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phytothrapie
Actualits pharmaceutiques n 485 Mai 2009
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Srie plantes mdicinales
La canneberge
Le gingembre
Le ginseng
Le bigaradier
Le ginseng, quali de plante
adaptogne, a une action normalisatrice
sur les fonctions physiologiques qui se
traduit par des effets anti-asthnique,
immunostimulant et par une meilleure
rsistance au stress psychique.
Histoire
Le ginseng est la plante mdicinale qui bncie de la
plus grande renomme en Asie, aussi bien en Chine
quau Japon ou en Core. Il en existe diffrentes sor-
tes mais le produit le plus souvent utilis est le ginseng
coren, Panax ginseng C.A. Meyer (Araliaceae). Celui-ci
fait partie de la pharmacope de la mdecine chinoise
depuis plus de 2 000 ans. Les Chinois lui attribuent de
merveilleuses vertus, do son appellation de panax,
cest--dire remde universel ou panace.
Ginseng signie en chinois homme-racine en raison de
la forme de sa racine qui rappelle la silhouette humaine.
Il a t utilis par le peuple asiatique comme produit toni-
que et pour venir en aide aux patients affaiblis. Il tait
notamment trs pris par les plus riches pour son action
rajeunissante et revitalisante. Daprs la mdecine tradi-
tionnelle chinoise, le ginseng exerce une action complexe
sur lnergie de lorganisme, qui tend moins soigner
la maladie qu renforcer les facteurs de sant, aussi
bien chez les malades que chez les biens portants. Pour
rsumer, il a le pouvoir daccrotre la vitalit.
En Europe, le ginseng fut introduit, la premire fois, en
lan 1 000 aprs J.-C. par Cordoba, un aventurier mau-
resque qui retourna en Espagne avec un navire charg de
cette plante. En 1294, Marco Polo ramena nouveau un
chargement de ginseng mais la distance entre le monde
oriental et le monde occidental ainsi que les diffrences
philosophiques entre les mdecines utilises ne permi-
rent pas la plante davoir un impact signicatif sur la
mdecine occidentale.
En 1704, un ambassadeur mdical au Qubec sous
Louis XIV dcouvrit la petite plante Panax quinquefolium L.
dans les forts prs de la ville de Qubec. Des chan-
tillons furent alors envoys en France. Le roi lui-mme
essaya cette plante, et se dclara aussitt satisfait de
ses effets aphrodisiaques. Le ginseng suscita alors un
engouement considrable dans lHexagone.
Au mme moment, Jartoux, un missionnaire jsuite,
dcouvrait les vertus mdicinales du ginseng chinois,
produisant un rapport mentionnant que le ginseng pou-
vait tre trouv ailleurs quen Asie, notamment au Canada
o les montagnes et les forts ressemblent troitement
celles de la Chine. La recherche fut lance et cest ainsi
que Panax quinquefolium L. canadien fut dcouvert.
Des chantillons furent envoys lempereur chinois qui
se dit prt acheter le ginseng canadien. Cest ainsi que
fut cre la Compagnie des Indes, et quun engouement
sans prcdent pour la cueillette de la plante se t jour.
Son commerce gura mme pendant quelques annes
au deuxime rang mondial aprs la traite des fourrures.
Il atteignit son apoge durant les annes 1720-1750 mais,
face une demande trs importante, la qualit des pro-
duits uctua, ternissant ainsi la rputation du ginseng
canadien.
la mme poque, une exportation venant des tats-
Unis se dveloppa galement. La qualit du produit tait
alors meilleure que celle du ginseng canadien. Cette
exportation amricaine atteignit son maximum dans les
annes 1860 et prospra jusque dans les annes 1920
avant de dcliner en 1930 et de disparatre quasiment
au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il fallut atten-
dre les annes 1970 pour voir rapparatre le ginseng
en pharmacie.
En 1973, en raison de cueillettes abusives et de dboise-
ment, Panax quinquefolium L. fut classe comme espce
en voie de disparition.
Le ginseng redevenant un produit commercial int-
ressant, sa culture parut trs vite indispensable. Il est
devenu en Core, principal fournisseur de ginseng de
culture, une source de revenus importante.
Le ginseng


