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" E S T RUCT URA" E N L I NGI S T ICA1
En el curso de los ltimos ve inte aos , el te rmino es tructura ha
recibido en lings tica una extens in cons iderable, luego de adquirir
valor doctrinal y en cierto modo programtico. Por lo dems , no es
tanto estructur, el trmino que en ade lante aparece como esencial,
cuanto el adje tivo es tructural, para calificar la lings tica. Es tructural
trajo en s eguida es tructuralis mo y cs tructuralis ta. Fue creado asun
conjunto de de s ignacione s 2 que ahora otras dis ciplinas toman de la
lings tica para adaptarlas a sus propios valores.3 Hoy por hoy es
impos ible recorrer el s umario de una revista de lings tica s in topar
con' alguno de estos trminos , a me nudo inclus o en el ttulo mis mo
del trabajo. Admitire mos s in reparos que no s iempre es aje no a esta
difus in el afn de ser mode rno, que ciertas declaraciones 'cslruc-
turalistas cobijan trabajos de novedad o inters dis cutibles . El ob
jeto de la pres ente nota no es de nunciar el abus o s ino explicar el uso.
No es cosa de as ignar a la lings tica e s tructural su campo y sus
lindes , s ino de hacer compre nde r a qure s ponda la pre ocupacin
por la es tructura y qus e ntido tena el trmino entre los lingis tas
que fueron los primeros en tomarlo con una ace pcin precisa.' 1
El principio de la es tructura como obje to de es tudio fue e nun
ciado, poco antes de 1930, por un grupo res tringido dq lingis tas
1 S e ns ct usages du te rme s tructurc" dans les s cicnccs humaine s ct s ociales ,
La Hay a, Mout on & Co., 1962.
2 No obs tante , ning uno de estos trminos figura todava en el Le xir/nc de la
te rminologie linguis tique de J. Marouze au, 3a. e d., Pars , 1951. Ve r una res ea
his trica, bas tante ge ne ral, e n J. R. F ir th, " S tr uc tural Linguis tics , Trar.jactiom
othe P hlolog ic al S ocicty, 1955, pp. 83-103.
3 E n c ambio, ni e s tructurar ni e s tructuracin tie ne n curs o e n ling.' .ic a.
4 No vamos a cons ide rar aqums que los trabajos e n le ngua france s a; tanto
ms ne ce s ario, as , ins is tir e n que esta te rminologa es hoy da inte rnacional,
pe ro que no corre s ponde e xactame nte a las mis mas nocione s al pas ar de una
le ngua a otra. Ve r p. 95, e n es te mis mo artculo. No te ndre mos e n cue nta
el e mple o no tcnico de l trmino e s tructura por algunos lingis tas , por e je m
plo J. Vcndrye s , Le Langage , 1923, pp. 631, ' 108: " La s tructurc g raimratic ale " .
[ 911
92 ES TRUCTURAS Y ANALIS IS
que se proponan reaccionar ascontra la conce pcin exclus ivamente
his trica de la lengua, contra una lings tica que dis ociaba la lengua
en elementos aislados y se ocupaba de seguir las trans formaciones de
stos. Exis te consenso en cons iderar que el manantial de este movi
mie nto estuvo en la ens eanza de Fe rdinand de Saussure en Gine bra,
tal como fue recogida por sus dis cpulos y publicada con el ttulo de
Cours de linguis tique gnrale.' Saussure ha s ido llamado, con razn,
el precursor del es tructuralis mo mode rno.8 Aparte la palabra, lo es
s in duda. Importa sealar, para una des cripcin exacta de este mo
vimie nto de ideas que no hay que s implificar, que Saussure jams
emple , en ningn s entido, la palabra es tructura . A sus ojos, la
nocin esencial es la de s is tema. La novedad de su doctrina reside
ah, en esa idea, rica en implicacione s que hizo falta mucho tie mpo
para dis cernir y des arrollar: que la lengua forma un s is tema. Como
tal la pres enta el Cours , en formulacin que convie ne recordar: La
lengua es un s istema que no conoce ms que su orden propio (p. 43
[p. 70 de la 5a. e dicin es paola, trad. de Amado Alons o, Buenos
Aires, 1965] ); la lengua, s istema de signos arbitrarios (p. 106
[138]); La le ngua es un s is tema en el que todas las partes pue den
y deben cons iderarse en su s olidaridad s incrnica (p. 124 [157]).
