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PALPITACIONES CARDACAS

Son sensaciones de latidos cardacos que se perciben como si el corazn estuviera latiendo con
violencia o acelerado. Pueden sentirse en el pecho, la garganta o el cuello.
Usted puede:
Tener conciencia desagradable de sus propios latidos.
Sentir como si los latidos se saltaran o se detuvieran.
El ritmo cardaco puede ser normal o anormal cuando se tienen palpitaciones.
Ver tambin: arritmia.
Consideraciones
Normalmente, el corazn late entre 60 y 100 veces por minuto. En las personas que hacen
ejercicio habitualmente o que toman medicamentos para reducir el ritmo cardaco, la frecuencia
puede caer por debajo de 55 latidos por minuto.
Si su frecuencia cardaca es muy rpida (ms de 100 latidos por minuto), se denomina taquicardia,
mientras que una frecuencia cardaca lenta se denomina bradicardia. Un latido cardaco adicional
se conoce como extrasstole.
Las palpitaciones a menudo no son graves. Sin embargo, depende de si las sensaciones
representan un ritmo cardaco anormal (arritmia) o no. Las siguientes afecciones aumentan la
probabilidad de que usted tenga un ritmo cardaco anormal:
Cardiopata conocida en el momento en que las palpitaciones comienzan
Factores de riesgo significativos para cardiopata
Una vlvula cardaca anormal
Una anomala electroltica en la sangre, por ejemplo, un nivel bajo de potasio
Causas
Ansiedad, estrs, ataques de pnico o miedo
Consumo de cafena y nicotina
Cocana u otras drogas ilegales
Pastillas para adelgazar
Ejercicio
Fiebre
Sin embargo, algunas palpitaciones se deben a un ritmo cardaco anormal, que puede ser causado
por:
Cardiopata
Vlvula cardaca anormal, como con prolapso de la vlvula mitral
Niveles sanguneos anormales de potasio
Ciertos medicamentos, como los utilizados para tratar el asma, la presin arterial alta o los
problemas cardacos
Hipertiroidismo
Bajos niveles de oxgeno en la sangre
Cuidados en el hogar
Reduzca la ingesta de cafena y nicotina. Esto a menudo disminuir las palpitaciones
cardacas.
Aprenda a reducir el estrs y la ansiedad. Esto puede ayudar a prevenir las palpitaciones
cardacas y ayudarle a manejarlas mejor cuando se presenten.
Ensaye con ejercicios de respiracin o relajacin profunda (un proceso de tensionar paso a
paso y luego relajar cada grupo muscular del cuerpo).
Practique yoga, meditacin o tai chi.
Haga ejercicio de manera regular.
No fume.
Una vez que el mdico descarte una causa grave, trate de no prestarles mucha atencin a las
palpitaciones cardacas, ya que esto puede causar estrs. Sin embargo, pngase en contacto con
el mdico si observa un incremento o cambio sbito en ellas.
Cundo contactar a un profesional mdico
Si nunca ha tenido palpitaciones cardacas antes, consulte con el mdico.
Los siguientes sntomas requieren atencin inmediata. Llame al nmero local de emergencias (911
en los Estados Unidos):
Prdida de la lucidez mental (conocimiento)
Dolor torcico
Dificultad respiratoria
Sudoracin inusual
Vrtigo o mareo
Llame al mdico de inmediato si:
Siente latidos cardacos adicionales con frecuencia (ms de 6 por minuto o en grupos de
tres o ms).
Tiene factores de riesgo para cardiopata, como colesterol alto, diabetes o hipertensin
arterial.
Tiene palpitaciones cardacas nuevas o diferentes.
Su pulso es de ms de 100 latidos por minuto (sin ejercicio, ansiedad ni fiebre).
Lo que se puede esperar en el consultorio mdico
El mdico o el personal de enfermera lo examinarn y le harn preguntas acerca de la historia
clnica y los sntomas.
Le pueden preguntar:
Siente latidos que se saltan o se detienen?
Su frecuencia cardaca se siente lenta o rpida cuando experimenta las palpitaciones?
Son los latidos acelerados, frecuentes, fuertes o agitados?
Hay un patrn regular o irregular para la sensacin de latidos cardacos inusuales?
Comenzaron y terminaron las palpitaciones de forma repentina?
Cundo ocurren las palpitaciones? En respuesta a recuerdos de un evento traumtico?
Al acostarse y descansar? Cuando cambia la posicin del cuerpo? Cuando se
emociona?
Presenta otros sntomas?
Le harn una electrocardiografa.
En la sala de urgencias, usted estar conectado a un monitor cardaco.
Si el mdico descubre que usted tiene un ritmo cardaco anormal, se pueden hacer otros
exmenes, como:
Monitor Holter durante 24 horas u otro tipo de monitor cardaco por dos semanas o ms
Ecocardiografa
Estudio electrofisiolgico (EEF)
Angiografa coronaria




















Edema cardiovascular
Edema es la retencin y acumulacin anormales de lquido entre el tejido laxo de una
regin secundaria a una falla cardiovascular. Cuando ocurre en una cavidad puede
llamarse derrame.
En qu regiones puede formarse edema?
