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PUBLICATIONS DU BUREAU DES RESSOURCES GENETIQUES

Chou a grosses cules ordinaire. Chu a grosses etes frang.


Rit!. au douzime. Rrd. au douzime.
LA DIVERSITE DES PLANTES
LEGUMIERES :
HIER, AUJOURD'HUI ET DEMAIN
Actes du Symposium organis Angers du 17 au 19 octobre 1985
par
l' Association pour l'Inventaire et la Conservation des Plantes Cultives dans les Pays de la Loire
(A.I.C.P.C.)
l' Association des Conservatoires Franais d'Espces Vgtales (A.C.F.E.V.)
le Bureau des Ressources Gntiques (B.R.G.)
avec l'appui :
du Ministre de l'Agriculture
du Ministre de la Recherche et de la Technologie
du Ministre de l'Environnement
de l'Institut National de la Recherche Agronomique
lavoisier
TEC _
K -
U DOC
Journal d'Agriculture Traditionnelle
et de Botanique applique

Le Bureau des Ressources Gntiques a t cr en avril 1983 auprs du Ministre de la
Recherche. Il a pour mission :
a) D'animer et de coordonner, en matire scientifique, les actions menes en France sur les
ressources gntiques en prenant particulirement en compte leurs perspectives de mise en
oeuvre ;
b) De mettre en place un systme d'information runissant partir de l'ensemble des actions
menes en France dans ce domaine, toutes donnes se rapportant directement ou indirectement
au matriel gntique ;
c) De conseiller les pouvoirs publics et d'en assurer la reprsentation au niveau international
dans les domaines de sa comptence.
Pour la dfinition de ses programmes, il est assist d'un conseil d'orientation caractre
interministriel et d'un comit scientifique.
Dans la mme srie :
UN PATRIMOINE : LES VARIETES LOCALES D'ESPECES FRUITIERES. Actes du
symposium de Nancy, du 6 au 8 septembre 1984. Paris, BRG/JATBA, 1985. 17 x 24 cm,
220 p. prix : 100 F. T.T.C. (diffus par TEC & DOC - Lavoisier).
(2Es; ; e r r E
U
-
^
PUBLICATIONS DU BUREAU DES RESSOURCES GENETIQUES
57, RUE CUVIER, 75231 PARIS CEDEX 05 FRANCE
LA DIVERSITE DES PLANTES
LEGUMIERES :
HIER, AUJOURD'HUI ET DEMAIN
Actes du Symposium organis Angers du 17 au 19 octobre 1985
par
l' Association pour l'Inventaire et la Conservation des Plantes Cultives dans les Pays de la Loire
(A.I.C.P.C.)
l' Association des Conservatoires Franais d'Espces Vgtales (A.C.F.E.V.)
le Bureau des Ressources Gntiques (B.R.G.)
avec l'appui :
du Ministre de l'Agriculture
du Ministre de la Recherche et de la Technologie
du Ministre de l'Environnement
de l'Institut National de la Recherche Agronomique
diffuseur :
Technique & Documentation - LAVOISIER
11, rue Lavoisier 75384 PARIS cedex 08
DIFF USI ON
11, r ue Lavoisie r
F-75384 Paris
Cedex 08
O JATBA Journal d'Agriculture Traditionnelle
et de Botanique Applique
Labor atoir e dBthnobotanique e t dEthnozoologie
Musum National d'Histoir e Natur e lle
57, r ue Cuvie r , 75231 Par is Ce de x 05
1986
Imprim par Gerfau Impressions
73, rue de l' Evangile 75018 PARIS
TABLE DES MATIERES
Pages
Avant- propos.
5
Franois MANGENOT
INTRODUCTION
7

L'histoir e des lgume s. 9
Michel CHAUVE?'
- SITUATION ACTUELLE DES ESPECES ET VARIETES
CULTIVEES ; REGLEMENTATION EN VIGUEUR.
*Evolution et situation varitale actuelle chez quelques espces d'intrt
conomique.
Evolution et situation varitale actue lle che z le har icot.
Elie MARX
Evolution e t situation var itale actue lle che z la laitue .
Jean-Nol PLAGES
Evolution et situation varitale actuelle chez la tomate.
Jacqueline PHILOU'ZE
Evolution e t situation var itale du poir e au.
Raymond MORLE
Point de vue d'un ancie n sle ctionne ur au se r vice d'un ce ntr e mar ache r .
Ren GUILLARD
L'volution de l'amlior ation de s var its de lgume s.
53
Hubert BANNEROT
*Les rglementations des varits et des semences.
65
L'inscr iption aux catalogue s officie ls e t la pr ote ction de s.obte ntions vgtale s. 67
Jacques BROSSIER
La ce r tification de s se me nce s e t plants de s e spce s lgumir e s e t le ur
comme r cialisation.
75
Raoul SERPET "l'E
Le contr le du mar ch de s se me nce s e t plants de s e spce s lgumir e s. 85
Henri LIPSCHIT1Z
A.I.C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G.La diversit des plantes Igumires. 1986
1

23
25
29
33
43
49
La sle ction conse r vatr ice . 91
Yve tte DATTEE
Maintie n e t volution d'une var it du domaine public che z une e spce
allogame : e xe mple du r adis "de 18 jour s". 95
Philippe BURET, Franois BOULINEAU et Richard BRAND
La conse r vation de s se me nce s potagr e s. 99
Henry-Andr RENARD
La conse r vation de s se me nce s. Ralisations actue lle s dans un tablisse me nt
gr ainie r . 111
Michel GAUDILLAT
Il - LE PATRIMOINE GENETIQUE EN SURSIS 119
Potagr e s autr e fois r pandue s e t aujour d'hui dispar ue s. Sugge stions pour
une typologie . 121
Claude-Charles MATHON
Le s aspe cts e thnobotanique s de la dive r sit var itale : application la
pr ospe ction de s var its tr aditionne lle s. 127
Philippe MARCHENAY
Contr ibution la r me r ge nce de lgume s oublis. 135
Jean-Yves PERON
Le point de vue d'un pr oducte ur sur la dive r sit de s cultur e s lgumir e s. 153
Jean-Claude BOUCHARD
Le patr imoine gntique e n sur sis : le point de vue d'une association. 155
Jean ROY
Le patr imoine gntique e n sur sis : un point de vue de l'inte r pr ofe ssion de s
lgume s fr ais. 159
Jean LETEINTURIER et Bernard MOREAU
Le patr imoine gntique e n sur sis : un point de vue de l'inte r pr ofe ssion de s
lgume s d'industr ie . 163
Jean-Marc JAMARD
Dive r sit de s pr oduits e t alime ntation humaine . 169
Yves RIO
III - COMMENT ORGANISER LE MAINTIEN ET LA
VALORISATION DE LA DIVERSITE ?