Y sobre todo, Saussure e nuncia la primaca del s is tema sobre los ele
mentos que lo compone n: " cun ilus orio es cons iderar un trmino
s encillame nte como la unin de cierto s onido con cierto concepto.
De finirlo assera ais larlo del s is tema de que forma parte; sera creer
que se puede comenzar por los trminos y cons truir el sistema ha
ciendo la s uma, mie ntras que, por el contrario, hay que partir de la
totalidad s olidaria para obte ner por anlisis los elementos que en
cierra (p. 157 [193-4]). Es ta ltima frase contie ne en germen todo
lo que es esencial en la conce pcin " e s tructural . Pero Saussure
segua refirindos e al s istema.
Tal nocin era familiar a los alumnos parisienses de Saus s ure;T
5 Re corde mos que este libro, apare cido e n 1916, es una public ac in ps-,
turna. E n ade lante lo citare mos s iguie ndo la 4a. e dicin, Pars , 1949. S obre la
gnesis de la re daccin, ver ahora R. Gode l, Le s s ources manus crite s du Cours
de linguis tique gnrale de F . de Saus s ure , Gine bra, 1957.
0 " Pre curs or de la fonologa de Praga y de l e s tructuralis mo (B . Malmbe rg ,
" S aus s ure e t la phontique mode rne , Cahie rs F . de Saus s ure , x n, 1954, p. 1 7 ).
Ve r tambin A. J. Grcimas , " L' ac tualit du s aus s uris me , Le franais mode rne ,
1956, pp. 191 ss.
T Saus s ure (1857-1913) e ns e e n Paris , e n la cole des Haute s tude s , de
1881 a 1891.
-
" es t r uc t ur a en li nc st ica
mucho antes de la elaboracin del Cours de linguis tique nrabz,
Me ille t la e nuncivarias veces, s in olvidar vincularla a la ens eanza
de su maes tro, de quie n deca que durante toda su vida, lo que trat
de de te rminar era el s istema de las lenguas que e s tudiaba.8 Cuando
Me ille t dice que " cada lengua es un sistema riguros ame nte dis pues to,
en el que todo se s ostiene, es para atribuir a Saus sure el mrito de
haberlo mos trado en el s istema del vocalismo indoe urope o. Vue lve
repetidas veces al punto: No es jams le gtimo explicar un de talle
fuera de la cons ideracin de l sistema general de la lengua en que
aparece; 10 una lengua cons tituye un sistema complejo de medios
de expres in, s istema en el que todo se s os t ie ne ..." As imis mo,
Grammont alababa a Saus sure por haber mos trado " que cada lengua
forma un s istema en el que todo se sostiene, en el que los hechos
y los fe nme nos se gobie rnan unos a otros, y no pueden ser ni asla*
dos ni contradictorios .12 Al tratar de las "leyes fonticas1 procla*
ma: " No hay cambio fontico ais lado... El conjunto de las articu*
laciones de una lengua cons tituye en efecto un sistema en el que
todo se sostiene, en el que todo esten una dependencia estrecha.
Re s ulta de ello que si se produce una modificacin en una parte del
sistema, es probable que el conjunto entero del sistema resulte afec
tado, pues es necesario que se mante nga cohe re nte .15
As, la nocin de la lengua como s istema era admitida desde mu
cho tie mpo atrs por quienes haban recibido la ens eanza de Saus
sure, primero en gramtica comparada, despus en lings tica gene
ral.14 Si se agregan los otros dos principios , igualme nte saussureanos,
de que la lengua es forma, no s us tancia, y de que las unidades dla
lengua no pue de n definirs e s ino por sus relaciones, se habrn indi
cado los fundame ntos de la doctrina que, algunos aos ms tarde,
sacara a luz la estructura de los sistemas lings ticos .
