aa(o estaa iluminado para llamar toda la atenci"n,
con&irti0ndolo en un escenario donde hacan su entrada los in&itados! -e acerc" a la parte
delantera para tener una me(or &isi"n # enseguida se sinti" acosada por ruido, perfumes #
sudor, pro&enientes tanto de su alrededor como de aa(o!
)ir" al sal"n # se pregunt" si el duque estara all, reciiendo a los in&itados m.s
importantes! /:u0 disfraz lle&ara1 /7na toga senatorial, quiz. con una corona de laurel de
emperador1 Vio algunas coronas as, e incluso algunas doradas!
-, el alti&o duque seguro que lle&aa eso!
Esperaa que aquella in&asi"n le facilitara otener m.s informaci"n sore el duque de
;thorne, porque estaa particularmente interesada en 0l! La haa preocupado aquella
e=traordinaria donaci"n de mil guineas # le haa pedido al seor BroFnle#, el aogado de
Londres que el seor 6latterford le haa recomendado, que intentara descurir de d"nde
procedan! Le haa costado mucho, porque estaa claro que la fuente no quera que la
descurieran, pero un contacto en un ufete de aogados que haca muchos traa(os para el
duque de ;thorne haa des&elado que saa algo sore ese asunto! /,or qu0 ia a donar tan
alta suma al fondo @oFler un duque (o&en # &i&idor1 Bella estaa segura de que sus
intenciones no eran uenas!
/'caso esperaa que aquello &ol&iera loca a lad# @oFler1 ,areca enre&esado, pero es lo
que haa conseguido! Lad# @oFler ahora estaa con&encida de que contaa con el apo#o
de alguien poderoso #, a(o la influencia de las hermanas %rummond, planeaa acciones
m.s descaelladas cada da!
Y, para colmo, lle&aa &arios meses atacando al marqu0s de Rothgar en sus cartas, algo
que s"lo se entenda si era fruto de la locura, aunque 0l huiera insistido en endosar a su
hi(a ilegtima en su casa con su esposa # en la sociedad!
/Estara all esa noche el homre al que llamaan el )arqu0s Oscuro, quiz. &estido todo
de negro1 Otro t0rmino que se le aplicaa era E+inen/e Noir* el poder oscuro tras el trono!
,or lo &isto, el t0rmino pro&ena de @rancia, donde una &ez e=isti" un E+inen/e Ro#e* el
Jo Beverly El misterioso duque
poder ro(o o cardenal Richelieu!
Lord Rothgar le daa m.s miedo que el propio re#, puesto que no conoca reglas ni
le#es! ,or lo que saa de 0l, haca lo que le apeteca # sus &enganzas no se hacan esperar!
-, Bella tena que de(ar a lad# @oFler! 5ena que uscarse otra &ida!
+inguno de los homres del sal"n pareca lord Rothgard o el duque, aunque estaa
segura de que sera difcil reconocerlos! Los haa &isto pocas &eces # desde le(os! 'mos
eran altos # morenos, cuando no ian empol&ados! El marqu0s tena diez aos m.s que el
duque!
)ientras oser&aa, se fi(" en que los in&itados que llegaan le&antaan la &ista,
miraan a su alrededor # e=clamaan encantados! Bella decidi" a(ar # &er el sal"n desde
aquella perspecti&a!
+o le result" f.cil ir a contracorriente, e incluso algunas &eces tu&o que pegarse
demasiado a alguien! ' &eces, a homres, que sonrean # romeaan! 7no incluso intent"
lle&.rsela con 0l hacia arria, pero la solt" en cuanto ella protest"!
-in emargo, estaa sonro(ada # acalorada! O(al. algunos disfraces no de(aran los razos
masculinos # musculosos desnudos para que rozaran los su#os! O(al. la multitud no la
aplastara ocasionalmente contra un cuerpo rgido, o una armadura rgida!
3aa ol&idado la sensaci"n de tener a un homre tan cerca! 'unque quiz. nunca la
haa conocido! 'l menos, no de aquella manera tan informal!
E=cepto una &ez!
3aca cuatro aos! En %o&er! En los razos de un homre en medio de una
muchedumre eria! La es" en medio de una muchedumre eria! %e pie en el estalo
(unto a ese homre, aterrada por si la descuran, por el futuro que poda esperarle, aunque
consciente de la presencia de ese homre! ,oderosa # fsicamente consciente de un modo
que (am.s haa ol&idado!
Y eso que 0l ia completamente &estido, igual que ella!
'ca" de a(ar las escaleras # accedi" a un espacio m.s ancho, (adeando como si
segundos antes se huiera estado ahogando! 'hogando en el aroma # el poder masculinos!
5oda&a estaa rodeada de gente, aunque #a no se rozaa con nadie! 'fortunadamente,
ning$n homre tena #a la e=cusa de pegarse a ella! -e dirigi" hacia la puerta principal #
all se &ol&i" para contemplar la decoraci"n que &ean los in&itados que llegaan por el
acceso normal!
2'h!4
+unca haa estado en ;talia, pero as era como se la imaginaa! -e &ean unos alcones
# &entanas diu(ados en la tela de unas paredes de piedra ficticias, llenos de gente retratada
tan al detalle que casi parecan de &erdad! Y la tela oscura que haa &isto desde la galera
representaa un cielo estrellado! Le llegaron cientos de aromas! +o saa identificarlos,
pero las hieras # otros olores sugeran que estaan en una tierra le(ana!
9'surdo, /no le parece1
Bella se asust" # se &ol&i" hacia el homre* un (o&en &estido con ropa de campesino!
Jo Beverly El misterioso duque
Lle&aa una r$stica t$nica hasta la altura de la rodilla # pantalones marrones! Lle&aa una
incipiente ara oscura, el pelo canoso # su $nica m.scara era un trapo atado encima de los
o(os con una pequea aertura!
,or un momento, Bella cre#" que era un atre&ido criado, pero la &oz no perteneca a un
criado! Era o&io que era un caallero, # uno que se haa tomado la liertad de desafiar
todas las normas # haa acudido disfrazado de escla&o romano!
Estaa esperando su respuesta # quiz. no entenda su silencio!
Bella tu&o que elegir mu# r.pido entre el hasto o la complacencia # prefiri" la
sinceridad!
9)e parece encantador! )e pregunto si realmente se parece a ;talia!
95odo lo que un decorado puede parecerse a cualquier cosa! ,ero, /cree que ;thorne ha
hecho un traa(o pasale1
9%udo que el nole duque ha#a hecho algo de todo esto!
-u compaero se ri"!
9Es cierto! 25$, doncella, haz esto! 5$, chico, haz aquello!4
-u tono le deca que senta el mismo desprecio por la ociosa clase nole que ella!
Y pareci" que 0l tami0n se haa dado cuenta!
9Est. claro que somos almas gemelas 9di(o9! Venga a ailar conmigo!
,uede que fuera una proposici"n pero, en lugar de ofrecerle el razo para que ella lo
acompaara, la tom" del razo # se la lle&" hacia las escaleras!
%espu0s de una reticencia inicial, Bella se fue con 0l! 5ena que pasar desaperciida
hasta m.s tarde, cuando empezaran los actos imp$dicos, # una dama acompaada
destacara menos que una sola! Y no poda negar que le encantara &ol&er a ailar, aunque
s"lo fuera una &ez! 3aan pasado muchos aos desde la $ltima &ez!
6omo haa imaginado, al ir acompaada, los otros homres no la molestaan! 7na
seorita deera poder pasear sola # no tener que ser o(eto de insultos, pero en ese
momento su coraz"n no quera entrar en discusiones! %e hecho, su coraz"n estaa
asolutamente desatado!
Bueno, su coraz"n no! +o se estaa enamorando, pero estaa al orde de un precipicio, #
todo por culpa de una mano fuerte # masculina que la tena agarrada! /6u.nto tiempo haa
pasado desde la $ltima &ez que un homre la haa tomado de la mano, amos sin guantes,
piel contra piel1
;maginaa que cuatro aos, desde el $ltimo aile al que haa asistido! O quiz. cuando
6o=# # +aiscourt la haan suido al carrua(e a la fuerza!
9/:u0 le preocupa, dulce ninfa1 9le pregunt" el chico!
Bella se dio cuenta de que haan llegado a lo alto de la escalera # que tena el ceo
fruncido! Era primordial que ese chico no sospechara nada, as que enseguida diu(" una
sonrisa!
Jo Beverly El misterioso duque
9Enicamente el gento, seor, # el retraso que eso supone para llegar al sal"n de aile!
)e encanta ailar!
Bl mir" a la gente que les loqueaa el paso!
9/:uiere que haga que se separen como las aguas1
9Entonces, /es )ois0s1 Lle&a un disfraz de escla&o!
9-"lo so# un simple pastor al que han dado permiso para descender de la colina para
di&ertirse una noche! ,ero, si quisi0ramos fingir que toda esta gente son caras, seguro que
sara c"mo mane(arla!
9/6aras1 /En las @iestas Olmpicas1
9Las caras aristocr.ticas siguen siendo caras! -"lo tiene que orlas alar!
Bella no pudo e&itar rerse!
9>6.llese, seor? )e temo que terminar. mal!
9/%e regreso a mi montaa1 /7 oligado a aandonar el pas, como el pore GilDes1
+o tema< no so# tan est$pido como para poner mis osados pensamientos en negro sore
lanco! /Y usted1
Bella contu&o el aliento! /La haan descuierto1 /5an r.pido1
9/:u0 osados pensamientos ia a tener #o1 9pregunt"!
9-ore el &ago de ;thorne, por e(emplo! -eguro que, en el s"tano, tiene una mazmorra
para castigar insolencias como esas!
9-eguro que s! 5engo entendido que es un &i&idor de lo m.s a(o!
Bl sonri"!
97n duque nunca est. en lo m.s a(o, dulce ninfa!
9:uiz. no en esta &ida!
9'h, pero usted est. anticipando el momento en que todos seremos di&ididos entre
o&e(as # caras! 'unque es mu# in(usto para las caras que las con&iertan en ceo del
dialo, /no le parece1
9- 9asinti", disfrutando de aquella (ocosa con&ersaci"n m.s de lo que deera! ,or
desgracia, la casa de lad# @oFler estaa despro&ista de todo tipo de ingenio9! )e haa
prometido un aile, seor! /'caso no es homre de palara1
'h, ahora haa halado la antigua Bella BarstoFe, con su impaciencia # sus peticiones!
9Venga, de(e que la gue! 9Le rode" el homro con un razo # empez" a caminar!
Bella se senta impotente, como si, adem.s de la cintura, le huiera oprimido la &oluntad!
6omo si estu&iera con&encida de ir all donde 0l le di(era!
6omo una cara!
+ing$n homre le haa rodeado (am.s el cuerpo con tanta decisi"n, # echaa de menos
las haituales capas de tela que sola lle&ar encima! 6omo por arte de magia, el chico
consigui" arirse paso entre la gente, # ella casi notaa su razo desnudo pegado a su piel!
Jo Beverly El misterioso duque
Ya fuera un criado o un nole, Bella estaa en razos de un granu(a que no conoca la
moderaci"n! 6ualquier mu(er con dos dedos de frente se ale(ara, pero es que ella se mora
de ganas de ailar!
-e arieron paso entre la multitud # llegaron al sal"n!
La decoraci"n imitaa el m.rmol # los pilares, aunque aqu nadie haa cuierto el techo
dorado, que rillaa a la luz de cientos de &elas! En el centro del alargado sal"n, una hilera
de in&itados disfrazados ailaan al son de 2La dama de ma#o4!
El chico se coloc" a un lado de la puerta, para que pudiera seguir entrando gente, # Bella
encontr" el &alor para soltarse!
Bl se lo permiti", con un gesto di&ertido en su interesante oca!
9/:u0 ninfa es, querida1 ' (uzgar por las estrellas, me atre&era a decir que una de las
,l0#ades! Y tami0n lle&a estrellas en los pies 9coment" en un tono que hizo que Bella
retorciera los dedos de los pies!
9Aelano 9respondi" ella, enseguida9! /Y usted tiene un nomre, pastor1
9-o# de clase demasiado a(a para tener nomre! ,elo de 0ano 9aadi",
acarici.ndole uno de los tirauzones que le caan encima del homro9! Eso sera una pista
para identificar a Aelano la arpa, oscura # sal&a(e!
/6"mo era posile que una caricia en la peluca la hiciera estremecer1
9O Aelano de la 'mazonia 9replic" ella, mientras le apartaa la mano! 3aa
in&estigado acerca de su nomre9! 5enga cuidado, seor! :uiz. lle&e un arco # una flecha
escondidos en alg$n sitio!
9' lo me(or deera cachearla! ,or si supone una amenaza para mis caras!
9>6reo que no?
Bl alarg" la mano para acariciar la tela que le cura el homro derecho #, por un
momento, Bella cre#" que ia a hacerlo! ,ero entonces, 0l suspir"!
9Lamentalemente, #o tampoco! ,ero se me anto(a como un aut0ntico misterio,
Aelano, en&uelta en un disfraz de m$ltiples capas! %eo saer m.s! -in emargo, la noche
es (o&en # tenemos tiempo!
9/5iempo1 9repiti" ella, intentando no sonar alterada! 3aa conocido a algunos
homres atre&idos de (o&en, pero nunca a nadie as! ' pesar de que respiraa de forma
acelerada, la emoci"n le llegaa hasta las estrellas de los pies! El chico estaa flirteando
con ella de la forma m.s deliciosa! Y ella tami0n estaa flirteando con 0l!
/6u.nto tiempo haa pasado desde la $ltima &ez1
6uatro aos!
7na eternidad!
93a llegado la hora de apartar capas hasta dar con la &erdad 9di(o 0l!
9/Las su#as tami0n1 9@ue una respuesta instinti&a, realizada con la intenci"n de
repeler, pero 0l sonri" # Bella se dio cuenta de que su pro&ocati&a respuesta haa sido una
Jo Beverly El misterioso duque
estupidez!
9,or supuesto 9di(o 0l9! /Empezamos1 9Otra caricia, aunque esta &ez fue un dedo
en el costado!
9+o 9respondi" ella, mientras retroceda, aunque se encontr" con la espalda pegada a
la pared!
9,odramos ir a uscar un lugar m.s tranquilo8
Bella not" que ara mucho los o(os! Le estaa proponiendo el tipo de esc.ndalo que
haa &enido a uscar! Y, oh desastre, >estaa tentada de aceptar?
9,rimero el aile 9replic", enseguida!
Ya se ale(ara de 0l m.s tarde!
9Aelano la saia! 9,ero entonces, su sonrisa presagi" algo me(or para el futuro9! 7n
camino pausado conduce a ma#ores placeres, /&erdad1 Venga!
Esta &ez, le ofreci" la mano en lugar de tomarla directamente! Bella era consciente de
que Aelano la saia encontrara cualquier e=cusa para huir, pero al final coloc" la mano
encima de la su#a!
9Le gusta mucho ailar, /&erdad1
)ientras mo&a los pies al ritmo de la m$sica, Bella no intent" negarlo, # corri" con 0l
para unirse a la hilera del aile! 'l cao de poco, estaa asolutamente inmersa en los pasos
de aile!
6uando se reunieron en el centro # se &ol&ieron, 0l le di(o*
96reo que la conozco!
' pesar de la punzada de p.nico que sinti", Bella sonri" pero, cuando se &ol&i" hacia el
siguiente caallero, su mente alarmada calir" el peligro que corra!
/Era posile que el pastor fuera alguien a quien huiera conocido haca cuatro aos1
Estaa segura de que no se trataa de ning$n &ecino del puelo, /# qu0 chico de Londres la
recordara de &erla por la calle1 Y sin emargo8 -in emargo, descuri" que haa algo en
0l que le resultaa familiar!
/%"nde1
/6u.ndo1
Las me(illas con ara incipiente parecan un rasgo haitual, # era un detalle poco usado
por los caalleros8
+o lo uicaa, pero no poda quit.rselo de la caeza ni siquiera cuando sonrea #
flirteaa con otros homres! -i alguien la reconoca sera un desastre!
,ero, /el chico conoca a Bella BarstoFe o a Bellona @lint1 Le pareca imposile que
alguien pudiera reconocer a Bellona con ese disfraz, # m.s teniendo en cuenta que Bellona
no socializaa!
9/Y qui0n es usted, deliciosa doncella1 9Bella &ol&i" a la realidad # mir" al caallero
con quien estaa empare(ada!
Jo Beverly El misterioso duque
Reuni" el &alor para ofrecer la r0plica con&encional*
9Eso tiene que adi&inarlo usted, seor!
9)elia 9sugiri" 0l!
Bella no tena ni idea de qui0n era )elia, pero mene" la caeza # sigui" ailando
mientras se preguntaa por qu0 no haa ofrecido aquella respuesta con&encional al pastor!
En lugar de eso, le haa confesado su identidad # lo haa seguido hacia donde 0l haa
querido! Era un homre mu# peligroso #, encima, crea que la conoca! En cuanto el aile
terminara, tena que e&itarlo como fuera!
%e momento, lo ia mirando de reo(o, comproando el peligro!
-us o(os se encontraron a menudo!
/,or qu0 la estaa mirando1 /'caso tami0n le e=traaa aquella sensaci"n de
familiaridad1
/@ormaa parte del crculo reformista de lad# @oFler1 +o! Los pocos homres que
apo#aan la causa eran del clero o saios! Y el pastor era demasiado descarado! -"lo haa
que &erlo flirtear con todas las mu(eres con las que se empare(aa durante el aile!
O&iamente, ella estaa haciendo lo mismo, pero por una causa nole!
6ompro", desalentada, las reacciones de los o(etos de sus flirteos< todas las mu(eres,
("&enes o ma#ores, caan rendidas a sus pies! Bella haa odo halar de ciertos homres
que podan hacer perder la caeza a una mu(er, # ahora haa conocido a uno!
Y, durante un rato, ella tami0n haa sucumido a sus encantos!
,ero #a no quera saer nada m.s! ,rest" atenci"n a sus pare(as de aile # usc" el
esc.ndalo! 3aa algunos a los que le huiera gustado apartar, como el oeso senador que
se pegaa demasiado mientras ailaa o el delgado como un palo de escoa que
apro&echaa cualquier ocasi"n para mirarle los pechos! O el peludo con los laios h$medos
que estaa tan sudado que tena toda la toga pega(osa!
+o, haa sido un comentario in(usto, porque haca mucho calor en el sal"n! Los
&entanales estaan aiertos pero, a pesar de que #a era septiemre, haca un tiempo
e=traamente c.lido # no corra nada de &iento! 6uando &ol&i" a empare(arse con el pastor,
di(o*
93ace muchsimo calor! 9Vio el destello en sus o(os # enseguida quiso loquear
cualquier respuesta sugerente9! Es una endici"n que lle&emos tan poca ropa! ' lo me(or
este disfraz deera con&ertirse en el uniforme para ailar! ;magnese tener que soportar
este calor con capas de enaguas # seda!
9O con un tra(e de terciopelo ordado 9replic" 0l!
9/7n pastor con un tra(e de terciopelo1 9se url" ella!
9/Las diosas sudan1 9respondi" 0l!
9Yo s"lo so# una ninfa8
9Y es mundialmente conocido que las ninfas son mu# tra&iesas!
9Y los pastores son8 9,ero no se le ocurri" nada para terminar la frase!
Jo Beverly El misterioso duque
9Las caras son lasci&as 9propuso 0l9! ' lo me(or es contagioso! '#, madre ma 9
aadi", mientras la agarraa de la mano9! +os estamos contagiando!
9Entonces, har. repartido lasci&ia por todo el cuerpo de aile, seor! 'lgo que,
pens.ndolo ien, sera como contagiar un sarpullido a una colonia de leprosos!
9>Aelano? )e sorprende! ,ero si est. acalorada8
6on gran pericia, se sali" de la hilera del aile # cruz" las puertas que daan a la terraza,
iluminada con faroles! 3aca m.s fresco, # su piel sudada not" casi fro, pero una ardiente
alarma recorri" su cuerpo!
-e &ol&i" hacia el sal"n, pero 0l le pregunt"*
9/5iene fro1 9# recogi" algo de un anco! Le tap" los homros con un gran chal, la
captur" entre la tela # la atra(o hacia 0l!
Ella intent" colocarle las manos en el pecho para detenerlo, pero #a era demasiado tarde!
3aca un segundo estaa ailando # ahora, de repente, estaa pegada a su cuerpo
pr.cticamente desnudo!
9/Juega al gato # al rat"n1 9le pregunt" 0l!
9/Juega a la cara1 -u0lteme!
Bl se ri" # luego la es"! 'l principio, fue un eso r.pido pero, al cao de unos
segundos, la rode" con un razo # le agarr" la caeza con la otra mano! Vol&i" a esarla,
esta &ez con m.s pasi"n # pericia, # le ari" la oca para que ella notara c"mo sus lenguas
se rozaan!
Bella intent" resistirse, pero una parte hamrienta de su ser, la parte que una &ez haa
ailado # flirteado #, s, incluso esado en terrazas oscuras una o dos &eces, despert" de
forma aterradora! La haan esado # le haa gustado, pero nunca as! +unca lo haa
&i&ido de aquella forma!
5an peligroso!
5an memorale!
2>+o?4
Vol&i" la caeza # se apart"!
Bl se lo permiti", pero estaa sonriendo # con los o(os rillantes! Y toda&a tena
agarrados los e=tremos del chal, aprision.ndola!
9>-u0lteme?
:uiso decirlo con decisi"n, pero el hecho de que estu&iera sin aliento lo con&irti" m.s
en un suspiro! -aa que estaa esperando fer&ientemente la dram.tica respuesta de 0l!
Bl solt" la tela!
Ella se en&ol&i" con el chal # escondi" los razos # los homros desnudos8 # la
decepci"n!
9+o deera haerlo hecho!
Jo Beverly El misterioso duque
9Entonces, no deera haer &enido a la fiesta!
9Entonces, /se trata de ese tipo de fiesta donde las ("&enes son atacadas por interpretar
un papel1
9's es como funcionan los ailes de disfraces, si la dama tami0n quiere (ugar!
9,ero #o no8
9-i mi eso la ha ofendido, le pido disculpas, pero no me ha parecido poderosamente
ofendida, mi dulce # sarosa ninfa!
Bella trag" sali&a # su sinceridad innata la olig" a admitir que tena raz"n, # que las
partes pcaras # est$pidas de su ser queran &ol&er a caer rendidas a sus razos!
Encontr" el &alor para quitarse el chal # lo de(" en el anco, con la esperanza de hacerlo
con aire informal!
9%espu0s de nuestra re&e distracci"n, escla&o, deo regresar a crculos m.s ele&ados!
9+o se fe de los senadores ni de los dioses! ' pesar del resplandor, son homres como
#o! -i es tan inocente como quiere hacer &er, desear. que la acompae hasta su grupo!
Era un desafo tan h.il como una na&a(a entre las costillas, # Bella record" el
comentario que el pastor le haa hecho antes acerca del reconocimiento! /:u0 sospechaa1
;ntent" descifrar las sutilezas de su e=presi"n pero, ah fuera, la iluminaci"n era tenue, algo
sin duda diseado as a prop"sito!
9-i lo permito, entonces descurira qui0n so# 9le di(o!
9/6onocer a una mu(er por su compaa1 ;ntrigante! /6ree que puede permanecer de
inc"gnito eternamente1
9,uedo intentarlo!
'quella oca, aquella sensual oca, sonri" # pro&oc" la aparici"n de &arias arrugas en
las perfectas me(illas!
9Lo descurir0, # lo sae!
Bella quera de&ol&erle la sonrisa, pero se limit" a alzar la arilla!
9Lo dudo!
9-"lo es cuesti"n de tiempo! En realidad, tengo la sensaci"n de que #a la conozco!
9Eso tami0n lo dudo!
9Entonces, /es una pro&inciana nue&a en la ciudad1
9+o me sacar. m.s informaci"n, escla&o! 9-in emargo, saa que cuanto m.s tiempo
se quedara all, m.s peligro correra, as que di(o9! Y ahora, adi"s! 9Y regres" al sal"n de
aile!
Rezando para que no la siguiera, atra&es" a toda prisa la hilera de ailarines,
despertando alguna que(a! 6uando lleg" a la puerta que haa al otro lado, se dio la &uelta!
7na parte de ella esperaa que el pastor la huiera seguido, que estu&iera a punto de
atraparla # sumirla en otra descaellada locura< sin emargo, predominaa su sensatez!
Jo Beverly El misterioso duque
+o ostante, sinti" una punzada de decepci"n al &er que 0l segua en la puerta de la
terraza # no mostraa ning$n inter0s hacia ella! Estaa halando con un homre de pelo
canoso que lle&aa una sencilla t$nica!
2/Lo &es, urra1 El encuentro # el eso no han significado nada para 0l!4 'unque, por
supuesto, ella (am.s haa credo que as pudiera ser! -e permiti" contemplarlo un
momento m.s, e=traada por su actitud soria # concentrada!
Record" haer pensado si 0l tami0n sera un in&asor en la fiesta! En tal caso, quiz.
estaa halando con un c"mplice, con quien quiz. planeaan atacar a alguien! /Estaan
planeando matar al duque o incendiar la casa1 %eera hacer algo para detenerlos!
,ero entonces 0l se &ol&i" # la mir" directamente! Bella hara (urado que sus o(os se
arieron mucho detr.s de la m.scara! /'caso haa adi&inado lo que estaa pensando1 )u#
asustada, se &ol&i" para marcharse, pero haa un grupo de gente que entraa en el sal"n #
tu&o que apartarse!
Vol&i" a mirar al pastor!
Bl no se haa mo&ido # segua mir.ndola!
Bella dio media &uelta para marcharse, pero &io que haa &arias personas que la estaan
mirando! %irectamente a ella! Las m.scaras escondan las e=presiones de sus caras, pero la
intensidad de las miradas pareca casi hamrienta!
/La haan reconocido como la intrusa1 /-e estaan preparando para descuartizarla1
7na mu(er la mir" de arria aa(o, con los laios arrugados! )aldici"n, /acaso el pastor
le haa desarreglado el &estido # ahora tena un aspecto indecente1 Bella se mir"! +o, todo
estaa en orden, incluso las estrellas de los pies, pero all estaa pasando algo # no saa
qu0 era! 6asi cegada por el p.nico, Bella se desliz" por un hueco que &io entre el grupo #
sali" escopeteada hacia la derecha, esforz.ndose por no parecer una criminal que hua de la
(usticia! +o tena ni idea de ad"nde ia! -"lo rezaa para encontrar un lugar tranquilo
donde recuperarse!
Y entonces o#" un susurro* 2>Escandaloso?4!
3izo una mueca, como si le huieran cla&ado un pual pero, cuando mir" a su alrededor,
nadie la estaa mirando! 5res diosas griegas estaan susurrando como cuando se est.
chismorreando, # sonrean con el regoci(o de disponer de una reputaci"n que destrozar!
Bella &ol&i" a mirar a su alrededor, pero &io que no haa nadie m.s!
El coraz"n se le tranquiliz" # empezaa a tener la mente m.s clara! :uiz. no corra
ning$n peligro, # haa &enido a la fiesta en usca de un esc.ndalo!
-e agach" como si tu&iera que a(ustarse una cinta de la sandalia # prest" atenci"n a los
susurros!
9En 2laran$e &eli/$o, querida! >'solutamente?
9,ero, /qui0n1
93e odo que ha sido Crandiston!
O#" una risita tonta!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o me e=traa! Estaa mu#, mu# &iril con aquella antigua armadura8
2/Crandiston14 El nomre le sonaa de algo, pero no lo uicaa! /Era tan importante
como para aparecer en la carta de lad# @oFler1 /Y qui0n era la mu(er1
7na de las diosas dei" de haer preguntado lo mismo!
9,s#che Jessingham!
Ese nomre s que le sonaa, porque la relaci"n ad$ltera de lad# Jessingham con ;thorne
haa sido tema de con&ersaci"n en casa de lad# @oFler, aunque nunca haa aparecido
mencionada en la carta! %e (o&en, a lad# @oFler la haan oligado a casarse con un
desagradale seor ma#or # senta compasi"n por otras mu(eres que haan sufrido el
mismo destino, por mucho que pecaran!
'hora lad# Jessingham era &iuda, pero lad# @oFler segua fiel a su poltica, aunque le
gustara denunciar a ;thorne por no casarse con la mu(er a quien haa empaado la
reputaci"n!
9/,s#che # Crandiston1
Ba(aron la &oz # Bella tu&o que esforzarse por or algo! /-eguira en sus trece lad#
@oFler # se negara a utilizar un esc.ndalo que implicaa a esa mu(er1
9+unca aprendi" discreci"n 9di(o una de las mu(eres9! ,ero e=actamente, /qu0 han
&isto1
).s susurros #, luego*
9)u# despeinada 9di(o, la que lo estaa relatando todo, con segundas intenciones9!
El &estido a(ado por la parte delantera8
%e repente, Bella se dio cuenta de que las tres seoras la estaan mirando, con gesto
serio!
Les sonri" # se march", aunque le dio tiempo a or una palara m.s* 2Rothgar84!
>)aldici"n? /5ami0n se haa &isto en&uelto el gran marqu0s1 %espu0s de tanto tiempo
en casa de lad# @oFler haa descuierto algunas cosas escandalosas, # ahora saa que, a
&eces, &arios homres compartan a una desafortunada mu(er! Eso s que sera una historia
para la carta! ,ero8 pore seora Rothgar, que estaa en la recta final de su emarazo, #
que #a haa tenido que aceptar a la hi(a astarda de su marido en su casa!
5ena que descurir m.s cosas! /%"nde se estaa produciendo aquel encuentro
escandaloso de Crandiston1
Captulo 7
Thorn se mo&i" entre el gento lo m.s deprisa que pudo sin demostrar ninguna urgencia,
porque casi todos los presentes lo haan reconocido # no quera alarmar a nadie! 5ami0n
ocult" su enfado, pero estaa furioso consigo mismo! ;a a llegar tarde para e&itar el
desastre porque no haa cumplido con su deer! En lugar de controlar la fiesta # &igilar al
Jo Beverly El misterioso duque
re#, se haa escapado a la terraza para (ugar con una ninfa amazona!
3aa tenido que de(ar que Aelano se marchara sin identificarla, # era una l.stima, pero
tena ante s un a&ispero que no poda ignorar! 3aan descuierto, # nada menos que
,s#che Jessingham, a 6hristian en una de las haitaciones pri&adas con una mu(er! Esa
mu(er crea que poda contraer matrimonio con 6hristian, as que seguro que pensaa
gritarlo a los cuatro &ientos!
-eguro que tena que darle las gracias a 6hristian por haer elegido una de las
haitaciones m.s ale(adas de la fiesta pero, a$n as, tendra que orlo! /En qu0 demonios
estaa pensando1 Ya estaa enredado con tres mu(eres prolem.ticas! 'parte de la rapaz
,s#che, haa cometido la locura de casarse a los diecis0is aos con una (o&en de YorDshire
que responda al poco fa&orecedor nomre de %orcas @roggatt! 3aa credo que estaa
muerta pero hace poco descuri" que estaa &i&a! )ientras la uscaa para solicitar la
nulidad del matrimonio, se haa enamorado de una tal seorita 3unter, que lo aandon" en
cuanto supo que era un homre casado!
,ara aadir ma#or &ergJenza al momento, el mensa(e que haa reciido a las puertas de
la terraza haa llegado por cortesa de Rothgar!
5horn estaa a punto de agarrar un (arr"n de porcelana china # estamparlo contra la
pared!
9-eor!
5horn se &ol&i" # se encontr" con un soldado romano que pareca dispuesto a detenerlo!
9-olicitan su presencia 9di(o el homre, mu# serio!
5horn maldi(o, aunque en silencio! +o poda ignorar una solicitud del re#! -e &ol&i"
hacia la fiesta!
El re# Jorge haa elegido disfrazarse con una sencilla toga, en un intento por mezclarse
con la gente # pasar desaperciido! 'unque no lo haa conseguido, o&iamente! +adie se
atre&i" a hacer una re&erencia o mostrar aiertamente que lo haa reconocido, pero era
algo complicado para personas que haan aprendido a comportarse en la corte desde la
cuna!
5horn tu&o que hacer un esfuerzo por no hacer una re&erencia cuando di(o*
95engo entendido que ha haido un pequeo contratiempo, seor! Le pido que me
disculpe!
9)u# desafortunado 9replic" el re#, aunque pareca de uen humor9! ,ero se trata
de una pare(a casada, /no1
2/6asados14 5horn escondi" su sorpresa e inclin" la caeza en reconocimiento a la
saidura popular!
9Los poderes del afecto marital, seor!
9'lgo que entiendo perfectamente, puesto que %ios tami0n me ha endecido con
ellos, /no1 /,uedo esperar que t$ tami0n seas igual de feliz dentro de poco, ;thorne1
,erteneces a una familia nole # eres el $nico soltero, /no1
La costumre del re# de aadir un 2/no14 al final de casi todas sus frases haca que
Jo Beverly El misterioso duque
5horn quisiera ahogarlo pero, por ahora, s"lo quera terminar aquella con&ersaci"n #
descurir la aut0ntica dimensi"n del prolema!
9,retendo ser tan feliz como usted, seor 9di(o9! Y por eso esto# siendo mu#
cuidadoso con la elecci"n!
9%e(a que tus amigos eli(an por ti, /no1 6omo hice #o!
-, # luego se que(" del aspecto # los modales de 6harlotte de )ecDlenurgH-trelitz,
record" 5horn! En aquella 0poca, Jorge estaa perdidamente enamorado de la ella -arah
Lenno=! -in emargo, ahora los re#es parecan una pare(a enamorada, # eso apo#aa su
intenci"n de concretar un matrimonio!
9-eguir0 su conse(o, seor! ,ero ahora, si me disculpa8
6on el permiso del re#, 5horn regres" a su destino original, # m.s teniendo en cuenta
que el mensa(e proceda de Rothgar! /'caso haa organizado 0l el esc.ndalo # lo haa
hecho llegar a odos del re# con la intenci"n de que el monarca culpara al anfitri"n1
5horn crea que su atalla con Rothgar era meramente poltica pero, /era posile que el
marqu0s estu&iera dispuesto a lo que fuera para eliminar cualquier amenaza a su poder1
Vio a su serio secretario, O&erstone, que se acercaa, mu# inc"modo &estido con una
toga, # se detu&o para reciir m.s noticias!
9-eg$n las haladuras, seor, lord Rothgar ha reducido el esc.ndalo diciendo que se
trata de una pare(a casada! 'lgunos le han credo, pero lad# Jessingham lo niega de forma
&ehemente # est. e=presando una mu# a(a opini"n de esa chica! /:uiere que apo#e la
&ersi"n del matrimonio, seor1
5horn pens" mu# deprisa!
95oda&a no, pero tampoco la niegues! -0 discreto!
5horn a&anz" deprisa por un estrecho pasillo, preparado para cualquier tipo de desastre!
Y lo que descuri" fue sencillamente increle! Efecti&amente, haan descuierto a
6hristian en un apasionado encuentro, pero la chica en cuesti"n era su mu(er, %orcas
@orggatt, la mu(er de la que quera huir mediante la nulidad matrimonial! Era una e=traa
situaci"n comprometedora, aunque resulta que tami0n se trataa de la seorita Aat 3unter,
de quien 6hristian se haa enamorado!
>El amor? +o haa nada peor para arruinar la &ida de un homre, sore todo cuando
%orcas, Aat o quien quiera que fuera, acusaa a 6hristian de querer comprometerla para
oligarla a seguir casada!
@uera cual fuera la &erdad de aquella complicada red al final de la noche, 5horn
prometi" acudir a )alloren 3ouse al da siguiente para reunirse con Rothgar e interceder
por su hermano de leche!
,orque, maldita sea, Rothgar estaa en el centro del incidente! Resulta que la esposa de
6hristian era una amiga de YorDshire de la marquesa, # estaa pasando unos das en
)alloren 3ouse! Rothgar la haa lle&ado con ellos al aile saiendo toda la &erdad! %i(o
que haa sido con uenas intenciones, pero 5horn lo dudaa! El incidente poda haer
terminado en un &ergonzoso esc.ndalo para 0l # en una reprimenda por parte del re#!
Jo Beverly El misterioso duque
-in emargo, si Rothgar haa utilizado a 6hristian como arma de forma delierada, la
ri&alidad poltica poda con&ertirse en una guerra aierta # personal!
6uando se meti" en la cama, con el cielo que empezaa a clarear, &ol&i" a pensar en
Aelano!
:uiz. s que haa sido una arpa de &erdad # haa pro&ocado todo aquello lanz.ndole
una maldici"n!
Bella regres" a su pequea casa alquilada en carrua(e a las tres de la madrugada! Las dos
("&enes doncellas que tena la reciieron como si huiera escapado de un pozo lleno de
serpientes! 'unque quiz. tenan raz"n!
9>-eorita? 9e=clam" 'nnie Yelland, que toda&a estaa delgada como un palo a
pesar de que #a lle&aa &arios meses comiendo ien9! Est.amos mu# preocupadas por
usted!
9>)ezclada con tanta depra&aci"n? 9declar" su hermana Aitt# que, a pesar de seguir
la misma dieta que su hermana, se haa con&ertido en una elleza con mucho pecho!
6uando Bella las haa rescatado, se parecan mucho m.s* delgadas, p.lidas # asustadas!
Aitt#, la ma#or, era un poco m.s alta que 'nnie, pero no era una chica alta, # era pelirro(a,
mientras que 'nnie era castaa! 'nnie, en camio, tena una piel m.s onita # los o(os
marrones # m.s grandes!
9/3a sido horrilemente insoportale1 9pregunt" Aitt#!
9En general, no 9respondi" Bella, mintiendo ligeramente! +o quera fomentar el gusto
de Aitt# por el esc.ndalo!
Le hara gustado no implicar a las chicas en ese asunto, pero haa necesitado &estirse
en casa # regresar aqu despu0s de la fiesta! Aitt# estaa aprendiendo a ser doncella de
compaa # 'nnie estaa aprendiendo a ser cocinera, pero lo que saa una, la otra tami0n!
Y, siempre que podan, estaan (untas! -i Aitt# tena que arreglar alguna pieza de ropa de
Bella, se lle&aa la cesta de coser a la cocina en lugar de quedarse en la haitaci"n, como
deera hacer!
Y all estaan, otra &ez las dos cuando, en realidad, s"lo era tarea de Aitt# esperar a
Bella despierta # a#udarla a des&estirse! Bella poda # le dara permiso a Aitt# para que se
le&antara tarde, porque ella tami0n dormira un poco m.s, pero ,eg Cussage necesitara a
'nnie en la cocina a primera hora! 'unque no tena sentido regaarla en ese momento!
:uiz. la chica aprendera la lecci"n para el pr"=imo da!
Bella sui" a su haitaci"n con Aitt# mientras 'nnie ia a la cocina a calentar agua para
que se la&ara! Aitt# insisti" en a#udarla a des&estirse, aunque no necesitaa mucha a#uda
para quitarse la t$nica # el &iso! 'nnie entr" con la (arra de agua caliente # la &aci" en el
cuenco de porcelana que haa detr.s del iomo! Bella se la&" con el agua a la
temperatura perfecta pero, en ese punto, insisti" en que las chicas fueran a acostarse!
Las hermanas eran dos tesoros # ella tena mucha suerte!
Jo Beverly El misterioso duque
3aa llegado a Londres $nicamente acompaada por ,eg # haa alquilado esa casa!
,eg traa(ara de cocinera # ama de lla&es pero necesitara, al menos, una chica en la
cocina, una doncella # alguien que se encargara del traa(o m.s duro, un homre o un
chico! Las dos preferan a un chico fuerte en lugar de un homre, porque tendra que &i&ir
con ellas! 6onsciente de su uena fortuna, Bella decidi" proar suerte en centros de
caridad!
El asilo haa sido una e=periencia terrile, # descuri" que casi todos los ocupantes
eran gente ma#or o nios, puesto que los nios sanos ian a traa(ar a partir de los seis
aos! -in emargo, &io a un (o&en de aspecto rousto tendido en un colch"n en mitad del
da!
2+o se lo lle&e, seora 9le di(o el super&isor, que apart" la asquerosa manta con la que
estaa tapado! El chico pareca tener unos diez aos9! Le encontramos un uen traa(o en
unos estalos, pero se hizo dao # #a no se ha curado! La putrefacci"n de la pierna se
e=tender. #, tarde o temprano, lo matar.!4
Bella tema que era &erdad, pero los o(os tristes del chico le haan llegado al alma #,
aparte de la pierna hinchada # supurando, pareca fuerte! '$n a saiendas de ser una
est$pida ondadosa, le pregunt" c"mo se llamaa, el chico respondi" que Ed Crange, #
Bella contrat" un carro para que lo lle&ara a su casa! El carro fue necesario porque no saa
c"mo meterlo, a 0l # a su pierna, en un carrua(e! ,ero es que adem.s apestaa #,
seguramente, estaa infestado de algo!
,eg Cussage se qued" de piedra #, efecti&amente, le di(o que era una est$pida
ondadosa, pero se puso manos a la ora con aos, uena comida # remedios caseros del
puelo!
La presencia del chico enfermo haa acelerado la necesidad de encontrar un par de
doncellas, as que Bella corri" la &oz entre las seguidoras de lad# @oFler # hal" con el
sacerdote de la iglesia de -anta 'na! Y fue 0l quien le e=plic" la triste historia de las
hermanas Yelland!
9Vi&an con su padre &iudo, seorita @lint! Era minero, pero un homre de ien! :uiz.
las protega demasiado, por su ien # por el de ellas! -i huieran aprendido un oficio o
huieran ido a ser&ir a alguna casa, estaran en me(ores condiciones! El in&ierno pasado, su
padre se ca#" # se rompi" la espalda! Las chicas lo cuidaron con mucho amor, pero el
homre muri" hace seis semanas # tu&ieron que gastar el poco dinero que les quedaa en el
modesto funeral! 'nnie # Aitt# ocultaron su situaci"n a todo el mundo, incluso a m,
porque tenan mucho miedo de acaar en el asilo! Y con raz"n! 6on raz"n!
96laro 9di(o Bella9! /6u.ntos aos tienen1
9%icen que Aitt# tiene diecis0is # 'nnie quince, pero a menudo no lo saen con
certeza! -on demasiado ma#ores para cualquier casa de acogida #, como le he dicho, no
conocen ning$n oficio! ,ero han lle&ado la casa de su padre durante aos # no s0 de
ninguna enfermedad o deilidad que padezcan! 6on un poco de amailidad # comida,
pronto se con&ertir.n en uenas traa(adoras # son mu# uenas chicas!
6onsciente de que cualquier mu(er sensata hara ignorado el caso, Bella fue a &isitarlas
a su modesta casa! Estaa limpia # ordenada, pero estaa claro que haan &endido todo lo
que haan podido, # ellas estaan delgadas # p.lidas! -i se las lle&aa, traera m.s traa(o
Jo Beverly El misterioso duque
a casa, en lugar de manos que a#udaran, pero no poda aandonar a las hermanas Yelland,
igual que no haa podido de(ar que Ed Crange muriera en el asilo!
'doptar el nomre de Bellona @lint no la haa endurecido #, por lo &isto, su
encarcelamiento en 6arscourt haa despertado en ella una conciencia especial hacia los
menos afortunados desconocida a la Bella de haca cuatro aos!
' pesar de su fragilidad, las hermanas se haan puesto a traa(ar con muchas ganas,
porque quiz. crean que si no lo hacan ien las echaran a la calle! ' los pocos das, Ed
tami0n empez" a hacer el traa(o que poda desde el colch"n #, al cao de una semana, #a
caminaa apo#ado en una muleta! 'hora, los tres eran traa(adores uenos # fuertes # Bella
daa gracias cada da!
;ncluso #a planeaa hacer algo m.s por ellos!
'nnie sera una uena cocinera, # Aitt# sera una doncella decente, pero Bella aspiraa a
m.s! Las dos eran listas # #a les haa enseado, a ellas # a Ed, a leer, a escriir #
aritm0tica! -i Bella pudiera ponerles un negocio dentro de unos aos, podran ser mu(eres
independientes, como ella!
:uiz. una pastelera, que tami0n &endiera # sir&iera t0! O una mercera! 6ualquier cosa
que las lierara de la necesidad de casarse! -u tiempo con lad# @oFler la haa con&encido
de que, para muchas mu(eres, el matrimonio supona muchos m.s peligros que &enta(as,
pero tami0n que ser una mu(er soltera sin familia ni ingresos era terrile!
'l menos, la &ida de Ed sera m.s f.cil de encaminar! -"lo necesitaa que lo aceptaran
de aprendiz en alg$n sitio!
Bella sali" de detr.s del iomo con el camis"n # mir" la cama con anhelo! -in
emargo, se sent" en la mesa para de(ar por escrito los acontecimientos de la noche! ,or
desgracia, el esc.ndalo haa resultado no serlo #, en cualquier caso, #a no era un secreto!
5odo el mundo haa empezado a halar de lord Crandiston # su mu(er porque, por lo &isto,
el matrimonio s que era un secreto!
'parte de emriaguez # disoluci"n, no haa oser&ado nada m.s!
3aa odo que el re# haa acudido a la fiesta, pero s"lo despu0s de que se huiera
marchado! En cualquier caso, no compartira esa informaci"n, porque lad# @oFler lo
consideraa la &irtud personificada # su $nica esperanza para reformar la naci"n! La pore
mu(er #a pareca astante d0il de la caeza! -i descura que tami0n se equi&ocaa con el
re# poda sufrir un infarto!
Bella mordisque" la punta de la pluma mientras pensaa en lad# @oFler # frunca el
ceo! 5ena que salir de ese crculo pero, /ad"nde ira1 La idea de estar sola en el mundo la
aterraa! Y tami0n le pesaa aandonar a las mu(eres m.s d0iles en manos de las
err.ticas decisiones de lad# @oFler # las tendencias radicales de las hermanas %rummond!
-e frot" la caeza en un intento de concentrarse en la p.gina en lanco, pero ni los o(os
ni la mente colaoraan! En realidad, su mente s"lo quera recordar a cierto pastor pcaro,
una terraza iluminada con faroles # unos esos mara&illosos8
-e le&ant" # mene" la caeza! Ella, m.s que nadie, deera ser inmune a los encantos
seductores de un granu(a!
Jo Beverly El misterioso duque
%esliz" el calentador por la cama, lo de(" en el suelo # se meti" dentro mientras toda&a
estaa caliente! ,erfecto! -e acurruc" e intent" ale(ar la mente de la locura de la noche! -e
des&i" hacia otro tipo de tonteras* recuerdos le(anos que haa re&i&ido esa noche!
-u $ltimo aile de m.scaras! 7n aile mucho m.s pequeo que se celer" en Ve=tale
)anor, cerca de 6arscourt! 'll todos se conocan, pero haan fingido que no # haan
interpretado sus papeles! -e haa escapado con8
/:ui0n haa sido1 /5om @itzmanners o 6lifford -peDe1 -eguramente 5om, porque
recordaa que el elegido apenas era unos aos ma#or que ella # estaa astante ner&ioso al
encontrarse a solas con una (o&encita que lo estaa in&itando a esarla!
-e ri"! :u0 pcara era en aquella 0poca!
,ero, por encima de todo, le encantaa ailar!
Bailaan mucho en fiestas # reuniones, pero tami0n de repente en una casa u otra,
apartaan los mueles, recogan la alfomra # alguien se pona a tocar el cla&ecn o la
espineta!
6uatro largos aos sin ailar, sin flirtear, sin el m.s recatado de los esos, # no se haa
dado cuenta de lo mucho que lo haa aorado! 3asta esa noche!
/-e haa asustado porque el pastor era pcaro o por su propia # apasionada reacci"n1
7na reacci"n que haa asomado con uas # dientes!
+o quera perder su liertad a camio del matrimonio, pero no poda negar que deseaa
un homre! 7n homre (o&en, apuesto # hailidosamente pcaro!
%io media &uelta # hundi" la caeza en la almohada como si as pudiera hundir todas
esas tonteras, pero su mente se neg" a oedecer # regres" a la de&astadora e=periencia!
Los o(os del (o&en, que la haan capturado igual que el chal de seda, # la haan atrado
hasta su cuerpo alto, fuerte # apasionado con apenas ropa entre ellos!
-u oca haa sido ardiente # e=perta! )u# distinta a la de 5om @itzmanners!
'unque un poco parecida a la del capit.n Rose!
-e tendi" ocarria para contemplar la oscuridad! 3aa ol&idado ese eso! 'quel
tami0n fue roado, pero aquella era la $nica cone=i"n! Entonces, /por qu0 senta que haa
algo m.s1
:uiz. por la ara oscura! El pastor no se haa afeitado para fingir ser un campesino< #
el capit.n Rose no se haa afeitado porque lo era! Bueno, un campesino no, pero tampoco
tena la categora para asistir a las @iestas Olmpicas!
'unque tenan otra cosa en com$n* si ella huiera sido tan est$pida como para caer en
las redes de cualquiera de los dos, la haran destruido!
'unque #a no haa peligro! %io un puetazo a la almohada para colocarla me(or! En la
&ida de Bellona @lint no haa espacio para la locura del amor, # era me(or as!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 8
Despu0s de haer trasnochado tanto, Bella se despert" m.s tarde de lo haitual # se
sent" a desa#unar medio dormida! Vol&i" a repasar la fiesta, uscando desesperadamente
alg$n cotilleo (ugoso que lle&ar a casa de lad# @oFler! Las hermanas %rummond sacaran
mucho partido de su fracaso!
,ero haa fracasado, as que decidi" lle&arlo con la ma#or dignidad posile! -e &isti"
con uno de los aurridos # pr.cticos &estidos de Bellona, reprimiendo un est$pido
arrepentimiento por no tener un &estido m.s onito # un lamento toda&a m.s est$pido por
la reacci"n que los homres haan tenido ante su disfraz!
+o necesitaa a#uda para &estirse, porque segua lle&ando la ropa interior hecha a mano
en lugar de cors0, pero de(aa que Aitt# practicara el oficio! 6omo siempre, Aitt# puso
mala cara ante la ropa interior sin refuerzo #, tami0n como siempre, Bella intent"
con&encerla de las &enta(as de &estir de forma sencilla!
9Ya est. 9di(o9! Vestida en apenas unos minutos! La cantidad de tiempo que la
ma#ora de las mu(eres in&ierten en &estirse! Y peinarse!
Aitt# respondi"*
9-, seorita 9aunque con desacuerdo! 5anto ella como 'nnie consideraan indecente
cualquier cosa que no fuera un cors0 reforzado con &arillas!
' Aitt# tampoco le haca demasiada gracia la necesidad de Bella de parecer ma#or # fea,
# siempre se daa la &uelta cuando Bella se pona la crema que le daa un tono amarillento
a la piel # la crema oscura que haca que se le hundieran los o(os!
Bella se encoga de homros, se tocaa la &erruga en la nariz, se recoga el pelo en lo
alto de la caeza, lo ataa # lo esconda dea(o de una cofia!
Ya lle&aa meses con la misma rutina # nunca le haa importado, pero ho# mir" su
refle(o en el espe(o e hizo una mueca a Bellona @lint! 'noche haa sido ella misma! Estaa
guapa! Las miradas de los homres se lo haan confirmado8
Y a saer d"nde hara podido acaar! )ientras se colocaa un pequeo somrero
plano, di(o*
9Lista! Ya no tengo que preocuparme por el pelo en todo el da! Y as tengo tiempo
para asuntos m.s importantes # $tiles! Espero que sigas con la lectura, Aitt#!
Aitt#, que estaa haciendo la cama, se &ol&i"!
9-, seorita! Vo# por la mitad de El 0roreso &el 0ererino # ha# unas cuantas
palaras que desconozco! Las he escrito en un papel! 9-ac" una ho(a de papel del olsillo!
9E=celente 9respondi" Bella, mientras se le&antaa9! Las repasaremos en cuanto
regrese! 'hora tengo que ir a casa de lad# @oFler de inmediato!
9/:u0 capa quiere, seorita1
Jo Beverly El misterioso duque
Bella mir" por la &entana # &io que el cielo estaa gris! 6omo su estado de .nimo!
9La de lana marr"n, Aitt#!
-e puso los zapatos de piel # se &ol&i" hacia la puerta!
9%isculpe, seorita8
Bella se &ol&i"!
9%ime, Aitt#!
9/:u0 tengo que hacer con el disfraz1
2:u0malo4 fue la respuesta que primero se le ocurri", # con una ferocidad que casi le
dio miedo! -in emargo, rechaz" la idea # todo lo que implicaa # respondi"* 9'h,
gu.rdalo en alg$n sitio! +unca se sae8
-e march" a toda prisa intentando no pensar en por qu0 haa reaccionado de aquella
forma, aunque no lo consigui"! ,orque saa que, para ella, el disfraz representaa la
ardiente tentaci"n!
,referira no &er a ,eg ho#, pero siempre sala por la puerta de la cocina, # hacer lo
contrario sera llamar demasiado la atenci"n!
6omo siempre, ,eg ech" un &istazo a su aspecto # pareci" desilusionada, pero
igualmente pregunt"* 9/Y1 /6"mo es la casa del duque1 /)u# seorial1 9Estaa
atiendo algo en un cuenco!
9,or supuesto!
,eg ni siquiera se esforzaa en ocultar su inter0s por la clase nole # sus costumres! '
menudo, se acercaa a :ueenNs 3ouse con la esperanza de &er a -us )a(estades paseando,
# a &eces regresaa mu# contenta! Bella no poda ahorrarle detalles de su noche!
9La decoraci"n de la casa era impresionante! ,ilares, ruinas, un escenario que
representaa una plaza con alcones, como si fueran de casas particulares! +unca he estado
en ;talia #, por lo tanto, no s0 si la representaci"n era e=acta, pero los dem.s in&itados se
quedaron oquiaiertos!
9'h, me gustara haer podido &erlo!
9,ero s"lo era para los ricos # noles 9seal" Bella9! En un mundo (usto, estara
aierta para el puelo, aunque s"lo fuera antes o despu0s de la fiesta!
Esperaa que ,eg estu&iera de acuerdo, pero la mu(er respondi"*
9+o esto# tan segura, querida! Botas llenas de arro por el suelo pulido # las
alfomras! )anos sucias en las cortinas8
9:uieres decir que es m.s traa(o para el ser&icio, /&erdad1 9-in emargo, Bella no
pensaa darse por &encida9! ,odran tapar los mueles con s.anas # mantener a la gente
le(os de las cortinas!
9Entonces no sera lo mismo!
9%e acuerdo, entonces la pr"=ima &ez que me cuele en una fiesta as, te lle&ar0
conmigo!
Jo Beverly El misterioso duque
9>-anto %ios, no? 9e=clam" ,eg9! +unca saldra de mi haitaci"n &estida como
usted ia! /Le pas" algo1 9le pregunt", con gesto de preocupaci"n!
Bella cogi" una pasa de un cuenco # la ari" para sacarle la semilla!
9+ada! 'unque un uen n$mero de homres me hicieron proposiciones deshonestas!
9,or supuesto! Estaa preciosa! /'lg$n pretendiente decente1
9>,eg? )e haa colado en la fiesta! 'dem.s, saes que no tengo ning$n inter0s en los
homres, # menos en el matrimonio! 9Bella mastic" # trag" la pasa!
9Lo s0, # es una l.stima!
9-"lo porque tu marido fuera un uen homre no significa que todos sean igual!
9Oh, siempre con lo mismo! 'nde # &.#ase con sus gallinas cluecas!
9Oh, siempre con lo mismo 9replic" Bella, # se march"!
En casa de lad# @oFler, las cosas fueron m.s o menos como haa imaginado! El
comportamiento de lord Crandiston haa sido escandaloso, porque adem.s todo el mundo
pareca estar de acuerdo en que lo descurieron en una situaci"n ntima # con el &estido de
lad# Crandiston pr.cticamente aierto pero, al estar casados, a ellas les ser&a de ien poco!
9,regunt0 acerca de lad# Jessingham 9di(o Bella, intentando encontrar algo de &alor
9! ,or lo &isto, tena las miras puestas en Crandiston, porque no saa que estaa casado!
Y al ser el hermano de leche del duque de ;thorne quiz.8 ueno8
9Bueno, /qu01 9pregunt" lad# @oFler!
La seora se sent" en su silla frente al fuego de su haitaci"n! 'penas sala de all, #
mantenan el lugar e=ageradamente c.lido! 'dem.s, el olor era astante desagradale!
3elena %rummond, de rasgos duros # la ma#or de las hermanas, estaa sentada en un
taurete cerca de lad# @oFler, con las llamas refle(adas en los mechones pelirro(os de su
pelo! Bella tena que admitir que era una mu(er resistente!
Bella toda&a se sonro(aa al halar de esos asuntos!
9:ue quiz. la compartan!
%os mu(eres m.s que estaan en la haitaci"n contu&ieron el aliento!
)ar# E&esham estaa le#endo en &oz alta cuando Bella lleg"! 5ena &arias cartas en el
regazo! %ean de ser de las seguidoras de lad# @oFler! )ar# era una reci0n llegada<
hermana de mediana edad de un cura # que se qued" en la m.s asoluta de las miserias
cuando 0l muri"! ' Bella le caa mu# ien, porque le pareca que era mu# inteligente #
siempre tena una nota de humor en los o(os!
La otra mu(er era 6elia ,otters#, una &iuda delgada # amargada que nunca haa
e=plicado el moti&o de esa amargura!
En una esquina, la rousta 'gnes 3oo&er te(a! Era la doncella de lad# @oFler desde
haca treinta aos! 6asi nunca halaa, pero oser&aa # escuchaa, # a menudo pareca
Jo Beverly El misterioso duque
que lo desaproaa todo! -in emargo, era fiel a su seora # la trataa con la ternura de una
madre!
9-eguramente la compartan, # en la misma cama, pero no tienes prueas, Bellona 9
di(o 3elena %rummond con una sonrisa9! En cualquier caso, esta noticia no nos sir&e para
nuestra causa!
9Entonces, /por qu0 propusisteis la in&asi"n del aile1 9pregunt" Bella!
9,ara entrar en la casa de un duque 9replic" 3elena, con una sonrisa amiciosa9!
3ara podido presentar muchas posiilidades!
/:u0 dialos haan planeado las hermanas %rummond1
9/5e lo pasaste ien, querida Bellona1
La mirada maliciosa de 3elena hizo que Bella se diera cuenta de que las hermanas
%rummond crean que la hara horrorizado tener que interpretar ese papel! Y deera
haerse horrorizado, de haer acudido como Bellona!
9@ue horrile 9respondi" ella, estremeci0ndose9! ,ero espero poder seguir haciendo
sacrificios por la causa!
9>:uerida Bellona? 9e=clam" lad# @oFler, mientras e=tenda la huesuda mano!
Bella la acept" con cuidado # not" la delgadez de la piel!
9-iento mucho haer fracasado, seora!
9+o podemos ganar todas las atallas! -i0ntate a mi lado mientras escuchamos a )ar#!
5iene una &oz preciosa!
El taurete estaa pr.cticamente pegado al fuego! Bella tena la cara cuierta de sudor #
la pore mu(er #a ola a putrefacci"n!
9Lo siento, seora, pero tengo una emergencia en mi casa! 7na de las doncellas8
;ntentar0 regresar m.s tarde!
Escap" sinti0ndose culpale por las pores a las que la poreza tena atrapadas en casa
de lad# @oFler, pero sinti" un gran ali&io cuando sali" al aire lire otra &ez!
5horn recii" a su a#udante de c.mara # al da de mal humor! )alditas sean las @iestas
Olmpicas # todos los que participaron en ellas, incluido 0l mismo! Joseph se mo&a deprisa
por la haitaci"n, como siempre sensile al estado de .nimo del seor! En ese momento, a
5horn le molestaa incluso eso!
9%esa#uno 9di(o, mientras sala de la enorme cama ducal! 3aa pertenecido a su
padre # no tena ni idea de por qu0 el homre haa decidido curir toda la superficie con
tallas ulosas, puesto que nunca lleg" a conocerlo! 'l menos, no eran oscenas, aunque no
hara sido especialmente sorprendente!
El segundo duque de ;thorne era un granu(a eedor, (ugador # amante de los caallos, #
5horn se alegraa de no haerlo conocido! -in emargo, deseaa que cierta reputaci"n no
Jo Beverly El misterioso duque
fuera siempre unida al ttulo! +o era ning$n santo, pero no pecaa tanto como muchos
asuman, # ho# necesitaa toda la dignidad del mundo!
Entr" en el &estidor # utiliz" la ducha que haa hecho instalarse copiando los modelos
que a &eces se utilizaan en los arcos! Los aos le gustaan, sore todo el enorme ao
griego que haa en el s"tano, # sore todo con compaa femenina, pero la ducha era
eficaz!
-e coloc" en la palangana que le cura hasta los muslos # tir" de la cadena para soltar el
agua, que estaa a la temperatura e=acta, claro! 5emplada! -e la&", tami0n el pelo, que
toda&a conser&aa la capa de pol&o gris que Joseph le haa aplicado encima del su#o para
ponerse en la piel del pastor!
@ue di&ertido durante un rato! 3asta que todo se fue al cara(o!
)aldito sea 6hristian, # maldita sea su insensile # reci0n descuierta esposa! -in
emargo, a quien realmente quera mandar al infierno # que se quedara all era a ,s#che
Jessingham! 3aa perseguido a 6hristian con la esperanza de atraparlo # lo haa
conseguido, aunque no ia a sacar nada de su descurimiento! /'caso esperaa
apro&echarse del esc.ndalo para oligarlo a casarse con ella1
-ali" de la ducha, se en&ol&i" con la toalla caliente que Joseph le ofreci" # se sec"! -e
pein", se puso la ata de seda # se sent" para que Joseph lo afeitara! La ara de dos das
era $til, sore todo la m.s oscura que le creca enseguida! 6omo el impecale duque de
;thorne, lo afeitaan dos &eces al da! 6omo capit.n Rose, se de(aa crecer la ara!
6amiaa su aspecto, igual que la ara de dos das en el pastor!
'unque, a pesar de todo, casi todos lo haan reconocido! 3aa estado a punto de
in&itar a su hermanastro! 6ale # 0l se haran di&ertido un poco a costa de los in&itados!
%esgraciadamente, no recordara el aile de anoche por ser precisamente di&ertido!
%espu0s de desa#unar, escogi" cuidadosamente su ropa, prepar.ndose para la &isita a
)alloren 3ouse, donde sera el in&itado en la guarida de Rothgar, aunque no dea parecer
inferior en ning$n momento!
2)aldito sea todo!4
9/:u0 quiere que haga con esto, seor1
5horn se &ol&i" # &io que Joseph tena una hilera de estrellas plateadas en la mano!
9/%e d"nde han salido1
9Estaan pegadas a su disfraz, seor!
Aelano!
%eera decirle que las tirara al fuego! Eran de oropel # no tenan ning$n &alor! ,ero, al
final, di(o* 9%0(alas en la mesa del &estidor! :uiz. pueda de&ol&erlas!
Joseph oedeci" con una o&ia impasi&idad!
)ientras sala de la haitaci"n, 5horn admiti" que Joseph tena raz"n! 'quellas estrellas
puede que lo lle&aran hasta Aelano otra &ez, quien fuera # donde quiera que estu&iera pero
era, sin duda, una tentaci"n que tena que ol&idar!
Jo Beverly El misterioso duque
'l da siguiente, a Bella no le apeteca nada ir a casa de lad# @oFler! -e entretu&o con el
desa#uno # el peri"dico, fingiendo que uscaa noticias escandalosas! 6uando mir" por
encima la secci"n de anuncios re&es, un nomre llam" su atenci"n! Le#" el anuncio
entero* 2Aelano, tengo tus estrellas! ).ndame un mensa(e diciendo cuando puedo
de&ol&0rtelas en la hostera Coat de la calle ,all )all! Ori"n 3unt!4
+o poda ser una casualidad! 3aa perdido las estrellas en el aile, proalemente
cuando se haan esado, pero seguro que 0l tena en mente algo m.s que de&ol&erle los
adornos! El nomre Ori"n era un a&iso! @ue ese mismo dios quien persigui" a las ,l0#ades
con mal&adas intenciones!
-in emargo, # presa de la tentaci"n, &ol&i" a leer el mensa(e!
-e sinti" atrada hacia la locura no s"lo por los apasionados recuerdos, sino tami0n
porque supondra escapar de todo lo dem.s de su &ida! Escapar de Bellona @lint # regresar
al mundo de cuento de hadas que era diametralmente opuesto al crculo de lad# @oFler!
-i decida reunirse con 0l, /c"mo se las ia a ingeniar para hacerlo # estar a sal&o1
En ese momento, entr" Aitt#!
9Oh, crea que #a hara terminado de desa#unar, seorita!
Bella se dio cuenta de que estaa (ugueteando con un trozo de tostada dura!
93e terminado 9di(o, al tiempo que se le&antaa de la mesa!
Aitt# recogi" los platos del desa#uno, pero estaa claro que le pasaa algo! -in emargo,
result" que las acciones de Bella no eran el $nico moti&o de preocupaci"n para la (o&en!
)ientras le ofreca el pauelo para taparse el escote, di(o* 9-eorita, tengo que decirle
algo8
Bella se &ol&i", alarmada por el tono duitati&o # ner&ioso de Aitt#! 2Oh, no!4 +o pudo
e&itar deslizar la mirada hasta su cintura!
9>-eorita? 9e=clam" Aitt#9! +unca hara eso! Y 'nnie tampoco!
9+o, no, claro que no! Lo siento! Es que me ha parecido que8 %a igual! /:u0 quieres
decirme, Aitt#1
La chica se mordi" el laio, trag" sali&a #, al final, solt"*
9'nnie # #o, seorita! :ueremos casarnos!
Bella se qued" mirando # estu&o a punto de decir que las hermanas no podan casarse
pero, por suerte, su mente sensata consigui" formular otra pregunta* 9/6on qui0n1
96on 'lfred 3otchDins # Oeediah Rolls, seorita!
2%e la ' a la O4, pens" Bella, mientras intentaa encontrar una respuesta!
9,ero Aitt#, 'nnie # t$ sois mu# ("&enes!
9%iecisiete # diecinue&e aos, seorita! Y @red # Oe son un poco m.s ma#ores! -on
Jo Beverly El misterioso duque
primos, /sae1
Bella no saa nada de nada!
9/%"nde los ha0is conocido1
9En la iglesia, seorita, hace aos! -on uenos muchachos! 3onestos # traa(adores! 9
Aitt# estaa retorciendo el delantal entre los dedos!
9+o necesit.is mi permiso, Aitt#!
9/'h, no1 /Entonces, de qui0n1
Bella descuri" que no lo saa pero, pasado el primer momento de sorpresa, las
preguntas empezaan a acumularse en su mente!
9Aitt#, Aitt#, /os lo ha0is pensado ien1 +o necesit.is casaros! ,uedo poneros un
negocio a las dos! +o ha# ninguna necesidad8
La chica ari" los o(os como platos!
9,ero, seorita, >s que quiero casarme? Y 'nnie tami0n, tanto como #o!
9,ero, /por qu01 Aitt# piensa en c"mo las le#es nos colocan a(o el dominio del
marido! 6ualquier cosa que ganes, ser. su#a! ,odr. decidir d"nde &i&es # qu0 haces! La le#
no te defender. si te maltrata! 9Bella no se atre&i" a sacar el tema de los derechos del
marido en la cama # los peligros de las enfermedades!
Aitt# tena el ceo fruncido como si Bella le estu&iera halando en un idioma e=tran(ero!
9+o traa(ar0, seorita! 'l menos, no a camio de un sueldo #, si no &i&o con 0l,
/d"nde &o# a &i&ir1
9:uiz. quieras huir si te pega!
9%udo que lo haga, seorita pero, si @red se sorepasa conmigo, las mu(eres de la
parroquia lo saran, empezando por su auela! La auela Rolls es indomale! El pore
acudira a m para que lo protegiera 9admiti" Aitt# con una pcara sonrisa!
Bella se la qued" mirando! )u(eres unidas contra la crueldad de los homres! /Era
posile1
9'dem.s, seorita, quiero a @red, # 'nnie quiere a Oe! Y el amor no hace preguntas,
s"lo las responde, /no es cierto1
2>:u0 locura?4, quera e=clamar Bella, pero estaa demasiado descolocada!
95engo que conocer a esos ("&enes 9di(o, al tiempo que admita que sus palaras eran
de lo m.s asurdo! 'penas tena un par de aos m.s que Aitt#, # no era la tutora legal de
las chicas, pero tena que intentar protegerlas de aquella locura!
:uiz. tendra que pasar mucho tiempo antes de que las dos pare(as pudieran costearse
una oda!
9/Y tienen oficio1
9>7# s, seorita? -on primos # sus padres tienen un negocio de faricaci"n de
carrua(es que un da ser. de los hi(os, # como la madre de Oe est. muerta # la de @red est.
Jo Beverly El misterioso duque
pr.cticamente in&.lida desde que enferm" el ao pasado, necesitan a#uda en casa!
9En otras palaras, >lo que quieren son criadas gratis? /+o te das cuenta1
Aitt# se ri", pero enseguida se tap" la oca con las manos, aunque sus o(os seguan
sonriendo! Bella se sonro("! 'quella chiquilla se estaa riendo de ella!
Aitt# recuper" el gesto serio!
9-era mucho m.s f.cil contratar a un ama de lla&es, /no cree1 +os quieren a nosotras,
seorita, por eso nos han propuesto matrimonio otra &ez!
9/Otra &ez1
9@red me lo pidi" hace m.s de un ao, seorita, pero con nuestro padre enfermo #o no
poda casarme, # no saa cu.ndo podra, as que lo rechac0 como si no lo quisiera! 's que,
cuando llegaron los tiempos difciles no pude pedirle a#uda, /lo entiende1 ,ero 0l es un
caezota # ahora hemos solucionado todos los malentendidos!
Bella suspir"!
9+o lo aprueo, Aitt#, porque he &isto muchos e(emplos del sufrimiento que las
mu(eres soportan en sus matrimonios pero, si est.s decidida, #o puedo e&itarlo! 'unque te
pido que no &a#.is m.s deprisa de la cuenta!
9+unca la de(aramos en la estacada, seorita! +o se preocupe!
Bella decidi" que quiz. la casa de lad# @oFler s que poda ser un refugio # se march"!
-in emargo, no lo fue #, a las dos en punto, encontr" una e=cusa para marcharse! )ientras
caminaa las dos calles que haa hasta su casa, acept" que parte de su impulso por
encontrarse con Ori"n naca de la sorprendente noticia que le haa comunicado Aitt#!
>-i sus doncellas podan di&ertirse con ("&enes, ella tami0n?
En cuanto lleg" a casa, pregunt"*
9Aitt#, /saes d"nde podra comprarme un &estido nue&o sin tener que esperar1
9/-in tener que esperar1 %ira que lo me(or es ir a una tienda de harapos! Bueno, donde
&enden ropa de segunda mano! +o son harapos, pero la gente las llama as!
9/%e &eras1 /Y de d"nde sale la ropa1
9B.sicamente, de criadas, seoritas! Las seoras suelen regalar la ropa &ie(a a sus
doncellas, aunque a &eces se trata de &estidos que las chicas no pueden ponerse, por eso lo
&enden a las tiendas de harapos!
9/Esto# siendo desconsiderada por no regalaros ropa &ie(a a 'nnie # a ti1 9pregunt"
Bella!
Aitt# sonri"!
97sted nunca podra ser desconsiderada conmigo, seorita! +o despu0s de todo lo que
ha hecho por 'nnie # por m!
9-"lo encontr0 dos tesoros, nada m.s! /6onoces alguna tienda de harapos1 7na uena!
9/7na uena1 /:u0 clase de &estido quiere1
Jo Beverly El misterioso duque
Bella se lo pens"!
97no que Aelano pueda ponerse de da! Y tami0n me pondr0 la peluca! /,odras
arreglarla para lle&arla con un somrero1
9-, creo que s, seorita! 9-in emargo, Aitt# pareca preocupada9! -eorita, /en
qu0 lo &a a meterse ahora1
Bella gir" sore los talones # le sonri"!
9Otra pequea a&entura! 9Y se ale(" antes de que Aitt# pudiera seguir haci0ndole
preguntas9! +o podr0 lle&ar m.scara, pero no quiero que me reconozcan como Bellona
@lint ni como Bella BarstoFe! 9-e &ol&i" para mirarse al espe(o9! Vol&er0 a oscurecerme
las ce(as para que hagan (uego con la peluca, # me pintar0 los laios # las me(illas! 6reo
que eso astar.! )is rasgos no son particularmente especiales! Bueno, /puedes descurir
donde ha# una uena tienda de harapos1 >'h, # no le digas nada a la seora Cussage? -e
preocupara!
9Le dara un uen conse(o, # quiz. deera hacerlo! +o pensar. hacer algo peligroso,
/&erdad, seorita1
9+o, te lo prometo! ,erd algo en el aile # s"lo pretendo recuperarlo!
9>Oh, seorita? /Est. segura de que es sensato hacerlo1 /Y si la reconocen1
9%e ah que necesite el disfraz 9replic" Bella, mientras se &ol&a hacia la doncella #
halaa con firmeza9! 's que, por fa&or, en cuanto encuentres un lugar donde poder
comprarme el &estido, me lo dices!
Aitt# sali" corriendo # as Bella tu&o tiempo de pens.rselo dos &eces, aunque se neg" a
asustarse! %urante &arios meses, se haa conformado con estar escondida # a sal&o, pero el
aile haa despertado algo, haa aierto una puerta! Y no poda resistir la tentaci"n de
cruzarla!
Aitt# regres" con el nomre de una tienda que le haa dado la doncella de una casa
cercana # salieron (untas a uscarla!
Encontraron LoFell Lane, una calle estrecha lateral, # a&anzaron uscando la tienda de
la seora )ora#, modista! 7n nomre m.s afortunado que tienda de harapos #, por lo &isto,
la seora )ora# pagaa astante dinero por uenos &estidos # saa comprar # restaurar las
prendas! 'l final, la encontraron, porque &ieron un cartel pintado en la pared entre la puerta
&erde # una pequea &entana rectangular! 'l otro lado del cristal, haa una mu(er con cofia
cosiendo a(o la poca luz que le entraa de la calle!
6uando Bella entr", son" una campana # la mu(er se le&ant" # se quit" las gafas! Era de
mediana edad # corpulenta, con o(os perspicaces que enseguida se fi(aron en la ropa
aurrida de Bella # especularon! 3izo una re&erencia # pregunt" c"mo poda a#udarlas!
)irando la tienda alargada # estrecha, llena de estanteras de ropa # que ola a sudor
seco # perfume, Bella not" la presencia de las anteriores propietarias de la ropa!
:uiz. por eso estaa inc"moda! 3aca cinco aos que no se compraa nada moderno #,
Jo Beverly El misterioso duque
antes de eso, ia a la modista, escoga modelo # tela, # regresaa para las prueas # todo el
ritual! 'qu no saa c"mo desen&ol&erse!
9+ecesito un onito &estido de da, seora! /:u0 tiene en mi talla1
La mu(er &ol&i" a mirarla # di(o*
9'comp.eme! 9Y se &ol&i" hacia los estantes que estaan a su derecha9! Este es
mu# onito # creo que es de su talla!
Escogi" uno marr"n # lo despleg" en la mesa central! Era mu# parecido al que lle&aa,
aunque de una tela m.s uena # un poco m.s escotado!
9%isculpe, seorita )ora#! 6reo que no me he saido e=plicar! :uiero un &estido
onito # moderno!
La seorita )ora# pareci" sorprendida, pero entonces le rillaron los o(os!
9Y deera, porque toda&a es (o&en!
-e &ol&i" hacia los estantes, se acerc" a otro # sac" un &estido de color crema con un
estampado de flores rosas! Lo de(" encima de la mesa!
9-, lo s0, es un poco claro para la moda de Londres, pero est. hecho del me(or algod"n
# se puede la&ar! Lleg" a mis manos astante sucio, pero lo he la&ado a conciencia!
Bella se lo coloc" delante para comproar el largo, pero tami0n para olerlo! 7n olor
mu# agradale, gracias a %ios! Lo acarici" como si quisiera comproar la calidad de la tela,
pero tami0n porque era mu# onito # no pudo e&itarlo!
:uiz. peligrosamente onito! /:u0 sera de ella si &ol&a a &estirse de aquella forma1
9Le quedara de mara&illa, seorita 9la anim" Aitt#!
La propietaria de la tienda se fue hasta otro estante # regres" con una capa de color
fucsia!
96omnelo con esta capa # estar. preciosa!
9>Oh, es el color perfecto para su piel, seorita? 9e=clam" Aitt#9! /,uede pro.rselo
mi seora1 9pregunt"!
Bella ocult" que aquel importante apelati&o le haa hecho gracia!
9,or supuesto! 'comp.eme!
El proador estaa al final de la tienda # s"lo estaa iluminado por una &entana alta!
Bella se quit" el &estido # se puso el nue&o! Le ia un poco ancho en la cintura # un poco
estrecho en el pecho, pero ser&ira! E=cepto por una cosa* el escote en V desde los homros
hasta la cintura que de(aa a la &ista el &iso # la ropa interior!
Aitt# enseguida se ale(" para pedir un cors0 apropiado para su ama!
/6ors0s de segunda mano1
3aca aos, haa llegado a tener tres cors0s, todos hechos a mano # forrados con
delicadas telas! %os con un lino ordado pero, el de noche, estaa forrado de seda!
%urante los cuatro aos de encarcelamiento, empezaron a quedarse anticuados # tu&o
Jo Beverly El misterioso duque
que arreglarlos, zurciendo las &arillas que amenazaan con escaparse # remendando las
esquinas que se aran! Y todo para sore&i&ir a los intentos de su padre por someter su
espritu! 'quello lo enfureca, igual que el hecho de que Bella huiera rechazado disimular
su &ergJenza con un matrimonio!
La ira de su padre era su dulce recompensa, pero el resultado fue una atalla de egos
entre dos personas que no tenan intenci"n de ceder! Y ahora se daa cuenta de que todo
aquello le sir&i" para for(ar a una nue&a persona que toda&a no entenda del todo!
Aitt# regres" con aire triunfante!
9Venga, seorita! 'hora s que ir. &estida de forma decente!
9%ir.s que ir0 &estida de forma inc"moda 9farfull" Bella, pero se quit" el &estido # se
someti" a la ardua tarea de ponerse un cors0, irguiendo la espalda #, de repente, pareci"
m.s alta! /'caso haa empezado a dolarse!
Aitt# le enfund" una enagua de color crema delante # Bella se puso el &estido!
2Bella BarstoFe 9se di(o mientras contemplaa su refle(o9! 6u.nto tiempo sin &erte!4
Aitt# le aadi" la preciosa capa encapuchada # un somrero de pa(a adornado con
manzanas rosas! :uedaa tan ien que Bella se pregunt" si la astuta seorita )ora# no lo
hara adornado mientras ellas estaan ocupadas con el cors0!
9- 9di(o Bella9! -er&ir.! -er. perfecto!
Vol&i" a ponerse su ropa # fue a pagar! La cantidad era tan modesta que estu&o a punto
de protestar, pero no quera llamar demasiado la atenci"n! En lugar de eso, compr" el
&estido marr"n # otro de ra#as lancas # azules sin ni siquiera pro.rselos! 'adi" dos
enaguas m.s, otro somrero, un manguito de piel # un par de zapatos de seda que fueron un
capricho! 'caara como acaara su &ida, dudaa que tu&iera que ailar con compaa
nole!
La seora )ora# se emocion" ante la aultada compra # Bella se dio cuenta de que no
haa utilizado su dinero para fines caritati&os! 'ntes crea que el traa(o de lad# @oFler
era astante ene&olente, pero ahora tena sus dudas acerca de la mu(er # de su misi"n!
)ientras regresaan a casa, Bella di(o*
9Aitt#, quiero que 'nnie # t$ &isit0is la tienda de la seora )ora# # os compr0is un
&estido cada una!
9Oh, seorita BarstoFe! )uchas gracias! 5ena unos &estidos preciosos!
Bella le sonri"!
96onsid0ralo in lie# de la ropa &ie(a que no os he dado!
Aitt# le de&ol&i" la sonrisa, pero pregunt"*
9/:u0 significa 2li041
9In lie#! Es franc0s, # significa en lugar de!
9'h! 9Bella &io que practicaa en silencio! -in duda, pronto encontrara una e=cusa
para utilizar la nue&a palara que haa aprendido! -inti" l.stima por todo lo que
Jo Beverly El misterioso duque
amicionaa para ella, porque era mu# lista! ,ero, /qu0 consegua una mu(er siendo lista en
este mundo1 -era una esposa # madre lista, # eso estara mu# ien, pero no necesitara el
franc0s para nada!
En casa, proaron el disfraz! Aitt# arregl" la peluca mientras Bella se pintaa la cara!
Luego, se &isti" con todo el con(unto # contempl" el resultado en el espe(o!
+adie que huiera conocido a Bella BarstoFe haca cinco aos la reconocera, pero8
9/6rees que me reconocera alguien como Bellona @lint1 9pregunt"!
9+o &eo c"mo, seorita, # menos con la peluca # el maquilla(e! 6reo que podra
pasearse por delante de la casa de lad# @oFler # nadie la reconocera!
9E=celente! 9Bella se lo quit" todo # fue hacia la mesa! 3aa llegado la hora de
contestar al pastor!
2,ero los pastores son lasci&os4, record"! 5ena que ir con mucho cuidado, sore todo
con alguien que se haca llamar Ori"n! Eso significaa que no poda permitirle una
respuesta!
Escrii"* 2Aelano se encontrar. con Ori"n para recuperar sus estrellas maana a
medioda4!
-i ese homre haa soado con una cita nocturna, seguro que se quedara decepcionado!
Bella no tena ninguna intenci"n de correr tal peligro, aunque no huiera podido resistirse a
acudir a la cita! Estaa harta de ser seria # aurrida, # se mora de ganas de &ol&er a
encontrarse con el pastor! Bromear con 0l, flirtear con 0l # quiz., s, tami0n esarlo otra
&ez!
Vol&er a ser una chica atracti&a!
-er Bella!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 9
.l da siguiente, Bella se acerc" al Coat con mariposas en el est"mago! 'lgunas eran de
emoci"n, pero casi todas eran de alarma! :uiz. ,eg haa adi&inado la &erdadera naturaleza
de la cita pero, si lo haa hecho, no haa protestado! 'proaa cualquier cosa que ale(ara
a Bella de Bellona @lint # de lad# @oFler! Y tami0n apo#aa por completo las odas de
'nnie # de Aitt#, # estaa mu# ocupada planeando su desa#uno de odas!
Bella se detu&o # frunci" el ceo ante la hostera estrecha # de tres plantas, # perdi" los
ner&ios! Vol&a a perder todo el control sore su &ida, # acudir a la cita s"lo lo empeorara!
-eguro que el pastor lo &ea como una in&itaci"n, quiz. incluso como su consentimiento a
una relaci"n amorosa!
-in emargo, no poda marcharse sin que la curiosidad la de&orara por dentro!
Recuper" la compostura # se dirigi" con decisi"n hacia el Coat!
+o era tan grande ni estaa tan lleno como el cercano -tar and Carter, pero no pareca
ser un pozo de depra&aci"n # la gente que entraa # sala pareca respetale! Bella se
acarici" la cara, intentando asegurarse, en &ano, de que las ce(as oscuras # las me(illas # los
laios ro(os estaan en su sitio, # luego entr"!
93e &enido a &isitar al seor 3unt 9di(o a un mozo, con la ma#or sangre fra del
mundo! Vio c"mo la mir" # se dio cuenta de que crea que era una prostituta! Estu&o a
punto de protestar, pero as s"lo conseguira llamar m.s la atenci"n! En lugar de eso, sigui"
al chico por un pasillo hasta una puerta!
El chico llam"! 7na &oz di(o*
9'delante!
El mozo ari" la puerta! 6on el coraz"n acelerado, Bella entr"! O#" c"mo el chico
cerraa la puerta tras ella, pero no poda apartar la mirada del homre que la estaa
esperando!
7n laca#o! 6on lirea # la cara empol&ada! Y, encima, un laca#o enmascarado! La
m.scara era de estilo &eneciano # con forma de animal< en este caso, una cara! -"lo le
tapaa la mitad superior de la cara, pero la nariz era tan prominente que ensomreca la
oca # la mandula!
,ero, /un laca#o1
3aa fantaseado con que el pastor no perteneciera a la elite, incluso con que fuera un
intruso en la fiesta, como ella, pero un caallero! 6itarse con alguien as era una a&entura!
6itarse con un laca#o arriista era un error!
9)is estrellas 9solicit" ella, con frialdad!
En silencio, 0l seal" una ca(a de cart"n que haa encima de la mesa, cerca de 0l!
9/7na cara muda1 9pregunt" ella, que a&anz" con cautela!
Jo Beverly El misterioso duque
9:uiz. s"lo escueta de palara!
Ella se detu&o # analiz" la &oz! La m.scara la amortiguaa pero, igual que en el aile, no
detect" ning$n acento de clase a(a! +o era un laca#o!
9/' qu0 &iene el disfraz1 9pregunt" ella!
9Yo podra preguntarle lo mismo!
9Yo no &o# disfrazada 9minti" Bella, satisfecha por haer conseguido su o(eti&o! Bl
no haa negado ir disfrazado!
9/-e suele pintar tanto1 9pregunt" 0l!
9Es la moda! 5anto para homres como para mu(eres!
9Y mu# especialmente para los que persiguen ocultar el paso del tiempo! /Realmente
es tan ma#or, Aelano1 96uando ella no respondi", 0l se encogi" de homros9! Le
garantizo que las e=igencias de la corte son estrictas # tanto homres como mu(eres lle&an
m.scaras pintadas para esa funci"n!
2Y, encima, es asiduo de la corte4, pens" Bella! -altaa a la &ista por c"mo halaa de
la corte pero tami0n, ahora que se fi(aa me(or, por su postura! 7n uen laca#o siempre
estaa erguido, pero ese homre se desen&ol&a con la elegancia innata de la uena cuna,
como quien es educado para ella desde pequeo!
Y aquello lo con&erta en alguien especialmente peligroso! 3aa &enido disfrazado para
arruinar a una pore chica!