Le s actions e ngage s e n Fr ance . Exe mple de la pomme de te r r e .
Pierre PERENNEC
175
177
2
Dive r sit de s Cr ucifr e s lgumir e s e t colle cte de s r e ssour ce s gntique s.
1 81
Yves HERVE
Le s actions e ntr e pr ise s au plan inte r national dans le domaine de la
conse r vation e t de l'utilisation de s r e ssour ce s gntique s de s plante s
lgumir e s.
Pierre-Michel PERRET et Dick Van SLOTEN
Le maintie n e t la valor isation de la dive r sit de s plante s lgumir e s ; r le de la
r e che r che agr onomique .
Bertrand SCHWEISGUTH
Comme nt or ganise r le maintie n e t la valor isation de la dive r sit.
Le point de vue de l'association de s cr ate ur s de var its potagr e s e t flor ale s
1 9 9
Denis LOR
Le point de vue de s colle ctionne ur s amate ur s.
203
Andr HATESSE et Jean Ch. GUILLAUME
Pour un Ce ntr e de r e ssour ce s gntique s de s plante s lgumir e s. Le s
fonde me nts d'un conse r vatoir e de s plante s lgumir e s.
Jean BEGAULT
Conclusion : voie s actue lle s pour la dive r sification gntique de s pr oductions
lgumir e s.
21 3
Andr CAUDERON
21 9
221
229
230
Par suite d'une mauvaise transmission,
le Ministre de l'Agriculture n'a pu rpondre l'invitation qui lui tait faite
par le Comit d'Organisation d'intervenir au Symposium.
1 87
1 9 5
207
ANNEXES
Liste de s par ticipants au symposium.
Inde x de s sigle s.
Inde x de s pr incipaux noms de plante s cits.
3
AVANT- PROPOS
Franois MANGENOT
Prsident de l'Association des
Conservatoires Franais d'Espces Vgtales
Conservatoire et Jardins Botaniques de Nancy
100, rue du Jardin Botanique 54600 Villers-ls-Nancy
Le Colloque d'Ange r s 1985 fait suite au Colloque de Nancy 1984 sur le s var its
fr uitir e s. Comme lui, il e st or ganis conjointe me nt par l' ACFEV e t le BRG. Mais
c'e st l'AICPC qui e n a conu le pr ogr amme , choisi le s confr e ncie r s e t por t le poids
de l'or ganisation matr ie lle .
La coopr ation e ntr e le BRG, dont le s finalits sont d'or dr e scie ntifique , e t l' ACFEV
qui r e gr oupe de s or ganisme s aussi dive r s que le s Par cs Natur e ls e t le s Associations
d'amate ur s, a le mr ite d'ouvr ir le dialogue e ntr e de s conce ptions appar e mme nt
dive r ge nte s de la conse r vation du patr imoine gntique .
Le s Colloque s sont l'occasion d'un te l dialogue , mais ils pe r me tte nt aussi la r e ncontr e
de r e pr se ntants de se cte ur s conomique s tr s var is e t qui se connaisse nt
insuffisamme nt.
A.I.C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G.La diversit des plantes lgumires. 1986
5
INTRODUCTION
L'HISTOIRE DES LEGUMES
Michel CHAUVET
membre de l'UA 882 du CNRS
Bureau des Ressources Gntiques
57, rue Cuvier, 75231 Paris Cedex 05
avec la collaboration de MM. Albert BRY,
Pierre MONCOURTOIS et Georges TREBUCHET.
INTRODUCTION
Dans l'avant- propos son "Histoire des Lgumes", GIBAULT (1912) remarquait :
"Depuis le point initial de leur mise en culture jusqu'au moment prsent, combien d'tapes parcourues
dont le souvenir est jamais perdu ! On aurait dsir pouvoir les suivre dans leurs migrations chez les
diffrents peuples, voir leurs transformations successives sous l'influence du changement de milieu,
assister la naissance des varits de plus en plus amliores par l'effet de la slection naturelle ou par
la main intelligente de l'homme. Une telle histoire complte des vgtaux cultivs, si elle tait
possible, serait en mme temps une vritable histc ire de la civilisation".
Plutt que d'esquisser une synthse qui reste difficile aujourd'hui, nous avons prfr, dans les limites
de cet expos, aborder l'histoire des lgumes suivant diffrents points de vue, qui constituent autant de
domaines de recherche.
HISTOIRE DE LA GAMME DES ESPECES ET VARIETES
Si certains lgumes ont t domestiqus trs tard, de nombreux autres remontent aux origines de
l'agriculture, qui est apparue entre 10 000 et 7 000 avant J.C. et probablement en plusieurs lieux
(Proche- Orient, Asie du Sud- Est, Proche- Orient, Asie du Sud- Est, Prou, Mexique ...) (HARLAN,
1975 ; HAUDRICOURT et HEDIN, 1943).
En tudiant la rpartition gographique de la diversit gntique des diffrentes espces ou complexes
d'espces, Vavilov a invent le concept de centre d'origine, o un grand nombre d'espces cultives
prsentent leur maximum de diversit. Ces centres correspondent d'ailleurs aux lieux d'apparition de
l'agriculture. Depuis Vavilov, l'origine des plantes cultives a fait l'objet de nombreuses tudes, et la
ralit apparat bien plus complexe (ZEVEN et de WET, 1982). On prfre parler de centre de diversit,
que l'on dfinit de faon trs large (carte 1 et tableau 1).
Trs vite, les plantes ont voyag d'une rgion du globe l'autre. Cette histoire ancienne est trs
difficile reconstituer, car la mme espce a pu tre domestique sparment en plusieurs lieux, et les
formes cultives introduites ont pu s'hybrider avec des formes sauvages autochtones.