Es ta doctrina halla s u prime ra expresin en las propos iciones re
dactadas en francs que tres lingis tas rusos, R. Jakobs on, S. Kar-
cevsky, N. Troubetzkoy, dirigie ron en 1928 al Prime r Congres o Inte r
8 Me ille t, Linguis tique his torique et linguis tique gnrale , n (1 9 3 6 ), p. 222.
0 Ibid., p. 158.
10 Ling uis tique his torique e t linguis tique gnrale , i (1 9 2 1 ), p. 11.
11 Ibid., p. 16.
12 Gr ammont , Traitde phontique , 1933, p. 153.
Ibid., p. 167. I
14 T ambin invoca la doc trina s aus s ure ana cl e s tudio de G. Guillaume , La
langue cst-clle ou n' es t-elle pas un s ys tme ? , Cahie ls de ling uis tique s tructurale
de l' Unive rs it de Qube c , i (1 9 5 2 ).
94
ES TRUCTURAS Y ANALIS IS
nacional de Lingis tas en La Haya, con vistas al es tudio de los siste
mas de fone mas .16 Aque llos innovadores s ealaban por s u cuenta
a quines te nan por. precursores suyos, Saussure por una parte, Bau
doin de Courte nay por otra. Pero ya sus ideas haban adquirido for
ma autnoma, y desde 1929 las formulaban en lengua francesa en las
tesis publicadas e n' Praga' para el Prime r Congres o de los Fillogos
Es lavos .16 Aque lla^ tesis annimas , que cons tituan un verdadero
manifie s to, inauguraban la actividad del Crculo Lings tico de Praga.
Allfue donde el trmino es tructura aparecicon el valor que vamos
a ilus trar en varios ejemplos . Dice el ttulo: Proble mas de mtodo
que e manan de la conce pcin de la le ngua como s is tema, y en s ub
ttulo: ...c omparac in es tructural y comparacin gentica . Es
pre conizado " un mtodo propio para pe rmitir des cubrir las leyes de
estructura de los sistemas lings ticos y de la evolucin de stos .17
La nocin de es tructura estligada es trechame nte a la de rela
cin en el inte rior del s is tema: El conte nido sensorial de tales
elementos fonolgicos es me nos esencial que sus relaciones recprocas
en el seno del s istema (principio es tructural del s is tema fonolgico)" , 18
De donde esta regla me tdica: Hay que caracterizar el s istema fono
lgico. . . es pecificando' obligatoriame nte las relaciones existentes en
tre dichos fonemas , es decir trazando el es quema de estructura de la
lengua cons ide rada." 10 Es tos principios s on aplicables a todas las
partes de la le ngua, aun a las " categoras de palabras , s istema cuya
extens in, precis in y estructura inte rior (relaciones recprocas de sus
e le me ntos ) deben ser es tudiadas en cada lengua en particular .20
No pue de dete rminars e el lugar de una palabra en un s istema lxico
sino despus de haber e s tudiado la es tructura de dicho s is tema. 21
En la compilacin que contie ne estas tesis, otros varios artculos de
lingis tas checos (Mathe s ius , Havrne k), escritos en francs tambin,
contie ne n la pal,abra " e s tructura .22
13 Acte s du 1er Congrs inte rnational de Linguis te s , 1928, pp. 36-39, 86.
ia Travaux du Ce rcle ling uis tique de Prague , i, Praga, 1929.