9-i no le importa, seor, le ruego que se aparte de la mesa!
9/,or qu01
9-era una tonta si me acercara tanto a usted!
%i&ertido, 0l pregunt"*
9Entonces, /por qu0 est. aqu1
9,ara recuperar mis estrellas!
9-i son de oropel # isutera, # no &alen ni un cheln!
9:uiz. me gustan mucho!
9Busque otra e=cusa!
9+o tengo que uscar nada 9di(o ella, con decisi"n, # encontr" el &alor para dar media
&uelta # dirigirse hacia la puerta!
9Aelano!
'quella palara la detu&o, # se &ol&i"!
95ena esperanzas de que huiera &enido para &erme otra &ez!
Bella lo mir" fi(amente! 'l fin # al cao, as era # haa algo en el aire entre ellos! 'lgo
especial!
9:uiz. s 9admiti" ella9! ,ero, en lugar del pastor, me he encontrado con una cara!
Jo Beverly El misterioso duque
9Y #o, en lugar de una ninfa, me he encontrado una arpa! /,or qu0 se ha pintado as1
9+o poda &enir sin disfrazarme # arriesgarme a que alguien me reconociera!
96laro, as que con la cara la&ada la reconoceran, /no1
9' cualquiera pueden reconocerlo en cualquier rinc"n, aunque sea su zapatero!
96reo que los zapateros s"lo recuerdan pies! /+o le apetece confesarme su nomre1
95anto como a usted confesarme el su#o! 9,ero Bella estaa haciendo un gran
esfuerzo por no rerse! 3aca siglos que no intercamiaa pu#as dial0cticas con un homre
ingenioso!
93a &enido a reunirse con Ori"n 3unt 9di(o 0l!
97na persona tan real como Aelano! /,or qu0 ha querido concertar esta cita1
9%eseaa &ol&er a &erla, pero he fracasado! Esa no es usted!
9Aelano tampoco lo era!
9,ero se le acercaa m.s, creo!
9/Y usted1 9pregunt" Bella9! /:u0 disfraz se acerca m.s a la realidad, el pastor o el
laca#o con m.scara de cara1
Vio la sonrisa incluso dea(o de la somra de la nariz de cara!
9El pastor, se lo aseguro, pero no poda pasearme por Londres con ese disfraz!
La imagen que le &ino a la caeza la tent" a sonrer!
9/:u0 necesidad tena de disfrazarse1
9/Y usted1
9Ya se lo he dicho! 7na dama sola reuni0ndose con un caallero! -i se supiera, podra
arruinar mi reputaci"n! /Le sucedera lo mismo a usted si alguien lo descuriera aqu
conmigo1
Bl cogi" la ca(a!
9Eso dependera de c"mo descriiera arruinar! 5al descurimiento podra arruinar mi
&ida!
9/6"mo1
9-i procediera de una familia respetale quiz. me &iera oligado a casarme con usted!
'quella frase pro&oc" una serie de emociones en su interior que Bella no tena tiempo
de analizar, porque 0l a&anz" # le ofreci" la ca(a!
Ella la cogi" como un p.(aro ner&ioso al que le ofrecen una semilla!
La cautela estaa (ustificada! Bl la agarr" de la mueca izquierda # la atrap"! +ot" unas
intensas sensaciones que le suan por el razo, # algunas la emocionaron, aunque la
ma#ora la aterraron! 5ir" del razo!
9-u0lteme!
Jo Beverly El misterioso duque
97n momento!
'nte su tono, Bella se estremeci" de pies a caeza!
9+o, por fa&or8
9+o &o# a hacerle dao! -"lo quiero una recompensa! 7n eso sera un precio (usto por
haerle de&uelto su isutera pero, por desgracia, la m.scara s"lo me permite d.rselo en la
mano! 93alaa con una &oz tan gra&e que pareca acariciarle la piel # haciendo que
tomara consciencia de cada ocanada de aire que respiraa9! /)e lo permitir.1 9le
pregunt", casi en un susurro!
+o esper" a que le respondiera, de eso Bella se acordaa, sino que la agarr" por la mano
# se acerc" los dedos enguantados a la oca!
Bella &ol&i" a notar una elegancia nole # eso era tan peligroso como una espada
desen&ainada! -u pastor no era ning$n laca#o, # estaa claro que no se haa colado en las
@iestas Olmpicas! Era uno de los poderosos! -i hua de la haitaci"n gritando # con el
&estido roto, nadie le hara caso!
+o tena una familia a quien acudir o que la defendiera! Estaa sola en el mundo #, por
primera &ez, fue consciente del peligro que eso supona! >:u0 est$pida haa sido al aceptar
acudir a la cita?
;ntent" lierar los dedos, pero 0l la tena ien agarrada # le meti" la mano dea(o de la
m.scara, en la oca de la cara!
)ientras la oser&aa, le rillaan los o(os!
/'caso estaa disfrutando con su miedo1
Bella se olig" a rela(arse! ;ncluso consigui" diu(ar una pequea sonrisa!
96reo recordar que las caras no comen carne!
:uiz. ahora s que esos o(os sonrieron! Y luego Bella not" unos dientes contra las #emas
de los dedos! El susto fue &isceral # mu# perturador!
-, 0l haa sonredo! Bella se imaginaa su oca tensa, con sus dedos entre los dientes!
La solt" # luego not" la presi"n de los laios contra el re&erso de los dedos! 'penas
pudo notarla a tra&0s de la piel de los guantes pero, por dentro, donde estaa ardiendo, se
estremeci"!
Y no de miedo!
9O(al.8 9/%e d"nde haa salido eso1
9O(al., /qu0, rillante estrella1
Ella respondi" de la forma m.s articulada que pudo*
9O(al. supiera qui0n es!
Bl a(" la mano de Bella, pero no la solt"!
9-i usted me lo dice, #o se lo dir0!
9/,or qu0 tiene que ser complicado para usted1
Jo Beverly El misterioso duque
9/,or qu0 tiene que ser complicado para usted1
95odo es m.s complicado para una mu(er! 9Bella lier" la mano # se sinti"
a&ergonzada al comproar que 0l no la estaa reteniendo! %io un paso atr.s!
9:uiz. no todo! Las mu(eres, por e(emplo, no tienen que luchar!
9,ero sufren igual que los homres en tiempos de guerra!
Bl inclin" la caeza!
97na esposa no es personalmente responsale de sus deudas! /Est. casada1
La pregunta apareci" de forma tan natural que estu&o a punto de responder! -in
emargo, al final, di(o* 9/;mporta1
97n esposo furioso podra retarme en duelo! Otro peligro!
97n marido furioso azotara a un laca#o! O incluso quiz. lo matara con el &isto ueno
de la sociedad!
9/Vi&imos en un mundo tan despiadado1
9-!
9,uede que tenga raz"n, pero un marido listo esperara un poco # se deshara de m sin
hacer ruido! Y seguramente pegara a su esposa infiel! /Es una esposa infiel, Aelano1
Bella intent" pensar qu0 respuesta era la correcta! /%ecir que estaa casada la protegera
o sera m.s seguro admitir que era soltera, porque as sera alguien con quien quiz. se &era
oligado a casarse1
/Y por qu0 resultaa tan e=citante la idea de &erse oligada a casarse con ese homre1
9/Y usted1 9le pregunt" aiertamente mientras daa otro paso atr.s # se acercaa a la
puerta9! /Est. casado1
9+o, pero le ruego que no piense que no tengo e=periencia en las hailidades
necesarias!
9+i se me haa pasado por la caeza! 9Bella se sonro(" de tal forma que cre#" que la
pintura de la cara ia a derretirse!
Bl sonri"!
9Cracias! Y pongo toda mi e=periencia a su ser&icio! -i no puede ser ho#, /querr.
&erme otro da1
9>+o? Y le aseguro que (am.s aceptara una cita de noche con usted!
9-"lo un a&iso, dulce ninfa* la noche no es necesariamente para pecar!
Bella saa que haa aierto mucho los o(os! -aa que deera huir! 'hora mismo! Y,
sin emargo, pareca atada a ese lugar! Enraizada!
9%isfrutara mucho con mis pecaminosas hailidades, Aelano! -e lo prometo!
Bella dio otro paso atr.s # se top" con algo! Esperaa que fuera la puerta!
9+unca sera tan est$pida 9di(o, # usc" el pomo de la puerta a tientas!
Jo Beverly El misterioso duque
9Y, sin emargo, aqu est.! /%e &eras que ha &enido a recuperar un adorno que &ale
unos pocos peniques1 96uando ella no respondi", 0l sonri"9! -i regresa maana a
medioda, estar0 aqu esper.ndola! Y la cama tami0n!
-eal" el muele con una elegancia innata # una mano preciosa! La fuerza de la mano le
despert" algunas dudas sore su con&encimiento de que era un arist"crata, pero el resto de
su cuerpo delataa riqueza # uena familia8
Estu&o a punto de sucumir a la tentaci"n, pero el poder del peligro despert" un p.nico
en ella que la hizo reaccionar! ;ncapaz de apartar la mirada del peligro ni un segundo,
encontr" el pomo, lo gir" # hu#"!
-ali" corriendo por el pasillo, pero consigui" detenerse antes de acceder al &estulo!
-alir corriendo poda despertar sospechas de que era una ladrona pero, aunque sus pies
a&anzaran despacio, el coraz"n le lata desocado! )ir" hacia atr.s, por miedo de que la
siguieran, pero el pasillo estaa &aco!
-e dio prisa, aunque intentando no demostrar urgencia # sali" a la calle ,all )all,
uscando otro posile peligro! /'caso ese homre tendra &igilantes1
7na &ez fuera, mir" a su alrededor temerosa de alguna trampa o persecuci"n, pero nadie
la detu&o, as que gir" la primera esquina # se detu&o para recuperar el aliento!
3aa escapado! Ese homre no saa qui0n era # no pensaa &ol&er al da siguiente!
-iempre que pudiera resistirse, claro! 6rea que se haa encontrado con homres atracti&os
en su &ida, algunos incluso endemoniadamente apuestos, pero nunca se haa encontrado
con nadie como 0l! 5anto en el aile como ho# pareca capaz de dolegar su &oluntad, de
hechizarla como un &idente!
'celer" el paso mientras regresaa a casa, a la seguridad de Bellona @lint, a la que
ning$n homre intentara seducir para lle&.rsela a una pecaminosa cama en pleno da!
5oda&a lle&aa la ca(a en la mano! La lanz" al arro#o del suelo # &io c"mo un pilluelo
calle(ero que apareci" de la nada la recoga # &ol&a a desaparecer como una araa!
Bella sinti" l.stima por el chico, pero haa muchos como 0l! -e dio cuenta de que
detestaa Londres! Odiaa la suciedad, la masificaci"n de gente, muchos de ellos pores, la
poltica, las tramas8
7n homre grit" algo lasci&o # Bella se dio cuenta de que estaa cerca de -t! James
-treet, donde estaan los clues de homres! %io media &uelta e intent" orientarse para ir
hacia el -oho, mientras uscaa un coche de alquiler! 6hoc" contra un homre, o 0l choc"
contra ella! Bella se ale(" pero el homre #a estaa retrocediendo e inclinando la caeza a
modo de disculpa!
Bella asinti" al homre elegantemente &estido, pero entonces se lo qued" mirando!
6onoca esa cara de piel rugosa # con marcas de picaduras!
9>7sted? 9e=clam"!
Bl retrocedi" toda&a m.s!
9/-eora1
Bella ari" # cerr" la oca, intentando decir algo coherente! ,ara rematar el da, eso!
Jo Beverly El misterioso duque
97sted 9repiti", esta &ez en &oz a(a # furiosa9! 7sted me secuestr" en 6arscourt #
me lle&" a %o&er! 9%io un paso adelante # formul" la pregunta que la haa atormentado
durante aos9! /,or qu01 >,or qu0?
)ientras ella a&anzaa, 0l retroceda # susurr"*
9+o tan alto, maldita sea!
Bella se detu&o porque &io que la gente que haa alrededor se haa detenido para
mirarlos! :uera pasar tan desaperciida como 0l, pero tami0n quera respuestas, quera
saer por qu0 su &ida se haa con&ertido en un desastre #, por lo &isto, el destino la haa
colocado frente a las respuestas! :uiz. deera temer a 6o=# pero, en esos momentos, era
una zorra que haa localizado a su pr"=ima presa! +o ostante, intent" rela(arse #
comportarse como si se tratara de una con&ersaci"n normal!
9)enuda sorpresa encontrarme con usted, seor 9di(o!
Bl tami0n se rela(" # la mir" de arria aa(o con cara de desd0n, como si el zorro fuera
0l!
9O que haa huido de su familia, seorita BarstoFe! 6onfieso que me llena de placer
&er que un BarstoFe ha cado en lo m.s a(o!
Bl tami0n crea que era una prostituta, pero a ella le daa igual!
9-i fuera cierto, sera s"lo por su culpa, malnacido! %game por qu0 me secuestr"!
9/,or qu0 ia a hacerlo1
Bella se acerc"!
9,orque, si no lo hace, montar0 una escena que muchos recordar.n durante aos! Le
destrozar0 la &ida igual que usted hizo conmigo!
6o=# &io a la loa! %i(o*
9+o lo hara8 9,ero mir" a su alrededor para comproar si haa mucha gente!
9- que lo har0 9replic" Bella9! /:u0 podra perder1
9/:uiere saerlo1 9di(o 0l9! -e lo dir0, # de uena gana, pero no aqu!
9-i cree que ir0 a alg$n sitio con usted8
9+o hace falta que sea un lugar cerrado 9farfull" 0l, mientras &ol&a a mirar a su
alrededor9! 6amine a mi lado! Y trate de rela(ar ese aspecto de arpa!
Bella se ri", aunque no de di&ersi"n, pero se &ol&i" # empez" a caminar por la calle,
intentando actuar con normalidad para tranquilizar a los que los rodeaan! 3aca tanto rato
que tena el coraz"n acelerado que incluso estaa mareada, pero haa algo que la
osesionaa* dentro de mu# poco lo sara! +o conseguira arreglar nada, porque nada
podra, pero lo sara!
9@ue su hermano, seorita BarstoFe!
Ella se detu&o # lo mir" fi(amente!
9+o me mienta!
Jo Beverly El misterioso duque
9Le do# mi palara de que es la &erdad! El moti&o de su ruina fue 'ugustus BarstoFe,
ahora sir 'ugustus BarstoFe, pilar de la comunidad!
Bella sigui" caminando mientras daa &ueltas a esa idea!
9/:u0 relaci"n podra tener 0l con usted1
95oda! Le gan0 una importante cantidad de dinero (ugando a los dados! Y se neg" a
pagarme!
Bella consigui" seguir caminando, pero se ri"!
9/-an 'ugustus1 /Jugando a las cartas1 %ee de pensar que so# est$pida!
9' usted tami0n la enga", /&erdad1 -i no quiere, no me crea!
En un da de e=traordinarios acontecimientos, ah tena otro pero, por alg$n moti&o,
crea a ese desgraciado! 6on la mirada furiosa # cla&ada al frente, di(o* 9E=plquemelo
todo!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 10
5Su hermano perdi" dinero en una partida # se neg" a pagarme! /-aa que las deudas
del (uego no se pueden reclamar legalmente1
9+o!
9Entiende ahora por qu0 tu&e que tomar medidas! 'menac0 con e=plic.rselo a su
padre! Eso siempre suele funcionar con los ("&enes! ,ero su hermano insisti" en que,
aunque se lo di(era, su padre nunca pagara unas deudas de (uego # que 0l, sencillamente,
no tena el dinero! 7n tipo escurridizo, su hermano! 'dem.s, me ad&irti" que si le contaa a
su padre lo del (uego, sir EdFin de(ara de pagarle la asignaci"n, # que entonces toda&a
tendra menos dinero para pagarme, # que su padre era un (uez infle=ile que incluso puede
que presentara cargos contra m por organizar partidas de dados ilegales! En realidad, di(o
que no poda hacer nada # se ri" satisfecho!
9Eso s que me lo creo 9di(o Bella9! ,ero8 el (uego! +o tena ni idea! +o creo que
nadie lo supiera! +i lo sepa! /-igue (ugando1
9Es un adicto, seorita BarstoFe, de modo que s, sigue (ugando! +o ostante, me
e&ita, # #o a 0l tami0n!
Bella sigui" caminando mientras intentaa digerir aquel e=traordinario camio de rumo
de la realidad! 'ugustus siempre haa sido el &irtuoso, lamentando p$licamente cada uno
de los pequeos pecados de sus hermanas, pero sore todo los de Bella, porque era la que
no le tena ning$n miedo!
'unque estaa claro que deera ha0rselo tenido!
;magin.rselo como un adicto secreto al (uego era difcil #, sin emargo, enca(aa con lo
que ella conoca de su hermano # su crueldad!
9,ero, /por qu0 me castig" a m1 9pregunt" ella!
9+o fue un castigo, seorita BarstoFe! @ue una in&ersi"n! +o es aconse(ale
ignorarme, pero algunas a&eriguaciones re&elaron que su hermano haa dicho la &erdad
sore su padre! -ir EdFin era tan contrario al (uego que preferira &er c"mo su hi(o quedaa
retratado como un homre que no paga sus deudas antes que pagarme ni un penique!
9,ero, /por qu0 no secuestr" a 'ugustus1 9pregunt" Bella!
9,orque as no hara conseguido mi dinero! 6re que, secuestr.ndola a usted, s que lo
conseguira!
96reo que se ha &uelto loco!
9)al&ado s, seorita BarstoFe, pero no loco, e=cepto al creer que cualquier padre
pagara la modesta cantidad de seis mil guineas para recuperar a su hi(a sana # sal&a!
9El rescate 9di(o ella9! ,ero, /c"mo pudo perder tanto dinero 'ugustus1
Jo Beverly El misterioso duque
9Es mu# f.cil! 6omo le he dicho, es una deuda menor en el (uego!
Bella saa que era cierto, porque las p0rdidas en los (uegos eran las protagonistas de
algunas de las historias m.s tr.gicas que llegaan a odos de lad# @oFler! 'lgunos homres
haan perdido toda su fortuna en una sola noche! ' Bella siempre le haa costado mucho
creerlo pero, por lo &isto, ella misma era una &ctima del (uego!
9Entonces, /me secuestr" para conseguir el rescate1 /Y c"mo es que mi familia no
saa nada de ning$n rescate1 Estaan con&encidos de que me haa fugado con un homre
que luego me haa aandonado!
9'h comet un error 9admiti" 6o=#9! 7tilic0 a su hermano como intermediario!
9/'ugustus conoca sus planes1
9-eorita BarstoFe, fue 0l quien lo plane" todo! +os di(o d"nde concertar la cita # que
0l recogera la nota # se la entregara a su padre! %i por sentado que su hermano adaptara
el plan a sus intereses pero, en lugar de eso, destru#" la nota # no di(o nada!
Bella se detu&o # lo mir" fi(amente!
9/:ue hizo qu01
El homre la mir" #, aunque era un tipo amargado # miserale, Bella &io que le estaa
diciendo la &erdad! Y tami0n entendi" por qu0 le estaa e=plicando todo aquello! ' pesar
de los aos que haan pasado, toda&a estaa resentido con 'ugustus por c"mo lo haa
engaado!
Ella tami0n estaa furiosa< # m.s que furiosa! -e le re&ol&ieron las tripas de asco # se
tap" la oca con la mano, para no &omitar! -e dio cuenta de que ahora estaan en una calle
m.s tranquila # sin nadie alrededor, pero no tena miedo! Estaa demasiado llena de horror
# furia!
9-anto %ios, /por qu01 +unca me ca#" ien mi hermano, # #o a 0l tampoco pero8
/c"mo pudo aandonarme a ese destino1
9+unca me ha e=plicado sus moti&os, seorita BarstoFe! En aquel momento, me
con&enci" de que haa entregado la nota a su padre # que 0ste la haa roto, por lo que me
&i oligado a actuar # la lle&0 al sur con la intenci"n de &enderla!
Bella le dio la espalda # se qued" mirando una &er(a negra que haa frente a una casa de
ladrillos!
9+o puedo creerle! +adie puede ser tan infame! -eguramente, le entreg" la carta a mi
padre # 0l se neg" a pagar!
9/5an insensile era su padre1 Y adem.s, de haer sido as, /por qu0 la trat" como lo
hizo cuando regres" a casa1
Bella trag" la ilis .cida que le sua por la garganta!
9/,or la culpa1
,ero ni siquiera ella se lo crea! -iempre haa detestado a su padre por su rgida
moralidad # su naturaleza implacale, pero nunca hara hecho algo tan o&iamente
incorrecto! La hara castigado por la locura de aceptar una cita clandestina # hara hecho
Jo Beverly El misterioso duque
lo que huiera estado en su mano para &er colgados a sus captores, pero hara pagado el
rescate!
'ugustus!
'ugustus haa permitido que arruinara su &ida! Recordaa c"mo la haa tratado
durante los aos de encarcelamiento, como si 0l fuera el santo sufridor # ella, la horrile
pecadora! ;ncluso se haa enterado de que haa disfrazado su salida de 6rascourt de la
peor forma posile* haa comentado a los &ecinos que su pore hermana se haa fugado
con otro homre! :uera arrancar uno de los puntiagudos hierros de la &er(a # cla&.rselo en
su coraz"n podrido!
-e &ol&i" # mir" al homre que tena al lado!
9/Y tengo que creerme que de(" que mi hermano se saliera con la su#a1 /:ue nunca
recii" el dinero1
Bl sonri" # le ense" un diente roto!
9Veo que me ha entendido, seorita BarstoFe! -u hermano me pag" cuando su padre
muri"!
9/Esper" tres aos despu0s de mi huida cuando podra haer acudido a mi padre #
haerle e=plicado toda la historia1 >Eso me hara e=onerado?
97sted nunca fue mi prioridad # sir EdFin era un homre con quien no quera
ten0rmelas! 'dem.s, me haan a&isado!
9/:ui0n1 /'ugustus1
6o=# arrug" los laios para demostrarle que comparta la misma incredulidad!
9-u sal&ador! El capit.n Rose me de(" un mensa(e ad&irti0ndome que la de(ara en paz!
Y descur que tami0n era me(or no ten0rmelas con 0l!
El capit.n Rose! La desdiu(ada imagen de los sueos # las pesadillas de Bella! 7n
homre alto # moreno con una le&ita &ie(a, un pauelo ro(o al cuello # un pendiente con
forma de cala&era! 7n homre que haa sacado un pual # un re&"l&er como por arte de
magia # haa amilanado a cinco despiadados asesinos, sin mencionar a 6o=#!
3aca mucho tiempo que haa guardado ese periodo de su &ida en un rinc"n de la
memoria, pero ahora le pareca e=traordinario que el capit.n Rose huiera intentado
protegerla incluso despu0s de que ella le roara el caallo!
Refle=ionando sore eso, se &ol&i" hacia 6o=#*
9/5u&o usted algo que &er con la mano rota de mi hermano1
Bl diu(" una amarga sonrisa!
95engo que proteger mi reputaci"n! 7na noche, tu&o un desagradale encuentro con
unos rufianes!
Bella recordaa cuando atacaron a 'ugustus # le roaron el dinero! Ella toda&a segua
defendiendo su inocencia # se negaa a casarse con -quire 5horoughgood cuando 'ugustus
regres" de Londres con la cara llena de moretones # la mano izquierda rota! Los huesos no
se le haan curado ien #, como resultado, le haa quedado la mano con forma de garra!
Jo Beverly El misterioso duque
-e &ol&i" m.s agresi&o con ella, aunque lo haa disfrazado de condena mo(igata!
6o=# continu"*
9%espu0s de eso, acept" pagarme una pequea cantidad cada mes #, como le he dicho,
me lo termin" de pagar todo, con intereses, cuando hered"! @ue una agradale sorpresa
tener que esperar s"lo tres aos para corarlo todo! /%e &erdad su padre muri" de una
hernia intestinal1
Bella se lo qued" mirando!
9/6ree que81
9-"lo era una pregunta! 6uando una muerte es tan oportuna8
Ella se curi" la oca con la mano #, por fin, acept" el horror de toda la situaci"n!
'ugustus era un adicto al (uego!
-iempre haa saido que ella era inocente!
-iempre haa saido que su lamentale situaci"n haa sido por culpa su#a #, a pesar de
todo, se haa mostrado implacale!
E incluso puede que matara a su padre! 'quella era una mera especulaci"n pero, despu0s
de lo que haa descuierto, era una posiilidad!
6uando su hermano hered", poda haerla lierado #, en camio, aument" las
restricciones # ahora Bella entenda por qu0! @ue por rencor, porque la crea responsale de
su dolor # su deformidad!
-e &ol&i" para hacer otra pregunta pero 6o=# se haa marchado! Lo &io a lo le(os,
halando con otro caallero! ,oda perseguirlo # montarle la escena con la que lo haa
amenazado, pero #a no era su peor enemigo!
-u peor enemigo, # el moti&o de su destrucci"n, era su hermano 'ugustus!
-e march" corriendo a casa, refle=ionando sore las consecuencias de lo que acaaa de
descurir, pero se detu&o en seco cuando descuri" un nue&o horror! 'ugustus ia a
casarse, # con una dulce # (o&en inocente!
,eg haa reciido la noticia a tra&0s de una amiga de 6ars Creen que, en su $ltima
carta, no haa halado de nada m.s que no fuera el corte(o de sir 'ugustus hacia la
seorita Langham de 3oden 3all! ' Bella no le hizo ninguna gracia la idea, pero s"lo
porque su hermano era mu# fro! ' o(os del mundo, sera un uen matrimonio para la
seorita Langham, porque su padre era un reci0n llegado a los crculos de la pequea
aristocracia despu0s de haer ganado una fortuna con los negocios! Bella crea recordar que
se dedicaa a importar cuero # pieles de primera calidad!
6uando Bella tena diecisiete aos, 6harlotte toda&a ia a la escuela, pero haa asistido
a algunas reuniones sociales con sus padres! ,areca tmida, tranquila # con ganas de
complacer, # ahora no dea de tener m.s de dieciocho aos!
Vio una hilera de calesas # llam" a una! )ientras &ol&a a su casa del -oho, se plante" la
posiilidad de que 6o=# huiera mentido, pero la sinceridad con la que haa halado de
sus propios delitos le daa crediilidad # su &ersi"n de los hechos tena sentido! ;ncluso su
Jo Beverly El misterioso duque
padre, a pesar de ser duro # rgido, no hara aandonado a su hi(a en manos de unos
captores por no tener seiscientas guineas!
,or otro lado, 'ugustus era capaz de llegar hasta donde fuera por esconder sus pecados!
-i su padre lo huiera descuierto, quien hara terminado encerrado en 6arscourt sin
derecho ni a un penique huiera sido 'ugustus # no ella! ' lo me(or su padre no hara
e=tendido por el puelo la naturaleza de los pecados de su heredero, pero todo el mundo
hara sospechado que tena que ser algo horrile! 6orrera el rumor # nunca podra &ol&er
a reclamar superioridad moral ante nadie!
Bella no tena ni idea de por qu0 le preocupaa tanto, pero as era! 'lgunos homres
saan con&i&ir perfectamente con sus reputaciones escandalosas, como el duque de
;thorne, por e(emplo, o su primo el conde de 3untersdoFn! El marqu0s de Rothgar # su
familia tami0n, # no se trataa $nicamente de una cuesti"n de rango! Les daa igual lo que
los meros mortales pensaran de ellos!
Y 'ugustus no era de esos! -in su superioridad moral, no sera nada! ,or primera &ez,
Bella agradeci" a los granu(as su rechazo a la hipocresa! -u hermano, su &il, emustero e
hip"crita hermano, era un homre mucho peor!
Y Bella ia a tener que hacer algo! 5endra que e&itar ese matrimonio, aunque no poda
quedarse con eso! 5ena que conseguir que 'ugustus no &ol&iera a arruinar la &ida de
ninguna otra (o&en!
,ero, /c"mo1
Lleg" a casa! Ba(" de la calesa, pag" al conductor # entr" en casa, atosigada por las
hist0ricas preguntas de Aitt#!
La chica insisti"!
9,ero, /d"nde est.n las estrellas, seorita1
Bella &ol&i" a la realidad! /Estrellas1
9'h, el adorno! Lo he tirado! Estaa roto!
,orque haa huido de Ori"n 3unt!
,ero Ori"n 3unt, fuera quien fuera, no era nada!
9/:uiere que &a#a a uscarlas, seorita1
9/El qu01 /Esa arati(a1 +o! Y de(a de hacer preguntas, Aitt#! +ecesito pensar!
-$eme una taza de t0 a la haitaci"n!
Bella sui" las escaleras #, por el camino, se quit" el somrero # la peluca!
6uando se mir" al espe(o, &io que 6o=# (am.s la hara reconocido si ella no se le
huiera acercado, pero no se arrepenta del encuentro! ,or fin saa la &erdad!
+o le e=traaa que la huiera mirado con desprecio! El ro(o de los laios # el marr"n
de las ce(as se haan corrido! 6ogi" un trapo e intent" limpiarse, pero segua pensando en
'ugustus # en la necesidad de actuar!
)ientras se tranquilizaa # &ol&a a la realidad, se estremeci"< no poda &i&ir saiendo
eso # no hacer algo! %ese" tener el &alor para matarlo! 5ena un re&"l&er # saa utilizarlo!
Jo Beverly El misterioso duque
6omprarlo fue una de las primeras cosas que hizo cuando recuper" la liertad! -iempre
haa recordado la sensaci"n de su(etar el re&"l&er en La Rata +egra! 'll no saa c"mo
utilizarlo, # lo haa notado e=trao # pesado en las manos, pero tami0n haa reconocido
el poder que le daa! 3aa comproado c"mo homres duros # peligrosos retrocedan al
&erla armada, # haa querido recuperar ese poder!
3aa tenido que hacer acopio de &alor para &isitar el masculino mundo de una armera
# comprar un re&"l&er! -eguramente, Bella BarstoFe no hara podido hacerlo, pero
Bellona @lint s! 3aa contratado lecciones de tiro a primera hora en un centro donde los
homres ian a practicar! ;a cada semana # tena el re&"l&er en perfectas condiciones!
+unca (am.s &ol&era a ser tan aiertamente &ulnerale!
-in emargo, dudaa que pudiera matar a nadie, ni siquiera a 'ugustus, # menos a
sangre fra!
Vol&i" a emprenderla con la pintura facial mientras recordaa lo que 6o=# haa dicho
del capit.n Rose! Era increle que huiera intentado protegerla!
Ese homre haa influido en su &ida de muchas formas! ,rimero, rescatando a una
completa desconocida #, despu0s, demostr.ndole el poder de un arma! 3aa actuado con
ella como un equipo en el estalo # haa confiado en que hara lo correcto!
:uiz. sin esas horas a su lado, Bella no hara podido reunir el cora(e para rechazar un
matrimonio intolerale! -in las semillas semradas aquella noche, quiz. no hara tenido la
fuerza necesaria para in&entarse una nue&a &ida!
-i pudiera &ol&er a &erlo para que le diera fuerzas de nue&o8
-e ri" de s misma! Era como anhelar encontrarse con el re# Oer"n!
Aitt# entr" en la haitaci"n con la ande(a del t0!
9/:u0 le pasa, seorita1
Bella rela(" la e=presi"n!
9+ada, Aitt#! Es esta pintura! +o se &a!
9+ecesita agua caliente # (a"n, seorita! Vo# a uscarlo!
Aitt# se march" # Bella se qued" mirando su propio refle(o8
/,odra a#udarla 6latterford1 -aa que su historia lo haa enfurecido tanto como a ella
pero, /era algo que las le#es pudieran solucionar1 'unque pudieran localizar a 6o=# otra
&ez, no conseguiran que testificara en un triunal! ,or eso era me(or no mencionar el
encuentro de esa tarde, porque se tema que tendra que infringir alguna le# antes de
cumplir su misi"n!
:uera arruinar a 'ugustus como 0l la haa arruinado! ;rgui" la espalda! /Era posile
que esa fuera su &enganza1 Re&elar que era un adicto al (uego sera suficiente para destruir
a un homre como 0l! +o satisfara del todo la raia que senta, pero daara la reputaci"n
de su hermano # sal&ara a 6harlotte Langham!
,ero, /c"mo ia a lograrlo1
-i consegua prueas, puede que lad# @oFler inclu#era su nomre en su carta! -i no,
Jo Beverly El misterioso duque
quiz. la propia Bella poda hacer correr la &oz de sus pecados! ,ero, antes, necesitaa
prueas # no tena ni idea de c"mo conseguirlas!
/%"nde ian a (ugar a cartas # dados los homres cuando no queran que sus conocidos
se enteraran1 O(al. le huiera sacado ese tipo de detalles a 6o=#! /6"mo ia alguien como
ella, una chica (o&en e ine=perta, a acceder a un lugar as # luego sacarlo a la luz para el
escarnio p$lico1
-e acord" del capit.n Rose! Bl seguro que lo saa! -eguramente, 0l tami0n (ugara #
conoca todos los escondites, pero se alarm" cuando &io por d"nde ia su mente! +o, no
poda ir a %o&er a uscar a un homre a quien haa conocido re&emente haca cuatro
aos!
-in emargo, no &ea ninguna otra opci"n # tena que hacer algo o enloquecer!
En cuanto acept" el plan, respir" una gran calma! -inti" la certeza que s"lo haa sentido
en otra ocasi"n* cuando decidi" que tena que huir de aquella haitaci"n en %o&er a
cualquier precio!
7na decisi"n que contradeca todos sus instintos de esperar a que la rescataran # haa
tenido que superar el miedo a saltar desde tan arria, pero lo haa hecho # haa sido la
me(or decisi"n!
Cracias a la a#uda del capit.n Rose!
-e sir&i" el t0 # se lo ei", aclar.ndose un poco!
5ena que marcharse lo antes posile! -u o(eti&o no poda esperar!
6rea que tardara unas doce horas en llegar a %o&er, pero era una uena carretera con
carrua(es frecuentes, algunos de los cuales &ia(aan de noche! 3ara eso # llegara maana!
%e repente, record" el Coat # el pastor que quiz. regresaa maana lleno de lasci&as
esperanzas! )oti&o de m.s para salir de la ciudad, aunque ese homre # sus tentaciones
haan quedado reducidos a nimiedades frente a la necesidad de destruir a 'ugustus!
/-u hermano tami0n era un seductor de inocentes1 /7n eedor1 'hora que conoca un
&icio, sospechaa que haa muchos m.s!
Aitt# entr" en la haitaci"n con el agua caliente!
93azme el equipa(e, Aitt#! )e &o# a %o&er!
Aitt# estu&o a punto de de(ar caer la (arra!
9/' %o&er, seorita1
9-, a %o&er, # lo antes posile! %ile a 'nnie que &a#a a comprarme un asiento en la
primera calesa que salga!
9/;r. usted sola, seorita1
Bella no se esperaa la pregunta! 7na dama deera lle&arse a su doncella en un &ia(e
as, pero ella no quera lle&arse a Aitt#! La chica se preocupara, # Bella se preocupara por
ella! -u o(eti&o poda ser peligroso!
9- 9respondi", con firmeza9! Estar0 a sal&o en un carrua(e p$lico, # all tendr0
Jo Beverly El misterioso duque
personal de la hostera para a#udarme! 3a# muchas mu(eres que &ia(an solas as!
9,ero no damas de su posici"n social, seorita!
9)i posici"n social no es tan alta!
6omo esperaa, Aitt# no estaa segura de su argumento # de(" de protestar!
9)e limpiar0 la cara mientras me haces el equipa(e, # &o# como Bella, no como
Bellona! Via(ar0 con un &estido de Bellona porque son m.s c"modos, pero me lle&ar0 los
que compramos en la tienda de la seorita )ora#!
9/Y los cors0s, seorita1 9pregunt" Aitt#, con tono esperanzado!
9Los cors0s tami0n 9cedi" Bella, con un suspiro fingido!
5ena que lle&ar cors0 # ropa moderna, porque el capit.n Rose esperara a alguien
parecido a la (o&en que rescat", pero no deera lamentarlo! 3aca unos meses, haa
decidido esconderse tras la apariencia de Bellona @lint por miedo a que alguien la
reconociera, pero tami0n porque quera tener un aspecto m.s sencillo # maduro para
enca(ar en casa de lad# @oFler! En la piel de Aelano, haa &uelto a proar qu0 se senta al
&ol&er a ser ella, # eso lo haa camiado todo! Bellona era como una c.rcel # Bella, en
camio, era como un par de zapatos c"modos despu0s de haer lle&ado durante un tiempo
unos que le hacan ampollas!
Y tami0n se dio cuenta de algo m.s!
Era Bella, # no Bellona @lint, quien tena que pasar cuentas con 'ugustus BarstoFe!
'ugustus!
El moti&o de todos sus prolemas, # sin un .pice de &ergJenza ni compasi"n en su ser!
Bella BarstoFe lo &era arder en el infierno, lo (uraa, aunque tu&iera que arder con 0l!
5horn se quit" la m.scara en cuanto la misteriosa Aelano se march" # la guard" en una
maleta, que ahora lle&aa camino a casa, como otro laca#o m.s haciendo recados! 6on la
lirea azul marino con el riete plateado # la peluca empol&ada, era pr.cticamente in&isile
en el refinado Londres, # la in&isiilidad era un lu(o!
' &eces, se &esta de laca#o para escapar durante una hora, m.s o menos, de las
oligaciones del duque de ;thorne! El capit.n Rose era una escapatoria me(or, pero haca
meses que no recurra a 0l! +o estaa seguro de cu.nto tiempo m.s podra resistirse!
3aa salido a na&egar con El Cisne Nero pero, como el propietario, el duque, haa
tenido que mostrarse astante distante con homres con los que, en la piel de Rose, ea #
se di&erta! Y no era lo mismo!
-e cruz" con un grupo de mugrientos chicos que (ugaan a algo que s"lo ellos
entendan! +o los en&idiaa, pero s que le huiera gustado &i&ir unos aos sin ser duque!
;ncluso Jorge, el re# de ;nglaterra, haa &i&ido la infancia # la (u&entud sin el peso del
cargo, pero 5horn no haa tenido tanta suerte! -us primeros recuerdos #a implicaan a
Jo Beverly El misterioso duque
alguien diciendo* 2' la cama, E=celencia4 o 2B0ase la leche, E=celencia4!
-e encogi" de homros! ;gual que el re#, la $nica salida era la muerte! -"lo rezaa para
que no huiera ttulos ni rangos sociales en el cielo!
-e detu&o frente a una fulana morena pero, por supuesto, no era Aelano!
/:ui0n saa por qu0 una mu(er despierta el deseo en un homre mientras que otra, igual
de guapa, encantadora # atracti&a, no1 Bl s"lo saa que era as # que no haa podido de(ar
de pensar en Aelano! +o estaa seguro de si esperaa que ese encuentro terminara en la
cama, o que lo curara de una locura pasa(era, pero no haa sido ninguna de las dos cosas!
La astuta resistencia que haa presentado la chica s"lo aada inter0s a la cacera!
%eera haer de(ado a alguien encargado de &igilarla # seguirla, pero crea que
llegaran a un entendimiento # le re&elara su nomre aut0ntico o descurira que sus
encantos se haan des&anecido a la luz del da! Y ahora no poda quit.rsela de la caeza, #
no podra hasta que resol&iera el misterio!
7na (o&en intr0pida consciente de estar meti0ndose en una trampa pero con una astucia
# una frialdad impropia de su (u&entud! /Vol&era maana1 /Y 0l1 ,uede que la chica
estu&iera organizando una trampa perfecta para oligarlo a casarse con ella! 6asi todos los
asistentes al aile haan descuierto su identidad enseguida o lo haan saido por otros!
5horn sui" las escaleras traseras de su casa, como hara cualquier laca#o, # cogi" una
tartaleta de mermelada de la cocina al pasar! El repostero grit" # alz" un puo, pero
enseguida lo reconoci"! El homre segua meneando la caeza!
9/3a ido ien, seor1 9pregunt" Joseph!
9+o ha ido ni ien ni mal 9respondi" 5horn, a la ligera, mientras se peinaa!
Joseph le ofreci" una camisa limpia! +o era mu# halador, pero saa escuchar!
9+o ha estado tan ligera # fr&ola como en el aile 9di(o 5horn mientras se aotonaa
la camisa9! 'dmito que esto# decepcionado!
9:uiz. s"lo quera recuperar el adorno, seor! 9Joseph le ofreci" unos pantalones
marrones!
9Era una arati(a # ella misma lo ha tratado como tal! -in emargo, # pens.ndolo ien,
no me desagrada su reser&a! 3ace que el (uego sea mucho m.s interesante!
9-iempre, seor 9di(o el a#udante, copiando la sonrisa de 5horn, aunque enseguida
aadi"9! -iempre que no se entre en un (uego peligroso!
9Los peligrosos son los me(ores 9protest" 5horn con una sonrisa9! 'unque &o# a
intentar ser ueno!
Enseguida estu&o listo para traa(ar, con un chaleco # una chaqueta!
6uando se puso el anillo con el smolo ducal, 5horn decidi" que s, que se alegraa de
que Aelano huiera resultado no ser una ramera! 'mantes haa muchas! Los desafos
intrigantes e ingeniosos no aundaan! -, maana regresara!
Joseph sac" una delicada corata rieteada con enca(e!
9/+o ha descuierto qui0n es, seor1
Jo Beverly El misterioso duque
9+o! 95horn se anud" la corata # la fi(" a la camisa con una sencilla agu(a de oro9!
+o era ninguna dama de la lista de in&itados, pero algunos tra(eron a amigos que estaan de
&isita en la ciudad, siempre que fueran de suficiente categora!
-e at" el pelo con una sencilla cinta # record" la con&ersaci"n que haa tenido con
Aelano respecto a la pintura facial! -e alegraa de no tener que hacer ninguna &isita
inminente a la corte para no tener que utilizarla!
9'unque claro, tami0n ha# caalleros que traen a mu(eres de clase a(a, aunque no las
de(an &agaundear solas por la fiesta! ,or un momento, me pregunt0 si perteneca al grupo
de teatro, pero no les consta!
-e mir" al espe(o para comproar que todo estaa en orden # asinti"!
9Es un misterio, Joseph, # pretendo disfrutarlo, pero el traa(o empieza a acumularse #
tengo que ponerme a traa(ar!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 11
El largo &ia(e en una calesa llena dio tiempo a Bella para pensar!
;n&olucrarse con el capit.n Rose era atre&ido, pero no conoca a nadie m.s que pudiera
a#udarla! Y tu&o que admitir que ese homre haa &i&ido en su recuerdo como su h0roe
sal&ador! -i resultaa ser un &illano, lle&aa el re&"l&er en la maleta pequea que tena a
los pies!
+inguno de sus compaeros de &ia(e se mostr" con ganas de halar, pero s que
intercamiaron alg$n comentario re&e, sore todo en las re&es paradas en las hosteras! '
Bella la sorprendi" descurir que se senta e=traa siendo ella misma, una (o&en &estida de
forma seria, # a &eces adoptaa la personalidad de Bellona # molestaa a los dem.s!
6uando anocheci", acept" que odiaa &i&ir una mentira # que odiaa, especialmente, ser
Bellona @lint! ,ore Bellona! ,rimero la haa creado # ahora ia a matarla! 6ortara
cualquier cone=i"n con lad# @oFler, se marchara de la casa alquilada # ,eg # ella se iran a
&i&ir a otro sitio!
-in emargo, la &igilia en la oscuridad le suscit" algunas dudas # empez" a (uguetear
con la idea de adoptar una nue&a identidad! 'lguien m.s parecido a ella pero sin los
peligros del esc.ndalo!
+o! Era como si, con cada engao, se orrarse # desdiu(ase un poco m.s! %e hecho, #a
ni siquiera saa qui0n era Bella BarstoFe!
/Era la chica segura # coqueta a la que haan sacado de 6arscourt a la fuerza haca
tanto tiempo1
/O era la persona cerrada en que se haa con&ertido para sore&i&ir el encarcelamiento1
/-e haa con&ertido en Bellona @lint1
+o, eso nunca!
/Era Aelano, la alocada que haa aceptado una cita con un homre que saa que
intentara seducirla1 /O acaso s"lo haa re&i&ido a la antigua Bella, tan fr&ola como
siempre la haan acusado de ser1
:uiz. se durmi" un rato, enca(onada entre un corpulento homre # una mu(er rolliza,
porque se despert" de golpe, asustada ante un recuerdo!
>El mozo de estalos del 6roFn and 'nchor?
Estaa tan alterada que le sorprendi" que nadie m.s se despertara alarmado! -in
emargo, todo estaa tranquilo, as que se rela("! Y record"!
3aca aos, cuando llegaron a %o&er, sus captores le haan e=plicado su plan* lle&arla a
,ars # &enderla en un urdel! Ella se desma#" #, cuando despert", estaa encerrada en una
haitaci"n de una hostera! 'l final, acept" que nadie ia a acudir a su rescate!
Jo Beverly El misterioso duque
La $nica endici"n fue que su pasi&idad durante el &ia(e haa hecho que sus captores
a(aran la guardia! La haan encerrado en la haitaci"n, pero haa una &entana! Estaa en
un piso alto, pero estaa dispuesta a intentar a(ar por la pared dici0ndose que una pierna
rota llamara la atenci"n # que la muerte era preferile al destino que le esperaa!
-in emargo, un chico que pasaa por all la sal&" de amas cosas! 'pareci" por el
calle("n, silando # con un cuo en la mano, de modo que ella lo llam"! 6uando le&ant" la
mirada # la &io, ella le pregunt" si le poda traer una escalera! 6uando 0l la sigui" mirando
sin hacer nada, ella se quit" la cadena # la cruz de plata que lle&aa colgada al cuello, se la
ense" # le prometi" que sera su#a si la a#udaa!
El chico la mir" # le pregunt"* 2/Eres una princesa14!
Bella estu&o a punto de decirle la &erdad, pero luego se di(o que, con alguien tan (o&en,
seguramente funcionara me(or una f.ula! 2-, # un mal&ado monstruo disfrazado de
homre me ha capturado! ,odra regresar en cualquier momento! >'#$dame, por fa&or?4
El chico solt" el cuo # sali" corriendo, # al poco regres" con una larga escalera! +o era
lo que Bella huiera preferido! Era algo mu# rudimentario, una serie de trozos de madera
cla&ados en un palo! 'unque estaa lo suficientemente desesperada para ignorarlo #, en
cualquier caso, /qu0 m.s daa1 +unca haa intentado suir o a(ar de ning$n tipo de
escalera!
5u&o m.s miedo del que esperaa! Y no lo hara hecho si la alternati&a no huiera sido
mucho peor! -e sui" al alf0izar de la &entana, dio media &uelta # usc" el primer peldao
de la escalera, agarrada al palo como si le fuera la &ida en ello! La falda se le enganch" a la
madera! ,or si tena pocos prolemas, ia a terminar echa un desastre!
,or fin, apo#" un pie en la madera pero, a$n as, tu&o que reunir todo su &alor para
soltarse del alf0izar # confiar en el endele palo! 6ru(a # se alanceaa mientras a(aa los
fr.giles peldaos!
6uando estu&o en el suelo, tu&o que apo#arse en la pared para recuperarse, pero
enseguida estu&o ien! 3aa conseguido escapar pero tena que ale(arse del 6roFn and
'nchor!
Le dio al chico la cadena # la cruz, # aquel recuerdo fue el que la despert"! Estaa
preocupada por si lo acusaan de haerla roado, as que le prometi" que, si la guardaa,
&ol&era # le dara lo que &ala! Y se haa ol&idado!
5odo lo que haa pasado despu0s la haa hecho ol&idarse de 0l, pero podan haerlo
deportado, o colgado, en esos cuatro aos!
3aa sido una desconsiderada! 6on todos sus prolemas, podra haerle pedido a lad#
Raddall que se ocupara del asunto! Era una especie de deuda, que no haa pagado, # que la
con&erta en un ser casi tan despreciale como 'ugustus!
'unque una cosa estaa clara* lo primero que hara en %o&er, antes incluso de empezar
a uscar al capit.n Rose, sera tratar de encontrar a ese chico! /Le haa dicho c"mo se
llamaa1
-e qued" un segundo en lanco, pero luego se acord", o eso cre#"* Bill#! Era un
principio, # lo encontrara o no era merecedora de ninguna uena suerte!
Jo Beverly El misterioso duque
Vol&i" a dormirse, aunque fue m.s ien alguna que otra caezada, # el amanecer la
encontr" despierta, pero alerta, # lista para hacer m.s planes! 7na dama (o&en # sola
necesitaa una historia, # m.s si tena la intenci"n de quedarse en una hostera &arios das!
+o era lo mismo que adoptar otra identidad! Esto era un recurso!
7tilizara su propio nomre, pero sera una institutriz que estaa esperando a un grupo
que tena que llegar de @rancia! Los aurridos &estidos de Bellona daran consistencia al
persona(e, igual que el m.s sencillo de los que haa comprado en la tienda de harapos! ,or
desgracia, de momento no podra ponerse m.s onito del estampado de espigas durante un
tiempo, pero no haa podido e&itar meterlo en el equipa(e!
6uando el carrua(e se detu&o frente a la hostera -hip, estaa preparada para interpretar
su papel, pero no se haa ol&idado de su deer con el chico que la haa a#udado aos
atr.s!
Esper" a que sacaran su maleta del maletero, con la intenci"n de reser&ar una haitaci"n
en el -hip pero, cuando o#" que otro pasa(ero preguntaa por el 6ompass, reorganiz" sus
planes!
El 6ompass era donde la haa lle&ado el capit.n Rose # estaa claro que era un cliente
haitual! -i se hospedaa all, podra a&eriguar m.s cosas sore 0l! +o esperaa
encontr.rselo all cuando llegara, aunque le ira de f.ula! ,retenda a&eriguar todo lo que
pudiera de 0l # tomar una decisi"n sensata sore si le peda a#uda #, para hacerlo, el me(or
sitio era el 6ompass!
7n homre carg" su maleta en un carro # se march"! )ientras lo segua, Bella estaa
mareada por la falta de sueo, pero la risa marina, fresca por el fro de septiemre, la
despert"! Empez" a disfrutar de ser Bella BarstoFe, independiente # con un o(eti&o!
-in emargo, a medida que ia acerc.ndose al 6ompass, su reci0n recuperada confianza
empez" a fallarle! +unca antes haa entrado sola en una hostera! Bueno, haa entrado en
el Coat8 ># la haan tomado por una furcia?
-onaron las campanas # se dio cuenta de que eran las doce! /Estara Ori"n 3unt
esper.ndola en el Coat1 /6"mo reaccionara cuando &iera que Aelano no llegaa1 Esperaa
que perdiera el inter0s! Ya no cometera m.s locuras como esa!
9/-eora1
Vio que el conductor del carro con su equipa(e la estaa mirando de una forma e=traa,
como si tu&iera miedo de que le huiera pasado algo! Ella irgui" los homros # continu"
caminando! Esta &ez, nadie la tomara por una furcia, con el &estido de Bellona # el pelo
recogido dea(o de la cofia # del somrero!
Y as fue! Le asignaron una haitaci"n sin ning$n prolema! Era una haitaci"n pequea
que daa a un calle("n estrecho pero, /qu0 m.s poda esperar una institutriz1 'l menos, la
doncella enseguida le sui" una (arra de agua caliente # pareca mu# dispuesta a a#udarla
en lo que fuera!
Bella se la&" # deshizo el equipa(e, aunque de(" el re&"l&er en la maleta pequea! ,uede
que la doncella mirara en alg$n ca("n! Estaa ansiosa por meterse en la cama, pero tena
que encontrar a Bill#, as que sali" hacia el 6roFn and 'nchor! +o quera entrar en la
Jo Beverly El misterioso duque
hostera, porque quiz. alguien la reconociera como la chica que haa llegado con dos
homres! -"lo %ios saa qu0 dean de haer pensado de todo aquello, pero seguro que
nada ueno para su reputaci"n! En cualquier caso, como uscaa a un mozo de estalos,
entr" por el patio posterior # se acerc" a un homre de mediana edad!
9/Bill# JaDes, seora1 3ace dos aos, se march" a traa(ar para sir )unc# 3e=ton,
camino de Litten! 3a hecho algo malo, /seora1
9En asoluto! -"lo es que me han pedido que le entregue un mensa(e!
9/7n mensa(e1 9repiti" el homre, sorprendido, pero entonces lleg" un carrua(e lleno
de pasa(eros # corri" a asistirlo!
Bella tami0n se march" antes de que alguien sospechara! 'unque no estaa segura de
qu0 podan sospechar, pero se senta como una fugiti&a!
-igui", de memoria, los pasos que haa dado despu0s de su huida hasta llegar al
emarcadero! 6amin" uscando La Rata +egra, pero no la &io! :uiz. se haa con&ertido
en el Red 6ocD o el Joll# 5ar!
'quella zona segua tan desagradale # apestosa como la recordaa, aunque la risa
marina # la luz del sol refrescaan un poco el amiente, cosa que no sucedi" aquella noche!
Recordaa que entonces estaa todo cuierto por la niela, que enfriaa la piel # confera
un aspecto fantasmag"rico a todo!
+o hara entrado en la Rata +egra si la huiera &isto de da, pero saa que sus captores
la estaan siguiendo # s"lo quera encontrar un lugar donde esconderse!
7na locura pero, /qu0 otra cosa podra haer hecho1
-e &ol&i" de espaldas a los edificios # sus recuerdos # contempl" los arcos que
llenaan el puerto! /-era El Cisne Nero uno de ellos1 Esperaa que no!
/Estara pintado de negro1
;ntent" leer los nomres! El C3i2la&o 83ili0s% La Es0eran9a &e :en$% El Can$ar;n <illie%
-igui" caminando pero, cuando &io la oficina del capit.n del puerto, entr" # pregunt" si
tenan alguna lista de todos los arcos atracados en el puerto! 7n chico le seal" dos
pizarras en la pared llenas de nomres! -e acerc" # &io que una corresponda a las llegadas
# la otra, a las salidas! El Cisne Nero no estaa en ninguna de las dos!
2)e(or4, se di(o! 5ena que a&eriguar mucho m.s acerca del capit.n Rose antes de
tomar una decisi"n! -ola decirse que la &enganza es un plato que se sir&e fro! 'l principio,
(usto despu0s de su encuentro con 6o=#, le hara gustado ser&irlo hir&iendo, pero ahora #a
estaa m.s calmada! -e &engara, pero no se destruira a s misma en el proceso! 5ena que
planearlo todo cuidadosamente!
's que regres" al 6ompass pensando en ir a uscar a Bill# JaDes de inmediato pero,
independientemente de la hora que fuera, estaa demasiado cansada! -ui" a su haitaci"n
# se meti" en la cama!
%urmi" de un tir"n hasta el da siguiente temprano! )u# temprano! 'penas haa
amanecido cuando se despert", as que ni siquiera se atre&i" a llamar a ning$n criado, a
pesar de que el fuego se haa apagado # la haitaci"n estaa congelada! -e en&ol&i" con la
Jo Beverly El misterioso duque
colcha # se sent" a tomar notas sore sus planes!
%e(" la pluma en el aire un segundo mientras refle=ionaa sore lo perfecto que sera si
'ugustus muriera! )uerto #a no podra &ol&er a hacerle dao a nadie!
%esgraciadamente, por coarda o moralidad, ella no poda hacerlo! -era mara&illoso
enterarse de que se haa roto el cuello, pero no poda empu(arlo por un acantilado ni
contratar a nadie para que lo hiciera!
La puerta de la haitaci"n se ari" # entr" una chica astante desaliada! -e sorprendi"
al &er a Bella despierta # le teml" el cuo con car"n!
9>Oh, disc$lpeme, seorita? 3e &enido a encender el fuego!
9'delante 9respondi" Bella, con una sonrisa!
La chica se acerc" al fuego a toda prisa # con la caeza agachada, como si quisiera
esconderse dea(o de la cofia!
6uando las llamas prendieron, Bella le pregunt"*
9/Es demasiado temprano para pedir agua caliente # el desa#uno1
La chica tena unos o(os enormes!
9,reguntar0 aa(o, seorita! +o creo que tarden, seorita! -eguro! 'hora tengo que
irme, seorita!
-ali" de la haitaci"n # Bella estu&o con&encida de que la pore no estaa acostumrada
a encontrarse con los clientes despiertos! +o dea de tener m.s de diez aos!
:uiz. podra hacer algo $til para las chicas ("&enes a las que oligaan a traa(ar desde
pequeas, aunque seguro que 0sta estaa agradecida por tener un traa(o!
Bella contempl" la p.gina en lanco # se desesper" ante su indecisi"n! 3aa algunas
mu(eres en casa de lad# @oFler que eran mu# seguras de s mismas! La propia lad# @oFler,
las hermanas %rummond, e incluso la amargada 3ortensia -prott! 6omo mnimo, el asunto
de Bill# JaDes sera sencillo!
3undi" la pluma en el tintero # escrii"* 2-aer a cu.nta distancia est. Litten #, si es
necesario, contratar un carrua(e4! Ya estaa! ,or algo se empieza!
%espu0s tena que ocuparse del capit.n Rose!
Vol&i" a mo(ar la punta de la pluma # escrii"* 2'&eriguar informaci"n sore R4!
;ntentara recopilar informaci"n sore el capit.n, sore su car.cter # sus acti&idades,
entre los traa(adores del 6ompass!
Vol&i" a mo(ar la pluma # aadi"* 2%isfrutar de la tranquila soledad # el tiempo para
pensar4!
Era la primera &ez en su &ida que estaa sola, sin ninguna autoridad sore ella, ni nadie
que dependiera de ella, ni presiones ni oligaciones! -i ia &estida con pulcritud, seguro
que los homres no la atosigaran< seguramente, ni siquiera se fi(aran en ella! /:u0 haa
m.s discreto que una institutriz con ropa soria1
Era un ali&io mu# ien&enido!
Jo Beverly El misterioso duque
6uando le tra(eron el agua caliente, esta &ez una doncella m.s ma#or, Bella empez" a
dar muestras de su naturaleza chismosa plante.ndole preguntas de todo tipo! %escuri" que
Louise lle&aa cinco aos traa(ando en el 6ompass, primero como a#udante # luego como
doncella, # le gustaa mucho!
-e le haca e=trao pensar que Louise #a estaa aqu en IKLM! /-e haa producido alg$n
chismorreo entre el ser&icio sore lo que haa pasado en los estalos1 'unque Bella era
consciente de que sera peligroso plantearle esa cuesti"n!
6uando Louise regres" con el desa#uno, Bella le pidi" que la a#udara con el cors0 para
as poder seguir charlando con ella un poco m.s!
/3aa mucha gente en %o&er en esa 0poca del ao1
/:u0 clientes importantes solan pernoctar en el 6ompass1
/3aa ladronzuelos peligrosos o piratas por esa zona1
El nomre del capit.n Rose no surgi" en ninguna ocasi"n!
'ntes de que la doncella se marchara, Bella le pregunt" la distancia que haa hasta
Litten # la pre&isi"n del tiempo!
6asi cuatro Dil"metros, # el da sera claro pero fresco!
Bella le di(o que necesitara una calesa con un caallo despu0s del desa#uno #, cuando
a(", #a la tena en la puerta! 6on los datos necesarios para llegar a casa de sir )unc#
3e=ton, donde traa(aa Bill# JaDes, emprendi" la marcha confiando en conser&ar sus
hailidades para conducir una calesa!
El caallo era tranquilo # necesitaa poca a#uda, as que no puso a pruea sus
hailidades! )ientras a&anzaa por caminos rurales, el &ia(e se con&irti" en otra agradale
escapada! 'quello era mu# distinto al aarrotado Londres # s"lo oa, de &ez en cuando, el
canto de alg$n p.(aro u otro animal, # se cruz" con otros &ia(eros con quien intercami" un
sencillo 2Buenos das4!
3aa lugares tranquilos en el mundo, # gente normal que lle&aa una &ida uena #
ordinaria! ' &eces era mu# f.cil ol&idarlo!
-e entristeci" un poco cuando lleg" a su destino!
La modesta casa estaa en las afueras de Litten Corling # daa a la calle principal! 3aa
un muro ordeando la calle # Bella lo sigui", uscando los estalos! La calle segua el perfil
del muro en un giro a la izquierda, con huertos a la derecha # campos cosechados al fondo!
Bella &io los estalos, entr" #, cuando un (o&en sali" para encargarse del caallo, le
pregunt"*
9/Eres Bill# RaDes1
El chico la mir" con cierta cautela, pero asinti"!
9-, seora! /,uedo hacer algo por usted1
Bella a(" de la calesa sin a#uda!
9)e preguntaa si toda&a conser&as la cadena # la cruz, Bill#! -i no, da igual pero, si
Jo Beverly El misterioso duque
es as, me gustara cumplir mi promesa, por fin, # pagarte su &alor!
Bl se la qued" mirando # se sonro("!
9Entonces, est. sana # sal&a, seora! -iempre me lo pregunt0! Y #o diciendo esas
tonteras sore las princesas! -, toda&a conser&o la cadena # la cruz! 9,areca
preocupado9! /%e &erdad quiere que se las de&uel&a1 Es que haa pensado regal.rselas a
mi 'nne! La esto# corte(ando 9aadi", con timidez, aunque con una sonrisa tan preciosa
que Bella en&idi" a su enamorada9! 5oda&a no lo he hecho porque su padre querra saer
de d"nde las he sacado!
9/,referiras qued.rtelas antes que el dinero1
9-0 que es una oada, seora, pero es que son mu# onitas, # sigo pensando en usted
como en mi princesa! Y ahora 'nne es mi princesa! Y se merece muchas cosas onitas!
Bella estaa a punto de llorar!
9Entonces, deeras d.rselas! /:u0 te parece si halo con el padre de 'nne # le digo
que la cadena # la cruz fueron la recompensa por un gran ser&icio prestado1
El chico diu(" una enorme sonrisa!
9>-era fant.stico, seora? Y si acepta esa &ersi"n, todos los dem.s tami0n lo har.n!
9Entonces, dime d"nde puedo encontrarlo!
9+o ser. necesario, seora, porque aqu &iene para &er qu0 est. pasando! Es el (efe de
los estalos! El seor BicDle#!
Bella se &ol&i" # &io a un musculoso homre de pelo canoso recogido en una cola
pequea porque estaa completamente cal&o de la parte superior de la caeza!
9/:u0 pasa, Bill#1 9le pregunt"9! /,or qu0 entretienes a la seora con tus cosas1
Bella sonri"!
9-eor BicDle#, no se enfade con Bill#, por fa&or! 3e sido #o quien ha empezado la
con&ersaci"n! En realidad, he &enido hasta aqu para halar con 0l!
El homre arrug" las poladas ce(as!
9/:u0 ha hecho1
9-er un h0roe 9respondi" Bella, con firmeza!
El homre se qued" sorprendido!
9/:u01
9)e gustara halar con usted en pri&ado mientras Bill# da de eer a mi caallo!
%espu0s de &arias miradas sospechosas, el homre la lle&" hasta una pequea sala!
9Y ien, /a qu0 &iene todo esto, seora1
Bella le e=plic" su historia!
9Lamento mucho haer tardado tanto en regresar, pero Bill# me a#ud" mucho # me
gustara que se quedara la cadena # la cruz como recompensa # que se las entregara a su
Jo Beverly El misterioso duque
hi(a!
El homre hizo otra mueca, aunque asenta!
9-, a ella le encantara! Le gusta mucho! -on ("&enes, pero sensatos # Bill# es un
traa(ador ueno # honesto!
9,uede e=plicar la historia, si quiere, seor BicDle#, pero me gustara que no
mencionara mi nomre!
9+o se preocupe, seora! -i a m me est. ien, esto no le interesa a nadie m.s!
9,erfecto! Cracias!
Bella dio media &uelta para marcharse, pero el homre di(o*
9/5iene alg$n otro prolema, seora1
Ella se &ol&i", mu# tensa!
9Le ruego que me perdone, seora, pero calculo que no dee de tener muchos m.s aos
que Bill# # 'nne, # ha &enido sola!
Bella saa que se lo deca con uena intenci"n, pero su preocupaci"n pareca amenazar
su liertad!
9+o tengo ning$n prolema, seor BicDle#, pero le agradezco su amailidad!
96omo quiera, seora! ,ero no est. ien estar solo, ni para un homre ni para una
mu(er!
Bella estu&o a punto de protestar, pero al final di(o*
9+o, no est. ien! ,ero a &eces es nuestro destino!
El homre la mir" con escepticismo, pero no insisti"! Bella regres" hasta donde Bill#
estaa paseando al caallo!
95odo ha ido ien!
'l chico se le ilumin" la cara de felicidad! 7na frase mu# manida, pero Bella nunca
haa comproado, de primera mano, sus efectos!
/6u.ndo haa sentido ella aquella gloriosa felicidad1
/6u.ndo la sentira, si es que la senta1
-ali" de la casa direcci"n a %o&er con la &isi"n orrosa por las est$pidas l.grimas! -in
emargo, eran lo que alimentaa su odio hacia 'ugustus! ' estas alturas, # de no haer sido
por su &il hermano, quiz. Bella querra a un uen homre que la correspondera!
Lleg" a %o&er cuando el sol empezaa a ponerse # dese" que el capit.n Rose estu&iera
en el 6ompass, porque as quiz. podra poner en marcha su &enganza!
6uando Louise le sui" la cena a la haitaci"n, Bella le pregunt", esperaa que de forma
distrada, si haa llegado alg$n hu0sped nue&o!
-"lo dos familias! ,or supuesto, el capit.n Rose no haa aparecido!
)ientras se ea la sopa # se coma el queso asado, Bella estu&o pensando! :uera
Jo Beverly El misterioso duque
a&eriguar m.s cosas sore el capit.n Rose # no quera regresar a la inc"moda &ida de
Bellona en Londres!
,odra quedarse, al menos, una semana, pero necesitaa una ocupaci"n! ,uede que
aquello supusiera una agradale escapada de su &ida normal, pero no le gustaa la
inacti&idad, as que comprara una pieza de atista # hara pauelos! :uiz. podra
regalarlos a las mu(eres que &i&an en casa de lad# @oFler como regalos de despedida!
'ntes de acostarse, escrii" una carta a ,eg inform.ndola de que estaa ien # que no
esperaa regresar esa semana! ' la maana siguiente, se acerc" a algunas tiendas # compr"
un liro para leer # tela de atista e hilo! En la haitaci"n tena la ca(ita de te(er #, durante
los aos de encierro en 6arscourt, la sencilla tarea de ordar pauelos la haa rela(ado!
'unque tami0n tena otro o(eti&o* la entretena mientras estaa sentada en el pequeo
sal"n hailitado para los hu0spedes! Estaa (unto al &estulo, con una chimenea encendida
# &arias sillas # una mesa donde los hu0spedes podan escriir cartas!
Encima de aquella misma mesa, cada da haa un peri"dico #, a pesar de que era de
haca uno o dos das, Bella lo lea mientras pensaa que las noticias parecan de un mundo
mu# le(ano! ;ntent" e&itar los titulares que antes hara uscado para lad# @oFler! Ese
captulo de su &ida estaa cerrado, pero &io una pequea noticia que tena que &er con las
@iestas Olmpicas donde se informaa al lector que lord # lad# CHHHn estaan felizmente
reconciliados # #a estaan camino de la casa familiar de lord CHHHn en %e&on! Bella se
alegr" por ellos, tami0n de que la carta de lad# @oFler no huiera intentado e=agerar algo
que, o&iamente, haa sido un drama menor!
7n da, las palaras 2-u E=celencia, el duque de ;thorne4 llamaron su atenci"n, pero la
noticia s"lo informaa de que el duque haa asistido a una reuni"n de los patrocinadores
del hospital contra la &iruela! -in duda que era algo que haca porque noleza oligaa,
pero hizo que Bella tu&iera una me(or opini"n de 0l!
6asi siempre, se sentaa con su costura # escuchaa c"mo los hu0spedes ian # &enan #
alguna con&ersaci"n ocasional! Le encantaa la &entana que tena a un mundo en
mo&imiento e incluso se enteraa de alg$n drama* arcos que haan zarpado sin todo el
pasa(e, equipa(es perdidos, e incluso alg$n caso de terror en alta mar, pero nada acerca del
capit.n Rose!
El tercer da, #a tena una pila de pauelos # empezaa a cansarse de la costura cuando
escuch" que alguien deca*
98 el 6isne +egro8
-e qued" inm"&il intentando escuchar algo m.s! Le pareci" que el mesonero responda,
pero s"lo di(o*
9-e a&ecina tormenta!
Bella enseguida recogi" la costura # sali" del sal"n como si &ol&iera a su haitaci"n!
,ara su ma#or disgusto, el mesonero #a estaa solo, pero apro&ech" la ocasi"n!
9/3e odo que mencionaan a un cisne negro1 9pregunt", como si nada9! /E=iste un
animal as1
El mesonero se inclin" re&emente como gesto de cortesa!
Jo Beverly El misterioso duque
9,ara nada, seora, pero quiz. por eso es un nomre tan llamati&o! 3a# hosteras con
ese nomre, e incluso un arco!
9/7n arco1 9pregunt" Bella!
9-eguramente, har. m.s de uno, pero aqu tenemos la &ersi"n local! 5engo un cuadro
del arco aqu mismo, seora 9di(o, sealando hacia la pared!
Las paredes de la entrada estaan pr.cticamente cuiertas por cuadros de arcos, pero
Bella ni siquiera se haa fi(ado! 'hora se acerc" al que el mesonero estaa sealando, pero
no le pareci" un arco tan especial!
9,ues, si lo han pintado, ser. famoso, /no1 9pregunt" ella!
El homre se ri"!
9+o especialmente, seora, pero hace un tiempo tu&imos a un artista hospedado aqu
que no poda pagar la cuenta, as que le tra(e lienzo # pinturas # le di(e que me hiciera un
cuadro de todos los arcos locales! El capit.n de El Cisne Nero siempre me dice que
quiere comprarlo, pero a m me gusta!
9Entonces, /lo conoce1 9pregunt" Bella, fingiendo halar por halar, aunque con el
coraz"n acelerado!
96uando est. en la ciudad, se hospeda aqu, seora! Y ahora, si me disculpa8 9-e
march" a atender a otro hu0sped antes de que Bella pudiera a&eriguar nada m.s!
Ella se qued" en el &estulo #, mientras finga oser&ar el cuadro, escuchaa una nue&a
con&ersaci"n! ,ero no a&erigu" nada nue&o! @rustrada, se curi" con la capa encapuchada #
sali" a dar un paseo a pesar del &iento hasta que lleg" la amenazadora tormenta! Vio c"mo
las nues se hacan m.s compactas #, como toda&a no era medioda, cuando llegara la
llu&ia seguramente no parara en todo el da!
-e ale(" del emarcadero # calle(e" por %o&er, donde los edificios la protegan del
&iento, # luego se ale(" de las calles principales, con las tiendas # las hosteras, para
adentrarse en una zona m.s residencial!
,as" por delante de casas &ie(as # construcciones m.s nue&as, # &io a mu(eres ocupadas
con las tareas diarias del cuidado de la casa # los nios! -e detu&o para &er c"mo un herrero
golpeaa un metal # le daa forma cur&a con alg$n prop"sito, # m.s adelante &io a unos
homres colocando los ladrillos de una casa nue&a!
' su alrededor, la gente estaa ocupada con su &ida normal! /5ena ella alguna
esperanza de gozar de una &ida normal alg$n da1 7na &ez lo dio por seguro< se casara,
tendra hi(os # lle&ara su casa! -in emargo, un rusco giro de los acontecimientos le haa
roado aquella certeza # no la recuperara ni siquiera destru#endo la reputaci"n de
'ugustus!
6uando las campanas de la iglesia tocaron las doce, empezaron a caer las primeras
gotas! Bella dio media &uelta para regresar a la hostera, pero tu&o que detenerse cuando los
asistentes a una oda salieron de una iglesia # lanzaron granos de trigo a los reci0n casados!
' pesar de la llu&ia, los no&ios rean # se miraan a los o(os como si la mirada del otro
estu&iera plagada de estrellas!
5odos se ale(aron, con prisas para ponerse a coi(o antes de que la llu&ia empapara sus
Jo Beverly El misterioso duque
me(ores galas, pero Bella los sigui" m.s despacio, con las l.grimas confundi0ndose con la
llu&ia!
@inalmente, acept" que quera casarse con todas sus fuerzas!
6on una pequea fortuna, incluso ella podra comprarse un marido, pero dudaa que
pudiera escoger al candidato! ,or el amor de %ios, haa preferido sufrir un encierro de
cuatro aos antes que acceder a un matrimonio horrile, # muchas de las mu(eres que haa
conocido en casa de lad# @oFler eran prueas &i&ientes del poder destructi&o de la
instituci"n! ;ncluso 6lara Ormond, que haa &i&ido un feliz matrimonio, se haa quedado
en la miseria gracias a la irresponsailidad de su marido!
Y, no ostante, el deseo de casarse no desaparecera!
,ens" en Aitt# # en 'nnie, cu#os o(os rillaan! Y en ,eg, con sus dulces recuerdos! Y
en Bill# JaDes!
Bella quera un uen marido, una casa e hi(os!
:uiz. antes hara soado con una casa seorial, o incluso con una gran propiedad! ,ero
ahora, una casa modesta astara si la comparta con uena compaa! 3ara un c"modo
sal"n donde ella se sentara # cosera mientras su marido le lea algo en &oz alta! En la casa
de sus sueos tami0n haa nios pero, de noche, estaan arropados en su cama!
Esos sueos no eran nada amiciosos! +ada que la pudiera a&ergonzar o atemorizar!
-"lo comodidad # amorosa seguridad!
7na enorme gota de llu&ia le ca#" en la cara # la sac" de su ensimismamiento!
>3asta el cielo lloraa ante sus amiciones?
Entr" en una pastelera para tomar un t0 # esperar a que la llu&ia pasara pero, en una de
las pequeas mesas, haa una (o&en pare(a cogida de la mano # mir.ndose enamorados a
los o(os!
Bella dio media &uelta # camin" direcci"n al 6ompass, agradecida de que la llu&ia
a#udara a camuflar sus l.grimas! 6uando se acerc", mir" el r"tulo de la hostera! /,or qu0
no le deca la r$(ula del cartel qu0 direcci"n dea tomar para gozar de das m.s felices1
Entr" # estaa de pie en el &estulo, pregunt.ndose qu0 poda hacer con la capa
empapada, cuando la puerta de la calle se ari" # entr" un grupo de homres calados hasta
los huesos! 3omres ruidosos, que apestaan, gritaan #, a &eces, se sacudan el agua como
perros!
Bella se peg" a la pared # dese" que no se interpusieran entre las escaleras # ella!
9>,ounce? >,ounce? 9grit" un homre9! /%"nde est.s, canalla1 >El Cisne Nero ha
atracado en el puerto # tenemos hamre?
Bella #a no estaa inc"moda! Busc" al homre que haa gritado! /-era el capit.n
Rose1
Entonces, un homre de cara ruicunda, pelo negro # comple=i"n fornida &ol&i" a gritar*
9>Eh, los del 6ompass? /%"nde est. todo el mundo1 3an llegado unos uenos homres
secos como8
Jo Beverly El misterioso duque
-e interrumpi" cuando &io a Bella!
-e sonro(" un poco m.s!
9La escoa de una ru(a! 9Retrocedi"9! >6hicos, chicos, ha# una dama presente?
'hora todos la estaan mirando, # parecan nios de colegio tmidos e inc"modos! Bella
los mir", uscando al capit.n Rose! 'lto, moreno8
'parecieron tres criados # el seor ,ounce para encargarse! 'compaaron al grupo hasta
el comedor # el mesonero se &ol&i" hacia ella!
9%isculpe, seorita BarstoFe! +o queran ofenderla! >,ero si &a empapada? 3ar0 &enir
a alguien para que se lle&e su capa # la seque! /:uiere que le sua la cena a la haitaci"n1
Bella mir" hacia el comedor, que ahora estaa lleno de marineros de El Cisne Nero,
pero el seor ,ounce (am.s permitira que cenara all, as que le entreg" la capa # acept" lo
ine&itale!
9-, gracias! ;magino que son parte de la tripulaci"n del arco del que hal.amos
antes, El Cisne Nero, /&erdad1
9-, seora! 9El homre #a se estaa dando media &uelta para entregar la capa a un
criado!
Bella le hizo una pregunta directa!
9/Es alguno de ellos el capit.n1
Bl la mir"!
9/El capit.n Rose1 9Era l"gica que le e=traara la pregunta, pero no pareci"
sospechar de ella!
93e odo halar un poco de 0l! /Es el que grita1
Bella no lo crea, pero quiz. cinco aos haan distorsionado muchos sus recuerdos!
9+o, seora! Ese es ,uds# Calt, el contramaestre! Le suir0 la cena a la haitaci"n en
un santiam0n!
El homre se ale(" # Bella capt" la indirecta! 5ena que suir a la haitaci"n # quedarse
all, # no alergar est$pidas # rom.nticas esperanzas con el capit.n Rose! -e qued" un
segundo m.s en el &estulo, escuchando, pero las &oces de los marineros eran como una
cacofona # no poda entender nada!
-ui" a la haitaci"n con la caeza dando &ueltas a la situaci"n! 'unque el capit.n Rose
no estu&iera en el comedor de aa(o, estaa en %o&er! :uiz. dormira all, como haa
hecho hasta ahora! Lo que significaa que, a lo me(or, dentro de poco tendra su
oportunidad!
%e repente, le empezaron a temlar las rodillas # tu&o que sentarse!
:uerer encontrarse al capit.n Rose era mu# distinto a la idea de hacerlo de forma
inminente, # m.s cuando estaa relacionado con un grupo de homres sucios # chillones
que, sin duda, ahora mismo se estaan emorrachando!
Jo Beverly El misterioso duque

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 12
.ri" un poco la puerta # o#" el &olumen cada &ez ma#or de los gritos! Louise estaa
suiendo con la cena, as que cerr" la puerta # se sent" en una silla!
La doncella entr", de(" la ande(a # coloc" los platos en la mesa!
93a# una otella de &ino, seora, osequio de la casa, por las molestias de aa(o!
Estaa a punto de ale(arse a toda prisa, pero Bella di(o*
9/Van a quedarse a dormir aqu1
9'fortunadamente para usted, seora, no! ,ronto se ir.n a uscar otros
entretenimientos! 9El ho#uelo que le apareci" en la me(illa indicaa qu0 clase de
entretenimiento9! ,ero suelen &enir a comer la primera comida caliente en tierra firme!
5odo corre a cargo del capit.n Rose!
9:u0 generoso!
La chica diu(" una amplia sonrisa!
9- que lo es, seora! -iempre se hospeda aqu cuando est. en %o&er, # siempre tiene
alg$n detalle con los traa(adores! 9'ntes de que Bella pudiera hacerle m.s preguntas,
aadi"9! 5engo que irme, seora 9# se march", cerrando la puerta tras ella!
'l cao de unos instantes, Bella &ol&i" a arirla con la esperanza de or una &oz que le
sonara! Luego se sent" a la mesa # cen"!
+o lo huiera credo posile, pero los marineros hicieron toda&a m.s ruido, # sus gritos
gra&es eran interrumpidos, de &ez en cuando, por alg$n grito femenino! Critos que no
parecan de protesta! -e pregunt" si Louise estara con ellos!
-aa que tendra que estar ofendida pero, por desgracia, una parte de ella estaa celosa!
+o quera ser una doncella de hostera sir&iendo a marineros orrachos, pero quera
compartir las alegras de una celeraci"n #, s, tami0n la compaa de homres que
supieran apreciar su elleza!
'gradeci" mucho la otella de &ino!
%e repente, alguien grit"*
9>6apit.n? >6apit.n? 9Y todas las (arras de cer&eza golpearon la mesa!
Y una &oz nue&a di(o*
9/Os est.n tratando ien, chicos1
9>-?
9,ues traedme una (arra de cer&eza # una moza ien rolliza! >5engo que ponerme al
da?
Las risas llegaron a la haitaci"n de Bella como un ro desocado!
Jo Beverly El misterioso duque
Ella estaa sentada con los o(os mu# aiertos! /Ese era el capit.n Rose1
>'quella &oz no se pareca en nada a la que ella recordaa? Y la imagen que retrataan
sus palaras toda&a menos! /7na (arra de cer&eza # una moza rolliza1
-in emargo, enca(aa perfectamente con el tipo de homre que dea de ser! Bella
haa adornado sus re&es recuerdos con un tra(e a medida!
Rellen" el &aso # ei"!
-eguro que ese capit.n Rose podra a#udarla con sus asuntos ilegales, pero no crea que
pudiera confiar en 0l! ,or e=trao que pareciera, tena la sensaci"n de que, en IKLM, hara
podido confiar en 0l!
)ir" el &aso &aco con el ceo fruncido! Era una estupidez porque no haa confiado en
0l! Le haa roado el caallo # se haa escapado sola, algo que la haa aterrado, porque
no haa confiado en las intenciones del capit.n!
Y, claramente, haa hecho ien!
-u llegada no haa calmado los .nimos en el comedor! 5odo lo contrario! 'l cao de
poco, los marineros estaan entonando lo que pareca una tpica canci"n de taerna,
siguiendo el ritmo con los pies # las manos en la mesa, mientras una fuerte &oz de artono
e(erca de lder! Bella se alegraa de no poder entender nada de la letra!
Vol&a a tener el &aso lleno, as que ei" # contempl" la nue&a realidad!
+o le sorprenda haer creado la imagen de Rose como un h0roe caalleroso! 'quellos
das, incluso despu0s de todo lo que haa pasado, toda&a haa sido capaz de soar con un
homre que apareca a lomos de un corcel nole para lle&.rsela de su encarcelamiento #
tormento!
'hora pareca que estaa frente a un homre m.s normal, un rudo capit.n de arco que
disfrutaa con la cer&eza # las mu(eres, pero tami0n un homre generoso con sus homres
# de quien, en general, nadie halaa mal!
-in emargo, Bella no haa imaginado lo deprisa # con qu0 &alenta haa actuado
frente a los peligrosos homres de la Rata +egra, ni el miedo que su nomre haa
despertado entre los asistentes!
-egua siendo un homre capaz de acciones atre&idas, # es lo que ella necesitaa!
,roalemente!
5ena toda la noche para pens.rselo! Bl siempre se hospedaa all, as que halara con 0l
por la maana! 'larg" la mano para coger la otella # descuri" que estaa &aca! +o le
e=traaa que estu&iera ligeramente mareada!
-e le&ant", se tamale" un poco, # fue a cerrar la puerta! Ya no a&eriguara nada m.s!
)ir" la silla que haa (unto al fuego # el liro que estaa encima de la mesa, pero la final
se meti" en la cama # se tap"!
2Oh, no!4 +o haa cerrado la puerta con lla&e para que Louise pudiera entrar # lle&arse
los platos de la cena, pero seguramente estaa ocupada con el (olgorio de aa(o8
%eera cerrarla antes de dormirse!
Jo Beverly El misterioso duque
%eera le&antarse, des&estirse # la&arse, pero es que era mucho m.s f.cil quedarse all!
+o saa cu.nto tiempo haa pasado cuando o#" pasos en el pasillo! +o era el caminar
silencioso de una doncella, sino el andar seguro de unas otas! -e olig" a incorporarse!
/En qu0 estaa pensando al de(ar la puerta aierta en una hostera llena de rufianes
orrachos1
Estaa a medio camino entre la cama # la puerta cuando las otas pasaron de largo!
7nos segundos despu0s, una puerta a su derecha se cerr" de golpe!
/Era el capit.n Rose1
Bella se sent", mirando a la derecha, como si pudiera atra&esar las paredes con la
mirada! -i estaa all, seguira all maana! ,ero entonces, o#" unos pasos m.s acelerados #
una puerta que se ara! O#" algunas palaras*
98 su caallo, capit.n8
/6aallo1 /-ignificaa eso que pensaa marcharse1
Bella se le&ant" # se tamale" ligeramente! -i se marchaa, puede que aquella fuera su
$nica oportunidad! La $nica oportunidad para conocerlo, halar con 0l # analizar su actitud!
-i tena el &alor, claro!
).s pasos! El mozo, que se ale(aa!
6on el coraz"n acelerado # la garganta seca, se mir" al espe(o! -e le haan soltado
algunos mechones de pelo, as que los meti" dea(o de la cofia! ;ntent" alisar las arrugas
del &estido marr"n # fue consciente, casi por primera &ez, de lo poco que la fa&oreca!
9)ucho me(or 9le di(o a su refle(o9! Lo $ltimo que queremos es despertar el instinto
se=ual de un marinero que acaa de llegar de alta mar!
'quella idea la hizo dudar otra &ez, pero apret" la mandula, se puso los zapatos, ari"
la puerta # se asom"! El pasillo estaa &aco # aa(o todo estaa en silencio! La tripulaci"n
dea de haer ido a uscar entretenimiento!
-e pregunt" por qu0 el capit.n Rose no estaa con ellos! 'unque8 /Era posile que se
huiera lle&ado su propio entretenimiento a la haitaci"n1 Le pareca haer odo s"lo un
par de otas, pero puede que los zapatos delicados de una mu(er no hicieran tanto ruido!
O quiz. la haa suido en razos8
,or alg$n moti&o desconocido, aquella imagen despert" sus est$pidas ansias otra &ez!
-i haa una mu(er con 0l, la oira desde el otro lado de la puerta! Oira palaras, risas,
algo!
6err" la puerta # a&anz" mu# despacio hasta la siguiente para pegar la ore(a! +o o#"
nada # se di(o que el golpe que haa odo haa sonado un poco m.s le(ano! %etr.s de la
siguiente puerta o#" mo&imiento # una maldici"n ahogada!
7na &oz masculina, # no era agradale!
Escuch" un poco m.s # s"lo o#" un golpe seco!
3izo acopio de &alor # llam" a la puerta! @ue un golpe mu# tmido! :uiz. ni siquiera la
Jo Beverly El misterioso duque
haa odo! Llam" con m.s decisi"n!
9>'delante, homre?
)adre de %ios, >despertara a toda la casa # a ella la encontraran all con 0l?
Bella ari" la puerta, entr", la cerr" # se &ol&i" hacia el capit.n Rose!