On ne peut pas isoler l'histoire des lgumes de celle des autres plantes cultives, car bien souvent, au
sein de la mme espce biologique, l'homme a slectionn des formes olagineuses, fourragres,
tinctoriales, textiles ... et des formes lgumires. Ces dernires sont souvent apparues bien plus tard
que les autres. Les exemples de ces diverses orientations de "slection" sont nombreux :
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986 9
parmi les Crucifres, Brassica rapa L. a donn des lgumes- racines en Europe (navets et raves), des
olagineux (navette en Europe, sarson et toria en Inde), des lgumes- feuilles (choux chinois en Chine),
des brocolis en Italie (broccoletti di rapa, cima di rapa) ;
les courges (Cucurbita spp.) ont d'abord t domestiques pour leurs graines olagineuses, avant que
n'apparaissent des formes chair comestible ;
Corchorus olitorius L. est utilis comme textile (jute) et pour ses feuilles consommes en pinards
( meloukhia ou mauve des Juifs, du Liban l'gypte).
Il est donc difficile et quelque peu illusoire de dater l'apparition en Europe des diverses espces. Si l'on
prend l'exemple des radis, une tude philologique dtaille permet de reconstituer plusieurs vagues
d'introduction (CHAUVET, 1985) :
originaires du Proche- Orient et de Msopotamie, les gros radis se sont rpandus en Grce et en Italie
avant l're chrtienne, probablement sous plusieurs formes, comme le laissent penser les trois noms
qui coexistent en latin (armoracea, raphanus, radix) ;
avec l'Empire Romain, les gros radis se sont rpandus dans toute l'Europe (cartes 2 et 3) ;
au 16me sicle, les petits radis sont apparus en Italie (types "radis- raves" comme la "rave de
glace"), suivis au 18me sicle par les petits radis ronds ou oblongs, la France prenant alors le relais de
la diversification (carte 4).
Ceci dit, on peut classer schmatiquement les lgumes connus en Europe de l'Ouest par priode
d'introduction et par origine.
Etaie nt pr se nts ds la pr histoir e : navet, certains choux non pomms, fve, lentille, pois.
Sont ar r ivs pe ndant l'Antiquit gr co- r omaine : gros radis, melons, concombre, gourde, oignon, bette,
panais, carotte ?, haricot lbcil noir (Vigna).
Ont t intr oduits du 10me au 15me sicle , par le s Ar abe s (e t le s Juifs) : aubergine, chou-fleur,
pastque, pinard, artichaut ?, gombo.
Intr oduits d'Amr ique , apr s 1492 : tomate, pomme de terre, patate douce, haricots (Phaseolus),
courges, piment et poivron.
D'Asie : certains lgumes nous taient dj parvenus par les Arabes, d'autres n'ont pu tre acclimats ;
crosne, igname, choux chinois, laitue- asperge ne sont arrivs qu'au 19me - 20me sicle.
Lgume s obte nus ou amlior s e n Italie : chicore amres, laitues, choux pomms et de Milan, choux-
fleurs et brocolis, radis, fenouil, betterave ?
Lgume s ve nant d'Eur ope ce ntr ale e t du nor d : raifort (Armoracia), rutabaga, anglique, cresson de
fontaine.
Lgume s r ce nts : mche (17me), chou de Bruxelles (18me), pissenlit (19me), endive (19me).
Jusqu'au 19me sicle, seuls le savoir- faire et l'ingniosit des jardiniers, joints aux hasards des
hybridations spontanes et la diversit des terroirs, ont permis de nouvelles varits de voir le jour.
Il fallait un grand sens de l'observation pour liminer les hors- type et pratiquer ainsi une slection
massale efficace. Ces techniques de slection empirique mriteraient d'tre tudies en collaboration
entre ethnobotanistes et gnticiens, tant leur rle a t grand dans l'histoire.
Depuis lors, des marchands grainiers ont progressivement pris le relais, introduit de nouvelles
mthodes de slection et contribu amliorer la qualit des semences (puret, tri, calibrage...). Des
premiers colporteurs et marchands qui faisaient venir de Chypre, de Crte, de Malte puis d'Italie des
graines de chou- fleur jusqu'aux entreprises modernes de slection, il y aurait l toute une histoire
crire.
Les bases scientifiques de l'amlioration des plantes sont apparues assez tard. H fallait tout d'abord
dcouvrir que les plantes avaient un sexe. Or les herboristes, qui sont les prcurseurs des botanistes,
s'intressaient surtout aux racines des plantes (d'o leur nom grec de "rhizotomoi", coupeurs de
1 0
racines), et beaucoup moins aux fleurs. Camerarius (1694) et Linn (1760) sont parmi les premiers
avoir dcouvert que les plantes avaient des organes sexuels, et Klreuter (1761- 66) est pratiquement le
premier avoir tudi la pollinisation et effectu des hybridations systmatiques, en entrevoyant
immdiatement l'intrt de ses dcouvertes pour l'amlioration des plantes. Le 19me sicle sera le
sicle des "hybrideurs" o s'illustreront Lecoq, Godron, Naudin et les Vilmorin, pour ne citer que des
Franais. Enfin l'oeuvre de Darwin et Mendel permettra la naissance d'une nouvelle discipline, la
gntique, au dbut du 20me sicle (ROBERTS, 1929 ; TREBUCHET et GAUTIER, 1982).
Sur ces nouvelles bases, des plantes de grande culture comme le bl, le mas, la betterave feront l'objet
des premires recherches.
A la fin du 19me et au dbut du 20me sicle, les lgumes ont fait l'objet d'un travail d'inventaire
dont les rsultats nous sont encore prcieux (VILMORIN- ANDRIEUX, 1883 1925 ; BOIS, 1927 ;
PAILLIEUX et BOIS, 1899). Leur amlioration systmatique et raisonne n'a vraiment dbut qu'aprs
la deuxime Guerre mondiale, que ce soit l'INRA ou dans les entreprises de slection. Les premires
varits hybrides F1 sont apparues dans les annes 1950, pour la tomate et le chou. Les espces
cultives sous serre ou destines la conserve sont celles qui ont le plus volu (TREBUCHET,
1977). Ce sont en effet les secteurs qui exprimaient les demandes les plus prcises et pressantes, et qui
s'cartaient le plus de la culture traditionnelle.
HISTOIRE DE L'ALIMENTATION
Comme le souligne BARRAU (1983, p. 74), "l'invention culinaire est une trs vieille histoire bien
antrieure la domestication" des plantes. Ce qui dfinit peut- tre le mieux l'homme, c'est qu'il est un
animal qui fait la cuisine. Ds qu'il a matris le feu, l'homme a pu rtir, cuire l'touffe, et chauffer
des liquides l'aide de pierres brlantes. L'invention de la poterie a reprsent une tape importante, car
elle permettait la confection de bouillies, soupes et potages primitifs. Les lgumes ont commenc par
tre les potagres, les plantes pot.