17 Ibid., p. 8.
13 Ibid., p. 10.
18 Ibid., pp. 10-11.
20 Ibid., p. 12.
21 Ibid., p. 26.
21 Los lingis tas citados participaron e xte ns ame nte e n la actividad del
Cir c ulo Ling s tic o de Praga, por iniciativa de V. Mathe s ius en particular, lo
cual es caus a de que a me nudo se des igne el mov imie nto c omo " e s cue la de
Praga . Para repas ar s u his toria, la cole ccin de los Travaux du Ce rcle linguis
" e s t r u c t u r a e n l i n g s t i c a 95
En las ms explcitas de estas citas se advertirque es tructura
se de te rmina como es tructura de un s is te ma" . Tal es por cierto el
s entido de l trmino, como Troube tzkoy lo toma algo ms tarde en un
artculo en francs sobre la fonologa: 23 " De finir un fone ma es in
dicar s u lugar en el s istema fonolgico, lo cual no es pos ible ms que
si se tie ne en cuenta la estructura de este s is te ma.. . La fonologa,
univers alis ta por naturale za, parte del s istema como de un todo or
gnico, cuya estructura e s tudia. Se s igue que pue den y debe n ser
confrontados varios s istemas : " Aplicando los principios de la fonolo
ga a muchas lenguas muy diferentes , para sacar a luz sus s istemas
fonolgicos , y e s tudiando la estructura de dichos sistemas, no se tarda
en advertir que ciertas combinacione s de correlaciones aparecen en
las lenguas ms diversas, en tanto que otras no existen en ningn
lado. He aqulas leyes de la estructura de los sistemas fonolgi
cos. . 25 Un s istema fonolgico no es s uma me cnica de fo.iemas
aislados s ino un todo orgnico cuyos mie mbros son los fonemas y
cuya es tructura ests ometida a leyes." 20 Por este lado, el des arrollo
de la fonologa concuerda con el de las ciencias de la naturale za:
La fonologa actual se caracteriza sobre todo por su cs tructuralis mo
y su univers alis mo s is te mtico.. . la poca que vivimos se caracteriza
por la te nde ncia de todas las disciplinas cientficas a re mplazar el
atomis mo por el es tructuralis mo y el individualis mo por el univers a
lis mo (e n el s entido filos fico de estos trminos , entindas e bie n).
Esta te nde ncia se puede observar en fsica, en qumica, en biologa,
en ps icologa, en ciencia e conmica, etc. La fonologa actual no es
pues algo ais lado. Forma parte de un movimie nto cientfico ms
amplio. 27
Plante ada la lengua como s istema, se trata, pues, de anal.::-.ar su
es tructura. Cada s istema, formado como lo estde unidades que se
condicionan mutuame nte , se dis tingue de los otros sistemas por el
tique de Prague seruna de las fue nte s e s e nciales . Ve r e n particular R. Jakobs on,
La s cuola lingis tica di Praga , La Cult ur a, x n (1 9 3 3 ), pp. 633-641; " Di e
Arbe it de r s oge nannte n Prage r S cliule ' , B ulle tin du Ce rcle ling uis tiqua de
Cope nhag ue , n i (1 9 3 8 ), pp. 6-8; Pre facio a los P rincipe s de P honologie de
N. S. Troube tzkoy , trad. france s a, Pars , 1949, pp. xxv-xxvii.
23 N. Troube tzkoy , " L a phonolog ie actuclle , Ps ycholagie du langage , Pars ,
1933, pp. 227-246.
2* Ibid., p. 233.
23 Ibid., p. 243.
28 Ibid., p. 245.
27 Ibid., pp. 245-6.
r
96 ES TRUCTURAS Y ANLIS IS
arreglo inte rno de tales unidades , arreglo que cons tituye su estruc
tura.23 Hay combinacione s que son frecuentes, otras ms raras, otra?,
en fin, tericame nte posibles, que no se realizan jams . Cons iderar
la lengua (o cada parte de una lengua, fontica, morfologa, etc.)