-e qued" oquiaierta! -"lo lle&aa los calzones, de modo que tena el pecho # la mitad
de las piernas desnudos!
Bl parpade" como si se estu&iera aclarando la &isi"n!
9/:ui0n demonios es usted1
Bella se humedeci" los laios!
9;saella BarstoFe!
Bl &ol&i" a parpadear # frunci" el ceo!
9/5e he mandado llamar1
+o la haa reconocido pero, /por qu0 ia a hacerlo1 Ella no estaa segura de que lo
huiera reconocido de no haer sido por el pendiente con forma de cala&era # o(os de ru
que lle&aa! -in emargo, tena que ser 0l! 'lto, con el pelo moreno hasta los homros,
ara8 aunque esta &ez era m.s frondosa que haca aos! 5irada en la cama estaan la
camisa, el chaleco negro, la le&ita # el pauelo ro(o!
5ena el pecho mucho m.s ancho de lo que haa imaginado pero, /qu0 saa ella de
pechos masculinos1
9/Y ien1 9le espet", con la frente arrugada!
9+o, seor, no me ha mandado llamar! :uera halar con usted!
9+o es un uen momento, seorita BarstoFe! 9-e &ol&i" hacia el la&ao, cogi" un
trapo, lo en(aon" # empez" a la&arse!
Bella se lo qued" mirando oquiaierta! Ella quera mantener una con&ersaci"n con 0l
para descurir qu0 clase de homre era, pero quiz. sus acciones halaan de forma m.s
clara! Era un zoquete!
)ucho me(or para a#udarla a destruir a su hermano, aunque8
9-o# ,ers0fone 9di(o ella!
Bl se &ol&i" para mirarla mientras se frotaa el musculoso pecho con el pao! Bella
sigui" el mo&imiento de la tela # su mirada termin" en su homro derecho!
Vio unas marcas oscuras! 6uando se mo&i", las marcas fueron m.s &isiles* era el
tatua(e de un cisne negro!
9/:u0 ,ers0fone1
Bella le&ant" la mirada!
El capit.n tena los o(os marrones, aunque no haa podido fi(arse haca cuatro aos!
:uiz., la diferencia que notaa ahora era que entonces estaa sorio # ahora no! +o
Jo Beverly El misterioso duque
estaa orracho perdido, pero haa algo en la delicada elecci"n de palaras que le deca
que ia medio orracho!
9Le ro0 el caallo 9di(o ella!
El capit.n &ol&i" a parpadear, pero entonces ari" los o(os*
9>'h, eso? /3a &enido a pag.rmelo1
9/:u01 +o! Bueno, s! Bueno8 >,odra ponerse un poco de ropa?
9Ya lle&o un poco de ropa 9replic" 0l, sonriendo9! 'dem.s, ha entrado sin que la
huiera in&itado! 9-in emargo, cogi" la camisa de la cama # se la puso por la caeza9!
Y dgame, seorita BarstoFe, ladrona de caallos, /por qu0 ha &enido1
Bella hizo lo que pudo para concentrarse!
96apit.n Rose, podemos halar despu0s, cuando se ha#a8 recuperado, pero tena
miedo de que se marchara antes de poder halar con usted maana! +ecesito su a#uda! 9
+o pareci" demasiado impresionado, as que aadi"9! O, me(or dicho, quiero contratarlo!
9-e trata de negocios, /entonces1 9pregunt" 0l, un poco m.s interesado9! ,uedo
concederle unos minutos9! -eal" una silla9! -i0ntese, seora, por fa&or!
Bella se de(" caer en la rgida silla, con la esperanza de poder controlarse un poco m.s!
Bl se sent" en la otra, se reclin" # estir" las largas piernas! Largas piernas desnudas a
e=cepci"n de los calzones! Y cuiertas de pelo negro!
Bella no controlaa nada #, de repente, todo aquello pareca una locura! -e le&ant", pero
0l di(o*
9-i &amos a hacer negocios, ser. me(or que primero saldemos las deudas! /El caallo1
93ice que se lo de&ol&ieran! +o le deo nada!
9/Y si no me lo de&ol&ieron1
Ella lo oser&" con cautela! Estaa (ugando con ella pero, /le estaa mintiendo1
9/+o1 %i instrucciones para que lo de(aran en una posada cerca de )aidstone #
en&iaran aqu un mensa(e para que fuera a recogerlo!
9Entonces, puede que a quien le confi" el mensa(e, sencillamente decidiera quedarse el
caallo!
Bella quera romper algo! /Es que nada sali" ien durante aquellos das1
3aa de(ado el caallo en una posada porque no quiso presentarse en casa de su cuado
a lomos de un caallo roado! %urante el largo # pausado &ia(e, se haa in&entado una
historia! %i(o que se haa escapado antes, (usto al sur de Londres, # que haa &ia(ado una
pequea distancia en un carrua(e!
6uando estu&o a solas con 'thena le e=plic" la &erdad # le suplic" que en&iara la guinea
a la posada para que de&ol&ieran el caallo! -u hermana le haa prometido que lo hara,
pero quera e&itar a toda costa enfurecer a su marido! :uiz. haa sido sincera con 0l!
-ir Gatson 'shton no hara pagado, # menos con prueas de que Bella haa mentido!
En realidad, 'thena #a haa tenido que con&encerlo para que no de(ara a Bella en la calle!
Jo Beverly El misterioso duque
9/6u.nto &ala el caallo1 9pregunt" ella, algo tensa!
9Es difcil de decir despu0s de tanto tiempo8
Le estaa dando largas para retenerla all!
Ella se &ol&i" hacia la puerta!
9Entonces de(ar0 que siga con su8 9'git" la mano hacia el la&ao9! ,uede
comunicarme una cifra otro da!
9+o tan deprisa! 9El capit.n se coloc" frente a ella, loque.ndole la puerta, antes de
que pudiera reaccionar!
Bella retrocedi" # se puso la mano sore el coraz"n acelerado!
9Critar0!
95endra que e=plicar c"mo ha acaado en mi haitaci"n!
9%0(eme pasar!
El capit.n se reclin" en el marco de la puerta # se cruz" de razos!
93a &enido a contratarme! /,ara qu01
Bella apret" los laios!
9/6omo amante1
Bella se ech" hacia atr.s!
9>En asoluto?
Bl sonri" # la recorri" de arria aa(o con la mirada!
97na l.stima!
,or ridculo que parezca, entre el miedo # la raia, Bella not" una chispa de placer
pro&ocada por aquellas palaras!
/5an necesitada estaa de cario masculino1
2-!4
9Entonces, /por qu0 ha &enido1 9pregunt" 0l, con una actitud tan implacale que ella
supo que tendra que darle alguna historia crele! -e tranquiliz" con mucha pereza, fruto
de la desesperaci"n!
9)e8 )e encontr0 por casualidad con uno de los homres que me secuestraron!
96ontin$e!
9)e di(o que usted lo haa amenazado con tomar represalias si haca algo m.s contra
m! :uera darle las gracias! Y entonces me acord0 de su caallo! %e que no estaa segura
de si se lo haan de&uelto! 's que he &enido a comproarlo!
9Y a contratarme para algo 9aadi" 0l!
Era increlemente persistente!
9En eso he camiado de idea!
Jo Beverly El misterioso duque
97na decisi"n sensata! /3a &enido sola1 /6u.ntos aos tiene1
9Eso, seor, no le incume! Y ahora d0(eme pasar!
Bl se limit" a ladear la caeza!
9,ers0fone! Es a la que secuestraron, se la lle&aron al inframundo # escap", pero tena
que regresar # pasar all seis meses al ao! /Es este su inframundo1 /Y #o so# su 3ades1 9
&ol&i" a sonrer, # esta &ez fue una urla9! Esas historias de dioses # diosas! Los llaman
cl.sicos, pero todo son disfraces # falsas identidades para poder realizar actos imp$dicos!
96on un repentino camio de tono, # sin ning$n tipo de humor, le pregunt"9! /:u0 acto
imp$dico la ha trado hasta aqu, ,ers0fone1
Bella contu&o el aliento! El capit.n crea que poda suponer una amenaza para 0l! En
realidad, era una especie de contraandista!
9+o pretendo ocasionarle ning$n mal, capit.n! Lo prometo!
9,ero puede que lo cause de todos modos!
Bella empez" a preguntarse si corra un peligro real! -i el capit.n decidira matarla
porque sospechaa una amenaza sore 0l! 3aa odo historias aterradoras sore la crueldad
de los contraandistas, # los o(os de ru de la cala&era pareca que parpadeaan con la luz
de las &elas!
-in emargo, 0l irgui" la espalda # se ale(" de la puerta!
9-e le ha terminado el tiempo! Vol&er0 dentro de dos das, quiz. tres! -i lo que quiere
de m es suficientemente importante, est0 aqu cuando &uel&a # halaremos de nue&o!
:uiz. todo &a#a me(or cuando los dos estemos sorios!
Bella se sonro(" al comproar que su estado haa resultado tan o&io, pero estaa
concentrada en la posiilidad de escapar! -e acerc" a la puerta, sin apartar la mirada de 0l, #
siempre se mantu&o lo m.s le(os de 0l posile!
9/Estar. aqu1 9pregunt" 0l!
6on la puerta #a aierta, ella lo mir"!
9+o lo s0!
Bl asinti" como si aquello, al menos, tu&iera sentido!
9-o# &olule como el mar, seorita BarstoFe< unas &eces so# rudo # otras, galante,
pero tiene mi palara de que, a menos que me haga dao a m o a los mos, conmigo est. a
sal&o!
Bella lo oser&" #, a pesar de que crea que aquellas palaras eran &erdad, le costaa
creerlas! -in emargo, cuando 0l empez" a quitarse la camisa otra &ez, ella cerr" la puerta #
regres" a su haitaci"n! 7na &ez dentro, ech" el pestillo # se qued" all, con el coraz"n
acelerado!
%eera regresar a Londres maana mismo # ol&idarse del capit.n Rose! +o era el
galante h0roe que ella haa imaginado!
-in emargo, no estaa segura de si lo hara # no poda entender ni siquiera sus propios
moti&os!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn rompi" el sello con forma de cisne # le#" la nota de 6ale*
"Men#&a sor0resa% .0are/i* #na +#=er en +i 3a'i$a/i*n &el Co+0ass y se 0resen$*
/o+o 8ers>2one% 8are/;a +e&io e'ria y no $en;a la /a'e9a &e+asia&o /lara, y $#ve 0o/a
0a/ien/ia /on ella, so're $o&o /#an&o &i=o ?#e no es$a'a in$eresa&a en +i /a+a% En$on/es
&i=o ?#e +e 3a';a ro'a&o el /a'allo y re/or&> ?#e +e 3a';as e10li/a&o esa 3is$oria% Me
&es0er$* la /#riosi&a&%
La 3i/e 3a'lar 0ero no averi@> &e+asia&o% 8ero 3a';a a/#&i&o a +; 0or?#e ?#er;a
alo% 7a'l* &e /on$ra$ar+e% Q#i9A v#elve a $ener 0ro'le+as% Di=o ?#e se lla+a'a se-ori$a
Bars$oBe%
.l 2inal, &e/i&; ?#e $en;as ?#e en/arar$e $C y le &i=e ?#e $en;a ?#e a$en&er #nos as#n$os
#ren$es, y era /ier$o, 0or?#e $en;a a #na '#ena +o9a es0erAn&o+e en o$ra 0ar$e% Le &i=e
?#e, si real+en$e ?#er;a 3a'lar /on+io, $en;a ?#e es0erar+e $res &;as% Si $e in$eresa,
&e'er;as $ener $ie+0o &e so'ras 0ara llear 3as$a a?#;% Ser> &is/re$o 0ero, si no $e
in$eresa, &;+elo y volver> &en$ro &e $res &;as 0ara a3#yen$arla%
Cale'(
5horn de(" la carta, pensati&o!
9EeHooHah!
Ba(" la mirada hasta la gata de la cesta, con los dos cachorros pegados a ella, como
pareca que hacan constantemente los $ltimos das!
9-eguro que tienes raz"n, Ta'i$3a, pero no puedo ignorarlo!
9'hHoo!
9-"lo te preocupa tu ienestar # el de tus cachorros si me llega una muerte prematura!
Recuerda que eres la gata de 6hristian!
Ta'i$3a refunfu" # 5horn se ri"! 6hristian # su mu(er haan comprado la e=traa gata
en uno de sus &ia(es, pero Ta'i$3a le haa cogido mana a su dueo! Y por eso 6hristian le
haa pedido a 5horn que la cuidara durante un tiempo con el e=trao comentario* 2+o
quiere halar conmigo4!
Y por e=trao que parezca, en cuanto 6hristian desapareci" por la puerta, la gata haa
empezado a hacer esos ruidos tan raros que parecan palaras! L"gicamente, no tenan
sentido pero, por lo &isto, la gata reconoca el nomre de 6hristian!
9%e acuerdo, eres la gata de 6aro 9di(o 5horn9! ,ero ahora &uel&en a estar (untos #
felices, as que tendr.s que tolerarlo!
La gata sac" la garra # a(" la tapa de la cesta! Era la desaproaci"n m.=ima, aunque eso
implicara que entenda a los humanos, # era imposile!
Jo Beverly El misterioso duque
7na criatura intrigante! Era de una e=traa raza que se encontraa, .sicamente, en la
;sla de )an # de ah su nomre* )an=! Esos gatos tenan una cola mu# corta o ine=istente
# unos cuartos traseros mu# grandes, parecidos a los de los cone(os, lo que lle&" a especular
que haan sido producto del cruce entre un cone(o # un gato! -eg$n 5horn, de ser cierto
eso, los gatos # los cone(os de la ;sla de )an tenan que ser mu# raros!
En sus a&enturas, 6hristian # 6aro se haan in&entado la historia de que esos gatos
procedan de 3esse # que, all, los criaan para que cazaran cone(os sal&a(es! El mito del
gatoHcone(o era fascinante, pero 5horn estaa m.s interesado en estalecer la &erdad, #
ahora que tena la custodia temporal haa in&itado a un grupo de cientficos para que lo
estudiaran! E=istan dos corrientes de opini"n enfrentadas # se estaan uscando m.s
especmenes para seguir estudi.ndolos!
5horn haa instalado a los in&itados felinos en su despacho, en una cesta forrada con
terciopelo # haa encargado su cuidado a un laca#o! Estaan cuidados hasta e=tremos
insospechados pero Ta''y, como 6aro la haa autizado, toda&a se segua que(ando!
3aa aprendido a cerrar la cesta como gesto de desaire pero, el $nico intento por parte de
5horn de atar la tapa de la cesta para e&itar que salieran haa pro&ocado una &iolenta
reacci"n, acompaada por lo que pareci" una sarta de maldiciones propias del marinero
m.s rudo!
'l final, 5horn acept" que una f0mina lo haa acoardado # decidi" tom.rselo con uen
humor! Le haa puesto el nomre de Ta'i$3a, mucho m.s digno # la haa designado como
el or.culo d0lfico de la casa! En definiti&a, por lo &isto a ese or.culo tami0n costaa
entenderlo!
9;r o no ir, esa es la cuesti"n 9di(o, halando con la tapa de la cesta9! /6rees que el
seor -haDespeare se dio cuenta de que algunas de sus palaras seguiran siendo tan
afortunadas siglos despu0s de su muerte1
La tapa se le&ant" un poco, pero Ta'i$3a no di(o nada!
9BarstoFe! /6onocemos a alg$n BarstoFe1
9'aHoo!
9+o, #a me lo imaginaa! /7n nomre falso1 /Y qu0 puede querer tantos aos
despu0s1
Ta'i$3a se le&ant" # la tapa se aca" de arir! 7no de sus cachorros se escap"! La gata
lo cogi" con la oca # lo meti" en la cesta otra &ez! ,or e=periencia, 5horn saa que ese
(uego durara un uen rato! %e toda la camada, s"lo haan sore&i&ido dos cachorros #,
mientras que uno era como Ta'i$3a, el otro era normal, algo que fascinaa a los cientficos!
El gato normal era mu# a&enturero mientras que el )an= era m.s asustadizo, aunque 5horn
no tena ni idea de si era un dato importante!
6uando 6hristian le endos" las criaturas, los cachorros no tenan nomre, as que 5horn
se lo puso! El normal # a&enturero era negro, as que lo llam" Nero! El )an= gris era
regordete # m.s preca&ido, as que le puso el irre&erente nomre del re#, Jore!
Ta'i$3a &ol&i" a agarrar a Nero # ostez"!
9/'gotamiento o aurrimiento, seora1 /:uieres que importe algunos ratones1 /O
Jo Beverly El misterioso duque
prefieres cone(os1
9>EeHohHarHoo?
7na respuesta mu# adecuada para una roma pri&ada!
96laro que no, disc$lpame! ,ero comparte tu saidura conmigo! /'caso la seorita
BarstoFe ha descuierto que el capit.n Rose es, a &eces, el duque de ;thorne # ha decidido
reclamarle matrimonio por una a&entura que tu&ieron hace cuatro aos1
El gato hizo un ruido que pareci" una risa!
9/,or qu0 otro moti&o, si no, se ha acordado de m de repente1 Esto# perple(o!
9OHerHo!
9'h, claro! Cracias! 95horn hizo sonar la campana que tena encima de la mesa
mientras refle=ionaa sore si la gata entendera realmente el lengua(e de los humanos!
'quella secuencia de sonidos s"lo se produca cuando pareca sensato llamar a su sufrido
secretario! :uiz. deera lle&ar a cao un par de e=perimentos!
'pareci" un laca#o!
9:ue &enga O&erstone, por fa&or!
6uando el corpulento (o&en entr" en el despacho, 5horn di(o*
9BarstoFe! 7na dama entre &einte # &eintitr0s aos!
9,uedo hacer alguna a&eriguaci"n, seor!
Nero &ol&i" a escaparse! Ta'i$3a lo recogi" # lo lle&" hasta la mesa de 5horn! -alt",
con gran facilidad gracias a sus poderosos cuartos traseros, # de(" al cachorro en la mesa!
Luego, a(" de otro salto # fue a dar un paseo!
9/)e de(as de niera1 9pregunt" 5horn, con incredulidad! -u secretario hizo un ruido
e=trao que perfectamente podra haer sido una risa ahogada9! 5e est.s sorepasando,
seora! 9-in emargo, rescat" al pequeo a&enturero del peligro de la tinta! O al tintero
del peligro del gato!
+ot" unas pequeas uas afiladas en la piel mientras Nero le e=ploraa la mano! 5horn
se dio cuenta de que estaa sonriendo!
9%e acuerdo, me gusta tu actitud, chico!
)and" a O&erstone a hacer las a&eriguaciones pertinentes # lle&" a cao un e=perimento
lingJstico! 6omo siempre, Jore estaa asomado en la cesta, maullando, pero con miedo a
salir de la cesta!
5horn di(o*
9/,or qu0 no traes a tu otro cachorro1
Ta'i$3a emiti" un sonido asolutamente indescifrale, pero no oedeci"!
9Eso no me dice nada 9di(o 5horn mientras Nero emprenda una atre&ida a&entura
por su manga!
5horn sinti" l.stima por el gato tmido # se acerc" a la cesta # lo cogi"! Jore protest"!
Jo Beverly El misterioso duque
Ta'i$3a se &ol&i" pero s"lo lo oser&" con los o(os entrecerrados!
La gata sui" a la mesa de un salto para &igilarlo!
9)e pregunto si los e0s ser.n tan complicados 9se di(o 5horn9! ,ero &osotros me
record.is un poco a 6hristian # a m! Yo no era precisamente tmido, pero antes de que 0l
llegara era m.s8 cauto! 5endras que rela(arte con 0l! Es un uen homre! )e(or que #o,
porque al menos &a con la &erdad por delante!
6oloc" una pluma delante de Jore, que la acarici" con cautela! Nero se desliz" por el
razo de 5horn para aferrarse a la pluma como un depredador, pero Jore no se amilan"!
9'dmirale 9le di(o 5horn9! +o de(es que un mequetrefe cualquiera te pisotee! 9
-in emargo, el conse(o lleg" con retraso, porque los cachorros haan formado una ola de
pelo, aunque era difcil saer si era por afecto o por competici"n!
6on lo que pareci" un suspiro, Ta'i$3a sac" a uno de la mel0 # fue a de(arlo en la cesta!
Era Nero!
9+o funcionar.! -aldr. en un periquete! 9,ero Ta'i$3a se &ol&i" # sise" al cachorro,
que #a estaa planeando su huida, # el pequeo &ol&i" a meterse en la cesta9! %isciplina!
E=celente! -i alg$n da encuentro a una esposa adecuada, te nomrar0 institutriz! ,ero
ueno, /t$ qu0 crees que hara 6hristian con Bella BarstoFe1
Ta'i$3a tena a Jore en la oca, pero lo mir"!
96ierto! ;ra a %o&er a descurirlo todo! Es lo que hizo! ,ero f(ate en el caos que
organiz"!
Ta'i$3a estaa de(ando a Jore en la cesta, pero 5horn no necesitaa su saidura!
9'l final, consigui" a la mu(er que quera!
9/'iHeeHu1
9,or supuesto que no! /Bella BarstoFe1 ,ero tengo que conocer el final de la historia!
9'rHoHo!
9%e acuerdo! Esto# desesperado por escaparme unos das! +o es nada malo! +o tengo
asuntos pendientes #, aunque me he prohiido emarcarme en El Cisne Nero, esto me da
una e=cusa para ser el capit.n Rose!
5horn hizo llamar a Joseph # le di(o que hiciera el equipa(e del capit.n, # luego re&is"
sus asuntos m.s personales para comproar que no de(aa nada pendiente! Escrii" unas
notas a 6hristian a %e&on # a Roin a 3untingdonshire! Roin le haa hecho prometer que
le notificara siempre que se pusiera en la piel de su alter ego!
6uando 5horn le pregunt" por qu0, Roin respondi"* 2,ara poder preocuparme por ti!
9/Y no sera me(or no saerlo1
9+o, porque entonces tendra que preocuparme siempre!4
3aa mucha gente que se preocupaa por 0l, # le gustara que no lo hicieran!
O&erstone regres" con una ho(a llena de notas!
Jo Beverly El misterioso duque
93a# astantes BarstoFe en el pas, seor, con # sin e! En O=fordshire, -hropshire,
3ampshire, Lincolnshire! Vo# a necesitar un poco m.s de tiempo!
9+o sufras! +o espero de ti una omnisciencia propia de Rothgar!
El secretario respondi"*
9Cracias, seor! 9,ero pareca que 5horn lo haa insultado con sus pocas
e=pectati&as! 'unque dentro de un segundo estara m.s preocupado!
9)e &o# a ;thorne! Ordena que tengan preparado mi carrua(e de &ia(e dentro de una
hora, # en&a inmediatamente a un mozo con esto a la hostera 6isne +egro de -toFting!
El secretario puso una cara como si, de repente, una delicada parte de su cuerpo
estu&iera ardiendo! -aa que un mensa(e a -toFing seguramente significaa que 5horn
estaa a punto de con&ertirse en el capit.n Rose! Y, por lo &isto, Ta'i$3a tami0n lo saa!
,rotest"!
5horn escrii" deprisa! 6uando dol" la carta, O&erstone estaa preparado con la cera
caliente para que 5horn pudiera aplicar el sello! Y no el ducal, sino la imagen de un cisne
negro!
9-eor8
9-i surge alg$n asunto que precisa mi atenci"n durante los pr"=imos das, tienes una
hora para a&isarme!
9)u# ien, seor!
%espu0s de unos segundos de refle=i"n, 5horn aadi"*
9+o pienso na&egar!
O&erstone no di(o 2Cracias a %ios4, pero su gesto refle(" un ali&io claro! +o entenda
qu0 necesidad tena 5horn de lle&ar otra &ida, # menos una que implicaa unas condiciones
de &ida rudas # alg$n peligro ocasional!
5horn, en camio, senta c"mo la emoci"n le llenaa las &enas! +o querra ser el capit.n
Rose siempre, pero sus a&enturas con esa identidad eran sus grandes momentos de liertad!
9:ue %ios endiga a la seorita BarstoFe, cazamaridos o no 9le di(o a Ta'i$3a!
5u&o que de(ar listos un par de papeles, pero enseguida todo estu&o listo para su partida!
6on una pequea sensaci"n de estupidez, se despidi" de los gatos! Ta'i$3a lo mir" # cerr"
la tapa de la cesta!
93e de(ado instrucciones para que os cuiden con mimo 9protest" 5horn!
9EeHoHuarHsss!
'quello son" como un pron"stico desalentador, seguido por una maldici"n!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 13
.l da siguiente, Bella se despert" ligeramente indispuesta! 'unque decidiera regresar a
Londres, ho# no podra soportarlo! Enseguida se con&enci" de que el capit.n Rose haa
demostrado no ser asolutamente terrile # que lo m.s sensato sera esperar # halar con 0l
cuando no estu&iera orracho!
-in emargo, esa charla tendra lugar en un sitio menos peligroso que una haitaci"n de
hostera! En el sal"n de aa(o! -, eso sera seguro!
+o ostante, con ese plan en mente, tena que a&eriguar m.s cosas sore 0l, as que le
pidi" a Louise que le a#udara a la&arse el pelo! Era imposile mantener una con&ersaci"n
con la caeza inclinada sore una palangana pero, cuando la chica empez" a desenredarle el
pelo, Bella empez" el interrogatorio!
9'noche me encontr0 al capit.n Rose en el pasillo! 7n homre mu# apuesto!
9- que lo es! 9En el espe(o, Bella &io que la chica diu(aa una sonrisa!
Bella suspir"!
9'unque me temo que tami0n es un homre malo!
9-, eso tami0n, seora! 9,ero luego la chica aadi"9! +o, malo no! ,ero es
atre&ido # con una actitud pcara!
9Y, cuando no est. a ordo de su arco, /&i&e aqu en %o&er1
9' pocos Dil"metros, seorita!
9/Est. casado1
9>+i halar?
9/3a# muchos capitanes de arco casados1
9Bastantes, seorita!
9%ee de ser mu# e=trao estar casada con un homre que pasa largas temporadas
le(os!
9Bueno, creo que con ciertos indi&iduos es m.s ien una endici"n, seora! /,or qu0
no se sienta delante del fuego para que se le seque m.s deprisa1
Bella se mo&i", aunque secund" las palaras de la chica acerca del matrimonio! -eguro
que lad# @oFler huiera preferido que su marido estu&iera le(os gran parte de su tiempo!
9-upongo que el capit.n Rose ha salido al mar desde pequeo 9di(o, mientras se
le&antaa la melena para que el calor le llegara a los mechones de aa(o!
95iene un color de pelo precioso, seorita! Refle(a los tonos del fuego de una forma
mu# onita!
Bella se ri"!
Jo Beverly El misterioso duque
9,ero espero que no prenda fuego!
9+o se preocupe, seora! 9Louise empez" a recoger la haitaci"n # Bella pens" c"mo
plantearle la pregunta de otra forma, pero la chica contest" enseguida9! El capit.n Rose
lleg" a %o&er apenas hace ocho aos, seorita, aunque naci" en la regi"n de Aent! -e cri"
en 'm0rica, pero luego regres" al puelo de su madre # poco despu0s se con&irti" en
capit.n del arco del duque de ;thorne!
Bella dio un respingo tan fuerte que la doncella se le acerc" corriendo!
9/-e ha quemado, seora1
9+o, no, es que8 7n duque! ;ncrele! /6"mo se conocieron1
/Y qu0 repercusi"n tendra eso en sus planes1 La relaci"n entre esta a&entura # su &ida
en Londres pareca inquietante!
Vio que Louise arrugaa la frente como si no estu&iera segura de qu0 poda decir!
9E=plcamelo 9le di(o Bella!
9Bueno, supongo que por esta zona no es ning$n secreto, pero espero que no se ofenda,
seorita! Ver., el capit.n Rose es el hermano ilegtimo del duque! -e parecen tanto que
nadie puede negarlo, # parece ser que por eso mismo el chico # su madre tu&ieron que
marcharse a 'm0rica cuando 0l era pequeo! Luego, un amigo del duque conoci" a 6ale,
as es c"mo se llama el capit.n, # qued" tan sorprendido por el asomroso parecido que lo
organiz" todo para que se conocieran!
9Es como una ora de teatro 9di(o Bella, mara&illada9! /Y qu0 pas"1
9El duque poda haerse tomado mu# mal aquel esc.ndalo, pero no fue as! El capit.n
Rose, ueno, entonces no era capit.n, di(o que quera regresar al puelo de su madre # su
E=celencia no puso reparos! Y cuando el duque descuri" que 6ale era marinero # que
haa sido ascendido a contramaestre de un arco comercial, lo prepar" para ser capit.n de
El Cisne Nero!
9:u0 generoso!
9)ucho, seorita, pero claro, el duque es hu0rfano, o como si lo fuera! :uiz. le hizo
ilusi"n descurir que tena un hermano, aunque fuera ilegtimo! 9Recogi" la toalla h$meda
# la palangana9! %eera marcharme, seorita! :uiz. me necesitan en otro sitio!
9-, claro! Cracias!
Bella estaa tan asorta en aquella e=traordinaria informaci"n que no la escuch"
marcharse! El capit.n Rose era el hermano ilegtimo del duque de ;thorne #, por lo &isto,
eran pr.cticamente iguales!
Ella s"lo haa &isto al duque de le(os! %e acuerdo, tenan el mismo pelo oscuro # la
misma comple=i"n pero, aparte de eso, parecan completamente distintos! 7no era elegante
# alti&o, casi zalamero! El otro era apuesto pero rudo! 5errenal!
-in emargo, /qu0 significaa aquella asurda coincidencia1 /-upona alg$n peligro
para ella1
El duque tena una casa en Aent, a apenas diez Dil"metros de all! -i su padre haa
Jo Beverly El misterioso duque
tenido un hi(o astardo, /por qu0 no con una mu(er local1 'parte del temprano traslado al
otro lado del 'tl.ntico, # era comprensile, /por qu0 no ia a terminar aqu el hi(o astardo
# por qu0 no ia a darle traa(o el duque en su arco1 /Era raro que un duque tu&iera un
arco1 +o tena ni idea!
La coincidencia era que haa conocido al capit.n Rose aqu en IKLM #, en IKLP, se
haa colado en la casa de Londres del duque como parte de su traa(o para lad# @oFler!
Eran dos acontecimientos separados que resulta que estaan conectados, como cuando
conoces a alguien #, halando con otra persona, descures que tami0n lo conoce!
/'quella informaci"n deera afectar a sus planes1
+o! -e le&ant" # se sent" frente al espe(o! 'unque el capit.n Rose informara a su
augusto patr"n de todo lo que haca, seguro que el nomre de seorita BarstoFe no le
sonaa de nada al duque!
Los dos das siguientes pasaron mu# lentamente # Bella tu&o demasiado tiempo para
pensar # dudar! 5an pronto estaa decidida a quedarse # halar con el capit.n Rose, como
estaa lista para suirse a un carrua(e camino de Londres # ol&idarse de 0l! -in emargo,
toda&a quera &engarse de 'ugustus # no saa de qu0 otra forma hacerlo!
,or mu# ordinario que fuera el capit.n Rose, estaa segura de que disfrutara sacando a
la luz la aut0ntica naturaleza de un icho como 'ugustus, # que lo hara con gusto!
6ompr" m.s atista e hilo # cosi" desesperadamente m.s pauelos!
Estaa en su haitaci"n, plante.ndose otro da de espera sin demasiado entusiasmo,
cuando Louise llam" a la puerta # le di(o que el capit.n Rose estaa aa(o # que haa
pedido halar con ella! Estaa claro que la doncella tena muchas preguntas, # Bella se
tema que se haa ruorizado! +o tena ninguna e=plicaci"n aceptale, as que no intent"
ofrecer ninguna!
9Ba(ar0 dentro de un minuto, Louise 9di(o! En cuanto la doncella se march", corri" al
espe(o a comproar su aspecto! ,ara ese encuentro, tena que ir limpia, pulcra # soria!
Era una reuni"n de negocios!
Respir" hondo &arias &eces, sali" de la haitaci"n # a(" las escaleras! Lo &io desde la
cur&a de las escaleras # huo algo que la hizo detenerse! :uiz. fue la sorpresa, aunque no
saa por qu0!
Bl estaa de pie, de espaldas a la escalera, con su ropa anticuada pero con otas altas de
montar! Ella prefera los arigos modernos con los faldones pegados al cuerpo pero, en 0l,
aquel estilo m.s ancho quedaa casi elegante!
/Elegante1
+o era una palara que huiera aplicado al homre con quien hal" la otra noche!
'unque claro, lle&aa menos ropa # estaa orracho!
Bl se &ol&i" # le&ant" la mirada!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella continu" a(ando mientras rezaa para que su coraz"n de(ara de latir con tanto
ner&iosismo! 3aa pedido, incluso rogado, aquel encuentro, # ahora que lo haa
conseguido tena que mantener el control!
6uando lleg" al &estulo, realiz" una re&erencia # hal" con tono distante* 9Va#a, #a
ha regresado, capit.n!
Bl le de&ol&i" la re&erencia!
9El mismo, seorita BarstoFe!
9Y (usto a tiempo!
9Es mu# ruin hacer esperar a una dama!
' pesar de haer intercamiado apenas dos frases, Bella tena la sensaci"n de estar
halando con otra persona< alguien m.s reser&ado # e=traordinario! /Era posile que la
eida alterara tanto a una persona1
93ace un da precioso 9di(o 0l9! /Le apetece dar un paseo1
Bella dud" unos segundos! 3aa pensado ir al sal"n, pero se dio cuenta de que aquello
s"lo sera seguro con la puerta aierta! Y quiz. querra halar de cosas que no quera que
nadie m.s escuchara!
Estar con 0l con las puertas cerradas sera una locura, sore todo despu0s del $ltimo
encuentro!
Bl arque" la ce(a ante su silencio!
)antener la entre&ista en un lugar p$lico sera una idea e=celente! Bella &ol&i" a
inclinarse!
9;r0 a uscar la capa, capit.n!
-ui" las escaleras a toda prisa, segura de que 0l la estara oser&ando igual que ella
haa hecho con 0l! /6on mirada lasci&a1
-e dio cuenta, por primera &ez, de que quiz. se haa hecho una idea equi&ocada de
Bella BarstoFe! 3aca cuatro aos, ella le dio la menor informaci"n posile, con lo que 0l
saa que la estaan persiguiendo dos homres aunque no el por qu0! :uiz. incluso
pensaa que se haa &isto en&uelta en aquella situaci"n por deseo propio, a lo me(or
incluso con intenciones pecaminosas!
+o le e=traaa que le huiera hecho aquellos comentarios la otra noche!
Le temlaron las manos mientras se colocaa la horquilla del somrero # se puso el
arigo # los guantes con cierta torpeza! -i huiera tenido un caallo a mano, lo hara
montado # huiera desaparecido, pero no ia a permitir aquella deilidad!
-era un tiempo re&e con 0l, # en p$lico! +o correra ning$n peligro # 0l segua siendo
e=actamente el homre que necesitaa para destruir a 'ugustus!
5horn esper" el regreso de la seorita BarstoFe, fascinado por lo que haa &isto!
Jo Beverly El misterioso duque
Vesta de forma m.s sencilla que haca cuatro aos, porque su &estido incluso pareca
anticuado, # haa camiado quiz. un poco m.s de lo que 0l esperaa en ese tiempo!
'penas recordaa a una chica guapa, # ahora se haa con&ertido en una mu(er onita que
quiz. podra llegar a ser preciosa si se rela(aa # era feliz, pero pareca seria # cauta! :uiz.
era comprensile, teniendo en cuenta lo que haa pasado!
-inti" la e=traa necesidad de conseguir que se rela(ara, fuera feliz # descurir qu0
pasaa!
5ena un pelo precioso! 3aca cuatro aos, # de noche, no se haa fi(ado en el color!
'hora lo lle&aa recogido dea(o de una cofia poco fa&orecedora pero, a (uzgar por los
mechones sueltos, era de color castao con refle(os ronce, un tono que era perfecto para su
piel p.lida8
-e detu&o! Bella BarstoFe no le interesaa en ese sentido! Ya era suficientemente malo
que tu&iera una e=traa osesi"n con Aelano, que no haa regresado al Coat! 7na ninfa
sensata! Y me(or para 0l! -upona una tentaci"n demasiado grande para su cordura, # ahora
su o(eti&o era encontrar a la esposa perfecta!
'quel era un e=celente moti&o para no estar aqu, halando con Bella BarstoFe quien,
sin duda, se haa metido en un uen lo haca cuatro aos por culpa de su alocamiento # el
comportamiento lieral!
%eera marcharse # &ol&er a su &ida decente, pero la chica #a estaa a(ando las
escaleras con un arigo de lana igual de anticuado # un pequeo somrero encima de la
cofia! Era imposile imaginar algo m.s ale(ado de una ingeniosa seductora! El posadero,
,ounce, le di(o que la chica haa dicho que era una institutriz! 'lgo poco proale para la
(o&en atre&ida que haa conocido, pero casi ninguna institutriz acaaa e(erciendo ese
traa(o por elecci"n propia!
Ella se acerc" a 0l, haciendo un esfuerzo por estar tranquila # serena, pero 5horn
reconoci" el ner&iosismo dea(o de la m.scara, # ahora s que pareca que tena la edad que
deca! /,or qu0 haa &enido1 /:u0 la haa lle&ado a meterse en la haitaci"n de 6ale1
-i tena miedo del capit.n Rose, /por qu0 haa esperado pacientemente a que regresara1
-uspir" ante su propia locura, consciente de que quera saer todas las respuestas #, si
era necesario, &ol&er a a#udarla!
Le ofreci" el razo! Ella dud", pero al final lo acept", # 0l la acompa" hasta la calle,
donde empezaa a azotar el &iento! Esperaa que ella halara primero, porque la
e=plicaci"n de 6ale de su encuentro haa sido mu# re&e, pero la chica se haa quedado
muda! El cielo empez" a taparse #, a los o(os e=pertos de 5horn, pronto llo&era as que
rompi" el hielo!
9Retomemos nuestra con&ersaci"n, seorita BarstoFe! O quiz. podra repetirla! 3ace
unas noches, mi hailidad para comprenderla estaa un poco limitada! /3a &enido a %o&er
a pagarme el caallo1
Ella lo mir" con una franqueza admirale!
9%i instrucciones para que se lo de&ol&ieran, seor!
9/Y si lo niego1
Jo Beverly El misterioso duque
Bella apret" los laios # a 5horn le pareci" una pena porque, en su estado natural eran
una delicia! +o eran demasiado grandes, nunca le haan gustado las ocas demasiado
grandes, pero s carnosas!
)u# parecidos a los de Aelano! +unca haa sido consciente de aquella preferencia8
9-i realmente no le de&ol&ieron el caallo, capit.n, le pagar0 su &alor! /Ya lo ha
calculado1
96incuenta guineas 9respondi" 0l!
9/6incuenta guineas1
9Era un uen caallo!
9+o tanto 9replic" ella!
5horn tu&o que reprimir una risa, # estaa encantado de que toda&a conser&ara su
espritu comati&o!
9'ado algo por ha0rselo prestado # los incon&enientes que eso me pro&oc"! /Y
ien1
Ella se detu&o # lo solt" para poder mirarlo de frente!
9/Es su condici"n para continuar la con&ersaci"n1
9-iempre es me(or zarpar con el casco limpio!
9+o s0 qu0 significa eso pero, de acuerdo, seor! Le pagar0 cincuenta guineas, pero
s"lo porque esto# en deuda con usted por los incon&enientes # por rescatarme! Cracias!
' continuaci"n lo mir" a los o(os, con la arilla alzada # la caeza ligeramente ladeada
a la derecha! Bl reconoci" a la chica asustada # &aliente, pero le sorprendi" sentir una
conmo&edora afinidad, como si huieran significado m.s el uno para el otro de lo que era
cierto!
9@ue un honor ser&irla, seorita BarstoFe 9di(o 0l, # era &erdad!
-iguieron caminando, pero sopl" una risa marina que le&ant" suciedad, pol&o # ho(as
del suelo, # que pro&oc" que ella tu&iera que su(etarse el somrero # darse media &uelta!
9:uiz. deeramos regresar al 6ompass 9propuso ella!
O#eron las campanas de alerta!
9/' su haitaci"n1 7n poco comprometedor, /no cree1 /O acaso es su prop"sito1
Entr" en mi haitaci"n!
Ella lo mir" con incredulidad!
9/6ree que lo engaara para oligarlo a casarse conmigo, capit.n1 /,or qu01
'unque 5horn saa que la chica estaa halando con un capit.n de arco, la no&edad
de su actitud pro&oc" que tu&iera ganas de sonrer encantado!
9%isc$lpeme 9di(o9! 3a sido una asoluta estupidez! ,ero s que entr" en mi
haitaci"n8
Ella se haa sonro(ado!
Jo Beverly El misterioso duque
9,orque cre que ia a marcharse de inmediato! Ya se lo e=pliqu0!
,ero 6ale no! 'quella con&ersaci"n era como un laerinto # poda ocultar grandes
peligros! -e haa pasado la &ida adulta entera escapando de trampas para oligarlo a
casarse # no ia a caer en las de Bella BarstoFe!
9,or e=periencia propia, seorita BarstoFe, el $nico momento en que una mu(er est.
dispuesta a perseguir a un homre es cuando tiene en mente el matrimonio! O, a &eces, los
placeres maritales!
9Es un asqueroso 9di(o ella, con los o(os azules llenos de ira! -e ale(" de 0l, con los
tacones repiqueteando en los adoquines!
5horn deera de(ar que se marchara, pero se le haa ocurrido una locura! La sigui"!
9Es una moza mu# temperamental!
Ella apret" los dientes # mir" la frente!
9+o so# temperamental! Y tampoco una moza! +o me siga molestando, capit.n Rose!
6ontinu" caminando! Bl la sigui", a cierta distancia, mientras la oser&aa!
5ena el pelo de color ronce, no negro! +o lle&aa ning$n tipo de maquilla(e!
,ero la &oz # los gestos, sore todo cuando se enfadaa8
/Era posile que Bella BarstoFe fuera Aelano1 /6"mo1 /,or qu01
/Y saa que 0l era ;thorne1
'quello con&ertira toda esa historia en una trampa mu# elaorada!
Ella, de repente, se &ol&i" # se enfrent" a 0l!
9/5engo que gritar1
-i era cierto, lo estaa haciendo mu# ien!
9/-er&ira de algo1 9respondi" 0l9! En el 6ompass saen que se ha marchado
conmigo porque ha querido # hemos estado a la &ista de cualquiera todo el tiempo! Y lo
seguimos estando #, como aqu el conocido so# #o, dira que mi reputaci"n est. m.s en
(uego que la su#a!
Ella alz" la arilla # apret" los laios!
9Ridculo!
-, sin duda, Aelano! Estaa seguro!
9/%e &eras1 9pregunt" 0l, &alorando todas las cominaciones posiles9! Entr" en mi
haitaci"n sin que nadie la in&itara!
Bella se sonro(", .sicamente de raia, aunque segua estando guapa! El hecho de que no
fuera maquillada tena &enta(as, # m.s para una dama de tan e=celente comple=i"n! ' pesar
del ruor, lo sigui" mirando a los o(os!
96omo recordar., quera contratarlo! Y le aseguro que no para8 para8
Bl la rescat"!
Jo Beverly El misterioso duque
9Entonces, /qu0 quiere de m1 9le pregunt"9! 3a# muchas personas a las que les
gustara descurirme implicado en acti&idades ilegales!
Ella se tranquiliz" # luego asinti"!
9Entiendo! ;magino que un contraandista dee &i&ir con miedo constante a la le#!
9-o# tan contraandista, seorita BarstoFe, como usted es moza!
9-i insiste8
Bl se url"*
9Entonces, s que es una moza!
Ella &ol&i" a cla&arle la mirada, aunque esta &ez estaa cargada de humor!
9-ea lo que sea, capit.n Rose, #o no formo parte de ning$n complot en su contra, pero
entiendo que lo piense! %icho esto, lo que me sorprende es que no de(e que me &a#a! 'di"s,
seor!
Vol&i" a marcharse, aunque no con raia, sino con decisi"n!
:ue una mu(er lo de(ara plantado, dos &eces, era una no&edad! /O haan sido m.s de
dos1 Aelano tami0n lo haa rechazado! %os &eces!
;ntentando contener una sonrisa, 5horn corri" # se coloc" a su altura!
9,ero me necesita de forma urgente, seorita BarstoFe! 'pro&ech" la primera ocasi"n
que tu&o para halar conmigo! Y cuando surgieron asuntos urgentes que reclamaan mi
presencia, me esper" aqu, de razos cruzados8
9Yo nunca esto# de razos cruzados!
9Entonces, /qu0 ha hecho estos das1
93e ordado pauelos!
9/6on esmero1
9' la perfecci"n!
9>)enudo modelo de domesticidad?
Y algo que no enca(aa ni con la chica que haa rescatado ni con Aelano! /-e estaa
imaginando una fantasa de la nada1 'unque as fuera, tena que pensar en su (u&entud, sus
necesidades # sus urgencias! +o poda aandonarla!
9%game qu0 cree que puedo hacer 9di(o, con la ma#or persuasi"n que pudo! Ella no
respondi"9! )aldita sea, seorita BarstoFe, institutriz o no, es demasiado (o&en para
rondar por aqu sola, # m.s para concertar citas con homres peligrosos!
'quello s que pro&oc" una respuesta! Ella dio media &uelta para mirarlo a la cara!
9>+o se atre&a a darme "rdenes, seor? Y, en cualquier caso, si huiera trado un
guardi.n sera para protegerme de tipos peligrosos como usted!
Le cla&" un dedo enguantado en el pecho!
96ierto 9di(o 0l, sonriendo9! 5iene raz"n!
Jo Beverly El misterioso duque
3aa &arias personas mir.ndolos! -era el tema de con&ersaci"n de %o&er durante
&arios das* una (o&en regaando al capit.n Rose # sin que huieran represalias!
Le aadi" dramatismo al retroceder # hacer una re&erencia!
9)i querida seorita BarstoFe, me disculpo por mis muchos defectos pero le ruego
que me crea! 'hora mismo esto# dispuesto a con&ertirme en su m.s humilde ser&idor! ,or
lo tanto, por qu0 no me e=plica su prolema para que &eamos qu0 puedo hacer #o!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 14
La raia de Bella se con&irti" en una especie de estremecimiento! /@ue la re&erencia, tan
elegante # cort0s1 /O fueron los o(os, que parecan compasi&os # realmente interesados8
en ella1
Y, a la luz del da, sus o(os parecan m.s del color a&ellana que marrones!
Volule como el mar! 's se haa descrito 0l mismo, # era cierto pero, /podra con un
homre as1 5ena que huir de aquel camino de zarzas en el que &oluntariamente se haa
metido, pero notaa que #a estaa enredada! 'trapada!
9/-u prolema es un homre &il, seorita BarstoFe1 /:uiz. el mismo que hizo que
entrara en la Rata +egra hace cuatro aos1
9/6"mo lo sae1 9pregunt" ella, horrorizada!
Bl le&ant" la mano para tranquilizarla!
97na mera deducci"n! 3a acudido a m por algo, # la $nica cone=i"n que tenemos es
aquel re&e incidente de hace aos! /'caso esos homres han intentado hacerle dao otra
&ez1
Bella intent" recomponerse! -u e=plicaci"n tena sentido, aunque su teora pareca rara!
9+o, no me han hecho nada! 7sted los amenaz", # se lo agradezco de todo coraz"n!
9/6"mo lo sae1 9'hora pareca sorprendido de &erdad!
Bella se dio cuenta de que &arias personas los estaan mirando con mucho inter0s #
sigui" caminando! +o haa ning$n moti&o para no e=plicarle esa parte!
9)e lo di(o uno de ellos! El m.s ma#or, que se llama 6o=#! 3ace poco me lo encontr0
en Londres por casualidad! )e sorprendi" tanto encontr.rmelo que no tu&e miedo! Le ped
que me lo e=plicara todo!
9' la fuerza, me imagino 9farfull" 0l9! /+o saa por qu0 haa terminado en la Rata
+egra1
9/7sted s1 9pregunt" Bella, horrorizada! /3aa formado parte del plan desde el
principio1
Bl le&ant" una mano!
9+o, no quera decir eso! En aquel momento, supuse que usted lo saa pero que
prefera no e=plic.rmelo! /-e llama BarstoFe de &erdad1
9-!
9:uiz. no es demasiado sensato utilizarlo aqu, /no cree1
Ella solt" una risa seca!
9' consecuencia de lo que sucedi" hace cuatro aos, Bella BrastoFe est. destrozada!
Jo Beverly El misterioso duque
Ya nadie puede hacerme m.s dao!
9E=plqueme qu0 pas"!
,areca serio # compasi&o, # la mezcla resultaa tentadora como la manzana del Ed0n,
pero Bella no lo hizo! Ese homre era tan peligroso como la serpiente!
9+o puedo oligarla 9di(o 0l9! ,ero, a &eces, e=plicar una historia a#uda a aclarar la
mente, # &i& en primera persona una parte de la historia! Es comprensile que sienta
curiosidad por lo que pas"!
Visto as, era difcil neg.rselo, aunque no le haca demasiada gracia re&i&ir todo aquello!
9)e secuestraron en casa de mi padre 9di(o!
9/6"mo es posile1 /Entraron en los (ardines1
9/'caso las damas s"lo pueden pasear por los (ardines1 Estaa un poco le(os de la
casa8 9'adi" una mentira9 Recogiendo flores sal&a(es para mi colecci"n de flores
secas!
9,rimero los pauelos, # ahora la colecci"n de flores secas 9di(o 0l, dando a entender
que no crea ninguna de las dos cosas9! /Y su doncella1
9+o me acompa" 9admiti" Bella!
9/7na cita1
Lo $ltimo que Bella deseaa era ruorizarse, pero not" c"mo se le calentaan las
me(illas!
9%e acuerdo! 5ena una cita para conocer a un nue&o admirador! Y s, fue una
estupidez pero, /c"mo ia a sospechar que formaa parte de un plan para secuestrarme1
9/:u0 pas"1
-u tono compasi&o la in&it" a halar #, al cao de poco, # caminando entre el fuerte
&iento, se lo aca" e=plicando todo! 6uando se acercaa al final, al terrile destino que le
esperaa, casi no le salan las palaras! %espu0s de pasar un tiempo con lad# @oFler,
conoca mucho m.s el lado oscuro de los urdeles!
Bl le tom" las manos enguantadas, para tranquilizarla!
9Escap" 9le di(o, como si Bella necesitara que se lo recordaran!
Y quiz. era cierto, porque aquella palara estu&o a punto de descontrolarla!
9'unque, /por qu0 esperar tanto1 9pregunt" 0l9! /,or qu0 no escap" antes, si tu&o la
oportunidad1
Las pausadas preguntas la sacaron del agu(ero donde estaa # quiz. el &iento fuerte #
h$medo la a#ud" a aclarar la mente!
9'l principio, me &igilaan mu# de cerca! -iempre haa uno que me acompaaa,
e=cepto de noche, # siempre comproaan que la haitaci"n estaa cerrada con lla&e!
9/+o intent" pedir a#uda a otras personas durante el &ia(e1 /Otros &ia(eros, los
posaderos1
Jo Beverly El misterioso duque
9+o! )e haan amenazado pero8 ,uede parecer e=trao, pero toda&a estaa mu#
preocupada por si la historia se saa # estaa segura de que mi padre pagara el rescate!
,ero, aunque no lo hiciera8 6reo que di por sentado que se cansaran # me soltaran!
9Era mu# (o&en # haa &i&ido una &ida mu# protegida! /6u.ndo cami"1
96uando llegamos a %o&er # me enter0 de sus planes! ,ara entonces, gracias a %ios, #a
no me &igilaan tan de cerca, seguro que tami0n gracias a mi pasi&idad! )e encerraron en
una haitaci"n en el 6roFn and 'nchor esa noche, pero haa una &entana!
9Buena chica!
'nte aquel comentario, ella le&ant" la mirada # se encontr" con una c.lida sonrisa en
sus o(os! Ella sonri" # se dio cuenta de que, aquella noche, haa hecho algo mu# &aliente!
Le hal" de Bill# JaDes # de c"mo haa ido a uscar a Litten!
9/5iene un uen traa(o1 9pregunt" 0l!
9-, /por qu01
9,orque podra a#udarlo, si lo necesitara!
9+o creo que quiera ser marinero, pero muchas gracias por su amailidad! ,arece que
est. mu# ien en casa de sir )unc# # dentro de poco se casar. con la hi(a del responsale
de los estalos!
Bl asinti"!
9Entonces, escap" de la hostera! /6"mo termin" en la taerna1
9,or pura estupidez 9confes" ella9! ;a corriendo por las calles de %o&er, asustada #
con un ataque de p.nico! +o tena dinero! +o conoca a nadie! %ecid ir a la iglesia # pedir
a#uda al sacerdote, pero entonces &i a mis captores, que #a me estaan uscando, # me met
en el primer lugar p$lico que encontr0! -aa que sera un lugar horrile, pero (am.s poda
imaginar lo que pas" all dentro! 9Lo mir"9! ,ermita que le &uel&a a dar las gracias por
sal&arme! 'rriesg" su &ida por m!
9%e nada 9respondi" 0l, contento9! 6uando huieran recuperado la cordura, se
haran dado cuenta de que no queran tantos prolemas, ni siquiera por una chica guapa
como usted!
Bella mir" al frente, otra &ez complacida por un cumplido sin importancia! -in emargo,
descuri" que esta &ez no le haa gustado tanto el cumplido como quien lo haa hecho!
,ara su sorpresa, le gustaa el capit.n Rose! @uera sensato o no, no le tena ni pizca de
miedo! ;ncluso tena la sensaci"n de que podra llegar a ser su amigo!
La otra noche, en su haitaci"n, haa sentido todo lo contrario!
:u0 e=trao!
9's que se march" en mi caallo #, /d"nde fue1 9pregunt" 0l9! /' )aidstone1
9' casa de mi hermana, que &i&e cerca de all! Y ella me lle&" a casa!
96on el padre que no quiso pagar el rescate! /5an &il era1
+o le haa dicho nada del camio de notas porque no estaa segura de si quera
Jo Beverly El misterioso duque
e=plicarle su plan! -in emargo, los moti&os por los que ahora dudaa eran distintos* quiz.
el capit.n &iera la &enganza como algo poco natural # poco femenino!
9+unca encontraron la petici"n de rescate 9di(o!
9/Otro mensa(ero despistado, como con mi caallo1
Ella solt" una risotada re&e # amarga!
9E=acto! 'unque este mensa(ero despistado fue el culpale de todo! 9+o poda
call.rselo9! @ue mi hermano 'ugustus 9reconoci", con rencor en la &oz!
9/:u0 hizo1 /,erdi" la nota1
9' prop"sito! Y luego la sustitu#" por otra que pareca de mi amante donde anunciaa
nuestros planes para huir # pecar! 9)u# seria, aadi"9! >Y lo peor es que todo fue idea
su#a desde el principio?
9'h, entiendo que por moti&o de las deudas del (uego!
9/6"mo81 9,ero interrumpi" la pregunta con un suspiro9! /5an haitual es que los
homres pierdan grandes cantidades de dinero en el (uego1
9Bastante haitual, aunque no siempre termina con un drama como el su#o! Las deudas
del (uego no se pueden reclamar por le#!
9)e lo di(o 6o=#!
9-eguro que 0l lo sae ien 9replic" 0l9! ,or lo tanto, ha# otros m0todos para que los
perdedores paguen! -i los (ugadores son caalleros, cualquier moroso es condenado al
ostracismo! Y el miedo a tal repercusi"n los suele oligar a encontrar el dinero! -i no
pueden, se disparan un tiro en la caeza o hu#en a un pas e=tran(ero!
9-i al menos 'ugustus huiera tomado una de esas dos opciones!
9)e gusta su espritu, seorita BarstoFe!
Bella se ri" #, realmente, se sinti" m.s ligera! Cracias a la admiraci"n del capit.n!
Las calles estaan casi &acas, porque el tiempo haa empeorado astante, pero 0l no
pareca inc"modo # ella no quera terminar aquel encuentro!
96o=# pareca un caallero 9di(o ella, aunque luego aadi"9! Bueno, m.s o menos!
93a# una cantidad inimaginale de 2m.s o menos4 en la &ida! ' (uzgar por nuestro
re&e encuentro, #o dira que 0l era de los 2menos4!
9-eguramente, tenga raz"n! ,orque ni siquiera fue capaz de cumplir la amenaza de
desenmascararlo delante de los dem.s caalleros si no pagaa! 9Bella refle=ion" sore su
plan! 'unque toda&a no estaa claro, implicaa sorprender a 'ugustus en el acto #
deshonrarlo! -in emargo, ella (ugaa con la &enta(a de que no quera dinero! La deshonra
le astaa9! /%"nde (uegan esos homres1 9pregunt"!
9+ormalmente, en un clu de (uego, que se suele llamar 2infierno4! ,ero, /por qu0
(ugaa en esos sitios su hermano, # no en crculos m.s pri&ilegiados1
Bella respondi" sin dudarlo!
Jo Beverly El misterioso duque
9,orque tena que preser&ar su reputaci"n impecale, especialmente a o(os de nuestro
padre, que detestaa el (uego por encima de cualquier otra cosa! 9-e su(et" el somrero
contra otra oleada de &iento # lo mir"9! /Es posile que alguien entre en un infierno con
una identidad falsa1
Los o(os del capit.n sonrieron!
97na pregunta demasiado teol"gica para m, seorita BarstoFe pero, en el 2infierno4,
podra dar un nomre falso! -iempre que (ugara con dinero en efecti&o, nadie le hara
ninguna pregunta!
Bella le dio &arias &ueltas a esa respuesta!
9,ero adquiri" deudas!
9Y eso significa que los homres con los que (ugaa aceptaron sus &ocales!
9/Vocales1
97n promesa escrita de pagar, are&iada con las &ocales ;O7
Q
!
9/)e est. diciendo que unas letras en un papel podran ser el moti&o de que alguien
perdiera una fortuna o una familia quedara arruinada1
9-, por desgracia es as!
97na tragedia 9di(o Bella, mientras se acordaa de 3ortensia -prott, aandonada en
la miseria por culpa de las &ocales de su padre!
'quello haa rea&i&ado su deseo de deshonrar a su hermano! Y quiz. tami0n podra
deshonrar a alguien m.s al mismo tiempo # e&itar sufrimientos futuros!
96o=# acept" la promesa de 'ugustus de que le pagara 9di(o9! 6on lo que entiendo
que dea de estar seguro de que corara! /,or qu01
9+o podemos estar seguros pero, /su hermano es listo1
9+o!
9Entonces, seguramente cre#" que (ugaa con un nomre falso pero que, en realidad,
los tiurones lo conocan!
9/5iurones1 9pregunt" ella!
93omres, # a &eces mu(eres, que se ganan la &ida en las mesas de (uego!
+ormalmente, son (ugadores e=pertos pero, si es necesario, hacen trampas # las hacen tan
ien que muchas palomas nunca sar.n que las han desplumado!
97na paloma 9repiti" Bella, con entusiasmo, # se solt" el somrero aunque no
confiaa demasiado en el tiempo! -onri" a su acompaante9! )e gusta pensar en
'ugustus como una paloma, # m.s si encima est. desplumada!
9Y asada en pastel de carne 9respondi" 0l, con los o(os rillantes! ,ero entonces, se
detu&o # le pregunt"9! /Es su o(eti&o1
Bella oser&" sus rasgos pero, al final, tu&o que fiarse de su instinto!
Q
;O7 es la are&iatura de I oBe yo#, cu#a traducci"n es* 2Esto# en deuda con usted4! DN% &e la T%E
Jo Beverly El misterioso duque
9-!
9/6"mo1
9Re&elando su adicci"n al (uego!
Bl arque" las ce(as!
9Y ha &enido a pedir a#uda a un capit.n de arco! /,or qu01
Visto as, era ridculo! Bella no poda confesarle que haa sido su h0roe mtico durante
cuatro aos!
9,orque no conozco a nadie m.s que pueda a#udarme 9di(o9! Ya me ha instruido
sore los (ugadores!
9,ero eso no significa que sea uno de ellos!
9,ero s que sae tratar con homres peligrosos! Esto# segura de que, ahora mismo,
lle&a re&"l&er # pual encima!
El capit.n diu(" una sonrisa ir"nica!
9's es! )u# ien, seorita BarstoFe, halemos del asunto! -in compromiso alguno 9
le ad&irti"9! 6uando presionaron a su hermano para que pagara, /por qu0 elaor" un plan
tan mal&ado1 /,or qu0 no confes.rselo a su padre1 Es lo haitual! El padre se enfurece con
el hi(o pero acaa pagando por el honor de la familia!
Bella mene" la caeza!
9,ap. hara hecho algo m.s que enfurecerse! 3ara cortado cualquier asignaci"n a
'ugustus # lo hara encarcelado en 6arscourt!
5u&o que hacer un esfuerzo por no aadir* 26omo hizo conmigo4!
9Entonces, /por qu0 6o=# no acudi" directamente a su padre # amenaz" con
desenmascarar a su hi(o como un homre que no paga sus deudas de honor1 %ira que era
lo suficientemente caallero como para hacer que esa amenaza fuera crele!
9/%eudas de honor1 9Bella se url"9! E=cremento de paloma, me(or dicho!
9)u# adecuado #, en realidad, es as como se llaman pero, /por qu0 no tom" esa ruta
el tiur"n1
9+o me lo di(o, pero puedo adi&inarlo! 6ualquier mnima a&eriguaci"n en la zona le
hara re&elado c"mo era mi padre! -e&ero, rgido e implacale! 6astigara a 'ugustus,
pero no pagara! Opinara que el castigo m.s (usto sera la &ergJenza!
26omo conmigo!4
9'dem.s, era (uez! 3ara encontrado alg$n cargo en contra del tiur"n # le hara
infligido el peor castigo posile! >)aldici"n? 'hora 'ugustus ocupa ese cargo # emite
(uicios sore los pores desgraciados que se sientan en el anquillo de los acusados cuando
0l es el peor pecador de todos!
9Los pores desgraciados e=isten por un moti&o!
9Espero que usted nunca acae en ese anquillo!
Jo Beverly El misterioso duque
,or alg$n moti&o, 0l sonri", como si se estu&iera imaginando algo que le apeteciera!
9's que el tiur"n pierde la esperanza # la secuestra para que el rescate pague la
deuda 9di(o!
9@ue idea de 'ugustus 9le record" Bella!
9+o lo he ol&idado! )e e=traa que no de(ara que el plan llegara hasta el final! -u
padre paga el rescate, cualquier recriminaci"n recae sore usted por haerse ale(ado de la
casa sola # la deuda est. saldada!
9/%uda de mi historia1 9pregunt" ella, herida9! +o tengo prueas!
96reo que usted se lo ha credo!
9/:u0 sacaa 6o=# in&ent.ndoselo1
9'l parecer, nada, pero me gustara entender el plan de su hermano!
9+unca nos hemos lle&ado ien, as que quiz. mi destino no le preocupaa! 9'unque
incluso a ella no le pareca suficiente para e=plicar su actitud9! -iempre ha sido un egosta
pero s, cuesta creer que me aandonara a ese destino!
Le ca#" una gota de llu&ia en la me(illa, # casi pareci" una l.grima!
El capit.n Rose la lle&" a un lugar m.s protegido # frunci" el ceo ante las nues
oscuras que se acercaan!
9%eeramos regresar al 6ompass, pero d0(eme especular un poco m.s! ,or desgracia,
de &ez en cuando me cruzo con homres as< d0iles, tremendamente egostas #, por lo
tanto, que &i&en constantemente con miedo! -eguramente tena la intenci"n de lle&ar el
plan hasta el final, pero luego quiz. se pregunt" si el tiur"n le hara halado de su
implicaci"n, a prop"sito o por un descuido! O si usted haa odo algo! -u imaginaci"n
siempre se pondra en lo peor! -i no regresaa a casa, nunca podra desenmascararlo!
9>Eso es monstruoso?
9,ero su hermano lo es, /no es cierto1
Bella se curi" la oca, pero saa que era la palara adecuada! -aerlo era lo que la
haa trado hasta aqu, hasta aquella cita desesperada! -implemente, no se haa parado a
pensar en los detalles!
9-u querido 'ugustus dei" de pasar mucho miedo cuando regres" a casa!
Bella nunca lo haa &isto de esa manera!
9>,or eso se port" tan mal conmigo?
9/:u0 le hizo1
Bella mene" la caeza!
95ri&ialidades pero que me ian minando poco a poco! %a igual!
9Lo dudo 9respondi" 0l, pero una r.faga de &iento h$medo lo olig" a protegerla con
su cuerpo9! Vol&amos al 6ompass! 's que regres" a casa, no la cre#eron # la
encarcelaron! 7na actitud comprensile hacia una hi(a que, por lo &isto, se ha fugado con
Jo Beverly El misterioso duque
un amante # ha pasado &arios das fuera de casa, aunque algunas familias intentaran
esconder el incidente o camuflarlo con una oda!
9;ntentaron lo segundo, pero me negu0!
9/,or qu01
Ella lo mir" con los o(os entrecerrados!
9/7sted aceptara casarse con una arpa &einte aos ma#or que usted que lo &era
siempre como un pecador # que no le dara ni un segundo de liertad para &ol&er a pecar1
9)e cuesta imaginar la situaci"n, pero no, seorita BarstoFe! Lo dudo! /-ae a cu.nto
ascendan las deudas de su hermano1
9-eiscientas liras!
97na cantidad modesta para haer pro&ocado todo ese eren(enal!
9/)odesta1 El contraando dee de ser un negocio mu# pro&echoso!
9- que lo es, pero #o no so# contraandista! O casi nunca 9aadi"! ,ero entonces, de
repente, empez" a caer un aguacero! La rode" con un razo # la lle&" corriendo hasta un
edificio pr"=imo9! El 6roFn and 'nchor! 'qu nos ser&ir.n un t0!
Bella tu&o que correr para seguirle el paso!
9>,ero si es donde me retu&ieron? 9le record"9! ,ueden reconocerme!
9,ues que lo hagan 9le respondi" 0l, con una sonrisa!
Bella se ri"! ,or la felicidad de correr! %e sentirse protegida por el fuerte razo de un
homre! ,or el placer de la sonrisa de seguridad! /6u.ndo fue la $ltima &ez que se sinti"
tan lire1
6uando entraron en la hostera, se di(o* 2En el aile de m.scaras! 6on el pastor! 6uando
salimos al alc"n a esarnos4!
Y el capit.n Rose era el hermano astardo del duque de ;thorne!
%e repente, aquella idea la de(" de piedra! /Era posile que ese homre, que ahora se
sacuda el agua del tricornio, estu&iera en la fiesta disfrazado de pastor1 ,areca increle!
/Eso e=plicaa por qu0 se haa sentido inmediatamente atrada hacia 0l ho#1
/Y el laca#o1 /5ami0n haa sido el capit.n Rose1
La idea la emocionaa, aunque tami0n la aterrorizaa! /Reconocera el capit.n a
Aelano1 /:u0 consecuencias podra tener eso1
;m.genes de camas le in&adieron la mente8
9/:u0 la pasa1
Bella sali" de su ensimismamiento # descuri" que 0l la estaa mirando!
9/5oda&a est. preocupada por si alguien la reconoce despu0s de cuatro aos1 Yo deo
admitir que, de no haerse presentado, no la hara reconocido pero, en cualquier caso, /por
qu0 importara tanto1
Jo Beverly El misterioso duque
Bella no tu&o que responder, porque una mu(er entr" en el reciidor!
9>+o me mo(es el suelo, 6ale Rose?
26ale!4 ,or alg$n moti&o ine=plicale, el nomre lico no le pegaa!
9+o puedo e&itarlo! ,arezco un pato reci0n salido del agua, ta 'nn 9protest" 0l9!
'pi.date de dos patos # tr.enos una taza de t0!
9'h, est. ien 9di(o la mu(er rellenita, ri0ndose9! >-ari, trae unas toallas? 9e=clam",
mientras los lle&aa hasta un pequeo sal"n con una estrecha &entana # cuatro sillas! El
fuego estaa encendido # Bella se quit" la capa! Cracias a %ios, el agua no la haa
traspasado, # la colg" en un gancho en la pared!
El capit.n Rose segua tom.ndole el pelo a la casera de mediana edad, # ella le haca lo
mismo, entre risas! )ientras Bella se quitaa los guantes # acercaa las manos al fuego, la
actitud del capit.n la hizo sonrer! -eguro que, para que lo trataran con tanto afecto, ese
homre tena que ser ueno!
Entr" una doncella con unas toallas # Bella se sec" la cara # el somrero lo me(or que
pudo mientras intentaa hacer una lista de los parecidos entre el pastor # el capit.n de
arco! 'ltos! @uertes aunque no gordos! Bara de tres das8
Bl se &ol&i" # la descuri" oser&.ndolo! La doncella # la casera se haan marchado #
estaan solos #, aunque la puerta estaa aierta, Bella sinti" un escalofro de indecencia!
%escuri" que haa despertado al &erlo como un homre ordinario! +o, quiz. no ordinario,
pero alguien con quien podra8 dud" un segundo ante la e=traordinaria idea! 6on quien
podra casarse!
Bl seal" una silla (unto al fuego!
9/,or qu0 no se sienta # me e=plica e=actamente qu0 ha pensado para su hermano1
Bella se sent" a un lado del fuego mientras el capit.n se sentaa al otro lado, con mucha
elegancia! Le e=tra" fi(arse en eso, pero no poda e&itar recordar c"mo la otra noche
estaa pr.cticamente tirado en la silla! Elegante, s, pero con un instinto m.s animal!
;maginaa que seran los efectos del alcohol! Le sorprenda que se contentara con un simple
t0 despu0s de la helada llu&ia!
-, seor, &olule como el mar!
Bl arque" una ce(a!
9)e est. oser&ando como si fuera un misterio!
9:uiz. me esto# preguntando si mi plan lo sorprender. mucho!
Y era cierto! ,roponer un plan de &enganza a un contraandista # un sin&ergJenza era
una cosa! ,ropon0rselo a ese homre de repente la pona ner&iosa!
La casera regres" con la ande(a del t0! -ir&i" a Bella, aadiendo leche # az$car a la
taza, como le pidi" la (o&en, # le de(" el plato # la taza en las manos!
95enga, seora, esto la har. entrar en calor! Y no se de(e engaar por este! %e(ar0 que
te sir&as t$ el tu#o, con lo especial que eres 9le di(o al capit.n9! ,"rtate ien, (o&en, #
quiero la puerta siempre aierta!
Jo Beverly El misterioso duque
La mu(er se march" #, mientras el capit.n Rose se aada un chorrito de leche al t0,
torci" el gesto!
9Est. claro que se siente con derecho a tratarme como a un nio tra&ieso!
9Est. ien que alguien lo haga!
Bl arrug" los laios!
9)oza desagradecida!
Ella le sonri" #, de repente, se sinti" mu#8 feliz! -, era la palara! Otra sensaci"n
desconocida pero, en aquel acogedor sal"n, con el fuego # eiendo t0, se senta m.s feliz
de lo que recordaa haerse sentido (am.s!
Bl se sir&i" un poco de t0 # ei"! Bella se dio cuenta de otra cosa!
9Este t0 es e=celente!
9/Es una e=perta1 9pregunt" 0l, oser&.ndola por encima del orde de la taza!
9+o, pero s0 diferenciar lo ueno de lo malo, creo, # este me gusta!
9Es una mezcla que me gusta # la ta 'nn lo sir&e $nicamente a clientes que sepan
apreciarlo! Vol&amos al castigo que tiene pensado para 'ugustus el Vil! /5iene alguna idea
de c"mo desenmascarar sus pecados1
Bella tu&o que confesar*
9+o! 3aa pensado en pillarlo en el acto, pero con eso no ganara demasiado,
/&erdad1
9' 0l no le hara demasiada gracia!
96ierto! Y quiz. podra hacer correr la &oz! 9Estaa pensando en pulicarlo en la
carta @oFler, pero los pecados de un aronet de puelo no le interesaran9! Ver., &a a
casarse con una (o&encita dulce e inocente! +o s"lo usco &enganza! +ecesito arruinarle la
&ida para que no pueda casarse con 6harlotte Langham o con cualquier otra mu(er decente!
,ara que no pueda hacerle dao a nadie m.s!
Bl la estaa mirando con gesto ine=presi&o, # ella &ol&i" la caeza!
9Lo siento! +o s0 por qu0 le esto# dando la lata con todo esto! @ue una locura &enir a
%o&er!
9Boadas! 6omo le di(e, la a#udar0 si puedo, pero usted no puede ser la responsale de
difundir los pecados de su hermano! %iran que lo hace por rencor!
Bella lo mir" # suspir"!
9Lo s0! +o tengo ninguna esperanza, /&erdad1
El capit.n le ofreci" m.s t0 # ella acept"! Bl tami0n se sir&i" otra taza!
9La muerte sera la (usticia m.=ima 9di(o!
Ella lo oser&" detenidamente!
9+o podra matarlo! :uiz. una mu(er m.s fuerte podra hacerlo, pero #o no!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Y podra contratar a alguien para que lo hiciera1
-e sinti" acorralada por sus preguntas, como si estu&iera en un (uicio! 'unque, por
e=trao que pareciera, su principal preocupaci"n era que no quera que nadie cargara en su
conciencia con la muerte de su hermano, pero mucho menos ese homre!
9+o 9respondi" #, para no parecer d0il, aadi"9! La muerte sera un final
demasiado ueno para 0l! 9%e repente, se dio cuenta de que era &erdad9! :uiero que &i&a
con su castigo como hice #o, pero toda la &ida 9di(o9! Y quiero que se sienta tan
terrilemente a&ergonzado que tenga que de(ar de ser (uez! :ue de(e de mo&erse entre la
sociedad decente! :ue no pueda ni siquiera caminar por la calle8
Las palaras le haan salido sin pensar, pero ahora estaa mirando al capit.n,
pregunt.ndose si pareca ofendido por aquella confesi"n!
Bl s"lo di(o*
9,uede que, despu0s de unos aos, su hermano se re&iente la caeza! /La preocupara1
9+o 9respondi" ella9! 6reo que no! Esto# segura de que no es una actitud demasiado
cristiana!
9+o ha# de malo en querer &engarse del canalla que le pro&oc" tanto dolor #, s,
seorita BarstoFe, la a#udar0 en lo que pueda! 'l fin # al cao, este asunto me incume!
)e &i en&uelto en su pequeo contratiempo, # pretendo que su hermano pague por lo que le
hizo! La cuesti"n es* /usted quiere participar, estar presente, o se conforma con saer que la
misi"n se ha cumplido1
Bella de(" el plato # la taza, desorientada ante la elecci"n! -u deseo de hacer (usticia era
intenso, aunque la &isi"n de c"mo hacerlo no estaa tan clara! Y segua sin estarlo, pero la
pregunta era mu# clara!
Respir" hondo # luego di(o*
9-i es posile, me gustara participar! Y s, estar presente! ,ero8
Bl le&ant" una mano # sonri"!
9+ada de peros hasta que no sepamos a qu0 nos enfrentamos! /-u hermano suele &i&ir
en el campo o en la ciudad1
9En el campo! En O=fordshire! ' &eces &ia(a a Londres, aunque mu# de &ez en cuando!
9;nteresante! Londres proporciona un ma#or anonimato!
96reo que sola ir m.s a menudo, pero le tendieron una trampa #, desde entonces, si no
es por negocios, #a no &a! 'h, aquello fue ora de 6o=#! -u castigo personal!
97n coarde 9di(o 0l9! 6omo me tema! ,ero, si s0 algo del campo, por mu# taimado
que sea su hermano, algunas personas seguro que sar.n algo acerca de sus &icios # los
lugares que frecuenta! En O=fordshire a&eriguaremos informaci"n # elaoraremos un plan!
9O=fordshire 9di(o Bella, que quera aadir que no poda regresar all, # menos a la
zona que rodeaa 6arscourt! ,ero all es donde tendra que lle&arse a cao el plan!
9/%"nde &i&e ahora1 9le pregunt" 0l!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella tu&o que pensar deprisa # decidir cu.nta informaci"n quera darle, porque no
quera que descuriera nada de Bellona ni de lad# @oFler! La opini"n que tu&iera de ella le
importaa demasiado! ,ero tena que decirle algo!
9En Londres 9di(o9! En el -oho!
9/-ola1 9pregunt" 0l, con las ce(as arqueadas!
96on una pariente ma#or! -u ofrecimiento de una casa me permiti" escapar de
6arscourt!
9,ues le concede mucha liertad!
/:u0 poda decir ella1
9-!
9En tal caso, deeramos ir a Londres (untos! Resulta que tengo unos asuntos
pendientes all, # podemos seguir halando de nuestro plan por el camino!
2/'suntos con su hermano ilegtimo, el duque14 Esa relaci"n la segua preocupando,
pero el duque de ;thorne no ia a descurir por arte de magia que su hermano se estaa
asociando con una mu(er que se haa colado en su fiesta # que traa(aa para lad# @oFler!
9+o podremos halar de todo esto delante de otros pasa(eros 9protest" ella!
9'lquilaremos un carrua(e! 9Lo di(o como si no fuera del todo escandaloso! 3asta no
haca tanto, &ia(ar con un homre e=trao en un carrua(e pri&ado le hara parecido una
aut0ntica locura! 'hora, con 0l, le resultaa irresistile!
6on su colega, su conspirador!
-u amigo!
Ese homre que poda ser # con&ertirse en algo m.s, # sore todo en un carrua(e
pri&ado!
9%e acuerdo 9respondi" Bella, intentando mostrarse calmada9! /5emprano1
9'ntes del amanecer, si le parece ien!
9,or supuesto #, teniendo en cuenta que #o le he metido en todo esto, capit.n Rose,
dee permitirme que pague el carrua(e! 9'quello se lle&ara uena parte de su
presupuesto!
9Boadas! ;gualmente tendra que ir a Londres!
'li&iada, Bella accedi" # se le&antaron para regresar al 6ompass mu# tranquilos!
,or dentro, en camio, Bella estaa hecha un mano(o de ner&ios # emoci"n!
Esa misma maana, su principal o(eti&o haa sido &engarse de 'ugustus # e&itar que
hiciera dao a nadie m.s! Y toda&a lo quera, pero ahora presenta que se haa emarcado
en una a&entura mucho m.s atra#ente!
%escurir m.s cosas acerca de aquel homre tan intrigante # &olule!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn acompa" a Bella BarstoFe a su haitaci"n del 6ompass, consciente del peligro,
# de que ese peligro era irresistile! Era el peligro que representaa una mu(er intrigante #
atracti&a!
Aelano de las ,l0#ades, pero tami0n Aelano del 'mazonas, dispuesta a luchar por
hacer (usticia! Aelano la arpa, /la agente de su destrucci"n1 El peligro le aada saor a la
&ida, pero no poda imaginarse a Bella con aquel disfraz!
-in emargo, in&itarla a &ia(ar con 0l era preparar el terreno para un desastre
monumental! -e haa urlado ante la idea de querer pro&ocar una situaci"n que oligara a
un capit.n de arco a casarse con ella pero, si descuriera que era un duque, quiz.
camiara de opini"n! Y lo m.s sorprendente es que no la haa detenido! %espu0s de e&itar
ese tipo de trampas durante toda su &ida adulta, ahora pareca dispuesto a aceptar una!
3aa algo entre ellos! 'lgo que haa e=perimentado en contadas ocasiones, # (am.s
con una mu(er (o&en # soltera! Y ella tami0n lo senta! Lo saa!
Lo haan sentido en el aile, # en el Coat, aunque en aquella ocasi"n ella se mostr" m.s
preca&ida! @ue el moti&o por el que hu#" corriendo, # por el que 0l regres", contra todo
razonamiento sensato, al da siguiente!
El moti&o por el que sinti" una punzada de decepci"n cuando ella no acudi" a la cita!
El moti&o por el que pensaa &ia(ar con ella maana #, con o sin ella, destruir a su
hermano!
O(al. pudiera orrar todo su sufrimiento # recuperar todo lo que haa perdido, pero era
imposile, incluso para el duque de ;thorne! -in emargo, como duque de ;thorne tena
miles de formas de destruir a 'ugustus sin implicarla para nada!
-u lado racional saa que eso sera me(or! %eera de&ol&erla a su casa de Londres #
oligarla a que no se mo&iera de all! -in emargo, mereca participar, ser testigo de c"mo
se haca (usticia #, al menos, le concedera eso!
Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 15
Salieron antes del amanecer en un carrua(e hacia Londres, como haan planeado!
6uando Bella &io a cuatro caallos tirando de la calesa, se alegr" mucho de haer de(ado
que 0l lo pagara todo! Los capitanes de arco dean de ganar m.s de lo que ella crea!
,or la noche, sus pensamientos haan &irado hacia el matrimonio! +o haca tanto
tiempo, crea que era una locura casarse si una mu(er dispona de los medios para
permanecer soltera, pero result" ser una teora queradiza, que f.cilmente poda &erse
resquera(ada por amantes felices # por un marido que seguramente podra ser un uen
marido!
Era apuesto, aunque eso contaa poco! Lo m.s importante era que era amale,
considerado # poda rerse con su ta, una casera! @sicamente, la atraa # por la noche haa
recordado el eso que se haan dado haca cuatro aos, # haa tenido sueos # fantasas
que mezclaan al pastor, al laca#o # al apuesto # heroico capit.n Rose, todos unidos
formando el marido ideal!
Y ahora, por lo &isto, resultaa que tami0n era rico!
-in emargo, el matrimonio con un capit.n de arco hara sido, en su da, mu# poco
para Bella BarstoFe, aunque esa Bella seguramente #a haa muerto! +unca se casara con
un caallero de campo, # mucho menos conseguira hacer realidad su sueo de (u&entud de
casarse con un nole con propiedades # una casa en Londres! %e hecho, nadie &ol&era a
aceptarla en cualquier &ersi"n de la sociedad en la que haa nacido!
Entonces, /por qu0 no con&ertirse en la seora Rose1
-u traicionera mente nocturna haa creado im.genes de la &ida en una casa de %o&er,
de sus fuertes # amorosos razos, # de nios! %e &ecinos # respeto! %e compras # cocina8
;ncluso la &isi"n nocturna haa fallado ah, porque ella no saa cocinar! 'unque luego
se dio cuenta de que quiz. ,eg querra &enirse con ella # de que tendra que uscar
sustitutas para 'nnie # para Aitt#!
5ener ser&icio significaa que tena que ampliar su pequea casa por algo m.s grande!
'l fin # al cao, ese homre era un capit.n # hermano de un duque! :uiz. el duque de
;thorne fuera a &isitarlos alg$n da! 'adi" un modesto sal"n # un comedor, todo decorado
con cierta elegancia! 'quello tami0n requerira un laca#o, # esa palara la de&ol&i" al
Coat, # a una cama, # a otras im.genes que hicieron que se sonro(ara cuando se &ieron por
la maana!
O#" c"mo le e=plicaa al posadero que haa trado una nota para la seorita BarstoFe
donde la reclamaan en Londres # que le haa ofrecido transporte! +o haa pensado en
c"mo &eran eso aqu en %o&er pero, si haa alguna posiilidad de que sus sueos se
hicieran realidad, era importante! -e haa asegurado de fingir ser seria # distante!
'hora &ia(aan a gran &elocidad # Bella descuri" que un carrua(e para dos era mu#
pequeo cuando se comparta con un homre grande, # m.s con uno cu#a presencia pareca
Jo Beverly El misterioso duque
particularmente poderosa!
-e refugi" en el pensamiento racional! 5ami0n haa tenido algunos pensamientos
racionales durante la noche, # ahora plante" un prolema* 9Esto# ner&iosa por si me
reconocen cerca de mi casa! )i historia sigue siendo un esc.ndalo! ;ncluso los que nunca
han pensado mal de m siguen cre#endo que me fugu0 con un homre, as que sera un
desastre que me &ieran con usted!
Bl asinti"!
9'dem.s, si alguien de la zona la reconoce, puede alertar a su hermano # hacer que sea
m.s cauto! -era mucho me(or que se quedara en Londres # de(ara que #o me encargara!
5ena raz"n, pero no era lo que Bella quera!
96reo que puedo disfrazarme 9le di(o, sin mencionar que #a tena e=periencia pre&ia
9! 7na peluca # un poco de pintura facial ser&ir.n, siempre que no nos acerquemos
demasiado a 6arscourt! ,uedo preparar un disfraz de un da para otro en mi casa de
Londres!
La peluca oscura de Aelano! Y un toque de la pintura facial amarillenta de Bellona!
Bl frunci" el ceo, # Bella cre#" que ia a intentar con&encerla de que se quedara en
Londres, pero luego se encogi" de homros # di(o* 96omo quiera!
9/Y usted, seor1 -u &estimenta llamar. la atenci"n en O=fordshire!
Bl sonri" # a(" la mirada hacia la &ie(a le&ita!
9)e gusta llamar la atenci"n pero, para que no sea as, s"lo tengo que ponerme una
ropa aurrida # m.s actual!
9/Y quitarse el pendiente1 9sugiri" Bella, que reconoci" su tono romista, # le gust"!
9/%eo hacerlo1 9protest" 0l, con los o(os rillantes!
9)e temo que s!
-e acerc" las manos a la ore(a, se quit" el pendiente # se lo entreg"!
9Lo de(o a su cargo!
Bella lo acept" # di(o*
97na cala&era! 9Y pens"* 2-i al menos de(ara a mi cargo su coraz"n4! '$n as, cerr"
la mano, decidida a mantenerlo a sal&o9! /,or qu0 lo lle&a1 Le hace parecer un pirata!
9,orque me di&ierte! Y porque, a &eces, resulta $til llamar la atenci"n!
96omo en la Rata +egra 9record" ella!
9E=acto! -i realmente quiere &enir a O=fordshire conmigo, tenemos otro prolema!
-eremos una pare(a poco haitual, # no queremos que nadie especule sore nosotros!
Bella lo mir", intrigada!
9+o nos parecemos, as que no podemos decir que somos hermanos, pero no estamos
tan ale(ados en edad para cualquier otra e=plicaci"n inocente! 9'l cao de unos segundos,
aadi"9! La $nica soluci"n que se me ocurre es que fin(amos que estamos casados!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella estu&o a punto de dar un respingo en el asiento!