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Le march du ginseng en Europe et aux tats-Unis est
considrable. Par ailleurs, les changes commerciaux
de ginseng via internet semblent aujourdhui prendre
une trs grande place. Cette demande importante
a suscit, en particulier dans les quarante dernires
annes, de multiples tudes et travaux visant prou-
ver lintrt thrapeutique de cette plante dans divers
domaines.
Botanique
Le ginseng est une plante herbace, atteignant 80 cm
de haut, vivace par une racine tubrise pouvant parfois
voquer un corps humain. La partie arienne comporte
une tige droite de 30 50 cm, portant des feuilles com-
poses palmes 5 folioles nement dentes et ovales.
De nouvelles tiges apparaissent au fur et mesure que la
plante vieillit. Les eurs, jaune-verdtre et sans parfum,
napparaissent que lorsque la plante a atteint lge de
3 ou 4 ans. Elles sont groupes en ombelles. Les fruits
sont des baies rouges renfermant deux graines. La racine
du ginseng est paisse, charnue, de couleur jaune ple.
Sa longueur est de 10 20 cm et son diamtre atteint
1 2 cm.
Sch, le corps de la racine est cylindrique fusiforme,
de faible densit, jamais spongieux, parfois rami en
deux trois racines, do la vague ressemblance avec le
corps de lhomme ; ces chantillons aspect anthropo-
morphe sont les plus apprcis. lintrieur, la racine est
blanche jauntre, cartilagineuse et cassante. Lodeur
est peu marque, la saveur dabord un peu cre et amre,
puis doucetre et mucilagineuse.
La rcolte de la racine se fait sur des plants ayant 4
7 ans pour le ginseng cultiv. Pour le ginseng sauvage,
la croissance tant beaucoup plus lente, les racines
proviennent des pieds de plusieurs dizaines dannes
dge. Morphologiquement, la racine sauvage est trs
diffrente de la racine cultive. Elle est longue, mince et
exible, alors que la racine cultive est courte, grosse
et charnue.
Il existe plusieurs types commerciaux de ginseng. Les plus
connus sont le ginseng coren et le ginseng amricain
cinq feuilles. Le premier, Panax ginseng C.A. Meyer, le
plus pris, est ofcinal. Cest une espce endmique de la
ore mandchoue. Il crot dans les rgions montagneuses et
forestires de la Chine, de la Core, de la Mandchourie et
mme en Russie. Il est surtout cultiv en Core, au Japon
et en Rpublique populaire de Chine. Le second, Panax
quinquefolium L., est cultiv aux tats-Unis et au Canada,
puis export massivement vers Hong Kong. Quant au
Sanchi ginseng, P. notoginseng (Burk.) F.H. Chen, il est
cultiv au Vietnam et en Chine o il est ofcinal.
Le nom ginseng est parfois attribu des plantes qui
nen sont pas comme par exemple le ginseng de Sibrie
qui est, en ralit, lleuthrocoque, Eleutherococcus
senticosus Maxim., de la mme famille que les Panax,
les Araliaceae ; sa racine est connue pour avoir les effets
similaires ceux du ginseng chinois mais avec une ef-
cacit moindre.
Partie utilise
La partie utilise est constitue par la racine sche,
entire ou coupe, dsigne sous le nom de ginseng
blanc ou ginseng rouge de Panax ginseng C.A. Meyer.
Elle contient au minimum 0,40 % de la somme des gin-
snosides Rg1 et Rb1 (saponosides), pourcentage cal-
cul par rapport la drogue dessche (Pharmacope
europenne VI
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dition).