Ceci dit, les lgumes non fculents ne sont pas des aliments de base. Ce rle est dvolu des
tubercules dans certaines civilisations (Ocanie, certaines rgions d'Amrique tropicale) ou des
crales, associes des lgumes secs dans d'autres. C'est le cas de notre civilisation mditerranenne et
europenne. Pendant longtemps, la cueillette a procur un complment de "lgumes" que l'on
consommait cuits en potages ou comme des pinards. Cette cueillette se pratique encore largement de
nos jours en Italie et surtout en Grce, au printemps, o l'on ramasse les rosettes de nombreuses
Composes et Crucifres, les jets d'asperges sauvages ou de tamier...
Cependant trs tt est apparue la distinction entre le champ, lieu ouvert o l'on cultivait les crales et
le jardin, bien ferm par une haie ou un mur, prs de l'habitation, et o l'on cultivait arbres fruitiers,
plantes mdicinales, condimentaires et lgumes. Quand on remonte dans le temps, il est d'ailleurs
souvent difficile de sparer ces trois dernires catgories. Nombre de lgumes ont commenc par tre
consomms pour leurs proprits mdicinales. Et comme dit BARRAU (1983, p. 101), "un aspect de
nos croyances et de nos comportements alimentaires rside en ce qu'il est souvent difficile d'y dissocier
ce qui relve du nutriment de ce qui concerne le mdicament".
Les historiens de l'alimentation se heurtent un problme important : les sources crites nous font
part bien souvent de l'alimentation des riches, qui formaient une fraction infime de la population, et
pouvaient faire cultiver des lgumes rares ou hors- saison par de nombreux jardiniers, comme dans la
Rome antique par exemple. Par contre, les pauvres se contentaient, et se contentent souvent encore,
d'une alimentation plus monotone.
MAURIZIO (1932) a bien montr l'importance de la conservation des aliments, et en particulier de la
fermentation. Au contraire des crales, les lgumes sont en effet souvent trs prissables, et
indisponibles pendant les longs hivers de l'Europe Centrale. Les aliments ferments ont donc constitu
un apport alimentaire important dans la prhistoire. Les cuisines slaves connaissent encore les soupes
(le barszcz polonais), les concombres, les boissons de fruits rouges... La rencontre de ces techniques
primitives et d'une plante venue du sud, le chou pomm, a donn la choucroute, qui est apparue sous
1 1
sa forme actuelle vers le 15me sicle, et a connu une grande diffusion.
Par contre, les pays mditerranens pouvaient, eux, disposer de lgumes frais toute l'anne, et
apprciaient les salades crues rafrachissantes.
Dans l'histoire, des plantes introduites ont pu se substituer plus ou moins totalement d'autres plus
anciennes. Les haricots (Phaseolus spp.) venus d'Amrique ont ainsi presque fait disparatre le haricot
l'oeil noir (Vigny unguiculata (L.) Walpers) et la fve, qui tait abondamment consomme dans toute
l'Europe depuis la Prhistoire. Il faut bien sr citer la pomme de terre, qui a remplac la chtaigne
(BRUNETON- GOVERNATORI 1984) et limit l'usage de racines comme le navet, le panais.
La tomate quant elle, ne s'est vraiment substitu aucun autre lgume, mais elle a boulevers nos
coutumes alimentaires au point de devenir l'un de nos lgumes les plus importants en un sicle
seulement.
Enfin, au 20me
sicle, quand nos besoins de base se sont trouvs assurs et que notre civilisation est
devenue de plus en plus urbaine, est apparu un mode de consommation que l'on peut qualifier
d'hdonique. On recherche maintenant des lgumes aqueux, apportant peu de calories, mais susceptibles
de nous apporter la "vitalit" par leurs vitamines. Ainsi des concombres et des petits radis, ainsi de la
vogue rcente des salades et autres lgumes crus.
On ne peut parler d'alimentation sans voquer l'apparition des techniques industrielles de conservation
des aliments. Avant l're industrielle, la mise en silos, la fermentation et la dessication taient trs
employs, alors que la salaison tait plutt rserve aux viandes, en raison du cot du sel augment de
la gabelle. Mais les conserves familiales au sel se rpandent au 18me (BRAUDEL, 1979, p. 179).
L'appertisation, dont le principe est connu ds 1810, ne s'est vraiment vulgarise qu'aprs la deuxime
Guerre mondiale, et a entran la spcialisation des cultures dans quelques rgions, et surtout, un
changement profond dans nos coutumes alimentaires, qui sont devenues moins tributaires des saisons.
D'autres techniques comme la surglation et la dshydration ont galement contribu faire des
lgumes des matires premires pour l'industrie agro- alimentaire, dont l'importance a cr un point tel
que pour certains produits (petits pois, haricots verts, scorsonres...), le march du frais est devenu
mineur ou ngligeable.
L'histoire de la cuisine a enfin un intrt indirect. Pour des poques o nous manquons de donnes,
comme le Moyen- Age, nous disposons d'assez nombreux ouvrages de cuisine, qui nous permettent de
savoir si tel ou tel lgume tait vraiment utilis l'poque de leur publication. Des ditions critiques
de ces ouvrages nous sont donc prcieuses, et il est heureux de constater que cela suscite l'intrt
d'historiens, philologues et ethnologues (ANDRE, 1981 ; HIEATT et BUTLER, 1985 ; LIBRE DE
SENT SOVI, ca. 1324 ; MENAGIER DE PARIS, ca. 1394...).
HISTOIRE DES SYSTEMES AGRAIRES ET DES SOCIETES
Les produits stockables comme les crales sont devenus trs tt des enjeux de pouvoir et des objets
d'change, au point que historiens et ethnologues voient l un des fondements des empires de
l' Antiquit. Par contre les lgumes, plantes vivrires, sont de l'ordre du priv, du jardin attenant la
maison. Dans les socits o les transports taient difficiles, chaque communaut villageoise devait
disposer de divers terroirs de faon vivre en autarcie. Les lgumes, ayant besoin d'eau, taient tout
naturellement cultivs dans les "marais", chaque famille y ayant son lopin de terre ; c'est l'origine du
terme de marachage. Les marais situs prs des villes ont constitu les premires ceintures vertes.
Il faut insister sur le rle tenu par les monastres au Moyen- Age. A une priode o survivre tait dj
une prouesse, les monastres ont constitu en Europe des foyers de transmission des savoirs techniques
relatifs aux plantes, qu'elles soient mdicinales, rituelles ou alimentaires.