9>Rotundamente, no?
,oda sonar escandaloso, pero se acercaa demasiado a sus sueos!
9+inguna indecencia, se lo aseguro pero, si no, /c"mo &amos a presentarnos1
5ena raz"n, # Bella empez" a calmarse, pero segua siendo un plan peligroso en
muchos sentidos!
9/3ermanastros1 9sugiri"!
Bl arque" una ce(a # ella hizo una mueca! Bella conoca la &ida en el campo! 'unque era
posile, nadie se lo creera!
9-iento mucho que la idea la angustie pero, si quiere &enir conmigo, no &eo otra
opci"n! 6ualquier cosa e=traa llamar. la atenci"n, lo que aumenta las posiilidades de que
la reconozcan! Y, para ser sincero, usted misma ha dicho que #a no tiene que preocuparse
por su reputaci"n!
Bella arrug" la nariz, pero era &erdad!
Lo que significaa que no era adecuada para ser la esposa de nadie!
5odos sus sueos se esfumaron! ;ntent" no mostrar el dolor que senta # di(o*
9%e acuerdo! 9Y se encogi" de homros! 'quello a#ud" a que estu&iera toda&a m.s
decidida a arruinar a 'ugustus, igual que 0l haa hecho con ella!
Bl inclin" la caeza!
9Entonces, /puedo llamarla Bella1
Era poco, pero ella lo acept"!
9-upongo que sera apropiado8 9,ero enseguida di(o9! +o, no puede! -i utiliza mi
nomre real cerca de 6arscourt puede que me reconozcan!
96ierto! Y encima, tiene cerero 9asinti" 0l! Otro a&ance9! Entonces, /c"mo quiere
que la llame1
9%e la forma con&encional* esposa o seora Rose!
'quel fingimiento ia a ser mu# doloroso, pero lo prefera a la posile alternati&a*
despedirse de 0l en Londres #, seguramente, no &ol&er a estar a solas con 0l nunca m.s!
9-i &amos a ser tan con&encionales, deera ser una esposa seria! 9La oser&" de
arria aa(o9! -u ropa cumple con el papel, pero no as su &italidad! :uiz. unas gafas! 9
Bella haa dado otro respingo, porque las gafas formaan parte del disfraz de Bellona9!
6on cristales neutros, por supuesto!
Ella se &io oligada a decir!
9/%e d"nde &o# a sacar algo as1
9Ya se las conseguir0 #o! Y un anillo, claro!
La cosa ia de mal en peor! Bella se frot" el dedo anular de la mano izquierda!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o me parece correcto!
95odo es por una uena causa 9respondi" 0l, de forma tan anal que Bella estu&o a
punto de darle un cachete!
9Via(ar me pro&oca dolor de caeza 9minti"9! /,odemos seguir halando m.s
adelante1
Bl asinti", por supuesto, lo que de(" a Bella sola con su tristeza! -e &ol&i" hacia la
&entana # fingi" que 0l no estaa all!
'l final, tu&o que salir de su depresi"n pasa(era # tu&o que admitir que una pausa para
tomar una taza de t0 mientras camiaan los caallos la haa reanimado! En pocas
palaras, tena que disfrutar de ese regalo* tiempo a solas con ese homre! Lo apro&echara
al m.=imo, lo que significaa que quera a&eriguar m.s cosas sore 0l!
6uando &ol&ieron a suir al carrua(e, le pregunt"*
9/Y qu0 negocios tiene que hacer en Londres, seor1 /'lgo relacionado con un arco1
96on un cargamento! ,ero me lle&ar. poco tiempo!
9/Y su arco1 El Cisne Nero% )No le ne/esi$a,
9La pore, siempre me refiero a los arcos en femenino, est. reciiendo tratamiento!
Le est.n limpiando la quilla 9aadi", apretando los laios!
Bella consigui" no reaccionar, pero quera rerse! En lugar de eso, lo in&it" a seguir
halando de arcos # del mar!
,oco despu0s, descuri" que era ella quien halaa de s misma, aunque sore asuntos
seguros* sore la zona de O=fordshire donde haa crecido! -ore la geografa, la
agricultura # la industria! -e a&ergonz" de su ignorancia # tu&o que admitir que haa sido
una mu# mala estudiante!
9-eguro que estaa m.s interesada en ir hasta los lmites de la propiedad de su padre
para encontrarse con (o&encitos 9di(o 0l!
9+o hasta que tu&e, al menos, quince aos, se lo aseguro, seor! 'ntes de eso, me
pasaa el da soando despierta e ignorando las clases!
9-oando con encontrarse con (o&encitos en los lmites de la propiedad de su padre!
9+o! -oaa con conocer a chicos en las fiestas, ailes # reuniones! ;ncluso en
Londres! En la corte! 9-onri" ante las locuras de (u&entud9! Y todos me adoraan, claro!
9/6u.ntos sueos se hicieron realidad1 9pregunt" 5horn, intentando no ale(arla de los
recuerdos sinceros, porque quera saerlo todo acerca de Bella BarstoFe!
9'lgunos 9respondi" ella9! Empec0 a acudir a reuniones locales a los diecis0is aos,
# fui a Londres el in&ierno de IKLM!
9/6uando Jorge ;; toda&a estaa &i&o1
9-! )e lo presentaron! 5odo fue mu# arupto, pero creo que me tom" el pelo! +o
estaa segura, porque tena un acento alem.n mu# fuerte! ;magino que el nue&o re# no
tiene acento!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o, puesto que naci" # se ha criado en ;nglaterra!
Ella le sonri"!
9Es e=trao que eso sea e=trao!
9/%e &eras1
9:uiz. no deeramos permitir que alguien que no ha nacido aqu acceda al trono!
9>7na idea sorprendente #, seguramente, desleal?
9/%e &eras1 9replic" ella, repitiendo sus mismas palaras a prop"sito!
Era como si huiera florecido ante sus o(os, # no de un capullo, sino de un cardo que se
haa con&ertido en flor! 7na rosa no! 'lgo m.s llamati&o! 7na amapola, quiz.! %e color
ro(o intenso # meci0ndose con la risa! Ese deera haer sido su destino, # no la e=istencia
mon"tona que lle&aa ahora!
9/,or qu0 me est. mirando as1 9le pregunt" ella!
9Estaa re&isando la historia de ;nglaterra a(o sus nue&as normas! 9-e arriesg" a
camiar de tema para halar de lo que le interesaa9! /3a asistido a alg$n aile de
m.scaras1
Ella &ol&i" a sonro(arse! ,recioso!
9/,or qu0 me lo pregunta1
9)era curiosidad!
9En tal caso, s, a alguno!
9/Le gustan1
Bella se mostraa recelosa sore aquel asunto! ;nteresante!
-in emargo, respondi"*
9-!
9/6u.l ha sido su disfraz preferido1
9/Y el su#o1 9contrarrest" ella!
5horn record" el disfraz de pastor, pero di(o*
9%e pirata! /Y el su#o1
9%e reina medie&al!
9/+o era demasiado (o&en para ese papel1
95odo el mundo es demasiado (o&en durante un tiempo, incluso las reinas!
96ierto! )uchas princesas se han casado # se han con&ertido en reinas a una edad
temprana! Y algunas incluso en pases e=tran(eros!
9Otro e(emplo de las in(usticias que tienen que soportar las mu(eres 9seal" ella!
9Es cierto! /Es una de esas feministas1
Jo Beverly El misterioso duque
9/+o cree que tendra moti&os para serlo1
5horn record" su historia!
9-, s, claro que s! Vol&amos a nuestros planes! /:ui0n son las personalidades m.s
importantes de la zona este de O=fordshire1
5horn la escuch", pero se distra(o imaginando a Bella BarstoFe a los diecis0is aos
disfrutando en fiestas, reuniones # ailes! Vestida de (o&en reina en un aile de m.scaras!
Recordaa que, haca cuatro aos, #a tena cuerpo de mu(er! Ese haa sido su prolema en
la Rata +egra! Ese # no de(arse acoardar!
-eguro que era atre&ida a los diecis0is, aunque no demasiado est$pida! 7na chica con la
caeza ien amuelada # mu# astuta, a quien le gustaa (ugar pero que, como ella haa
reconocido, saa d"nde estaan los lmites! -eguramente, #a dea de tener pretendientes #
#a haa emprendido el camino para encontrar un uen marido # tener una &ida feliz!
3asta que su hermano se lo ro" todo!
-eguro que haa alguna forma de de&ol&erla a ese camino! 5oda&a era (o&en, # onita,
pero arrastraa una reputaci"n manchada! La &enganza no lo solucionara8
' menos que alguien oligara a su hermano a confesar la &erdad!
'unque toda&a no se lo sugerira a ella! +o quera darle esperanzas! -in emargo, su
principal o(eti&o en aquella a&entura era de&ol&erla al lugar que haa ocupado haca
cuatro aos!
,or supuesto, 0l siempre poda situarla m.s arria! ,oda con&ertirla en duquesa!
:uiz. frunci" el ceo, porque ella lo mir" intrigada! /:u0 le estaa diciendo1 /'lgo
acerca de la caza local1 6uando el carrua(e se detu&o para camiar los caallos, 5horn &io
que estaa sal&ado! Ba(" para halar con los postillones!
Bella lo &io ale(arse, desanimada! /:u0 haa dicho1
'lgo acerca de sus padres! :ue no haan sido cariosos, pero que sus hermanos # ella
los haan &isto relati&amente poco!
/'caso se haa disgustado porque, en los hogares m.s humildes, las cosas funcionaan
de otra manera1 -e le encogi" la garganta al comproar que toda&a haa m.s cosas que
los separaan! ' ella no le importaa, pero quiz. haa &i&ido demasiado para ser la esposa
de un capit.n de arco!
6uando 0l regres" # el carrua(e reprendi" la marcha, ella no di(o nada, pero 0l coment"*
96reo que me estaa halando de su infancia! /5ena criados que los cuidaan1
Bella quera halarle de ,eg, pero eso la lle&ara a comentar otras cosas, de modo que la
mencion" (unto a otros nomres # luego pregunt"* 9/Y sus padres eran cariosos1
Ella se arrepinti" de inmediato! Era el hi(o ilegtimo de un duque #, en alg$n momento,
lo haan en&iado le(os porque el hi(o legtimo # 0l se parecan demasiado! +o le e=tra"
que respondiera con un 2+o4 mu# rotundo! :uiz. eso tami0n e=plicaa por qu0 se mostr"
Jo Beverly El misterioso duque
tan cauto acerca de su siguiente comentario!
3al" de sus (uegos de infancia # luego &ir" la con&ersaci"n hacia ella otra &ez!
9-eguro que era tan tra&iesa que llamaa constantemente la atenci"n de sus padres!
Bella no pudo e&itar rerse!
9,or desgracia, s, pero aprend a no agotar su tolerancia, o quiz. me dieron por caso
perdido! )is hermanas ma#ores siempre se comportaan como se esperaa de ellas!
Eso la lle&" a halarle de 'thena, la que &i&a en )aidstone, # de sus recuerdos de la
Rata +egra, # cada palara # cada relaci"n la sumerga m.s en emociones que s"lo le
hacan dao!
9/5oda&a tiene el pual1 9le pregunt" ella!
Bl e=tendi" la mano derecha # ella &io el rillo del metal en la mueca! Lo sac" con la
mano izquierda! Era zurdo! %e eso tampoco se haa dado cuenta! 6ada detalle era glorioso!
Le hal" de su re&"l&er # de por qu0 lo haa comprado, # lo sac" para ense.rselo!
-e acercaron a Londres # el largo &ia(e haa pasado entre con&ersaciones &ariadas que
parecan fluir de forma natural, aunque ella saa que 0l tena secretos! ,ero no poda
que(arse, porque ella tami0n tena los su#os!
6uando el carrua(e se adentr" por las calles adoquinadas, Bella temi" el m.s mnimo
contacto con su &ida de mentiras # estu&o a punto de e=plicarle todo lo de lad# @oFler #
pedirle conse(o! Era l"gico pensar que se lo e=plicara a su hermano el duque!
93ar0 a&eriguaciones en Londres acerca de los 2infiernos4 e=istentes en su zona de
O=fordshire! ;magino que usted no conocer. ninguno, /&erdad1
+o pudo e&itar responder*
9Los infiernos que &i& all fueron de otro tipo!
Bl le acarici" la mano # la mir" mu# serio!
9Le haremos pagar!
Los dos se haan quitado los guantes, # ella percii" la delicada calidez de su mano!
Entonces, 0l apret" los dedos e intensific" la sensaci"n que superaa cualquier calidez
fsica! 'lgo que le puso mucho m.s difcil no confesarle las locuras que esconda en su
coraz"n!
-e qued" mirando el suelo del carrua(e, seguramente transmitiendo una imagen de
timidez # miedo, pero intentando desesperadamente no re&elar nada!
Bl le tom" la mano # se la acerc" a la oca, lo que pro&oc" que ella lo mirara a los o(os!
9,rometo solemnemente &engarla 9di(o, # le es" los nudillos!
%e repente, el carrua(e pareca e=tremadamente pequeo! El m.s mnimo mo&imiento #
estaran lo suficientemente cerca como para esarse!
Bl se rela(" # se separ" de ella, # Bella recuper" la cordura! Estaa claro que 0l no tena
en mente ning$n tipo de eso!
Jo Beverly El misterioso duque
-e quedaron en silencio hasta que llegaron a la hostera Jorge, donde de(aran el
carrua(e!
Bella esperaa que la de(ara marcharse sola en una calesa pero, por supuesto, 0l se neg"!
)ientras la acompaaa a casa, ella se temi" que quisiera entrar! /6"mo le e=plicara que
era su casa # que tena su propio ser&icio1
-in emargo, 0l no intent" entrar! -implemente esper" a que ariera la puerta! Ella
&ol&i" la caeza # se despidi" con la mano!
Bl realiz" una re&erencia con la elegancia que sola desprender, con un aire oscuro #
misterioso gracias a la luz de la antorcha que portaa el chico que acompaaa a los
&iandantes de noche!
La casa estaa oscura # en silencio, # ella esperaa poder llegar a su cama sin despertar
a nadie, pero &io que una caeza con gorro lanco se asomaa por la arandilla, iluminada
por una temlorosa &ela! Aitt# pareca que lle&aa un atizador en la mano! ,ero a(" las
escaleras corriendo, arriesg.ndose a tropezar con el camis"n # romperse el cuello!
9>Oh, seorita? >Cracias a %ios que est. ien?

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 16
Bella tu&o que soportar un fuerte arazo # luego se solt"!
9Esto# perfectamente 9minti"9! Os escri para decroslo!
9>,ero ha estado fuera mucho tiempo? Lo siento, seorita! -0 que no deera decirle
esto! ,ero es que est.amos mu# preocupadas!
Bella suspir"!
9Lo siento, Aitt#, pero tengo que encargarme de unos asuntos importantes # tengo que
&ol&er a marcharme por la maana! 's que de(a que &a#a a costarme!
9/)archarse otra &ez1 9' Aitt# le temlaron los laios, como si fuera a llorar! ,ero se
contu&o9! 6omo usted diga, seorita! ,ero de(e que &a#a a uscarle un poco de agua
caliente! El fuego de su haitaci"n est. encendido! 3emos esperado su regreso cada da!
%io media &uelta antes de que Bella pudiera protestar #, en realidad, le gustara la&arse
un poco despu0s del largo &ia(e! -ui" las escaleras mu# despacio, desalentada ante la idea
de tener que hacer frente a otro largo &ia(e maana por la maana!
'unque fuera con el capit.n Rose!
6on 6ale!
,or alg$n moti&o, no poda pensar en 0l como 6ale!
%e hecho, sera me(or no pensar en 0l!
-era m.s f.cil de(ar de respirar, se di(o mientras se sacaa la horquilla que le su(etaa el
somrero # se quitaa la cofia! )eti" la mano en los olsillos del &estido para &aciarlos, #
descuri" una cala&era de marfil con los o(os de ru!
La mir" como si se tratara de una caeza m.gica que poda transmitirle saidura, pero
luego la en&ol&i" en un pauelo # la guard" en el olsillo, para ma#or seguridad!
5horn camin" hasta su casa por las oscuras # peligrosas calles de Londres con la $nica
compaa del chico de la antorcha! +ecesitaa pensar!
Bella BarstoFe, su duquesa! Era ridculo pero, en cuanto se lo haa planteado, la idea
haa echado races en su mente!
3aa conocido a todas # cada una de las mu(eres consideradas adecuadas para ser su
esposa # ninguna haa mostrado m.s que un atracti&o superficial! 5horn haa imaginado
su futuro #, con todas, haa &isto una &ida aurrida! 7n aurrimiento tolerale, siempre
que cada uno lle&ara una &ida independiente, pero nada m.s!
)uchas eran guapas, # algunas incluso preciosas, pero no estaa uscando un adorno!
Jo Beverly El misterioso duque
La ma#ora estaan ien educadas para gestionar una casa grande, asumir su papel en la
corte # codearse con los poderosos! Era un punto a su fa&or, aunque ahora 5horn se
pregunt" por qu0! En esos momentos, su casa funcionaa a la perfecci"n sin una duquesa!
Las ("&enes casaderas conocan la corte igual de ien que conocan el mundo de la moda
# la fri&olidad, pero aprender el protocolo de la corte s"lo era cuesti"n de inteligencia #
aplicaci"n, # estaa con&encido de que Bella tena amas cosas! 'dem.s, la haan
presentado al re# haca aos, # como una &isita del campo, no como una componente m.s
de su mundo, as que no le resultara e=trao!
Y s"lo quedaa8 su reputaci"n!
Era un impedimento, porque la gente poda llegar a ser mu# cruel, especialmente con los
que consideraan intrusos, # muchos estaran resentidos con ella por lle&arse el primer
premio! 'unque, por otro lado, en las altas esferas todos eran m.s tolerantes con los
pequeos pecados, # su capa ducal escondera casi todos sus defectos!
Roin # 6hristian la aceptaran! Y eso #a era un comienzo!
+o, el &erdadero comienzo sera confesarle qui0n era realmente antes de que aquella
situaci"n se complicara toda&a m.s!
'unque toda&a no quera hacerlo!
6uando se acerc" a ;thorne 3ouse, hizo una mueca! Era como el argumento de una
est$pida ora de teatro, pero quera comproar si poda corte(ar # conquistar a Bella
BarstoFe en la piel de un simple capit.n de arco, no como duque de ;thorne!
Bella se solt" el pelo mientras intentaa no recordar el contacto de sus manos # sus
laios en los nudillos! ;ntentando no recordar el eso que no haan llegado a darse!
)ene" la caeza # se des&isti" hasta quedarse en cors0 # &iso! Y luego se quit" las
horquillas del pelo! -e lo estaa cepillando cuando entr" Aitt#, con 'nnie pis.ndole los
talones con el calentador del colch"n, aunque su mirada ner&iosa delataa que haa &enido
para asegurarse de que s, de que Bella estaa en casa sana # sal&a!
Bella le pidi" a Aitt# que la a#udara a desarocharse el cors0 # luego las mand" a las
dos a la cama!
-ola, se desnud" # se la&" el sudor # el pol&o! )ientras se acariciaa los pechos con el
pao h$medo, record" cuando haa entrado en la haitaci"n del capit.n mientras se estaa
la&ando!
La&.ndose el pecho musculoso8
7na e=traa sensaci"n la olig" a a(ar la &ista! 5ena los pezones duros! -e los acarici"
con el pao # la sorprendi" la sensaci"n de calor que desprenda su cuerpo! /:u0 estara
haciendo ahora el capit.n1 /La&.ndose, como ella1 'pret" el pao mientras se lo
imaginaa haciendo lo mismo!
-acudi" la caeza, se estremeci" # tir" el pao al suelo! -e puso el camis"n # se meti"
en la cama, aunque sospechaa que la mente desocada no la de(ara dormir demasiado
Jo Beverly El misterioso duque
ien! -in emargo, lo siguiente que supo era que Aitt# la estaa despertando!
93a llegado un paquete para usted, seora, as que he credo que dea despertarla!
Bella se incorpor" # se frot" los o(os!
9/7n paquete1 /:u0 hora es1
96asi las nue&e, seorita!
Bella se despert" de golpe! 3aa dicho al capit.n que estara lista para el &ia(e a las
diez!
9'gua! El desa#uno! Y saca todo lo que compr0 en la tienda de harapos! 9Le quit" el
paquete de las manos a Aitt#9! Y ti(eras para cortar la cuerda!
' los pocos segundos, tena la ca(a aierta! 3aa un mont"n de pelo ruio! Lo le&ant"
con cautela # descuri" que era una peluca! 'ri" la nota que haa dea(o!
7na caligrafa fuerte, aunque un poco indocta, como caa esperar!
"Q#eri&a se-ori$a Bars$oBeF
Es$ar> en s# /asa a las &ie9 &e la +a-ana /on #na /alesa% Di=o alo &e #na 0el#/a 0ero,
no sa';a si ya $en;a #na%
S# servi&or,
Ca0i$An Rose%(
- que tena una peluca, pero aquella de color ruio pardusco era mucho me(or que la
negra! 'dem.s, si el capit.n Rose era el pastor del aile puede que la reconociera! Era
me(or e&itarla!
-alt" de la cama, se la&" # se puso el &iso # las medias! 6omo se negaa a &ia(ar con
cors0, se puso la ropa interior de antes! -i arruinaa el efecto del &estido, mala suerte! Aitt#
haa colocado todos los &estidos encima de la cama!
/%eera ponerse el m.s onito, el que se haa puesto para acudir al Coat1 +o porque,
otra &ez, el capit.n podra reconocerla! %e acuerdo, entonces se pondra el m.s sorio, el
marr"n! Era mu# pr.ctico para un &ia(e largo # pol&oriento!
'unque deera lle&arse el otro! :uiz. llegaa el da en que daa igual si la reconoca!
-e sent" frente al tocador para peinarse # recogerse el pelo! 6uando se coloc" la peluca
ruia, el resultado fue astante con&incente! Ya estaa cortada en un estilo sorio # discreto
que pasara desaperciido!
Recatado!
%epresi&o, en realidad, # la haca parecer m.s p.lida!
9-eorita, en la ca(a ha# otra cosa 9di(o Aitt#9! Otro par de gafas!
Bellona lle&aa gafas de media luna, pero estas eran completamente redondas #, cuando
Bella se las puso, aadi" un gesto solemne a la recatada palidez! -in emargo, el disfraz
Jo Beverly El misterioso duque
funcionara! 'unque se encontrara con alguien que huiera conocido a Bella BarstoFe
haca cuatro aos, aquella chica p.lida # sencilla no pro&ocara suspicacias!
-e puso el &estido marr"n, una cofia lanca # uno de los aurridos somreros marrones
de Bellona @lint! 6uando se puso la capa marr"n, pareca tan mo(igata que a cualquiera le
e=traara que el capit.n Rose se huiera casado con ella!
95odo por la causa 9farfull", mientras daa media &uelta9! /3as cerrado #a el a$l1
Aitt# estaa haciendo un esfuerzo por no llorar!
9-eorita, /qu0 est. haciendo1 /+o puedo acompaarla1 +o est. ien! /-e &a con un
homre1
9- pero, si fuera a fugarme por moti&os pecaminosos, no me &estira as, /no crees1
+o seas tonta! Y no se lo digas a nadie!
Vio que eran casi las diez # a(" para halar con ,eg! ,referira no tener que hacerlo,
pero ,eg se lo tomara a mal! La encontr" en la cocina aporreando una masa de pan!
9-e ha &uelto a de(ar lle&ar por la locura, /&erdad1
9+unca me he de(ado lle&ar por la locura 9replic" ella!
9-, s que lo ha hecho! Y m.s de una &ez! 'unque s"lo tu&o prolemas en una ocasi"n!
Y s0 que no fue culpa su#a, pero si no huiera estado paseando por ah usted sola8
Bella de(" que las recriminaciones pasaran de largo hasta que ca#eron en el ol&ido<
Entonces, en&i" a 'nnie a hacer un recado, le e=plic" a ,eg lo que haa descuierto # lo
que haa planeado hacer!
9>-ir 'ugustus? 9e=clam" ,eg, aunque luego aadi"9! +o es que me sorprenda, la
&erdad! -iempre fue un nio sospechoso, # luego estaan los rumores!
9/-ore qu01 9pregunt" Bella, de repente mu# interesada en aquella informaci"n!
,eg la mir" con los o(os entrecerrados!
9-, seguramente &o# a correr algunos riesgos pero, si me dices d"nde &a a (ugar
'ugustus, ser. menos arriesgado!
,eg aporre" la masa &arias &eces m.s!
93a# un lugar en 7pstone! El Old OaD! 'coge a homres, pero tami0n ofrece
ser&icios de otra clase # les guarda el secreto! ,ero no querr. entrar ah!
96laro que quiero! +o te preocupes! ;r0 acompaada!
Lo di(o con picarda, # otu&o la respuesta que esperaa! O casi! ,eg aluce" algo, pero
luego apret" los laios # descarg" su raia con la masa!
9Vas a matarla 9di(o Bella!
9Eso demuestra lo poco que sae sore el proceso de hacer pan! 3ar. lo que quiera! Ya
lo s0!
9Estar0 a sal&o 9di(o Bella, con sua&idad9! ;r0 con el caallero que me rescat" hace
cuatro aos!
Jo Beverly El misterioso duque
9/El capit.n Rose1 >,ero si di(o que era un pirata?
'nnie regres" (usto en ese momento # grit"!
9+ada de eso 9replic" Bella9! +i siquiera es contraandista! 926asi nunca4, se di(o
9! ,ero est. ofendido porque tami0n se &io salpicado por la historia, # est. dispuesto a
a#udarme! 95ena que distraer a ,eg o toda&a intentara hacerla camiar de planes9! Y,
cuando regrese, har. camios!
9/6amios1 9pregunt" ,eg con suspicacia!
9,ara me(or! ,retendo de(ar de traa(ar para lad# @oFler!
9Cracias a %ios! /Y d"nde iremos1
9+o lo s0! :uiz. deeras escoger t$! ,i0nsatelo mientras esto# fuera! 7#, llaman a la
puerta!
Bella sali" corriendo antes de que ,eg pudiera seguir protestando!
'ri" la puerta ella misma # se encontr" con el capit.n Rose, que la estaa esperando
con una calesa!
Bl arque" las ce(as # sonri"!
9)ucho me(or de lo que me esperaa! +i siquiera #o la hara reconocido!
9;magino que a#uda que, normalmente, no tengo un aspecto espantoso!
Bl se ri"!
9Bueno, al menos, no para hacer gritar a los nios! /Est. lista1
Bl carg" el a$l en el maletero! Bella entr" en el carrua(e con su pequea maleta! -e
sent" # mir", con curiosidad, la cesta que haa en el suelo del carrua(e! /6omida para el
&ia(e1
Bl sui" # los postillones pusieron a los cuatro caallos en marcha! -i en la cesta haa
comida, toda&a estaa &i&a!
9/3e odo un gemido1 9pregunt" ella, con cautela!
9:uiz.! 3e elaorado un plan para poder e=plicar una estancia prolongada en un
mismo sitio #, al mismo tiempo, uscar seales de rincones de e=cesos! Vamos a uscar
gatosHcone(os de 3esse!
Bella lo mir" con la nariz arrugada!
9/6"mo dice1
9'hora se lo e=plico 9replic" 0l, con los o(os rillantes9! Recientemente, se ha
descuierto la e=istencia de una criatura que se cree que es el cruce entre un gato # un
cone(o! La comunidad cientfica est. mo&ilizada, sore todo pregunt.ndose si es posile!
7n eminente caallero cu#o nomre (am.s re&elaremos ha en&iado agentes por toda la
naci"n para descurir otros e(emplares!
9/)itad gato, mitad cone(o1 /:u0 mitad pertenece a cada animal1
Bl se ri" #, en ese momento, pareci" mu# (o&en!
Jo Beverly El misterioso duque
9>:u0 pregunta tan deliciosa? +unca nadie se la haa hecho! +ormalmente, la parte
delantera pertenece al gato #, la trasera, al cone(o! Crandes ancas # una cola pequea o
ine=istente!
9/Lo dice en serio1 9pregunt" ella!
9'solutamente!
9/,or qu0 de 3esse1 9insisti" ella, que toda&a tema que le estaa tomando el pelo!
9,orque se dice que el e(emplar original se encontr" all, donde es el terror del famoso
cone(o con colmillos de 3esse!
96apit.n Rose, no me hace demasiada gracia que hale de tonteras en un momento
como este!
9-eorita BartsoFe, le esto# e=plicando la historia como me la han e=plicado a m! Le
do# mi palara de honor! Y, como pruea de ello, aqu est. el gato! 9Recogi" la cesta # se
la coloc" sore las rodillas!
9/3a trado un gato1
95res! 96uando le&ant" la tapa, Bella &io que la cesta estaa forrada con te(ido lu(oso
#, dentro, un gato de pelo oscuro! Y luego &io los dos cachorros!
9Oh 9di(o, alargando las manos de forma autom.tica!
La gata maull" # Bella escondi" las manos!
9Esos modales, Ta'i$3a 5la reprendi" 0l!
La gata respondi"*
9>;Hah? 9+o pareca que se estu&iera disculpando!
9Ver. que los gatosHcone(os de 3esse halan 9di(o 0l9! 6on el tiempo, la entender.
perfectamente!
9/'h s1 /Y qu0 significa 2;Hah41
9+o es adecuado para los delicados odos de una dama! 'l menos, una dama humana!
9+o me e=traa que se ha#a enfadado! ' las gatas con cachorros mu# pequeos no les
gusta que las molesten!
9En teora, s, pero insisti"!
9/;nsisti"1 9Bella lo mir" con incredulidad9! -i &a a mofarse de m durante todo el
&ia(e, &a a ser un tra#ecto mu# largo!
9-"lo le digo la &erdad 9protest" 0l9! +o s0 si le ha cogido mana al chico que de(0 a
su cargo o si le apeteca acompaarnos, pero se mostr" decidida a &enir!
9/Es su#a1 9pregunt" Bella, totalmente confundida!
97#, no! ,ara nada! Es de un familiar!
9%e Londres!
9-, de Londres 9asinti" 0l! ,areca que la estaa in&itando a que hiciera m.s
Jo Beverly El misterioso duque
preguntas, # ella lo hara hecho si no se huiera imaginado de qui0n se trataa!
Jam.s huiera dicho que al duque de ;thorne le interesaran los gatos e=traos, pero todos
los noles tenan sus e=centricidades! El capit.n dea de haer pasado la noche en casa de
su hermano!
Otro duro golpe en contra de sus sueos imposiles! 7n homre que se mo&a con
soltura entre las altas esferas de la sociedad (am.s se casara con alguien como ella! 6rea
que #a se haa hecho a la idea, pero la punzada de dolor demostr" que toda&a no lo haa
conseguido! :uiz. la delicadeza con la que halaa de la gata haa minado esa sensaci"n!
Los cachorros se mo&ieron # se pegaron a su madre! %espu0s, intentaron escalar por las
paredes de la cesta! El capit.n acerc" la mano # uno de los pequeos se le sui" encima,
maullando # lamiendo! El otro pareca que se lo estaa pensando!
La madre gata lo miraa, pero no maull"!
9-on diferentes, /no1 9di(o Bella!
9-, uno es un gatoHcone(o, pero el otro parece totalmente felino!
9/6"mo es posile1
9Es lo que fascina a los cientficos, pero si soreentendemos que Ta'i$3a es el
resultado de un cruce entre gato # cone(o # que su propio8 eh, compaero era gato, quiz.
s que es posile! ' (uzgar por la naturaleza e=traa de estos procesos, un descendiente
podra ser gato # el otro, gatoHcone(o!
Bella estaa ligeramente sonro(ada, porque no era la con&ersaci"n tpica que una dama
sola mantener, # menos con un caallero, pero estaa fascinada!
9/Y los dem.s gatitos1
9,or desgracia, s"lo sore&i&ieron dos # la persona descuidada que estaa a su cargo
en aquel momento no guard" los cad.&eres!
93ara sido e=trao!
9+o si huiera pensado un poco a largo plazo 9replic" 0l, mu# serio, haci0ndola rer!
9/-iempre piensa tan a largo plazo1
9;ntento hacerlo, s! ,or e(emplo, me he acordado de su anillo de casada! 9)eti" la
mano lire en el olsillo # sac" un pequeo saco de tela, # se lo ofreci"!
Bella se tens", pero 0l le di(o*
9Es la $nica forma de hacerlo!
Bella ari" el saco # &io un sencillo anillo!
9+o parece nue&o!
9Es que no deera parecerlo, /no cree1
+o era algo tan terrile, se di(o Bella! -e quit" el guante izquierdo # se puso el anillo! Le
ia un poco (usto! 2'h, no es infalile4, pens" Bella, con un punto de satisfacci"n, aunque
empezaron a colarse otros pensamientos! 'cerca de cosas reales8
Jo Beverly El misterioso duque
'le(" esos pensamientos # sac" el pauelo donde lle&aa el pendiente con forma de
cala&era! El capit.n lle&aa el pelo recogido # Bella &io que lle&aa un sencillo aro de oro!
9-er. me(or que se quite su cala&era 9le di(o!
9/:u01 90l la mir", sorprendido, pero luego sonri"9! Cu.rdela!
@ue algo indefinido, pero Bella &ol&i" a guard.rsela en el olsillo! Era como si tu&iera
una pequea parte de 0l en custodia, algo que resultaa conmo&edor oser&ando c"mo los
cachorros e=ploraan sus manos # la delicadeza con la que 0l los trataa!
:uera tener la custodia de 0l entero, pero era imposile!
97pstone 9di(o ella, de forma mu# arupta, con la necesidad de romper el momento!
9/7pstone1 9pregunt" 0l!
Le e=plic" lo que ,eg le haa dicho, aunque se refiri" a ella como una criada que antes
haa &i&ido en aquella zona!
9'unque he descuierto un prolema 9di(o ella9! )i padre formaa parte del grupo
de (ueces de 7pstone, e imagino que 'ugustus tami0n lo ser.! Y eso significa que
podemos encontr.rnoslo por all! En la calle, en una hostera8
9+o en una sala de (uego o un urdel 9di(o 0l, de&ol&iendo los cachorros a su madre!
9/7n urdel1
96reo que es lo que ha de(ado implcito la criada que se lo ha dicho!
Bella record" las palaras de ,eg # se ruoriz"!
9Ese sitio suena perfecto 9di(o 0l9! -i 'ugustus acude al Old OaD con frecuencia,
podra ser nuestra oportunidad!
9,ero, /c"mo1
El capit.n de(" la cesta en el suelo del carrua(e en marcha!
9Lo tentamos con la misma trampa* la deuda! -u actitud ser. la misma ahora que en el
pasado!
9'hora tiene mucho m.s dinero 9coment" ella!
9Entonces, suiremos las apuestas!
9>Oh, detesto el (uego? /:u0 finalidad tiene, e=cepto arruinar a homres # a sus
familias1
9Las mu(eres tami0n (uegan, # los responsales de sus deudas son los maridos!
9/,or qu01 9pregunt" ella9! /,or qu0 alguien se arriesga a (ugarse el dinero a los
dados o las cartas1
9,or la emoci"n 9respondi" 0l!
9/La emoci"n de ganar1 Eso significa que ha# otra persona que pierde!
9Canar es una emoci"n mu# fuerte, pero el miedo a perder es, para algunos, incluso
m.s fuerte! Jugar sin riesgo les parece una estupidez, pero (ugar con apuestas mu# ele&adas
Jo Beverly El misterioso duque
es &i&ir la &ida al lmite!
9,ero, /por qu0 eso es ueno1
Bl se limit" a sonrer!
9Va#a, #a &eo que usted tami0n es un (ugador!
9+o 9respondi" 0l9! El (uego tami0n puede ser una forma di&ertida de pasar una
noche con amigos! ,ero nunca acepto apuestas que podran lle&arme a e=tremos, ni en la
&ictoria ni en la derrota! 5engo otros m0todos para sentir esas emociones!
9;magino que se refiere al contraando!
Bl suspir"!
9Y sigue con lo mismo! El mar, querida, el mar! Esa seora s que nos proporciona
altas dosis de miedo # e=altaci"n, dependiendo del humor que tenga ese da!
26omo usted conmigo4, pens" Bella!
,orque, /qu0 otro moti&o la haa mo&ido a aceptar ese &ia(e que la propia emoci"n de
hacerlo # el poder adicti&o de &i&ir la &ida al orde de algo1
Bl la estaa oser&ando! Bella esperaa que no pudiera leerle la mente!
9Endeudar a 'ugustus no nos ser&ir. para arruinarlo o desenmascararlo 9di(o ella9!
+o sin arruinar a muchos otros! ' todos los criados # arrendatarios! +o puedo hacerlo!
97na &engadora compasi&a 9coment" 0l, mu# seco9! )e complica las cosas! )u#
ien, pues tendremos que conseguir que lo descuran erio # en compaa de mu(eres de
clase a(a # moral distrada! %e clase mu# a(a # moral mu# distrada!
Bella lo mir" oquiaierta!
9/'ugustus1 Es demasiado8 demasiado estirado para acercarse a las mu(eres de clase
a(a!
9/Eso cree1 9Bl sonri"9! )e (uego un mono!
9/:u01
9:ue apuesto quinientas guineas a que se codea con mu(eres de clase a(a siempre que
puede, # que ese es parte del atracti&o del Old OaD!
9/:uinientas81 9E=clam" Bella9! /,uede perder tanto dinero1
9Es que no lo perdera!
9>Es un (ugador? Y de los uenos! Bueno, pues le aseguro que #o no tengo tanto dinero
para apostar!
9Entonces, no nos lo (ugaremos! -encillamente, lo haremos! ,i0nselo! +o s"lo sera el
(uego, sino tami0n ira con prostitutas! +o le quedar. ni un .pice de dignidad en el cuerpo!
9-e ri"9! Y eso hace que se le iluminen los o(os! :u0 moza m.s e=traa que es usted!
2+o, usted hace que se me iluminen los o(os!4 'unque la idea de 'ugustus desnudo #
ridiculizado tami0n era para relamerse!

Jo Beverly El misterioso duque
El sol se haa escondido por el horizonte # #a todo estaa entre somras cuando el
carrua(e lleg" a 7pstone! 5horn di(o a los postillones que los lle&aran a la me(or hostera de
la ciudad!
9El 3art and 3are
R
9di(o, cuando se apearon9! Esperemos que no intentaran
aparearse!
Bella reprimi" una sonrisa! -e qued" con la custodia de la cesta cerrada de los gatos
mientras 0l reser&aa las haitaciones! -in emargo, cuando suieron, descuri" que haa
alquilado un sal"n # una haitaci"n!
7na haitaci"n!
7na parte de ella se emocion", pero toda&a no se haa &uelto loca del todo!
9+ecesitamos dos haitaciones!
9+o se me ponga tiquismiquis ahora, dama &aliente! -omos una pare(a normal sin
grandes riquezas! /,or qu0 amos a necesitar dos haitaciones1
9,orque ronco! O usted!
9Lo soportaremos! La gente &i&e con eso!
Bella lo mir" con los o(os entrecerrados!
9+o pienso compartir cama con usted, capit.n Rose, con anillo o sin 0l!
9Es una cama mu# grande 9di(o 0l, seal.ndola!
Y a Bella le recordaa la del Coat! 6iertas partes de ella amenazaan con derretirse!
9,odemos dormir pr.cticamente &estidos 9insisti" 0l9! O puede dormir en el suelo!
9Ese es el deer del caallero 9replic" ella!
9,ero la que no quiere compartir cama es usted!
Ella le&ant" las manos ante aquella &isi"n tan estram"tica de la realidad!
9/Y si lo descure alguien1 9pregunt"9! Estar0 perdida!
'unque aquello no tu&o el efecto esperado!
Bella empez" a ir de un lado a otro de la haitaci"n, furiosa! Estaa claro que 0l #a tena
en mente con&ertirla en su amante! Jam.s en su esposa, u# no! ' Bella BarstoFe no!
9Ya lo tena planeado, /&erdad1 9lo acus", mir.ndolo a la cara!
9+o, le do# mi palara! -e me ha ocurrido en cuanto hemos llegado! )e preocupo por
dar &eracidad a nuestra historia # puede confiar en m!
9>Ja?
Bella se acerc" a la cama como si pudiera camiarla a su gusto! :uiz. separarla en dos!
'quello la hizo detenerse # pensar! Era e=trao que compartir haitaci"n con un homre
R
7ar$ es un cier&o # 3are , una liere% DN% &e la T%E
Jo Beverly El misterioso duque
le pareciera tolerale siempre que huiera dos camas! -e estaa acercando lentamente al
infierno!
9Es una cama mu# grande 9repiti" 0l9! -eguramente, aqu podran dormir cinco
personas!
Bella haa odo decir que, a &eces, muchos e=traos compartan cama en las hosteras, #
aquella era tan grande que seguramente ser&ira para tal prop"sito!
-e &ol&i" hacia 0l otra &ez!
9%e acuerdo! ,ero dormir. con camisa # pantalones!
Bl inclin" la caeza! Bella saa que se estaa di&irtiendo a su costa, pero lo ocultaa
con elegancia!
9/7sted dormir. con cors01 9pregunt" 0l9! +o se lo aconse(o, pero como usted
quiera!
Ella sonri" con aire triunfante!
9+o lle&o cors0!
La luz que se encendi" en los o(os del capit.n fue una seal de alarma aunque, al mismo
tiempo, algo delicioso # satisfactorio! Bella no saa que prescindir de cors0 podra e=citar
a un homre!
2>Bella, lo $ltimo que quieres en este momento es e=citarlo?4
9Lle&o ropa interior 9le e=plic"9! ,ara ma#or comodidad en el &ia(e!
9Es usted una mu(er mu# sensata!
Bella se &ol&i" hacia el espe(o # se quit" el somrero!
97na mu(er que &ia(a sola tiene que serlo, capit.n! 9-e qued" mirando la larga
horquilla del somrero # la de(" en la estantera que haa (unto a la cama, # luego se
&ol&i" para sonrerle!
Bl estaa apretando los laios!
9)u# sensata! Bueno, deera a(ar a tomarme una cer&eza # halar con los &ecinos!
Espero a&eriguar algo m.s acerca del Old OaD, pero tami0n puedo introducir nuestra
historia de los gatos!
9/6u.l es, e=actamente, nuestra historia1 /:u0 &amos a hacer con ellos1
5horn haa aierto la tapa de la cesta, pero los cachorros estaan mu# ocupados
mamando!
9-aldremos cada da para que los &ecinos &ean a Ta'i$3a # preguntaremos si han &isto
a m.s gatos e=traos como ella!
9O cone(os e=traos 9di(o ella!
Bl la mir" mara&illado!
9%eera formar parte de la comunidad cientfica! +o s0 si alguien ha planteado ese
punto de &ista! %e acuerdo, o cone(os e=traos! /:u0 camios pro&ocara el cruce en un
Jo Beverly El misterioso duque
cone(o1
9/7na cola larga1
9Y ore(as m.s pequeas!
9Y los o(os!
96laro, los o(os! Espero que encontremos alg$n esp0cimen! %ir0 que le suan la cena!
Y algo para Ta'i$3a!
En cuanto se march", la gata se mo&i"!
9>'hHoo?
@ue un grito de alarma tan claro S2/:u0 crees que haces14T, que Bella se ri"!
9-, tus pequeos # t$ os ha0is quedado a mi cargo! -0 poco de c"mo cuidaros, pero
no de(ar0 que os pase nada!
La gata la mir" con los o(os entrecerrados! Y luego, para ma#or di&ersi"n de Bella,
alarg" la pata # cerr" la tapa de la cesta!
9/Es una indirecta1 9pregunt" Bella al uni&erso!
-e o#" un chillido que podra ser una respuesta afirmati&a!
Bella se ri" pero luego, mientras &ol&a a fi(arse en la cama, se puso seria! @uera lo que
fuera lo que el capit.n Rose tena en mente, no tena la intenci"n de permitirle ninguna
liertad! Reconoca sus propios deseos, pero no flirteara con el desastre hasta tal e=tremo!
%eshizo su pequeo equipa(e hasta que s"lo qued" la funda con el re&"l&er! Lo carg" #
lo meti" en la maleta de mano, # luego de(" la maleta en el suelo, (unto al lado izquierdo de
la cama, el mismo donde descansaa la enorme horquilla del somrero!
' su deido tiempo, quiz. lo colocara dea(o de la almohada! La pona ner&iosa pero,
siempre que tu&iera el seguro puesto, no disparara! O eso quera creer!
Vol&i" a ir de un lado a otro de la haitaci"n, hecha un mano(o de ner&ios, aunque luego
se concentr" en lo importante del &ia(e* 'ugustus!
/6on qu0 frecuencia &isitara el Old OaD1 ;ncluso con la historia de los gatos, no podan
permanecer all mucho tiempo sin empezar a le&antar sospechas! %es&i" la mirada hacia
donde crea que estaa 6arscourt, ansiosa por ir directa hasta all # estrangular a 'ugustus
hasta que se pusiera morado!
-e dio cuenta de que haa cerrado los puos, # los rela("! -e de(ara marcas de sangre
en las palmas de las manos!
)ir" el anillo de casada #, aunque fuera ridculo, las l.grimas le nularon la &isi"n! /,or
qu0 nunca haa saido lo mucho que le gustara casarse cuando conociera al homre
adecuado1
7na doncella entr" en la haitaci"n # de(" la ande(a con la cena en la mesa! 3aa otro
plato con trozos de carne!
9Esto es para el gato 9di(o la chica, mirando a su alrededor!
Jo Beverly El misterioso duque
9%0(alo (unto a la cesta, gracias 9respondi" Bella!
La doncella lo hizo # se march"! La cesta continu" cerrada!
9' eso se le llama tirar piedras contra tu propio te(ado 9di(o Bella, halando con la
cesta, antes de sentarse a cenar, pero las dudas sore su futuro le quitaron el apetito!
El matrimonio era una forma sencilla # elegante de asumir una nue&a identidad! +o
podra casarse con el capit.n Rose, pero quiz. encontrara a otro homre m.s sencillo que
se sintiera tentado por su dinero! 7n homre honesto, de confianza # amale que le diera su
apellido!
Bella8 ,enn#Forth, esposa del lirero, no tendra ninguna relaci"n con Bella BarstoFe
de 6arscourt, # mucho menos con Bellona @lint!
Esa idea podra despertar esperanza para el futuro, pero le resultaa tan atracti&a como
un pudn a ase de seo fro!
-"lo se haa comido la mitad de la cena, pero ari" la puerta # llam" a una criada! En
cuanto lleg" una, hizo que se lle&ara los platos # descuri" que la gata haa salido de la
cesta para cenar sin que ella la &iera! 'hora la cesta &ol&a a estar cerrada!
;ncluso una gata rechazaa a Bella BarstoFe #, por lo &isto, su 2marido4 se pasara la
noche de (arana aa(o! Estaa claro que su &irtud no estara amenazada!
)u# deprimida, pidi" que le suieran agua caliente a la haitaci"n!
En cuanto se la tra(eron, cerr" con lla&e la puerta que comunicaa con el sal"n # la que
daa al pasillo # se prepar" para acostarse! -e quit" el &estido # la ropa interior! Estu&o a
punto de quitarse tami0n las enaguas! 'ultaan mucho pero, si se las quitaa, se quedara
s"lo con la camisola, # la tapaa menos que el camis"n!
Record" el camis"n! ;a atado al cuello # llegaa al suelo! 5ena manga larga! ,ero un
camis"n era un camis"n, # no poda compartir cama con un homre si lle&aa camis"n!
-e quit" las medias, se quit" la peluca # se solt" el pelo! -e lo cepill", se lo recogi" en
una trenza # se &ol&i" hacia la cama!
6err" todas las cortinas! :uiz. 0l lo tomara como una indirecta!
,eg" la ore(a a la puerta del sal"n! +ada! Cir" la lla&e de amas puertas # se meti" en la
cama!
Vio que se haa de(ado una &ela encendida, pero tendra que quedarse as!
-e tap" hasta la nariz # se coloc" en el e=tremo de la cama m.s ale(ado de la puerta!
Record" el re&"l&er # desliz" la mano para arir el maletn!
+o se atre&i" a ponerlo dea(o de la almohada! Le pareca demasiado peligroso! Lo tena
cerca, # #a estaa tranquila, aunque no saa si sera capaz de pegar o(o!
Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 17
Thorn llam" a la puerta antes de entrar en la haitaci"n! +o otu&o respuesta! 6on la luz
que daa la &ela, &io que Bella se haa la&ado # que haa cerrado las cortinas de la cama,
# sonri"! -eguro que estara en el otro e=tremo de la cama, como si le fuera la &ida en ello!
%eera dormir en el suelo, pero los talones eran mu# duros # no tena ning$n sentido!
Ella #a estaa arruinada por el mero hecho de estar all, independientemente de d"nde
durmiera 0l! -i se trataa de eso, estaan comprometidos por muchas m.s cosas sin tener
que compartir cama!
Recort" la mecha de la &ela # luego pas" al sal"n a pedir agua fresca! 6uando se la
tra(eron, entr" en la haitaci"n sin hacer ruido # se coloc" detr.s del iomo para la&arse!
Vol&i" a ponerse la camisa, como le haa pedido ella pero, en lugar de meterse en su
lado de la cama, cogi" la &ela # rode" la cama! -epar" las cortinas lo (usto para asomarse!
Y all estaa, (usto en el e=tremo como se haa imaginado pero, si se haa cuierto hasta
las ore(as en un principio, dea de haerse destapado un poco, porque tena toda la caeza
descuierta! -onri" ante el sencillo gorro de algod"n que lle&aa atado a la arilla!
3aa estado con muchas mu(eres en muchas camas, con algunas durante un rato # con
otras durante toda la noche, pero ninguna se haa puesto (am.s un mo(igato gorro de
algod"n! /Era por eso que le resultaa ridculamente er"tico1
-e haa recogido el pelo de color ronce en una trenza, pero se le haan soltado
algunos mechones! 5ena los laios ligeramente separados # record" lo dulces que le haan
saido en la terraza el da del aile! -e inclin", pero enseguida se irgui" # se control"!
Las pestaas se le apo#aan en las me(illas, pero no eran e=traordinariamente largas o
gruesas! ' las ce(as no les &endra mal una limpieza, pero la forma era onita! +o se
comera con los o(os su arilla mu# a menudo, a pesar de que era onita # poda ser mu#
firme!
'pag" la &ela, pero la imagen de Bella durmiendo lo acompa" mientras se diriga a su
lado de la cama! -e meti" dentro con el ma#or cuidado del mundo # esper" poder conciliar
el sueo!
'l da siguiente, Bella se despert" olfateando el aire como una cone(a preca&ida! -i
tu&iera igotes, los hara tensado! ,oda notar la presencia del homre! ,oda olerlo,
aunque no desprenda ning$n olor especial! ;ncluso se di(o que poda orlo respirar!
-e retorci" sore la espalda # lo mir"! Bl tami0n estaa ocarria! El razo del otro
lado estaa dea(o de la colcha pero, el que le quedaa m.s cerca estaa destapado! ,areca
profundamente dormido!
:uera oser&arlo! :uera acercarse a 0l! Encontr" el &alor para colocarse de lado, sacar
Jo Beverly El misterioso duque
las piernas de dea(o de las s.anas # a(ar al suelo sin necesidad de la escalera! 7na &ez
fuera de la cama, recogi" su ropa # se fue al sal"n!
%esde all se oan los ruidos propios de la hostera* ruedas, cascos de caallos, &oces al
otro lado del cristal # pasos en el pasillo! Estaa segura de que esos ruidos tami0n se oan
desde la haitaci"n, pero la tensi"n la haa ensordecido! La cesta de los gatos estaa
aierta, pero los animales parecan dormidos!
-e &isti" deprisa # entonces se dio cuenta de que en el sal"n no haa ning$n espe(o, #
de que el cepillo del pelo, las horquillas # la cofia estaan en la haitaci"n! -e de(" la trenza
tal cual # se acerc" a la &entana para asomarse! 7n da razonale! :uiz. un poco soleado
para su ridcula $squeda de gatosHcone(os de 3esse!
+o pudo e&itar rerse! -eguro que el capit.n se haa in&entado la historia!
O#" un ruido a su derecha que la asust" # la olig" a &ol&erse! +o haa nadie! 3aa
sido un sonido sua&e, como algo ligero que huiera cado al suelo! %espu0s de mirar
alrededor, descuri" que la tapa de la cesta estaa cerrada!
-e acerc" # la ari"!
9Eres mu# maleducada!
6omo aquella gata siempre tena el gesto torcido, costaa decidir si estaa contenta o
enfadada, pero Bella hara (urado que ahora la estaa mirando con el ceo fruncido!
9+i siquiera eres su gata! Eres de un amigo su#o!
La gata hizo un sonido parecido a 2>Oup?4 que a Bella le pareci" una e=presi"n de
desdeoso rechazo! Ba(" la tapa de la cesta # di(o* 96omo quieras!
9+o me diga que usted tami0n hala con Ta'i$3a%
Bella se &ol&i" de golpe, como si la huieran sorprendido haciendo una maldad! ;a
pr.cticamente &estido, s"lo le faltaa la chaqueta, aunque lle&aa el pelo suelto, como la
primera &ez que lo haa conocido! Y como la noche en que amos ian erios en el
6ompass! /Y en las @iestas Olmpicas1
9)e ha cerrado la tapa de la cesta como un desaire!
9-, lo hace a menudo!
)ientras halaan, Bella estaa mirando la cesta, # &io que la tapa se le&antaa un poco!
Y luego un poco m.s, cuando el animal se puso en pie! Ta'i$3a la ari" del todo con un
golpe de una e=tremidad posterior # di(o* 9'hHeeHoHee!
%irigido a Rose, claro, sonaa a saludo!
Bella fue a la haitaci"n a peinarse! 2:ue est0n solos un rato!4
6uando &io el ceo fruncido en el espe(o, se ech" a rer! 6uando se recuper", &io al
capit.n Rose en el espe(o, sonri0ndole!
3aa algo en su cara, una especie de ternura, que le aceler" el coraz"n! Bella se
concentr" en el pelo, deshizo la trenza # empez" a cepillarse el pelo, por alg$n moti&o en
completo silencio!
Jo Beverly El misterioso duque
6uando &ol&i" a mirarlo, 0l segua apo#ado en el marco de la puerta, oser&.ndola!
9/-ucede algo1 9pregunt" ella, sin &ol&erse!
9+o! -implemente esto# disfrutando de &er c"mo una mu(er se peina!
97na no&edad para usted, /no es cierto1 9pregunt" ella con mordacidad!
,ero 0l respondi"*
9-!
9Y ahora intentar. con&encerme de que es un santo!
9Eso nunca! /+ecesita a#uda1
9/6on el pelo1 %udo que un homre como usted sepa hacerlo!
9-0 hacer nudos!
9:ue es e=actamente lo contrario de lo que quiero!
Bella se concentr" en su refle(o, pasmada ante el efecto que ese homre tena en ella! -e
le haa acelerado el coraz"n! Y estaa segura de que se haa sonro(ado! Era por la cama #
por la delicada # dulce sensaci"n de matrimonio que los rodeaa!
9/3a pedido el desa#uno1 9pregunt" ella, quiz. un poco m.s rusca de lo que le
hara gustado!
9)e ocupar0 de ello, )a(estad 9respondi" 0l, # desapareci"!
Bella se coloc" la mano en el pecho un momento, intentando calmarse pero, cuando se
mir" al espe(o, tena los o(os rillantes!
5ena estrellas en los o(os!
/3ara alguna forma de hacer realidad sus sueos1
+i siquiera se planteara si sera sensato hacerlo!
7na acogedora casa en %o&er! 7na haitaci"n mu# parecida a esa, aunque con una cama
m.s pequea! 7na que realmente compartieran!
-e retorci" el pelo # lo su(et" con horquillas! -e coloc" la peluca #, encima, la cofia! Ya
estaa, as mucho me(or, aunque los o(os le seguan rillando! -e puso las gafas! Escondan
un poco el rillo, aunque quiz. no lo suficiente!
/,or qu0 quera esconderlo1
/'caso no la haa mirado 0l de una forma especial1
O#" que alguien entraa en el sal"n # se le&ant"! El desa#uno! El capit.n dea de haer
a(ado a pedirlo, porque no lo haa odo gritar! -e alis" la falda # &ol&i" a mirarse en el
espe(o, deseando tener una elleza arreatadora! %eseando, al menos, ir &estida de una
forma menos seria! Y se fue al sal"n!
95enemos t0 # chocolate 9di(o 0l, mientras la in&itaa a sentarse a la mesa9! -i
quiere caf0, ir0 a pedrselo!
9+o, el chocolate es perfecto 9respondi" Bella mientras se sentaa!
Jo Beverly El misterioso duque
Vio que 0l se ser&a un t0! Era de un color .mar claro # no le aadi" ni leche ni az$car!
5ami0n se fi(" en una pequea ca(a de madera que haa encima de la mesa!
9/-e ha trado su propio t01 9le pregunt"!
9Es una mana ma!
95oda&a me sorprende que sea un eedor de t0!
Bl le sonri"!
9/Y c"mo es un eedor de t01
Bella se atre&i" a tomarle el pelo # di(o*
9/3omose=ual1
9Es in(usta con la eida m.s deliciosa del mundo, Bella! /,uedo llamarla as, en
pri&ado1
,ara ma#or seguridad de su coraz"n, Bella sospechaa que deera protestar, pero di(o*
9,or supuesto! Y usted es 6ale, /&erdad1
9'h! 9-e qued" mirando la taza unos segundos # luego le&ant" la mirada9! )is
amigos me llaman 5horn
P
! ,or Rose! /Lo usar.1
Ella quera asentir, pero le pareca peligroso!
9+o esto# segura! ,arece un8 nomre mu# personal!
9/6"mo llama usted a su hermano1 9pregunt" 0l, mientras le daa un mordisco al
(am"n!
9'ugustus! +unca tu&imos la suficiente confianza para ponernos motes, aunque
deera haer uscado una alternati&a! 9Bella cogi" un pedazo de pan fresco, a$n caliente,
# lo unt" con mantequilla9! 'ugustus significa el m.s alto! )e pregunto qu0 sera lo
opuesto a eso!
9/;nferior1 9sugiri" 0l9! /Vergonzoso1 /B.sico1
9-upongo que no ha# ning$n nomre que signifique .sico!
9/Bastardo1 9propuso 0l, # luego pregunt"9! /:u0 le pasa1
Bella lo mir" mientras intentaa decidir qu0 deca!
95engo entendido que usted es astardo! 3i(o ilegtimo del anterior duque de ;thorne #
hermano del actual duque!
9'h, eso! 9,areca inc"modo, pero entonces se encogi" de homros9! +o me
a&ergJenza!
Bella oser&" c"mo coma (am"n con aut0ntico apetito # tu&o que creerle!
93e odo que el duque ha sido mu# amale con usted!
P
T3orn se traduce por 2Espina4! %e ah que el persona(e relacione su apodo con el apellido Rose
SRosaT! DN% &e la T%E
Jo Beverly El misterioso duque
9Bueno, so# capit.n de El Cisne Nero% Y no le tengo en&idia, si es lo que le preocupa!
-er duque es un traa(o horrile!
9)ucha gente no opinara lo mismo!
9)ucha gente no tiene ni idea de lo que implica ser duque!
9Lo dice con con&icci"n! /Le hala de su &ida1
Estaa ocupado sir&i0ndose m.s t0!
9-omos hermanos!
Bella record" las sospechas que le despert" la donaci"n de mil guineas!
9/Es un homre generoso1 9pregunt"!
Bl le&ant" la mirada, sorprendido!
9/;thorne1 %ira que s!
9/-ae si apo#a alguna causa en concreto1
9/Busca una donaci"n1 /,ara qu01
3aa despertado su curiosidad, as que se encogi" de homros!
97#, nada de eso! -eguramente, para usted un duque es lo m.s normal del mundo, pero
para m es una criatura e=traordinaria!
9Es s"lo un homre, como #o!
Bella no pudo e&itar rerse!
9Lo dudo! -eguramente, tiene diez criados que lo a#udan a &estirse # cuatro areros
que lo afeitan a diario!
9Le gusta ir ien afeitado!
9/Lo &e1 Y nunca lle&a un pelo fuera de su sitio ni una mancha en sus relucientes
zapatos!
9>E=acto? 9,ero se estaa riendo!
9Es que lo he &isto &arias &eces 9di(o ella9! %esde le(os, claro! ,ero siempre &a
perfectamente arreglado!
9En p$lico! 5iene una faceta pri&ada! 9Bei" un soro de t0 mientras la miraa9!
+o es tan mal tipo, Bella! 6r0ame!
Bella se dio cuenta de que apreciaa a su hermano, incluso quiz. lo quera, # se sinti"
mal por haerse urlado de 0l!
96omo usted dice, quiz. no es f.cil tener una posici"n social tan alta # que todos te
teman!
9+o! :uiz. la &ida del astardo es mucho me(or, # por eso Bastardo BarstoFe sera un
apodo demasiado ueno para su hermano! 9Refle=ion" un momento9! 6reo que,
sencillamente, pensar0 en 0l como Baosa!
Bella estu&o a punto de atragantarse con el chocolate!
Jo Beverly El misterioso duque
9,erfecto! %e ahora en adelante, ser. el seor Baosa BarstoFe!
Brindaron con las tazas, totalmente de acuerdo, # &ol&ieron a concentrarse en el
desa#uno!
9/6u.nto tiempo tenemos para darle su merecido al seor Baosa1
La e=presi"n del capit.n cami", # Bella se dio cuenta de que se haa relamido
mantequilla caliente del laio!
9%icen que la mantequilla caliente es mala para la salud 9di(o ella, algo ner&iosa9!
,ero es que est. deliciosa!
9-on todos unos aguafiestas 9respondi" 0l!
9/' que s1
Bl segua mir.ndola # apenas haa tocado la comida!
9>6oma? 9le orden"9! /:uiere hue&os her&idos, queso81
9/Va a portarse como una madre1 96uando ella le&ant" la mirada, 0l aadi"9! /O
como una esposa1
Ella capt" las segundas intenciones de la frase # se sonro("!
9>+o? 9-e le escap" sin pensar9! +o coquetee as conmigo, aqu # ahora no!
95iene raz"n! Lo siento! ,ero es que me resulta casi irresistile, Bella!
Bl &ol&i" a la comida # ella tami0n, en silencio!
,ero entonces, 0l aadi"*
9,ero me encanta que de(e la puerta aierta a que pueda coquetear con usted en otro
lugar # otro momento!
Bella lo mir" #, con el coraz"n en la mano, no poda rechazar la proposici"n! Estaa
de(ando la puerta completamente aierta, tami0n al dolor, pero estaa dispuesta a correr el
riesgo! -in emargo, de momento tenan que &ol&er a los negocios!
9/:u0 a&erigu" anoche1
9El Old OaD es lo que creamos, # astante discreto! La ma#or parte de los homres
que acuden all a (ugar tami0n &an con las mu(eres! /Le molesta que hale de estas cosas1
9+o, pero siento l.stima por las pores mu(eres que se &en oligadas a prostituirse 9
di(o Bella!
95iene un coraz"n amale # ondadoso! +adie lo &era como el traa(o ideal, pero
siempre har. mu(eres que tendr.n que ganarse el pan de sus hi(os #, de(ando de lado la
moralidad, ha# peores formas de hacerlo!
9+adie deera hacerlo por oligaci"n 9protest" Bella!
96laro que no!
9:uiero decir que nadie deera ser tan pore como para no tener otra opci"n!
Bl suspir"!
Jo Beverly El misterioso duque
9Ol&idaa que es una reformista social! /%e d"nde &a a salir el dinero para financiar la
&ida de esas mu(eres1
9+o lo s0! Lo siento! Es que #o he estado sin lanca # aca0 encarcelada porque me
negu0 a tomar ese camino! 'unque entiendo que no todo el mundo tiene comida # casa #
que, por lo tanto, no les queda otra!
Bl asinti"!
9:uiz. necesitamos con&entos!
9/6on&entos1
Bl cort" un trozo de pan!
9Los con&entos supusieron una alternati&a honorale al matrimonio para las mu(eres
con posiles, # un refugio a sal&o de los homres para las m.s pores! Y tami0n
proporcionaan un lugar donde las mu(eres lderes podan liderar! 6reo que usted hara
sido una e=celente madre superiora!
9/Yo1 9pregunt" Bella, sorprendida!
95oda&a es (o&en pero, dentro de &einte o treinta aos, podra acoardar a oispos #
re#es!
Bella se ri"!
9/Lo de la taza es t0 o est. eiendo rand#1
Bl le ofreci" la taza!
93uela!
Bella lo hizo! 7n aroma delicado! +o era rand#, ni ning$n otro tipo de alcohol!
9Le aseguro que no so# ese tipo de persona!
9/'caso nunca la han seguido1
9+o!
,ero entonces se lo pens" me(or! ,eg no la haa seguido, precisamente, sino que haa
ligado su destino al su#o! 'nnie # Aitt# haan salido de un centro de caridad pero, de
inmediato, la tomaron como e(emplo a seguir! Y algunas mu(eres del reao de lad# @oFler
acudan a ella para e=plicarle sus preocupaciones acerca de las hermanas %rummond, como
si esperaran que se enfrentara a ellas!
Lo mir" # le#" su e=presi"n!
9+o sea un engredo!
9/Engredo1 9-e ri"9! 6reo que nadie me haa llamado as nunca! Entonces, tiene
seguidores! /:ui0n1
9+o le importa, # no son un e(0rcito! ,odran pasar semanas antes de que 'ugustus
&a#a al Old OaD! /6u.nto tiempo puede quedarse aqu1
-e unt" un poco m.s de pan para ocultar su intenso inter0s mientras rezaa que fuera
mucho tiempo!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Y usted1 9respondi" 0l9! /6u.ndo regresa a casa su familiar1
Bella se haa ol&idado de eso!
9+o lo s0! 9'unque tena que darle algo9! :uiz. dentro de dos semanas!
9Eso podra le&antar sospechas entre los &ecinos del puelo 9di(o 0l9! -er. me(or
que recemos para que la adicci"n de su hermano lo haga &enir antes! 'unque est. claro que
podra tener m.s de un lugar de (uego!
%os semanas quiz. eran esperar demasiado, pero Bella rezaa para que pasaran &arios
das antes de que 'ugustus necesitara &i&ir la &ida al lmite!
9Esta noche tengo que ir al Old OaD para a&eriguar todo lo que pueda!
9)e parece que usted se est. reser&ando todos los traa(os interesantes 9protest"
Bella!
9/:uiere &isitar un urdel1
9+o, /qu0 pensar. la gente de aqu1 ,uede que su esposa se oponga!
-u noHesposa se opona!
9/)e montar. una escena1 9pregunt" 0l, interesado!
9-o# m.s partidaria de lanzar cacharros! 7n orinal, quiz.!
9-eora Rose, me est. asustando!
9)e alegro!
9,ero, para su eneficio, deo &isitar el Old OaD!
Bella no &ea ning$n argumento racional para oponerse!
9%e acuerdo 9farfull"9! /:u0 hacemos hasta que llegue el momento de la
depra&aci"n1
9Buscaremos gatosHcone(os de 3esse! 9-e termin" el t0 # se le&ant"9! %ir0 que nos
traigan un &ehculo! ;ntente no pelearse con la reina felina de 3esse mientras esto# fuera!
-e march" # Bella se qued" mirando la puerta cerrada con l.grimas en los o(os! -e dio
cuenta de que no era por el urdel! Era porque eso quiz. significaa que su plan estara
resuelto en un da!
En el pasado, aquella r.pida retriuci"n hara sido moti&o de gran alegra, pero ahora
s"lo significaa que su tiempo con ese homre podra terminarse mu# pronto!
Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 18
7aan llegado de noche pero, de da, incluso a(o la triste luz del sol, Bella reconoci"
7pstone # los terrenos de alrededor! 6ondu(eron por caminos # se detu&ieron en cada casa
o gran(a para preguntar por los gatosHcone(os! )ostraan los e(emplares a los m.s
esc0pticos #, por alg$n moti&o, 5aitha lo toleraa! ' &eces, incluso pareca que disfrutaa
siendo el centro de atenci"n!
;ncluso con la pruea ante sus o(os, muchos gran(eros dudaan de que ning$n gato
estu&iera interesado en un cone(o con ese fin, # &ice&ersa! Bella &io claro que 5horn # ella
seran recordados entre los locales como aquellos chalados de Londres con su e=trao gato!
' los cachorros tami0n les gustaa la atenci"n #, a menudo, tena que recoger a Nero
# de&ol&erlo a la cesta!
%urante los desplazamientos, Bella se dio cuenta de algunos camios! 6erca de ,idgel#,
un ra#o haa partido un enorme olmo, # alguien se haa construido una casa mu# onita
cerca de Bu=ton 5hrope! 6uando se detu&ieron en ese puelo para seguir con las
a&eriguaciones acerca de los gatos de 3esse, di&idieron los esfuerzos! 3aa un grupo de
mu(eres cuchicheando # Bella se dirigi" hacia ellas, mientras que 5horn fue a la hostera a
halar con los homres!
Eran un equipo, # de los uenos!
Bella pregunt" cu.ntos aos tena aquella casa tan onita, # coment" algo acerca de las
lneas elegantes del edificio! 'l cao de poco, lo saa todo acerca de aquella casa, aunque
ese no era su o(eti&o! Lo haa dicho para poder preguntar acerca de otras grandes casas
de la zona # para saer si haa alguna que se pudiera &isitar! Buscaa que alguna
mencionara 6arscourt # a 'ugustus!
Y enseguida aparecieron amos nomres! 7na mu(er corpulenta farfull"*
9,ero es un sitio mu# feo! 6omo los corazones que &i&en dentro!
Bella estu&o a punto de asentir pero se tema que, sigui0ndole el (uego, s"lo conseguira
que la mu(er callara # no di(era m.s!
9/Es &ie(a1 9pregunt"!
9/Vie(a, seora1 +o, no tendr. m.s de cien aos!
9/Y siempre ha pertenecido a la misma familia1
9/Los BarstoFe1 +o lo s0, seora!
7na seora ma#or # mu# en(uta inter&ino*
9Llegaron durante los tiempos de Oli&er 6romFell! ,arlamentarios 9casi escupi"9!
'ntes, all &i&a una familia mon.rquica, los de Breel#, pero no qued" ninguno, o ninguno
que quisiera regresar, # los BarstoFe se la quedaron!
Jo Beverly El misterioso duque
Estaa claro que lo consideraan un roo!
Bella nunca se haa dado cuenta de que la a&ersi"n hacia su familia se remontaa hasta
tanto tiempo atr.s, pero las historias de puelo se repetan durante muchos aos! Los
acontecimientos del $ltimo siglo, como la decapitaci"n del re#, el largo # estricto mandato
del ,arlamento donde se prohiieron todas las tradiciones alegres # la reinstauraci"n de la
monarqua eran perfectamente recordados!
9;magino que la familia ser. mon.rquica, ahora 9di(o, como quien no quiere uscar
encontronazos!
9:uiz. 9respondi" la primera mu(er9! ,ero siguen siendo personas de coraz"n fro #
,arlamentario! -ir 'ugustus hizo que azotaran a Ellen ,erDins por comportamiento lasci&o,
# s"lo es una &iuda que tiene sus necesidades!
9/:u0 le pas" al homre1 9pregunt" Bella!
La mu(er solt" una risotada!
9Lo multaron! Ellen no tiene dinero para afrontar una multa, pero puede que la
mandara azotar de todas formas!
9Y castig" al pore +athan Cotoed con el cepo por &ender #eguas en domingo 9di(o
otra mu(er9! +o le haa hecho dao a nadie!
9%icen que sir 'ugustus se &ol&i" loco con el hecho de que nadie le lanzara una
moneda al pore homre 9di(o una chica (o&en con un e0 apo#ado en la cadera!
9,or eso no suele usar el cepo 9di(o la seora ma#or9! -i te enfrentas a sir 'ugustus,
acaas azotado o multado!
Bella percii" una maldici"n silenciosa al final de la frase, pero las mu(eres no ian a
atre&erse a tanto delante de una e=traa! 5u&o que cargar con el peso de la reputaci"n de su
familia mientras regresaa al carrua(e con 5horn!
9O(al. tu&iera las fuerzas suficientes para matarlo 9di(o!
9/7sted tami0n ha odo halar de 0l1
9/:u0 le han dicho1
97na crueldad generalizada, sore todo contra los que een, (uegan o muestran
comportamientos licenciosos! )e pregunto si todos los (ueces se muestran tan infle=iles
con aquellos que cometen sus propios pecados, o los que les gustara cometer, incluso!
9,referira que se autoflagelaran 9di(o Bella!
9'm0n! +o tiene muchos admiradores por la zona, pero nadie ha halado de
hipocresa! /Y las mu(eres1
95ampoco!
97na l.stima! /La han reconocido1
Bella no lo esperaa!
96reo que no, e imagino que no pasar. a menos que me encuentre con alguien a quien
conoca ien! E incluso as, a e=cepci"n de mi familia # del ser&icio de 6arscourt, cualquier
Jo Beverly El misterioso duque
recuerdo ser. mu# le(ano!
9Entonces, e&itaremos la zona pr"=ima a 6arscourt 9di(o 5horn, mientras la a#udaa
a suir a la calesa!
9En cualquier caso, tenemos menos posiilidades de que nadie de por all nos hale de
'ugustus! %ependen completamente de 0l, los pores!
-iguieron con sus pesquisas por las inmediaciones de la zona de influencia de los
BarstoFe, preguntando por los gatosHcone(os pero tami0n mencionando a los BarstoFe #
6arscourt siempre que podan! La a&ersi"n a &eces era manifiesta # a &eces sutil, pero era
uni&ersal! Estaa relacionada con 'ugustus, pero se remontaa incluso a su padre e inclua
tami0n a su hermana Lucinda, cu#a idea de la caridad era, por lo &isto, &isitar a los pores
# aleccionarlos acerca de su irresponsailidad! Bella siempre haa credo que las &isitas
solidarias de Lucinda incluan sopa # ropa de arigo!
9)e siento contaminada 9di(o, cuando entraron en otro puelo9! :uiz., en el fondo,
#o tami0n so# as! :uiz. mi deseo de &enganza es la pruea de ello8
Bl le silenci" los laios con un dedo enguantado # detu&o al pl.cido caallo!
9+o ha# nada malo en ello!
9/2La &enganza es ma4, como di(o el -eor1
92%ios a#uda a los que se a#udan!4 Y halando de a#udarnos8
%esliz" la mano hasta en&ol&erle la arilla # le dio un eso!
@ue un eso mu# delicado< nada sensual # mu# respetuoso! :uiz. no tan delicado como
tierno, # derriti" el coraz"n de Bella! 6err" los p.rpados # s"lo not" c.lidos laios! Y el
canto de los p.(aros # la delicada risa, que parecan aadir magia al momento!
Bl se separ" # ella ari" los o(os!
9Cracias 9di(o, sin pensar!
9Cracias 9respondi" 0l, con una dulce sonrisa!
Bella (am.s hara esperado una dulce sonrisa del capit.n Rose!
9Volule como el mar 9farfull"!
9/:u01
9's se descrii" usted mismo! En el 6ompass, la noche que los dos est.amos erios!
Bl pareca no recordar nada!
Bella se ri", porque se senta e=traordinariamente feliz!
9:uiz. estaa m.s erio de lo que pareca!
9-eguro! Y s, lo so#! Volule! ,refiero considerarme polifac0tico, pero quiz. me esto#
engaando a m mismo!
9,olifac0tico es como una piedra! %emasiado duro! Yo prefiero &olule como el mar!
Bl se ri"!
Jo Beverly El misterioso duque
9Est. claro que no se ha encontrado con ning$n hurac.n! 9Recuper" las riendas #
retomaron el camino!
2:uiz. no 9pens" Bella9! ,ero puede que est0 &i&iendo uno ahora mismo!4
5horn intent" mantener el gesto rela(ado, pero estaa furioso con 6ale por haer
utilizado la palara 2&olule4 sin ha0rselo dicho!
Y era ridculo! En realidad, estaa furioso porque m.s deslices como ese podan hacer
que Bella se cuestionara con qui0n estaa! ,or e(emplo, a 6ale no le gustaa el t0 #, por lo
tanto, cuando interpretaa al capit.n Rose, 5horn lo e&itaa! Lo haa pedido sin pensar en
el 6roFn and 'nchor # la ta de 6ale se lo haa ser&ido, porque saa que a 0l le gustaa!
Era la ta de 6ale # saa diferenciarlos, pero los trataa a los dos con la misma calidez!
-in emargo, el t0 haa sido un error # podra cometer alguno m.s #8 Estu&o a punto
de echarse a rer a carca(adas ante la irona! Le preocupaa que, si Bella descura que era
el duque, pudiera perderla!
Era el mundo al re&0s!
-in emargo, pareca que tena una opini"n mu# fuerte sore la in(usticia, # 0l se tema
que fuera acompaada de una a&ersi"n natural hacia la aristocracia! -u gran reto quiz. no
sera gan.rsela sin presumir de fortuna # ttulo delante de ella, sino gan.rsela a pesar de
eso!
Y quera gan.rsela!
3aa disfrutado esos das con Bella m.s de lo que recordaa haer disfrutado cualquier
rato con una mu(er! 3aca una semana, seguramente hara dicho que los das (unto a una
mu(er seran de lo m.s aurridos, # m.s con una mu(er que no era su amante!
,ero aquellos das haan sido distintos a pesar de las acti&idades normales que haan
hecho* pasear, &ia(ar, comer8
/%ormir en la misma cama1
/Besarse1
Bueno, esarse de la forma m.s dulce # casta< algo que era completamente nue&o para
0l! +ada de esos para flirtear! +ada de esos como preludio a la pasi"n!
-"lo esos, esos de los que quera m.s por los placeres que despertaan!
-e tema que se estaa &ol&iendo loco!
Bella fue consciente del silencio que imper" entre ellos mientras regresaan a la
hostera, pero no saa qu0 hacer con 0l! Le gustara pensar que 0l estaa tan arumado por
el eso como ella, pero lo dudaa!
-ospechaa que estaa preocupado!
Jo Beverly El misterioso duque
-eguro que estaa preocupado por si haa despertado alguna e=pectati&a en ella, # eso
lo preocupara si no tena ninguna intenci"n de cumplirla! @ue un golpe duro, aunque no
mucho porque, en realidad, no esperaa nada m.s! /-oaa un poco1 -, pero no esperaa
nada!
En la hostera, adopt" una actitud tranquila # ligeramente alegre # se comport" como si
el eso nunca huiera sucedido! -uieron a la haitaci"n, pero el silencio permaneci"! Bl
estaa inc"modo! -eguro que deseaa no estar atrapado all con ella!
93o# podramos cenar aa(o 9propuso ella9! ,or si omos algo!
Bl asinti" tan deprisa que Bella sospech" que dea de estar pensando lo mismo!
9:uiz. deeramos mostrarnos un poco fros # distantes, teniendo en cuenta que esto#
a punto de marcharme a un urdel!
Ella odiaa que se lo recordara!
9-i organizo una arenga a gritos, podra ser su e=cusa para ir al OaD!
9-eguro 9respondi" 0l, mientras le ara la puerta9! ,ero quiz. no deera llamar
tanto la atenci"n!
9:u0 frustrante 9di(o Bella, # empez" a a(ar las escaleras!
6omieron pr.cticamente en silencio, lo que hara supuesto una ocasi"n estupenda para
escuchar las con&ersaciones de los dem.s clientes, pero la otra pare(a que estaa cenando
en el comedor tami0n estaa en silencio!
%espu0s, Bella sui" a su haitaci"n, amargamente consciente de d"nde estaa 5horn #
&agamente consciente de lo que seguramente estara haciendo! 6uando se dio cuenta de que
estaa #endo de un lado a otro de la haitaci"n, se olig" a sentarse # leer un rato, aunque
no entenda nada de lo que lea # la luz de las &elas le haca dao en los o(os!
%espu0s, se puso a coser, # termin" un doladillo que casi poda hacer con los o(os
cerrados!
Le dio mucho tiempo para pensar!
%escuri" que Ta'i$3a haa de(ado la tapa de la cesta aierta, as que le pregunt"* 9
5horn te llama or.culo! /-aes dar conse(os o predecir el futuro1
La gata le ofreci" una de sus incomprensiles series de sonidos! Bella prefiri" tom.rselo
como una in&itaci"n a continuar!
9Ya &eo que le aprecias! ,ero deo ad&ertirte de que los marineros suelen ser infieles,
al tener que pasar tanto tiempo fuera de casa!
La respuesta de la gata pareci" ser negati&a!
9+o, no, es &erdad! /'caso crees que las esposas no prefieren que suceda en alguna
costa le(ana1 5e aseguro que no es lo mismo que cuando un marido se usca una amante en
un puelo cercano # todos los &ecinos lo saen! Es lo que le sucedi" a lad# @oFler # a
muchas otras de sus seguidoras!
Y es lo que haa hecho -quire 5horoughgood con su primera esposa* ridiculizarla sin
ning$n tipo de remordimiento! Y era uno de los moti&os por los que Bella rechaz" el
Jo Beverly El misterioso duque
matrimonio!
9Es intrigante, /no te parece1 9Le di(o a la gata, que la miraa con los o(os
entrecerrados9! Lo que podemos hacer # lo que no! ,or e(emplo, hara dicho que no
podra &ia(ar as con un homre! Bueno, con un e=trao!
5aitha emiti" un sonido mu# parecido a un suspiro! Bella prefiri" tom.rselo como una
pruea de afinidad en lugar de una muestra de aurrimiento!
9Y ahora se ha ido a un urdel! ,ara otener informaci"n, claro, pero supongo que
tendr. que8 que hacer lo que los homres hacen en esos sitios! 9Bella se dio cuenta de
que tena el ceo fruncido, como la gata9! ,or supuesto, a m no me incume!
La puerta se ari" # Bella se asust", pero s"lo era la doncella que traa m.s lea para el
fuego! La mu(er mir" a su alrededor!
9'h, me haa parecido or &oces, seora!
93alo con la gata 9respondi" Bella9! El silencio la pone ner&iosa! Es haitual con
los gatosHcone(os!
La mu(er mir" a 5aitha con incredulidad #, amalemente, el animal escogi" ese mismo
instante para salir de la cesta, dar un paseo # lucir sus cuartos posteriores tan propios de los
cone(os!
9Es un gato mu# e=trao, de eso no cae duda 9di(o la doncella9! /3an encontrado
alg$n otro e(emplar, seora1
9+o, toda&a no!
9Entonces es que no lo ha#! 5oda la zona est. comentando la recompensa que su
marido ha ofrecido! /:uiere que le sua el agua # el calentador de camas1
En otras palaras* 2/Est. lista para acostarse14!
Bella se dio cuenta de que quiz. la doncella saa que el marido de la seora Rose no
estaa en la hostera, e incluso puede que supiera d"nde estaa! Era para morirse de
&ergJenza, aunque quiz. menos que esperar despierta a que &ol&iera!
9-, por fa&or 9respondi", # empez" a prepararse para irse a la cama!
-ui" los escalones # se meti" en su lado de la enorme cama, sinti0ndose si cae m.s
e=traa que la noche anterior!
Ese eso lo haa camiado todo!
+o, no s"lo eso! 7n da a su lado tami0n le haa puesto la mente patas arria!
Entalaan con&ersaci"n con mucha facilidad # solan di&ertirse con las mismas cosas!
5ami0n haan compartido c"modos silencios, aunque por dea(o, # conscientemente,
sentan una intensa sensaci"n fsica cuando estaan cerca!
Bella nunca haa sentido nada igual!
-e tum" de espaldas! /Y si fuera su noche de odas # estu&iera esperando a su marido1
/:uera a su marido imaginario1 /3aan &i&ido un corte(o de semanas, meses, incluso
aos, con esos # algo m.s que esos, amos ansiando la llegada de esa noche1
Jo Beverly El misterioso duque
/O era un matrimonio de con&eniencia, donde amos eran pr.cticamente unos
desconocidos # ella no estaa segura de c"mo sera 0l1 3aa odo suficientes historias en
casa de lad# @oFler para saer que una noche de odas poda ser placentera u horrile!
;ncluso, al parecer, con o sin ropa!
-e dio cuenta, (usto en ese momento, de que se haa puesto el camis"n!
/6"mo haa pasado1
,orque la doncella lo haa de(ado encima del perchero, delante del fuego para
calentarlo, como haca Aitt#! 6on la mente en otras cosas, se lo haa puesto sin pensar!
%eera le&antarse # ponerse la ropa interior # el &iso, pero ella tami0n estaa calentita
# c"moda #, en definiti&a, el sencillo # pr.ctico camis"n la cura por completo a
e=cepci"n de las manos # la caeza!
-i fuera su noche de odas, quiz. la prenda sera de una tela m.s delicada, con enca(e #
quiz. no la lle&ara atada hasta el cuello!
'hora tena demasiado calor, # estaa ine=plicalemente inquieta!
-e acord" de las mu(eres que haa conocido en casa de lad# @oFler cu#os recuerdos
eran m.s positi&os, mu(eres que haan querido # disfrutado de sus maridos # que sonrean
de forma agridulce cuando se acordaan de ellos!
Esas mu(eres haan terminado &i&iendo a(o el techo de lad# @oFler porque sus dulces
# cariosos maridos las haan de(ado sin un c0ntimo! 'quel era el prolema a la hora de
elegir marido! 7na mu(er no s"lo necesitaa a un homre a quien querer8 # que la
complaciera, sino uno que supiera gestionar sus asuntos con sensatez, esfuerzo # mirara por
ella # por sus hi(os, incluso despu0s de su muerte!
5horn!
95horn 9lo pronunci" en &oz alta, saore.ndolo! Estaa segura de que era un homre
que traa(aa duro # que lle&ara ien sus asuntos! Jam.s de(ara a una &iuda endeudada o
sin dinero! Y la complacera con gran hailidad!
-e acarici" el cuerpo con la mano mientras se pregunt" qu0 implicara ese placer
e=actamente! 'parte de los esos # los arazos, no lo tena claro! Estaa segura de que
poda otener un placer infinito $nicamente con los esos # los arazos de 5horn!