En effet, il existe deux formes traditionnelles de ginseng
de Core, le blanc et le rouge. Le premier est la racine
qui est lave aussitt aprs la rcolte, racle et com-
pltement sche au soleil ou dans un four. Le ginseng
rouge, ofcinal au Japon, est constitu de racines qui ont
t soumises laction de la vapeur deau pendant 1
4 heures ; ces racines sont ensuite dessches ltuve
ou au soleil et prennent un aspect corn, translucide et
rougetre.
Composition chimique
Le ginseng de Core renferme de trs nombreux
composs : des polysaccharides, des glycopeptides
(panaxanes), des vitamines, des strols, des polyi-
nes, une huile essentielle et surtout des saponosides
(1-3 %) auxquels lessentiel de lactivit est attribu.
Les saponosides (ginsnosides) isols de la drogue
sont trs nombreux (une quarantaine) et sont pour
la plupart des htrosides de gnines triterpniques
ttracycliques de la srie du dammarane. Ils portent
une lettre capitale R suivie dune lettre minuscule
et ventuellement dun chiffre (Rb1, Rg1...). Ceux-ci
diffrent entre eux par la nature de loligosaccharide
x sur le noyau triterpnique plus ou moins hydroxyl
qui leur est commun. Les saponosides Ro, Rb1, Rb2
et Rg1 sont gnralement les plus abondants dans le
ginseng de Core.
Tous les ginsengs nont pas la mme composition. ct
de certains saponosides qui se retrouvent dans toutes les
espces utilises mais dans des proportions diffrentes,
il existe des ginsnosides plus spciques.
La diffrence de composition se retrouve non seulement
entre les diffrentes espces mais aussi entre le blanc
et le rouge, entre les radicelles, les racines latrales et la
racine principale, en fonction de lge de lchantillon, de
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lorigine... Il est donc difcile de parler de la composition
du ginseng.
Par ailleurs, la qualit des ginsengs proposs la vente est
ingale. Outre la question de lidentit et les ventuels pro-
blmes de falsication, des tudes ont montr que, selon
les chantillons, la teneur en ginsnosides varie dans des
proportions considrables. Cela peut laisser penser que
les compositions mentionnes sur les prparations com-
merciales base de ginseng peuvent tre inexactes.
Activits pharmacologiques
Le ginseng jouit, en Asie orientale, dune rputation plu-
rimillnaire de tonique gnral (il est particulirement
recommand chez des personnes fatigues ou affaiblies),
de stimulant et de gnrateur dune jeunesse nouvelle.
Il apparat comme un stimulant quilibr du fait que,
contrairement aux autres stimulants qui produisent par-
fois une hyperactivit anxieuse, il stimulerait sans provo-
quer dexcitation, dinsomnie ou dautres dissonances. La
plante passe pour accrotre la vitalit et a suscit de nom-
breuses tudes exprimentales dont les rsultats, pas
toujours convaincants, tendent prouver quelle aurait
un effet stimulant sur le systme nerveux central, quelle
augmenterait la rsistance de lorganisme la fatigue et
au stress, et amliorerait les fonctions cognitives.
Dune manire gnrale, le rle du ginseng sur lamliora-
tion de la qualit de vie est trs controvers. Comme il est
difcile davoir une valuation rigoureuse de sa suppose
capacit amliorer les performances physiques et