como un s istema organizado por una estructura por revelar y des
cribir, es adoptar el punto de vista es tructuralis ta .20
Estas opiniones de los primeros fonlogos , que se apoyaban en
des cripciones precisas de sistemas fonolgicos variados, ganaron en
pocos aos adeptos bas tantes , inclus o fuera del Crculo lings tico
de Praga, como para fundar en Cope nhague , en 1939, una revista,
Acta Lingis tica, bajo la rbrica de Revis ta inte rnacional de lings
tica es tructural . En una declaracin liminar escrita en francs, el
lingis ta dans Viggo Brondal jus tificaba la orie ntacin de la revista
por la importancia adquirida, en lings tica por la " e s tructura . A
este props ito, se refera a la de finicin de la palabra es tructura en
Lalande , para designar, por opos icin a una s imple combinacin de
elementos , un todo formado por fenmenos s olidarios , de tal suerte
que cada uno depende de los otros y no pue de ser el que es sino
en y por su relacin con ellos .30 Subrayaba tambin el paralelis mo
entre la lingis tica es tructural y la ps icologa ges taltis ta invocando
la de finicin de la Ge s taltthe orie dada por Clapardc: 31 Esta
conce pcin consiste en cons iderar los fenmenos no ya como s uma
de elementos que ante todo es cosa de aislar, s ino como conjuntos
(Zus amme nlinge ) que cons tituyen unidades autnomas , manifies tan
una s olidaridad interna y poseen leyes propias . Se sigue que la
manera de ser de cada ele me nto depende de la estructura del con
junto y de las leyes que lo rige n. 32
28 Los trminos ' ' e s tructura y " s is te ma s on ade lantados con dife re nte re
lacin en el artculo de A. Mir ambe l, S tructure e t dualis me de s ys tme e n grec
mode rne , Journal de Ps ychologie , 1952, pp. 30 ss. An de otro modo por
W. S. Alle n, S tructure and Sys te m in the Abaza Ve rbal Comple x , Trans ac
tions of the P hilolog ic al Socie ty, 1956, pp. 127-176.
20 Es ta ac titud con res pe cto a la le ngua 1? e s tudia, de s de un punto de vista
filos fico, Erns t Cas s irer, " S truc turalis m in Mode m Linguis tics , Wor d, i
(19-15), pp. 99 ss. Acerca de la s ituacin de la lingis tica e s tructural en re lacin
con las de ms cie ncias humanas , ver ahora A. G. Haudr ic ourt, " Mt hode s cie nti
fique et linguis tique s tructurale , L Anne Sociologique-, 1959, pp. 31-48.
30 Lalande , Vocabulaire de philos ophie , i n, s . v. " S truc ture .
31 I bid., iir, s. v. Forme .
32 B rndal, Acta Lingis tica, i (1 9 3 9 ), pp. 2-10. Artic ulo re cogido en sus
Es sais de Linguis tique gnrale , Cope nhag ue , 1943, pp. 90 ss.
" e s t r u c t u r a e n l i n g s t i c a
II
Al encargarse, despus de la des aparicin de V. Brndal, de la
direccin de Acta Lingis tica, Louis Hje lms le v de fine de nuevo, en
1944, el dominio de la lings tica es tructural: Se e ntie nde por lin
gs tica es tructural un conjunto de inves tigaciones s us tentadas por
una hipte s is s egn la cual es cie ntficame nte le gtimo des cribir el
lenguaje como, es encialmente, una e ntidad autnoma de de pe nde n
cias inte rnas , o, en una palabra, una e s tructura.. . El anlis is de esta
e ntidad pe rmite des lindar cons tante me nte partes que se condicionan
re cprocamente y cada una de las cuales de pe nde de ciertas otras y
no sera conce bible ni de finible s in estas otras partes. Re duce su
obje to a una red de depende ncias , cons ide rando los hechos lings
ticos en razn el uno del otro. 33
Tales fueron los comienzos de " e s tructura y es tructural como
trminos tcnicos .
Hoy en da, el propio de s e nvolvimie nto de los estudios lings ti
cos 34 tie nde a es cindir el " e s tructuralis mo en interpretaciones tan
diversas, que uno de quienes se dicen seguidores de dicha doctrina
no vacila en escribir que " bajo el marbete comn y engaos o de
e s tructuralis mo aparecen escuelas de ins piracin y tendencias harto
dive rge nte s .. . El e mple o bas tante general de ciertos trminos , como
' fone ma' y aun es tructura, contribuye con frecuencia a dis imular
diferencias profundas . 35 Una de estas diferencias , la ms notable
sin duda alguna, es la que pue de apreciarse entre el e mple o estado
unidens e del trmino es tructura y las definicione s que hemos
reproducido antes .38
Por limitarnos al e mple o que s e hace ge ne ralme nte de la palabra
" e s tructura en la lings tica europea de le ngua francesa, s ubrayare
mos algunos rasgos s us ceptibles de cons tituir una de finicin mnima.