-e le acumularon los recuerdos, recuerdos de la noche en la que 0l ia orracho! %e su
cuerpo desnudo # de c"mo la haa hecho sentir eso! La presuntuosa in&itaci"n a su cama!
La promesa de que lo disfrutara, # ella lo haa credo!
Y en el Coat! Otra in&itaci"n con segundas, e igual de pecaminosamente tentadora!
5odo mezclado con c.lidos e irresistiles esos en la terraza de ;thorne 3ouse!
Bella tu&o unos sueos sal&a(es e impensales8
5horn entr" en la haitaci"n despu0s de medianoche, con las otas en la mano, un poco
orracho pero sin ning$n otro pecado del que arrepentirse! 3aa ido al Old OaD preparado
Jo Beverly El misterioso duque
para utilizar a una de las mu(eres si era necesario, pero se alegraa de no haerlo tenido que
hacer! Cran parte del moti&o era la repugnante naturaleza del lugar, pero la otra estaa
dormida en su cama con dosel!
La cama de los dos!
3aa suido una &ela # se la lle&" hasta detr.s del iomo para desnudarse # la&arse!
-e acerc" al fuego a uscar la (arra de agua que alguien haa de(ado all pensando en 0l,
pero el fuego #a se haa e=tinguido # el agua estaa fra! /:u0 otra cosa poda esperar un
marido infiel1
-e la&" los dientes # se frot" el cuerpo a conciencia, agradecido de poder apartar de su
nariz la peste del Old OaD! -e haa quitado la camisa porque una prostituta que se le haa
colgado al cuello se la haa manchado con perfume arato # pintura facial!
-eguramente, la lle&aa para tapar las marcas de la &iruela! Era esa clase de sitio! -in
emargo, haa encontrado lo que haa ido a uscar, # m.s de lo que haa esperado! Bella
otendra su &enganza (usta # 0l tendra la satisfacci"n de ofrec0rsela en ande(a!
@ue hasta la maleta para sacar una camisa limpia # se la puso, # luego se lle&" la &ela
hasta el lado de la cama de Bella! -epar" las cortinas con cuidado # de(" entrar la menor luz
posile!
El coraz"n le dio un &uelco! 6on la trenza # el gorro de algod"n, # el &olante del
camis"n rode.ndole el cuello, desprenda una (u&entud # una inocencia que las chicas del
OaD #a haan ol&idado haca tiempo!
Le quitaa el aliento pero, /por qu0 demonios haa consentido que lo acompaara en
aquella peligrosa a&entura1 Y no s"lo lo haa consentido, sino que la haa animado
porque reconoci" a Aelano # senta una gran curiosidad!
/6"mo haa acaado Bella BarstoFe en las @iestas Olmpicas1
%e nue&o, tu&o la ligera sospecha de que todo aquello formaa parte de un elaorado
plan para oligarlo a hacerla duquesa, pero no poda creerlo! Y menos despu0s de aquellos
das con ella # aquel eso dulce e ine=perto!
%eera conseguir que hiciera el equipa(e # se marchara pero, /c"mo1 Ya la conoca #
saa que no se ira cuando tena el triunfo tan cerca! Y si insista, puede que ella lo
malinterpretara # actuara de forma inesperada!
%e repente, se le ocurri" que era la cominaci"n de las esposas de sus amigos! ' &eces
calmada # con&encional< una compaera perfecta # tranquila como 6aro! ' &eces sal&a(e,
decidida # capaz de emprender acciones inmediatas # e=tremas como ,etra!
La cominaci"n perfecta!
Bella ari" los o(os # se tens"! 'ntes de que 0l di(era nada, se rela("!
9'h, es usted! /:u0 hora es1
9,asada la medianoche! Vuel&a a dormirse!
,ero le estaa sonriendo, dulce # seductora con la sonrosada rela(aci"n que aportaa el
sueo!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl se inclin" # le dio un eso! -e asegur" de que fuera como el $ltimo, delicado #
rela(ado, a pesar de que la c.lida esencia de rosa le in&adi" el cerero! -e le&ant", mu#
despacio para que ella no imaginara que la estaa rechazando # se sintiera herida! -e ale("
de la cama con la intenci"n de tomar la &ela e irse a su lado del colch"n!
,ero, entonces, Bella se lami" los laios! Y los de(" separados! 6on un suspiro, 5horn
&ol&i" a inclinarse para saorearla un poco m.s!
%eliciosa! Le coloc" una mano en la me(illa para adorarla, desliz" los dedos por dea(o
del gorro # entre el pelo, deseando que la tela desapareciera # la trenza se deshiciera!
Ella recii" de uen grado el eso m.s profundo, # luego se aferr" a su anterazo
emitiendo un sonido gutural! @ue algo delicado # duitati&o pero, sin ninguna duda, una
respuesta! 'lgo en el interior de 5horn despert"! %eseo, s, pero m.s que eso8 la
necesidad de adorarla # protegerla, arazarla8
'hora estaa en la cama con ella! Bella haa rodado con 0l # estaa ocarria! 5horn
estaa encima de ella, pero toda&a los separaan las s.anas! Bella estaa a sal&o!
Vol&i" a aferrarse a su razo! +o estaa caliente, pero arda de todas formas!
Bl se separ" de la oca para esarle la me(illa, la ore(a # la mandula!
9%ime que me detenga 9le di(o!
9+o! 9,ero, sensata como era, aadi"9! 5oda&a no!
Bl se ri" mientras le acariciaa el cuello del camis"n de mon(a! Era m.s cerrado que la
ropa interior, pero lo &ol&a toda&a m.s loco!
9/6u.ndo deera detenerme1
Ella estaa completamente sonro(ada, pero le rillaan los o(os!
9+o lo s0! 5oda&a!
9)oza pcara!
5horn deshizo el lazo # ari" el camis"n hasta los pechos!
9+o so# ninguna moza 9insisti" ella, pero tena la &oz ronca # el pecho le sua #
a(aa con respiraciones e=citadas!
6uando 0l desliz" un dedo en el glorioso # c.lido &alle entre los pechos, que apenas se
&ea pero que 0l localiz" sin prolemas, a Bella se le aceler" la respiraci"n!
9-0 una moza, por fa&or 9murmur" 0l9! -"lo esta noche!
Le acarici" los generosos pechos # luego su(et" uno con la mano #, como siempre, ador"
el m.s delicioso de los pesos! Estaa erecto # se mora de ganas de penetrarla, pero no lo
hara! -e control" # se di(o que, pasara lo que pasara, no poda penetrarla! ,ero quera un
poco m.s!
Vol&i" a esarla, con m.s pasi"n aunque tami0n con cuidado, disfrutando del
entusiasmo primerizo de Bella # de su sorprendida reacci"n cuando le acarici" el pez"n con
el dedo pulgar! Emiti" un sonido gutural, en parte alarma, en parte sorpresa # en parte,
esperaa 0l, placer!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn quera ronronear, porque estaa claro que era el primero que le haca eso, que
despertaa aquellos e=quisitos placeres! -aa que sera as, pero la confirmaci"n era como
una medalla, como una &ictoria! 6omo una conquista!
9+o pasa nada 9di(o 0l9! +o pasa nada! %0(ame tocarte!
Ella se mo&i", # poda haer sido con resistencia o con placer, pero entonces susurr"* 9
%e acuerdo!
9%e acuerdo! 9Vol&i" a esarla mientras (ugaa con ella # comproaa su respuesta!
-i tena miedo, no respondera # 0l se detendra!
Ella ari" m.s la oca, de placer, # se peg" a 0l, que apro&ech" la ocasi"n! -us lenguas
se encontraron< la de Bella un poco duitati&a aunque decidida! Bl la penetr" con la su#a!
El cuerpo de Bella reaccion"! Era un tormento! Era mara&illoso!
5horn la es" # (ug" con ella< primero en un pecho, luego en el otro, # luego desliz" la
oca desde sus laios hasta los pechos!
6uando otu&o la respuesta que esperaa, apart" las s.anas, le sui" el camis"n #
e=plor" entre los muslos, uscando # analizando cada reacci"n para que, llegado el
momento, pudiera detenerse! ,ara poder llegar al punto e=acto # ofrecerle todo el placer
posile!
/,or qu0 haa perfeccionado sus hailidades en las artes amatorias sino para esa noche1
/,ara esa mu(er1 /,ara ese momento1
%e pequeo, haa reciido lecciones de mu(eres e=pertas # el entrenamiento inclu#"
auto control, porque siempre quera controlar la situaci"n! Bella estaa a sal&o con 0l #, a
medida que empez" a mo&erse de placer, cada &ez m.s inquieta, # su rostro refle(aa lo
perdida que estaa en el mundo de los placeres carnales, 0l tami0n sonri", satisfecho! Y
luego la lle&" a acariciar la dulce muerte!
-e uni" con ella en el eso del clma=, silenciando sus gritos, # luego se meti" dea(o de
las s.anas para arazarla durante las sacudidas posteriores al orgasmo! Le acarici" la
espalda, le es" la me(illa # le di(o lo mucho que lo haa complacido haerle dado placer!
'lgunas mu(eres no se lo crean! 'lgunas incluso miraan con recelo a cualquier
homre que quisiera lle&arlas al clma= # oser&arlas! El placer de acostarse con una mu(er
era delicioso pero, cuando 0l tami0n estaa en pleno 0=tasis, no poda ocuparse de ella
como se mereca! Lle&ar a una mu(er al orgasmo # ser consciente de cada suspiro, sonido,
saor # olor era un anquete mu# especial!
Llegado el momento oportuno # la mu(er adecuada, poda hacerlo durar mucho tiempo!
Estaa ansioso por poder &i&irlo con Bella alg$n da mu# pronto!
Bl sonri" pegado a su gorro! Bella no di(o nada, pero 0l tampoco insisti"!
'l final, ella pregunt"*
9/:u0 ha sido eso1
9Esa s que es una uena pregunta! ,lacer! /+o te parece suficiente e=plicaci"n1
Ella se mo&i" para mirarlo a los o(os!
Jo Beverly El misterioso duque
9,ero no me has8 penetrado, /&erdad1
9+o!
9+o lo entiendo!
5horn la es"!
9Es demasiado complicado para e=plicarlo ahora! 5engo que de(arte un momento!
@ue al sal"n a lierar su propia tensi"n, pensando en Bella mientras lo haca! /Le
importara, si lo supiera1 Regres" a la haitaci"n, apag" la &ela # se meti" en su lado de la
cama!
Bella hizo adem.n de acercarse, pero 0l di(o*
9Es me(or que ahora estemos separados! Buenas noches, Bella!
'l cao de un momento, Bella respondi"*
9Buenas noches, 5horn!
5horn se alegraa de que ella no pudiera &er la incontrolale sonrisa que diu(" al or de
sus laios su nomre de pila (usto en ese momento!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 19
.l da siguiente, Bella se despert" acarici.ndose el cuerpo! Record" por qu0 # se detu&o!
,ero sonri"! 3aa sido la e=periencia m.s e=traordinaria de su &ida! +o le e=traaa que
algunas de las a#udantes de lad# @oFler sonrieran al recordar a sus espont.neos maridos!
-eguro que, para haerse comportado as, 5horn se haa planteado la posiilidad de
casarse con ella! Rez" en silencio* 2,or fa&or, que as sea4!
O#" que las campanas de la iglesia daan las ocho # se incorpor" con cuidado, porque
no quera despertarlo! Las cortinas cerradas apenas de(aan pasar la luz, pero le &ea las
pestaas # la ara! -i pasaan &arios das m.s sin afeitarse, sera tan densa como la noche
del 6ompass en que entr" en su haitaci"n!
Record" haer notado esa ara contra su piel anoche # se pregunt" si, reci0n afeitado,
le gustara m.s o menos!
-e dio cuenta de que dea de haerse afeitado despu0s de la noche en el 6ompass!
Entonces, /por qu0 no se afeitaa cada da1 -e encogi" de homros! /:u0 saa ella de las
costumres masculinas1
3aa alargado la mano para tocarlo, para adorarlo, pero la retir"! 2%0(alo dormir!4
Ba(" de la cama # &ol&i" a cerrar las cortinas! 7na &ez fuera, se desperez" # sonri"! -e
senta de mara&illa! Llena de una energa reno&ada, # quiz. incluso con las articulaciones
m.s rela(adas! 'ri" un poco las cortinas de la &entana # &io que haca un da gris #
llu&ioso! +o era el me(or da para ir a uscar gatosHcone(os! '$n as, sonri"!
'lguien haa entrado en la haitaci"n # haa encendido el fuego! Bella sinti" una
punzada de horror al ser consciente de que la haan descuierto durmiendo con un
homre, pero luego se ri"! 'll eran marido # mu(er! Estaa permitido!
-onri" ante el sencillo anillo de odas, lo acarici" # se atre&i" a soar8
5ami0n haan de(ado una (arra de agua frente al fuego, cuierta con un pao! -e la
lle&" hasta el la&amanos, la &aci" hasta la mitad en la palangana, # luego la de&ol&i" al
fuego para que estu&iera caliente para 5horn! -ac" de la maleta un con(unto de ropa interior
limpio # medias, las enaguas # el &estido # se lo lle&" todo detr.s del iomo! Y luego se
quit" el camis"n para disfrutar de una limpieza completa de un cuerpo que se senta sutil #
deliciosamente diferente!
6uando empez" a &estirse, se resista a con&ertirse en la seria # mo(igata seora Rose,
pero lo hizo # se recogi" el pelo # luego se puso la peluca ruia!
Le aadi" la sencilla cofia # luego fue al sal"n a esperar que 5horn se despertara!
Ta'i$3a le&ant" la caeza # emiti" un sonido que pareca decir* 2'h, eres t$4! Y &ol&i" a
dormirse!
Bella se sent", con las manos desocupadas, sin pensar en nada en concreto pero
sinti0ndose satisfecha!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn apareci" al cao de una media hora, &estido # listo para el da! Ta'i$3a lo recii"
con entusiasmo # 0l mantu&o una re&e con&ersaci"n con la gata! Bella los oser&",
in&adida por una est$pida ternura, pero tami0n con ner&ios! /E&itaa prestarle atenci"n
porque se arrepenta de lo que haa sucedido anoche1
6uando sus o(os se encontraron, 0l sonri" de una manera que despe(" cualquier
inc"moda duda!
9Buenos das 9di(o ella, consciente de que se haa sonro(ado!
Bl sonri" con m.s intensidad!
9Buenos das! 9)ir" a su alrededor9! /Y el desa#uno1
Bella se le&ant" de golpe, sinti0ndose culpale!
9%eera haer8
9Bella, s"lo me preocupa que me ha#as estado esperando! +o me gustara pensar que
pasas hamre!
-e acerc" a la puerta # llam" a gritos a un criado!
9Es mu# $til tener una &oz de mando 9coment" ella, sin de(ar de sonrer! +o poda
e&itarlo!
Bl le sonri"!
9)ucho! 9-e acerc" a la &entana9! 7n da mu# feo, pero perfecto para hacer planes!
9-e &ol&i" hacia ella9! 5u hermano estu&o en el Old OaD la semana pasada # suele
&isitarlo con frecuencia!
Eso record" a Bella d"nde haa estado anoche 5horn! 'le(" ese pensamiento! +ada le
arruinara el presente!
9/6"mo e&ita el esc.ndalo1
95ienen una discreta puerta trasera que da a las haitaciones para los caalleros
especiales, para que otros caalleros menos especiales no los &ean!
Bella hizo una mueca ante la idea, pero pregunt"*
9-i es uno de los caalleros especiales, /no le a&isar.n de tus pesquisas1
9+o so# tonto! @ui mu# discreto hasta que descur lo mucho que lo detestan! 9La
mir" con complicidad9! +o es un homre amale!
Bella se haca a la idea de lo que eso significaa!
9+o sae qu0 es la amailidad!! /-ignifica eso que nos a#udar.n1
9Encantados! +o lamentar.n perder de cliente a un homre como 0l!
9Es delicioso saer que reciir. su merecido en parte gracias a su horrile car.cter!
/3as pensado en alg$n plan1
9+o! 9-e acerc" un poco m.s al fuego, lo que significaa estar m.s cerca de ella9!
-era mu# f.cil mostrar a los clientes normales lo que sucede en las haitaciones traseras,
pero no s0 si ser. suficiente! +ecesitamos que est0n presentes algunas personas realmente
Jo Beverly El misterioso duque
respetales!
9Y que no sean clientes del Old OaD! /+o tardaremos un poco en descurir c"mo
hacerlo1 9pregunt" Bella, intentando ocultar su optimismo!
9:uiz. s 9asinti" 0l9! /Est.s segura de que tu pariente no estar. preocupada por ti1
Bella odiaa mentirle, pero tena que hacerlo!
96omo te he dicho, ha ido a &isitar a unas amigas, as que tengo liertad de
mo&imientos durante un tiempo!
9)oza con suerte!
9+o so# una moza 9replic" ella, aunque con una sonrisa! Y 0l se la de&ol&i"! @ue
como si se huiera acercado toda&a m.s9! /Y el (uego1 9pregunt"9! /%"nde se
celeran las partidas1
9En esas mismas haitaciones traseras! )e result" mu# $til, porque as pude limitarme
a (ugar en lugar de tener que recurrir a los otros ser&icios!
Bella se sonro(", ali&iada, # fue consciente de que 0l lo &io!
9/,erdiste mucho1 9le pregunt"!
9:u0 pregunta m.s propia de una esposa! /+o se te ha ocurrido pensar que pude ganar1
-e estaa urlando de ella, as que sonri"!
9/Canaste1
Bl apret" los laios!
9+o, pero s"lo porque me pareci" lo m.s sensato! 7n cliente que pierde siempre es
ien reciido!
En ese momento lleg" el desa#uno # #a no halaron m.s de ese asunto! En lugar de eso,
comentaron qu0 zona &isitar para seguir uscando gatosHcone(os de 3esse!
-e pasaron otro da como el anterior, paseando por caminos rurales uscando gatosH
cone(os! El cielo estaa encapotado, pero nada poda ensomrecer el .nimo de Bella! Los
cachorros estaan particularmente inquietos #, mientras 5horn conduca, ella era la
responsale de los pequeos! Ta'i$3a lo permita< en realidad, salt" de la calesa para
e=plorar< seguramente, para cazar!
6uando regres", Bella la rega"!
9Este es tu traa(o! 96uando Nero se acerc" al lmite de la calesa para intentar saltar,
&ol&i" a retenerlo9! /+o puedes hacer que se comporte1
9EeHoF! 9Y un resoplido!
Bella se ri", porque se lo estaa pasando mu# ien con los gatitos!
-in emargo, cuando pararon en una hostera para cenar, Bella los meti" en la cesta # la
de(" en el suelo del sal"n! )ir" a 5aitha # le di(o* 9'tiende tus oligaciones de madre!
Jo Beverly El misterioso duque
La gata suspir", se tendi" en la cesta # los cachorros se pegaron a sus pechos!
9>+o me refera a eso? 9protest" Bella, # &io que 5horn se estaa riendo de ella!
La araz" para darle un re&e pero intenso eso, lanz.ndole el somrero al suelo (usto
cuando entraa una doncella para prepararles la mesa!
Bella se separ", pero lo $nico que se le ocurri" decir fue*
9Yo8 Yo8 9,areca est$pida!
9-i no quieres que te ese, esposa ma, no deeras ser tan deliciosa de esar!
La doncella se ri" # lanz" a Bella una sonrisa de felicitaci"n! Bella se &ol&i" para
ponerse el somrero # &io sus propias me(illas sonrosadas # o(os rillantes, incluso detr.s
de las gafas! La doncella &ea a una pare(a enamorada! Bella s"lo poda soar con que alg$n
da fuera as, pero la certeza de que cuando aquella a&entura terminara quiz. tendran que
separarse la persegua!
)ientras regresaan a 7pstone al final del da, empez" a llo&iznar! Bella cerr" la tapa de
la cesta # se puso la capucha de la capa! 5horn s"lo tena el tricornio para protegerse!
9%eera haer trado la capa 9se lament" 0l9! +o te preocupes< he estado mucho
m.s calado que ho#!
9/5e sueles encontrar con el mar re&uelto1
9Eso es me(or que la calma chicha! ;gual que una mu(er temperamental siempre es
me(or que una mu(er fra!
Bella hizo la pregunta antes de poder morderse la lengua*
9/Y #o c"mo so#1
Bl la mir" con chispas en los o(os!
9+inguna de las dos! 5$, querida, eres una endita risa en un da soleado, que llenas
las &elas # das alas al arco!
Ella lo mir" a los o(os!
9O(al. lo fuera!
9/:u01 /7na risa1
Bella se ri"!
9+o, no creo que me gustara! 9La &isi"n de un (inete que &ol&a a casa, haciendo
frente a la llu&ia, le ahorr" tener que dar m.s e=plicaciones!
Esperaa que pasara de largo, pero el homre se detu&o!
9Buenos das! /-on ustedes los que han estado preguntando por gatos # cone(os1
Bella se qued" inm"&il! Era lord @ortescue, un amigo de su padre, # que toda&a tena la
caeza clara a pesar de haer cumplido #a los sesenta! -i sospechaa de ellos, la oser&ara
de cerca! /La reconocera1
El homre di(o*
Jo Beverly El misterioso duque
9>-anto %ios? 9Y Bella se prepar" para tener prolemas, pero entonces el homre se
disculp"9! ,erd"neme, seora, pero ;thorne8 /:u0 est.s haciendo aqu &estido como
un81
9/6"mo un homre normal # corriente1 95horn termin" la frase por 0l con una
sonrisa9! Esto# de inc"gnito!
9'h! 9El homre &ol&i" a mirar a Bella, a la que tom" por una amante, # &ol&i" a
concentrarse en el supuesto duque! /6"mo ia a mane(ar aquella situaci"n 5horn1
9/+egocios serios1 9pregunt" @ortescue!
9,ara nada, seor! Los ha# que uscan tierras le(anas o estrellas distantes! Yo usco
m.s gatosHcone(os como este! 9'ri" la cesta!
Ta'i$3a le&ant" la mirada # luego &ol&i" a cerrar la cesta!
9:u0 criatura m.s e=traa! +o quiero entretenerte con esta llu&ia! /%"nde te alo(as1
9En el 3art and 3are de 7pstone!
9/,uedo ir a hacerte una &isita, ;thorne1 )e gustara comentar algunos asuntos
contigo!
Bella &io que 5horn torca el gesto, pero di(o*
96laro, seor! Venga a cenar maana!
:uedaron de acuerdo en la hora # lord @ortescue se acarici" el somrero mo(ado # se
march"! )ientras tanto, Bella mir" al frente, pregunt.ndose por qu0 5horn no lo haa
corregido!
6uando estu&ieron a solas, Bella estall"*
9/En qu0 demonios est.s pensando1 Ya es malo que te hagas pasar por tu hermano,
algo que esto# segura que es ilegal, pero, /in&itar a lord @ortescue a cenar1 :uiz. no se ha
dado cuenta de las diferencias con este tiempo, pero compartiendo mesa8
96onfa en m 9di(o 0l, mu# tranquilo9! )i hermanastro # #o nos parecemos mucho!
9,ero 0l es un duque # t$ un capit.n de arco! /,or qu0 no lo has corregido # le has
dicho qui0n eres1
9'l principio, me pareci" m.s sencillo no hacerlo! +o saa que querra &ol&er a
&erme!
Bella se sec" una gota que le resalaa por la nariz!
9-eguro que querr. halarte de poltica! 5$ no saes nada de poltica!
9/'h no1
9+o tanto como tu hermano!
9Eso seguro 9respondi" 0l, con una irritante # misteriosa sonrisa9! -in emargo, me
mantengo al tanto de todo! La cuesti"n es, /deeras acompaarnos1
9+o 9respondi" ella con firmeza9! +o quiero participar en esta farsa! 'dem.s, lord
@ortescue era amigo de mi padre! +o me ha prestado demasiada atenci"n, pero podra
Jo Beverly El misterioso duque
reconocerme!
9'h, de acuerdo!
9/+o puedes con&encerlo para que no &enga maana1 9suplic" ella9! La le# es mu#
dura! 6uelgan a la gente por casi todo! Esto# segura de que hacerse pasar por duque es una
forma de traici"n!
9Bella, confa en m 9di(o 0l, quiz. incluso ri0ndose de ella!
Ella ari" la cesta # pregunt" a la gata*
9/+o puedes hacerlo entrar en raz"n1
El animal ari" ligeramente los o(os un segundo, pero luego &ol&i" a cerrarlos! La
respuesta silenciosa era un no rotundo!
9Esto podra tirar por la orda mi &enganza 9le di(o al irritante capit.n9! Y si
&uel&es a decirme que confe en ti, te8 te cla&ar0 la horquilla del somrero!
Bl se ri"!
En el 3art and 3are, los reciieron con toallas, el fuego encendido # un ponche caliente!
Bella lo utiliz" todo, pero 5horn desapareci"! Ella enseguida se preocup" por si lo haa
ofendido con sus protestas!
Estaa sentada en el sal"n, frente al fuego, con ropa seca # disfrutando de una taza de
ponche caliente, cuando apareci" 0l, sec.ndose el pelo con una toalla! -e haa quitado la
chaqueta # s"lo lle&aa el chaleco encima de la camisa!
9/%"nde estaas1 9pregunt" ella9! /3as cancelado la cita con lord @ortescue1
9+o! 9-e sir&i" un poco de ponche # se sent9! La casera quera entregarme una nota
sin que la &ieras! %el Old OaD!
9/Vienes de all1 /'hora1 9Odiaa la idea de que huiera &uelto al urdel, aunque
fuera por poco tiempo!
9-, he estado mu# poco 9di(o, con segundas intenciones9! 'ugustus &endr. maana!
,areca encantado con la noticia, pero a ella le dio un &uelco el est"mago!
9)aana!
5odo eso podra terminar maana!
9Entonces, tenemos que darnos prisa con los planes 9di(o ella9! E=celente!
9+ue&os planes 9replic" 0l, que se incorpor" para &ol&er a llenarse el &aso! Le ofreci"
m.s a ella, pero Bella mene" la caeza! -i ea m.s era capaz de echarse a llorar!
9La seora 6alloFa#, la duea, crea que estaa interesado en un da en que tu
hermano hiciera una &isita pri&ada al OaD, pero ho# se ha acordado de decirme que maana
es da de (uicios en 7pstone! Y tu hermano &endr. como (uez!
9,ero eso no nos sir&e de nada, /no1 9pregunt" Bella9! ' menos que despu0s &a#a
Jo Beverly El misterioso duque
al OaD!
9El OaD &iene a 0l! 9Bei" con entusiasmo9! Los tres (ueces se re$nen aqu en el
3art and 3are, # tami0n se quedan a dormir!
Estaa sonriendo como un gato con plumas en la oca, pero Bella estaa concentrada en
otra cosa!
9/Estar. aqu mismo1 /Y si nos cruzamos1 >)e reconocer.?
96on ese aspecto, quiz. no, pero tendr.s que esconderte! ,ero mira, podra ser perfecto
para tu plan! %espu0s de sus oligaciones legales, los tres (ueces disfrutan de una copiosa
cena # una agradale &elada, con cartas #8
9>'h?
9%isculpa mi &ocaulario8 ,utas!
9/'qu1 9pregunt" Bella!
9'qu 9respondi" 0l9! En el mismo sal"n del piso de aa(o donde se re$nen! La
seora 6alloFa# en&iar. a tres de sus chicas # entrar.n por la &entana! +o me imagino que
los dueos de la hostera no lo sepan, pero siempre pueden fingir que no lo saen! +adie &e
a los (ueces! -e dedican a decidir # (uzgar asuntos comerciales # criminales #, si alguien les
ofende, siempre pueden encontrar alguna irregularidad!
9:u0 asco!
9,ero eso no nos incume! La cuesti"n es que cometer.n actos depra&ados, as que
nuestro traa(o puede ser tan sencillo como le&antar el tel"n!
Bella se lo estaa imaginando oquiaierta!
9/).s ponche1 9le ofreci" 0l!
Ella alarg" la mano con el &aso # luego dio un uen trago!
9/Y c"mo le&antamos el tel"n1 +o estaremos dentro del sal"n!
95$ no estar.s ni cerca, pero esto# seguro de que #o puedo encontrar una e=cusa para
entrar!
9/Y conseguir que los que est.n fuera &ean la escena1
9-e puede hacer correr el rumor! ;magnatelo! -er. como cuando se le&anta el tel"n en
el teatro! Y con esa escena # esos actores8 9Le sonri"9! 6"mo te rillan los o(os!
Bella supuso que tena raz"n!
9/Es malo que me alegre1 /:u0 ha# de los otros (ueces1 5ami0n les tenderemos una
trampa!
9-"lo si disfrutan de los mismos &icios que tu hermano!
9/-aemos qui0nes son1
96re que t$ lo saras!
Bella reaccion"!
Jo Beverly El misterioso duque
9>-, claro? /En qu0 estaa pensando1 7no de ellos dee de ser -quire 5horoughgood,
el homre con quien mi padre quera que me casara!
9/Es honrado e ntegro1 Eso podra echar por tierra nuestros planes!
9,ara nada! Bueno, supongo que lo consideran ntegro a la hora de aplicar la le# con
mano dura, pero es conocido por el gusto por la eida # por serle infiel a su primera mu(er!
9/6u.ntos aos tiene1
Bella se encogi" de homros!
96reo que #a ha pasado los cuarenta, /por1
9+o era demasiado uena opci"n para ti!
Ella hizo una mueca!
9)i padre insisti" en que tena que casarme, # no haa ning$n candidato! -quire
5horoughgood se ofreci" a rescatarme de la deshonra! )i padre lo apro"! Recuerdo que
mi padre me di(o que -quire 5horoughgood era un homre se&ero que sara c"mo
mantener a ra#a a una mu(er caprichosa< si era necesario, a golpe de azote!
5horn tens" la mandula!
9O(al. tu padre no estu&iera muerto! )e gustara poder darle mi opini"n acerca de su
actitud!
95e echara a patadas!
5horn sonri" de aquella forma tan segura de s mismo que mostraa a &eces!
9Lo dudo!
Bella imagin" que acudira a dicha reuni"n con toda su tripulaci"n!
6ontempl" el da siguiente con ma#or satisfacci"n!
9-i -quire 5horoughgood queda retratado (unto a 'ugustus, no tengo ning$n prolema!
9,erfecto! /'prueas el plan1
Bella ei" un poco m.s de ponche!
9-i se puede e(ecutar, s! ,ero la escena tendr. que ser instant.nea # &isualmente
escandalosa! /6"mo &amos a asegurarnos1 Los (ueces (ugando a cartas no astar.!
Bl ei" # la oser&"!
9Juegan a los dados! 6uando pierden, las mu(eres se quitan piezas de ropa!
9Oh!
96uando #a no les queda ropa, ha# otras penalizaciones!
Bella decidi" que no necesitaa saer m.s!
9Entonces, s"lo necesitamos una seal cuando las cosas ha#an llegado lo
suficientemente le(os!
Bl sonri", quiz. como premio!
Jo Beverly El misterioso duque
9E=acto! -in emargo, sera interesante tener a alg$n testigo de peso, aparte de los
clientes haituales! 'lguien que no tenga miedo de los (ueces # que, por lo tanto, pueda
e=plicar la historia aiertamente! 9;rgui" la espalda9! >@ortescue? ,erfecto!
Bella se tap" los o(os con la mano!
9/:uieres implicar a lord @ortescue en este descaellado plan1 Est.s loco!
9Locamente rillante, espero! /:ui0n me(or que 0l1 Es recto, irritale # puritano, # un
&izconde no tiene nada que temer de un (uez! +ormalmente, seguro que no se preocupara
por esa conducta pecaminosa pero, si se topa de frente con ella, testificar.!
9,arece que lo conoces mu# ien!
93e mantenido alguna reuni"n con 0l!
96omo capit.n Rose!
Bl la mir" con gesto ine=presi&o, como si su comentario no tu&iera sentido, pero luego
di(o* 96onfa en m, Bella!
93orquilla del somrero 9farfull" ella!
96oncentra tus esfuerzos en pensar a qui0n m.s podramos reunir como testigo! /:u0
me dices de la familia a la que tu hermano quiere acceder a tra&0s del matrimonio1
9Langham, pero el seor Langham s"lo es rico! -"lo intenta estalecerse aqu, as que
querr. ahorrarse prolemas!
9/+i siquiera si el pretendiente de su hi(a resulta ser un aut0ntico indeseale1 /+i
siquiera si lo &e con sus propios o(os1
Bella refle=ion"!
9-, en tal caso actuar.! ,or lo poco que s0 de 0l, se &e que es un padre que quiere
mucho a su hi(a! -i se entera de esa posiilidad, acudira a &er la &erdad!
5horn asinti"!
9Eso se puede arreglar! /:ui0n m.s1 9Repiquete" los dedos contra el &aso mientras
pensaa9! @ortescue sera un testigo importante! Odia la hipocresa! -in emargo, como
has dicho, quiz. Langham no quiera halar! /:u0 me dices del sacerdote1 /-aes qu0 clase
de homre es1
9>7#, s? 9e=clam" Bella9! -i es el mismo, es el re&erendo Jer&ingham! 7n cura
infle=ile, # es hi(o del conde de )oncliffe, as que no suele ceder a las influencias locales!
Es conocido por denunciar a los pecadores desde el p$lpito, sean noles o laca#os!
9Ya lo adoro 9di(o 5horn con una sonrisa de satisfacci"n9! 6on un p$lico de tantos
locales como podamos reunir, esos tres caalleros deeran marcar la diferencia!
9-iempre que los (ueces hagan de las su#as!
9-eg$n la seora 6alloFa#, siempre hacen de las su#as!
9/-iempre1
95u hermano es un pecador haitual, Bella! +o lo atraparemos por casualidad!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o, supongo que no! ,ero8 >Es que se supone que tiene que hacer cumplir la le#?
9'lgo que, por supuesto, los (ueces nunca se aplican a ellos mismos! Lo $nico que
necesitamos es una seal! 7na forma de saer cu.ndo entrar # suir el tel"n!
9/,or qu0 no de(amos que la d0 una de las chicas1 9sugiri" Bella9! -ospecho que
querr.n!
9Y estar.n encantadas! 9Le rillaron los o(os9! 7n grito me dara la e=cusa para
entrar, /no crees1
Brindaron! Bella se di(o que hara sido un momento perfecto si su m.s que pre&isile
triunfo no significara el final de todas sus esperanzas!
,orque era cierto! -us sueos de casarse con 5horn s"lo eran eso* sueos! ;ncluso con
'ugustus mordiendo el pol&o, ella seguira siendo la deshonrada Bella BarstoFe!
9%eera &ol&er al OaD a confirmar los detalles 9di(o9! )e disculpo de antemano
por mi aparente mala conducta!
9Esto# con&encida de que tendr0 que fingir ser la esposa afligida!
Bl se le&ant" # la es", notando una mezcla de especias, rand#, naran(as # nuez
moscada!
9+o ira si no fuera de &ital importancia 9di(o!
9Lo s0!
Vol&i" a esarla!
9'mos saemos que, si esto fuera real, #a me haras cla&ado el atizador en la caeza!
Ella se ri"!
9-i esto fuera real, hara tiempo que haras aprendido a portarte como es deido!
Bl tami0n se ri"!
9-, esto# seguro!
Bella mantu&o la m.scara hasta que 5horn se huo marchado, pero entonces tu&o que
secarse algunas l.grimas!
La doncella entr" con la cena para uno # con un plato de comida para Ta'i$3a % )ir" a
Bella con compasi"n # ella se mora de ganas de aclararle que su 2marido4 (am.s sera tan
irrespetuoso! :ue lo estaa haciendo por una causa nole8
Oh, se estaa &ol&iendo loca # deera centrar toda su atenci"n en la &enganza! Eso, al
menos, s que podra disfrutarlo!
%espu0s de cenar, se sent" a coser porque necesitaa algo que la rela(ara! 6asi haa
terminado de ordar el pauelo de caallero que estaa haciendo #, mientras daa las
puntadas finales, decidi" que se lo dara a 5horn! Era un pauelo mu# sencillo, as 0l no
tena que saer que era especial, pero ella sara que lo tena, pasara lo que pasara en el
futuro!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 20
Thorn regres" al cao de una hora, algo que supuso una felicidad secreta para Bella!
9:u0 &isi"n 9di(o 0l9! 7na dama cosiendo a la luz de las &elas!
Ella lo mir"!
9,refiero la luz del da! -"lo so# capaz de hacerlo porque mis dedos saran c"mo
hacerlo incluso con los o(os cerrados! /3an aceptado las chicas1
9Encantadas, como di(iste! Lo odian! ,aga sus impuestos pero nada m.s #8 %a igual!
9-e sent" frente a ella9! 5ami0n he a&eriguado el nomre del tercer (uez! -ir +eFleigh
%odd! /Otro tipo asqueroso1
Bella intent" recordar!
9%een de haerlo destinado aqu despu0s de que #o me marchara! 6reo que no lo
conozco!
9-er. de la misma pasta, o demasiado d0il para protestar! Este es el plan! Los (ueces
(uzgan # despu0s cenan! 6uando las mu(eres llegan, suelen estar un poco eidos, #
despu0s #a se emorrachan del todo, pero maana por la noche, las chicas aadir.n un poco
m.s de alcohol al ponche para acelerar el proceso! 6uando las acti&idades ha#an alcanzado
unas dimensiones realmente escandalosas, una de ellas gritar. # #o acudir0 a su rescate, con
@ortescue pis.ndome los talones!
9/Y los espectadores de fuera1
9La seora 6alloFa# ha halado con uno de los clientes que comercia con remedios
caseros mara&illosos! )aana por la noche, ofrecer. una demostraci"n sore un nue&o
t"nico contra el reumatismo que s"lo se acti&a a(o la luz de la luna! La demostraci"n
tendr. lugar en el patio del estalo, (unto a la &entana donde cenan los (ueces!
9)u# astuto!
Bl inclin" la caeza!
9/Y el cura1 9pregunt" Bella9! +o acudir. a la presentaci"n de un remedio casero!
9-er. m.s complicado, pero he conseguido que el tendero, un homre que se llama
6oll# Barer, nos a#ude! 5u hermano lo castig" con el cepo por engaar con la .scula,
pero 0l (ur" que se lo in&ent" porque se neg" a aastecer a sir 'ugustus BarstoFe de gratis!
-ea como fuere, lle&ar. un mensa(e al cura para que acuda aqu! La cuesti"n es* /qu0
mensa(e1
97na oligaci"n religiosa 9respondi" Bella, con firmeza9! Jam.s se atre&era a
ignorarla! El mensa(e puede decir que a -quire 5horoughgood le ha dado un ataque por
comer demasiado # que est. pidiendo a gritos confesar sus pecados antes de morir! Es un
homre corpulento< es una e=cusa crele!
Jo Beverly El misterioso duque
9)u# lista, Bella! Langham seguramente &endr. si recie un mensa(e an"nimo
ad&irti0ndole de que su futuro #erno &a con putas! La trampa #a est. preparada!
Bella lo repas" todo mentalmente! :uera que saliera a la perfecci"n!
9/6"mo sar. el tendero cu.ndo acudir al cura1
96uando oiga el grito!
Ella mene" la caeza!
9-er. demasiado tarde! 'unque la &icara est0 mu# cerca, el re&erendo Jer&ingham
podra llegar cuando todo estu&iera solucionado! /Y si uscamos el lugar m.s cercano a la
&icara que se &ea desde nuestra haitaci"n1 Yo estar0 arria mientras @ortescue # t$ cen.is
# hal.is de &uestras cosas! 6uando oiga el grito, agitar0 una &ela para darle la seal al
tendero, # as nos ahorraremos la mitad de tiempo!
9,erfecto como tu costura! E=celente!
Bella disfrut" de su aproaci"n! 'ntes de ponerse sensilera, di(o* 93alando de
perfecci"n, si insistes en hacerte pasar por el duque, /no deeras afeitarte1
9-o# ;thorne &ia(ando de inc"gnito, /recuerdas1 7n duque puede de(arse ara igual
que cualquier laca#o, # nos sir&e para orrar cualquier diferencia en nuestro aspecto!
Ella suspir"!
9Y si no so# la seora Rose, /qui0n so#1
9)e temo que tendr.s que ser la /3Gre a+ie de ;thorne%
-u amante! 'unque en franc0s significaa 2querida amiga4!
Bl se inclin" # la tom" de la mano!
95e has con&ertido en una uena amiga, Bella, as que no es mentira!
'quello estu&o a punto de derriar su compostura, pero al final respondi"* 9Y t$
tami0n eres un uen amigo! 5e has apropiado de mi causa como si fuera tu#a! ,ero, amigo
mo, /no tendr0 ning$n otro papel maana por la noche aparte de agitar la &ela1
5oda&a estaan cogidos de la mano, # ella no pensaa soltarse!
9%eeras quedarte en la haitaci"n, Bella 9di(o 0l9! ,odra ser mu# desagradale!
9)u# ien!
9)e refiero a los pecados!
9+ecesito &er el resultado 9di(o ella!
9,uede que &arias personas te reconozcan!
,or un momento, Bella se resisti"!
9,ero #a no importar.! :uiero decir, el plan #a estar. e(ecutado!
9/Y tu reputaci"n1
93ace das que nos ol&idamos de eso!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl tens" la mano # el gesto, como si estu&iera furioso, pero luego di(o* 96omo quieras!
Ba(a detr.s de m e interpreta el papel que quieras!
9Cracias! 6reo que funcionar.!
Bl se acerc" la mano a los laios # le es" los dedos!
9@uncionar.! Es mi ser&icial deer, seora! 9Le solt" los dedos # se le&ant"9! 5engo
que &ol&er a de(arte para acaar de detallar cuatro cosas! 5e prometo que #a no &ol&er0 al
OaD!
9).s te &ale 9respondi" ella, con una se&eridad fingida!
9En&iar0 a alguien para que se lle&e los platos de la cena # te traiga agua caliente!
-e march" # Bella se dio cuenta de que la acaaa de mandar a la cama!
/6"mo deera tom.rselo1
6uando las doncellas entraron # salieron, Bella se quit" el &estido # se la&", pero luego
mir" la cama # se pregunt" qu0 ponerse! /Ropa interior # enaguas como el primer da o
camis"n como la noche anterior1
-aa lo que quera que pasara en la cama esa noche, pero no quera en&iar un mensa(e
demasiado o&io # oligarlo a hacer algo que quiz. no le apeteca!
Las necesidades de Bella eran escandalosas, # no le importaa, porque poda ser su
$ltima noche (untos! 'unque no podan considerarse escandalosas! :uera ser la aut0ntica
esposa del capit.n Rose, quera ser su a#uda # su compaera, la guardiana de su casa de
tierra firme, la madre de sus hi(os # su amante en la cama!
Lo deseaa con m.s fuerzas de las que huiera podido imaginarse!
;ncluso m.s que &engarse de 'ugustus!
-, parecera que el amor es egosta porque, si tu&iera que elegir entre casarse con 5horn
# e&itar m.s acciones crueles por parte de su hermano, se casara con 5horn # se ol&idara
de 'ugustus Baosa BarstoFe!
-e puso el camis"n! %espu0s de cepillarse el pelo, se lo recogi" en una trenza # se puso
el gorro! Luego cerr" las cortinas de la cama # se meti" dentro!
5horn no tard" demasiado en regresar! Bella o#" ruidos al otro lado de la cortina e
intent" identificar ansiedad o duda en ellos, # luego not" c"mo se meta en la cama con
ella! +o se &ol&i"! +o quera que 5horn tu&iera la sensaci"n de que tena que hacer algo!
Bl se acerc" a ella! 'hora s que Bella &ol&i" la caeza # &io sus homros desnudos! +o
lle&aa camisa!
-e le sec" la oca! 5ena unos homros preciosos e, incluso en la tenue luz, pudo
distinguir el tatua(e* el cisne negro que recordaa la noche del 6ompass en %o&er! Lo
acarici" # le sorprendi" comproar lo sua&e que era!
9/,or qu0 te lo has hecho1
9Los marineros lo hacemos! ,ara que puedan identificar nuestros cuerpos si nos
hundimos!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o digas eso!
9Es una realidad de la &ida en el mar! 9'carici" el lazo que le ataa el gorro dea(o de
la arilla9! /)e permites1
Bella trag" sali&a, sin estar segura de qu0 le estaa permitiendo, pero di(o* 9-!
Bl lo aflo(" # luego la olig" a sentarse para poder quit.rselo! Luego la le&ant" a peso #
la deposit" encima de 0l, a horca(adas8
%esliz" las manos hasta su caeza # le desat" la cinta que le su(etaa la trenza # la
deshizo, acarici.ndole el pelo con los dedos! 'quella caricia era tan dulce que Bella se
pregunt" si alguna &ez se haa planteado aquella posiilidad!
Y se dio cuenta de que, en aquella posici"n, poda hacerle lo mismo a 0l!
'larg" los dedos hasta su caello!
9/5e gusta1
9Eso espero, porque significar. que a ti te est. gustando!
7n poco &ergonzosa, Bella pregunt"*
9/:u0 m.s puedo hacer para complacerte1
9/,uedo arir las cortinas # encender m.s &elas1
9/3as de(ado la &ela encendida1
9/:u0 crees que nos est. iluminando1
Bella se ri" ante su ignorancia!
9-, me gustara &er m.s! /Es demasiado atre&ido por mi parte1
9+ada es demasiado atre&ido, Bellissi+a! +ada!
5horn a(" de la cama # ari" las cortinas para de(ar entrar la luz de las &elas # del
fuego! Le ilumin" el torso desnudo! -"lo lle&aa los pantalones de lino!
3aa suido un uen n$mero de &elas a la haitaci"n, # ahora las estaa encendiendo!
Lo haa preparado, algo que la sorprendi" # la emocion"! +o se mostraa reacio! +o lo
estaa haciendo por oligaci"n! 'quello le dio la ocasi"n de com0rselo con los o(os! 7na
espalda ancha que terminaa en una cintura # una cadera estrechas! 7nas nalgas firmes
dea(o de la delicada tela! )$sculos por todas partes! )$sculos delgados pero fuertes!
;magin" que un capit.n de arco haca algo m.s que dar "rdenes!
5horn se &ol&i" con una $nica &ela en la mano, la sorprendi" mir.ndolo # sonri"
mientras regresaa a la cama! Bella realmente apreciaa la &ista frontal! La delicada luz de
la &ela diu(aa distintos contornos en su pecho! %istinto al recuerdo que tena del
6ompass! ).s onito!
Bl de(" la &ela en el soporte de la cama # se sent" frente a ella!
9-i te angustio, dime que pare!
9+o me imagino c"mo puedes angustiarme!
Jo Beverly El misterioso duque
9- que puedo! Y de una forma que luego te gustar.!
Ella se ri"!
9Eso no tiene sentido!
Bl sonri"!
9Ya &eremos!
Le desaroch" el camis"n # lo ari", pero sigui" a(ando la tela por los razos, hasta
que los pechos quedaron al descuierto! Bella quera tap.rselos con las manos pero, al
mismo tiempo, no quera!
9/5oda&a no est.s angustiada1 9pregunt" 0l, mir.ndola fi(amente!
9,reocupada 9consigui" responder ella9! ,ero no angustiada! /5e complace la &isi"n
de mis pechos1
9;nmensamente! 95horn se inclin", tom" un pez"n entre los laios # (ug" con 0l!
Bella se e=cit" e intent" su(etarlo, pero tena los razos atrapados!
Bl succion" # el cuerpo de Bella dio un respingo!
9:u0 sensile 9farfull" 0l, mientras esaa # lama el camino hasta el otro pecho9!
+o saes lo mucho que me complace re&elarte estos placeres! /5e pro&oca placer1
Bella contu&o la respiraci"n!
96reo que s, pero me has atrapado los razos # quiero tocarte!
5horn aca" de a(arle el camis"n hasta la cadera! La acarici", # luego sui" por la
espalda! /6"mo era posile que Bella no supiera que tena una espalda tan sensile1 Era
pura e hir&iente sensiilidad! Ella coloc" las manos tras 0l # lo acarici" de la misma forma!
Record" el pelo # ascendi" la mano hasta la caeza! Juguete" con los dedos en su cuero
caelludo # luego por la nuca, # entendi" lo que haa dicho del placer de complacer!
:uiz. 5horn ronrone" antes de &ol&er a descender los laios hasta su pecho!
Bella de(" de pensar # se sumergi" en una oscura # acalorada pasi"n!
Y emergi" con ganas de m.s! %e m.s en todos los sentidos! Le es" el pecho # el oscuro
tatua(e! Le recorri" la piel con una ua, comproando la fran(a lanca # c"mo 0sta
desapareca! Jug" con su cuerpo, # 0l se lo permiti" # se limit" a tocarla # acariciarla de
formas que parecan superficiales pero que la mantenan &i&a e incrementaan su deseo!
Y lleg" el momento en que las s.anas desaparecieron, as como toda su ropa! La
haitaci"n se haa quedado fra, porque el fuego se haa apagado, pero sus cuerpos
desprendan calor de soras!
Bella oser&" su miemro &iril, c"mo se ele&aa tan largo # terso! Lo toc"! )u# duro!
)u# caliente!
O#" que 5horn contena la respiraci"n # lo mir"! Bl sonri" # le cerr" la mano alrededor
de la &erga!
9/)e permites1 9le pregunt"!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella respir" hondo!
9/Y t$1
9,or supuesto!
Bl curi" la mano de Bella con la su#a # empez" a mo&erlas!
9Esto me complace, Bella, pero s"lo si a ti tami0n te complace!
9)e complace que te complazca!
Bl sonri"!
9Lo mismo pienso #o! En tal caso, compl.ceme!
3aa cierta liertad en esa frase, pero tami0n una parte de desafo, as que Bella
decidi" hacer lo que la complaciera mientras se aandonaa a aquella nue&a e=periencia #,
por lo &isto, funcion" # los complaci" a los dos! -ore todo cuando tu&o la oportunidad de
&erle en plena pasi"n, literalmente en sus manos!
5horn haa cuierto su cuerpo con la s.ana para recoger el fluido! 7n fluido que
deera haer derramado dentro de ella!
-i huieran estado casados!
-e dio cuenta de que lo que acaan de hacer era el punto m.=imo, o m.s a(o, del
pecado, pero no le importaa! Le acarici" la caeza # lo es"< un eso mucho m.s
apasionado e intenso que antes, # luego 0l &ol&i" a darle placer, una # otra &ez, porque al
parecer saa c"mo lle&arla hasta un punto de destrucci"n # luego rescatarla (usto antes de
que muriera!
9:uiero hacerte lo mismo 9farfull", agotada!
97na idea mara&illosa 9murmur" 0l, pegado a su cuello, # la peg" a su cuerpo
mientras se dorma!
Bella se despert" con las campanadas del relo(! Las cinco!
5oda&a estaa oscuro! Y toda&a estaa pegada a su cuerpo glorioso # desnudo!
,ens" en todas las mu(eres que parecan no e=perimentar aquella sinfona de placer!
:uiz. deera escriir un liro! /,ara las esposas o para los maridos1
9/En qu0 est.s pensando1 9pregunt" 0l, acarici.ndole el costado con pericia!
9En el placer! En por qu0 no siempre es as!
9Eres mu# sensile!
9/Es por eso que otras mu(eres no sienten lo mismo1
Bl la &ol&i" # (uguete" con su pecho! Los tena mu# sensiles, casi doloridos, pero 0l
pareci" darse cuenta # los acarici" con la delicadeza de una pluma!
9/6onoces los secretos ntimos de otras mu(eres1 9le pregunt"!
Bella se dio cuenta de que estaa mu# cerca de cosas de las que no quera halar, pero
que tendra que acaar haciendo, # pronto! Entre ellos deera reinar la sinceridad! 'unque,
de momento, lo de(" de lado!
Jo Beverly El misterioso duque
9' &eces, las mu(eres halan 9di(o9! Y est. claro que a muchas no les gusta la
acti&idad marital!
9Y a &eces ese es el prolema! 9%esliz" los dedos por su cuerpo desnudo # termin" en
el punto sensile de la parte a(a de la espalda9! ,ara algunas mu(eres, la desnudez es
desagradale en s misma!
9'h! ,ero, /todos los homres lo saen hacer tan ien como t$1
9+o!
9/,or qu0 no1
Bl se ri"!
9Empiezas unas con&ersaciones de lo m.s interesantes, fascinante Bella! ,or lo mismo
que no todos los cocineros cocinan igual!
9/7na cuesti"n de pr.ctica1 9pregunt" ella, sin demasiado con&encimiento!
9Y quiz. talento natural!
Ella se dio la &uelta para &erle la sonrisa!
9%eera haerme imaginado que diras eso!
95alento # mucha pr.ctica!
'ntes de que Bella pudiera hacerle la pregunta que tena en la punta de la lengua, 0l la
silenci" con un eso con tanto talento que ella no pudo resistirse!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 21
Bella se despert" tarde # remolone" en la cama, satisfecha de nue&o! -e &ol&i" para
mirar a 5horn, que estaa precioso en el rela(ado sueo! -i al menos huiera sido su noche
de odas, sellando su amor para la eternidad!
En realidad, ella senta que era pr.cticamente lo mismo! /6"mo era posile que huieran
hecho eso # tu&ieran que separarse1 'unque quiz. 0l lo &era de otra forma # era consciente
de que no la haa des&irgado! 3aa sido e=traordinariamente cuidadoso!
/-ignificaa eso que quera asegurarse de que un hi(o no los comprometiera a nada1
Le dola pensar que poda ser tan calculador pero, de hecho, era sensato!
/:u0 tena que &er el sentido com$n con todas esas cosas1
,oda darle &ueltas # &ueltas sin sacar ninguna conclusi"n, as que intent" concentrarse
en la recompensa del da de la &enganza! -e le&ant", se &isti" # se fue al sal"n a
entretenerse con la costura! -in emargo, en cuanto 5horn apareci" en el sal"n, Bella casi
se ech" a temlar por su presencia, por los recuerdos, por las e=periencias sensoriales8
Bl sonri" # la es", aunque fue un eso tierno!
-eguramente, era lo m.s sensato!
9La espera &a a ser dura 9di(o ella, pero no estaa segura de a qu0 se estaa
refiriendo!
Bl sonri" # ella tampoco estaa segura del significado de aquella sonrisa! %i(o* 9+o
podemos hacer nada hasta que los (ueces terminen su traa(o # los homres se entreguen a
sus placeres!
9,odramos desa#unar 9respondi" 0l, di&ertido, # sali" a uscarlo!
5horn era plenamente consciente del efecto que tena sore ella, pero Bella no poda
enfadarse con 0l! Jam.s podra enfadarse con 0l por nada!
La sorprendi" descurir que tena hamre, pero imagin" que haa hecho mucho
e(ercicio durante la noche! -i eso era cierto, no la haa agotado! %espu0s de desa#unar,
empez" a ir de un lado a otro del sal"n!
%e repente, se &ol&i" hacia 0l!
9:uiero &er un (uicio!
9/5e parece sensato1 9pregunt" 0l, mientras segua eiendo t0!
9+o lo s0! ,ero quiero &er a 'ugustus e(erciendo de (uez! Recordarme lo &il que es!
Bl la oser&"!
9-upongo que, si nos quedamos al final de la sala, no te reconocer., pero t.pate la cara
con la peluca # ponte el somrero encima de los o(os! Y las gafas!
Jo Beverly El misterioso duque
Las recogi" de la mesa malhumorada! Las de Bellona nunca le haan disgustado tanto
como esas! :uiz. porque estas eran redondas, o quiz. porque odiaa el aspecto que tena
con ellas, ahora que estaa con 5horn!
Bl sonri" como si le huiera ledo el pensamiento!
9-in emargo, no llegar.n hasta la tarde, as que deeramos ir a cazar!
' Bella no le apeteca, pero tu&o que aceptar! 5horn incluso insisti" en cenar en una
hostera que estaa a &arios Dil"metros de 7pstone mientras ella sufra por si los (ueces
decidan a&anzar sus planes! ,or si algo sala mal si ellos no estaan en el 3art and 3are!
9,aciencia, querida 9di(o 0l cuando ella le respondi" echando humo9! Llegaremos a
tiempo! 'dem.s, cuanto m.s tarde regresemos # cuantas menos posiilidades ha#a de que
te encuentres a tu hermano, me(or!
Ella retom" la rutina haitual de preguntar a los lugareos si haan &isto alg$n gatoH
cone(o por la zona! 3o# no huo esos, s"lo c"modos silencios # con&ersaciones rela(adas!
Bella se dio cuenta de lo ien que 5horn enca(aa con los gran(eros # los traa(adores del
campo, haciendo que todos se sintieran c"modos!
:u0 diferente tena que ser de su hermanastro m.s soerio! +o ostante, le gustaa
quiz. demasiado flirtear con las mu(eres, # a ellas les encantaa flirtear con 0l! La &ida de
esposa del capit.n Rose sera dura en ocasiones, pero estaa decidida a arriesgarse!
Regresaron a 7pstone cuando el relo( marcaa las tres #, cuando se acercaron al 3art
and 3are, Bella estaa tan ner&iosa que 5aitha haa cerrado la tapa de la cesta # 5horn
estaa meneando la caeza!
9;ntenta fingir que es un da cualquiera!
9%eera haer trado un pauelo 9farfull" ella!
Bl le ofreci" el su#o de inmediato!
9>,ara coser, idiota?
Lo mir", a&ergonzada, pero luego se ech" a rer! Bl tena los laios apretados # Bella se
di(o que los dos dean de parecer idiotas cuando llegaron al patio! 3aa astante gente,
quiz. por el (uicio!
Bella sui" corriendo a la haitaci"n para comproar que la peluca # el somrero le
tapaan parte de la cara # luego a(" con 5horn hasta la alargada sala donde se estaa
celerando el (uicio!
Era la sala donde despu0s cenaran los (ueces de modo que, cuando entraron, Bella
enseguida se fi(" en las &entanas! %os &entanales enormes! E=celente!
)ir" al otro lado, donde los tres (ueces estaan decidiendo el futuro de un sin&ergJenza!
-quire 5horoughgood estaa en el centro, m.s gordo que nunca # con cara de desprecio! '
su derecha, haa un (o&en que dea de estar en la treintena # con aspecto de aurrido!
%ea de ser sir +eFleigh %odd! Y a su izquierda, 2en el lado siniestro4, pens" Bella,
estaa 'ugustus!
3aa engordado un poco desde la $ltima &ez que lo &io, pero segua luciendo una
actitud de superioridad # desaproaci"n, a pesar de las me(illas m.s redondeadas! El caso
Jo Beverly El misterioso duque
que estaan (uzgando pareca de destrucci"n de propiedad, # eso era serio! 7n terrateniente
se haa que(ado del chico # 0ste haa destruido unos talones de madera de la &alla!
Estaa intentando negarlo, pero el caso pareca claro!
'ntes, Bella hara credo que era un homre malo # que mereca el castigo m.s se&ero!
'hora saa que la miseria poda pro&ocar desesperaci"n!
-quire 5horoughgood le impuso una multa de tres guineas! 6asi todos los presentes
contu&ieron la respiraci"n, # el (o&en e=clam"* 9>+o puedo pagarla?
9,ues tendr.s que irte a traa(ar a 'm0rica para ganarte el dinero 9di(o 'ugustus, con
una asquerosa satisfacci"n! 2'rquerustus4, se di(o Bella sin el menor .pice de fri&olidad!
9:u0date aqu 9di(o 5horn9! +o llames la atenci"n!
Bl se le&ant" # se acerc" al anco de los (ueces!
96aalleros, #o pagar0 la multa del (o&en!
%os pares de o(os se cla&aron en 0l! -ir +eFleigh simplemente pareca una o&e(a
sorprendida!
9/Y usted qui0n es, seor1 9gru" -quire 5horoughgood9! /Y por qu0 pretende
per&ertir la (usticia de esa forma1 Es su c"mplice, /&erdad1
9)e llamo capit.n Rose # la (usticia s"lo e=ige que se pague una multa, /no es as1
9>La (usticia e=ige que un pecador recia su castigo? 9e=clam" 'ugustus, golpeando
la mesa con la mano! Bella estaa con&encida de que querra tener una &oz gra&e en lugar
de aquel tono tan agudo!
5horoughgood estaa sonro(ado, pero sir +eFleigh estaa p.lido, # ahora pareca una
o&e(a mu# asustada! Estaa mirando a 5horn como si los o(os se le fueran a salir de las
"ritas!
9>-eor8? 96ontu&o la respiraci"n9! :uiero decir8 /6apit.n Rose1
5horn se &ol&i" hacia 0l! Bella no le &ea la cara, pero su &oz fue mu# firme cuando
afirm"* 9's me llamo, s!
9,ero, pero8
Oh, santo %ios, ese homre haa reconocido, como 5horn se tema, al duque de ;thorne!
Y 0l lo estaa permitiendo! Otra &ez! Y frente a un triunal! -eguro que eso era per(urio!
-ir +eFleigh pareca un pez, ariendo # cerrando la oca, pero no di(o nada m.s! -"lo
se inclin" sore la mesa # espet" a 'ugustus* 9>%e(a que pague la multa, maldita sea?
'ugustus tena la cara colorada!
9+i por asomo! >+o permitir0 que ning$n militar presuntuoso interfiera en mi triunal?
9>+o es tu triunal, maldita sea?
Bella contu&o el aliento porque se ola otro prolema! >7na discusi"n entre los (ueces
arruinara sus planes?
:uiz. 5horn tami0n lo sospech", porque hal" con mucha calma!
Jo Beverly El misterioso duque
9-eores, no tengo ninguna intenci"n de interferir en la aplicaci"n de la le#! ,ero creo
que cualquier cristiano dee ser caritati&o! 5engo la sensaci"n de que este (o&en ha
aprendido la lecci"n! 9-ac" el monedero, e=tra(o &arias monedas de oro # se las entreg" al
(o&en, que lo miraa oquiaierto9! 5en m.s cuidado en el futuro!
Y, con eso, hizo una re&erencia a los (ueces # regres" a su sitio (unto a Bella! Los o(os
furiosos de 'ugustus lo siguieron, de modo que Bella tu&o que agachar la caeza para que
su hermano no la reconociera!
9-er. me(or que nos &a#amos 9le susurr" a 5horn9! +o &a#a a ser que el pr"=imo
caso tami0n despierte tu instinto caritati&o!
95ienes raz"n, pero es que detesto esto!
6uando empez" un nue&o caso, se le&antaron # se marcharon! Bella di(o*
9Vamos a pasear por la ciudad para ale(arte de la tentaci"n!
9%e acuerdo 9asinti" 0l, casi furioso9! ,ero es que la holgazanera, la estupidez # el
&icio son una trada letal!
9-ir +eFleigh crea que eras el duque! >)e daa miedo que lo confirmaras? ,ero, /qu0
crea que podra hacer ;thorne en su contra1
96ortarle las alas en la corte! La muerte social! 3alar mal de 0l! ;n&entar una historia
chistosa sore todo esto! La risa es una potente arma de destrucci"n! Espero rerme mucho
esta noche!
Bella lo tom" del razo!
9+o frunzas m.s el ceo! La gente te mira con miedo en los o(os!
Bl se rela(" # le sonri"!
95$ nunca tienes miedo de m, /&erdad1
9/%eera1
9+o esto# seguro!
9/:u0 significa eso1 9pregunt" ella!
95ampoco esto# seguro 9di(o!
Bella mene" la caeza!
9,arece que los duques tienen mucha influencia! -on s"lo homres, como los dem.s!
9>3ere(a? 9e=clam" 0l9! Y es cierto! -e toma nota de cada una de sus palaras # se
oser&a cada una de sus e=presiones!
9Eso tiene que ser mu# inc"modo!
9/5e da l.stima ;thorne1 Eres de las pocas!
Ella lo mir"!
9'ntes t$ tami0n de(aste implcito que te daa l.stima!
9,ero, ahora mismo, no 9respondi" 0l, con una enigm.tica sonrisa! )ir" a su
Jo Beverly El misterioso duque
alrededor9! Esto es mu# agradale!
9Es una ciudad normal!
9+o si t$ est.s a mi lado!
Bella lo mir", ruorizada, pero no pudo e&itar sonrer! 5ena raz"n* era un momento
perfecto!
6uando regresaron a la hostera, empez" a tensarse otra &ez con ner&ios # e=pectati&as!
9/,reocupada1 9le pregunt" 5horn!
9-"lo por si no sale ien!
9-i no sale ien, &ol&eremos a intentarlo!
Esa afirmaci"n hizo que Bella se preguntara si quera que el plan funcionara o no!
5horn acompa" a Bella a la haitaci"n, pero luego se march" con la e=cusa de que
tena que hacer unas cuantas &erificaciones! En realidad, necesitaa un momento para
recuperar la cordura!
Esta noche, Bella &era completada su &enganza, pero maana 5horn tena que regresar a
su mundo! Los papeles # las oligaciones se le estaran acumulando encima de la mesa!
,odra haer pasado cualquier cosa, porque nadie saa c"mo localizarlo! Era un grado de
egosmo que (am.s se haa permitido! 'lguna &ez a lo largo de esos $ltimos das haa
tenido la sensaci"n de que realmente era el capit.n Rose, # haa empezado a te(er sueos
acordes a esa locura! -ueos alrededor de la &ida de un capit.n # una casa sencilla!
-e refugi" en el ar # se sent" solo en una esquina!
-e haa emarcado en aquella a&entura para a#udar a una &aliente (o&en, # para castigar
a un homre que se lo mereca! Y luego se haa &isto seducido por la no&edad de ganarse a
una mu(er que no saa que era el duque, pero no haa pensado en las consecuencias!
/6u.ndo le haa pasado algo parecido1 Era como si la locura se huiera apoderado de
0l!
Y anoche estu&o a punto de consumar su amor! ,or deseo, s! Y por necesidad fsica!
,ero, .sicamente, porque la tentaci"n en su mente le di(o* 2Entonces, ser. tu#a4!
Bl, que haa crecido decidido a e&itar las situaciones comprometidas, casi haa
comprometido a una mu(er a que tu&iera que casarse con 0l!
-i no huiera sido consciente de que lo estaan mirando, hara hundido la caeza entre
las manos # huiera gruido! Bella se estaa enamorando de 0l, como haa soado! -e
estaa enamorando del capit.n Rose, sin ninguna e=pectati&a de riqueza, rango social ni
pompa social!
-e estaa enamorando de una mentira!
9/Le sir&o m.s, seor1 9le pregunt" la chica de la arra que, al estar en estado
a&anzado de gestaci"n, #a no era ninguna chica!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl asinti"! 6uando la (o&en regres" con la espumosa (arra, le pregunt"*
9/,rolemas, seor1 /6on su esposa1
5horn la mir"!
9/,or qu0 lo dices1
Ella sonri" # mostr" que le faltaa un diente!
9Los homres siempre tienen la misma mirada cuando se trata de prolemas con sus
esposas!
9/'h, s1 /Y es distinta a la que tiene cuando se trata simplemente de un prolema de
mu(eres1
Ella lade" la cadera # se prepar" para charlar un rato!
9Eso tami0n depende de la mu(er! Los chicos enamorados quiz. tami0n tienen un
suspiro propio que anuncia si su amada est. contenta con ellos o enfadada! 6uando el
homre est. casado, los prolemas con la mu(er son una carga m.s pesada, porque se los
encuentra en casa! Y, por supuesto, un marido no se e=cita con la amailidad de la esposa,
puesto que #a la tiene hasta la eternidad!
9/Y todos los maridos son tan descuidados1 9pregunt" 5horn, interesado en aquella
fil"sofa rural!
96asi todos, # las esposas tami0n! +osotras tampoco saemos en qu0 condiciones est.
la casa hasta que el te(ado empieza a gotear!
97n homre sensato mantiene la casa en uenas condiciones!
Ella se url"!
9,ues casi todos los que conozco esperan a &er la gotera, # luego la arreglan!
9Y ah tenemos, seguramente, una adici"n de todos los prolemas del mundo!
9/7na qu01
97na suma! 3as reunido un mont"n de asuntos complicados en una frase sencilla #
clara! La cuesti"n es* /mi te(ado tiene goteras1
9/5iene la caeza mo(ada1 9pregunt" ella!
Bl se ri"!
9Buena pregunta! -! /En qu0 te(ado est. la gotera1
9En el que tiene encima! 9La (o&en estaa ri0ndose, porque crea que era una roma,
pero 5horn ei" un uen trago de cer&eza # refle=ion" sore la analoga!
9:uiz. la referencia deera ser el suelo mo(ado! /+o es cierto que, a &eces, el origen
de un suelo mo(ado no siempre es o&io1
Ella mir" a su alrededor para &er si alguien la necesitaa, # luego se sent"!
96ierto, seor! 7n charco puede ser consecuencia de un simple derrame o de una
gotera en el te(ado! ,ero tami0n puede &enir del suelo! )i to 'aron &io humedad en el
suelo del granero de un da para otro, # al final result" que un ro haa camiado su curso!
Jo Beverly El misterioso duque
El granero lle&aa all cincuenta aos, seco como el pol&o #, de repente, mi to tena que
entrar con otas hasta las rodillas!
97n ro que camia su curso! 7na fuerza de la naturaleza!
9>E=acto, seor? +unca descuri" por qu0, # menudo prolema tu&o8
5horn #a no escuch" nada m.s # se concentr" en la imagen, que pareca de lo m.s
apropiada! 7na irresistile e insospechada fuerza de la naturaleza le haa camiado la
&ida, profundamente, pero 0l no se haa dado cuenta hasta que tu&o los pies hundidos en el
arro8
Las campanas de la iglesia tocaron las seis! 'l cao de unos instantes, &io c"mo la gente
empezaa a &aciar la sala de enfrente! Los (uicios haan terminado! Las curiosas
celeraciones estaan a punto de comenzar! 3aa una cosa que poda hacer, de todo
coraz"n, por su mu(er!
Varios homres entraron en el ar # la (o&en se le&ant"!
95engo que marcharme, seor!
5horn le dio un cheln!
9)e ha gustado con&ersar contigo! Eres una mu(er saia!
Ella se sonro(" # sonri" casi a&ergonzada!
9-"lo es cuesti"n de sentido com$n 9le respondi", # acudi" a sus oligaciones!
-entido com$n! 6om$n s, pero e=traordinario al mismo tiempo! -ore todo, al parecer,
en 0l!
Bella se haa &uelto a dedicar a la costura para mantener la cordura cuando 5horn
regres" de donde quiera que se huiera escondido! ,asaa algo< lo saa!
/-u reputaci"n1 /'caso lo haa recordado de repente1
9Los (uicios han terminado 9di(o 0l, astante seco9! Los (ueces pronto empezar.n a
cenar, # @ortescue llegar. dentro de media hora!
'l menos, ian a seguir adelante con el plan!
9E=celente 9respondi" ella9! ,ero es que es mu# duro esperar! ;ncluso Ta'i$3a ha
estado dando &ueltas!
La gata &ol&i" a hacerlo* se le&ant" de la cesta para merodear por la haitaci"n como si
uscara una presa! Nero sali" tras ella, pero la madre se &ol&i" # le sise"%
El pore &ol&i" a la cesta tan deprisa que se tropez" con sus propias patas!
5horn se acerc" # lo tranquiliz"!
9Ta'i$3a es mu# sensile a las emociones 9di(o9! :uiz. deeramos calmarnos
todos! /5e gustara que te le#era algo1
Bella se sorprendi", e incluso se sinti" culpale de que 5horn le ofreciera parte de su
Jo Beverly El misterioso duque
sueo! -aa que &i&ir aquella e=periencia s"lo ser&ira para aumentar su dolor, pero
accedi"!
9/:u0 liros tienes1
9)e temo que ninguna no&ela! 95horn re&ol&i" las cosas que lle&aa en la maleta9!
Los Ensa#os morales # polticos de 3ume quiz. sean demasiado densos! Las +e+orias &el
Be&2or& Co22ee 7o#se quiz. un poco fr&olas, y Las revol#/iones &e 8ersia un poco
alarmistas%
97na curiosa colecci"n para un capit.n de arco 9di(o ella! Era un homre
desconcertante! +o, fascinante!
9La moral nunca est. de m.s 9replic" 0l9! 7n &ia(e a alta mar e=ige di&ersi"n, # uno
nunca sae8 quiz. me &a#a a ,ersia!
9Entonces prefiero alarmarme! L0eme sore ,ersia!
Bl sac" el liro, se sent" frente a ella # se acerc" la &ela para &er me(or!
96omo la ma#ora de las a&enturas, .sicamente son tediosas 9la ad&irti" mientras
ara el liro por la marca! ,as" &arias p.ginas # empez" a leer!
Bella intent" no &ol&er a sus sueos, pero ah estaan, (unto al fuego en un acogedor
sal"n, 0l le#0ndole mientras ella cosa! Era un pasa(e acerca de un grupo de mendigos
deseosos de hacerse ricos, no demasiado interesante, pero mu# ien ledo! +o se haa dado
cuenta, hasta ahora, de la calidad de su &oz! ,oda escucharlo leer cualquier cosa con
placer, # oser&arlo al mismo tiempo, iluminado por el fuego # las &elas era, efecti&amente,
idlico!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 22
Los sorprendi" un golpe en la puerta! 5horn puso el marcador en la p.gina # guard" el
liro!
9Es @ortescue! 3e dado instrucciones para que lo suieran aqu cuando llegara!
'h empezaa todo! Bella se le&ant", le dio un eso r.pido # se meti" en la haitaci"n!
5horn entr" enseguida con la cesta de los gatos!
9-er. me(or que mantengamos a Ta'i$3a al margen de todo esto!
La es" antes de regresar al sal"n! Bella se qued" all de pie, con los dedos pegados a los
laios, acongo(ada!
9EeHoFHah!
,or una &ez, no pareca un lamento por la ausencia de 5horn, sino algo dirigido a Bella!
9/:ue qui0n creo que so#1 9especul" ella!
Ta'i$3a sali" de la cesta #, de un .gil salto, sui" al alf0izar de la &entana para mirar
hacia fuera!
9:uiz. deeras encargarte de las &elas 9farfull" Bella, # empez" a pasearse de un
lado a otro de la haitaci"n!
-e detu&o! ,uede que desde el sal"n o#eran el ruido de los tacones en el suelo de
madera, o incluso en el piso de aa(o, donde estaan los (ueces! Ella los oa con astante
claridad! +o las palaras e=actas, pero s las &oces # los tonos! -quire 5horoughgood di(o
algo en &oz alta # otu&o, como respuesta, un risotada en forma de relincho!
'ugustus!
6uando se emocionaa, siempre rea con ese tono agudo!
Bella se dio cuenta de que se haa puesto en pie como si tu&iera que entrar en acci"n de
inmediato! -e sent", con las manos cruzadas, # esper"!
El tono de las &oces de los homres aumentaa # disminua con alegra # emoci"n!
5oda&a no se oa ninguna &oz femenina!
' pesar de que su tarea era mu# sencilla, no poda e&itar repasarla mentalmente* cuando
la chica gritara Sun grito agudoT, ella agitara la &ela que estaa (unto a la &entana! 6oll#
Barer tena un farol # lo agitara para demostrarle que la haa &isto!
'quella era su $nica misi"n, pero ser&ira para traer al re&erendo Jer&ingham a la
hostera! 5horn # @ortescue a(aran! +o podan predecir cu.ndo llegara el seor Langham
pero, aunque no estu&iera presente durante el esc.ndalo, alguien se lo e=plicara! 6harlotte
estara a sal&o!
Vol&i" a le&antarse para ir de un lado a otro! Y &ol&i" a pararse! -e dio cuenta de que no
necesitaa los zapatos # se los quit" para poder pasearse tranquila! Ta'i$3a se qued" en el
Jo Beverly El misterioso duque
alf0izar de la &entana, como si estu&iera de guardia, aunque con la cola retorcida! Los
cachorros, que quiz. presentan el peligro, no se atre&an a asomar m.s que la nariz por el
orde de la cesta!
Bella peg" el odo a la puerta que conectaa con el sal"n! Estaan halando
tranquilamente, de modo que @ortescue segua con&encido de que estaa halando con el
duque de ;thorne!
'lguien llam" a la puerta de la haitaci"n # la soresalt", pero s"lo era la ande(a con la
cena # la comida de Ta'i$3a! Bella no esperaa tener hamre pero, de repente, estaa
hamrienta! /'caso su cuerpo quera prepararse para la acci"n1 Ya se haa comido la
mitad del pastel de carne cuando o#" que llegaan las chicas!
-e las imagin" entrando por la &entana! /:u0 lle&ara puesto una prostituta para una
ocasi"n as1
-us &oces agudas se unieron a las de los homres! Otro relincho de 'ugustus, casi tan
agudo como el de las mu(eres!
,ero entonces, todo se calm", con alg$n ruido ocasional! :uiz. era la seal del 0=ito, o
del fracaso! /3aan empezado a (ugar a los dados1
Bella ei" un soro de &ino e intent" imaginarse, e=actamente, qu0 estaa pasando!
/6u.nto tardaran en llegar al punto de m.=ima acci"n1 /6u.nto tiempo se quedara
@ortescue1
O#" alg$n grito de las mu(eres, pero parecan .sicamente de alegra!
:uiz. esta &ez todo sera distinto!
:uiz. el plan no funcionara!
En tal caso, tendran que quedarse # &ol&er a intentarlo8
+o, no! -era egosta! 3aa &isto a 'ugustus ausar de su poder en el triunal! 6onoca
su car.cter! 5enan que detenerlo esa misma noche!
Y entonces o#" un grito, # no de alegra! +o el grito que tena que ser&irles de seal,
pero suficiente para que Bella quisiera acudir en su a#uda! Record" el re&"l&er que tena #
dio un paso hacia la maleta! -e detu&o! +o poda arruinarlo todo actuando de forma
impetuosa! Esta &ez no, # menos cuando o#" otro grito de alegra de los homres!
-e estaan animando entre ellos, aunque esperaa no saer nunca qu0 se animaan a
hacer! +o todos los gritos de las mu(eres eran de dolor, # tami0n rean, igual que ellos! -in
emargo, las risas de los homres, # en especial la de 'ugustus, eran mu# &iles!
Entonces, o#" el inconfundile sonido de un l.tigo! %os &eces! 5res! Lo que pro&oc" un
grito de otra naturaleza* una s$plica!
/+o era esa la seal1 /,or qu0 no haca nada 5horn1
Otro azote # un grito espeluznante!
>5ena que ser la seal?
-quire 5horoughgood grit"*
Jo Beverly El misterioso duque
9>6ierra el pico, est$pida? 9,ero Bella o#" que, en el sal"n, 5horn e=clamaa algo #
luego sala corriendo por el pasillo!
Bella agarr" la &ela tan deprisa que estu&o a punto de apagarse! La acerc" con cuidado
hasta la &entana # la agit"! Vio la luz de un farol, que enseguida desapareci"! 6oll# Barer
#a estaa camino de la &icara!
Bella se puso los zapatos # sali" corriendo, alcanzando a lord @ortescue a los pies de la
escalera! 5horn #a estaa en la puerta del sal"n!
En el pasillo haa &arios homres, que o&iamente haan salido del ar, porque
toda&a tenan las (arras de cer&eza en la mano, # que se haan asustado con los gritos pero
que no se atre&an a interferir!
9Los (ueces! 9El rumor corri" como la p"l&ora!
En la calle, alguien grit"*
9>-e est. cometiendo un asesinato en el 3art? >7n asesinato?
Eso seguro que sacara de sus casas a todo aquel que lo o#era!
Bella tu&o que hacer un esfuerzo por no sonrer de satisfacci"n!
%esde el tercer escal"n, &io c"mo 5horn ara la puerta, con @ortescue tras 0l!
%esde donde estaa, poda &er la escena por encima del homro de 5horn* una mu(er
desnuda # tendida ocaa(o en la mesa, entre los restos de la cena de los (ueces # &arios
dados! 5ena &arias marcas de azotes en las nalgas!
Vio que 5horoughgood se &ol&a hacia 5horn con la cara colorada de ira!
'ugustus, qu0 &isi"n tan perfecta, estaa de pie detr.s de la mesa, sin chaqueta, con la
fusta en la mano! Estaa oquiaierto # pareca que se haa quedado inm"&il, con los o(os
p.lidos!
9/:u0 demonios est. pasando aqu1 9grit" 5horn con su me(or &oz de capit.n de
arco, # entr" en el sal"n! -e quit" el arigo # lo coloc" encima de la mu(er!
Ella a(" de la mesa # se en&ol&i" con el arigo mientras ofreca la perfecta imagen de la
mu(er aterrada! -in emargo, Bella reconoci" satisfacci"n en su mirada # dese" que
interpretaran su papel hasta el final!
Los homres del pasillo empezaron a acercarse a la puerta! %entro de poco, se
producira una estampida para quedarse con el me(or sitio!
Llegados a ese punto, una dama deera regresar a su haitaci"n, pero Bella no estaa
dispuesta a perderse nada! 'ca" de a(ar las escaleras corriendo # se coloc" (unto a
@ortescue!
'hora poda &er la escena completa, # fue casi demasiado para ella! Las tres prostitutas
ian completamente desnudas a e=cepci"n de algunas (o#as! El suelo estaa lleno de
comida # eida, # algunos &asos rotos suponan una amenaza para los pies descalzos!
:uiz. por eso las tres mu(eres toda&a lle&aan los zapatos, cosa que acentuaa m.s la
ausencia de cualquier otra prenda de ropa!
El sal"n apestaa a comida, &ino, perfume arato # algo m.s!
Jo Beverly El misterioso duque
-quire 5horoughgood se haa le&antado de su silla, en un e=tremo de la mesa, # por fin
encontr" su &oz!
9>-acad &uestros cuerpos podridos de aqu, malditos se.is? >@uera? >@uera?
Los lugareos retrocedieron, pero 5horn a&anz"!
9-i aqu ha# alguien podrido, seor, son usted # sus amigos! /:u0 clase de depra&aci"n
es esta1 Esto apesta!
Rode" la mesa hasta la &entana, empu(" las contra&entanas, # la ari"! Los que estaan
fuera se agolparon para &er lo que estaa pasando!
9Esto es un asunto pri&ado 9grit" 5horoughgood, que se haa puesto de pie # estaa,
aunque pareciera imposile, toda&a m.s colorado9! >3ar0 que lo azoten?
-ir +eFleigh, #a sin peluca # con un pelo fino # claro, susurr"*
9-anto %ios, es8 >Ya saes qui0n?
-in emargo, 5horoughgood no estaa para e=plicaciones! -e inclin" hacia delante para
mirar a 5horn con m.s ira # apo#" la arriga en el plato de la cena!
9)e da igual si es el mismsimo re#! )e da igual si es %ios en persona! Lo en(uiciar0
por8 por lo que sea! >;nterferencias con la le#? Eso es! ,or interferir con la le#!
9'ran paso, aran paso! 97na &oz de artono acostumrada a gritar desde el p$lpito
separ" a la gente como si se tratara del mar Ro(o! El re&erendo Jer&ingham haa llegado!
Era alto, rousto # con una melena plateada< s"lo le faltaa la ara para ser la &i&a imagen
de %ios! Bella se escondi" detr.s de @ortescue # 0ste se apart" de la puerta para de(ar entrar
a %ios!
-u llegada pro&oc" un momento de asoluto silencio!
Entonces, las prostitutas empezaron a recoger su ropa del suelo en un intento por
taparse, mientras sir +eFleigh ara # cerraa la oca como una mueca mec.nica al
intentar decir algo, aunque no poda!
'ugustus, que estaa horrorizado, gimi"! Estaa detr.s de la mesa # haa a(ado la
fusta o la haa tirado al suelo!
5horoughgood no di(o nada, pero desprenda ira por todo su cuerpo!
El sacerdote se &ol&i" hacia 0l!
9)e han a&isado para que atendiera tus $ltimas confesiones, -quire 5horoughgood,
porque estaas 2in e=tremis4! Y, aunque &eo que tu salud no est. tan mal como crea, tu
alma s que est. enferma! 9'lz" la &oz de nue&o para imitar la &oz di&ina9! 6onfiesa,
confiesa, miserale pecador, antes de que sea demasiado tarde!
9V.#ase a predicar al infierno 9di(o 5horoughgood, mientras &ol&a a sentarse!
Bella o#" e=presiones de alarma tras ella, pero el re&erendo Jer&ingham pareca
impasile! -e &ol&i" hacia los dos homres!
9/,uedo esperar de ustedes dos que quieran e&itar los tormentos del infierno1
9,or supuesto8 9respondi" sir +eFleigh, aunque con un hilo de &oz! Le&ant" la
Jo Beverly El misterioso duque
mirada # ca#" desma#ado al suelo!
9/-ir 'ugustus1 9pregunt" la &oz de %ios!
'ugustus tami0n ara # cerraa la oca de forma autom.tica, aunque al final
respondi"* 9-eor8 Re&erendo8 un error! 7n terrile error! +o he tenido nada que &er!
Reuni"n de los (ueces8 )u(eres8 ,utas8
5horn estaa detr.s de 'ugustus! Lo agarr" por el cuello de la camisa # lo separ" de la
mesa! Lle&aa los pantalones a(ados # la camisa protega su decencia!
9,uedo e=plicarlo8 96ontu&o la respiraci"n # se ahog"!
9:uiz. se estaa preparando para reciir el castigo por sus pecados, /&erdad1 95horn
agarr" la fusta del suelo # azot" las nalgas de 'ugustus!
'ugustus grit"!
9>Basta? >Basta? /6"mo se atre&e81 9Vol&i" a gritar ante un nue&o azote!
Bella se tap" la cara, pero $nicamente para ocultar su felicidad! 'quello era me(or que
cualquier cosa que huiera podido imaginarse!
5horn solt" a su hermano! 'ugustus se coloc" a cuatro patas # se escondi" dea(o de la
mesa como la cucaracha que era!
5horn se &ol&i" hacia -quire 5horoughgood!
9+o se atre&er. 9di(o el homre, aunque ahora estaa p.lido! 7na palidez furiosa9!
,uede que sea un maldito duque, pero no se atre&er.8
9>%uque?