combattre ltat de fatigue, il manque encore aujourdhui
des preuves scientiques prcises permettant dobtenir
une corrlation directe entre lamlioration de ltat des
patients et la prise du ginseng.
Des tudes cliniques, souvent ralises sur des sujets
sains, nont pu apporter de preuve suffisante pour
dmontrer lintrt thrapeutique de cette plante. Parmi
les nombreuses allgations revendiques, aucune ne
peut actuellement tre considre comme valide.
Il est noter que le ginseng nest pas utilis en traitement
de maladies prcises, mais plutt en prophylaxie lors
dune baisse de tonus corporel et intellectuel. Il fait par-
tie du groupe dnomm adaptogne, regroupant des
substances senses amliorer la capacit dadaptation
de lorganisme vis--vis des perturbations externes ou
internes, et face des conditions adverses, de nature
chimique, physique ou biologique ; ces adaptognes ont
une action normalisante, cest--dire capable de rame-
ner les activits corporelles au niveau normal, quelle que
soit la nature du dsordre en fonction des besoins de
lorganisme : ils jouent un rle dans le rtablissement de
lhomostase. Ils constituent un moyen alternatif efcace
permettant de lutter contre les symptmes du stress qui
dtriorent la sant : fatigue, manque dnergie, anxit,
nervosit... Cette plante permettrait ainsi une amliora-
tion de la qualit de vie.
Une hypothse a t mise pour tenter dexpliquer
le mcanisme daction du ginseng contre le stress.
En situation de stress, le cerveau envoie des informa-
tions lhypothalamus qui alerte lhypophyse qui, son
tour, entrane la scrtion des corticodes par les glandes
surrnales. Le ginseng semble rendre la rponse hor-
monale au stress plus efcace. Les ginsnosides ayant
une structure proche des strodes, il est probable quils
agissent par liaison avec les rcepteurs aux strodes
entranant des effets similaires aux effets physiologiques
de ces composs.
Dautres effets bnques ont t dmontrs par diffren-
tes tudes. Panax ginseng augmente lactivit du systme
immunitaire, stimule la biosynthse des protines, prvient
les ulcres induits par le stress, mais galement lagrga-
tion plaquettaire. Il a une activit anti-hyperglycmiante et
anti-oxydante. Il stimule la production des ribosomes au
niveau hpatique. Il peut avoir un effet bnque dans le
traitement de certains troubles sexuels comme par exem-
ple des troubles de dysfonction rectile. Chez les femmes
mnopauses, il amliore le bien-tre et ltat de sant
mais sans avoir deffet sur les bouffes de chaleur.
Des tudes exprimentales ont montr que la racine est
plus efcace que des extraits de ginsnosides et que
deux ginsnosides puris peuvent produire des effets
compltement opposs, ce qui explique pourquoi seule
la racine entire est utilise dans les prparations.
Effets indsirables et toxicit
La consommation du ginseng pendant de courtes prio-
des nest pas dangereuse. Les effets secondaires du gin-
seng, relativement rares, se manifestent uniquement en
cas de posologie leve et/ou dutilisation prolonge.
Ils sont le plus souvent bnins et rversibles. Les effets
observs sont : nauses, diarrhes (surtout le matin),
insomnies, nervosit, maux de tte, hypertension, hypo-
tension, ruptions cutanes, gyncomastie, mastodynie,
hmorragies en priode de mnopause et hypertonie.