83 Ac ta Lingis tic a, iv , fas e. 3 (1 9 4 4 ), p. v. Las mis mas nocione s s on de s a
rrolladas n ingls por L. Hje lms le v en un articulo titulado S tructural Analys is
of Lang uag e , S tudia Ling is tic a (1 9 4 7 ), pp. 69 ss. Cf . tambin los Procce dings
of the V l I I t h Inte r national Congre s s of Linguis ts , Os lo, 1958, pp. 636 ss.
! * Ve r una e xpos icin de c onjunto e n nue s tro artic ulo Tcndance s rce ntcs
e n ling uis tique gnrale , J ournal de Ps ychologie , 1954, pp. 130 ss (c apitulo i
del pre s e nte libr o).
3S A. Mar tine t, c onomie des c hange me nts phonlique s , Be rna, 1955, p. 11.
*Una ins tructiva c onfr ontac in de los puntos de vis ta ofre ce A. Mar tine t,
S truc tural Ling uis tic s " , e n Anthropolog y Totfay, re d. Kroe be r, Chic ag o, 1953,
pp. 574 ss. Ahora pue de n hallars e varias de finicione s re copiladas por Eric P.
Hamp, A Glos s ary of Ame ric an Te c hnic al Lfng uis tic Us age , litre cht-Ambe re s
1957, s. v. S tructurc .
m
ES TRUCTURAS V ANALIS IS
El principio fundame ntal es que la lengua cons tituye un sistema,
cuyas partes todas estn unidas por una relacin de s olidaridad 'y de
de pende ncia. Es te sistema organiza unidades los signos articu
lados que se dife re ncian y se de limitan mutuame nte . La doctrina
es tructuralis ta ensea el pre dominio del sistema sobre los elementos,
aspira a de s lindar la estructura del s istema a travs de las relaciones
de los eleme ntos , tanto en la cadena hablada como en los paradigmas
formales, y mues tra lecarcter orgnico de los cambios a los cuales
la lengua ests omejitla.
/
#
CAPTULO rx
LA CLAS IF ICACIN DE LAS LENGUAS '
Acerca de un tema que requerira un libro entero para ser expuesto
y dis cutido de manera ade cuada a su importancia, una conferencia
no pue de pretender ni abarcar todas las cuestiones ni fundar un nuevo
mtodo. Slo nos propone mos pasar revista a las teoras prevalecien
tes hoy por hoy, mos trar a quprincipios obedecen y qures ultados
pueden obte ner. El proble ma general de la clas ificacin de las le n
guas se de s compone en cierto nme ro de problemas particulares de
naturaleza variable s egn el tipo de clas ificacin cons iderado. Pero
estos proble mas particulares tienen en comn el he cho de que ,
formulados con rigor, cada uno hace inte rvenir a la vez la totalidad
de la clas ificacin y la totalidad de la lengua por clasificar. Es to
basta para apreciar la importancia de la empres a, las dificultle s a
ella inherentes , y tambin la dis tancia que habrentre el fin perse
guido y los medios de que dis pone mos para alcanzarlo.
La primera clas ificacin de que se hayan pre ocupado los lingis
tas es la que dis tribuye las lenguas en familias supuestas derivadas de
un prototipo comn. Es la clas ificacin gentica. Los primc ros in
tentos aparecen a partir del Re nacimie nto, cuando la impre nta per
mitidar a conocer las lenguas de pueblos vecinos o lejanos . Las
observaciones sobre el parecido de estas lenguas conduje ron bien
pronto a juntarlas en familias , menos numeros as que las lenguas
actuales, y cuyas diferencias eran explicadas por referencia a mitos
originales. Con el de s cubrimie nto del s ns crito y el comie nzo de la
gramtica comparada, el mtodo de clas ificacin se racionaliza y, sin
abandonar por entero la idea de la monognes is de las lenguas , de
fine con precis in creciente las condiciones que ha de satisfacer el
es tablecimie nto de una relacin gentica. Y hoy los lingistas han
extendido al conjunto de las lenguas los proce dimie ntos verificados
por. el anlis is de las lenguas indoeuropeas . l i a n agrupado la mayor
1 Extracto de las Confre nce s de l I ns t i t uda ling uis tique de rUnivetsitde
Paris , xi, 1952-1953.
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