La palara &ol" entre el p$lico # Bella hizo una mueca! Vol&an a estar en peligro! -in
emargo, se ol&id" de todo eso cuando 5horoughgood sac" un re&"l&er # apunt" a 5horn!
-igui" apunt.ndolo mientras, con la otra mano, temlorosa, amartillaa el arma! Estaa
orracho, pero no tanto como para matar a oca(arro!
/,or qu0 no haa a(ado ella su re&"l&er1
9+o sea est$pido, homre 9di(o @ortescue, con firmeza!
9>Ba(a el arma? 9orden" Jer&ingham!
5horn se qued" inm"&il # 5horoughgood no oedeci" ninguna de las dos "rdenes! 5horn
de(" la fusta en la mesa!
96reo que le disparar0 de todos modos 9se url" 5horoughgood9! Es el $ltimo
miemro de su familia, /&erdad, ;thorne1 -er. una onita recompensa por todo esto!
9Lo colgar.n 9respondi" 5horn!
9)e suicidar0 antes!
9Entonces, se lo ruego 9di(o 5horn, que pareca di&ertirse con todo aquello9!
-uicdese ahora # toda esta regi"n saldr. ganando!
Bella lo mir" con el ceo fruncido! /,or qu0 quera enfurecerlo toda&a m.s1
6uando 5horoughgood le&ant" el re&"l&er intentando fi(ar el o(eti&o, Bella usc" a su
Jo Beverly El misterioso duque
alrededor un arma! 6ualquiera!
7n homre que estaa all cerca tena una (arra de peltre en la mano! -e la quit"! La
$ltima &ez que haa lanzado una (arra de cer&eza, haa golpeado en la caeza del homre
por pura casualidad, as que no apunt" all! 'punt" a la enorme tripa de -quire
5horoughgood! 'l menos, 5horn tendra una oportunidad! )ientras rezaa para que los
dioses de la fortuna &ol&ieran a endecirla, lanz" la (arra con todas sus fuerzas!
Colpe" # ca#" con un golpe seco que reson" en sus odos! >+o, espera? +o haa sido la
(arra! Vio el humo de la p"l&ora # la pared agu(ereada!
>3aa disparado?
Bella se &ol&i" para mirar a 5horn, pero 0l la estaa mirando con gran sorpresa #, por lo
&isto, sano # sal&o! Entonces, la risa le ilumin" los o(os!
9-i tu&i0ramos un e(0rcito de mozas tan leales, >Cran Bretaa no perdera ni una
atalla?
5horoughgood se qued" mirando la pared, d.ndose por fin por &encido! Bella se dio
cuenta de que la (arra dea de haer golpeado el re&"l&er!
5horn se dirigi" a todos en general!
9;ntento de asesinato, /no creen1 6reo que necesitamos un (uez!
-e o#eron algunas tmidas risas, pero luego las carca(adas se generalizaron! -ir
+eFleigh se haa recuperado del desma#o, pero estaa destrozado! Y 'ugustus segua
escondido dea(o de la mesa!
+inguno de ellos podra &ol&er a pasear con la caeza alta por aquella zona, # Bella
sinti" una pequea punzada de l.stima8 al menos, por sir +eFleigh! 3aa &isto suficiente
para cerrar sus heridas # se estaa ale(ando de la puerta cuando un reci0n llegado al 3art
peda, con mucha educaci"n, que lo de(aran pasar!
2'h!4 5oda&a no haa terminado! Bella se qued" para &er la llegada del seor
Langham! Era un homre rousto, de mandula cuadrada # &estido por un sastre e=celente!
Lleg" hasta la puerta # mir" a su alrededor!
%espu0s de un largo silencio, di(o*
9)e haan dado a entender que determinado caallero estara aqu, pero &eo que no es
as! Y me alegro!
9-i usca a sir 'ugustus BarstoFe, mire dea(o de la mesa, seor 9di(o el re&erendo
Jer&ingham, en un tono apesadumrado!
' (uzgar por los sonidos, 'ugustus estaa intentando esconderse m.s, pero 5horn dei"
de darle una patada porque, de repente, su regordeta cara apareci" por dea(o de la mesa,
enmarcada por el mantel!
Estaa llorando!
Le moqueaa la nariz!
9-eor8 ,uedo e=plicarlo!
Jo Beverly El misterioso duque
,ore 'ugustus! -iempre haa conseguido salir airoso de cualquier situaci"n
comprometedora, # toda&a no haa aceptado que ho# no sera as!
El seor Langham se lo qued" mirando!
9Lo dudo mucho, seor! -i fuera un caallero, entendera que es consciente que (am.s
&ol&er. a ser ien&enido en mi casa! ,ero, puesto que no lo es, se lo de(ar0 mu# claro* si
alguna &ez &uel&e a acercarse a mi hi(a para lo que sea, reciir. un azote tan fuerte que lo
que ha#a pasado aqu esta noche ser. insignificante!
%io media &uelta # se march", con la mandula tan tensa que pareca un ulldog, sin
prestar atenci"n a nadie m.s!
2'hora s que ha terminado4, pens" Bella!
'hora #a estaa hecho!
;ncluso sinti" un poco de l.stima por haer destruido por completo su &ida, pero se
record" que se lo haa ganado a pulso # no se arrepinti"!
Vol&i" hacia las escaleras! Lo hara hecho de forma discreta, pero todos estaan mu#
contentos # &arios homres la felicitaron por su puntera! +o le cost" poner reparos #
(ustificar que haa sido algo impulsi&o! :ue no saa qu0 la haa lle&ado a actuar de esa
forma! Estaa temlorosa, casi mareada, # se su(et" con fuerza a la arandilla mientras
sua las escaleras!
6uando lleg" a la haitaci"n, se de(" caer en una silla! -eguro que el mareo era por la
sorpresa! +o estaa emocionada< se encontraa mal!
'quello no era un final feliz! :uiz. los otros (ueces no merecan la &ergJenza # el
ridculo tanto como 'ugustus! %etestaa a 5horoughgood, pero no era, ni de le(os, m.s
mal&ado que otros homres! Y apenas conoca a sir +eFleigh! :uiz. s"lo era d0il!
3undi" la cara entre las manos porque era incapaz de pensar con claridad! 5ena la
caeza llena de pensamientos discordantes!
/Y si81
,ero si8
2Y ahora, /qu014
2'h!4
9Bella, /qu0 te pasa1
Le&ant" la mirada para encontrarse con la preocupaci"n de 5horn!
Bl se arrodill" (unto a la silla!
9/3a sido demasiado para ti1 96uando ella no respondi", le pregunt"9! /'caso no
era lo que queras1
-u preocupaci"n le lleg" al alma! Jam.s huiera credo &er al capit.n Rose
desconcertado # preocupado! ;rgui" la espalda # lo tom" de las manos!
9-, claro que s! Cracias! 3a sido magnfico!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl la oser&" un uen rato m.s #, al final, la le&ant" de la silla # se sent" 0l! %espu0s, la
coloc" sore su regazo! Bella se tens" moment.neamente pero, ante la insistencia de 5horn,
se rela(" en sus razos!
9Venga 9insisti" 0l9! %ime lo que realmente est.s pensando!
2:ue todo ha terminado4 sera la respuesta m.s sincera! 5anto su misi"n como el tiempo
con 0l haan terminado! -in emargo, di(o* 9-ospecho de sir +eFleigh, en realidad, no es
un mal homre!
9La complicidad en un crimen es igual de &il que la terrile e(ecuci"n!
9/'h s1
9Las consecuencias para las &ctimas son las mismas!
9-upongo que s! /6"mo est.n las mu(eres1
96ontentsimas! /Esperaas otra cosa1 'unque ellas tampoco tenan nada en contra de
sir +eFleigh! 5horoughgood # tu hermano eran los despiadados!
9/:u0 les pasar., ahora1 ' los (ueces!
95endr.n que aandonar su puesto de (ueces!
9/Y nada m.s1
9+o es poco! ,uede que 5horoughgood siga intimidando a la gente toda su &ida pero, si
la descripci"n que hiciste de tu hermano es cierta, est. acaado!
9)e pregunto qu0 har. ahora!
9Esconderse # echar la culpa a todos menos a 0l!
9>,ore Lucinda?
9/La hermana que &i&e con 0l en &uestra casa1 -i es lista, si marchar. a otro sitio!
Bella &ol&i" a rela(arse!
9'thena le ofrecer. su casa! -in emargo, esta lacra caer. un poco sore todos ellos!
2Y sore m, tami0n4, descuri"! 'hora #a no era s"lo Bella BarstoFe, sino la hermana
del ridculo # asqueroso 'ugustus BarstoFe! /-ignificaa que le haa salido el tiro por la
culata1
-e haa quedado con un saor amargo pero, a$n as, no se arrepenta de nada!
3aa detenido a 'ugustus! 3aa terminado con su poder corrupto!
,or alg$n moti&o, eso la hizo echarse a llorar! 6uando empez", no poda parar, por
mucho que lo intentara, se disculpara # se sonara con la falda! 5horn encontr" un pauelo #
se lo dio pero, aparte de eso, se limit" a arazarla # a mecerla lentamente!
Ella logr" controlarse e irgui" la espalda para sonarse la nariz!
9Lo siento mucho! %ee de ser la sorpresa!
9/6u.ndo lloraste por $ltima &ez1
El pauelo era el que haa hecho para 0l! Eso pro&oc" que las l.grimas amenazaran con
Jo Beverly El misterioso duque
&ol&er a aparecer, pero se apret" los o(os con fuerza con una esquina seca del pauelo # se
calm"!
93ace mucho tiempo 9admiti"9! ,ara mi familia, las l.grimas eran una seal de
arrepentimiento, lo que implicaa culpailidad! 's que de(0 de llorar!
9Entonces, me alegro de que ha#an &uelto a fluir 9respondi" 0l, # la araz" con
fuerza!
Eso pro&oc" que &ol&iera a llorar # Bella de(" que la &oz de 5horn la calmara hasta que
o#"* 98 esa arpa de lad# @oFler!
9/:u01 9pregunt" Bella, intentando no le&antarse de un salto!
Bl la araz" con m.s fuerza!
9/3as odo halar de ella1 7na mu(er demente que ha decidido e=poner al escarnio
p$lico los pecados de los homres de la noleza! -i se entera de esta historia, le dar. gran
difusi"n #, por una &ez, su laor har. ser&ido de algo!
9'h, claro 9di(o Bella, mientras se tranquilizaa poco a poco! ,odra decirle que, ho#
en da, esas pequeeces importaan poco en casa de lad# @oFler pero, claramente, no lo
hara!
9)e pregunto de d"nde saca los esc.ndalos 9di(o 5horn!
Bella tena la sensaci"n de que estar tan cerca de 0l mientras halaan de eso la hara
re&elar sus secretos, as que se le&ant" mu# despacio!
9Vo# a la&arme la cara!
-e fue detr.s del iomo # utiliz" el agua fra de la palangana! En el espe(o &io que tena
los o(os # la nariz enro(ecidos! )enudo espanto! -e presion" la tela fra contra los o(os #
luego se pein"!
,ractic" una sonrisa m.s compuesta # luego sali"!
9-iento haerme con&ertido en un mar de l.grimas! /5e he manchado la chaqueta1
9+o! )i regazo sigue disponile!
Y tentador!
,ero aquello haa terminado! /6u.ndo se marcharan1 Era tarde, pero la luna iluminaa
la noche! ,odan &ia(ar de noche! Ella estaa dispuesta a pon0rselo f.cil!
9Cracias 9di(o9! ,ero creo que #a &a siendo hora de que me tenga de pie sola! O, al
menos, me siente en mi propia silla! 9-e sent" frente a 0l9! +uestra misi"n #a est.
completa, /&erdad1
9+uestras parte, s! ,or desgracia, dudo que tu hermano tenga el &alor de suicidarse
pero, como di(iste t$ un da, &i&ir siendo consciente de que el mundo entero sae toda la
&erdad sore 0l ser. su infierno particular! /:u0 piensas hacer, ahora1 9le pregunt"!
O&iamente, no tena ninguna sugerencia para ella! +i ninguna proposici"n!
Ella se encogi" de homros como si no importara!
Jo Beverly El misterioso duque
96ontinuar como hasta ahora, con mi &ida tranquila!
97na triste p0rdida! /+o te gusta uscar emociones fuertes1
El preludio a la in&itaci"n a ser su amante! Era lo m.=imo a lo que poda aspirar, pero
saa que no poda hacerlo!
96reo que #a he tenido suficientes emociones para esta &ida! 5endr.s que regresar a tu
arco! 3as sido mu# amale por haerle dedicado tanto tiempo a este asunto!
9+o hagas esto!
9/El qu01
,ero entonces, se le&ant" # le dio la espalda!
9)aldici"n, tienes raz"n! -e ha terminado!
'unque era lo que ella pretenda transmitir, orlo de su oca fue como una pualada en
el coraz"n! Bella trag" sali&a # di(o* 9,or supuesto!
Bl se dio la &uelta # &ol&i" a arrodillarse a su lado!
9Bella8 Bella, #o hara8 5engo que regresar a mi &ida!
Lo tom" de las manos # esta &ez fue ella quien lo consol"!
96reo que es lo que he dicho!
Bl le apret" las manos, como si quisiera aferrarse a ella!
93e disfrutado de nuestro tiempo mucho m.s de lo que (am.s hara imaginado! 6reo
que he sido feliz de una forma que no recuerdo haerlo sido nunca!
Bella empez" a alergar una pequea esperanza! /'caso necesitaa un pequeo
empu("n1 +o se imaginaa por qu0 pero, quiz., ser la esposa de un capit.n de arco era
considerado un arduo papel!
9Yo8 creo que no me importara pasar m.s tiempo contigo8
:uiz., despu0s de todo, aceptara su in&itaci"n a ser su amante!
-, claro que la aceptara!
-in emargo, los laios apretados de 5horn fueron un a&iso antes de le&antarse #
retroceder!
9-, s que te importara! +o digas nada! +o puedo e=plic.rtelo! 6r0eme, por fa&or,
Bella< no es posile! -implemente, no es posile continuar as!
+adie poda dudar de aquellas palaras! Bella apart" la mirada para intentar esconder su
dolor, aunque estaa segura de que no lo haa conseguido!
9%e acuerdo 9di(o ella, al final9! Esto# segura de que es lo me(or! 'lgunas no
estamos hechas para las emociones fuertes! 9Encontr" el &alor para mirarlo, e incluso
consigui" sonrer, con la esperanza de ali&iar el dolor de 5horn9! %espu0s de &erme
pri&ada, durante tanto tiempo, de una &ida tranquila # normal, quiero disfrutarla # entiendo
que t$ no me la puedes proporcionar! +o he saido c"mo crearla hasta ahora, pero creo que
podr0 despu0s de haer cerrado # cicatrizado la herida!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl la hizo le&antarse! Bella esperaa que la esara en los laios, por mucha tortura que
supusiera!
,ero 0l le es" la mano!
9Rezo para que lo consigas! -inceramente s"lo te deseo lo me(or, Bella BarstoFe!
5enlo siempre presente!
Retrocedi" # hal" con un tono desenfadado que hara engaado a m.s de uno!
9%eera a(ar a unirme a la celeraci"n! +o te molestar0 cuando sua! %ormir0 en el
suelo del sal"n!
6ogi" la colcha # una almohada # se march"!
Bella se qued" de pie, con las l.grimas rod.ndole por las me(illas, pero no se permiti"
sollozar hasta que estu&o segura de que no la oira!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 23
Salieron a primera hora de la maana del da siguiente hacia Londres con la e=cusa de
que los acontecimientos de la noche anterior haan sido demasiado para los ner&ios de la
seora Rose! El posadero se disculp" una # mil &eces #, a (uzgar por su actitud, estaa claro
que crea que haa tenido al duque de ;thorne alo(ado en sus haitaciones!
El amiente general en 7pstone era de alegra!
Ta'i$3a dei" de sentirse desatendida, porque pareca de mal humor # los sonidos que
haca de forma ocasional parecan gruidos!
)ientras el carrua(e se ale(aa, alguien lo reconoci" # empez" una celeraci"n
espont.nea! 5horn salud" con la mano, sonriendo, # luego &ol&i" a sentarse en la esquina!
9-er. me(or que nos mantengamos ale(ados de esta zona durante un tiempo!
2+os!4
+o e=ista ning$n 2nos4!
:uiz. se dio cuenta, porque se qued" callado!
,regunt"*
9/:uieres que te lea un poco1 9Y ella sinti" un gran ali&io! Los acontecimientos de
,ersia eran un tema de con&ersaci"n seguro!
'l cao de un rato, intercamiaron los papeles # ella le#" en &oz alta< # as se fueron
turnando! La lectura les dur" todo el tra#ecto, hasta que el carrua(e se detu&o frente a la
pequea casa del arrio del -oho!
9/:u0 le dir.s a tu enefactora1 9pregunt" 5horn!
9/)i enefactora1 9pregunt" Bella9! 'h8 9+o poda mentirle! 'hora #a no9!
Vi&o sola! 6on tres criados pero nadie m.s! %ispongo de una pequea renta &italicia!
9+o tan pequea, si te puedes permitir esta casa 9respondi" 0l9! Eres mu# (o&en para
estar sola!
9El ama de lla&es me conoce desde que era pequea, # tengo un procurador que me
aconse(a cuando lo necesito!
9,ero que te da liertad para cometer tus pequeas dialuras!
9/%ialuras1 Ya saes por qu0 quise emarcarme en esta a&entura!
9/)e est.s diciendo que, aparte del tiempo que hemos estado (untos, sueles lle&ar una
&ida tranquila e intachale1 9Lo di(o con una pequea nota de sospecha! %espert" la
l"gica ira de Bella!
9/%e qu0 me est.s acusando1
Bl no se amilan" # hal" con firmeza!
Jo Beverly El misterioso duque
93emos estados (untos dos &eces, Bella! 3ace cuatro aos, en %o&er, # ahora! 5us
acciones no a#udan a con&encerme de que te pases el da ordando pauelos!
9+o, tami0n paseo por el parque! Y a &eces acudo a alguna conferencia sore arte e
historia!
6on la mirada, 5horn le e=igi" m.s!
9/:u01 9pregunt" ella9! %ime qu0 crees que he hecho! 9/3aa descuierto lo de
Bellona # lad# @oFler1 -eor, /haa reconocido a Aelano1
Le hara parecido imposile! Estaa tan distinta8
Bl mene" la caeza, m.s rela(ado, aunque toda&a con ciertas dudas!
9-i lle&as una &ida tan tranquila, est. mal, Bella! :uiz. &i&ir con tu hermana no sera
tan imposile como crees!
9Lo que dices es asolutamente il"gico! 9,ero 0l #a haa a(ado del carrua(e # lo
estaa rodeando para arirle la puerta! Ella meti" sus $ltimas pertenencias en la maleta,
5horn la de(" en el suelo # luego le ofreci" la mano para a#udarla a a(ar!
Ella la acept" # a(", # &io que Aitt# haa aierto la puerta # estaa sonriendo con gran
ali&io!
9Cracias 9di(o al capit.n Rose, mientras haca una re&erencia para mantener intacta su
dignidad9! :ue le &a#a ien!
Bl inclin" la caeza!
9' usted tami0n, seorita BarstoFe! 9-e &ol&i" hacia el carrua(e # puso un pie
encima del escal"n! ,ero luego se &ol&i"9! -i alguna &ez &uel&e a necesitarme, en&e una
nota a la hostera 6isne +egro de -toFting, de %o&er, # me localizar.n enseguida!
-ui" al carrua(e # cerr" la puerta! -e march" # Bella prefiri" no perder el tiempo
mir.ndolo! Entr" en la casa arumada por las e=clamaciones # las preguntas de Aitt#! -ui"
las escaleras casi de forma mec.nica mientras se soltaa la horquilla que le su(etaa el
somrero! -e dio cuenta de que #a lo haa hecho antes! El da que regres" del Coat!
Y tami0n cuando haa &uelto de %o&er! ,ero entonces estaa llena de sueos #
esperanzas!
Record" la cala&era! La haa guardado en el olsillo derecho del &estido desde que 0l le
haa dicho* 2Cu.rdela4! La mir", con l.grimas en los o(os! /-upondra una e=cusa para
escriirle a aquella direcci"n de -toFting1
9-eorita, /qu0 le pasa1
Bella enseguida cerr" el puo # sonri"!
9+ada! Esto# ien, de &eras! -"lo cansada del &ia(e # de unos das agotadores!
2Y las noches!4
2+o te ol&ides de las noches!4
9Entonces, /se encuentra ien, seorita1 /3a podido hacer lo que tena que hacer1
Jo Beverly El misterioso duque
Bella se sent" para quitarse la peluca!
9-, Aitt#! +ecesito una taza de t0 ien fuerte, por fa&or, # luego me acostar0!
7na forma de conseguir paz # soledad!
9-uir0 el calentador de la cama, seorita!
Aitt# se march" # Bella pudo rela(ar la cara # contemplar, en el espe(o, la tristeza que
tea sus rasgos! +o permitira que los dem.s la &ieran! Lo $ltimo que quera era dar
l.stima! -e quit" la peluca pero tu&o que le&antarse para arir la maleta # sacar el cepillo!
'nnie entr" hecha una e=halaci"n # meti" el calentador dea(o de las s.anas!
9>Le suo el t0 enseguida, seorita? 9di(o, emocionada, antes de &ol&er a salir
corriendo!
Bella se cepill" el pelo, de pie frente al fuego, mientras &ea c"mo las llamas se agitaan!
/Estara ella tan &i&a alguna &ez1 /5an &i&a como haa estado durante unos das1
Y sus correspondientes noches!
,areca incapaz de de(ar de recordar cosas! :uiz., si no lo e&itaa, se acaara agotando,
como un relo(! Y #a no tendra que &ol&er a recordarlo! 3aa terminado! 'hora s"lo tena
que decidir qu0 quera hacer con el resto de su &ida! Era como si se enfrentara a un enorme
&aco!
Aitt# # 'nnie recogieron el equipa(e entre las dos! Ba(aron el a$l # se marcharon #, al
cao de un momento, una sonro(ada Aitt# regres" con la ande(a del t0!
9'qu tiene, seorita! 6aliente, fuerte # dulce!
Le sir&i" # Bella tom" la taza sin el plato para coloc.rsela entre las manos heladas
mientras sora!
9'h, qu0 ien! Cracias, Aitt#!
+o tena un saor tan sutil como el del capit.n Rose!
Jam.s &ol&era a reaccionar de la misma manera ante un t0!
Aitt# estaa colgando un camis"n frente al fuego # la mir"!
9,arece cansada, seorita!
-eguramente era una descripci"n mu# generosa, pero Bella respondi"*
9Es que lo esto#!
9/:uiere que le a#ude a quitarse el cors0, seorita, o le traigo agua caliente1
Bella sonri" de coraz"n!
9Vuel&o a lle&ar la ropa interior, Aitt#, as que tr.eme el agua, por fa&or!
Aitt# hizo una mueca, pero .sicamente de urla! 6uando estaa en la puerta, se detu&o
# le di(o* 95iene una pila de cartas en el sal"n, seorita! /:uiere que se las sua1
9/7na pila de cartas1
97n par son de lad# @oFler, seorita! +o pude e&itar &er la direcci"n en el sore!
Jo Beverly El misterioso duque
2'#, -eor!4 3aa en&iado una nota a lad# @oFler dici0ndole que tena que marcharse
de la ciudad unos das! /:u0 haa pasado para que le en&iara &arias cartas a su casa1
'hora no estaa de humor para eso!
95endr.n que esperar a maana 9di(o, # se sir&i" m.s t0! )ordi" una de las cru(ientes
galletas de ,eg! Estaa deliciosa # la a#ud" a concentrarse! 3aan comido en una posada
apenas haca unas horas pero, cuando lo pensaa, no estaa segura de la cantidad que haa
ingerido! Estaa demasiado ocupada intentando no demostrar el dolor que senta!
-e desnud", se puso la ata # se concentr" en sus logros!
3aa conseguido &encer a 'ugustus!
Era una dama afortuna e independiente!
Era (o&en, gozaa de uena salud # tena amigos8
+o, no tena amigos! 5ena dos doncellas que pronto la de(aran para casarse! 5ena a
,eg #, aunque la quera casi tanto como a una madre, no era su amiga! 'lgunas de las
mu(eres que haa conocido en casa de lad# @oFler puede que s lo fueran, pero estaa a
punto de cortar cualquier relaci"n con ellas!
5horn! El tiempo que haan estado (untos se haa parecido mucho a una amistad, quiz.
su primera amistad &erdadera #, a la &ez, la $nica que no poda tener! 7na mu(er no poda
tener un amigo a menos que fuera su marido #, por lo &isto, 5horn # ella no ian a casarse!
6uando le tra(eron el agua, se la&" a conciencia para eliminar cualquier resto de su
reciente a&entura! Bella BarstoFe tena que renacer! 5ena que construirse una &ida #, esta
&ez, no huira de la c.rcel para meterse en un con&ento!
Encontrara la forma de ser &erdaderamente lire!
%ecidida, se puso el camis"n, apag" las &elas # se meti" en la cama!
)ientras regresaa a su casa, 5horn &ol&i" a ponerse en la piel de su estatus de duque,
como si se pusiera la t$nica rieteada de armio # la corona! 6uanto m.s tiempo pasaa
ale(ado de sus responsailidades, m.s le pesaan cuando regresaa!
5ener una esposa que lo esperara en casa camiara mucho las cosas!
5ener a Bella en casa!
,ero se estaa imaginando regresar a un acogedor sal"n, a una silla (unto al fuego, a leer
mientras ella cosa, a las sonrisas!
-u duquesa tendra sus propios aposentos, igual que 0l tena los su#os! -us 2salones4
seran enormes espacios, normalmente compartidos con suordinados e in&itados! 5ami0n
dispondra de un tocador, # all reciira a sus in&itados m.s ntimos! Y 0l tena su
despacho, donde haca lo mismo!
3ara das en los que ni siquiera se &eran, a pesar de &i&ir a(o el mismo techo!
En 7pstone, haa decidido intentar corte(ar a Bella como el duque, quiz. simplemente
Jo Beverly El misterioso duque
present.ndose en su puerta # e=plic.ndole todo el lo! 'hora, en Londres, mientras se ia a
cercando cada &ez m.s a su estatus de duque, el aismo entre ellos creca!
El carrua(e pas" por delante del palacio de -t! James, donde se supona que la duquesa
de ;thorne tendra que solicitar una recepci"n con la reina! Y no s"lo no se imaginaa a
Bella en ese papel, sino que la estirada (o&en reina nunca aceptara a alguien que arrastraa
tal esc.ndalo!
-, las esposas de Roin # de 6hristian la aceptaran, # quiz. alguna m.s, pero muchas
no lo haran! Bella se sentira inc"moda # no sera feliz, # eso lo enfurecera! ,ronto se
con&ertira en un aterrador d0spota que pagaa su mala u&a con los inocentes!
'l menos, dea darse un poco de tiempo antes de hacer algo que podra hacerlos
infelices el resto de sus &idas!
6uando lleg" a su casa, se puso en manos de O&erstone! :uera zamullirse en el
traa(o!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 24
Era un placer le&antarse en la cama propia, # en la casa propia, pens" Bella cuando ari"
los o(os al da siguiente! 7n placer indescriptile! 'unque sera mucho m.s agradale
despertarse con alguien8
6err" esa puerta!
-aore" los sencillos placeres de los ruidos familiares de la calle # del hilo de luz que se
refle(aa en la otra pared, # empez" a acongo(arse!
Le gustaa esa casa! Era lo suficientemente espaciosa para su pequea familia # los
&ecinos parecan agradales! -eguramente, Bellona @lint haa demostrado una actitud
demasiado se&era para hacer amigos, pero siempre se haan saludado con un 2Buenos
das4 o con alg$n amale comentario sore el tiempo! -in emargo, no poda quedarse
porque, /c"mo e=plicara la transformaci"n de Bellona en Bella1 /6"mo poda cortar por
completo cualquier relaci"n con lad# @oFler cuando &i&a a una calle de distancia1
Eso le record" las cartas! Le gustara ignorarlas pero, al fin # al cao, sera mucho me(or
leerlas lo antes posile! 5oc" la campana que tena en la mesita! Aitt# lleg" enseguida!
9>Ya se ha despertado, seorita? 9di(o, mientras de(aa la caronera # se arrodillaa a
encender el fuego9! Y con mu# uena cara despu0s de haer descansado! /3a dormido
ien, seorita1
9- 9respondi" Bella, algo sorprendida! Esperaa quedarse despierta, atormentada por
los recuerdos9! %ea de estar m.s cansada de lo que crea!
9,or el &ia(e, seorita! /:uiere que le sua el desa#uno cuando ha#a encendido el
fuego1
9-, por fa&or! Y las cartas!
Aitt# encendi" el fuego # lo &igil" unos segundos! 6uando estu&o satisfecha con el
resultado, se le&ant" # se limpi" las manos en el delantal!
9)u# ien, seorita! /Y qu0 &estido quiere que le prepare1
Bella tom" una decisi"n!
9+inguno de los de Bellona! Bellona @lint &a a desaparecer!
9>)e alegro mucho, seorita? 9e=clam" Aitt# con felicidad!
Bella se ri"!
95e he hecho ir de caeza, /&erdad1 Y s, me pondr0 cors0!
Aitt# diu(" una amplia sonrisa # se march"!
Bella hizo un esfuerzo por pensar en cosas sencillas mientras esperaa! ,ara su nue&a
&ida, necesitara &estidos nue&os! /%eera recurrir de nue&o a la seora )ora# o ir a una
modista1 /'qu o en otra ciudad1
Jo Beverly El misterioso duque
:uiz. deera marcharse de Londres de forma definiti&a! 5u&o una idea8 ,ero no, >no
poda trasladarse a %o&er? +i a cualquier otro puesto de la costa sur donde pudiera
encontrarse al capit.n Rose! 5endra que e&itar la costa! ,ero, aparte de eso, poda cla&ar
una agu(a en un mapa # decidir al azar!
El desa#uno supuso una distracci"n mu# ien&enida! Bei" un soro de chocolate #
mir" las cartas! 5odas eran de casa de lad# @oFler, aunque no de lad# @oFler en persona!
3aa dos de )ar# E&esham # el resto eran de &arias de las mu(eres!
Bei" m.s chocolate, mordi" un trozo de pan reci0n hecho # untado con mantequilla #
rompi" el sello de una de las primeras cartas que lleg", una de )ar# E&esham! Era hermana
de un sacerdote # era una mu(er inteligente # con un sentido del humor mu# ir"nico!
"Q#eri&a se-ori$a !lin$F
E/3a+os +#/3o &e +enos $# sen$i&o /o+Cn% La&y !oBler se en/#en$ra +#y +al% 8ara
ser$e sin/era, se es$A a0aan&o, 0ero s# +en$e se es$A &es/o+0onien&o an$es, /osa ?#e
es$A /rean&o #na ran alar+a y #n ran /aos 0or a?#;% Ho +is+a $ie+'lo &e +ie&o an$e lo
?#e 0#e&a 3a/er o e+0ren&er% Si el sen$i&o /o+Cn $e 3a a/onse=a&o ale=ar$e &e es$e l#ar,
soy re$i/en$e a ani+ar$e a volver, 0ero &e'o 3a/erlo%
Con /ari-o,
Mary Eves3a+(
Bella suspir"! 'larmante pero, /qu0 significaa, e=actamente1 La e=presi"n 2tiemlo de
miedo4 poda ser fruto del humor de )ar#, pero pareca alterada!
-e fortaleci" con un poco m.s de chocolate # ari" la siguiente carta! Esta era de 6lara
Ormond, una mu(er ma#or rolliza # ner&iosa, que &i&a con un miedo constante a &erse
oligada a &i&ir en la calle! Era una a las que Bella quera a#udar a toda costa, porque
estaa claro que no poda sore&i&ir ella sola! 3aa querido mucho a su marido, pero no
haan tenido hi(os! -u marido lo perdi" casi todo en los negocios #, cuando muri", ella se
qued" sin nada! +o tena ning$n inter0s especial en la causa de lad# @oFler, pero se haa
entregado a la generosidad de la mu(er!
La carta era un grito desesperado a Bellona para que regresara antes de que sucediera un
desastre Ssura#ado tres &ecesT!
La siguiente carta era de 6elia ,otters#, en la misma lnea que las anteriores, aunque
mencionaa que las hermanas %rummond estaan (ugando con la mente de lad# @oFler!
3ortensia -prott, delgada # directa, escrii"* 2Est. loca pero no lo sae! 6uanto antes
muera, me(or! Recemos para que esto suceda antes de que nos destru#a la &ida a todas4!
La $ltima carta &ol&a a ser de )ar# E&esham!
"Q#eri&a BellonaF
De'o s#0li/ar$e, 0or 0#ro eo;s+o, ?#e rereses /on noso$ras, a#n?#e sea 0or 0o/o
Jo Beverly El misterioso duque
$ie+0o% El as#n$o es rave y yo no s> ?#> 3a/er%
S> ?#e ser;a +#/3o +As a/onse=a'le &e/ir$e ?#e $e +an$#vieras ale=a&a &e $o&o es$o,
in/l#so ?#e $e +ar/3aras &e Lon&res, 0ero &e'o 0e&ir$e ?#e v#elvas%
Con /ari-o,
Mary Eves3a+(
Las cartas de(aron a Bella mu# preocupada pero, /por qu0 todas esas mu(eres le haan
escrito a ella1 Era la m.s (o&en del grupo # no tena ning$n poder para camiar nada!
5horn le haa dicho que era una lder! Ella no haa estado de acuerdo, pero quiz. 0l
haa estado en lo cierto al decir que as es c"mo la percian los dem.s! /7n lder era
alguien que prefera actuar en lugar de retorcerse las manos esperando1 /Las o&e(as
angustiadas estaan uscando a alguien que las sacara del emrollo1
-e sinti" mal por pensar en las redactoras de las cartas como o&e(as pero, incluso )ar#,
con su sentido com$n, # 3ortensia, decidida # directa, no tenan ni un c0ntimo # dependan
asolutamente de lad# @oFler! 'quello astaa para eliminar el &alor de cualquiera! ' ella
la haa tenido atrapada durante cuatro aos en 6arscourt!
%aa igual! Bella quera quemar las cartas # seguir adelante con su plan de aandonar
Londres! +o tena ning$n tipo de oligaci"n hacia esas mu(eres!
7nt" m.s pan con mantequilla # una uena capa de mermelada! 'quella situaci"n no
tena nada que &er con ella #, cuanto m.s desastrosa fuera, menos quera in&olucrarse!
+i siquiera pudo meterse la comida en la oca!
Cru" pero acept", al menos, que tena que hacer una $ltima &isita a casa de lad# @oFler
o soportar la culpa toda su &ida! :uiz. s"lo eran simples especulaciones fruto del p.nico!
3aa &isto c"mo se iniciaan grandes esc.ndalos en esa casa por nada!
'dem.s, estaa en deuda con lad# @oFler! Le haa ofrecido un refugio cuando Bella
necesitaa uno #, seguramente, se estaa muriendo!
Aitt# regres" con el &estido azul # uno de los cors0s!
9'h! )e temo que &o# a necesitar uno de los &estidos de Bellona! 5engo que hacer una
$ltima &isita!
Aitt# se puso triste # Bella se prepar" para una larga discusi"n sore ese asunto, pero el
$nico # desanimado comentario de Aitt# fue*
9Entonces, /no se pondr. cors01
Bella se ech" a rer!
9+ada de cors0! ,ero maana s, te lo prometo!
Bella lle&aa seis meses siendo Bellona! +unca se le haa hecho e=trao, ni siquiera al
Jo Beverly El misterioso duque
principio! :uiz. Bellona fue la piel natural que necesitaa la persona desuicada que haa
escapado de 6arscourt! 'hora, en camio, le resultaa un disfraz mucho m.s inc"modo que
el de Aelano o cualquier otro! )ientras caminaa hasta casa de lad# @oFler, tena miedo de
que todo el mundo supiera que no era quien aparentaa ser!
6uando lleg" a la puerta, pens" en llamar porque #a no senta que aquel fuera su sitio,
pero entr"! Ellen -pencer sali" del s/ri0$ori#+, la haitaci"n donde transcrian la carta
@oFler! La &io, grit" # sui" las escaleras corriendo!
Bella la mir", at"nita!
'l cao de nada, se &io rodeada por las dem.s que empezaron a halar # a e=plicarse
unas encima de las otras, de forma que ella no entenda nada!
9>-ilencio? 9e=clam", # la oedecieron!
Y s, Bellona haa &uelto # las o&e(as #a &ol&an a tener pastor! :uera dar media &uelta
# salir corriendo, pero no poda aandonarlas!
9'l sal"n 9di(o, # encaez" el grupo! 7na &ez all, pregunt"9* /' qu0 &iene este
re&uelo1 9-e arieron una decena de ocas9! %e una en una!
9Oh, Bellona 9di(o 6lara, reteniendo las l.grimas9! )e alegro tanto de que ha#as
&uelto! 5$ sar.s qu0 hacer!
;ntent" e=plic.rselo, pero el hilo de la historia se perda # las dem.s la interrumpieron
con frecuencia! 'l final, algunas cosas le quedaron claras! Lad# @oFler estaa en su cama #
decan que deliraa, pero s"lo podan entrar las hermanas %rummond # Ellen -pencer!
9/,or qu0 Ellen s1 9pregunt" Bella9! +o lle&a tanto tiempo aqu!
9+o lo saemos 9respondi" )ar# E&esham9! ,ero su llegada estu&o rodeada de
misterio # parece que siente de&oci"n por las %rummond! 3ace todo lo que 3elena # Oli&ia
le dicen!
9>Y ahora est.n planeando imprimir un peri"dico? 9grit" 6lara!
9/Las %rummond1 /+o haan utilizado la prensa hasta ahora1 9pregunt" Bella,
sorprendida!
9Oli&ia imprimi" unas copias de las cartas m.s recientes 9e=plic" 3ortensia9! -ali"
mu# ien! 'lgunas nos lle&amos copias a la calle # pagamos a nias de la calle para que la
entregaran a las damas de las zonas noles de la ciudad! ,ara que nadie pudiera
relacionarlas con nosotras!
Bella arrug" la frente!
9,ero, si era la carta @oFler, /no estara claro para todo el mundo de d"nde &ena1
9+o imprimimos el nomre # la direcci"n 9respondi" 3ortensia, mu# directa!
9,ero, a$n as8 9Bella aandon" cualquier intento de aplicar la l"gica a aquella
situaci"n # fue consciente de los muchos o(os angustiados que estaan puestos en ella9!
;magino que las fuerzas de la le# no han &enido, as que todo est. en orden!
)ar# E&esham asinti"!
Jo Beverly El misterioso duque
9,arece que estamos a sal&o! ,ero creo que lad# @oFler se sinti" decepcionada! )e
temo que lo que en realidad quiere es que la lle&en a (uicio!
9'h 9suspir" Bella9! ,asar a la historia como John GilDes! -er una m.rtir!
9Yo no quiero ser ninguna m.rtir 9protest" 6lara9! >-.l&anos, Bellona?
2/6"mo14 ,ero Bella no lo di(o en &oz alta! Refle=ion" # decidi" que la misi"n de un
lder era dar, al menos, la impresi"n de que haa alguien que estaa seguro # no tena
miedo!
9%ices que est.n planeando un peri"dico escrito! /:u0 pondr.1
9+o lo saemos 9respondi" )ar#9! 'lgunas hemos colaorado en la composici"n
tipogr.fica de la carta, pero es un proceso lento # difcil! -e tiene que hacer al re&0s! ,ero
ahora #a tenemos un compositor profesional! El seor -mith es mu# r.pido # detallista,
pero no saemos qu0 pone en el peri"dico! -"lo hacen una copia para proar # Oli&ia
%rummond se lo lle&a directamente a lad# @oFler!
9)e temo que ser. algo como lo que t$ dices, Bellona 9di(o 6elia ,otters#, una
&iuda en(uta # p.lida que siempre supona lo peor9! 7na pulicaci"n parecida al 2+orth
Briton4 por la que en&iaron a John GilDes a la c.rcel! %e no haer sido miemro del
,arlamento, lo haran ahorcado por decir esas cosas del re#! Lad# @oFler est. planeando
cometer una alta traici"n # a nosotras con colgar.n con ella8
9>+o? 9grit" 6lara9! >+o pueden hacerlo? +osotras no tenemos nada que &er en todo
esto!
9'rrestaron a los impresores del 2+orth Briton4 9aadi" 3ortensia, que nunca se
amedrentaa ante nada9! Y a todas las personas relacionadas con la pulicaci"n!
9+o pueden detener a casi una &eintena de mu(eres respetales 9di(o Bella, deseando
tener raz"n! 'lgunas parecieron m.s calmadas, aunque otras no!
9/Y el compositor1 9pregunt"9! -eguro que puede decirnos lo que est. escriiendo!
9/'pellid.ndose -mith1 9respondi" )ar#, con irona9! Este coger. el dinero #
desaparecer.! 5odo esto es consecuencia de la donaci"n de mil guineas!
9@ue una maldici"n sore nosotras 9asinti" 6elia9! 7na &ora que un mal&ado
homre introdu(o en nuestras &idas!
2:uiz. el duque de ;thorne4, pens" Bella! -us in&estigaciones la haan conducido hasta
un ufete que haca muchos traa(os para 0l, # puede que tu&iera un moti&o para desearle
mal a lad# @oFler! Esa mu(er haa hecho gra&es acusaciones en contra del marqu0s de
Rothgar por el asunto de su hi(a ilegtima, # esa hi(a se haa casado con el conde de
3untersdoFn, el primo de ;thorne #, por lo &isto, uno de sus me(ores amigos! 3untersdoFn
estaa casado con la hi(a ilegtima, as que los ataques dean de parecerle dolemente
ofensi&os al duque!
-eguramente ;thorne estaa furioso pero, /c"mo se le haa ocurrido una &enganza tan
reuscada1 Era imposile predecir los desastrosos resultados de su generosa donaci"n!
-in emargo, si ;thorne fuera realmente la causa de esos prolemas, Bella tendra un
moti&o para acudir a 5horn! ,odra pedirle que halara con su hermano en su nomre! :ue
Jo Beverly El misterioso duque
intentara apelar a su sentido de la (usticia!
7na parte de ella estaa ansiosa por aferrarse a cualquier e=cusa para contactar con 0l, lo
que significaa que la otra parte tena que cerrar con lla&e esa puerta!
%ios mo, /cu.nto tiempo tena que pasar para que esta locura desapareciera1
9Esto# segura de que la situaci"n no puede ser tan mala 9di(o a las angustiadas
mu(eres9! -"lo tenemos que mantener la caeza fra!
Elizaeth -hutton di(o*
96reo que mi hi(o # mi nuera agradecer.n mi saidura! 9Era una &iuda de cincuenta
aos que &i&a all casi como si fuera un hotel! +unca colaoraa en nada!
9,ero, Elizaeth, siempre has dicho que no seras feliz &i0ndote como un caso de
caridad en tu antigua casa 9di(o 6lara!
9Boadas! 9Elizaeth se le&ant" # se march"!
6lara pareca confundida, pero Bella siempre haa sospechado que la seora -hutton
tena m.s dinero del que deca! :uiz. alguna otra encontrara alguna casa m.s atracti&a que
esta, en esos momentos! Lo esperaa!
-e le&ant"!
9%eo ir a presentar mis respetos a lad# @oFler!
%espu0s de una ausencia tan larga, esa &isita era algo natural, pero 6lara contu&o la
respiraci"n, )ar# frunci" el ceo # 3ortensia di(o*
9%elira!
6elia se tap" la nariz con un pauelo rieteado con enca(e!
9Y el olor!
Bella respir" hondo # sui" las escaleras!
Ellen -pencer estaa haciendo guardia en la puerta # se le &ean unos o(os enormes
detr.s de las gafas!
9Lad# @oFler no recie a nadie 9di(o, aunque con un hilo de &oz!
Bella hizo acopio del &alor de Bellona!
9'p.rtate de mi camino 9le espet", # la apart"!
6on un 2%ios mo4, Ellen sali" corriendo!
Bella ari" la puerta, pero tu&o que detenerse por la oleada de calor #, efecti&amente,
hedor que la in&adi"! El fuego arda con fuerza # lad# @oFler estaa incorporada en su
enorme cama! Estaa claro que estaa mu# cerca de la muerte! Respiraa con dificultad #
se haa quedado pr.cticamente en los huesos, $nicamente cuiertos por una piel
amarillenta!
9/:ui0n es1 9pregunt", en un gruido!
/-e haa quedado ciega1
Jo Beverly El misterioso duque
9Bellona 9respondi" Bella, con la &oz teida de compasi"n, a pesar de todo! Era un
final triste para una &ida triste!
3elena %rummond se le&ant" de la silla donde estaa (unto a la cama!
9Largo de aqu! /+o &es que lad# @oFler est. demasiado d0il para reciir &isitas1
9Yo no so# una &isita 9Bella cerr" la puerta # entr"!
3elena le impidi" el paso! Bella la empu("! %ei" de hacerlo con toda su raia, porque
3elena retrocedi" # ca#" al suelo!
Bella se acerc" a la cama # se tap" la nariz con la mano, esperando que la mu(er
estu&iera demasiado ciega para &erlo! Y que no pudiera oler su propia putrefacci"n!
9Lad# @oFler 9di(o, en &oz a(a, # #a empapada en sudor9! Lamento mucho
encontrarla en este estado!
9/Bellona1 /%"nde has estado1 +o tenas permiso para marcharte!
Bella sonri" un poco! +o haa perdido ni un .pice de la &ie(a arrogancia!
9Ya le di(e que tena que marcharme, seora! 5ena que atender unos asuntos
familiares!
95u familia te ech" de casa!
9'$n as! /:u0 puedo hacer por usted1
La mu(er alarg" una mano en forma de garra! Bella la tom"! 5ena la piel seca, caliente #
escamosa! Era como si fuera a romperse o a le&antarse en cualquier momento!
9'#udarme con mi gran ora 9suplic" lad# @oFler!
9/%e qu0 se trata1
9>+o diga nada m.s? 9grit" 3elena, que agarr" a Bella e intent" ale(arla de la cama9!
Es una espa, seora! Es lo que ha estado haciendo estos das! 5ratando con sus enemigos!
-"lo ha &enido a e&itar que realice su gran ora!
Bella se agarr" a las cortinas ro(as e intent" que no la mo&ieran de donde estaa!
9Eso no es &erdad! /%e qu0 trata esa gran ora1
-in emargo, lad# @oFler estaa tosiendo e intentando coger aire! 'gnes 3oo&er, su
doncella, apareci" a su lado enseguida, la incorpor" # le acerc" un &aso a la oca!
95ome, seora! B0ase esto! 9Le&ant" la mirada9! V.#anse todas! %0(enla morir en
paz!
97na idea e=celente 9di(o Bella, &ol&i0ndose hacia 3elena!
9-omos sus asistentes en esta ora 9di(o 3elena9! +unca me separo de ella!
Bella tena que admirar su fuerza! Ella no poda soportar el amiente de la haitaci"n ni
un segundo m.s # se ale(" hasta la puerta! 'll se detu&o!
9/'lguien ha llamado a un m0dico1
9Ya no se puede hacer nada 9respondi" 'gnes, sin apartar la mirada de su seora9!
Jo Beverly El misterioso duque
5engo medicamentos para tranquilizarla! 9En ese momento s que le&ant" la caeza #
mir" a Bella9! +o tardar. mucho!
'gnes tena unos sesenta aos # Bella nunca la haa &isto sin el ceo fruncido, pero
tena la sensaci"n de que le estaa suplicando que tra(era la calma para los $ltimos das de
su seora! Otra persona que esperaa algo de ella! -ali" de la haitaci"n # tom" una
ocanada de aire relati&amente puro! El pasillo estaa &aco, as que se tom" un instante
para pensar!
+o quera tener nada que &er con aquello, pero tampoco poda aandonar a esas mu(eres!
,uede que fuera la m.s (o&en pero, a diferencia de las dem.s, e=ceptuando a las hermanas
%rummond, la &ida no la haa maltratado! 'dem.s, tena su renta! Era como poseer un
re&"l&er cuando las dem.s estaan indefensas!
/:u0 tena que hacer1
Estaa claro que nadie poda hacer nada #a por lad# @oFler, pero tena que impedir que
hiciera m.s dao! Las hermanas %rummond eran un peligro pero 3elena, la m.s peligrosa,
haa echado races (unto a la cama de lad# @oFler! Bella pens"! /%e qu0 ia a ser&irle1
Oli&ia siempre haa sido la hermana m.s implicada en la prensa! -eguramente, estara
all aa(o ahora mismo! Lo m.s sencillo sera desacti&ar la prensa!
Bella a(" por la escalera de ser&icio! ,rimero lleg" a la cocina, donde los tres criados la
miraron con e=presiones de angustia # s$plica! /Ellos tami0n1
Les dedic" una pequea sonrisa # continu" hasta la sala donde haan instalado la
prensa! 6uando ari" la puerta, un homre se dio la &uelta! Luego la mir", con cautela!
En efecto, el 2seor -mith4 no quera &erse salpicado por aquella a&entura! -e pregunt"
cu.nto le haan pagado para que aceptara correr el riesgo! Era un homre a(ito # delgado
de unos cuarenta aos # el pelo castao! ;a en mangas de camisa # lle&aa un delantal de
cuero!
9-o# Bellona @lint, una de las asistentes m.s cercanas a lad# @oFler 9se present" ella
9! 3e estado fuera unos das! :uera asegurarme de que tena todo lo que necesita!
9-, gracias, seora!
Bella asinti"!
9/Y la prensa est. en uenas condiciones1
9+o es mi traa(o &erificarlo! -"lo compongo los te=tos!
9'h, entonces seguro que estar. ien! Es que tengo entendido que algunas de las
mu(eres la utilizaron # me da miedo que ha#an desa(ustado algo!
Bl solt" una carca(ada!
93icieron un estropicio # daaron algunas piezas, pero tendr. que funcionar as!
+ecesito que diga a las dem.s que tienen que imprimir las dos primeras p.ginas ahora, para
que pueda empezar con las dos siguientes!
Vol&i" a su traa(o! Bella lo oser&" un momento # apreci" la pr.ctica que tena para
uscar la letra correcta en la ca(a correcta sin ni siquiera le&antar la mirada! 6oga la pieza
Jo Beverly El misterioso duque
cuadrada de plomo, la colocaa # la fi(aa! La coga, la colocaa # la fi(aa!
Bella se acerc" a la prensa, pero no descuri" nada con s"lo mirarla, # no poda tocar
nada con el seor -mith all! -e pregunt" qu0 horario haca!
-e march", sui" al sal"n e hizo la pregunta!
95raa(a hasta tarde 9di(o )ar#!
9Y seguro que empieza mu# temprano 9adi&in" Bella9! 'nsioso por terminar el
traa(o # desaparecer! %ice que alguien tiene que a(ar a imprimir las dos primeras ho(as!
/%"nde est. Oli&ia1
Las mu(eres intercamiaron miradas inc"modas!
93a salido 9respondi" 3ortensia9! >Entra # sale cuando quiere?
Bella pens" que no haa ning$n moti&o para que las dem.s no lo hicieran! /'caso se
sentan prisioneras1 /O como si estu&ieran en un con&ento, donde necesitaan permiso de
la madre superiora1
Record" los comentarios de 5horn respecto a los con&entos!
+o, no poda seguir relacion.ndolo con todo!
9En cualquier caso, el seor -mith insiste en que no se imprima nada de noche cuando
0l no est. 9aadi", de forma ir"nica )ar#9! %ice que le molesta!
9Entiendo! Entonces, tendr. que ser esta noche! Vol&er0 para a#udaros! 95ena que
leer lo que estaan imprimiendo antes de tomar cualquier decisi"n! -e puso los guantes9!
%espu0s de tantos das fuera, tengo muchos asuntos que atender, as que me marcho un
ratito!
9/6"mo est. lad# @oFler1 9pregunt" 6lara, mu# ner&iosa!
Bella se di(o que o(al. pudiera rea(ar el impacto!
96reo que a punto de morir!
Las mu(eres gritaron # gimieron, # Bella cre#" que quiz. hara alguna que realmente
lamentara su muerte! ,ero entonces, 6lara pregunt"*
9/:u0 ser. de nosotras1
9:uiz. ha de(ado algo escrito en su testamento 9sugiri" 6elia, ner&iosa!
Bella lo deseaa con todas sus fuerzas! -i el reao poda seguir &i&iendo all, no tendra
que preocuparse por ellas!
93izo &enir a su aogado 9di(o )ar#!
9Eso podran ser uenas noticias 9respondi" Bella!
9,odran! 'unque, claro, 3elena era la $nica que estaa con ella8
-us miradas se encontraron! )ar#, igual que Bella, no confiaa en ning$n testamento
redactado a(o la influencia de una de las %rummond! Otra cosa por hacer* escriir al seor
6latterford # preguntarle acerca de los testamentos firmados a(o coacci"n!
Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 25
. 5horn le costaa mucho concentrarse, # tena mucho en lo que concentrarse! El precio
de la comida haa suido &ertiginosamente desde el final de la guerra # estaa pro&ocando
cierta inquietud! Las posiles soluciones eran o(eto de intensos deates, inclu#endo las
prolem.ticas le#es del maz! Las colonias de 'm0rica se oponan a los impuestos que la
corona les quera hacer pagar por la defensa contra @rancia! Y el latoso asunto de John
GilDes # su traicionera edici"n del 2+orth Briton4 seguan dando guerra! La huda a
@rancia del traidor no haa puesto fin al prolema!
O&erstone le haa preparado e=tensos informes sore cada asunto que pudiera
considerarse de importancia! ,ro&isiones para la marina! %inero para el e(0rcito! Las
me(oras en el sector agricultor de +orfolD! 5horn estaa le#0ndolo todo cuando su primo
Roin entr" en su despacho!
9/:u0 demonios haces aqu1 9pregunt" 5horn!
Roin arque" las ce(as!
9+egocios! 5e en&i0 una carta! Esperaa poder quedarme aqu en lugar de en un clu,
puesto que la casa toda&a no est. preparada! 9Reusc" entre el mont"n de cartas por arir
# sac" una! Le dio la &uelta # le ense" su nomre en el remitente9! /3as estado fuera1
5horn lo mir" con el ceo fruncido, aunque con quien estaa enfadado era con 0l mismo!
O&erstone no ara las cartas de los amigos! )oti&o de m.s para que 5horn las atendiera
antes que las dem.s!
93e ido a %o&er 9respondi"!
9/Jugando a ser el capit.n Rose otra &ez1 >)e alegro? 9Roin se sac" un diminuto
perro del olsillo! -"lo poda descriirse como una ola de pelusa!
9)adre ma, eso no 9se que(" 5horn, pero era una roma!
Roin haa comprado el ,apill"n en @rancia, # el perro se consideraa a s mismo un
accesorio fundamental! Roin lo consenta # se lle&aa a Co?#e$$e a casi todas partes,
incluso a la corte!
9Ta'i$3a 5di(o 5horn5% +o te comas la mariposa%
Ta'i$3a le&ant" la mirada # cerr" la cesta! Co?#e$$e se acerc" a olfatear% Roin se ri"!
9+o (uego cuando so# el capit.n Rose 9aadi" 5horn9! %e hecho, no (uego casi
nunca!
9Eso podra camiar! /-aes que ha# quien se dedica al contraando de arcos con
@rancia1
9/Barcos1 /6on @rancia1
La sonrisa de Roin era la de un nio pcaro!
9Los arcos ingleses son me(ores que los franceses! /+o crees que deeramos terminar
Jo Beverly El misterioso duque
con ese negocio1 )e merezco ponerme en la piel del teniente -parroF una temporada!
9/+o se opondr. tu mu(er1
Roin hizo una mueca!
9Lo m.s proale es que insista en acompaarnos! 9'unque enseguida se corrigi"9!
+o, se est. portando mu# ien, ahora que est. emarazada, pero si me fuera a la a&entura
sin ella la enfurecera!
9'dmito que es tentador 9di(o 5horn, reclin.ndose en la silla9! 6azar arcos ilegales
con el 6isne +egro!
6on el teniente -parroF # ,agan el pirata! /Y quiz. tami0n con la ucanera Bella1
5horn recuper" la cordura e irgui" la espalda!
9El negocio del contraando de arcos tendr. que progresar o fracasar sin mi
inter&enci"n! 5engo mucho traa(o! /:u0 te trae por la ciudad1
9Rothgar!
9Entonces, ahora eres su marioneta, /no1
Roin lo mir" fi(amente!
9+unca he tenido el prolema que t$ tienes con 0l!
9+o eres de rango superior a 0l!
9-igo siendo de rango superior a casi toda ;nglaterra # nadie se ha con&ertido en una
osesi"n para m! En realidad, lo admiro! +o siempre esto# de acuerdo con 0l, pero es
terrilemente inteligente # asquerosamente altruista!
9-iempre &ela primero por sus propios intereses!
9+o descuida sus propios intereses! 3a# una pequea diferencia! +o te desea ning$n
mal!
9Lo que me resulta astante mortificante!
9/:u01 /6rees que deera morirse de miedo al pensar en ti1 %e(a de ser un im0cil
con este tema!
5horn hizo una mueca ante la e=traa muestra de ira de Roin!
93alemos de algo m.s interesante! /6"mo est. ,etra1
9+o, no camies de con&ersaci"n!
Roin poda llegar a ser mu# superficial pero, cuando adquira ese tono, hasta un
homre sensato le prestaa atenci"n!
9/:u0 quieres1 O, me(or dicho, /qu0 quiere 0l1
97na reuni"n 9respondi" Roin!
9Ya nos reunimos! Ya negociamos el asunto de 6hristian! ;ncluso cooperamos! +os
reunimos constantemente en la corte # en el ,arlamento!
9Ya saes a qu0 me refiero!
Jo Beverly El misterioso duque
5horn cogi" un pisapapeles, # luego se dio cuenta de que estaa (ugando con 0l # lo de("
en la mesa!
9/,or qu01
9Cran Bretaa &i&e un periodo de paz # parece que &a a ser duradero, cosa que est.
lle&ando a la gente a pensar que todo est. en orden, pero est.n despertando algunos
prolemas!
9/Es tu punto de &ista o el de tu suegro1
9+o &as a irritarme con esa mofa! Las e&idencias son claras pero, s, 0l ha aplicado una
lente que hace que todo sea m.s claro! Los prolemas en las colonias no &an a desaparecer!
Ese Otis parece capaz de despertar ciertas emociones # ahora #a ha# quien lo sigue a
ciegas! -us argumentos son asurdos pero, si Cran Bretaa no sae gestionar ien la
situaci"n, podramos perder todas las colonias de 'm0rica a manos de los franceses!
9,ero no pasar. si Rothgar # #o defendemos las arricadas (untos, /&erdad1
Roin puso los o(os en lanco!
9Vosotros dos est.is entre los pocos homres que no se mue&en por inter0s! En este
caso, creo que es una elecci"n moral! Y en tu caso en concreto, imagino que es porque no
ha# nada que quieras # no puedas conseguir!
5horn hizo un gran esfuerzo por mantener el gesto impasile, pero di(o* 9/)i liertad1
95ienes al capit.n Rose! /O no1 /Lo has de(ado1 /,or eso est.s de tan mal humor1
Vuel&e al mar ahora mismo!
96rea que me necesitaais para sal&ar al reino del desastre!
Roin inspir" hondo!
5horn aadi"*
93e aandonado moment.neamente al capit.n Rose porque deera continuar con la
lnea de sucesi"n antes de &ol&er a ponerme en peligro! -i quieres ser $til, encu0ntrame a la
esposa perfecta!
96.sate con una de las hermanas de 6hristian!
9Bl mismo me lo quit" de la caeza!
9/:u01 9pregunt" Roin, at"nito!
93ace meses! :uiere que me case por amor!
9Y #o tami0n!
9:uiz. #o tami0n, pero el amor no ha llamado a mi puerta! 'l menos, no con la mu(er
adecuada!
Roin, de repente, se mostr" m.s interesado!
9/:ui0n es la mu(er no adecuada1
9Ol&dalo!
9-i te has enamorado, no! -"lo pi0nsalo un momento! ,etra no es la 2mu(er adecuada4
Jo Beverly El misterioso duque
para m # muchsima gente hara opinado que 6aro no era la persona adecuada para el
heredero de un condado!
9' ,etra la criaron como a una arist"crata 9di(o 5horn9! -e mue&e con soltura en
nuestro mundo a pesar de ser una e=tran(era cat"lica e ilegtima! -er la hi(a ilegtima de
Rothgar tiene m.s puntos positi&os que negati&os! 6aro se cri" entre la pequea
aristocracia, el mismo amiente que 6hristian, a pesar del condado! Enca(ar. perfectamente
en la sociedad de %e&on #, con suerte, pasar.n d0cadas antes de que tenga que con&ertirse
en condesa! Yo no puedo permitirme ese lu(o! +ecesito casarme con una duquesa!
Roin no protest" enseguida, que #a era mucho, pero al final di(o* 9' menos que tu
amada sea una lechera, aprender.!
9Es una lechera 9asinti" 5horn!
Roin lo maldi(o, aunque con aprecio!
9)e reunir0 con Rothgar 9di(o 5horn9! 6ualquier cosa para perderte de &ista!
/6u.ndo # d"nde1
7n siseo pro&oc" que amos se &ol&ieran!
Y actuaron a la &ez!
Nero haa escapado para (ugar con el nue&o amigo # Ta'i$3a estaa a punto de echar a
correr para sal&arlo! Roin agarr" a su ridculo perro para ponerlo a sal&o, pero Co?#e$$e #a
&ena con el cachorro felino colgado a su espalda, # Ta'i$3a estaa preparada para dar uno
de sus espectaculares saltos!
5horn la su(et" por las piernas delanteras, lo que significaa que tena los potentes
cuartos traseros del animal pegados al pecho! Roin estaa intentando que Nero se soltara
pero, por alguna raz"n, el felino quera quedarse all aferrado! Ta'i$3a &ol&i" a hacer fuerza
con los cuartos traseros! -i 5horn no la huiera soltado, le hara hecho dao en las
costillas! %e hecho, ca#" al suelo # tu&o que le&antarse para a#udar a Roin!
,ero Roin haa conseguido esqui&ar el primer salto! %e(" a Nero en la alfomra, con
Co?#e$$e pegada a 0l!
Ta'i$3a lo mir" fi(amente, agitando la cola, # luego le escupi" en los zapatos! 'garr" a
Nero por el collarn # lo &ol&i" a meter en la cesta!
9>Cuau? 9e=clam" Roin9! :uiz. deeramos criarlos para que fueran gatos
guerreros!
5horn se frot" las costillas!
9-"lo si pueden atacar por detr.s 9di(o9! )i &ida es un constante desorden # no me
gusta!
9E=plcamelo 9le pidi" Roin, esperanzado!
9+o! %ime cu.ndo # d"nde se supone que tengo que rendir homena(e a Rothgar!
Roin acarici" a la alterada perra!
9Estamos in&itados a cenar en )alloren 3ouse esta noche! -i a ti te &a ien! -i no,
cuando t$ quieras! ,ero pronto! 3a# asuntos urgentes!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Lo de GilDes1
9Eso se est. haciendo eterno, pero no! 9Roin se &ol&i" hacia la puerta para &erificar
que segua cerrada9! ,uede que el re# no est0 ien!
6on eso consigui" captar toda la atenci"n de 5horn!
9+o he odo nada!
9Es un secreto, pero tu&o un ataque e=trao! Las noticias que llegan de las colonias
hicieron que casi sacara espuma por la oca!
9,erdi" los ner&ios! Ya no tiene el poder para mandar decapitar a nadie por un
capricho!
9+o fueron los ner&ios! O, al menos, no fueron s"lo los ner&ios! 9'unque estaan
solos, Roin hal" en &oz a(a9! ,areci" que, durante un periodo re&e de tiempo, estaa
loco! Y ha haido otras seales!
5horn camin" hasta la &entana # regres", refle=ionando sore las implicaciones de
aquella noticia!
95iene hi(os!
9-on mu# pequeos!
9/:u0 pasa si el re# enloquece1 /7na adicaci"n forzosa1
9-eguramente, una regencia! ,ero, /de qui0n1 /La reina1 Es mu# (o&en # no hala ien
el idioma! La segunda opci"n m.s o&ia sera la madre del re#!
9:ue est. a(o la influencia de Bute!
9Y quiz. dea(o de 0l en m.s de un sentido! Y luego est. su to, el duque de
6umerland!
9+o!
9+o 9asinti" Roin9! +o ha# ninguna opci"n uena, lo que significa que facciones
de la corte # el ,arlamento se pelear.n por ello!
9/)e est.s diciendo que el re# podra estar loco de remate # no ha# ning$n candidato
firme para la regencia1
9Es posile! O que tengamos que soportar al regente incorrecto! Rothgar cree que
deeran aparecer un grupo de homres de confianza dispuestos a actuar de com$n acuerdo,
si fuera necesario!
9Y 0l sera la opci"n l"gica para ser regente, /no es as1
9:uiz. no me creas, pero no!
9/,uede un leopardo camiar las manchas de su piel1
97n leopardo puede tener mu(er e hi(os! Y s0 que eso lo camia todo! %e hecho
Rothgar #a ha empezado a ol&idarse de los asuntos de estado para concentrarse en asuntos
m.s dom0sticos! 'hora est. esperando su primer hi(o legtimo para diciemre! 5e aseguro
que no quiere regir el pas! 6onfa en m, 5horn!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o puedo de(ar de ser cauto Roin pero, en esta situaci"n, lo intentar0! %e acuerdo,
entonces! Esta noche!
Roin lo mir" unos segundos!
9/En son de paz1
9+o puedo ir tan le(os, pero intentar0 ser racional!
9/Y no tendras un rinc"n en tu casa para de(arme1
97n armario, creo! 95horn toc" la campana para llamar a un laca#o9! /Y tus asuntos
familiares1 Espero que ,etra se encuentre ien!
9@uerte como un role, pero quiere pasar la +a&idad en Rothgar 'e#!
9/+o deerais estar en tu casa para las fiestas1
9)am. puede encargarse de las celeraciones! -on las primeras +a&idades en
;nglaterra para ,etra # quiere pasarlas con su padre # su nue&a familia! Y, de paso, conocer
a su hermanastro o hermanastra!
9)u# tpico de Rothgar arreglarlo todo para que su hi(o nazca en +a&idades!
9+o seas urro!
5horn se ri"!
9Lo he dicho en roma! -i &ais despacio, ,etra soportar. el &ia(e perfectamente!
9Lo s0, pero me preocupo igualmente! -upongo que cualquier homre hara lo mismo!
9,or desgracia, no, pero un marido enamorado dee hacerlo! 9-e &ol&i" hacia el
laca#o # le di(o que a&isara al ama de lla&es!
6uando el homre se march", Roin di(o*
9-i est.s enamorado, primo, haz todo lo que puedas para casarte con ella!
9/'unque sepa que ser. infeliz1
9/6on el homre que quiere1 ,orque tiene que estar enamorada de ti o, si no, ni
siquiera te lo plantearas! 'prender. a ser duquesa! -i te has enamorado de ella, seguro que
es e=traordinaria!
9Ol&dalo, Roin! 5$ m.s que nadie saes que el amor no es eterno! 5$ te has
enamorado # desenamorado muchas &eces! %entro de unas semanas har0 ol&idado su
nomre, sore todo si tengo asuntos m.s importantes entre manos!
9/6"mo se llama1
9Bella! 92)aldici"n!4 +o quera ha0rselo dicho!
Lleg" el ama de lla&es!
9,repare una haitaci"n para lord 3untersdoFn, por fa&or! 9-e &ol&i" hacia Roin #
le di(o9! Y ahora largo! -i tengo que desperdiciar la noche, tendr0 que traa(ar toda&a m.s
de da!
Jo Beverly El misterioso duque
Roin se march" pero, cuando lleg" a su haitaci"n, se sent" a escriirle una carta a
6hristian, que estaa en %e&on!
"). ?#i>n /ono/e+os ?#e se lla+e Bella, T3orn es$A ena+ora&o, 0ero /ree ?#e no es
la +#=er a&e/#a&a% Tene+os ?#e 3a/er alo% Es$#vo en Dover 3a/e 0o/o% )Se $e o/#rre
al#ien,(
La firm", la dol", la sell" # la en&i"!
Bella regres" a casa de lad# @oFler esa misma noche! 'lgunas mu(eres estaan en el
sal"n tomando t0, pero se encontr" con algunas en el s"tano a#udando a imprimir el
peri"dico! Oli&ia la mir" fi(amente, pero no tena ninguna e=cusa para echarla!
Bella estaa mu# intrigada por la m.quina, que pareca astante simple! El linotipista
haa colocado todas las letras en una especie de ca(a en medio del marco de madera! La
rolliza Bets# 'ercromie, que siempre estaa dispuesta a lo que fuera, estaa empapando
las letras con tinta con la a#uda de una ola de tela! Ellen -pencer, ner&iosa como siempre,
coloc" una ho(a de papel en el marco # Oli&ia le&ant" una palanca un par de &eces para
presionar el papel contra una enorme superficie plana! Luego le&ant" la prensa # Ellen
retir" el papel, con el te=to impreso!
7na p.gina hecha en un momento!
9>:u0 mara&illa? 9e=clam" Bella #, en cierto modo, lo era! -e acerc" como si quisiera
admirar el traa(o pero, en realidad, quera leerlo!
Oli&ia se interpuso en su camino!
9+o toques nada, Bellona! +o saes c"mo funciona!
-in emargo, # a pesar de que la p.gina estaa al re&0s, Bella haa conseguido leer
25irana4 # 2Opresi"n4 as, con ma#$sculas!
%e(" que Oli&ia la ale(ara de la prensa # &ol&i" a contemplar todo el proceso! 'l cao de
un rato, di(o* 9Veo que no me necesit.is, as que &ol&er0 arria!
5ena que romper la prensa, pero #a haan imprimido algunas ho(as! O(al. la huiera
podido manipular antes! 'hora tendra que destruir tami0n las impresiones!
'lgunas mu(eres seguan en el sal"n, ahogando sus preocupaciones en el t0! +o llegaa
ning$n sonido desde arria, pero percia el calor # la peste de la haitaci"n de la muerte!
/%eera intentar &er a lad# @oFler otra &ez1 -aa que no la hara camiar de idea #,
adem.s, 3elena %rummond estara all haciendo guardia!
-i era la lder, se senta como una lder d0il e in$til! 5ena que hacer algo m.s que
fingir que saa lo que haca< necesitaa un plan!
Jo Beverly El misterioso duque

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 26
Thorn saa que era in(usto sentirse cauto mientras Roin # 0l descendan del carrua(e
frente a la entrada de )alloren 3ouse, pero no acaaa de creerse que las intenciones de
Rothgar fueran asolutamente uenas!
Estaa de mal humor por haer tenido que enfrentarse al e(0rcito de peticionarios que se
acumulaan a la puerta de su casa! 3aa estado a punto de salir sin llamar la atenci"n,
como haca casi siempre para pasar desaperciido pero, despu0s de haer esqui&ado sus
responsailidades durante tanto tiempo, no poda permitirse ese lu(o! En cualquier caso,
cuando se diriga a una reuni"n con Rothgar pareca importante hacerlo con la pompa # la
solemnidad necesarias* por la puerta principal!
6onoca a algunos arist"cratas que disfrutaan reciiendo aquel tipo de ser&idumre,
como si fuera una pruea de su importancia! ' 5horn no le gustaa, quiz. porque no era
capaz de pasar con actitud alti&a frente a ellos como hacan esos homres!
5ena la costumre no s"lo de aceptar las cartas que le daan, sino de tomarse un
instante para escucharlos! ' &eces, tena la tentaci"n de entregarles un poco de dinero, pero
eso s"lo conseguira atraer a una multitud a las puertas de su casa! Le entregaa las cartas
de O&erstone, que las re&isaa! La ma#ora eran casos de miseria, porque eran tiempos
difciles! 'lgunos reclamaan su a#uda en asuntos legales en los triunales # era cierto que
una influencia importante poda decantar un caos en un sentido o en otro! -in emargo,
nunca lo haca, a no ser que &iera una in(usticia gra&e! :uera a#udarlos a todos pero, en
realidad, esperaa que alg$n da no huiera ninguno! Era como esperar que el 5.mesis se
secara!
%espu0s de escucharlos, se enfad" con Roin, porque pas" entre ellos con gesto
imperturale! -eguro que 0l tami0n los tena en su puerta, aunque quiz. no tantos, porque
un conde no era un duque!
'hora, mientras entraan en )alloren 3ouse, estaa cauto # de mal humor! Entregaron
los guantes # los somreros, # un laca#o los acompa" a un sal"n de tamao modesto! En
cierto modo, le recordaa al sal"n de la hostera de 7pstone! Las paredes estaan pintadas
de color marfil, en lugar de estar encaladas, # los cuadros eran mucho m.s refinados, pero
compartan la sensaci"n acogedora! El fuego estaa encendido en una chimenea con la
repisa de m.rmol, pero calentaa igual a un re# que a un campesino!
@rente al fuego haa un sof. # dos utacas! 'l otro lado de la sala haa una pequea
mesa preparada para cuatro!
/6uatro1
Rothgar los recii" &estido de forma c"moda, con el $nico adorno de su anillo de sello #
un e=cesi&o diamante que 5horn imaginaa que haa sido un regalo de su mu(er! ,areca
que lo lle&aa como alianza! ' 5horn siempre le haa parecido ridculo pero, ahora que no
poda quitarse a Bella de la caeza, se pregunt" si 0l tami0n hara lo mismo!
Jo Beverly El misterioso duque
-in emargo, Bella no podra permitirse una seal de propiedad tan espectacular! La
mu(er de Rothgar era la condesa de 'rradale por derecho propio, # tena el dinero suficiente
para permitirse comprar diamantes! Era la mu(er perfecta para el gran marqu0s, # el duque
de ;thorne deera casarse con una mu(er as!
3izo acopio de &alor # salud" a su anfitri"n, contento de no haerse equi&ocado #
haerse &estido, tami0n, con un atuendo informal! La con&ersaci"n enseguida se traslad" a
asuntos ligeros* carreras de caallos, artistas, in&entos # aparatos! 5horn siempre se haa
preguntado si el inter0s de Rothgar por los relo(es era para acercarse al re#, pero ahora
compro" que era real! -e interes" por el cron"metro del seor 3arrison!
5horn tami0n, pero por las utilidades que poda tener aplicadas a la na&egaci"n! Era
mu# poco proale que alg$n da na&egara le(os de la costa, pero poder cruzar oc0anos #
situarse de forma e=acta era algo inaudito! %escuri" que realmente estaa disfrutando con
la con&ersaci"n # decidi" no luchar contra eso!
'nunciaron un nue&o in&itado!
El duque de BridgFater!
)ientras todos se inclinaan, 5horn no pudo e&itar sentirse intrigado! %e entrada,
BridgFater era uno de los duques m.s ("&enes del pas, de la generaci"n de 5horn! 3aca
unos aos, haa participado en los crculos m.s sociales de la ciudad pero, tras un
desengao amoroso, se haa retirado a sus propiedades del norte # se haa dedicado en
cuerpo # alma a los canales! Eso lo defina como e=c0ntrico hasta la locura, sore todo
porque lo conocan como el %uque ,ore puesto que tena que apretarse el cintur"n para
financiar sus oras! -in emargo, a tra&0s de sus canales ahora poda transportar el car"n
al mercado de forma m.s arata, haa empezado a re&olucionar el transporte # la gente #a
lo &ea con otros o(os!
-egua siendo un homre poco atracti&o, delgado, p.lido # con un perpetuo aspecto
enfermizo! 5ami0n tena otra forma de hacer, aunque 5horn saa que nunca haa sido
tan inseguro como finga ser, # dedicaa toda su inteligencia a los asuntos que le
interesaan!
-e sentaron a la mesa, ser&idos por un laca#o presumilemente mu# discreto, # halaron
de poltica, el oficio de goernante e ingeniera! 5horn segua pas.ndoselo mu# ien #, al
final, se dio cuenta de que era porque estaa entre iguales!
/'caso haan in&itado a BridgFater $nicamente por ese moti&o1
+o era $nicamente una cuesti"n de rango alto, aunque aquello proporcionaa una
perspecti&a com$n, sino tami0n de pensamiento similar a pesar de las o&ias diferencias
entre los caalleros presentes!
5odos estaan mu# ien informados aunque, si alguno de ellos no tena conocimientos
sore un asunto en concreto, no tena que fingir lo contrario! -ore poltica, todos
comprendan c"mo funcionaan las comple(as m.quinas del ,arlamento, las influencias, el
dinero, el comercio # las relaciones internacionales! 5odos parecan estar de acuerdo en lo
que era importante # lo que no!
-in emargo, estaa claro que el lder era Rothgar! Era diez aos ma#or que el resto<
diez aos que se haa pasado tratando de esos asuntos a(o el mandato de dos re#es
Jo Beverly El misterioso duque
distintos!
93a# ciertos puntos de infle=i"n en la historia 9di(o, mientras tomaan rand#,
cuando el laca#o se huo marchado9! La ampliaci"n de Europa hacia el )editerr.neo
oriental con las 6ruzadas! El Renacimiento! La Reforma ,rotestante! )e temo que estamos
ante otro camio #, a pesar de que las consecuencias de esos puntos de infle=i"n acaaron
siendo positi&as # necesarias, ninguno fue agradale para los que tu&ieron que &i&irlos!
9/El Renacimiento1 9pregunt" 5horn!
9@ue enigno, en general, pero los camios son destructi&os! 's dee ser! )uchos
descurieron que sus actitudes tradicionales #a no eran necesarias! Y siempre sucede lo
mismo! @i(aos en el torno de hilar!
5horn esperaa no haer demostrado p$licamente que no entenda la importancia del
torno de hilar en aquella con&ersaci"n!
Roin inter&ino # di(o*
9La m.quina de hilar de husos m$ltiples! ,ronto no har. necesidad de hilanderas!
9Y #a saes qu0 ser. lo siguiente 9di(o BridgFater9! 5ampoco se necesitar.n
te(edores! Y no lo aprueo! -e e=terminar. toda una forma de &ida!
5horn le respondi"*
95us canales &an a afectar el sustento de carreteros # de los dueos de caallos de
carga!
9'h, cierto!
9,ero, como el re# 6anuto, no podemos detener la marea 9di(o Rothgar!
9,ero s que se puede controlar 9replic" 5horn9! 6on espolones # rompeolas! '
&eces, incluso con construcciones m.s importantes!
9'$n as, puede que la siguiente ola gigante engulla la ora del homre!
9+o si est. ien diseada 9seal" BridgFater!
9En cualquier caso, siempre es me(or adaptarse al poder del mar 9di(o 5horn9!
Entenderlo # utilizarlo! -iempre es contraproducente intentar luchar contra el &iento!
96omo con un molino de &iento 9inter&ino Rothgar9! ,or eso deemos entender #
saer utilizar el espritu de nuestra era!
5horn tena la irritante sensaci"n de que Rothgar haa querido conducir hasta all la
con&ersaci"n desde el principio!
9,odemos uscar causas, como culpar a los fil"sofos por plantear preguntas
prolem.ticas, o a nuestros monarcas # polticos por crear in(usticias, pero eso no &a a
camiar nada! 6omo tampoco lo har.n, en mi opini"n, nue&as # draconianas le#es! Es
me(or entender nuestro tiempo # sacar partido de las fuerzas crecientes en la causa de la paz
# el ienestar! /Estamos de acuerdo1
Roin # BridgFater respondieron que s, pero 5horn se lo pens"!
93alas de una teora de &ientos # olas! /3acia qu0 puerto nos dirigimos1
Jo Beverly El misterioso duque
97n uen marinero prepara su arco para cualquier &iento que pueda soplar! -ore
todo, para una tormenta!
9/Esperas tormenta1
9- 9respondi" Rothgar con certeza9! -eguramente, un hurac.n!
+inguno haa mencionado la salud mental del re#, por supuesto! 3acerlo sera rozar la
traici"n! ,ero era una cuesti"n que su#aca detr.s de todo!
El re# poda ser testarudo, sore todo cuando estaa ner&ioso! ' pesar de que el
,arlamento lo guiaa, incluso mandaa sore 0l hasta cierto punto, poda f.cilmente
interponerse en la salida del arco del estado! -i estaa loco, poda hundirlos a todos, sore
todo si tena que enfrentarse a un mar re&uelto!
'l final, 5horn acept" que sera sensato estalecer unas medidas para e&itarlo!
)aldici"n! ;a a tener que unir fuerzas con el marqu0s de Rothgar!
Bella le haa pedido a Aitt# que se asegurara de despertarla mu# temprano # toda&a era
de noche cuando a(" a desa#unar a la cocina! 5ena que halar con ,eg de planes futuros,
# quera hacerlo # salir de casa mientras la ciudad siguiera dormida!
La cocina estaa limpia, como siempre, con relucientes cacharros # hieras arom.ticas
colgando del techo! Junto al fuego siempre haa una tetera, lista para her&ir en cualquier
momento! Bella se prepar" sus cosas en la sencilla mesa de madera # escogi" un panecillo
de la cesta, que toda&a estaan calientes de la panadera cercana!
9/' qu0 deemos este honor1 9pregunt" ,eg, con una sonrisa! 5ami0n estaa
sentada en la mesa, comiendo un poco de pan con (am"n # tom.ndose un t0, con Ed Crange
# Aitt# a su lado! 'nnie se estaa encargando del chocolate de Bella!
9,ara hacer planes 9respondi" Bella, mientras untaa el pan con mantequilla9! Vo#
a &ol&er a ser #o misma!
9Bueno, gracias a %ios!
9Y seguramente me marchar0 de Londres! /:u0 te parece1
,eg ei" un soro de t0! Bella arrug" los laios porque saa lo fuerte que le gustaa!
9'qu esto# ien 9respondi" la mu(er, al final9! ,ero no tengo ning$n prolema en
trasladarme a otro sitio! -iempre que sea dentro del pas, claro! +o pienso ir a sitios
e=traos donde no entienda lo que dicen ni lo que comen! 9Y, con un escalofro, aadi"9!
6aracoles!
9Yo tampoco quiero irme al e=tran(ero 9di(o Bella!
9Y tendremos que encargarnos de Ed 9aadi" ,eg, colocando una tierna mano en el
homro del chico!
Bella casi se haa ol&idado de Ed, pero ,eg # 0l eran pr.cticamente como madre e hi(o!
9O&iamente, &endr. con nosotras 9di(o!
Jo Beverly El misterioso duque
'nnie de(" el cazo con el chocolate en la mesa!
9-i nos necesita, Aitt# # #o podemos quedarnos con usted un poco m.s!
Bella le sonri"!
9-ois mu# amales, pero no tengo ninguna intenci"n de separaros de &uestros futuros
maridos! Espero ailar en &uestra oda antes de marcharme!
'nnie sonri"! 'h, esas estrellas en los o(os!
9Entonces, celeraremos la oda mu# pronto, seorita! Estamos de acuerdo en que
primero &i&iremos todos (untos una temporada, as podremos ahorrar!
97na idea e=celente! 9Bella se sir&i" una taza de chocolate # se &ol&i" hacia ,eg9!
+o s0 d"nde ir0, pero no ser. cerca de 6arscourt!
9' m no me importara, querida! 6omo siempre he dicho, esto# dispuesta a &er un
poco m.s de ;nglaterra! /Y %o&er1 9pregunt", mirando a Bella por encima del orde de la
taza!
9@ui all por negocios, ,eg! 9Bella rez" para que su e=presi"n no delatara nada!
9/Y luego1 9pregunt" ,eg!
9).s negocios!
96on un homre!
9,eg8
9+o so# su madre, lo s0! ,ero es (o&en, querida, # siempre ha tirado al monte!
9-iempre, /qu01 /6rees que esto# loca1
,eg se ri"!
9+o, pero #a de pequea prefera correr que caminar, # saltar que quedarse quieta!
-iempre fue inquieta como un chico! ,areca usted el chico, # no su hermano 9di(o, con un
gesto de desd0n9! 'dem.s, fue esa misma inquietud la que la hizo aceptar la cita que
pro&oc" todos los prolemas, /no es cierto1 +o estaa enamorada de ese (o&en!
-implemente, le gustaa el riesgo!
95ienes raz"n, como siempre, pero espero haer aprendido la lecci"n!
,eg arque" las ce(as!
9-, de acuerdo, mi reciente a&entura tu&o un punto de locura, pero tami0n fue algo
necesario! Y &ali" la pena!
' pesar de la pena, segua disfrutando de la desgracia de 'ugustus!
9Entonces, me alegro! -in emargo, el nue&o destino tendr.s que decidirlo usted sola!
:uiz. podra pregunt.rselo al atento seor 6latterford!
9:uerr. que &a#a a 5urnridge Gells!
9/Y qu0 tiene eso de malo1
9+o esto# mu# segura de querer ir a un sitio pequeo # de renomre! +o s0 lo que
Jo Beverly El misterioso duque
quiero pero, en cuanto Aitt# # 'nnie se casen, nos marcharemos! 6reo que ser. me(or
ale(arme de lad# @oFler # sus seguidoras!
9Entonces, /por qu0 no nos &amos ahora1
Bella suspir"!
9,orque quiero intentar de(arlas a sal&o!
-ali" de casa # camin", inc"moda en las calles oscuras # &acas, la poca distancia que
haa hasta casa de lad# @oFler! Lleg" sana # sal&a, entr" por la puerta trasera # atra&es" la
cocina, sorprendiendo al ser&icio!
9)e he le&antado temprano 9di(o, a modo de e=cusa9! Y he decidido &enir! 5engo
mucho traa(o!
La cocinera # la doncella la miraron con incredulidad, as que Bella se march"! -aa
que ninguna de las dos se metera en los asuntos de la casa! El ser&icio nunca duraa
demasiado en esa casa! Lad# @oFler siempre haa sido una mu(er impre&isile, # haa
mucha gente de quien cuidar # todos demasiado pores para darles un pequeo osequio en
forma de dinero como era costumre!
@ue hasta la sala donde estaa la prensa8 # se la encontr" cerrada con lla&e! /%esde
cu.ndo1 :uiz. siempre la cerraan con lla&e por la noche! -ui" arria, furiosa #
preocupada! 'hora tendra que in&entarse una e=cusa por haerse presentado all tan
temprano o, si no, las %rummond sospecharan!