Toda regin del cuerpo puede acumular lquidos. Las regiones que nosotros podemos
observar son las extremidades inferiores sobretodo tobillos, las extremidades superiores
sobretodo las manos, la cara a nivel de los prpados que son zonas blandas, pero puede
acumularse en otros sitios incluso a nivel de rganos internos o cavidades internas que
no podemos ver a simple vista, tal es el caso del edema en intestino, o la acumulacin de
lquidos en la cavidad pericrdica, en la cavidad pleural o en la cavidad peritoneal.
Cules son las causas del edema?
Existen causas cardacas de retencin de lquidos pero tambin puede haber causas
renales, hepticas, y nutricionales.
Qu tan severo puede ser el edema?
El edema puede ser apenas perceptible o ser tan importante que cause incapacidad fsica
o que intervenga con la funcin de los rganos como sera el caso del edema pulmonar
que impide la oxigenacin normal de la sangre, el derrame pleural que disminuye la
capacidad del pulmn para expanderse adecuadamente y compromete la ventilacin, el
derrame pericrdico que puede impedir la contraccin normal del corazn, el edema
intestinal que impide la funcin de absorcin normal, entre otros ejemplos.
Cuando la retencin es severa, el paciente entra en un estado denominado anasarca.
Por qu se produce el edema?
Cualquier alteracin que cause insuficiencia cardiaca ocasionar retencin de lquidos
por dos mecanismos:
1. El corazn no tendr una contraccin efectiva que logre impulsar la sangre
adecuadamente y por tanto habr un "encharcamiento".
2. Durante la insuficiencia cardiaca la excrecin de sal se ve disminuida de tal
manera que se retendr un mayor volumen de lquido que ser impulsado cada
vez con ms dificultad por un corazn con contraccin inadecuada.
Estos dos mecanismos se entrelazarn progresivamente formando un crculo vicioso de
retencin de sal y agua-incapacidad para impulsar tal volumen-mayor retencin-mayor
incapacidad de impulsar la sangre, y as sucesivamente llevando al sujeto a una
retencin severa de lquidos que van tomando sitio desde los lugares declive hacia las
regiones ms superiores del cuerpo.
Qu factores precipitan esta condicin?
Las lesiones orgnicas y funcionales del corazn pueden llevar a insuficiencia cardiaca,
la cual a su vez puede ser aguda o crnica.
Enfermedades como el aumento de la presin pulmonar por ejemplo por enfisema en
pacientes fumadores, bronquticos o asmticos, enfermedades infiltrativas o restrictivas
del corazn, enfermedades valvulares y cardiopata isqumica, seran ejemplos de
condiciones que pueden precipitar insuficiencia cardiaca con formacin de edema.
Cules son los sntomas y signos del edema?
Cuando el edema es perifrico existe aumento de volumen, sensacin de pesantez, dolor,
sensacin de cansancio, fro y calambres en las extremidades afectadas.
Cuando la retencin de lquidos sobrepasa la periferia e incluye rganos vitales es
frecuente que el paciente refiera disnea o falta de aire por presencia de lquidos en el
tejido pulmonar o en la cavidad pleural, distensin abdominal importante denominada
ascitis que impide la libre expansin del diafragma contribuyendo a la insuficiencia
ventilatoria o la falla de la bomba cardiaca que puede llevar a la muerte si no se atiende.
Es importante sealar que conforme el paciente va reteniendo lquidos nota que los
zapatos aprietan, que aumenta bruscamente de peso de un da a otro, que disminuye la
cantidad de orina que produce, que se fatiga al subir escaleras y despus incluso al
caminar en plano o an al mnimo esfuerzo y que requiere mayor nmero de almohadas
e incluso dormir sentado, que presenta cefalea, tiene taquicardia o palpitaciones, antes
de decidirse a acudir al mdico.
Cmo se diagnostica?
En cuanto el paciente nota retencin de lquidos que no se modifica en dos o tres das,
debe acudir al mdico para su evaluacin. El diagnstico es fundamentalmente clnico
porque se caracteriza por ser un edema ascendente, progresivo y simtrico.
El paciente requiere una historia clnica completa, valoracin por el especialista en
cardiologa, exmenes de laboratorio y cuantificacin de protenas en sangre,
electrocardiograma, teleradiografa de trax y ecocardiograma.
Cul es el tratamiento?
Una vez determinada la causa de la insuficiencia cardiaca que ha llevado a la retencin
de lquidos podr iniciarse el manejo mdico que incluir cambios en el estilo de vida
especialmente reducir la ingestin de sal y lquidos, medicamentos diurticos de los
cuales existen varios tipos y se elegirn de acuerdo a las caractersticas particulares del
paciente, reposo, si es necesario oxigenacin externa, y el uso de medicamentos que
favorezcan la contraccin cardiaca o bien otros medicamentos que alivien las
enfermedades que precipiten la insuficiencia cardiaca como por ejemplo el tratamiento
de neumonas, de crisis asmticas, insuficiencia heptica o renal, entre otras.
El edema en sus fases iniciales se tratar en casa, pero una vez que se acompae de
insuficiencia cardiaca debe tratarse preferentemente en medio hospitalario durante la
fase aguda.