Les moines pouvaient lire les rares ouvrages de botanique et d'agriculture disponibles. Par leurs
contacts d'un monastre l'autre, ils pouvaient changer des plantes et des techniques.
Plus tard, au 17me, l'essor des jardins de chteaux et des maisons de campagne, joint au
dveloppement de la pense agronomique, provoque l'apparition de nombreux ouvrages d'horticulture
(BONNEFONS 1651, COMBLES 1749, LIEBAUT 1564, LA QUINTINIE 1692, LE BERRYAIS
1775, SERRES 1600 ; Bon Jardinier ; cf. BOURDE 1967).
12
HISTOIRE DES TECHNIQUES DE PRODUCTION
Les lgumes ont toujours fait l'objet de soins attentifs. Des techniques ingnieuses ont t dveloppes
trs tt pour amliorer la production ou obtenir des produits hors- saison.
L'irrigation des jardins tait dj connue en Egypte et en Msopotamie ancienne, et s'est rpandue dans
tout le Bassin Mditerranen ; les Arabes ont contribu la diffuser (PARAIN 1979, pp. 77- 79). La
distribution de l'eau, facteur limitant, ne pouvait tre assure que dans des socits structures, en
priode de paix. Elle disparaissait quand les empires s'croulaient. De nos jours, on peut cependant
encore admirer en Espagne l'organisation trs complexe et les savoir- faire hrits des Arabes andalous.
Les Romains pratiquaient dj le forage des cultures par chauffage. Les couches chaudes, avec du
fumier de cheval ou des feuilles, sont galement connues depuis longtemps. Mais les procds de
protection des cultures restaient rudimentaires. Les Romains employaient des plaques de mica (lapis
secularis) pour assurer un clairement minimum. Au 16me sicle quand a dbut la mode des
orangeries, celles- ci avaient un toit plein, des murs pais et des baies non vitres. Elles taient
d'ailleurs rserves aux arbres (agrumes, grenadiers...). Les lgumes se contentaient de divers abris en
bois ou en osier, ou de chassis recouverts de paillassons pour la nuit, techniques que l'on retrouve
encore la fin du 19me sicle (MUIJZENBERG, 1980).
L'amlioration des techniques de fabrication du verre en Italie permet l'usage de cloches partir de la fin
du 16me sicle, mais ces cloches n'arrivent dans la rgion parisienne qu'au dbut du 18me. "On avait
auparavant des cloches faites avec des assemblages de plomb petits carreaux de verre" (SCHABOL
1767, cit par SIMONI- AUREMBOU 1982, p. 111).
Ce n'est qu'au 17me sicle que les orangeries commencent avoir des vitres. Encore celles- ci ne
pouvaient- elles tre utilises que pour des produits de luxe, comme l'ananas, dont les Hollandais
fournissent les cours europennes ds la fin du 17me sicle. On se contentait souvent de papier huil
comme matriau transparent.
Le verre utilis tait d'ailleurs de petites dimensions et serti au plomb. Le verre plat qui apparat la
fin du 18me sicle tait trs cher, de mauvaise qualit, et posait des problmes d'tanchit (problme
du mastic) ; on se contentait bien souvent de chutes de verreries.
A partir du 19me sicle, l'explosion des connaissances scientifiques entrane l'apparition de
nombreuses techniques utilisables en cultures protges. Mais ce n'est qu'au dbut du 20me
qu'apparaissent, aux Etats- Unis et aux Pays- Bas, les premires serres ayant vraiment une vocation
commerciale. Celles- ci taient rserves des produits de luxe comme le raisin et les fleurs. Les
lgumes forcs, eux, se cultivaient en chassis, qui reprsentaient 90 % des surfaces sous verre aux
Pays- Bas vers 1900. Il semble aujourd'hui normal de surlever les abris pour permettre un homme
d'y travailler debout, mais il est curieux de constater que cette pratique est trs rcente.
L'usage des serres pour la production de masse de tomate, concombre et laitue, ne se dveloppe que
dans les annes 1950.
Au 20me sicle on assiste l'introduction de l'lectricit, pour le chauffage et l'clairage, puis pour
l'automatisation des serres. Les progrs dans la connaissance de la physiologie des plantes mnent
progressivement un contrle du climat sous serre.
A partir des annes 1950, les plastiques rcemment invents s'introduisent comme matriaux de
couverture, d'abord aux Etats- Unis et au Japon. Leur usage se rpand dans de nombreux domaines ;
dans les annes 1960, la plupart des zones marachres mditerranennes les adoptent, et on assiste
une explosion des surfaces dans les annes 1970 (Provence, Roussillon, Almeria en Espagne, Crte et
Ploponnse...).
Dans les champs cette fois- ci on assiste avec l'essor de l'agronomie au 18me sicle "une rvolution
qui a chass des jardins vers les champs une grande varit de lgumes" (BRAUDEL, 1979, p. 143).
Pour supprimer la jachre et nourrir les animaux, on lance la culture des raves connues dj en
Limousin et en Savoie et des turneps venus d'Angleterre, ainsi que des panais, carottes, choux et
lgumes secs (longtemps classs parmi les bls) (BOURDE 1967, 2, pp. 630- 636).
Je mentionnerai enfin le problme de la lutte contre les maladies et parasites, en soulignant que les
1 3
pesticides de synthse ne sont apparus qu'aprs 1950, et plus rcemment encore, les varits rsistantes
gntiquement.
HISTOIRE DES TRANSPORTS ET DU COMMERCE
En Europe et ailleurs, la difficult des transports a longtemps oblig les villes qui se dveloppaient
s'approvisionner en produits frais dans leurs abords immdiats. On a donc eu trs tt des ceintures
vertes, les marachers apportant leurs produits chaque matin la halle ou les vendant eux- mmes. Les
rapports entre la ville et sa ceinture verte ont toujours t conflictuels. L'extension de la ville et la
hausse du prix des terrains ont progressivement repouss les "marais". Il y avait par exemple dans
l'enceinte mme de Paris environ 1800 marachers cultivant 1 400 ha en 1845 (MOREAU &
DAVERNE, 1845). Et nombre de nos varits de lgumes portent encore des noms comme ceux de
Saint- Denis, Aubervilliers, Argenteuil, Vaugirard, la plaine des Vertus... De nos jours, il faudrait aller
Montlhry ou surtout Orlans pour trouver ce qui pourrait s'appeler une ceinture verte. Mais entre-
temps, la concurrence a forc les ceintures vertes se limiter une gamme de produits
complmentaires de celle des zones d'expdition.