La casa estaa en silencio, # fra, porque nadie haa encendido ning$n fuego, toda&a!
Bella entr" en el s/ri0$ori#+ pero sin quitarse la capa! 6oloc" una ho(a de papel en la mesa
# usc" una pluma! %esenrosc" la tapa de un tintero # lo encontr" seco!
/'caso nadie se dedicaa a copiar la carta ahora que tenan la prensa1 Encontr" un poco
de tinta, la &aci" en el tintero # empez" a escriir!
+o haa ninguna necesidad de llenar la p.gina entera, as que sola detenerse a pensar
en otras cosas! /6u.nto tiempo tendra que pasar antes de cerciorarse de que las mu(eres de
esta casa estaan a sal&o1 /%"nde ira1 /:u0 deera hacer con su &ida1
La cara siempre tira al monte! Era &erdad, # tena que ir con cuidado de no meterse en
ning$n lo! La cara que lle&aa dentro haa estado silenciada durante los cuatro aos de
encarcelamiento en 6arscourt, # crea que haa salido de all como una mu(er camiada!
).s soria!
-in emargo, cuando re&isaa sus recientes a&enturas &ea que la cara afectada
temporalmente por la prima&era toda&a estaa &i&a! -ospechaa que eso significaa que
tendra que encontrar un traa(o! Y no por el dinero, porque los puestos que se ofrecan a
las mu(eres eran aurridos, sino algo con que ocupar el tiempo # el cerero! +o imaginaa
qu0! :uiz. deera ol&idarse de sus orgenes # montar una hostera, como la ta de 5horn!
6err" la puerta a los recuerdos pero, cuando a(" la mirada hasta el papel, &io lo que
haa escrito* 25horn4! La palara terminaa despu0s de la 2o4, porque la pluma se haa
quedado sin tinta, pero ella la lea entera de todas formas!
9>Bellona? /:u0 est.s haciendo aqu tan temprano, # con todos los fuegos apagados1
Jo Beverly El misterioso duque
Era 6lara Ormond, en&uelta en &arios chales!
9;r0 a uscar unos carones calientes 9di(o, # &ol&i" a salir corriendo! Regres" con un
cuo de la cocina # deposit" los carones calientes encima de la #esca! 'l cao de poco, las
llamas #a en&ol&an los carones que haan quedado de la noche anterior!
La madera era m.s agradale, pens" Bella, aunque no haa suficiente para calentar las
ciudades, as que deera dar gracias por el car"n aunque ensuciara el aire mucho m.s!
/'caso el practicismo siempre requera compromiso # un poco de suciedad1
6lara di(o*
9Ya est.! 7n uen fuego! )e gusta sentirme $til! 9-onrea, pero tena los o(os
ner&iosos, como siempre9! /:u0 estaas escriiendo1
Bella haa tachado la $ltima palara!
9)i diario! 3e odo un rumor sore algo que puede ser&irnos para la carta!
97#, eso #a no lo hacemos! ' lad# @oFler s"lo le interesa el peri"dico, # lo escrie
3elena %rummond! Esto# preocupada 9di(o9! 'hora que #a no hacemos nada, /nos
de(ar. que sigamos &i&iendo aqu1
Bella sinti" mucha l.stima por la mu(er ma#or!
9%udo que ha#a muchos camios a corto plazo!
9+o, supongo que no!
'mas se estaan refiriendo a la salud de lad# @oFler!
9-i tu&ieras que marcharte, /d"nde iras1 9le pregunt" Bella!
' 6lara se le descompuso el rostro # se sent"!
9'l asilo 9gimote"!
Bella se acerc" # le dio un arazo!
96laro que no! %ees de tener familia!
6lara mene" la caeza!
9+o, no tengo a nadie! -"lo tena un hermano # una hermana! )i querido 'lgernon era
dependiente en una tienda, pero se ahog" al caerse de un arco camino de @rancia! )i
querida -arah se march" para con&ertirse en institutriz! Y ahora &i&e de la caridad de uno
de sus alumnos! Y decir caridad es e=agerar! +o me reciira con los razos aiertos! -arah
siempre me tu&o en&idia por haerme casado, # mucho m.s por haer sido feliz! ,ero es
mu# triste ser una mu(er ma#or # sola!
Bella la araz" con m.s fuerza # le di(o lo $nico que poda*
9+o de(ar0 que te &a#as al asilo, 6lara! -i es necesario, &i&ir.s conmigo!
6lara ari" los o(os llenos de l.grimas!
9/Lo dices en serio1 /%e &eras1 9Las l.grimas le resalaron por las arrugadas me(illas
9! >Oh, Bellona? Eres la me(or mu(er del mundo! >Eres una santa?
Jo Beverly El misterioso duque
9+o, no! Y te pido por fa&or que no digas nada de esto! +o tengo sitio para todas!
96laro 9susurr" 6lara9! Cuardar0 nuestro pequeo secreto!
-in emargo, 6lara era incapaz de guardar un secreto #, en cualquier caso, si la &ean
contenta las dem.s la a&asallaran con preguntas! Bella no tena sitio para todo el reao, ni
dinero para mantenerlas #, adem.s, quera &ol&er a ser Bella BarstoFe!
/:u0 diantres estaa haciendo1
,ara colmo, cuando regres" a la sala de la prensa # &io que la puerta estaa aierta,
descuri" que las p.ginas impresas haan desaparecido! La prensa estaa parada # el
linotipista toda&a no haa llegado, pero el material peligroso #a no estaa!
Bella oser&" la prensa en usca de alguna pieza pequea que pudiera quitar o romper,
pero pareca mu# s"lida! ' menos que la rompiera con un hacha, no &ea qu0 otra cosa
poda hacer! 6omo haa temido, era un fracaso en todos los aspectos!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 27
Bella haa prometido acudir a las odas de Aitt# # 'nnie #, por lo tanto, no poda
marcharse de Londres, as que continu" #endo a casa de lad# @oFler cada da, uscando a
diario una soluci"n al prolema! 6onsigui" acceder a la haitaci"n de lad# @oFler otra &ez,
pero la pore mu(er #a deliraa constantemente! %espu0s de aquel da, se conformaa con
preguntar a 'gnes 3oo&er si haa alguna no&edad en las escasas ocasiones que la leal
criada aandonaa la haitaci"n de su seora!
6lara intent" guardar su secreto, pero al final se aca" saiendo # otras mu(eres
acudieron a Bella a pedirle a#uda! Ella tu&o que aceptar pero empez" a pintarles un futuro
mu# oscuro, argumentando que su dinero s"lo dara para la comida # la calefacci"n m.s
sencilla! Lentamente, otros miemros del reao empezaron a seguir el e(emplo de
Elizaeth -hutton # decidieron que la caridad de sus familiares era preferile a aquella casa
de muerte # peligros!
'l final, s"lo quedaron ocho* las hermanas %rummond # sus partidarias, Bets#
'ercromie # Ellen -pencer, # Bella # las que se consideraan de su ando* )ar#
E&esham, 6lara Ormond #, por raro que pareciera, 3ortensia -prott! Bella siempre haa
credo que le caa mal, pero ahora haa llegado a la conclusi"n de que le caa mal todo el
mundo!
La prensa segua haciendo su traa(o, pero ahora el linotipista tena un a#udante, un
desagradale irland0s que Bella decidi" que s"lo se dedicaa a hacer guardia! ' (uzgar por
la sonrisa de satisfacci"n de Oli&ia %rummond, estaa all e=presamente para e&itar que
Bella hiciera algo que e&itara la realizaci"n de su traa(o!
,ero, /en qu0 consista su traa(o1
'll componan e impriman ho(as que luego desaparecan! Bella sospechaa que
estaan en la haitaci"n de lad# @oFler, pero no &ea la forma de hacerse con ellas! La
tranquilizaa saer que no se haa distriuido ninguna, pero su e=istencia colgaa sore la
casa como la espada de %amocles!
La oda tami0n estaa en el aire! +o se haa producido! ' finales de octure, Bella
llam" mandar a Aitt# # a 'nnie # les e=igi" que pusieran una fecha!
Las hermanas se miraron!
9Es que toda&a no nos &a ien, seorita 9di(o Aitt#9! Esperamos que no le importe!
9/,or qu0 no os &a ien1
).s miradas!
9>+o estamos seguras de que nos guste la casa? 9espet" 'nnie!
93ace dos semanas di(isteis que era perfecta!
9Es un poco oscura 9e=plic" 'nnie9! -eguimos uscando!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella suspir"!
9/Lo est.is retrasando por m1
Las dos chicas a(aron la mirada!
9+o nos gusta de(arla sola, seorita 9di(o Aitt#!
9>+o podemos soportarlo? 9e=clam" 'nnie, mirando a Bella con los o(os llorosos9!
%espu0s de todo lo que ha hecho por nosotras! /,or qu0 no se marcha de Londres, como
di(o1
9-hhh, 'nnie 9di(o Aitt#, con fiereza9! Lo siento, seorita! 5"mese su tiempo!
Bella ele&" la mirada al cielo en usca de conse(o! 5oda&a no poda aandonar a lo que
quedaa de reao, pero tampoco poda permitir que las chicas retrasaran una # otra &ez la
oda!
9%os semanas 9di(o, con la &oz de Bellona9! @i(ad la fecha para dentro de dos
semanas, # no m.s retrasos! ,eg # #o podemos arregl.rnoslas solas! /%e acuerdo1
9-, seorita 9farfullaron las dos, aunque a regaadientes!
Bella las araz"!
9-ois unas chicas mara&illosas # me ha0is ser&ido mu# ien! -"lo quiero &eros
felices! ,rometedme que, dentro de dos semanas, os casar0is # ser0is felices!
Las dos sonrieron # se ruorizaron!
9+o lo dude, seorita 9di(o Aitt#!
Las dispens" # se qued" pensati&a! 'l final, haa encontrado una soluci"n! Esa casa
s"lo tena tres haitaciones! 7na para ella, otra para ,eg # otra para las hermanas! 6uando
las chicas se marcharan, poda instalar a 6lara # a 3ortensia en aquella haitaci"n # )ar# #
ella podan compartir su enorme cama!
Estaran un poco apiladas, pero funcionara, # as podra dar por terminada su asociaci"n
con lad# @oFler! +o estaa haciendo nada ueno # presenta que se a&ecinaa una gran
tormenta! -"lo se haa quedado para a#udar a aquellas a las que quera a#udar! Las
hermanas %rummond # las que haan decidido apo#arlas podan continuar con lo su#o!
La oda fue una celeraci"n sencilla, pero reosante de felicidad! Aitt# # 'nnie tenan
&ie(as amigas de antes de la muerte de su padre # nue&as amigas entre el ser&icio de las
casas &ecinas! 6on la familia # los amigos de los dos hermanos, unas &einte personas se
reunieron en casa de Bella para el desa#uno posterior a la ceremonia!
Bella se senta mu# feliz por las chicas, aunque le cost" mantener la sonrisa! 'quello
s"lo le recordaa lo que ella (am.s podra tener!
;ntentaa con todas sus fuerzas, da # noche, no pensar en 5horn, pero la pena pareca
que ia en aumento en lugar de reducirse! 6ada da tena que resistir la tentaci"n de ir a
%o&er a uscarlo! +o haa podido e&itar leer liros sore na&egaci"n # arcos, e incluso
Jo Beverly El misterioso duque
haa practicado con los nudos!
,oda ser una uena esposa de capit.n de arco< saa que s! -oportara las largas
temporadas de ausencia cuando 0l estu&iera en alta mar # creara un amiente acogedor en
casa cuando regresara a tierra firme!
Bl, por lo &isto, no opinaa igual, de modo que Bella no deera uscarlo m.s! +o lo
hara!
-in emargo, siempre que pensaa en trasladarse # en instalarse en un sitio en el que 0l
nunca haa estado, tena la tentaci"n de escriirle la nue&a direcci"n! Le haa dado un
lugar donde en&iarle un mensa(e* la hostera 6isne +egro, de -toFting, Aent! /+o sera un
simple gesto de cortesa en&iarle una carta comunic.ndole su nue&a direcci"n1 ,or si
necesitaa encontrarla!
7na locura, pero esa locura se haa apoderado de ella, incluso mientras despeda a Aitt#
# a 'nnie # las en&iaa a una nue&a &ida! Esa noche, no pudo e&itar pensar en su noche de
odas! Esperaa que sus maridos fueran considerados # capaces de demostrarles las
mara&illas que 5horn le haa demostrado a ella!
-in las chicas, la casa estaa &aca, pero pronto la llenara! 'ntes de hacerlo, recii" la
noticia de que el seor 6latterford estaa en Londres # que le gustara halar con ella! Lo
in&it" a t0 de inmediato # se alegr" de &ol&er a ser Bella para la ocasi"n! -e puso el
precioso &estido &erde de flores rosas # 0l lo interpret" como una seal de que haa de(ado
de ser Bellona @lint!
9)e alegro mucho, querida! Las noticias que me llegan de lad# @oFler me preocupan!
7n caso mu# triste! Lord @oFler era8 9)ene" la caeza9! %a igual, pero me temo que
puede estar relacionada con asuntos turios! 3e reciido un a&iso!
9/7n a&iso1
,ero 0l &ol&i" a menear la caeza!
9@ue un comentario mu# &ago, querida, que me hicieron $nicamente cuando mencion0
tu relaci"n con la seora! ,ero #a te has desentendido de todo eso, /no es cierto1
Bella estu&o a punto de mentir, pero quera terminar con los engaos de una &ez por
todas! '$n as, omiti" la idea de lle&arse a &arias mu(eres a &i&ir con ella!
95endr0 que despedirme, seor, cuando me &a#a! 'unque no s0 d"nde puedo &i&ir de
forma tranquila!
9Y ahora ha# que aadir la actitud de tu hermano 9di(o, agitando la caeza9! +o
esto# seguro de si lo has odo8 )u# desagradale! )ucho!
Bella se sonro("! Esperaa que el seor 6latterford lo interpretara como &ergJenza o ira!
9' ,eg le han llegado comentarios desde 6ars Creen! Es difcil de creer!
9,ero cierto, querida! )e lo han asegurado fuentes mu# creles! 5oda una sorpresa!
-ir 'ugustus siempre ha parecido tan8 9Vol&i" a menear la caeza9! O&iamente, una
historia tan salaz # con tres (ueces implicados ha corrido como la p"l&ora!
Bella tena la esperanza de que los chismes se limitaran a aquella zona pero, en cuanto
la historia lleg" a odos de ,eg, supo que no sera as!
Jo Beverly El misterioso duque
9-upongo que eso no camia nada! 9Bella suspir"9! Es llo&er sore mo(ado!
Bl de(" la taza en el plato!
93e estado pensando mucho en tu situaci"n, querida! )ucho! 5u padre fue mu#
e=agerado con tu pecado, pero era conocido por su car.cter firme e infle=ile! 5eniendo en
cuenta tu comportamiento impecale desde entonces, muchos dudar.n de la historia, # m.s
si se les &ende como falsa!
9)i actitud fue impecale a(o amenazas, seor! Y luego he &i&ido en la piel de
Bellona @lint!
9+os ol&idaremos de Bellona @lint! -implemente, has lle&ado una &ida mu# tranquila
durante los $ltimos seis meses, recuperando la salud!
9/)e creer.n1
9-i no ha# moti&o para dudarlo8 ,i0nsalo, a los o(os de quien importa, nunca
cometiste un pecado ni pro&ocaste un esc.ndalo!
Bella se acord" de las @iestas Olmpicas, # del 3art and 3are! ,ero nadie saa que
aquella mu(er era Bella BarstoFe!
9La ma#or parte de la gente que importa nunca ha odo halar de ti 9continu" el seor
6latterford!
9,ero, seguramente, har.n odo halar de 'ugustus 9replic" ella!
9,ero podemos con&encerlos de que te compadezcan por ser su hermana en lugar de
arrastrarte en su cada!
Bella frunci" el ceo!
9/%e &eras lo cree1
9Jam.s te engaara, querida! Y menos en algo as! Lad# Raddall &ol&era para
perseguirme! 6reo que si &ol&ieras a presentarte en sociedad, # a(o el manto de la dama
adecuada, te aceptaran!
9/7sted cree1 9pregunt" Bella, que no quera hacerse falsas esperanzas!
9-er. necesario &alor, # aquel espritu atre&ido que te meti" en los hace aos, aunque
tami0n fue el mismo que te sal&"!
9,eg Cussage dice que so# como la cara que siempre tira al monte!
9/'h, s1 ,ues me gustara &erte corretear de un sitio a otro! 9-e comi" otro trozo de
pastel9! %elicioso! La seora Cussage es un tesoro!
9- 9asinti" Bella9! ,ero, /qu0 dama apo#ara a alguien como #o1 /Est. pensando en
'thena1 -u marido (am.s lo permitira!
9'unque tu hermana lo estu&iera deseando, no tiene el ni&el que estamos uscando! Ya
he halado del asunto, discretamente, con algunas de las damas que conozco!
9Oh! /:ui0n1
/Lo haa &isto sonrer1
Jo Beverly El misterioso duque
9Las hermanas 5race#! Eran amigas de tu isauela en 5urnridge Gells! 9-, por
alg$n moti&o, estaa mu# satisfecho consigo mismo!
95race#! 6reo que lad# Raddall las mencion" en alguna carta, pero parecan un poco
e=traas! 7na lle&a una peluca ro(a # la otra est. chiflada, /no1
95u isauela tami0n era e=traa a los o(os de muchos 9replic" el seor 6latterford
9! Las hermanas 5race# son e=c0ntricas, s, pero ha# que tenerlas en cuenta! Y mucho!
-on tas del marqu0s de 'shart # del marqu0s de Rothgar #, a pesar de que casi nunca
&ia(an o se pasean por Gells, son unas .&idas escritoras de cartas # tienen mucha
influencia!
9,ero, si no participan de la &ida social, /qu0 pueden hacer por m1
9-u mera sonrisa ora milagros!
9/%e &eras1 95odo aquello le pareca mu# e=trao, aunque haa algo en el nomre
que le resultaa familiar! %e repente, se acord"9! >5race#? Est.n suscritas a la carta de
lad# @oFler! /-on de esa cuerda1
El seor 6latterford se ri"!
9En asoluto, pero no me sorprende que recian la carta! Les encantan los esc.ndalos!
/-aes que muchos de los suscriptores a la carta lo son $nicamente por el placer de leer
las historias que escrie1
9Lamentalemente, me he dado cuenta, pore mu(er!
9/Ella no tiene ni idea1
9' estas alturas, dudo que tenga idea de nada, pero sola &er la creciente popularidad
de la carta como una pruea de que estaa camiando el mundo!
Bl mene" la caeza!
97n caso mu# triste, pero creo que podemos me(orar tu situaci"n! /Est.s dispuesta a
trasladarte de 5urnridge Gells1 /' &i&ir con las hermanas 5race# una temporada1 ,uedes
fingir ser su acompaante, pero se te tratara como a una in&itada!
El instinto de Bella fue rechazar la oferta! Estaa decidida a salir adelante sola, pero otro
santuario era mu# tentador! 'unque s"lo fuera por un tiempo! -ore todo, si ser&a para
restituir su reputaci"n!
Empez" a alergar esperanzas!
9/Y ,eg1 9pregunt"9! Y luego est. el chico, Ed Crange!
U'h 9di(o 0l9! %udo que sea con&eniente que te los lle&es a tu nue&o hogar, querida,
pero #o tami0n lamentara tener que separarme de la seora Cussage! 5iene una mano
mara&illosa para hacer pasteles!
Bella sonri"!
9-eguro que le hace otro el pr"=imo da que &enga a &isitarnos! 9Bella estaa
pensando9! ,uedo permitirme mantener esta casa, /&erdad1
9-i quieres, s!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella no le hal" de las otras mu(eres, pero eso significaa que poda de(ar que &i&ieran
aqu # escaparse con la conciencia tranquila!
9Entonces, ,eg # Ed se quedar.n aqu, de momento! Y, si las hermanas 5race# est.n
dispuestas a aceptarme, ir0 a 5urnridge Gells!
9E=celente! %espu0s de pasar una temporada con ellas, podr.s ir a cualquier sitio!
6ualquier persona importante que &a a Gells &isita su casa, # lad# 5halia # lad# 7rania
salen por la ciudad un poco! 6uando la gente de Gells te acepte, tendr.n que aceptarte en
todas partes # , por supuesto, enseguida &er.n la (o&en admirale que eres!
Bella arque" las ce(as!
9+ada de eso! Eres asolutamente admirale, querida! 5ami0n ha# muchos ("&enes
casaderos que &isitan Gells 9aadi", con una sonrisa9! Va siendo hora de que pienses en
el matrimonio!
Bella &ol&i" a sonro(arse!
9Ya lo hago 9respondi" ella9! ,ero s"lo me casar0 por amor!
9'mor sensato 9le aconse(" 0l9! 's que ol&date de esa cara en estos asuntos! 5e
ruego que me consultes antes de comprometerte! 3a# muchos granu(as encantadores por el
mundo, # t$ dispones de una modesta fortuna!
97na renta c"moda!
9,ero eso es hasta los treinta, cuando reciir.s la herencia completa!
9/'h s1 9pregunt" Bella, sorprendida9! :uiz. me lo di(o al principio, pero estaa
un poco atolondrada! /%e qu0 cantidad cree que estamos halando1
9%e unas quince mil liras, porque la renta que recies ahora sale de los intereses!
-uficiente para tentar a cualquier granu(a paciente, as que dees redactar un acuerdo
prematrimonial que te prote(a!
:uince mil liras todas su#as, a(o su control!
9-eor 6latterford, le prometo que ser0 sensata a la hora de casarme!
'quello era f.cil de decir porque, en esos momentos, Bella no poda imaginarse casada
con alguien que no fuera 5horn!
9Regresar0 a Gells dentro de tres das! /,odr. &ia(ar conmigo1
Bella tendra que e=plic.rselo todo a ,eg # de(ar arreglado lo del dinero para mantener la
casa! Y luego tendra que a#udar a las mu(eres a trasladarse!
95engo que de(ar arregladas algunas cosas!
9Esto# impaciente por &erte como una (o&en actual en 5urnridge Gells, aceptada
socialmente, ailando en las fiestas, acudiendo a ailes8
Bella estu&o a punto de dar un respingo en la silla, pero consigui" limitarlo a una
sonrisa!
9-uena mara&illoso!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Vendr.s1
;mpulsi&amente, Bella respondi"*
9-! Lo acompaar0 dentro de tres das!
El seor 6latterford la a#ud" con los asuntos pr.cticos # ella de(" la casa lista para que
las mu(eres se instalaran en cuanto ella se marchara! Y, como hara m.s espacio, usc" a
dos amales doncellas para ser&irlas! +o eran tan r.pidas o listas como Aitt# # 'nnie, pero
eran uenas traa(adoras!
%i(o que estaa enferma para e=cusar su ausencia de casa de lad# @oFler, porque all no
poda hacer nada! -e qued" en casa # lo prepar" todo, incluso se arregl" los &estidos #
disfrut" siendo Bella, # no Bellona, cada delicioso da!
Eran las siete de la tarde # estaa recogiendo las $ltimas cosas para el &ia(e del da
siguiente cuando o#" que llamaan a la puerta! -e asom" por la &entana # &io que era una
mu(er! 6onoca el somrero! Era )ar# E&esham!
6orri" por el pasillo, se asom" a las escaleras # &io que ,eg #a estaa camino de la
puerta!
9>%i que no esto#? 9le susurr"!
,eg ari" la puerta!
9/-, seora1
95engo que halar con la seorita @lint!
9Lo siento mucho, seora, pero no est.!
9/+o est.1 6rea que estaa enferma!
93a ido a &er al doctor 9di(o ,eg!
9/' estas horas1
Bella pens" que quiz. ,eg se pondra ner&iosa, pero deera haer saido que no!
9,uede de(arle un mensa(e, seora, # se lo dar0 cuando regrese!
'l cao de un instante, )ar# di(o*
9%e acuerdo! ,or fa&or, dgale que es urgente! :ue la necesitamos! :ue, si puede,
&enga a casa de lad# @oFler! La situaci"n es mu#, mu# gra&e!
9Lamento orlo, seora! Le dar0 el mensa(e!
En cuanto cerr" la puerta, Bella a("!
9/:u0 &o# a hacer1
9;gn"rela 9di(o ,eg9! Ya ha hecho todo lo que poda por ellas # maana las mu(eres
a las que quiere a#udar estar.n aqu sanas # sal&as!
9,areca preocupada!
9%0(elas, seorita Bella! 7sted tiene que &i&ir su propia &ida!
Bella suspir"!
Jo Beverly El misterioso duque
9-aes que no puedo hacer eso # &i&ir con la conciencia tranquila! )e con&ertir0 en
Bellona e ir0 all una $ltima &ez!
,eg suspir" # mene" la caeza!
93ar. lo que quiera! 6omo siempre!
9-implemente quiero &er cu.l es el prolema ahora!
9La con&encer.n para que se quede # las a#ude!
9+o, te lo prometo! Lo (uro! )aana me ir0 a 5urnridge Gells hacia mi respetale
futuro!
' Bella no le cost" tener un aspecto se&ero mientras se acercaa a casa de lad# @oFler!
-i la haan a&isado por nada, les dara una uena reprimenda!
'larg" la mano para girar el pomo, pero la puerta estaa cerrada con lla&e, as que
llam"!
'lguien ari", aunque mu# poco # s"lo pudo &er unos preocupados o(os! Luego, la
puerta se ari" del todo!
9>Oh, Bellona? Cracias a %ios que has &enido!
Era Bets# 'ercromie, una de las partidarias de las hermanas %rummond, que tena la
nariz colorada, como si huiera estado llorando!
Bella entr" # las dem.s mu(eres salieron de las otras salas!
9/:u0 ha pasado1
9>Oh, Bellona? 9Bets# se ech" a llorar otra &ez!
6lara # Ellen -pencer se unieron a ella! Bella no &io a las hermanas %rummond por
ninguna parte! Lo que realmente le apeteca era dar media &uelta # marcharse pero, en lugar
de eso, recurri" a la panacea uni&ersal!
9>50? 9orden"9! 5omemos una taza de t0 # halemos de todo esto!
La historia empez" antes incluso de que pudiera sentarse! Lad# @oFler estaa a las
puertas de la muerte # la estaa cuidando $nicamente 'gnes 3oo&er! 'lgunas mu(eres
di(eron que les gustara a#udar pero que aquel calor, # aquel olor8
9/:u0 dice el m0dico1 9pregunt" Bella!
9+o quiere &ol&er a &erlo 9respondi" )ar#9! Crita si la toca cualquier homre!
'gnes le est. dando l.udano!
9-eguramente, es todo cuanto puede hacer! 9Bella lo lamentaa por la mu(er, pero
haa resistido m.s de lo que pareca posile!
5ra(eron el t0 # la tarea de ser&irlo calm" un poco los ner&ios! 6uando todas tu&ieron su
taza, Bella pregunt"* 9/%"nde est.n las hermanas %rummond1
Las tazas temlaron!
Jo Beverly El misterioso duque
9>-e han ido? 9di(o Bets#!
9>3an desaparecido? 9e=clam" 3ortensia!
9>-e han lle&ado la plata?
9>+os han de(ado en la estacada?
9/,or qu01 9pregunt" Bella!
El silencio por respuesta! Eso, # miradas inc"modas!
'l final, )ar# di(o*
96reemos que han distriuido el peri"dico!
9Y tami0n contena otras cosas 9aadi" 3ortensia!
9/:u0 otras cosas1 9,ero Bella #a se lo imaginaa!
96osas irlandesas!
Bella ei" un uen trago de t0, # se alegr" de haerle echado mucho az$car!
9-u principal inter0s siempre fue ;rlanda! /'lguna consigui" &er lo que imprimieron1
9)ir" directamente a Bets#!
9)eras menciones 9di(o Bets#, pero des&i" la mirada9! ).s puntos a las listas de las
tiranas # las opresiones de los homres!
Bella no de(" de mirarla!
9Eltimamente, ha haido m.s!
Bella mir" a las seis mu(eres!
9/,or qu0 nadie les impidi" distriuir ese material1
9/6"mo1 9gimote" Ellen -pencer, que pareca que esperaa que apareciera un
&erdugo por la puerta en cualquier momento!
Era una pregunta l"gica! ,arte de por qu0 Bella haa estado e&itando ir a casa de lad#
@oFler haa sido para e&itar una confrontaci"n con las hermanas %rummond, # ella era la
m.s capaz de hacerlo de todas!
9-i se han ido, lo peor #a ha pasado 9di(o!
).s miradas inc"modas!
9E=plic.dmelo 9di(o, con un suspiro!
)ar# le entreg" una ho(a de papel dolada!
93emos reciido esto hace menos de una hora!
Bella desdol" el papel # lo le#"*
2Estad atentas! Vuestro traa(o ha llegado a las autoridades! 3uid mientras pod.is!4
+o ia firmada!
Bella trag" sali&a!
Jo Beverly El misterioso duque
9,odra ser simplemente un recurso alarmista! O una trampa! ;ncluso podra ser de las
%rummond! +o lo descartara!
9Oh 9di(o Bets#, que pareca m.s animada!
9Es posile 9aadi" )ar#, aunque no estaa demasiado con&encida!
Las dem.s s! Beieron t0 # comieron tarta con m.s entusiasmo, como si la crisis #a
huiera terminado!
Bella, en camio, estaa frente a un nue&o prolema! 6on el aadido de Bets# # de
Ellen, e incluso seguramente 'gnes 3oo&er, el reao era demasiado grande para &i&ir en
su casa! /-era posile que siguieran &i&iendo aqu1 -i al menos supiera qu0 pona en el
testamento de lad# @oFler!
9-eoras 9di(o!
5odas la miraron, algunas con impaciencia ante la interrupci"n, # otras preocupadas de
nue&o!
9/La prensa toda&a est. en la casa1
9-, claro 9respondi" )ar#!
9-era sensato deshacernos de ella! )aana, si es posile!
9,ero es mu# $til para imprimir copias de la carta 9protest" 3ortensia!
9-i lad# @oFler muere, la carta muere con ella!
3ortensia le&ant" la arilla!
93aa pensado en continuar su traa(o! El original* recordar a las mu(eres la
naturaleza &il del homre, # proponer me(oras en las le#es!
En esos asuntos, 3ortensia tena uenas intenciones, pero cualquier cosa escrita por ella
sera una diatria!
9Es mu# amale por tu parte, 3ortensia, pero estara mal utilizar el nomre de lad#
@oFler, /no crees1
9' ella le gustara que su ora perdurara! Esto# segura de que lo ha de(ado estipulado
en su testamento!
' 6lara se le ilumin" la mirada!
9/6rees que podremos seguir &i&iendo aqu1
9+o &eo por qu0 no 9respondi" 3ortensia, que claramente se &ea como escriiente #
lder del reao9! -i no es adecuado seguirla llamando carta de lad# @oFler, deemos
camiarle el nomre!
'quello pro&oc" una conmoci"n de alegra entre las mu(eres, .sicamente entre
3ortensia, 6lara # Bets#! Bella quera agarrarlas de la caeza # gritarles! /'caso se haan
ol&idado de la nota1 Ella haa intentado tranquilizarlas, pero no que se ol&idaran por
completo de la amenaza!
La con&ersaci"n se interrumpi" cuando alguien llam" a la puerta!
Jo Beverly El misterioso duque
9/:ui0n ser.1 9pregunt" )ar#, pero se le&ant" para ir a arir!
Regres" al cao de un instante, p.lida, con un homre mu# serio tras ella! Y detr.s, m.s
homres, algunos serios # otros con miradas lasci&as!
6on un hilo de &oz, )ar# di(o*
96reo8 6reo que estamos todas detenidas!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 28
Thorn estaa desa#unando cuando un laca#o le entreg" una nota!
93a# un caallero aa(o, seor, que pide halar urgentemente con usted! )e ha pedido
que le entregue esta nota!
5horn acept" el papel, sorprendido! Los peticionarios no recian tantas atenciones! ,ero
entonces &io el sello de la nota!
+o, claro! -u ser&icio no de(ara a Rothgar en una sala de recepci"n!
'ri" la nota!
2)is disculpas, ;thorne, pero me temo que deo ausar de tu confianza, puesto que
tengo que salir de la ciudad para atender unos asuntos que no pueden esperar! 5e en&o a mi
secretario, 6arruthers, para que te ponga al corriente de una situaci"n delicada en la que
necesito tu a#uda!
Rothgar4
/Rothgar necesitaa su a#uda1 /Era una seal de &ictoria o un truco sutil1
93az suir al seor 6arruthers 9di(o 5horn!
El homre que apareci" por la puerta # se inclin" ia mu# ien &estido, dea de tener
unos cincuenta aos #, seguramente, se mo&a con soltura en la corte! 5horn reconoci" a
otro O&erstone* rillante, eficiente # entendido! Lo in&it" a sentarse # le ofreci" un
refrigerio, que el secretario rechaz"!
9)u# ien, seor 9di(o 5horn9! E=ponga su caso!
6arruthers arrug" los laios!
9-e trata de la seorita -pencer, seor! Ellen -pencer, que actualmente reside en casa
de lad# @oFler! 6reo que las conocer. a amas, seor!
5horn intent" no mostrarse sorprendido, aunque lo que lo soresalt" fue escuchar el
nomre de Ellen -pencer! 5ras el esc.ndalo entre 6hristian # la mu(er que result" ser su
mu(er, 6aro, en las @iestas Olmpicas, alguien haa intentado atentar contra la &ida de
6hristian!
La dama de compaa de 6aro durante muchos aos, la citada Ellen -pencer, decidi"
lierar a 6aro de lo que ella &ea como un matrimonio opresi&o! 'unque quiz. no dea de
sorprenderle tanto que la seorita -pencer fuera una fer&iente seguidora de lad# @oFler,
pero esa relaci"n la haa inspirado para intentar matar a 6hristian mezclando dedalera en
sus galletas!
7n intento asurdo, pero a 5horn le hara gustado &erla encerrada en un manicomio! La
Jo Beverly El misterioso duque
ondadosa 6aro, en camio, haa decidido que su antigua acompaante &i&iera en casa de
lad# @oFler! :uiz. aquello #a era castigo suficiente, pero Rothgar lo haa empeorado
de(ando en manos de lad# @oFler la responsailidad por el uen comportamiento futuro de
Ellen -pencer!
/6"mo haa terminado todo eso en aquella nota1
96onozco a amas seoras 9di(o 5horn, mientras le&antaa la tetera9! 'unque me
sorprende que me acompaen a la hora del desa#uno! /:u0 ha hecho ahora la seorita
-pencer1
9Est. detenida por traici"n!
5horn de(" la tetera!
9/Y c"mo dialos lo ha hecho1
95raa(ando para lad# @oFler, seor, que compr" una prensa! 7n aparato mu#
peligroso, como demostr" el seor GilDes!
9La carta de lad# @oFler s"lo se dedica a recoger esc.ndalos # di&ertir a la aristocracia!
/:u0 han impreso1 /'lg$n pecado real1
9,or desgracia no, seor! 95horn &io que 6arruthers estaa a punto de disfrutar de lo
lindo9! ;mprimieron # distriu#eron una llamada a las armas! 7na llamada a que las
mu(eres de todas partes se re&elaran para e=igir el final de la monarqua # crear una nue&a
6ommonFealth!
5horn ofreci" al secretario una dram.tica reacci"n, apropiada para el momento* se tap"
la cara # mir" a 6arruthers a tra&0s de sus dedos! /%ea rerse o enfadarse1 La $ltima
6ommonFealth implic" la decapitaci"n del re#, de modo que aquel llamamiento a la
re&oluci"n seguro que haa hecho que Jorge sacara espuma por la oca! Y quiz. de forma
literal! 6on las colonias inquietas, cualquier intento de le&antamiento en casa tendra que
ser erradicado!
En realidad, no tena gracia!
9Est. loca 9di(o9! Yo #a lo di(e!
9%udo que la seorita -pencer tu&iera un papel principal en todo esto, seor! Las
lderes han sido las hermanas %rummond, dos mu(eres a las que las autoridades irlandesas
conocen de soras! 96arruthers se sac" un peri"dico del olsillo # se lo entreg"9! ,or
encima, el documento parece tratar sore la opresi"n a las mu(eres pero, en el fondo, trata
de ;rlanda!
9Y, por lo tanto, es especialmente traicionero 9coment" 5horn, que le#" el artculo
por encima9! 6on @rancia siempre dispuesta a utilizar a ;rlanda como puerta trasera para
atacarnos!
93a# &arias mu(eres atrapadas en esta trampa, seguramente todas inocentes, pero la le#
puede engullir de forma indiscriminada una &ez las tiene entre las mandulas! Lord
Rothgar espera que haga un esfuerzo por rescatar a la seorita -pencer!
9/,or qu01 9pregunt" 5horn directamente, ol&id.ndose de tanto rodeo!
9En primer lugar, porque es inocente, seor, pero tami0n porque el marqu0s tu&o algo
Jo Beverly El misterioso duque
que &er en que acaara &i&iendo en casa de lad# @oFler! En aquel momento, le pareci" un
lugar seguro # un castigo menor para amas mu(eres! 6omo usted sar., lad# @oFler lo
haa con&ertido a 0l # a su hi(a en o(eti&o de sus cartas!
97na pruea m.s de que, como mnimo, no est. ien de la caeza!
9,or supuesto, seor! -in emargo, el marqu0s cree que una persona es responsale de
las consecuencias de sus actos, incluso de los in&oluntarios!
9;gual que #o!
6arruthers inclin" la caeza!
9,or eso mismo ha recurrido a usted!
9/'h s1 9pregunt" 5horn, que tena la sensaci"n de que la trampa se haa cerrado!
9El asunto de las mil guineas, seor!
5horn se sir&i" m.s t0 para ocultar la sorpresa!
9/6"mo diantres sae eso1 Y no me diga que por omnisciencia!
6arruthers sonri"!
96ualquier omnisciencia es el resultado de una poltica de estar ien informado, seor!
6omo le he dicho, lord Rothgar se interes" por lad# @oFler por las ofensas que 0sta haa
lanzado contra su familia! 6uando descuri" que el fondo @oFler haa reciido tan
generosa donaci"n, naturalmente quiso saer m.s!
9/-ae que hice el ingreso en nomre de lord 3untersdoFn # s"lo porque se casaa
con la hi(a de lord Rothgar1
9Y se lo agradecieron, seguro!
'unque no admiti" saerlo ni ignorarlo!
9/:u0 tiene que &er el dinero con la acusaci"n de traici"n de la seorita -pencer1
9,arte de ese dinero se utiliz" para adquirir la prensa!
5horn maldi(o! O&iamente, nunca haa imaginado nada igual, pero Roin se haa
opuesto a cumplir la promesa de (u&entud argumentando que sera peligroso entregar tanto
dinero a lad# @oFler! ,or lo &isto, 0l haa tenido astante que &er en todo ese lo!
9%e acuerdo! Lierar0 a la seorita -pencer de las garras del le"n! /%"nde la en&o1
9,or desgracia, seor, ese es el dilema! Lord # lad# Rothgar han empezado un lento
desplazamiento hacia Rothgar 'e#, puesto que el doctor cree que el nacimiento puede
adelantarse! Y tienen que hacer algunas paradas oligatorias por el camino! Lord # lad#
Crandiston est.n en %e&on!
9,ues la en&iar0 con lord # lad# 3untersdoFn! En definiti&a, la donaci"n la hizo 0l!
6arruthers comparti" su sonrisa!
9)e parece (usto, seor!
6arruthers se le&ant" # 5horn lo acompa" hasta la puerta!
Jo Beverly El misterioso duque
9/6u.l es la direcci"n de casa de lad# @oFler1 9pregunt"!
9La Callina # los ,olluelos, en Crafton -treet!
9/Lad# @oFler tiene sentido del humor1
9,or lo &isto, s, /no cree1 'l menos, un da lo tu&o! 6reo que se est. &ol&iendo loca #
est. moriunda!
5horn lo de(" en manos de un laca#o # mand" llamar a O&erstone!
9Lad# @oFler! 5r.eme detalles de sus acti&idades recientes, especialmente las ilegales,
# descure el aut0ntico moti&o de la detenci"n de la mu(er # sus polluelos anoche! 9
;ncluso O&erstone mostr" una ligera sorpresa9! /:ui0n ha sido el principal promotor de la
detenci"n # qui0n les puede a#udar legalmente1 5ami0n fuentes de a#uda irregulares! Y
cualquier otra cosa que se te ocurra!
9/Vamos a a#udar a lad# @oFler1 9pregunt" O&erstone con &oz insulsa!
9Vamos a intentar a#udar a la seorita -pencer, la antigua dama de compaa de lad#
Crandiston!
9'h! 9O&erstone estaa al corriente del asunto de las galletas en&enenadas!
95endr0 que ir hasta all! 95horn redact" una nota9! En&a esto a @ielding en BoF
-treet, pdele que me autorice a entrar # que me d0 liertad para halar con las mu(eres!
6uando el secretario se march", 5horn contempl" su situaci"n algo molesto! ;a a ser
mu# aurrido # seguro que tendra que pedir a#uda a personas a las que no quera deer
nada! 5ami0n tena la sensaci"n de que lo haan puesto a pruea! +o ostante, aceptaa
su parte de responsailidad #, con esa actitud, hara todo lo que pudiera por la seorita
-pencer!
Llam" mandar a Joseph # regres" a su haitaci"n!
9Vestimenta correcta para realizar una inter&enci"n soria en asuntos de mu(eres
preocupadas, Joseph!
9Ropa de campo, seor 9respondi" el a#udante, mu# seguro!
9Eres una (o#a! 6on el chaqu0 negro, seguramente las hara asustado toda&a m.s! Y
los pantalones # las otas me permitir.n montar a caallo! :ue me preparen un caallo # un
mozo para acompaarme!
6uando estu&o listo, &io que haa llegado una carta del (uez supremo d.ndole &a lire!
5ami0n mencionaa que el (efe de la administraci"n de (usticia estaa preocupado por el
asunto!
2Ra#os # truenos!4
5horn sali" de su casa entre la muchedumre de peticionarios, mont" a caallo #
desapareci", acompaado por un mozo que sara el camino!
9Ya hemos llegado, seor 9di(o el mozo poco tiempo despu0s, cuando accedieron a
una calle tranquila llena de casas estrechas!
Le sonaa de algo, # enseguida se dio cuenta de que estaa mu# cerca de casa de Bella!
Jo Beverly El misterioso duque
,odra ir!
'unque no lo hara!
3aa pasado alg$n tiempo # sus sentimientos no haan camiado, pero aquello
dificultaa toda&a m.s sacar a Bella de su c"moda independencia para sumergirla en su
imposile &ida!
' primera &ista, Crafton -treet pareca mu# tranquila, pero entonces &io a un homre
haciendo guardia a las puertas de una casa! ;a &estido de forma discreta, pero era
indudale que estaa haciendo guardia!
5horn desmont" # se acerc"!
9;thorne! 5engo permiso para entrar!
9-, E=celencia! 9El homre golpe" la aldaa de lat"n # se apart"! 6uando la puerta
se ari" unos centmetros, di(o9! -u E=celencia, el duque de ;thorne!
La puerta se ari" del todo # 5horn entr"!
2%emonios, esto apesta como un corral4, pens" cuando olfate" el amiente!
El homre que le haa aierto la puerta, &estido con discreci"n, di(o*
9Lad# @oFler ha muerto durante la noche, E=celencia!
9/Y #a se est. descomponiendo1
9Ya se estaa descomponiendo antes, seor!
El homre dea de tener unos cuarenta aos, rousto pero fuerte, # pareca que
prefiriera estar en cualquier otro sitio!
9)enudo traa(o 9di(o 5horn, con compasi"n9! /-u nomre, seor1
El homre inclin" la caeza!
9+orman, E=celencia! Represento a Lord +orthington!
La compasi"n de 5horn desapareci"! 5u&o la sensaci"n de estar frente a un paniaguado
que disfrutaa (ugando a ser %ios pero, como paniaguado del (efe de la administraci"n de
(usticia, tena poderes, al menos, de semidios!
5horn se quit" los guantes!
9/,or qu0 se ha implicado lord +orthington1
9,orque este caso est. considerado de importancia nacional, seor!
9/7n grupo de mu(eres1 /%e las que ahora s"lo quedan los polluelos1 /%e &eras que es
tan importante1
9+o me corresponde a m decirlo, seor!
7n ,oncio ,ilato que disfrutaa e(erciendo su poder, especialmente sore las mu(eres,
aunque luego se distanciaa de la culpa! 5horn haa acudido a esa casa con la esperanza de
poder apro&echar su ttulo ducal para sacar a la seorita -pencer de inmediato # terminar
con todo eso, pero +orman se aferrara a sus &ctimas como un a&aro se aferraa a las
guineas!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Las seoras toda&a est.n aqu1
9Ba(o arresto domiciliario, E=celencia! %e momento!
9/%"nde est.n1 5engo permiso para halar con ellas!
El homre dud", pero el poder ducal se impuso!
9%os toda&a est.n en la cama, seor, puesto que han sufrido ataques de ner&ios! Les
hemos cerrado la puerta, pero ha# un agente arria para de(arlas salir si lo solicitan! Las
otras han desa#unado # est.n en el pequeo sal"n que tiene a su izquierda!
9/+omres1
9-eora 'ercromie, seorita -prott, seorita @lint # seorita E&enham! Es la que est.
m.s serena, # seguramente sea la lder, aunque la seorita @lint tami0n se ha mostrado
mu# firme!
9/Y las de los ataques de ner&ios1 95horn no quera re&elar el &erdadero moti&o de su
&isita!
9La seora Ormond # la seora -pencer!
5horn asinti"!
9/-"lo seis1
96uando lad# @oFler enferm", la cifra disminu#", E=celencia! -in emargo, haa dos
m.s* la seorita 3elena %rummond # la seorita Oli&ia %rummond! ;rlandesas #, con casi
toda seguridad, las responsales de escriir el te=to traidor! %esaparecieron en cuanto el
peri"dico se distriu#"!
9Y de(aron a los pollos para los halcones! ;magino que las est.n uscando, /no es as1
9,or supuesto, E=celencia! +o ir.n demasiado le(os!
5horn lo dudaa! -eguro que haan planificado la huda con identidades falsas #
disfraces! La soluci"n m.s sencilla a todo aquello sera que las detu&ieran! 6on un poco de
esfuerzo por su parte, la le# se contentara con ellas!
5horn asinti" para darle las gracias, ari" la puerta # entr"!
Varios pares de o(os ner&iosos se posaron en 0l como si fuera, se di(o, un &erdugo!
6uatro damas # la sensaci"n general de mediana edad # torpeza!
'lguien contu&o la respiraci"n! 7na se curi" la cara con el pauelo, llorando! Bl diu("
una amale sonrisa mientras inclinaa la caeza!
9-eoras, las compadezco por el apuro que est.n pasando! -o# el duque de ;thorne #,
por deseo e=preso de algunos admiradores, har0 lo que pueda por ustedes!
9>Oh? 9e=clam" una mu(er de cara ruicunda, mientras se le&antaa # una las manos
frente al pecho9! >Estamos sal&adas?
7na mu(er de mediana edad que pareca mu# sensata di(o*
9Cracias a %ios!
Otra, de rasgos angulosos, pregunt"*
Jo Beverly El misterioso duque
9Entonces, /podemos irnos1 /%e inmediato1
La otra segua llorando!
9+o puedo prometerles nada! Est.n implicadas en un asunto mu# serio, seoras!
/,uedo tomar asiento1
La de rasgos angulosos espet"*
9-i0ntate, Bets#! /+o &es que su E=celencia no puede sentarse mientras t$ est0s ah de
pie1 9Esa dea de ser la seorita @lint, mu# .spera!
2Bets#4 se sent" de golpe en la silla, farfullando mil disculpas! %ea de ser la seora
'ercromie, puesto que no era de mediana edad ni se mostraa firme! La de mediana edad
dea de ser la seorita E&esham, sore todo porque asumi" el papel de porta&oz!
9/,odemos ofrecerle una taza de t0, E=celencia1 9di(o9! 6reo que eso toda&a
podemos hacerlo!
9Cracias, pero no! :uiz. alguna podra relatarme los acontecimientos m.s recientes!
5odas se &ol&ieron hacia la misma persona, la mu(er que se segua secando las l.grimas
de los o(os! La seorita 'ercromie susurr"* 9>Bellona?
La diosa de la guerra #, seguramente, la que se apellidaa -prott! %e repente, 5horn se
dio cuenta de que su (uego de las adi&inanzas era est$pido!
9/,ueden decirme c"mo se llaman, seoras1
7na &ez m.s, la mu(er de mediana edad se encarg" de hacer los honores!
9Yo so# la seorita E&esham, E=celencia< ella es la seora 'ercromie! 9-eal" a la
rolliza # emocionada9! La seorita -prott! 9-eal" a su derecha #, despu0s, al otro lado
9! Y la seorita @lint!
;nteresante!
'l menos, la sosa seorita a(" el pauelo un poco para saludarlo! ,iel amarillenta, gafas
de media luna # unas ce(as que casi se (untaan! ,areca que lle&aa el pelo recogido pero,
en cualquier caso, quedaa oculto a(o una especie de gorro propio de una mon(a que
lle&aa atado dea(o de la arilla!
+o saa por qu0 las otras se haan &uelto instinti&amente hacia ella, porque pareca
muda de asomro!
9'h 9di(o, casi en un susurro9! +o creo que8 'l fin # al cao, #o no estaa aqu
cuando todo sucedi"! /)ar#1
-e haa dirigido a la seorita E&esham, as que quiz. +orman tena raz"n al designarla
como la lder!
La seorita E&esham di(o*
9La seora 'ercromie # la seorita -prott lle&an mucho m.s tiempo que #o con lad#
@oFler, E=celencia, pero puedo halarle con certeza de los recientes acontecimientos! 6reo
que somos &ctimas de dos &oras llamadas 3elena # Oli&ia %rummond!
9/,or qu0 las descrie como &oras, seorita E&esham1
Jo Beverly El misterioso duque
9,orque aparecieron de repente para &i&ir de la caridad de lad# @oFler # la utilizaron
&ilmente! 'l huir, hicieron lo que pudieron para destruirnos!
7n relato conciso #, seguramente, cierto!
La seora 'ercromie empez" a llorar # @lint &ol&i" a taparse con el pauelo! 5horn se
concentr" en la admiralemente calmada seorita E&esham!
9/,or qu0 ian a hacer eso1
9,or rencor! Eran8 -on unas ("&enes desagradales # rencorosas!
6ontinu" con el relato! El donati&o de mil guineas haa causado una gran emoci"n, #
lad# @oFler lo haa &isto como una seal de respaldo secreto de alguien importante! 3aa
hecho crecer sus amiciones! -e haa comentado mucho, pero fueron las hermanas
%rummond las que plantearon la idea de comprar una prensa! Lo propusieron, di(eron,
simplemente para facilitar el proceso de copia de la carta # porque Oli&ia saa c"mo
hacerla funcionar, lo que result" ser cierto!
93.leme m.s de ellas, por fa&or 9di(o 5horn9! /%e d"nde &enan1
9-i lo que nos di(eron es cierto, son hi(as de un caallero irland0s! 6uando 0l muri", la
propiedad donde &i&an fue a parar a manos de un primo # a ellas s"lo les qued" una
modesta dote! %ecidieron utilizar el dinero para luchar por conseguir le#es m.s (ustas para
las mu(eres en lugar de &enderse a la escla&izaci"n eterna que supone el matrimonio!
5horn dea de haer arqueado las ce(as, porque la seorita E&esham lo mir"
aiertamente!
9-uele ser as, E=celencia porque, /qu0 poder de independencia puede alergar una
mu(er casada1
9Y, sin emargo, la ma#ora de las mu(eres decide casarse 9replic" 5horn, con calma!
9,orque no tienen alternati&a! +o ostante, las hermanas %rummond supieron de lad#
@oFler # &inieron a unirse a la causa!
9/Lad# @oFler acoga a todo el mundo1 9pregunt" 0l!
9' todas # cada una de las que la apo#aan! 'unque la cantidad de mu(eres que acoga
en su casa &ena limitado por el espacio! Las %rummond, al tener una pequea renta, se
alquilaron su propia casa aqu cerca, igual que la seorita @lint!
5horn mir" a la seorita @lint! -i tena dinero, /por qu0 no se compraa un &estido
decente1 /Y a qu0 &ena tanta llorera1 %esde que haa llegado, no haa de(ado de secarse
los o(os, # sin quitarse las gafas! :u0 e=trao! Y el pauelo tena una esquina descosida!
/,or qu0 no lo arreglaa1
La seorita E&esham se aclar" la garganta # 0l &ol&i" a concentrarse en ella! -in
emargo, haa algo e=trao en la llorica seorita @lint!
93elena # Oli&ia %rummond llegaron llenas de entusiasmo # elogios 9di(o la seorita
E&esham9! Y ofrecieron parte de sus modestas dotes para contriuir a la causa!
9/Lad# @oFler necesitaa el dinero1 /'caso su generosidad haa reducido su capital1
9+o creo, E=celencia, pero no esto# al tanto de dicha informaci"n!
Jo Beverly El misterioso duque
9:uiz. la seorita @lint s 9di(o 0l, &ol&i0ndose hacia ella!
7n instinto le deca que era la persona m.s importante de la sala, aunque no se
imaginaa por qu0! Y entonces &io una mancha de sangre en el pauelo! +o la haa odo
toser pero, /padeca tisis1
Ella lo mir" # parpade" desde detr.s de las gafas pero, aunque estu&iera muri0ndose,
5horn no pensaa de(ar que se escaullera!
9/Y ien1 9insisti"!
9+o s0 nada de los ingresos # los gastos de lad# @oFler 9farfull" la chica!
Era una criatura e=traa, pero 5horn estaa de(ando que las nimiedades lo distra(eran!
3aa &enido para garantizar la liertad de Ellen -pencer!
-e dirigi" a las cuatro mu(eres!
9/,ueden demostrar que la pulicaci"n ofensi&a fue $nicamente ora de las
%rummond1
La seorita E&esham respondi"*
9/+os creer. alguien, E=celencia1
7na pregunta e=celente! 5horn se plante" las di&ersas opciones!
9/3an halado de esto entre ustedes1
9,or supuesto, E=celencia! +o hemos halado de otra cosa!
9+o, me refiero concretamente a qui0n imprimi" # distriu#" la $ltima edici"n!
-"lo &io miradas de ner&iosa incertidumre # tu&o ganas de agitarlas a todas!
La seorita @lint a(" las manos # el pauelo hasta el regazo # hal" con calma*
9+o creo, E=celencia! ' m me mandaron llamar anoche, cuando estaa claro que lad#
@oFler se mora # las hermanas %rummond se haan marchado! +adie saa qu0 hacer!
9/Y acudieron a usted1
'hora pareca otra mu(er, calmada # clara! Y 5horn tu&o la poderosa sensaci"n de que la
conoca! 'unque la recordara! La pore incluso tena una &erruga en la nariz!
9-, aunque no s0 mu# ien por qu0!
9,ero, Bellona, siempre has mantenido la caeza fra # nos has transmitido mucha
confianza 9di(o la seorita 'ercromie9! Esto# segura de que es porque tienes una renta
9suspir"9! Y porque nunca has tenido que someterte a la tirana de un homre! 5e
enfrentaste a las %rummond cuando ninguna de nosotras se atre&a! En realidad, las calaste
enseguida!
9+o! -implemente, no me gustaan!
9Otra forma de sensatez 9di(o 5horn, aunque tu&o que hacer un esfuerzo por
controlarse!
,ues, mientras halaa, haa descuierto la &erdad* la seorita Bellona @lint era Bella
BarstoFe!
Jo Beverly El misterioso duque
6uando &ol&i" a halar, 5horn apart" la mirada para &erificar su alocada idea as.ndose
en el sonido de su &oz!
9-ea como sea, E=celencia 9di(o ella9! Yo s"lo estu&e aqu una hora antes de que
llegaran los agentes para detenernos, # no he ido a ninguna parte desde entonces! ' pesar
de que hemos estado halando de esto, no s0 nada de los detalles concretos!
-in distraerse con la &ista, no tena ninguna duda! Vol&i" a mirarla # le hizo alguna
pregunta &aga m.s para enca(ar todas las piezas!
Lierada de la crueldad de su familia, se haa unido a una mu(er que luchaa, aunque
con m0todos astante &ulgares, para e&itar tales actitudes! /Y el disfraz1 :uiz. no quera
seguir siendo Bella BarstoFe! 'l tener una renta propia, haa alquilado una casa cerca!
-u inter0s rudimentario en aquel asunto de repente se haa intensificado!
Bellona @lint era su Bella, # estaa claro que las dem.s la &ean como a una lder, lo que
la pona en gra&e peligro, # m.s teniendo en cuenta que las %rummond no estaan para
lle&arse las culpas! %eera haerse trado a O&erstone # a uno o dos aogados, pero eso
poda arreglarse! 5ami0n necesitaa halar con Bella a solas, pero eso tendra que esperar!
+o quera sealarla!
'h, aunque haa una manera!
9)u# ien 9di(o, mientras se le&antaa9! Vamos a intentar estalecer la &erdad! Vo#
a hacer algunas confirmaciones # luego cada una de ustedes, en pri&ado, dar. su &ersi"n de
los acontecimientos m.s recientes! %eo pedirles que, hasta entonces, no lo comenten entre
ustedes, # ser. me(or que un agente &enga a hacer guardia para asegurarse de que eso no
sucede! /5ienen alguna o(eci"n1
'lguien, seguramente -prott, empez" a protestar, pero )ar# E&esham la hizo callar!
9+o, E=celencia! 6reo que entendemos su prop"sito!
;nclin" la caeza, consigui" no mirar a Bella de una forma especial, # sali" de(ando la
puerta entreaierta!
Encontr" a +orman all cerca!
9/Ya se &a, E=celencia1
-eguramente, eso le hara feliz!
95oda&a no! /:ui0n est. con los restos de lad# @oFler1
El homre puso los o(os en lanco!
9-u doncella, 'gnes 3oo&er! ;nsiste en preparar el cad.&er! 3a dicho que ning$n
homre tocar. a su dulce seora! Esperamos que permita que, al menos, la pongan en el
ata$d!
Ese homre lo irritaa, aunque intent" no demostrarlo!
9-i las mu(eres aceptan meterla en el ata$d, /lo permitir.1
Jo Beverly El misterioso duque
9+o &eo por qu0 deeran hacerlo, E=celencia! 5engo "rdenes de8
9+o urocratice la compasi"n! /:u0 dao pueden hacer1 -e lo agradecera 9aadi",
intentando no gruir! +unca le haa gustado recurrir a su estatus de duque!
El homre se sonro(" de ira, pero cedi", como era su deer!
9-i usted lo cree con&eniente, E=celencia!
En otras palaras* 2-i usted asume la responsailidad4!
9's es! 6on con&icci"n! 9'unque, /estara dispuesta alguna de ellas a asumir esa
tasca1
Vol&i" a entrar en el sal"n # les plante" la cuesti"n, # se encontr" con silencio # miradas
inc"modas!
'l final, o&iamente, fue Bella quien di(o*
9Yo lo har0, # esto# segura de que algunas de &osotras me a#udar0is! Ya saemos la
opini"n que lad# @oFler tena de los homres!
%espu0s de eso, la seorita E&esham # la seorita -prott aceptaron a#udarla!
Recordaa haer halado del liderazgo con Bella # que ella haa admitido ser una lder,
aunque no por decisi"n propia! Y se refera a esto! ' regaadientes, era la lder de aquel
pat0tico grupo, # eso la haa metido en un uen lo!
Vol&i" a salir del sal"n, hir&iendo de admiraci"n # e=asperaci"n!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 29
Bella estaa intentando reunir &alor # &er c"mo poda apro&echar aquella oportunidad!
El hermanastro de 5horn, el duque, estaa all # adem.s, >en una especie de calidad
oficial?
6uando haa entrado, haa credo que era 5horn # se haa escondido lo me(or que
haa podido! Enseguida se haa dado cuenta de que dea de ser el duque # luego ha ido
descuriendo las sutiles diferencias! El duque era m.s alti&o, por supuesto, # a pesar de que
lle&aa ropa de campo, ia impecale en todos los sentidos # tan ien afeitado que nadie
imaginara (am.s &er un pelo en la ara ducal!
-in emargo, el parecido era asomroso! +o le e=traaa que a 5horn lo huieran hecho
ale(arse del pas, de pequeo!
Y ahora que haa descuierto la &erdad, tena que encontrar la manera de apro&echarla
para sal&ar a sus amigas! /-er&ira una s$plica directa, argumentando8 qu01 /:ue era la
amiga del capit.n Rose1 /-e atre&era a definirse como su amante1 +o estaa segura de que
fuera cierto pero, con el aspecto de Bellona, el duque (am.s la creera!
5horn se mantena informado de la &ida del duque! /'caso el duque haca lo mismo con
5horn1
El duque haa dicho que un homre entrara en el sal"n para asegurarse de que no
comentaan los recientes acontecimientos, # ese homre haa llegado! Era un homre con
mandula firme que las miraa de forma sospechosa! 5odas se callaron, pero entonces
Bets# susurr"* 9>El duque de ;thorne? %een de considerar que esto es mu#, mu# serio!
/%e &eras8 %e &eras cre0is que podran colgarnos1
9+o, esto# segura de que no 9respondi" Bella de inmediato9! -omos inocentes!
9,odran utilizarnos como chi&o e=piatorio 9di(o 3ortensia, mirando a Bets#
directamente9! Las que estaan m.s que dispuestas a a#udar con la prensa!
9Yo no quera hacer dao a nadie 9gimote" Bets#9! >Oli&ia %rummond se impuso
sore nosotras?
Bella intent" recordar a Bets# la presencia del homre # lo consigui"! Bets# se ech" a
llorar otra &ez!
9+o nos colgar.n 9di(o )ar#, m.s tranquila9! -omos damas de uena familia! -era
algo impensale!
9'unque a algunas puede que nos deporten 9insisti" 3ortensia, que siempre tena que
ponerse en lo peor!
U5odo esto se aclarar. 9insisti" Bella9! El duque ha &enido a a#udarnos!
95ienes mucha fe en los duque, Bellona 9se url" 3ortensia9! ,or el simple hecho
de haerte codeado con8
Jo Beverly El misterioso duque
Cracias a %ios no termin" la frase, pero Bella se haa ruorizado dea(o de la pintura
facial!
9+o tiene por qu0 identificarse con nuestra causa 9aadi" 3ortensia, # Bella se tema
que quiz. tena raz"n! /:u0 eran ellas para el duque de ;thorne1
9-ospecho que s"lo est. interesado en Ellen -pencer 9di(o )ar#!
Bella mir" al homre que lo estaa escuchando todo, pero seguro que ninguna
informaci"n sore Ellen poda considerarse una traici"n nacional!
9/,or qu01
9/+o te acuerdas1 'ntes de &enir aqu, era la dama de compaa de una dama que
result" ser la desconocida esposa de un caallero importante! 9)ar# fue cautelosa # no
mencion" ning$n nomre!
9'h, s! 9'quello fue en la 0poca de las @iestas Olmpicas, cuando Bella no prest"
demasiada atenci"n a los acontecimientos del da a da de la casa! Lanz" a )ar# una mirada
interrogati&a, porque toda&a no acaaa de entender la relaci"n!
U6reo que el marido de esa dama est. relacionado con el duque!
9'h! 9Bella se qued" pensati&a # luego se alegr"9! -i ha &enido a sal&arla, tendr.
que sal&arnos a todas!
9/%e &eras lo crees1 9pregunt" 3ortensia9! +o saes lo insensiles que pueden
llegar a ser los de su clase! 'dem.s, es un granu(a! 9+o se esforz" por a(ar la &oz9! /+o
recuerdas con qu0 crueldad trat" a la mu(er a la que haa corrompido durante aos1 La
in&it" a ser ad$ltera #, en cuanto el marido de la mu(er muri", termin" la relaci"n con ella!
Bella mir" a 3ortensia para que fuera preca&ida! 5odo aquello poda saerse # no era el
momento para enemistarse con el duque! 'dem.s, ella haa coincidido con lad#
Jessingham en las @iestas Olmpicas! El duque se haa equi&ocado con su actitud pero, en
opini"n de Bella, la seorita no era tan inocente!
)ar# e=pres" la ad&ertencia en &oz alta!
9+o nos a#udar. tratar al duque con hostilidad, 3ortensia!
3ortensia hizo una mueca, pero no di(o nada m.s!
-in emargo, Bets# susurr"*
9,ero creo, seoras, que deeramos tener en cuenta su reputaci"n! 7n mu(eriego
empedernido! 3a dicho que quiere halar con cada una de nosotras a solas, /no es cierto1
Bella dudaa que ni siquiera 6asano&a, que se supona que era el ma#or mu(eriego &i&o,
intentara per&ertir a Bets#, o a cualquiera de ellas, pero no lo di(o! En esa casa haa
aprendido que incluso las mu(eres que proclamaan no tener ning$n inter0s en los homres
se ofendan si alguien les deca que su aspecto las mantendra a sal&o!
5odas se quedaron en silencio # esperaron mientras otros se encargaan de decidir su
destino!
Bella alis" el pauelo que tena en la mano # frunci" el ceo cuando &io la mancha de
sangre que se haa hecho cuando se haa tapado la oca # se haa mordido el dedo!
Jo Beverly El misterioso duque
5endra que la&arlo con sal de inmediato, pero dudaa que se lo permitieran! 'dem.s,
deera terminar el doladillo antes de la&arlo! Vol&i" a coger la agu(a, dol" la tela # dio
otra puntada, intentando encontrar la manera de sacar a todo el mundo de aquel silencio
sepulcral!
5eniendo en cuenta su situaci"n, haa pensado escriir a 5horn a la direcci"n de
-toFting # suplicarle que influ#era por ellas ante su hermano, pero dudaa que le de(aran
en&iar ning$n mensa(e, # tardara das en responder! Y mucho se tema que no tenan das
antes de que, al menos, las metieran en una c.rcel! Y saa lo suficiente de las c.rceles para
temer ese destino! Eran lugares llenos de disturios, &icios, crueldad # enfermedad!
-i huiera hecho caso a ,eg # se huiera quedado en casa! 'hora estara sana # sal&a
camino de 5urnridge Gells! ,ero las otras seguiran en peligro!
-e qued" inm"&il!
-e estaa acordando de las hermanas 5race# de 5urnridge Gells! %eera estar camino
de aquel lugar ahora mismo # se pregunt" qu0 estara haciendo el seor 6latterford! :uiz.
podra a#udarlas! >Lo m.s inquietante era que el nomre de las dos mu(eres apareca en la
lista de suscriptores?
/3aan encontrado esas listas1 Estaan guardadas, (unto con otros papeles, en una
pequea haitaci"n que haa en el s/ri0$ori#+ ! La puerta de la haitaci"n estaa
empapelada igual que la pared, # costaa de &er! :uera gruir al descurir que tena que
cumplir otra misi"n, pero era consciente de que dea destruir esas listas! Las 5race# no
seran las $nicas inocentes que apareceran all! %e hecho, todas las mu(eres de las listas
eran inocentes, pero estaa claro que a las autoridades les daa igual!
:uiz. s que colgaran a ocho mu(eres!
:uiz. incluso citaran a cientos a declarar en un (uicio!
,ero entonces lo &io todo desde otro .ngulo!
-eg$n el seor 6latterford, las 5race# eran tas o tas auelas del marqu0s de Rothgar #
el marqu0s de 'shart! /,oda recurrir a su nue&a situaci"n de peligro para pedirles a#uda1
2Veamos 9se di(o, con un punto de di&ersi"n9! 7n duque, dos marqueses84 %eera
encontrar tres condes relacionados con aquel desafortunado asunto!
5horn haa &uelto a llamar a +orman, # 0ste lleg" con un gesto tenso # resentido,
aunque con una sumisa re&erencia!
96reo que es aconse(ale interrogar a las mu(eres por separado para intentar estalecer
la &erdad! -i alguna miente, su declaraci"n lo re&elar.! /-e opone1 96uando el homre no
asinti" de inmediato, 5horn aadi"9! -i lo prefiere, puedo discutirlo con lord +orthington!
Era consciente de que estaa intentando matar un mosquito a caonazos, pero quera
matar algo!
+orman palideci"!
Jo Beverly El misterioso duque
9+o, no, por supuesto que no, E=celencia! /,ero usted quiere interrogarlas1 /' solas1
5horn decidi" ignorar la insinuaci"n!
97na de las otras puede estar sentada en la sala e(erciendo de caraina! 9'quella era
la parte importante9! -ugiero que sea la seorita @lint, puesto que no estaa presente en
los momentos cruciales! En realidad, no &eo moti&o alguno para seguir reteni0ndola!
95engo instrucciones de e&itar que nadie salga de aqu! 97n modesto intento de
de&ol&0rsela!
5horn se record" que ese homre necesitaa el traa(o desesperadamente! %e hecho, 0l
lo estaa presionando por cumplir "rdenes razonales!
9,arece estar e(ecutando correctamente sus responsailidades, +orman! ' menos que
disponga de un escriano, mandar0 llamar a uno de los mos # empezar0 con los
interrogatorios!
+o haa ninguna necesidad de a&isar a O&erstone, as que 5horn le mand" un mensa(e
donde le deca que escogiera a un suordinado adecuado # que lo en&iara a casa de lad#
@oFler (unto con un aogado para asesorarlo! En&i" un re&e informe a Rothgar, por si
acaso toda&a no haa salido de la ciudad, # le sugiri" que halara con lord +orthington!
+o era la clase de traa(o al que 5horn estaa acostumrado, # haa llegado dispuesto a
de(arlo todo en manos de terceros enseguida pero ahora, con Bella implicada, era
impensale!
Y pronto estara a solas con ella!
5u&o que hacer un esfuerzo por no sonrer! 'quella situaci"n no era di&ertida, pero el
disfraz de Bella astaa para hacerlo rer a carca(adas!
Bella crea que lo tena todo a(o control pero, cuando el duque regres", sus palaras la
sorprendieron!
9-eorita @lint, /puedo halar con usted en la sala de aqu delante1
6uando se le&ant" # dol" la costura, Bets# gimote"*
9Oh, Bellona8
9+o &o# a la horca, Bets#! Esto# segura de que estar0 completamente a sal&o!
96ompletamente 9aadi" el duque, con frialdad9! ,or supuesto, la puerta
permanecer. aierta! -eoras, pronto las llamaremos para que ofrezcan su &ersi"n de los
recientes acontecimientos, pero en pri&ado! La seorita @lint, que no estaa presente en ese
momento, har. las funciones de caraina!
Bella sali" del sal"n con el duque pregunt.ndose si tendra ocasi"n de hacerse con las
listas! -"lo necesitara unos momentos sola!
9' esta sala la llamamos el s/ri0$ori#+ 5&i=o ella, +ien$ras en$ra'a5% Nos sen$a+os
en la +esa alara&a 0ara re&a/$ar las /o0ias &e la /ar$a% .n$es &e $ener la 0rensa, /laro%
Jo Beverly El misterioso duque
5Se volvi* 3a/ia >l%
6omo haa prometido, haa de(ado la puerta entreaierta! La estaa mirando de una
forma e=traa # ella se pregunt" si se haa dado cuenta de que su aspecto era falso!
6ualquier disfraz poda interpretarse como algo sospechoso!
O quiz. era por su actitud! -e dio cuenta de que no se estaa mostrando demasiado
impresionada, porque le costaa no &erlo como 5horn! Realmente, eran casi id0nticos! -e
mora de ganas de acercarse, acariciarlo, sonrerle # esperar una sonrisa a camio! Estu&o a
punto de rerse cuando se imagin" la reacci"n de ;thorne ante tal asalto por parte de Bellona
@lint!
9/Est. dispuesta a ser la caraina, seorita @lint1
93ar0 todo lo que est0 en mi mano para a#udar a estas mu(eres, E=celencia!
Bl hizo una mueca # se &ol&i" hacia la puerta! Bella tami0n lo hizo, pero no &io a nadie!
-e dio la &uelta # se pregunt" si el duque tendra un tic ner&ioso!
9,ero no mentira 9di(o 0l!
9/6onoce a alguien que no lo hara si fuera eso o la horca1 9Bl le lanz" una mirada de
ad&ertencia tan feroz que ella se dio cuenta del peligro que corra9! ,ero no, E=celencia,
no suelo mentir, # adem.s no tendra sentido! +o dispongo de ninguna informaci"n que
ha#a que ocultar!
9)u# ien! 9'compa" las palaras con un mo&imiento afirmati&o de la caeza!
/Realmente estaa de su lado1 /,or qu01
9%entro de poco, llegar. un escriano 9aadi" 0l, rodeando la alargada mesa9!
5omar. nota de todo lo que se diga aqu! 7sted s"lo se encargar. de garantizar el decoro!
9Lleg" al e=tremo de la mesa, el punto m.s ale(ado de la puerta, # &ol&i" a sufrir otro tic!
,ore homre9! +o halar. ni apuntar. nada! /Lo entiende1
Y entonces la llam" con seas!
-anto %ios, /acaso estaan fundamentados los temores de 3ortensia1 /Los homres
mu(eriegos actuaan de forma tan indiscriminada1
,ero entonces, en &oz a(a, casi susurrando, 0l di(o*
9'c0rcate, Bella!
>,or todos los santos, era 5horn?
%e alg$n modo, se haa enterado de su situaci"n # haa acudido a rescatarla! ,ero, /#
el peligro que corra1 /3acerse pasar por un duque en un asunto de traici"n1 /Y aqu en
Londres, con su hermano a escasa distancia1
Lo interpretaa mu# ien, pero no poda funcionar!
Bella se dio cuenta de que tena el ceo fruncido mientras se acercaa, mientras se
diriga al punto m.s ale(ado de la puerta # de los odos indiscretos, # fuera del campo de
&isi"n del pasillo! ,ero entonces sonri"! +o pudo e&itarlo!
-e acord" de responder a la $ltima pregunta que le haa hecho, como deera hacer
Jo Beverly El misterioso duque
Bellona* 9+o halar0 ni apuntar0, E=celencia! :uiero agradecerle sinceramente que ha#a
&enido a a#udarnos!
93e &enido a estalecer la &erdad, seorita @lint! 9,ero 5horn la haa tomado de las
manos # le estaa de&ol&iendo la sonrisa! %e repente, Bella se sinti" m.s fuerte # tu&o la
sensaci"n de que #a no estaa sola9! Espero llegar a la conclusi"n de que todas las
mu(eres de esta casa son inocentes!
9Lo har., seor! 9Bella se dio cuenta de que poda matar dos p.(aros de un tiro! -e
solt" las manos lentamente9! 'qu ha# un pequeo cuarto 9di(o, mientras ara la puerta
del almac0n9! -olemos guardar papel, tinta # otros o(etos, pero tami0n ha# una
colecci"n de todas las cartas de lad# @oFler! Esto# segura de que ser&ir.n para demostrar
que ninguna de estas mu(eres tena intenciones de traicionar al pas!
Entr", mu# consciente de que la estaa siguiendo, pero entonces se dio cuenta de algo
m.s< algo que hizo que se le re&ol&iera el est"mago! 'hora 5horn conoca toda su locura #,
encima, estaa &iendo a Bellona @lint, >con &erruga incluida?
+ecesit" todo el &alor del mundo para darse la &uelta # mirarlo!
6uando lo hizo, &io que 0l estaa sonriendo!
9Bella, eres una sorpresa constante!
9>Y t$ est.s loco?
9+o fin(as estar enfadada conmigo! ,or lo &isto, &o# a rescatarte por tercera &ez!
/Canar0 alg$n premio1
9-, seguramente la cuerda de la horca!
9/,or qu0 demonios ian a colgarme1
9,or hacerte pasar por tu hermano! 'qu, en Londres, en medio de una in&estigaci"n
por traici"n!
5horn se qued" mudo, algo que no le sola suceder con frecuencia! -e haa quedado tan
sorprendido de encontrarse all a Bella, # haa tenido tanto miedo por ella, que no haa
cado en la cuenta de que ella creera que era el capit.n Rose! +o! -eguramente, crea que
era el duque hasta que 0l haa cometido la estupidez de re&elar su identidad!
@uera cual fuera su 2identidad4 en ese momento!
-i era 5horn, s"lo conseguira que ella se preocupara por 0l!
-i era ;thorne, tendra que confesarle, all mismo, # sin sutilezas ni poderla preparar, que
la haa engaado!
9-eguro que te das cuenta de los riesgos 9di(o ella, con el ceo fruncido, un gesto
astante alarmante si ia acompaado del pelo recogido, la ce(a $nica # la &erruga!
9,or supuesto 9respondi" 0l, de forma autom.tica9! ,ero son menores!
9/)enores1 '#er mismo le en la prensa que ;thorne estaa en un e&ento en una
escuela de caridad en 6heapside! 'lguien se dar. cuenta de que sois dos personas!
9- pero, /cu.l es el aut0ntico1
Jo Beverly El misterioso duque
Ella puso los o(os en lanco!
9Bueno, pero puedes a#udarme 9di(o, # lo sorprendi" toda&a m.s9! -igue d.ndole
instrucciones a Bellona un poco m.s! 9-e &ol&i" # ari" un ca("n!
5horn le mir" la espalda # tu&o que hacer un esfuerzo por no rerse! Bella BarstoFe
realmente era la mu(er m.s increle que haa conocido! 5u&o que esforzarse por seguir
fingiendo!
9:uiz. deera sacar todas esas copias de las cartas, seorita @lint!
Ella seal" unas ca(as que haa en una estantera # sigui" reuscando en el ca("n!
Bl mene" la caeza, a(" una ca(a # la ari"!
9/6u.ntas ha#1
Bella sac" un mont"n de ho(as # las mir" mientras responda*
9+o esto# segura, pero lad# @oFler empez" a escriirla poco despu0s de la muerte de
su marido, # de eso #a hace diez aos!
5horn &io que, efecti&amente, dentro de la ca(a haa un e(emplar de cada carta, escrita a
mano!
9/Estas cartas archi&adas son las originales, escritas de puo # letra de lad# @oFler1
9+o lo s0, pero seguro que las m.s antiguas, s! 9-e acerc" a 0l, con los papeles en la
mano, # re&is" una carta9! -, es su letra! %e hace alg$n tiempo, creo! Eltimamente, la
carta ha adquirido un tono m.s fer&iente # las $ltimas eran dictadas!
9/:u0 es eso1 9le pregunt" 0l en &oz a(a, sealando los papeles que tena en la
mano!
9Las direcciones de las personas que recian la carta! 5engo que destruirlas!
Bl se las quit" de las manos!
9-er. me(or que no! ,odra &erse como una falta gra&e!
Ella intent" recuperarlas # susurr"*
9,ero la ma#ora de estas mu(eres son inocentes de la m.s mnima inclinaci"n
re&olucionaria!
9Entonces, no les pasar. nada!
9/Y a nosotras1
9+o sois tan inocentes8
9/E=celencia1
'mos se quedaron de piedra ante la &oz de +orman en la otra sala!
Bella lo mir" fi(amente, suplicante con la mirada!
6on un segundo para decidir, 5horn se meti" las ho(as en los pantalones dea(o de la
chaqueta! Justo haa terminado cuando +orman apareci" con un gesto sospechoso!
9/:u0 es este lugar1
Jo Beverly El misterioso duque
9Yo tami0n acao de descurirlo 9respondi" 5horn, a quien le cost" recuperar su
tono ducal9! -"lo es un almac0n, pero la seorita @lint ha sido mu# amale # me ha
informado de la e=istencia de un original de todas las cartas de lad# @oFler! -upongo que
tendran que guardarse por si contienen alguna pruea!
9,or supuesto 9di(o +orman, que le quit" la ca(a de las manos9! 6reo que sera
me(or que de(ara la in&estigaci"n de este lugar a manos de mi gente, seor!
9,or supuesto! ,ero creo que deemos darle las gracias a la seorita @lint! -in su a#uda
&oluntaria, hara pasado alg$n tiempo antes de que sus homres encontraran esta
haitaci"n!
+orman tens" los laios # mir" a Bella con tanto desd0n que, si fuera por 5horn, su &ida
correra peligro, pero al final di(o* 95endremos en cuenta su colaoraci"n, seora!
Bella se mostr" especialmente dura!
9%eeran! Ya le he dicho, seor +orman, que si nos &iera como sus aliadas, todo esto
a&anzara de forma m.s .gil!
93aga el fa&or de regresar al sal"n, seorita @lint 9le espet" +orman!
Bella, la moza tra&iesa, mir" a 5horn!
9/7sted est. de acuerdo, E=celencia1
Bl quera decir que no, en parte para molestar a +orman # en parte para estar m.s tiempo
con ella pero, al final, se impuso la saidura!
9-, seorita @lint! 9'compa" la frase con una re&erencia!
Ella le de&ol&i" la re&erencia, elegante # pro&ocati&a, # se march" con la espalda recta!
5horn recordaa esa espalda8
9Esa es un poco tramposa 9farfull" +orman9! Esconde algo m.s de lo que se &e!
9/).s inteligencia1
9Las mu(eres no son inteligentes!
9-eor, me temo que corre el riesgo de lle&arse m.s de una sorpresa en esta &ida pero,
de momento, me interesan las dos mu(eres que est.n en sus haitaciones!
9'mas estaan mu# ner&iosas, E=celencia!
9/Y confa m.s en una mu(er ner&iosa que en una inteligente1
5horn &io que +orman quera discutirle el ad(eti&o 2inteligente4, pero al final decidi"
callarse!
9Es natural que una mu(er se &enga aa(o en una situaci"n como esta!
9)e da igual! Recomiendo fer&ientemente que les digan que se unan a sus compaeras
en el sal"n!
' regaadientes, el homre di(o*
96omo usted quiera, E=celencia!
5horn asinti"!
Jo Beverly El misterioso duque
9%eo regresar a mi casa para tomar algunas medidas! 6onfo en que e&itar. que las
mu(eres compartan puntos de &ista sore los acontecimientos m.s recientes!
Y se march", deseando que el cru(ir de las ho(as que lle&aa a la espalda no pudiera
orse a escasos metros de distancia!
Bella regres" al sal"n # estu&o a punto de fingir un ataque de ner&ios para que la de(aran
ir a una haitaci"n, pero entonces las dem.s interpretaran que 5horn la haa tratado mal!
:ue el duque de ;thorne la haa tratado mal, algo que a ella no le incuma e=cepto en que
quiz. poda pro&ocar que uno de ellos hiciera una locura, o incluso algo peligroso!
La caeza le daa &ueltas con los e=traordinarios acontecimientos pero, dea(o, reosaa
felicidad! 5horn haa acudido a a#udarla! La apreciaa! Y ella lo haa &isto otra &ez8
9Bellona, querida! /:u0 ha pasado1
Bella parpade" cuando &io a )ar# E&esham, que pareca mu# preocupada!
9Oh, nada, en realidad! Bueno8 6reo que el duque realmente pretende a#udarnos!
9+o confes nunca en un homre como 0l 9terci" 3ortensia!
9+ecesitamos a#uda de alguien 9replic" Bella!
9+o, no, no 9gimote" Bets#9! +o discut.is, por fa&or! Vuel&o a tener migraa!
La aparici"n de Ellen # 6lara impidi" que Bella estallara contra 3ortensia! 6lara pareca
agotada de preocupaci"n, pero Ellen -pencer estaa temlorosa # sus o(os ian de un lado a
otro, como si sospechara que huiera un peligro en cada esquina!
9>5$ tami0n a#udaste a las %rummond? 9e=clam" Bets#, seal.ndola directamente
9! -i a m me cuelgan, >a ti tami0n tienen que colgarte?
Ellen -pencer se desma#"!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 30
Thorn de(" las listas de direcciones arrugadas pero ien ordenadas encima de la mesa!
Estaan por orden alfa0tico, aunque algunas de las letras menos haituales estaan
agrupadas! Las $ltimas entradas estaan m.s frescas #, las m.s antiguas, casi se haan
orrado! )ientras repasaa la lista, reconoci" a muchas damas de la alta sociedad! +o le
e=traaa! La carta @oFler se haa con&ertido en fuente de di&ersi"n para muchas mu(eres!
'pareca el nomre de la madre de Roin, # ,s#che Jessingham! Vio el nomre de lad#
'rradale # arque" las ce(as! /La esposa de Rothgar haa sido su conducto o haa
solicitado la carta de motu propio1 Era conocida su opini"n acerca de &arios asuntos que
afectaan a las mu(eres!
+o poda destruir las listas porque podan ser importantes! 'lgunas de esas personas
podan ser realmente peligrosas # aut0nticos motores para la re&oluci"n! -in emargo, se
alegraa de ha0rselas lle&ado de casa de lad# @oFler! Las guard" en un ca("n de su
despacho # lo cerr" con lla&e!
Otro ser&icio realizado a su e=traordinaria dama! 5ena la inc"moda certeza de que, si
ella se lo peda, cometera m.s actos de dudosa moralidad! 5ena que ale(arla del peligro
que la acechaa8
Y luego, /qu01
Ta'i$3a sui" a la mesa de un salto!
9'iHo!
9/7n suspiro de resignaci"n1 6reo que s! +o puedo seguir ignorando su e=istencia!
)e saldran caellos lancos a las dos semanas! ,ero, /cu.ndo &o# a decirle la &erdad1
9/' qui0n1 9pregunt" 6hristian, mientras entraa en el despacho!
9La ma#ora suele llamar a la puerta 9di(o 5horn, con frialdad!
6hristian arque" las ce(as, pero no se de(" impresionar!
95oda la &ida he entrado sin llamar! /-igues halando con Ta''y1 /Y ella te sigue
respondiendo1
96omo un or.culo! Entonces, /cu.l es la &erdad1
5horn oser&", di&ertido, c"mo Ta'i$3a se escondi" dea(o de la mesa! Estaa claro que
no se haa ol&idado de la a&ersi"n que senta hacia 6hristian! Los cachorros, que ahora #a
tenan meses de &ida, salieron # empezaron a pasearse entre las otas de 6hristian!
9/,iensas quedarte1 9pregunt" 5horn!
9-i no te importa 9respondi" 6hristian, casi con sarcasmo!