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Un effet tratogne sur lembryon de rat a t rapport par
une tude portant sur le ginsnoside Rb1, un des principes
actifs du ginseng et ceci, de faon dose-dpendante.
Interactions mdicamenteuses
Des interactions entre le ginseng et certaines substances
ont t signales. Le ginseng associ avec la cafine peut
entraner hypertension et nervosit. Il peut, par ailleurs,
diminuer lefcacit de la warfarine et dautres anticoa-
gulants. Un cas de digoxinmie leve a t associ
une prise concomitante de digoxine et de ginseng. Il a
t signal une interaction du ginseng avec un antid-
presseur inhibiteur non slectif de la monoamine oxydase
(IMAO), la phnelzine, se traduisant par des symptmes
de manie avec cphales et tremblements.
Contre-indications
Par mesure de scurit, la femme enceinte ou qui allaite
et mme les enfants ne doivent pas utiliser de ginseng.
Pour les diabtiques, il est prfrable de ne pas en
consommer sans suivi mdical an dviter le risque
accru dhypoglycmie engendr par son utilisation en
association avec des hypoglycmiants. En cas dhyper-
tension artrielle, dinsomnie ou dangoisse, le ginseng
doit tre utilis avec prcaution.
Lgislation
Le ginseng fait lobjet dune monographie la Pharma-
cope europenne (6
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dition, 2009). Il fait partie des
plantes de lannexe I de la note explicative de 1998
(Mdicaments base de plantes, Agence du mdica-
ment). Ainsi, il peut entrer dans la composition de mdi-
caments base de plantes et bncier de la procdure
dautorisation de mise sur le march (AMM) allge
avec pour seule indication : Traditionnellement utilis
dans les asthnies fonctionnelles. Il peut tre vendu
librement en ltat, sous forme de poudre et dextrait
sec aqueux.
Utilisations
Trs ancienne plante mdicinale de la pharmacope
chinoise, le ginseng a t introduit en Europe en tant que
tonique fortiant. Souvent utilis seul, il est indiqu en
cas de fatigue, daffaiblissement li lge, de convales-
cence, de surmenage avec moindre capacit physique au
travail et de difcults de concentration intellectuelle.
La racine de ginseng entre galement dans des associa-
tions avec dautres plantes stimulantes comme le kola ou
le th noir, avec des vitamines et des sels minraux.
Dure du traitement
Le ginseng est une plante qui permet de traiter le terrain.
Son action est lente se manifester car les bnces de
la cure ne sont ressentis quau bout de 2 3 semaines.
Le traitement doit tre limit 3 mois au maximum avec
possibilit de reprendre aprs un arrt de 2 semaines
au minimum.
La posologie ne doit pas dpasser 2 g de racine par jour.
Lorsque le ginseng est utilis en complment de lalimen-
tation humaine, la posologie recommande ne doit pas
correspondre un apport en ginsnosides suprieur
20 mg/jour.
Les extraits titrs en ginsnosides ou la poudre titre doi-
vent tre prfrs la tisane, par ailleurs peu utilise.
Les prises se font le matin pour ne pas gner le sommeil.
Daovy Allais
Docteur en pharmacie, Facult de pharmacie, Limoges (87)
daovy.allais@unilim.fr
Pour en savoir plus
Croze AL. Panax ginseng C.A. Meyer : application en mdecine
traditionnelle et dans les thrapies modernes. Thse pour le diplme
dtat de docteur en pharmacie. Universit Lyon 1, 2006.
Tracy TS. Panax ginseng. In: Tracy TS, Kingston RL. Herbal Products:
Toxicology and Clinical Pharmacology. 2
e
dition. Humana Press Inc,
2007.
Formes dutilisation
Arkoglules ginseng

(Arkopharma), glule 390 mg de


poudre, 2 glules, 2 fois par jour ; Boiron ginseng

(Boiron),
glule 127,5 mg dextrait, 1 glule, 1 3 fois par jour ;
Elusanes ginseng

(Plantes et Mdecines), glule 200 mg


dextrait, 1 glule, 2 fois par jour ; Elusanes Staphyt

(Plantes
et Mdecines), glule contenant 10 mg dextrait de ginseng
titrant au minimum 12 % de ginsnosides et 150 mg dextrait
de kola, 1 glule, 2 fois par jour ; Tonactil

(Arkomdica), glule
contenant 150 mg de poudre de ginseng et 300 mg de poudre
de kola, 2 glules, 2 fois par jour ; Tonigin

(CCD), capsule
50 mg dextrait, 1 capsule, 2 3 fois par jour.
La posologie des formes galniques suivantes est donne
titre indicatif :
poudre : 1 2 g par jour ;
extrait sec titr (4 7 % de ginsnosides) : 200 400 mg par jour ;
tisane : dcoction de 1 g de racines pour 150 mL deau, 2 fois
par jour.
NB : liste non exhaustive.

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