Dans l'amlioration des moyens de transport, et aprs celle du rseau routier au 18me sicle, une
mention spciale doit tre accord au chemin de fer, qui a couvert la France de 1850 1870 (DUBY
1978, p. 120 ; PITTE, 1983, pp. 56- 89). Celui- ci ouvrait des rgions loignes le march des
grandes villes ; les socits de chemin de fer, soucieuses d'augmenter leur fret, ont cr leurs propres
services de vulgarisation agricole, et permis le dveloppement des rgions d'expdition comme le Val
de Loire, la Bretagne, la valle de la Garonne ou le Bas- Rhne.
C'est sous le Second Empire que le paysage actuel du Comtat- Venaissin se forme. En effet, on assiste
alors une crise des trois grandes productions de l'poque : la soie artificielle fait reculer l'levage du
ver soie, et la culture du mrier ; les colorants industriels remplacent la garance, et la vigne est
frappe par le phylloxra.
Avec l'arrive du chemin de fer, Cavaillon et Chteaurenard peuvent s'orienter vers la production de
lgumes. Afin de se protger du mistral, on plante des haies de cyprs, qui est alors un nouveau venu
dans la rgion, et le paysage se transforme en bocage (SPECKLIN 1976, p. 259).
Enfin le dveloppement des techniques de rfrigration, la baisse du cot du transport arien ont
acclr la spcialisation des rgions, au niveau d'un pays bien sr, mais aussi des continents ou mme
du monde entier. Si en 1845, les marachers parisiens souffraient dj de la concurrence des choux-
fleurs d'hiver du Finistre et du Midi de la France (MOREAU & DAVERNE, 1845), de nos jours, le
march europen de ce lgume est pratiquement entre les mains de deux seuls partenaires : la Bretagne
et l'Italie. Le March Commun a acclr ce processus. Les producteurs franais ont du mal rsister
la pression des pays mditerranens pour les tomates, courgettes, aubergines, poivrons... Cette
spcialisation arrive des extrmes l o il n'y a pas de frontires : la Floride et surtout la Californie
produisent l'essentiel des lgumes frais commercialiss en Amrique du Nord, certaines valles se
spcialisant dans le chou- fleur, la laitue iceberg, l'ail ou le radis. Il arrive mme qu'une seule entreprise
suffise pour approvisionner le march, en ciboulette ou en chalote par exemple.
L'OBSTACLE DE LA DIVERSITE DES LANGUES ET DES NOMS DE
PLANTES
Avant de conclure, j'insisterai sur un problme qui n'est pas toujours bien peru : pour l'essentiel, nos
sources sont des documents crits, et plus nous remontons dans le temps, plus les descriptions sont
imprcises et l'iconographie absente. Nous devons donc nous fier de simples noms.
L'tude de ceux- ci relve de la linguistique. Alphonse de Candolle (1882) en avait dj utilis les
donnes. Depuis lors, nous disposons heureusement d'excellents dictionnaires historiques ou
tymologiques, et d'atlas linguistiques. Les acquis de la phonologie diachronique et synchronique nous
permettent d'tudier l'histoire des noms de faon raisonne, au travers des sicles et des dialectes. Reste
14
le problme de l'identification des plantes ainsi dnommes. Il faut savoir que la notion d'espce est
abstraite pour la plupart des gens. Ce qui est nomm, ce peut tre un groupe de cultivars, ce peut tre
un ensemble d'espces...
D'infinies prcautions sont ncessaires pour s'assurer du statut des noms que l'on trouve et viter les
contre- sens historiques (HAUDRICOURT & HEDIN, 1943).
CONCLUSION
J'espre avoir montr que l'histoire des lgumes pouvait s'aborder d'une grande diversit de points de
vue. Cette approche interdisciplinaire est mme indispensable si on veut que ce thme soit un objet
d'tude scientifique. Il faudrait faire une vritable introduction bibliographique, que les limites de cet
expos ne permettaient pas, et souligner que les sources sont trs nombreuses et disparates, posent de
redoutables problmes d'interprtation, et demandent tre croises largement entre elles si on veut
aller au- del de simples suppositions htives, et bien resituer les faits dans le temps et dans l'espace.
L'histoire nous montre qu' diverses poques et en divers lieux, les socits humaines ont su modeler
les plantes en fonction de besoins qui changeaient. Les migrations des plantes et des techniques taient
lentes.
Aujourd'hui, nous pouvons disposer de la diversit du monde entier. Paradoxalement, cette diversit
gntique si prcieuse est menace de disparatre. Il nous faut donc apprendre la grer au mieux, pour
pouvoir en disposer demain pour de nouveaux usages, prvisibles ou inconnus.
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16
TABLEAU 1
REPARTITION DE L'ORIGINE DES LEGUMES
SELON LES CENTRES DE DIVERSITE DE ZHUKOVSKY
(1968)
1. SINO-JAPONAIS :
Ails aromatiques, aralia, aubergine, haricot azuki, bambous divers, bardane, chtaigne d'eau chinoise,
choux chinois, chrysanthme, crosne, datkon, igname de Chine, laitue asperge, mauve verticille,
melon, moutarde (Brassica juncea), patate aquatique, soja, zinnia.
2. INDO-INDONESIEN :
Banane, bambous divers, baselle, Benincasa, ignames divers, pois ail, taro et allis, soja, haricots
(Vigna).
4. INDO-BIRMAN :
Aubergine, bambous divers, banane, concombre, gombo, luffa, moringa, moutarde brune, pois
chiche ?, radis serpent, taro et allis.
5. CENTRE ASIATIQUE :
Ail, betterave*, carottes orientales*, pinard, fve, melon, oignon, pois chiche ?
6. PROCHE-ORIENTAL :
Ail, choux mditerranens ?, fve, lentille, melon, poireau ?, pois, pois chiche.
7. MEDITERRANEEN :
Amaranthe ?, artichaut, bette et betterave*, cardon, carotte occidentale*, cleri, choux mditerranens,
fenouil, fve, laitues, lupins divers, oignon, poireau ?, pois chiche ?, radis.
8. AFRICAIN TROPICAL :
Aubergines africaines, colus tubreux, concombres africains, gombo, ignames africains, lablab,
melon, nib, pastque, pois divers dont pois de bois (Cajanus).
9. EURO-ASIATIQUE :
Ail*, asperge, betterave*, chnopodes, chicores diverses, choux, cramb, cresson de fontaine, mche,
moutarde, navet, panais, pissenlit, radis*, raifort.