5horn mene" la caeza!
Jo Beverly El misterioso duque
9Lo siento! ,or supuesto! Es tu casa! Es que he tenido una maana horrile!
9E=plcamelo 9di(o 6hristian!
Y 5horn lo hizo!
9>Ellen -pencer? 9estall" 6hristian9! +o pienso acogerla a(o mi techo!
93aa pensado en&i.rsela a Roin!
9+o durar. demasiado! ,ara mu(eres as necesitamos con&entos! Encerrarlas, pero
donde las traten con decencia!
5horn record" haerlo halado con Bella!
9/,or qu0 sonres1 9le pregunt" 6hristian!
97na locura!
9/,uedes sacar a Ellen -pencer de todo ese lo1
95engo que hacerlo 9respondi" 5horn que, de repente, se &io capaz de e=plicar a su
hermano de leche toda la historia de Bella!
6uando termin", 6hristian estaa sonriendo!
9,arece la mu(er perfecta para ti!
95iene tanta idea de c"mo ser duquesa como sensatez tiene este gato 9respondi"
5horn, mientras ale(aa a Nero de las cortinas!
9- que tiene sensatez! ,ero no le interesa comportarse como t$ esperas que lo haga!
%i(imos que necesitaas una esposa as!
9/La e=c0ntrica duquesa de ;thorne1 +o quiero que sea infeliz, 6hristian! Ya saes lo
cruel que puede llegar a ser nuestro mundo, # especialmente en las altas esferas!
9-, pero parece que tiene &alor! Y, como ien has dicho, no tienes otra opci"n!
9+o, /&erdad1 -ea cual sea la fuerza que atrae a dos personas a pesar de toda l"gica #
todos los preceptos de la sociedad, me ha atrapado en sus redes # me ha lle&ado demasiado
le(os para engaarme cre#endo que es un capricho! /5ienes alg$n otro prop"sito en la
ciudad, aparte de aconse(arme1
97nos recados, # haamos pensado que podramos lierarte de los gatos!
5horn mir" a Ta'i$3a # sinti" una ine=plicale punzada de dolor%
9,ero, /a qui0n consultar01
9-i quieres qued.rtelos los tres8
96aro no querr.!
95enemos decenas de gatos en casa, # ahora est. ocupada aprendiendo a dominar a las
ae(as! 96hristian sonri" con adoraci"n9! Es una chica de campo! Y tami0n est.
ocupada aumentando la familia, el -eor sal&e a ;nglaterra!
9@elicidades!
95$ tami0n deeras ponerte manos a la ora 9di(o 6hristian, feliz9! :u0date los
Jo Beverly El misterioso duque
gatos, de momento! 6uanto se presente la posiilidad de (untaros 6aro # t$, #a decidir. el
destino!
9%e acuerdo! O(al. pudiera quedarme, pero tengo que regresar al corral! 9'ri" la
puerta # se encontr" de ruces con un laca#o que retrocedi", sorprendido!
9/-1
93a &enido a &erlo un caallero, seor! El seor 6latterford, en referencia al caso
@oFler!
9/%"nde est.1
9En la tercera sala de recepciones, seor!
5horn a(" # se encontr" con un caallero fornido # rollizo aunque, a primera &ista,
honesto!
5horn asinti"!
9-eor 6latterford!
El seor 6latterford inclin" la caeza!
9E=celencia!
5horn le in&it" a sentarse!
9/En qu0 puedo a#udarle1
9Lamento mucho haerme presentado as en su casa, seor, pero tengo entendido que
est. participando en la in&estigaci"n de los desafortunados acontecimientos en casa de lad#
@oFler! 3e &enido a suplicarle a#uda para una de las mu(eres de la casa!
5horn control" la impaciencia # la decepci"n! Otro peticionario, nada m.s!
9/:u0 mu(er1
9La seorita @lint!
'h, aquello era distinto!
9/Y cu.l es su relaci"n con la seorita @lint, seor1
9-o# su aogado, E=celencia! 5u&e el honor de encargarme de los asuntos de su
isauela, lad# Raddall #, cuando nos de(" # leg" parte de su patrimonio a8 la seorita
@lint, me design" como su aogado!
Entonces, el aogado saa que el nomre era falso!
9/Y qu0 puedo hacer por usted, seor 6latterford1
9Espero que me a#ude a sacarla de la casa! 3aa cortado toda relaci"n con lad#
@oFler &arias semanas antes de que todo esto sucediera!
2/'h, s14
9/,or qu01
9,orque, como usted sospechar., seor, se sinti" inc"moda con la nue&a direcci"n que
estaa tomando la acti&idad de lad# @oFler!
Jo Beverly El misterioso duque
9/Y por qu0 regres"1
El homre hizo una mueca, ner&ioso!
9Eso s"lo puedo e=plicarlo por lo que me ha e=plicado su ama de lla&es, seor! La
seora Cussage me mand" llamar mu# ner&iosa anoche! 6uando la seorita @lint no regres"
a casa, fue hasta casa de lad# @oFler # descuri" que estaa custodiada! +o le permitieron
halar con la seorita @lint! Enseguida fue a uscarme, pero ella # su hi(o tardaron un poco
en encontrarme, puesto que era mu# tarde! Esta maana, lo m.s temprano posile, he ido a
casa de lad# @oFler! )e he encontrado con unos homres mu# oficiosos, pero uno me ha
redirigido hacia usted! Le aseguro, seor, que la seorita @lint es incapaz de cometer ning$n
crimen!
2Entonces, no la conoce tan ien como #o! Bella BarstoFe hara lo que fuera necesario
por una causa (usta!4 5horn s"lo poda rezar para que nunca &iera necesario empezar una
campaa para derrocar la monarqua! +o ostante, aqu tena a un caallero sorio # formal
dispuesto a responder por ella, # poda serle $til!
9:ue usted sepa, 6latterford, /la seorita @lint ha participado en acti&idades desleales1
9Le aseguro que no, seor!
9/Y ha# m.s gente dispuesta a defenderla1
El aogado pareci" estar mu# inc"modo, algo que no dea sorprender a nadie teniendo
en cuenta que 0l saa que se estaa refiriendo a la seorita en cuesti"n con un nomre
falso!
9Esto# seguro de que puedo encontrarlos, E=celencia, pero ha lle&ado una &ida mu#
discreta hasta ahora!
5horn se le&ant"!
9)u# ien, seor, har0 lo que pueda! /%"nde tiene el despacho1
9En 5urnridge Gells, E=celencia!
5horn se detu&o en la puerta # lo interrog" con la mirada!
9Vine a la ciudad para con&encer a la seorita de que &iniera conmigo a Gells!
5enamos que marcharnos ho#!
9/,uedo preguntarle por qu01
9,ara instalarse all, seor! Lo he arreglado todo para que pueda progresar a(o el
manto de algunas damas con la intenci"n de que recupere su sitio en la sociedad!
9/Y ella ha aceptado1 9pregunt", mu# interesado!
El seor 6latterford malinterpret" su sorpresa! -e ofendi"!
96reo que siempre se puede me(orar, E=celencia!
5horn decidi" que el seor 6latterford le caa ien!
9Le dese" toda las suerte del mundo a la seorita @lint en Gells, # le aseguro que har0
todo lo que est0 en mi mano para que pueda ir!
Jo Beverly El misterioso duque
Y lo deca en serio! -i Bella recuperaa su prestigio social, eso le pondra las cosas
mucho m.s f.ciles # 5horn poda hacer algunas cosas para darle la &uelta a la tortilla!
'compa" a 6latterford a la puerta # estaa a punto de salir para la casa de lad# @oFler
cuando lleg" un correo con una carta de Rothgar!
2:uerido -eor, escrio esto a toda prisa! En referencia al caso @oFler, me temo que si
lo de(amos en manos de los cazadores de espas, las mu(eres podran sufrir de forma
e=cesi&a antes de que cualquier proceso legal las liere! Le sugiero que apele directamente
al re#! -u )a(estad siempre es amale con el se=o d0il # quiz. est0 dispuesto a socorrer a
esas mu(eres en una situaci"n complicada!
)u# agradecido, e$/%
Rothgar4
5horn admir" la &aga oligaci"n posile gracias a las prisas, # la elecci"n de palaras en
caso de que la carta ca#era en las manos equi&ocadas! +ing$n homre casado con la
condesa de 'rradale poda creer que las mu(eres eran uni&ersalmente m.s d0iles que los
homres, pero el re# se tomaa la palara de %ios al pie de la letra!
5horn pens" en Bella como una representante del se=o d0il # mene" la caeza, pero
sara fingir! E&esham # 'ercromie enca(aran con la concepci"n femenina del re#! +o
saa nada de las mu(eres que estaan en sus haitaciones, pero era de esperar una reacci"n
similar! La $nica complicaci"n era la delgada # amargada seorita -prott! ,areca de las
que insistan en morir en la horca por sus principios!
5horn encarg" a O&erstone que redactara una carta para el re# # llam" a Joseph para que
le preparara el atuendo perfecto para una posile audiencia real! 6uando se dispuso a &ol&er
a salir hacia Crafton -treet, al menos de(" a dos personas satisfechas con su traa(o!
Bella estaa cosiendo una prenda que haa elegido de la cesta de caridad que haa en
el sal"n! 3aa animado a las otras a hacer lo mismo! 5odas necesitaan algo con qu0
ocupar sus mentes, # m.s ahora que tenan prohiido halar de los asuntos importantes!
-u mente regres", como era de esperar, al sal"n de la hostera de 7pstone, # a 5horn
le#0ndole mientras ella cosa! -eguramente, no era natural que considerara aquel recuerdo
m.s dulce que sus momentos en la cama, pero haa sido una escena mu# simple, f.cil de
re&isitar!
,ero 0l corra un gran peligro! -i sufra alg$n tipo de consecuencia por intentar a#udarla
no lo soportara!
7n se=to sentido la alert", le&ant" la caeza # &io a 5horn en la puerta! 5u&o que hacer
un gran esfuerzo por no sonrerle # rez" para no sonro(arse!
9Estamos listos para empezar a escuchar sus relatos, seoras! -eorita @lint # seorita
E&esham, por fa&or!
Bella se le&ant", contenta de que )ar# fuera la primera elegida! -eguramente, su relato
sera el m.s coherente # &eraz! Entraron al scriptorium , donde haa un (o&en (unto a la
mesa, con un mont"n de ho(as delante, &arias plumas # tres tinteros, uno destapado,
Jo Beverly El misterioso duque
dispuesto a todo!
3aa otro (o&en presente, con su propio material de escritura, aunque no lo e=pona de
forma tan impresionante! ,resumilemente, era el encargado de recoger todos los datos
para el (efe de administraci"n (udicial! Y tami0n haa un seor ma#or sentado en una
esquina que, al parecer, s"lo oser&aa!
5odos se sentaron # el interrogatorio empez"!
5odo sali" ien # )ar# de(" claro, con su relato de los acontecimientos, que ninguna de
las mu(eres haa tenido nada que &er con la escritura o impresi"n del peri"dico desleal con
el re#! -in emargo, Bets# 'ercromie segua en peligro!
%espu0s, 5horn llam" a Ellen -pencer!
Ellen entr" por la puerta defendiendo su inocencia con una desesperaci"n que sugera
que la lle&aan a la horca # que era m.s culpale que el demonio! 6uando 5horn le orden"
que se calmara # que se limitara a ofrecerles su &ersi"n de lo que haa pasado esas $ltimas
semanas, Ellen se ech" a llorar!
5horn mir" a Bella para que lo a#udara! Ella haa oedecido sus instrucciones de no
halar ni apuntar, pero ahora araz" a Ellen!
9Ellen, querida, no puedes continuar as! 5odos saemos que no has hecho nada!
Ellen la mir"!
9,ero s que he hecho algo, Bellona! Lo peor que te puedas imaginar! 96omo si as
pudiera mantenerlo en secreto, susurr"9! 'sesinato! Y 3elena %rummond lo saa!
Bella mir" a 5horn, pero 0l no poda hacer nada, porque tanto el secretario de +orman
como el su#o estaan tomando nota!
Bella se pregunt" de d"nde haa sacado 5horn un secretario ducal tan impecale!
'lguien tena que preguntarlo, as que fue ella*
9/' qui0n mataste1
5oda&a susurrando, Ellen respondi"*
9+o lo mat08 porque no se comi" las galletas! ,ero lo intent0! Y se lo e=plicaron a
lad# @oFler, de modo que 3elena lo saa! Y me olig" a hacer cosas!
Bella se neg" a hacer la siguiente pregunta, pero 5horn di(o*
9/:u0 cosas1
9El peri"dico! 3ice una copia a mano! 9Ellen se curi" la cara con el pauelo
empapado9! 7nas cosas horriles! 6osas contra el re#, que es un homre tan ueno!
9Escriid eso 9di(o 5horn, con firmeza9! -eora -pencer, nadie &a a tomar m.s
acciones contra usted por el asunto del intento de asesinato! 5u&o un momento de locura
pasa(era porque crea que su seora estaa en peligro, e intent" sal&arla de la $nica manera
que supo! Varias personas, cu#a opini"n se considera influ#ente, responden por usted!
/5horn saa la historia1
Jo Beverly El misterioso duque
/6"mo1
9/%e &eras1 9pregunt" Ellen, que sali" mu# despacio de detr.s de su m.scara!
9Le do# mi palara de honor!
Bella le quit" el pauelo empapado # le dio el su#o, # Ellen se son" la nariz! Bella
toda&a estaa intentando enca(ar aquella $ltima pieza!
Ellen empez" un relato moderadamente coherente de las $ltimas semanas! Result" ser
especialmente re&elador, porque 3elena saa que tena a Ellen a(o su poder # no se haa
preocupado por ocultarle nada! Bella sospechaa que la irlandesa haa disfrutado
oligando a Ellen a &er # or cosas que saa que la pondran ner&iosa!
3elena haa fingido consultarlo todo con lad# @oFler pero, como la seora apenas era
capaz de construir un discurso racional, todo se reduca a e=plicarle lo que estaa pasando,
aunque pidieron a Ellen que se quedara para ser testigo de que lad# @oFler aceptaa!
9Y, en general, estaa de acuerdo 9di(o Ellen, mu# seria! 'hora que haa re&elado lo
peor, &ol&a a ser una mu(er sensata9! Lad# @oFler no estaa ien de la caeza, as que
acept" que su nomre fuera unido a una gran re&oluci"n sera un triunfo memorale! +o le
tema a la muerte, pero s que tema caer en el ol&ido!
5horn di(o*
9,ero el plan # la idea del peri"dico, /fueron idea de 3elena %rummond1
9,or lo que tengo entendido, s, E=celencia!
9/:uiere aadir algo m.s que crea que puede ser importante, seora -pencer1
Ellen -pencer se qued" pensando #, ahora que estaa calmada, incluso pareca otra
persona!
9-"lo que las mu(eres de esta casa no son traidoras, E=celencia! 'lgunas son tontas #
otras, amargadas, pero todas son honestas # leales!
2Va#a, una mu(er sensata, pero desagradecida4, pens" Bella, mientras se alegraa de
&erla salir por la puerta!
5horn mir" a Bella!
9Cracias por su a#uda, seorita @lint! /Est. de acuerdo con la declaraci"n de inocencia
de la seora -pencer1
96ompletamente, E=celencia!
5horn a(" la mirada hasta una lista que tena delante!
9/:ui0n nos queda1 La seorita -prott, la seora Ormond # la seorita 'ercromie!
:ue entre la seorita 'ercromie!
Bella estaa preocupada por Bets#! 3aa sido una entusiasta colaoradora de las
%rummond, aunque quiz. s"lo porque era una mu(er d0il que siempre se senta atrada por
las fuertes, pero tami0n era un poco est$pida # poda decir algo que la incriminara! 5horn
pareci" haerse dado cuenta # s"lo le hizo preguntas sencillas! ,or aut0ntico p.nico, Bets#
no di(o m.s de la cuenta!
Jo Beverly El misterioso duque
3ortensia fue la siguiente, # desprendi" hostilidad, pero di(o poco # fue al grano! ,uesto
que detestaa a las %rummond, todo sali" ien! Estaa tan claro que 6lara Ormond
simplemente era una dulce seora ma#or que nadie ia a sospechar nada malo de ella!
6uando se march", 5horn di(o*
9,ues #a est.!
95oda&a no 9inter&ino Bella9! @alta 'gnes 3oo&er, la doncella de lad# @oFler!
'hora que el cuerpo de su seora est. en el ata$d, quiz. la con&enzamos para que hale con
usted, si alguna otra persona &ela el cuerpo!
5horn se &ol&i" hacia el secretario de +orman!
9/,uede intentar encontrar a la sustituta, seor1 :uiz. la seorita E&esham sea la m.s
indicada, pero que lo haga la que quiera!
El secretario inclin" la caeza # se march"!
En cuanto estu&o fuera, en &oz a(a 5horn le di(o*
9Este secretario es mo, igual que el seor %eliert, aogado! ,odemos halar con
liertad un momento! Estamos intentando interferir para que el re# se muestre indulgente!
-i lo logramos, puede que en&e a alguien en su nomre a encargarse de la in&estigaci"n! Es
crucial que todas # cada una de las mu(eres se muestren sorias, decentes # con&encionales!
Bella lo mir" con el ceo fruncido, pero di(o*
9Lo entiendo, E=celencia! %eo &ol&er a agradecerle sus esfuerzos!
>-anto %ios? /;a a conseguir que alguien se pusiera en la piel de un emisario del re#1
El secretario de +orman regres" en ese momento #, al cao de poco, entr" 'gnes
3oo&er! @ue tan estoica en su dolor como haa sido hasta ahora pero ofreci" una
descripci"n de las %rummond irrefutalemente mordaz! La opini"n que tena del resto de
mu(eres no era agradale, pero nada de lo que di(o sore ellas ofreca una ase para
(uzgarlas!
6uando se march", 5horn di(o*
9Cracias, seorita @lint!
Bella quera una oportunidad para halar con 0l en pri&ado # con&encerlo de que pusiera
fin a su peligroso (uego de hacerse pasar por el duque, pero tu&o que le&antarse, hacer una
re&erencia # marcharse!
5horn detest" perderla de &ista # odi" tener que de(arla preocupada por su seguridad! +o
&ea la oportunidad razonale para confesarle que, en realidad, era el duque! ,oda
destrozarla # Bella necesitaa todas sus fuerzas para soportar los pr"=imos das! +o
ostante, en cuanto todas las mu(eres estu&ieran a sal&o, se lo e=plicara todo # esperaa
poder ser feliz!
6uanto antes, me(or! )and" llamar a +orman!
Jo Beverly El misterioso duque
9Opino que todas estas mu(eres son inocentes # que deeran ser puestas en liertad!
96on el deido respeto, E=celencia, no esto# de acuerdo! Est. claro que algunas
accedieron a ser c"mplices de las %rummond, o m.s que eso! En realidad, es lo que afirman
las hermanas irlandesa!
)aldito sea! Estaa disfrutando d.ndole aquella noticia sin pre&io a&iso!
9/3an atrapado a las %rummond1
+orman sonri"!
9- seor, # afirman que la seorita 'ercromie # la seora -pencer fueron unas
entusiastas colaoradoras! )i secretario me ha informado que la seora -pencer lo ha
admitido!
93a admitido que la coaccionaron!
9,orque tiene miedo de que la (uzguen por asesinato!
9Le puedo asegurar, +orman, que nadie fue asesinado # que nadie piensa presentar
cargos contra ella!
9Las %rummond tami0n afirman que la seorita @lint apo#aa su causa # que as se lo
hizo saer en &arias ocasiones!
2)enudas &oras 9pens" 5horn9! :u0 ru(as!4 Bien estaan decididas a destruir a
las dem.s en su cada o ien estaan intentando desesperadamente unir su destino a las que
pudieran resultar rescatadas!
3aa esperado no tener que recurrir a un hipot0tico inter0s del re#, porque Jorge era un
homre impredecile en esos asuntos, pero ahora era la $nica salida! ,or supuesto, Rothgar
tena raz"n!
Bl tami0n de(ara caer una oma!
9%eera saer que el propio re# Jorge est. interesado en este asunto, +orman, # se
muestra astante indulgente, e=cepto con las hermanas %rummond, por supuesto!
+orman apret" los laios!
9Yo tena entendido que estaa indignado!
9,ero $nicamente con las aut0nticas criminales!
9Esperar0 confirmaci"n de esa informaci"n, seor!
9,or supuesto! 7sted tiene que hacer su traa(o! ,ero le aconse(o que lo afronte con
actitud respetuosa! 'lgunas de estas mu(eres cuentan con gente poderosa que se preocupa
por ellas, incluida la seora -pencer! 'parte de m mismo!
5horn mand" llamar a su secretario # &ol&i" a casa, intentando planear los siguientes
pasos en su peligroso (uego! -e dio cuenta de que nunca haa puesto toda la carne en el
asador hasta ahora, # esperaa no tener que &ol&er a hacerlo! ,ero lo estaa haciendo
porque la &ida de Bella estaa en (uego!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 31
Thorn se prepar" a conciencia para la audiencia con el re#! -era pri&ada, as que una
&estimenta pomposa sera inapropiada! -in emargo, el re# haa decidido que se celerara
en -t! James ,alace, lo que le daa un aire e=tremadamente formal! Y tami0n ad&erta que
-u )a(estad no la afrontaa con una actitud necesariamente conciliadora!
Joseph le haa preparado un tra(e de terciopelo azul marino con un poco de enca(e!
5horn lo apro", aunque cami" el chaleco por uno m.s alegre!
9+o queremos que parezca que &amos de funeral!
%espu0s de una larga refle=i"n, decidi" no ponerse la peluca empol&ada, aunque eso
significaa hacer llamar al peluquero para que lo arreglara m.s que de costumre! 'l final,
con sutiles (o#as # su Orden Real, tena la sensaci"n de que haa logrado el me(or aspecto
posile, pero le disgustaa soremanera sentirse aunque fuera un poco ner&ioso!
-e present" ante Ta'i$3a para que le diera su opini"n! La gata parpade"!
9/+o me das ning$n conse(o1
9EeeHah!
9'solutamente incomprensile! 95horn se asom" a la cesta9! -eora, /d"nde est.n
tus hi(os1 9)ir" a su alrededor # &io que Nero estaa colgado en el respaldo de una silla,
intentando aparentar fiereza! Y Jore estaa sentado en el suelo! 5horn lo recogi" # lo de("
al lado del otro gato9! -i, al menos, el otro Jorge se de(ara manipular con tanta facilidad
9coment", # se march"!
6omo 5horn haa imaginado, el re# Jorge estaa en pie de guerra! Estaa ofendido,
mu# ofendido, por las &iolentas intenciones de las mu(eres! Ofenda todas las le#es del
homre, de %ios # de la naturaleza, # se tena que actuar de forma e(emplarizante!
96on las hermanas %rummond, por supuesto, seor, pero las dem.s mu(eres no son
como ellas! -on la hermana de un sacerdote, la &iuda de un decano, una seora ma#or # una
que, por desgracia, (am.s encontrar. marido! 'cudieron a lad# @oFler porque no tenan
otro sitio donde refugiarse!
' 5horn le estaa costando encontrar el tono adecuado! Era un peticionario, pero el re#
no tolerara ninguna actitud ser&il por su parte, # 5horn dudaa si podra soportarlo! En
general, su relaci"n haa sido distante, sore todo cuando, en un momento dado, amos
haan estado interesados en la atracti&a lad# -arah Lenno=!
Jorge seguramente crea que tena un aspecto se&ero pero, a o(os de 5horn, estaa m.s
cerca del puchero!
9%eeran haer aceptado el refugio del caeza de familia, /qu01
Jo Beverly El misterioso duque
9,or desgracia, en algunos casos, dicho caallero no les tiene mucha estima, # ellas
tienen miedo de entregarse a su poder! -on damas decentes, seor!
9Lo s0, lo s0! 7na desgracia, /qu01
9-, seor, # sore todo porque las ha lle&ado a estar en un aprieto! Esto# con&encido
de que estar. de acuerdo conmigo en que es impensale que dichas damas decentes entren
en la c.rcel!
5horn oser&" con ner&iosismo c"mo Jorge daa un paseo por la sala, con las manos a
la espalda! El re# se detu&o # lo mir"!
9+unca cre que usted pudiera interesarse por un asunto como este, ;thorne!
5horn estaa preparado para esa pregunta!
9Y no me interesaa, seor, pero nada m.s # nada menos que lord Rothgar me pidi"
que lo hiciera!
9/Rothgar, eh1 )e ha mandado una carta al respecto! )u(eres decentes, /qu01 /+ada
de tendencias re&olucionarias1
5horn intent" no pensar en -prott, # seguramente tami0n en Bella!
9En asoluto, seor!
9+ecesita casarse, /qu01
5horn se dio cuenta de que eso ia dirigido a 0l!
9Espero hacerlo mu# pronto, seor!
9E=celente! %irige los pensamientos de un homre hacia el deer # la posteridad, /qu01
'le(a los das de locura!
2%e modo que toda&a piensa en 'nnie Lenno=, /&erdad14
9Espero que el matrimonio enriquecer. mi &ida!
9Enriquecer, enriquecer! E=celente, /qu01 Y nios! )uchos nios, /qu01
5emeroso de que se estu&ieran des&iando del asunto que les ocupaa, 5horn di(o*
9Entonces, /puedo lierar a las mu(eres, seor1
El re# se tens" # luego hizo una mueca e=traa con la cara! 2-eor, no de(es que
dilapide esta oportunidad!4 'l menos, no estaan solos! Lord %e&oner era el caallero
testimonial, aunque pareca mu# aurrido, # un laca#o con aspecto de estatua estaa pegado
a la pared!
5horn (ug" la $ltima carta, la que haa deseado no tener que ensear!
9:uiz. podra presentarle a las mu(eres, seor, para que compruee con sus propios
o(os su decencia # lealtad!
El re# &ol&i" a hacer una mueca # tena el ceo fruncido como si fuera consciente del
prolema! ,ero entonces di(o* 9>-, s? 7na idea espl0ndida! ,ero las &isitar0 donde est.n!
Ver0 esa casa! La respirar0! La conocer0!
5horn se dio cuenta de que las preocupaciones tenan un moti&o de ser* el re# no estaa
Jo Beverly El misterioso duque
del todo ien! -in emargo, las ramificaciones de esa realidad #a las afrontara luego!
'hora, su principal o(eti&o era la seguridad de Bella # aquella e=traa decisi"n! 5horn
esperaa que Jorge las hiciera traer a palacio, o a alguna otra residencia real, # confiaa en
eso para amilanar a la reelde -prott! -in emargo, ahora era ine&itale # no tena forma de
en&iar ninguna ad&ertencia!
;ntent" un $ltimo recurso!
9Lad# @oFler muri" recientemente, seor, # en el aire toda&a se respiran algunos
restos de su enfermedad!
-in emargo, el re# lo mir" fi(amente!
9/;ntenta ocultarme algo, ;thorne1
9En asoluto, seor!
,artieron casi de inmediato en un carrua(e sencillo # sin acompaantes porque el re#
quera ir de inc"gnito, pero los laca#os ian armados # dos caalleros armados los seguan
de cerca! Llegaron a Crifton -treet sin ning$n contratiempo, aunque el homre que estaa
haciendo guardia en la puerta pareci" que corra el riesgo de sufrir un ataque cuando &io
qui0n se acercaa!
+orman se qued" p.lido, luego se ruoriz", # luego empez" a sudar! ' 5horn le
encant"!
9/Las seoras1 9pregunt" 5horn!
9En el sal"n, E=celencia 9respondi" +orman9! +o hace mucho que han terminado
de cenar! 7na cena e=celente, se lo aseguro!
El re# estaa echando un &istazo a la sencilla casa!
93uele a sucio 9di(o9! 7n mal ser&icio, /qu01
5horn no le record" que se lo haa ad&ertido!
9/:uiere que traiga las mu(eres ante usted, seor1 'qu ha# una sala &aca!
9+o, me enfrentar0 a las leonas en su terreno, /qu01 9Jorge se haa &uelto genial, #
eso era una uena seal! Le gustaa ser un enefactor9! /%"nde est.n1
+orman dio un salto, ari" la puerta del sal"n # anunci"*
9>-u )a(estad, el re#?
%e esta forma, 5horn no pudo &er lo que &io el re#!
6uando entr" tras 0l, sonri"! Bella haa hecho mu# ien su traa(o, por supuesto!
Las seis mu(eres estaan all, de pie # oquiaiertas! Estaan cosiendo, menos la seora
'ercromie, que estaa le#endo en &oz alta!
El re# se sent"!
5horn se tranquiliz" al comproar que todas se dieron cuenta de que deeran seguir de
pie!
9>-iga le#endo? 9orden" Jorge!
Jo Beverly El misterioso duque
La seora 'ercromie sigui" le#endo algo arumada! ,or azar o por elecci"n propia, el
te=to que estaa le#endo era una especie de serm"n sore la humildad! El re# la escuch"
durante unos minutos, asintiendo! Luego di(o* 9Basta, asta!
La sala se qued" en silencio # todos los o(os se posaron en 0l! 5odas las miradas
parecan ner&iosas, aunque 5horn percia que la seorita -prott estaa a punto de estallar
al no poder halar! Bella era la m.s tranquila, pero incluso ella pareca preca&ida!
93an sido todas mu# est$pidas 9di(o el re#9! +unca es ueno que una mu(er decida
&i&ir sin que un homre la gue, # aqu tenemos la pruea! El peculiar comportamiento de
lad# @oFler empez" poco despu0s de la muerte de su marido!
-prott emiti" un sonido, aunque lo camufl" con un ataque de tos!
9)e han dicho que ninguna de ustedes dispone de un familiar &ar"n que las prote(a,
/qu01
,or respuesta, recii" una serie de susurros # mo&imientos de caeza afirmati&os, pero
le pareci" una incoherencia adecuada!
9)u# ien! Entonces, #o las aco(o a(o mi manto! -er0 como un tierno padre para
todas!
5horn tu&o que hacer un esfuerzo por mantener el gesto serio, # m.s cuando &io que a
Bella le estaa pasando lo mismo!
-in emargo, enseguida de(" de ser gracioso!
96omo sustituto, designo a su E=celencia el duque de ;thorne! :uedan en sus manos #
0l e&itar. que &uel&an a cometer otra locura como esta en el futuro!
El silencio que sigui" se alarg" una eternidad, pero entonces Ellen -pencer puso la
guinda! -e arrodill" frente al re#, con las manos (untas frente al pecho!
9>)a(estad? >Es demasiado ueno, demasiado nole? 3acer esto por unas mu(eres tan
est$pidas como nosotras!
Era el tipo de actuaci"n que al re# le gustaa, pero a 5horn le pareci" que era algo mu#
sincero! Las dem.s siguieron su e(emplo! La seorita E&esham tena el gesto torcido # la
seorita -prott pareca que se estaa ahogando, pero igualmente se arrodillaron! Bella
tami0n, con la caeza inclinada!
En ese momento, 5horn se dio cuenta de algo!
En alg$n momento desde que haa entrado en la sala, Bella haa descuierto la &erdad!
3asta ahora estaa con&encida de que era el capit.n Rose, pero nadie se atre&era a
seguir con el engao delante del re#! 'pret" los puos para frenar el impulso de correr
hacia ella e intentar e=plic.rselo!
7n pensamiento ir"nico le &ino a la caeza* Rothgar lo hara hecho mucho me(or!
Bella estaa at"nita!
Jo Beverly El misterioso duque
%eera haerse dado cuenta en cuanto mencion" al re#, pero haa asumido que
seguira con el engao!
'l principio, s"lo &io al re# # estaa concentrada en ofrecer el aspecto adecuado
mientras &igilaa a las dem.s! @ueron las palaras 2el duque de ;thorne4 las que hicieron
que se diera cuenta de que estaa all! Lo haa mirado, lo haa &isto # lo haa saido!
'parte de que estaa al lado del re#, ahora s que pareca el perfecto arist"crata, &estido
de terciopelo # con las (o#as, con los tacones de los zapatos # el pelo perfectamente
arreglado! Era imposile imagin.rselo enfrent.ndose a criminales en la Rata +egra!
'quel dei" de ser el aut0ntico capit.n Rose, el hermanastro de ;thorne!
Y este era el duque pero, no haca tanto, 5horn haa estado all! El homre con quien
haa &ia(ado # la haa a#udado a destruir a 'ugustus no poda ser ese! /5anto se parecan
que podan hacerse pasar el uno por el otro de forma indistinta1
Bella era incapaz de distinguir qu0 era qu0 # qui0n era qui0n! 6on el drama que tena
organizado alrededor, intent" seguirles el (uego mientras su mente intentaa a&eriguar
qui0n haa sido Rose # qui0n haa sido ;thorne!
/6on qui0n se haa enfrentado aquella noche en la haitaci"n del 6ompass1
/:ui0n le haa ledo en el sal"n del 3art1
/:ui0n le haa hecho el amor de forma deliciosa1
'penas se dio cuenta de que el re# # el duque de ;thorne salan del sal"n, pero entonces
tu&o que estar alerta ante las e=clamaciones de ali&io # los susurros de nue&as
preocupaciones! ,or lo &isto, ian a trasladarse de inmediato a casa del duque # s"lo tenan
media hora para recoger sus cosas!
9>Ba(o su poder? 9e=clam" 3ortensia9! Esto es &il!
9%a las gracias 9le respondi" )ar# E&esham con dureza9! 3agamos lo que nos han
dicho! Esto# impaciente por salir de esta casa!
9-, s 9di(o 6lara, # sali" corriendo!
Las dem.s la siguieron, pero Bella se dirigi" al seor +orman # di(o*
9Yo no tengo nada aqu! 'noche tu&ieron que prestarme lo m.s .sico! /,uedo ir a mi
casa a recoger mis cosas1
+orman #a casi no tena a nadie a quien gritar, as que se despach" a gusto con ella!
9+o ir. a ning$n sitio, seora, e=cepto donde la han mandado! -u E=celencia decidir.
el resto!
's que Bella regres" al sal"n # a la costura, aunque no dio ni una puntada porque estaa
demasiado ocupada descifrando identidades!
El Rose medio desnudo del 6ompass pareci" confundido ante su presencia! Bella lo
haa interpretado como uno de los efectos del alcohol, pero quiz. no tena ni idea de qu0 le
estaa halando! Ese dea de ser el aut0ntico capit.n Rose, lo que significaa que el duque
de ;thorne la haa rescatado en la Rata +egra # haa fingido ir erio por las calles de
%o&er!
Jo Beverly El misterioso duque
Y tami0n significaa que ;thorne la haa acompaado en su a&entura para castigar a
'ugustus! +o le e=traaa que no le preocupara tener que reunirse con lord @ortescue! :u0
ien se lo dei" de pasar ante los ner&ios de ella! Y tampoco le e=traaa que no huiera
podido casarse con ella! 'hora todo pareca ridculo!
%io la ien&enida a la raia, porque esconda mu# ien el dolor, pero se record" que
;thorne haa &enido a esa casa a rescatarla # que, por eso, le estara agradecida toda la
&ida! O(al. le huiera e=plicado la &erdad en 7pstone, pero ella misma saa lo suficiente
acerca de mentiras # disfraces para entender hasta qu0 punto podan llegar a atrapar a una
persona!
/Y ahora, qu0 tena que hacer1 -"lo poda esperar que le permitiera marcharse con el
seor 6latterford a 5urnridge Gells # aceptar que no podan &ol&er a &erse nunca m.s!
-era doloroso pero quedarse en su casa un largo periodo de tiempo saiendo lo imposile
que era hacer realidad sus sueos sera una tortura!
La imposiilidad de un futuro (untos fue toda&a m.s e&idente cuando llegaron a ;thorne
3ouse! Las mu(eres a(aron de los tres carrua(es # las acompaaron hasta el impresionante
&estulo! Bella #a haa estado aqu antes, por supuesto, pero estaa dispuesto como un
escenario teatral, mu# irreal! 'hora era real # de(aa oquiaierta!
Las paredes eran oscuras # estaan partidas por la mitad por columnas de m.rmol
dorado! El techo estaa decorado con dioses # diosas ascendiendo hasta las infinitas nues,
como si quisieran de(ar claro que aquel lugar no era para los mortales ordinarios! El suelo
era de m.rmol, # de eso se acordaa! 3aa parecido un suelo sencillo en la plaza italiana
falsa, pero ahora pareca lu(oso!
5horn estaa all!
+o, no era 5horn! Era ;thorne! %e(" a cada mu(er en manos de una doncella que las
acompaara a su haitaci"n! -in emargo, pidi" halar con Bella! Ella supuso que tena
que pasar, pero dese" poder esconderse en alguna sencilla haitaci"n # llorar!
Bl la in&it" a entrar en una sala de recepci"n cercana a la puerta principal, uno de los
lugares donde se reunira con alguien que no era apropiado para acceder a las partes de la
casa que consideraa su hogar! Ella lo agradeci", porque ser&a para distanciarlos!
-in emargo, cerr" la puerta!
9/5e importa1 9le pregunt"9! +o creo que queramos que nadie nos oiga!
Bella se encogi" de homros!
9+o creo que nadie piense que quiere &iolarme!
Bl respir" hondo # di(o*
9,ues s que quiero!
Ella se &ol&i"!
9+o! +o puedo imaginarme c"mo ha podido suceder todo esto, pero ahora entiendo por
qu0 no quera tener nada que &er conmigo despu0s de lo de 7pstone! 9Encontr" el &alor
para darse la &uelta # mirarlo9! Lo entiendo! ,ero no puedo ser su amante, as que esto
tiene que terminar! 'hora!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl estaa sonriendo!
9Aelano de la 'mazonia, #a &eo! ,ero con quien quiero casarme es con Bella!
Entonces, siempre haa saido que era Aelano # no haa dicho nada!
Y despu0s fue consciente de la segunda parte de la frase!
9Le aseguro que es un honor, E=celencia, pero no!
9/+o1
-u sorpresa casi la di&irti", pero estaa demasiado enfadada e irritada!
9Es imposile # usted lo sae! ,or eso no ha intentado uscarme! ,odra haerlo hecho!
+i0guelo si se atre&e!
9,odra 9admiti" 0l! 6err" los o(os un momento antes de decir9! +o saa qu0 era
me(or!
9Boadas! -aa perfectamente qu0 sera una locura! )rese! )reme!
9'hora s0 lo que quiero 9replic" 0l, con firmeza9! +o puedo &i&ir sin ti! ,odemos
solucionar cualquier otro prolema menor! 9-e le acerc" # hal" en un tono m.s sua&e, el
que ella recordaa perfectamente9! Bella, te quiero! 5e quiero con locura!
Ella quera rendirse, pero ese no era 5horn! 'quel homre perfectamente arreglado,
aquel arist"crata en(o#ado en su elegante casa no era su amante, su amigo, su marido de
ensueo en un acogedor sal"n!
9>Esc$chese? 9espet" ella9! 26on locura!4 Esto es una locura pasa(era, 5ho8 9-e
interrumpi" para no decir su nomre de pila # dio media &uelta9! 7n da recuperar. la
cordura, E=celencia, # no quiero ser su esposa cuando eso suceda!
9/:u0 clase de chalado crees que so#1
9,or lo &isto, uno enamorado! 9,ero hizo una mueca ante sus propias palaras9! Le
pido disculpas! 7sted ha sido mu# amale conmigo!
9Bella8
9)e han in&itado a trasladarme a 5urnridge Gells para &i&ir con unas damas! Le pido
que me lo permita!
-ilencio, de modo que no se atre&i" a mirarlo!
95e conceder0 lo que me pidas, por supuesto 9di(o 0l9! ;ncluso eso!
Bella o#" la &oz de 5horn # eso la hizo &ol&erse, pero el homre que tena delante
segua siendo el duque!
9Es me(or as 9di(o ella!
9- 9respondi" 0l9! 6reo que s! 9El dolor il"gico de Bella dei" de refle(arse en su
cara, porque 0l hizo un gesto de raia consigo mismo9! +o me refera a eso! -o# un
est$pido enamorado por intentar con&encerte ahora! +o poda esperar! ,ero esperar0! ' que
camies de opini"n!
9+o lo haga, por fa&or! -i desfallezco, esto s"lo nos conducir. al desastre!
Jo Beverly El misterioso duque
Bl la tom" de las manos, # aquel contacto estu&o a punto de hacer que se derrumara
pero, cuando Bella a(" la mirada, &io un anillo de zafiros # el delicado enca(e de los puos
de la camisa! 7n enca(e que dea de costar una fortuna! Le&ant" la mirada # &io un zafiro
en su ore(a!
Ella se separ" # sac" el pauelo! La $nica locura que se haa permitido aquellos $ltimos
meses era lle&ar el pendiente con forma de cala&era en el olsillo! Lo sac" # se lo entreg"!
Bl lo acept" # se qued" mirando los o(os de ru!
9La idea de esto # los dem.s detalles e=traos es para reforzar el engao! 6ale # #o
nos parecemos, pero no tanto! 6uando la gente &e la le&ita &ie(a, el pauelo ro(o # la
cala&era, &e al capit.n Rose! 9La mir"U! 6uando puedo, saco un poco de tiempo # me
pongo en la piel del capit.n Rose, pero no es frecuente! En el 6ompass, halaste con 6ale,
con mi hermanastro! )e lo e=plic" # fui a %o&er para a&eriguar qu0 te pasaa! %eera
ha0rtelo e=plicado en alg$n momento, pero no supe encontrarlo!
9%eera haerlo adi&inado cuando nos encontramos a @ortescue!
96ale se ha hecho pasar por m en una o dos ocasiones, pero s"lo si es asolutamente
necesario! 3acer de duque es lo m.s complicado!
Lo deca de coraz"n # Bella lo compadeci", pero tena que mantenerse firme! ' 0l puede
que le pareciera posile que fuera &olule como el mar # pudiera llegar a con&ertirse en
parte de su mundo, pero ella saa que no era as!
U+unca funcionara 9di(o!
Bl se guard" la cala&era en el olsillo!
9%escansa Bella, despu0s del traa(o hecho! ,uedes confiarme a tus mu(eres # lo
arreglar0 todo para que puedas &ia(ar con el e=celente seor 6latterford maana mismo! 9
'nte la sorpresa de ella, aadi"9! Vino a pedirme a#uda, pero #a me haan encargado que
me ocupara del caso! ,ara ser sincero, fui a casa de lad# @oFler sin saer nada de tu
presencia all, para rescatar a Ellen -pencer!
%e repente, Bella se ri"!
9)ar# tena raz"n desde el principio! -e la recomiendo, E=celencia! Es la m.s sensata
de todas!
Bl sonri" # alarg" la mano! Bella le entreg" la su#a, a$n saiendo que se la esara! Y as
fue!
9O(al. fuera un capit.n de arco, porque es lo que t$ quieres! ,ero so# lo que so#, #
siempre lo he sido! Espero que puedas perdonarme por ello!
La solt" # se dirigi" hacia la puerta, pero ella le hizo una pregunta!
9/,or qu0 entreg" mil guineas al fondo @oFler1
Bl se &ol&i", sorprendido!
9/6"mo lo descuriste1 +o, no me lo digas 9aadi", con una sonrisa ir"nica9! 5$
eres t$! @ue una pequea locura, Bella, nada m.s! /;maginaste alg$n tipo de plan oculto1
Las aon0 por un amigo, que tena que pagarlas por culpa de una est$pida promesa!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella lo mir" a los o(os!
97na pequea locura, pero estu&o a punto de destruir a &arias personas! +o lo ol&ide,
E=celencia!
'ri" la puerta ella misma # accedi" al magnfico &estulo!
3aa una doncella esper.ndola! Bella hizo una re&erencia al duque de ;thorne # sui" a
una preciosa haitaci"n donde, por fin, pudo disfrutar de un poco de intimidad # llorar
hasta caer rendida en un e=hausto sueo!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 32
T#rn'ri&e <ells, &i/ie+'re
5Lord Youland, Bella, querida! @lirtea con 0l!
9Es que no me apetece, lad# 5halia 9respondi" Bella, en tono amigale9! -ae
perfectamente que enseguida imagina cosas!
9,ero necesitas pr.ctica, querida! 'sustas a los caalleros!
Estaan paseando, ien protegidas con capas forradas de piel, por los caminos de
5urnridge Gells! En diciemre, las $nicas personas que haa all eran residentes o
in&.lidos, pero igualmente era un punto de reuni"n social!
Bella haa aparecido dos semanas antes de lo pre&isto, cuando el nue&o &estuario
completo que las 5race# insistieron en que se comprara estu&o listo! 3aa protestado
diciendo que s"lo necesitaa unos das para descansar # recuperar su identidad como Bella
BarstoFe antes de encontrar un prop"sito nole en su &ida! -in emargo, lad# 5halia
5ra#ce, un encanto de dama a pesar de sus aos, haa insistido, casi con l.grimas en los
o(os, que el seor 6latterford les haa prometido que Bella sera su acompaante durante
un tiempo!
/6"mo poda negarse1
25u&imos una acompaante (o&en el ao pasado # nos pareci" algo mu# re(u&enecedor
9le haa e=plicado lad# 5halia9! ,ero se cas"! Lo proamos con otra (o&en, pero era una
criatura mu# pesimista que siempre esperaa lo peor de la &ida! -e la recomendamos a lad#
Vester, que es igual!4
3aa tres hermanas 5race#, todas ellas hi(as del marqu0s de 'shart! %el anterior,
porque el actual era un chico (o&en! En realidad, era uno de los mu(eriegos a los que lad#
@oFler haa seguido m.s de cerca! Y 0l la haa recompensado con (ugosos esc.ndalos #
sin inmutarse ni un .pice por las reprimendas de ella!
'hora estaa casado, # con la tal Ceno&a que haa sido la acompaante de las damas!
-"lo era la hi(a de un capit.n sin ninguna riqueza, algo que lad# 5halia le recordaa cada
&ez que Bella deca que ella era demasiado ordinaria para los importantes caalleros que le
presentaan!
Lad# 5halia era, a sus magnficos setenta aos, la m.s (o&en de las tres! +unca se haa
casado, porque su amado muri" en la guerra haca mucho tiempo! -e segua &istiendo con
un estilo (u&enil porque lo $nico que pareca preocuparle era qu0 pensara su amado cuando
la &iera tan &ie(a en el cielo!
Jo Beverly El misterioso duque
Lad# 7rania, unos aos ma#or, era tranquila, sensata # &iuda! Ya se haa marchado a
casa de su hi(o ma#or a celerar con 0l las +a&idades!
La ma#or era lad# 6alliope, una mu(er rolliza # corpulenta que s"lo poda dar dos o tres
pasos seguidos! Las damas tenan a dos fuertes laca#os encargados de trasportarla a todas
partes en una silla especial, # lad# 5halia admiraa aiertamente sus m$sculos!
'l principio, lad# 6alliope haa asustado a Bella, porque pareca enfadada por todo! -in
emargo, Bella haa aprendido a uscar la chispa de di&ersi"n en aquellos o(os hinchados
# a escuchar el tono ir"nico! ' estas alturas, saa que poda confiar a ciegas en lad#
6alliope! Era fuerte como un role! Lad# 5halia, aunque era encantadora, era una mariposa!
Bella acept" que le presentaran a sir ;rFin Butter#, que pareca un poco perdido pero,
cuando se acerc" a 0l (unto a lad# 5halia, 0l ari" los o(os con p.nico! Lad# 5halia
pro&ocaa ese efecto en muchas personas, porque siempre estaa intentando e(ercer de
6elestina!
6uando lad# 5halia se ale(", Bella se apresur" a tranquilizar al aronet! 3izo un
comentario casual acerca de las amiciones de lad# 5halia como 6upido # una &aga
referencia a un caallero que estaa en otro sitio!
Bl enseguida se tranquiliz" # confes" una situaci"n similar! 3aa acudido a 5urnridge
Gells a acompaar a su madre enferma, pero la enfermedad le haa supuesto retrasar la
oda con su querida )artha, que era una santa # no se que(aa por nada! 'l cao de un
cuarto de hora, amos acordaron protegerse mutuamente! Bella continu" con su paseo,
satisfecha con aquella nue&a amistad, aunque triste en otros aspectos!
Esos das, la tristeza &i&a en ella, # no saa c"mo e&itarlo! 5ena miedo de estar
perpetuamente triste por 5horn pero, siempre que se cruzaa con un par de enamorados con
estrellas en los o(os, su dolor se acrecentaa! ;ncluso sir ;rFin, que haa tenido que retrasar
la oda por una oligaci"n hacia su madre, estaa en una situaci"n me(or que ella!
Bella lloraa mu# a menudo! +unca haa sido de l.grima f.cil, pero ahora era un
continuo que amenazaa con a&ergonzarla, porque no quera que nadie lo supiera! 'l
principio, no dorma ien pero, al menos, el insomnio aca" desapareciendo! +o as los
sueos tristes! +o le ser&ira de nada! 5ena &einti$n aos # la &ida por delante! +o pensaa
&i&irla llorando!
En prima&era! Es lo que haa decidido! En prima&era empezara a uscarse la &ida de
forma independiente, aunque no estaa segura de c"mo hacerlo! Ed Crange haa
empezado un periodo de aprendiza(e en Londres # se tema que ,eg no querra marcharse
de la ciudad, pero Bella saa que ella no poda &i&ir en la ciudad! +o poda &i&ir en ning$n
lugar donde e=istiera el peligro de encontrarse con el duque de ;thorne! :uiz. su
determinaci"n flaqueara!
Vi&a con un miedo constante a que se presentara all! 3aa &enido a &i&ir con las
hermanas 5race# para reconducir su reputaci"n, pero no esperaa que ellas la condu(eran
hasta las esferas sociales m.s altas!
:uiz. deera unirse a )ar# # a las dem.s en su con&ento! Lo llamaan as en roma,
porque las cinco mu(eres &i&an en una tranquila casa a las afueras de Londres,
compartiendo la gesti"n de la misma # realizando oras de caridad en el &ecindario!
Jo Beverly El misterioso duque
3ortensia segua que(.ndose por todo, pero haa aceptado traa(ar para lograr pequeas
me(oras! )ar# era la madre superiora oficiosa, con Bets# como su dispuesta a#udante!
6uando estu&ieran realmente instaladas, pretendan acoger a otras damas decentes!
-in emargo, Bella no poda ir all! -era otro reao # estaa a(o el auspicio del duque
de ;thorne, que lo haa creado # fundado!
Lucinda le haa propuesto irse a &i&ir las dos (untas! La implicaci"n era* dos tristes
solteronas (untas! Bella sinti" una pequea punzada de l.stima, pero se mantendra firme!
'ugustus, para ma#or tranquilidad de todos, seguro, se haa matado! ;gual que -quire
5horoughgood, aunque 0l haa cumplido su promesa* se haa pegado un tiro el da
despu0s de los acontecimientos de 7pstone! -ir +eFleigh %odd haa huido al e=tran(ero
como el cone(o asustado que era!
'ugustus haa intentado recuperarse del esc.ndalo, con&encido de que hara alguna
manera de superar la &ergJenza! 6uando no lo consigui" # sufri" el ostracismo al que la
conden" a ella, empez" a tomar l.udano cada &ez en ma#ores cantidades! 'l final, de forma
accidental o delierada, tom" demasiado! Bella no sinti" ni un .pice de culpailidad
despu0s de comproar no s"lo c"mo se haa portado con ella, sino tami0n con todos
aquellos que caan en sus manos! El mundo era me(or sin 0l! 6harlotte Langham estaa
prometida con un caallero agradale # fiel!
'quel captulo de la &ida de Bella estaa cerrado! Y pronto arira uno nue&o #, a pesar
de la tentaci"n, sin 5horn8 'unque tendra que esperar hasta la prima&era!
9Ya es hora de prepararnos para las +a&idades 9di(o lad# 5halia una noche mientras
estaan sentadas en el pequeo sal"n, que dispona de una enorme chimenea!
9Boadas 9gru" lad# 6alliope!
9Venga, &enga, 6allie! -aes que no te las perderas por nada del mundo!
2/,erderse las +a&idades14, se pregunt" Bella!
9Yo esto# impaciente por celerarlas 9di(o Bella9! Las $ltimas cuatro +a&idades las
pas0 en 6arscourt # fueron horriles!
9>Entonces estas ser.n mu# di&ertidas? 9e=clam" lad# 5halia9! Las pasaremos en
Rothgar 'e#!
Bella se detu&o a media puntada!
9,ero, /no est. mu# le(os1 9Lad# 5halia # lad# 6alliope nunca &ia(aan! Bella ni
siquiera estaa segura de si lad# 6alliope poda!
9)ucho 9gru" lad# 6alliope!
9-aes que quieres ir, 6allie! >,iensa en el e0 de Rothgar?
2'h!4
9/Lad# Rothgar #a ha tenido al e01 9pregunt" Bella! 3aa sido un e&ento mu#
Jo Beverly El misterioso duque
comentado desde su llegada!
9+o, no! 5oda&a no 9di(o 5halia9! Y espero que no lo haga antes de que lleguemos!
Lad# Elf, la hermana de Rothgar, Elfled, tu&o a su hi(o la noche de +a&idad el ao pasado!
/+o sera perfecto1 Otro e0 de +a&idad! Y Ceno&a mont" el pesere # cantamos aquella
canci"n que nos ense"! Era algo de alegra # campanas! Espero que alguien se acuerde de
la letra!
9Oh, de(a de parlotear, 5halia 9gru" lad# 6alliope9! @ue astante desagradale
cuando llegamos!
9Rothgar lo arreglar. todo # saes que nos ha prometido que nos uscar. unos uenos
asientos para que lo &eas ien! Y estar. su hi(a! )e muero por conocerla! 5an rom.ntico!
7na historia de amor en Venecia 9le di(o a Bella, sin ning$n tipo de &ergJenza! Era
e=traordinaria!
97n esc.ndalo en Venecia 9la corrigi" lad# 6alliope9! Bl apenas era un cro!
9>7n amor de (u&entud? 9e=clam" lad# 5halia9! Y ahora la hi(a de Rothgar est.
casada con 3untersdoFn, querida 9le e=plic" a Bella9! 7n granu(a encantador # un
seductor delicioso! 5e encantar., Bella, querida!
Bella, de repente, se mostr" mu# cauta! ,or la carta @oFler saa que lord 3untersdoFn
era primo de ;thorne! /5ami0n estara all1
9/Y ser. una celeraci"n mu# grande1 9pregunt"!
5halia hizo pucheros!
9,or desgracia, este ao, no! 6omo el e0 estar. a punto de nacer, s"lo han in&itado a
la familia m.s cercana! ,ero esto# segura de que tendremos lo m.s esencial! 6er&eza
especiada # comida! 'ceo # hiedra! El .rol de +a&idad!
' Bella le daa &ueltas la caeza, algo que sola sucederle cuando estaa con lad#
5halia, pero ahora que no tena que temer otro encuentro con 5horn, poda tranquilizarse!
9En tal caso, esto# impaciente, seora! Cracias por in&itarme!
5horn le#" la carta # reconoci" la tentaci"n! Era de Rothgar # lo in&itaa a pasar las
+a&idades en Rothgar 'e#!
2)aldito sea!4 /6"mo se haa enterado de lo de Bella1
5ena que ser por eso! El mismo correo le haa trado una carta de 6latterford con la
noticia de que Bella ia a pasar las +a&idades en Rothgar 'e#! 'quello ia en contra de
sus planes!
Le haa dado, a prop"sito, un mes para recuperar el equilirio con la esperanza de que
su tiempo con las hermanas 5ra#ce la con&enciera de que poda tolerar el esplendor ducal!
Estaan entre lo m.s selecto de la sociedad #, aunque no organizaan grandes fiestas, le
ensearan a tratar con las elites!
' 5horn le huiera gustado darle la oportunidad de adquirir e=periencia entre los
Jo Beverly El misterioso duque
crculos de la corte, pero su paciencia no soportara esperar hasta enero, cuando empezaa
la temporada de in&ierno! 3aa planeado realizar una &isita a 5urnridge Gells para
corte(arla (usto antes de +a&idad! -i se la ganaa, se la lle&ara a pasar las +a&idades a
;thorne 6astle con alguna caraina!
6uando otu&iera su compromiso, le dara todo el tiempo que necesitara para adaptarse
a su mundo # aprender protocolo, pero tena que conseguir su compromiso! Vi&a con el
miedo constante de enterarse que se haa casado con otro homre! Era capaz de acordar un
matrimonio de con&eniencia para no rendirse ante 0l!
3aa esperado, # se haa mantenido sereno $nicamente gracias a las misi&as de
6latterford, pero ahora el aogado le haa informado de que las hermanas 5race# iran a
Rothgar 'e# a pasar las +a&idades, # que se lle&aan a Bella! 'unque saliera ho#
mismo, ellas #a haran emprendido el &ia(e!
3aa intentado resignarse a tener m.s paciencia, pero la inesperada in&itaci"n era casi
irresistile! -ignificara tomar lo que quera de las manos de Rothgar # renunciar a su deer
de celerar la +a&idad en ;thorne 6astle!
9/5u opini"n1 9le pregunt" a Ta'i$3a, que estaa m.s lustrosa ahora que los
cachorros #a no mamaan tan a menudo! 'hora pedan mucha m.s atenci"n de 5horn # de
sus criados, porque eran unos intr0pidos a&entureros!
El or.culo se mantu&o en silencio!
9/)e espero1 9le pregunt" 0l!
9EeHahHa!
9+o, no, te gustar. mucho que ella &i&a aqu!
9'#Ha!
95endr. que gustarte que &i&a aqu!
9>'hHooHeeHa?
9+o tiene sentido que protestes, # tengo que decidirme! +o puedo soportar esta tortura
mucho m.s tiempo!
Vol&i" a leer la carta de Rothgar, pero no encontr" ninguna seal de malicia! Le
molestaa que Rothgar se huiera enterado de su amor, pero de(ar que eso lo apartara de lo
que quera sera una locura!
6omo siempre, su principal ost.culo era el deer, el maldito deer!
-e acerc" hasta la &entana que daa a los helados campos de ;thorne 6astle, donde haa
celerado las +a&idades cada ao desde que naci"! En m.s de una ocasi"n haa deseado
poder ir con 6hristian a su casa, donde eran muchos hermanos # haa celeraciones para
todas las edades!
-in emargo, siempre haa cumplido con su deer para no decepcionar a la gente del
castillo! -i 0l no estaa en casa, /por qu0 decorar1 /,or qu0 preparar un gran festn
$nicamente para los familiares a su cargo que &i&an de su caridad1 Los arrendatarios #
otras personas locales querran que se uniera a ellos en sus celeraciones! 3aa ciertas
tradiciones # responsailidades que, por lo &isto, s"lo poda e(ecutar 0l!
Jo Beverly El misterioso duque
Roin tena una madre que se encargaa de esas cosas por 0l encantada!
Bl no tena a nadie!
'unque quiz. el ao que &iene tendra una mu(er #, a su deido tiempo, hi(os!
Bella, # los hi(os de Bella!
-u gente podra celerar la +a&idad sin 0l un ao! Este ao! -e sent" para escriir a
Rothgar # aceptar su in&itaci"n!
,ero arrug" el papel # lo tir" al fuego!
+o funcionara! %ecepcionara a demasiada gente!
-ac" otra ho(a de papel # escrii" a Roin, pidi0ndole que cuidara de Bella por 0l # que
se asegurara, por encima de todo, de que no estaleca ning$n tipo de relaci"n afecti&a con
nadie!
6uando huiera cumplido con sus oligaciones na&ideas, ira a uscarla estu&iera
donde estu&iera! Y si segua pensando igual, si segua sin tolerar la grandeza del duque de
;thorne, no saa qu0 hara!
Bella a(" del lu(oso carrua(e de &ia(e frente a Rothgar 'e# mu# emocionada! El &ia(e
le haa sentado ien! En cierto modo, la haa apartado de la rutina de infelicidad # se
senta fresca como una rosa # dispuesta a pas.rselo ien!
+unca haa &i&ido una +a&idad alegre! Ba(o la autoridad de su padre, +a&idad haa
sido una celeraci"n soria marcada por su significado religioso! +i rastro de las antiguas
tradiciones de las que lad# 5halia le haa halado durante el camino* el .rol de +a&idad,
una rama de mu0rdago o el Oispo de los locos!
'ugustus haa aadido el ahorro a la tradici"n! O&iamente, ahora Bella saa que
necesitaa ese dinero ahorrado para pagar sus deudas de (uego! 5oda&a le e=traaa que
nadie lo huiera adi&inado # a menudo pensaa en los secretos que la gente guardaa! Las
hermanas 5race#, por e(emplo, saan lo de su esc.ndalo de (u&entud, pero no saan nada
de Bellona @lint ni de los sentimientos de Bella hacia el duque de ;throne, # pretenda que
as siguiera siendo!
El homre moreno que las estaa esperando dea de ser el marqu0s, pero lle&aa una
ropa mu# sencilla # su sonrisa era tan c.lida que Bella se pregunt" por qu0 a &eces lo
llamaan el )arqu0s Oscuro! Los presentaron, # el marqu0s ofreci" a lad# 5halia el razo
para a#udarla a suir las escaleras mientras unos laca#os sacaan a lad# 6alliope del
ingenioso asiento deslizale que le haa facilitado mucho el &ia(e! ' pesar de la &estimenta
# la actitud afale, el poder # la importancia de ese homre eran o&ios!
Y el estatus social de 5horn era incluso m.s alto, se record"!
+o funcionara!
3aca un precioso da soleado, como suceda de &ez en cuando en diciemre, cuando el
sol a(o calentaa a tra&0s de las ramas desnudas! Bella se detu&o en lo alto de las escaleras
Jo Beverly El misterioso duque
de la entrada para oser&ar el paisa(e # disfrutar! -i uno se tomaa la molestia de mirar, el
mundo estaa lleno de elleza! 7na persona poda tener una uena &ida sin un marido, sin
hi(os, sin esa clase de amor especial!
Los laca#os estaan suiendo a lad# 6alliope por las escaleras en su silla haitual! Bella
la esper" # entr" en la casa con ella, porque aquel impresionante edificio toda&a la
intimidaa!
La casa era tan espl0ndida por dentro como por fuera, pero no &io ninguna seal de la
llamati&a decoraci"n na&idea que le haan prometido! Le presentaron a la marquesa, que
estaa inconceilemente enorme, # que se frot" la arriga con una mueca!
96reo que el e0 est. practicando pasos de aile aqu dentro
-u rillo # su madura satisfacci"n fueron otro duro golpe para Bella! 'unque casi todo
lo era! 3izo una re&erencia # dio las gracias a lad# Rothgar por haerla in&itado!
9Es mu# ien&enida, seorita BarstoFe!
Lord Rothgar se coloc" al lado de su mu(er!
95endr. que disculparnos por haer organizado una fiesta tan tranquila este ao,
seorita BarstoFe! Estamos todos pendientes del pequeo )alloren!
Le sonri" a su mu(er!
Otra &ez, estrellas en los o(os, incluso entre personas de tanto ni&el!
/Era posile1
Era una pregunta que se haa prohiido pero que, de repente, apareci"! La ignor"! La
marquesa de Rothgar era condesa de 'rradale antes de su matrimonio< una condesa por
derecho propio puesto que haa heredado el ttulo de su padre! 7no tena que casarse con
su igual! /+o lo deca la Bilia1
La de(aron en manos de una doncella que la acompa" al primer piso # la gui" por un
laerinto de pasillos hasta una haitaci"n que pareca demasiado grande para una
acompaante! Bella no di(o nada, pero pregunt" d"nde instalaran a lad# 5halia # lad#
6alliope!
9'l otro e=tremo del pasillo, seorita! +o las perder., aunque los que &isitan Rothgar
'e# por primera &ez siempre se pierden! +o dude en llamar a un laca#o para que la
acompae! 'qu tiene la campana! 9Le ense" una cuerda (unto a la chimenea9! 5ire
fuerte, seorita, # sonar. aa(o! Vo# a uscarle un poco de agua caliente para que pueda
refrescarse del &ia(e, seorita! Enseguida le suen el equipa(e! /%esea algo m.s, seorita1
9+o, gracias!
Bella oser&" la haitaci"n # oser&" la casa # la sorprendi" que no fuera tan aterradora
como haa imaginado! ' pesar del tamao, lo imponente que era # el laerinto de pasillos,
desprenda un aire acogedor # familiar!
-e plante" la misma pregunta que antes # aparecieron nue&as respuestas, como las
semillas que crecen de la tierra en prima&era! En un principio, las loque", pero luego se
rela(" # las de(" entrar!
Jo Beverly El misterioso duque
El &ia(e hasta aqu la haa camiado de una forma peculiar! Estar en un lugar nue&o,
que no tena ning$n tipo de connotaciones, tami0n le estaa haciendo ien!
Luchar contra su ma#or deseo sera de locos #, si una diminuta planta poda mo&er una
piedra, como ella saa que poda, de(ara que las semillas de su mente crecieran
liremente!

Jo Beverly El misterioso duque
Captulo 33
En mu# poco tiempo, Bella se sinti" como en casa en Rothgar 'e#!
:uiz. era porque, como haan dicho, se trataa de una reuni"n ntima, .sicamente
familiar! 'l ser en la 0poca fra del ao, la apro=imadamente docena de personas solan
reunirse en pequeos salones que se calentaan en seguida!
%escuri" que, en aos anteriores, los hermanos de lord Rothgar siempre &enan pero, a
medida que se ian casando, las tradiciones familiares ian camiando! Empezaan
tradiciones nue&as en sus casas con sus nue&as familias! -i lord Rothgar senta nostalgia, lo
disimulaa mu# ien! 'l fin # al cao, 0l tami0n estaa camiando las tradiciones! 5ena,
por primera &ez, a su hi(a ma#or con 0l, ahora con&ertida en lad# 3untersdoFn, una alegre
# encantadora dama italiana!
Bella recordaa c"mo lad# @oFler haa intentado con&ertir la e=istencia de ,etra
3untersdoFn en un perpetuo esc.ndalo, # ahora se a&ergonzaa de haer tenido algo que
&er con esa mu(er! :uera disculparse, pero Bellona @lint estaa muerta # se haa lle&ado
todos sus actos con ella!
,ronto lord Rothgar tendra otro hi(o, seguramente el primero de muchos #, en el futuro,
la +a&idad en Rothgar 'e# tendra otro tono!
3aa unos cuantos in&itados m.s, que Bella imagin" que estaan tan acostumrados a
pasar la +a&idad all que igualmente los haan in&itado ese ao! La seorita )alloren, de
mediana edad # con tendencia a chismorrear! 6onoca todos los esc.ndalos de Bella pero
alguien dei" de ad&ertirla porque, despu0s del primer comentario, #a no &ol&i" a
mencionarlos! El seor 5homas, mu# callado, # el teniente )ores#, que tena lazos
familiares con la familia # que, al no estar en alta mar, no tena otro sitio d"nde ir! 5ena
tendencia a alegrarse por todo, incluso por la presencia de Bella, lo que lo con&erta en un
e=celente in&itado! Bella no estaa interesada en 0l, por supuesto, pero se con&irti" en su
pare(a de hecho # disfrutaa de su compaa!
' &eces, lord 3untersdoFn pareca competir por la atenci"n de Bella, algo que la
a&ergonzaa, hasta que descuri" que a su mu(er no le importaa!
9>'h, Roin? @lirtea casi tanto como respira 9di(o ,etra 3untersdoFn en su delicioso
acento italiano9! Y lo hace mu# ien! /+o le parece e=traa la +a&idad inglesa1 El pudn
de pasas! El .rol gigante! )aana, los homres tienen que cortarlo! -er. di&ertido!
+osotras a(aremos (untas, porque somos las $nicas damas ("&enes para su(etarles los
arigos, que imagino que es otra tradici"n!
's que, el da de +ocheuena, Bella camin" (unto a ,etra para &er c"mo los ("&enes se
quedaan en mangas de camisa, cogan una sierra enorme # cortaan el .rol de +a&idad!
;ncluso lord Rothgar particip"!
'compa" al teniente )ores# a cortar aceo, hiedra # mu0rdago, # le permiti" que le
roara un eso dea(o de una rama! O, me(or dicho, lo anim" a roarle un eso! Era mu#
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tmido! 5odos colaoraron a la hora de decorar el sal"n con las plantas que haan recogido
#, de &ez en cuando, cantaan canciones tradicionales!
+unca se haa imaginado as a la alta aristocracia #, entre ellos, fue consciente de c"mo
su pequea planta creca # empezaa a arir las primeras ho(as!
-, #a conoca la otra cara, el resplandor # la formalidad, la arrogancia # la distancia,
pero ahora tami0n conoca esta! Era simplemente una familia celerando la +a&idad #
esperando, con ner&ios, la llegada de un e0 deseado con impaciencia!
Los doctores haan dicho que quiz. se adelantaa, pero #a era +ocheuena # no haa
ning$n sntoma de parto! En Rothgar 'e# tami0n haa un doctor # una comadrona que
&igilaan constantemente a lad# Rothgar, que ahora apenas sala de su haitaci"n! Lord
Rothgar e(erca de perfecto anfitri"n, aunque la tensi"n empezaa a hacer mella en 0l!
9,orque no puede hacer nada 9le di(o ,etra a Bella! Estaan adornando la escalera
con cintas de colores! Otros estaan colgando pequeas campanas! 5enan un sonido mu#
onito, pero era tan insistente que a Bella la estaan empezando a poner ner&iosa!
9+o se puede hacer nada 9di(o Bella9! ,ero sera horrile que algo saliera mal!
Entonces record" que ,etra tami0n estaa emarazada, aunque toda&a le quedaan
&arios meses para dar a luz, # se arrepinti" de haer dicho eso!
9Est. acostumrado a que todo salga como a 0l le gusta! -iempre dice que, con un
)alloren, todo es posile! -on difciles de querer!
9/'h s1 9pregunt" Bella, mientras ataa una rama de aceo a la cinta! 5ena muchos
frutos lo que, seg$n la creencia popular, significaa uena suerte, pero entonces record"
una antigua canci"n que los equiparaa a la sangre!
9,ues claro! 6uando amamos, lo que m.s tememos es perder a nuestros seres queridos!
9Entonces, quiz. sea me(or no querer!
9+o ha# otra opci"n! Es la &ida! El amor nos &isita a todos! 9,etra la mir"9!
/+unca8 +unca has querido1
9+o esto# segura!
9Entonces, es que no 9di(o ,etra, agitando la mano en el aire!
9>- que he querido? 9protest" Bella, que se sent" en un escal"n, desesperada con ella
misma!
,etra se sent" a su lado, impaciente!
9>E=plcamelo?
9+o!
9/,or qu0 no1
,orque hacerlo con&ertira una planta en un role en cuesti"n de segundos, sacudi0ndolo
todo!
9/5e encuentras ien, querida1 9Era lord 3untersdoFn, preocupado por su mu(er
porque se haa sentado!
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9,or supuesto! 9,ero entonces ,etra admiti"9! -"lo un poco cansada!
La a#ud" a le&antarse con mucha ternura # preocupaci"n! El amor, mara&illoso #
terrile, imposile de negar, # el ma#or regalo de la &ida!
)ientras Bella oser&aa c"mo la pare(a se ale(aa, mir.ndose a los o(os, pens"* 2's
que el .rol crece, por mucho que intentes protegerte4!
-e sent" en la escalera entre la &egetaci"n de esperanza # las cintas de celeraci"n, con
las campanas de felicidad tintineando a su alrededor! %e repente, todo pareca
perfectamente claro! 5anto que ni siquiera se imaginaa c"mo haa podido &erlo de otra
forma!
El amor era la cla&e, # ellos tenan amor! El capit.n Rose o el duque de ;thorne< el
homre dea(o de la m.scara era el mismo! Era el h0roe de la Rata +egra # el generoso
compaero de &ia(e! Era su c"mplice en la &enganza, su amante # su amigo!
El amor resplandeci" en su interior! El mismo amor que 0l le haa confesado con una
perfecta simplicidad!
Ese amor no era delicado # con riesgo de romperse con los ost.culos # las dificultades!
Era como una planta, firme # fuerte, # capaz de mo&er piedras, incluso montaas! Era un
role!
Lad# 5halia se acerc" al pie de las escaleras!
9Bella, querida, /te encuentras ien1
Bella se le&ant" sonriente!
9,erfectamente! 96ogi" otro trozo de cinta # otra rama de aceo!
E=cepto que su ceguera podra haerle costado su felicidad!
/Y si 5horn haa camiado de idea1 3aa pasado un mes!
+o, no poda ser porque, si no, su amor no era tan grande!
-in emargo, ella lo haa rechazado! Y de forma definiti&a! -i pudiera acudir a 0l #
retirar ese rechazo! Era imposile! 5ena que esperar8
/,or qu01
-olt" la rama # corri" hasta el pequeo sal"n, donde saa que haa papel # tinta!
2>La cara tira al monte?4, pens", # se ri", # tu&o que taparse la oca para que nadie la
o#era! Rea de felicidad, pero tami0n estaa e=perimentando cierto &0rtigo ante la
posiilidad de un futuro dichoso!
,oda ir a su casa, >incluso poda roar un caallo?, pero no estaa tan loca! Estaa
demasiado le(os, # m.s teniendo en cuenta que todo estaa ne&ado! 5endra que
conformarse con intentar escriir algo coherente!
%estru#" cinco ho(as, hasta que, al final, opt" por unas palaras asurdamente sencillas*
25horn, querido mo*
Jo Beverly El misterioso duque
,erd"name! -! ,or fa&or!
5u#a,
Bella4
Le temlaan las manos mientras dolaa # sellaa la carta # entonces, fruto de una
est$pida # persistente resistencia, no quera que nadie supiera a qui0n se la en&iaa! -e
olig" a superar ese miedo, escrii" la direcci"n # fue a uscar a lord Rothgar!
Estaa halando con lad# 6alliope, # se &ol&i" hacia Bella con una sonrisa, aunque
tami0n se adi&inaa la somra del amor asustado!
El precio del amor!
7n precio que ella estaa m.s que dispuesta a pagar!
9+ecesito en&iar esta carta 9di(o9! -0 que es +a&idad # siento mucho tener que pedir
que un laca#o la lle&e pero8 pero deo hacerlo!
Rothgar &io la direcci"n # ampli" la sonrisa # quiz. rela(" un poco la tensa somra!
9,or supuesto que dee! Yo me encargo!
'hora s"lo poda esperar mientras, como los dem.s, participaa de las celeraciones!
6uando se acerc" la medianoche, lad# Rothgar a(", sonriente # aparentemente rela(ada,
lo que tranquiliz" los .nimos generales! -in emargo, caminaa de una forma e=traa,
como si la carga empezara a ser demasiado! Entraron una enorme ca(a de madera # lord
Rothgar se &ol&i" hacia lad# 5halia!
9/5e gustara arirla1
5halia se puso contenta como una nia con un regalo!
9/,uedo1 >:u0 emoci"n?
Le&ant" la tapa, se encontr" con pa(a # empez" a uscar dea(o! -ac" un urro pintado!
9Oh 9e=clam"9! /Es un pesere1 :u0 mara&illa! Estaa pensando en lo triste que era
que este ao no tu&i0ramos uno! Bella, querida, &en a a#udarme! Ceno&a tra(o uno el ao
pasado! /5e acuerdas de Ceno&a1 /La que se cas" con 'shart1 Las +a&idades pasadas no
de(aron de coquetear! El amor (o&en! +unca es f.cil, pero eso forma parte del placer!
>5odos a a#udar? 9grit", mu# contenta9! 5enemos que tenerlo todo listo para que el e0
pueda llegar a medianoche!
,areci" a(ena a las miradas que se intercamiaron a su alrededor! -in emargo, lad#
Rothgar pareca mu# tranquila! -e sent", se acarici" la tripa # oser&"!
,etra estaa casi tan emocionada como lad# 5halia, puesto que el pesere era una
tradici"n italiana! -e lo coment" a su marido, # le hal" de otros peseres # otras
+a&idades, # 0l sonri", emocionado por la felicidad de su mu(er!
2El amor multiplica 9pens" Bella9! )ultiplica el dolor, pero tami0n la alegra!4
'lguien haa colocado una mesa (unto a la chimenea para la escena de la nati&idad, # la
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montaron sin perder ni un segundo! Las piezas eran preciosas, pero s"lo haa las
principales* )ara, Jos0, el ue# # el urro! 3aa tres pastores # algunas o&e(as, pero lad#
5halia # ,etra insistieron en colocarlas a cierta distancia de la estructura de madera que
representaa el estalo! 5ami0n haa tres re#es a lomos de tres camellos pero, por lo
&isto, su llegada tena que esperar hasta la Epifana!
9Ceno&a tena muchas m.s piezas 9di(o lad# 5halia9! ,ero t$ #a ir.s aadiendo m.s,
como hicieron sus padres, en forma de regalos para el cumpleaos de tu hi(o!
Esta &ez, sus palaras transmitieron una certeza que los tranquiliz" a todos!
Entonces, los relo(es sonaron # las campanas repicaron, # #a era +a&idad! 5halia coloc"
al e0 en el pesere # todos cantaron &illancicos!
-in emargo, el e0 de &erdad no haa llegado #, mientras todos se ian a la cama,
Bella se pregunt" cu.nto tardara 5horn en responder su carta!
La cara estaa empezando a perder fuelle # a tener sus dudas! /,oda desaparecer el
amor1 /,oda morir1

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Captulo 34
El da de +a&idad tra(o el sol #, despu0s del ser&icio religioso en la capilla, Bella fue a
dar un paseo! +ecesitaa estar sola un rato!
-us plegarias haan sido .sicamente egostas* 2:ue me siga queriendo! :ue me lo
confirme deprisa! :ue termine esta espera ag"nica4, pero tami0n se haa acordado de
rezar porque el e0 de lad# Rothgar llegara pronto # ien, para que todos de(aran de
preocuparse!
6amin" deprisa por un camino helado entre setos de ho(a perenne, # no estaa segura de
si quera ir hacia algo o huir de algo! %ecidi" que el amor era una locura! +otaa que no
estaa ien! 6amin" # camin" por los caminos como si realmente pudiera llegar a Aent,
pero luego se olig" a detenerse!
5ena que regresar para la comida de +a&idad!
-e reunieron en un comedor pequeo, pero los platos eran enormes # algunos incluso los
sir&ieron en ande(as doradas! -e sir&i" un &ino e=celente # rindaron &arias &eces, pero el
ner&iosismo # la impaciencia estaan en el aire! Bella empez" a creer que sera me(or que
de(aran cualquier tipo de celeraci"n hasta que llegara el e0!
/O quera decir hasta que llegara 5horn1
Y entonces, (usto cuando el precioso pudn de pasas hizo su aparici"n estelar, lad#
Rothgar di(o*
9'h!
5odos la miraron # nadie necesit" m.s e=plicaci"n! +o pareca asustada ni con dolores<
simplemente ali&iada!
96reo que8 ,or fin8
-u marido se acerc" al instante # la a#ud" a le&antarse # a salir del comedor! 5odos se
quedaron un poco desuicados, pero lord 3untersdoFn se encarg" de todo!
9Buenas noticias, # toda&a m.s moti&o para celerar! -entaos, amigos, # continuemos
con el festn!
Lo hicieron, pero Bella sospechaa que la atenci"n de muchos estaa puesta en lo que
estaa pasando en otra parte de la casa! 7n nacimiento no siempre era sencillo! ' &eces,
madre, hi(o, o los dos moran! -in emargo, la celeraci"n continu" # se trasladaron al
sal"n para (ugar a cartas!
El desconcierto se apoder" de Bella cuando se &io sentada en una mesa larga #
comproar que todos esperaan que (ugara! -e acord" de 'ugustus, pero este (uego era por
di&ersi"n # las apuestas se contaan en peces de marfil! 5odos, incluso lad# 6alliope,
tardaron mu# poco en gritar de emoci"n o decepci"n, # se lo pasaron en grande!
+o ostante, Bella no poda e&itar estar pendiente del nacimiento! O(al. alguien los
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fuera informando, pero lo $nico que poda hacer era concentrarse en las cartas para
distraerse!
'lguien di(o*
9/Bella1
Ella le&ant" la mirada con impaciencia!
-e lo qued" mirando, incapaz de creer lo que sus o(os estaan &iendo, pero se le&ant" #
se lanz" a los razos de 5horn! ,or fin, por fin8
6uando termin" el apasionado eso, entre &tores # risas de felicidad, se &ol&i",
sonro(ada, para mirar a los presentes! ,ero nadie la estaa mirando! 5odos estaan mirando
a lord Rothgar, que haa entrado en el comedor con un e0 en razos!
2O(os llenos de estrellas 9pens" Bella9! Brillantes con otro tipo de amor! Y
felicidad!4
93e sido endecido con otra nia 9di(o9! Y todo ha salido mu# ien!
;ndependientemente de las tradiciones de +a&idad en Rothgar 'e#, ese da se las
saltaron! -ir&ieron m.s &ino para que todo el mundo pudiera rindar por la nia, # luego
,etra # 5halia suieron con lord Rothgar para &er a la madre! 'andonaron las cartas a
fa&or de una con&ersaci"n m.s animada!
Bella # 5horn se perdieron en la noche, de la mano # con el $nico deseo de estar solos!
Bl le tom" la cara entre las manos # la mir" a los o(os*
9/5ienes una haitaci"n1 9le pregunt"!
Bella saa lo que le estaa preguntando # saa que tena estrellas en los o(os!
9Ven!
-e perdi" por el camino, lo que pro&oc" las risas de 5horn, # las de ella, de modo que se
esaron en el pasillo< hicieron algo m.s que esarse, con lo que el &estido escotado de Bella
qued" m.s escotado # el pelo re&uelto! Cracias a %ios que haa tan poca gente en aquella
casa tan grande # que todos estaan en otro sitio!
Bella &ol&i" a intentarlo #, al final, encontr" el pasillo # su haitaci"n!
5horn la desnud" con pericia, # ella lo permiti" # lo disfrut", sore todo con todas las
interesantes caricias # los esos que acompaaron el proceso! Estaa mareada # las rodillas
casi no la sostenan, pero 0l la le&ant" en razos # la de(" en la cama, en las s.anas que
astutamente #a haa apartado!
5alento # pr.ctica! )ientras miraa c"mo se desnudaa, sonri"! 5ena la sensaci"n de
que era todo sonrisas, todo felicidad, todo pura alegra, todo reosando con la sensaci"n
triunfante de que, a pesar de todo, all estaan! :ue eran uno! Bl se acerc" # ella reconoci"
la misma posesi"n triunfante en su e=presi"n! Lo completaa todo! Este homre, este h0roe,
este duque, realmente la quera, la deseaa # la necesitaa tanto como ella a 0l!
9-iento mucho haernos hecho esperar 9di(o!
Bl se ri"!
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9En este momento, #o no!
-e uni" a ella en la cama para acariciarla como s"lo 0l saa, de aquella forma tan h.il,
pero ella percii" la diferencia # lo &io en sus o(os! 6uando la reconoci", contu&o el
aliento! Esta &ez, la uni"n sera completa!
93azme tu#a 9di(o9! -ella esto para la eternidad!
Y 0l lo hizo, # cualquier idea que ella tu&iera de c"mo sera la uni"n final, era falsa,
porque fue mucho m.s all. de cualquier cosa que huiera podido imaginar! 5horn haa
tomado el intenso placer que #a le haa dado anteriormente # la haa lle&ado, a los dos, a
un ni&el imposilemente alto!
).s tarde, ella estaa apo#ada en 0l # tu&o que secarse las l.grimas para creerse que
aquello poda ser su#o, que sera su#o!
9Yo tami0n ganar0 hailidad 9le di(o!
:uiz. esperaa que 0l hiciera caso omiso de aquel comentario, pero di(o*
9:u0 mara&illa! 9-in emargo, despu0s se puso serio9! %eera haer sido m.s
inteligente en el 3art! %eera haer aceptado lo que me ofrecas all mismo!
Ella se dio la &uelta para mirarlo en todo su esplendor!
9/,or qu0 no lo hiciste1
9,orque crea que quien so# era importante! ,ero, al final, todo se reduce a esto, /no1
-omos nuestra desnudez!
Bella se ri"!
96reo que no, porque tendremos que &ol&er a disfrazarnos! 6ualquier pieza de ropa es
un disfraz! :uiz. incluso me con&ierta en Bellona!
Bl sonri"!
9)e deshar0 de tu &erruga!
).s tarde, en alg$n momento de la madrugada, # a Bella no le importaa que la casa
entera supiera lo que estaan haciendo, di(o*
9'prender0 a ser una uena duquesa!
9'mor mo, ser.s una duquesa espl0ndida tal # como eres! +o necesitar.s igualar a
otras duquesas, porque t$ marcar.s el paso!
9/:uieres decir que ser0 escandalosa1 95oda&a estaa preocupada por eso, pero
dispuesta a pagar el precio!
-in emargo, 0l di(o*
9Eso espero!
5horn sali" de la cama, magnfico como una estatua cl.sica, # recogi" los pantalones del
suelo! -ac" algo del olsillo # se &ol&i"!
9/)e permites1
Era un anillo!
Jo Beverly El misterioso duque
Bella se qued" muda, algo asolutamente impensale!
95ienes que aceptar, /lo saes1 9le di(o, # Bella reconoci" cierta preocupaci"n tras
sus palaras!
/El duque de ;thorne toda&a no estaa seguro de ella1
Ella salt" de la cama # se lanz" a sus razos, # 0l empez" a girar # girar! 'l final, la de("
en el suelo # le puso el anillo en el dedo! +o era particularmente grande, pero luca una
$nica piedra! 7n ru!
9,ens0 en una cala&era 9di(o 0l9! ,ero quiz. no queremos ser tan e=tra&agantes!
9/'h no1 9rome" ella9! /%espu0s de esto1
Bl &ol&i" a rerse!
9-in duda, lo queremos! Los escandalosos duques de ;thorne! 9Vol&i" a esarla9!
Escandalosos, en particular, por su amor # de&oci"n eternos! 9-e la lle&" a la cama9! 5$
# #o &olaremos mu# alto pero, cuando las alturas nos asusten, seremos escandalosos de otra
forma! +os escaparemos a El Cisne Nero # seremos el capit.n Rose # la ucanera Bella,
lires en alta mar!
V V V
Jo Beverly El misterioso duque
5tulo original* 5he -ecret %uDe
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