10. SUD-AMERICAIN :
Amaranthes, canna, capucine tubreuse, courges, haricots, manioc, oca, patate, piments*, pois
manioc, pois sabre, pomme de terre, coquerets, tomates*, ulluco.
11. MESO-AMERICAIN :
Amaranthes, claytone, courges, haricots, patate, piment*, tomate*.
12. NORD-AMERICAIN :
Topinambour, martynia.
N.B. - Le pluriel indique d'assez nombreuses espces, le singulier une ou quelques- unes, le qualificatif dsigne une
espce distincte d'une autre appartenant un centre diffrent. Les cas de diversifications secondaires sont indiqus en
caractres gras ; en raison de son isolement assez long et de l'intensit de la slection, la zone nord- amricaine peut
tre considre comme un centre secondaire pour nombre de cultivars. L'astrisque indique la participation de
plusieurs espces de diffrents centres l'laboration de "l'espce" cultive. Le point d'interrogation exprime le
doute. L'aire africaine a t rduite la zone tropicale selon HARLAN (1975). Le schma est trs simplifi.
18
I
SITUATION ACTUELLE DES ESPECES
ET VARIETES CULTIVEES ;
REGLEMENTATION EN VIGUEUR .
*
Evolution et situation varitale actuelle
chez quelques espces d'intrt conomique .
23
EVOLUTION ET SITUATION VARIETALE ACTUELLE
CHEZ LE HARICOT
Elie MARX
Centre de Slection des Graines Caillard
Chemin de Pouill 49130 Les Ponts de Ch
ORIGINE DES HARICOTS CULTIVES
On admet gnralement que les espces cultives de Phaseolus sont originaires d'Amrique latine. On
discute parfois encore pour savoir si le Sud de l'Amrique du Nord et le Nord de l'Amrique du Sud sont
galement considrer comme la zone d'origine des Phaseolus cultivs.
Les espces les plus importantes sur le plan conomique sont Phaseolus vulgaris L., Phaseolus
lunatus L., Phaseolus coccineus L. et Phaseolus acutifolius A. Gray.
Des travaux archologiques permettent de dire que le Haricot tait dj domestiqu au Prou, au
Mexique il y a 8 - 10 000 ans.
DISPERSION DU HARICOT A TRAVERS LE MONDE
Les Espagnols amenrent le Phaseolus lunatus travers le Pacifique vers les Philippines et de l vers
l' Asie. Ils l'amenrent aussi du Prou Madagascar. Phaseolus lunatus et Phaseolus vulgaris partirent
du Brsil vers l'Afrique (route des esclaves).
Phaseolus vulgaris arrive en Europe entre le 16me et et le 17me sicle, et en Angleterre en 1594. La
culture du Haricot se fait en Italie ds le 17me sicle puis en Grce, en Turquie et en Ir an . La culture
du Haricot pntre en Amrique du Nord par la Californie sur la cte Ouest. De nombreuses
introductions de types se font sur la cte Est des U.S.A. la fin du 19me sicle en provenance
d'Europe (immigrants europens).
AMELIORATION DU HARICOT (PHASEOLUS VULGARIS) JUSQU'A LA
FIN DU 19me SIECLE
L'amlioration est empirique. Elle consiste reprer des hybrides naturels ou des mutants ventuels.
Cette amlioration est favorise par le rgime de reproduction de l'espce savoir l'autogamie qui a
favoris l'clatement de la variabilit et la stabilit des innombrables types morphologiques et
physiologiques.
A.I.C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G.l a diversit des plantes lgumires. 1986
25
On admet que les caractres suivants sont des mutations :
plante naine,
gousse sans fil,
gousse sans parchemin,
gousse verte,
gousse beurre,
grain blanc,
etc ...
La diversification sur la structure du fruit a permis la consommation de la gousse comme lgume vert
alors que le Haricot est fondamentalement consomm dans son aire d'origine et dans une grande partie
de son aire de dispersion sous forme de grain.
AMELIORATION DIRIGEE DU HARICOT
A la fin du 19me sicle, sur la cte Est des U.S.A. est effectu le premier travail orient
d'amlioration : la slection de types gousses sans fil. Vers 1915- 20, les slectionneurs amricains
vont utiliser la rsistance rcessive au Virus 1 dcouverte dans le Nord des U.S.A., celle appele
IDAHO REFUGE N 5 et la disperser dans de nombreux haricots grains et mangetouts. Un peu plus
tard une autre rsistance au Virus 1, dominante celle- l, sera utilise trs large chelle tant en
Amrique qu'en Europe.
Ces deux amliorations sont capitales. La premire confirme le Haricot comme lgume vert et lui
confre une qualit gustative essentielle. La deuxime amlioration, c'est la scurit du rendement pour
l'agriculteur producteur de semences (consommation du Haricot en grain) et pour le producteur du
Haricot lgume vert (consommation de la gousse).
Ds avant la deuxime guerre mondiale, de nombreuses socits grainires amricaines vont migrer de
l'Est vers l'Ouest des U.S.A., vers l'Idaho, le Nebraska, en Californie ou dans le Colorado. Ces
socits trouveront dans ces zones les conditions climatiques favorables pour reproduire les semences
de Haricot sans risques importants d'Anthracnose et de maladies bactriennes (graisse).
Les varits amricaines vont se rpandre dans le monde et y occuper une place trs dominante.
En Europe, l'amlioration dirige du Haricot existe ds le dbut du 20me sicle (travaux de
LAMPRECHT, travaux de SCHREIBER en Allemagne sur l'Anthracnose, par exemple). Mais sur le
plan varital, l'amlioration consistera pour beaucoup rechercher puis fixer les hybrides naturels
trouvs ici et l.
19 6 0 est un tournant pour le Haricot en France :
un nouveau type de Haricot va se dvelopper : le mangetout hollandais ;
dveloppement, perfectionnement et gnralisation de la rcolte mcanique ;
gnralisation des solutions gntiques (rsistances aux maladies, spcialisation des varits).
LE MANGETOUT HOLLANDAIS
Il est totalement diffrent du mangetout amricain par l'aspect et la structure interne de sa gousse ainsi
que par la plante.
La premire varit du type a t "PRELUDE" (Royal Sluis). Puis il y a eu "CORENE" (Nunhems),
"INTERNOR" (Seminor), "GITANA" (Royal Sluis) et "FARIA" (Caillard) pour les varits les plus
marquantes.
RECOLTE MECANIQUE
Elle se dveloppe ds 1960.
Vers 1970, la rcolte longitudinale fait place la rcolte frontale. Les varits du Haricot ont d tre
modeles puis remodeles pour suivre l'volution du machinisme agricole.
26
GENERALISATION DES SOLUTIONS GENETIQUES
Les socits amricaines ont choisi une solution "climatique" l'Anthracnose et aux maladies
bactriennes en migrant vers des zones de culture climatiquement dfavorables ces maladies.
Ds 1960, les Hollandais suivis par l'INRA (dpartement "Amlioration des plantes" de Versailles) ont
travaill la rsistance gntique l'Anthracnose. En 1985, les principales socits grainires franaises
et hollandaises commercialisent des varits prsentant galement un trs haut niveau de tolrance la
graisse. Ainsi les trois grandes maladies transmissibles par la semence ( savoir l'Anthracnose, le
Virus 1 et la Graisse) et pour lesquelles on ne connat gure jusqu' prsent de traitements chimiques
efficaces, ont- elles trouv en France et en Hollande une solution gntique.
La solution gntique a galement t choisie pour spcialiser les varits par calibre. Il existe des
varits donnant un gros pourcentage d'extra- fins telles que "MASAI" et "FARIA" (Caillard) ou
"CABRI" et "CAID" (Clause), mais galement toute une gamme de varits nouvelles dans le type
Haricot hollandais et spcialises par calibre.
27
EVOLUTION ET SITUATION VARIETALE ACTUELLE
CHEZ LA LAITUE
Jean-Nol PLAGES
Centre de Slection Vilmorin Andrieux
La Mnitr 49250 Beaufort-en-Valle
I - PRESENTATION DE L'ESPECE
Lactuca saliva L. - famille des Composes - 2n = 18.
Bien que l'poque d'introduction en Europe soit mal dtermine, la laitue est cultive depuis trs
longtemps. Il existe une grande diversit de varits. Son origine est mal connue mais elle drive
probablement de types europens ou orientaux, presque tous 2n = 18 chromosomes alors que d'autre
Lactuca sont 2n= 16.
On retrouve parmi les espces sauvages une bonne variabilit quant la morphologie et la
compatibilit des croisements sexus entre elles. Parmi les principales, citons :
Lactuca serriola L. ou scariola L., annuelle ou bisanuelle, Lactuca virosa L., Lactuca saligna L.,
Lactuca viminea (L.) J. & C. Presl., Lactuca perennis L. trs diffrente de toutes les prcdentes,
Lactuca muralis (L.) Gaertn.ou Mycelis muralis (L.) Dumort. assez loigne des Lactuca mais
capitules 5 ou 10 fleurons ligules jaunes et 2n = 18.
Toutes les ligules sont jaunes sauf pour Lactuca perennis o elles sont bleues. La hampe florale se
dveloppe trs souvent dans l'anne et les fleurs sont groupes en capitule portant 6 35 fleurons
liguls dont les tamines et les ptales, au nombre de 5, sont souds.
La laitue est une plante autogame. Un trs faible pourcentage d'allogamie est possible (4 8 %) et est
d'autant plus lev que le climat est plus chaud et plus ensoleill. Le capitule s'panouit trs peu de
temps aprs le lever du soleil et la fcondation intervient dans les cinq six heures.
La graine de type akne est ovale, allonge, surmonte d'une aigrette de poils pour sa dissmination.
Sa couleur est blanche, noire ou quelquefois jaune. Elle porte en surface 5 15 stries de couleur grise
ou brune.
La germination de la laitue est souvent capricieuse. La dormance (photo et thermodormance) est
prsente, aussitt aprs la rcolte, soit aprs induction par les conditions du milieu. C'est une des
raisons du maintien de la diversit culturale de l'espce.
Les feuilles de forme et de couleur variables sont en rosette, plus ou moins dresse, avec parfois une
tige - ex. "Celtuce" encore cultive en Chine de nos jours.
La classification des varits cultives tient compte de la couleur de la graine, de la forme et de la
couleur de la feuille, de la prsence ou de l'absence d'anthocyane, de la formation ou non d'une pomme.
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986 29
On distingue :
a - Laitues couper ne pommant gnralement pas.
b - Laitues romaines feuilles allonges et pomme oblongue.
c -
Laitues grasses feuilles trs paisses et dures.
d - Laitues pommes formant une pomme plus ou moins serre de feuilles blanches.
Parmi les laitues pommes, les plus cultives l'heure actuelle, d'autres subdivisions peuvent tre
faites :
Laitues Batavias feuilles craquantes, bords plus ou moins profondment dents, de couleur vert
jaune (Batavias de type europen) vert trs fonc (Batavias amricaines dites "ICEBERG").
Laitues Beurres dont le feuillage est bords lisses ou dentation trs fine.
Une autre classification tient compte de l'poque de culture :
a - Laitues de plein champ Laitues d'hiver
Laitues de printemps
Laitues d't
b - Laitues d'abris Laitues d'automne
Laitues d'hiver
Laitues de printemps
Laitues d't
La rsistance au froid est trs variable et la monte fleurs est influence par la longueur du jour et la
temprature.
Il - EVOLUTION DES VARIETES
A - VARIETES ANCIENNES
De nos jours, de trs nombreuses varits anciennes subsistent. Je ne donnerai que quelques exemples.
Parmi les laitues couper o peu d'amlioration a t faite : "A couper feuille de chne" tait au
catalogue VILMORIN en 1771.
Dans le groupe des batavias, la "batavia blonde bord rouge" y figurait dj en 1856 et plus prs de
nous la "batavia blonde de Paris" fut mise au commerce par VILMORIN en 1922.
Chez les laitues beurres de trs nombreuses amliorations ont t apportes mais quelques noms sont
encore bien connus :
Laitue grosse blonde paresseuse VILMORIN 1854
Laitue brune d'hiver VILMORIN 1856
Laitue merveille des 4 saisons VILMORIN 1880
Sucrine VILMORIN 1880
Trocadro VILMORIN 1883
Laitue Gotte graine blanche et gotte jaune d'or VILMORIN 1883
Reine de mai VILMORIN 1902
Monstrueuse ronde d't VILMORIN 1917
Laitue du Bon Jardinier VILMORIN 1926
De nombreuses varits ont servi l'amlioration des types actuels. C'est partir de "Gotte chassis
graine noire" qu'ont t cres les premires varits pour cultures sous serre en hiver. C'est partir des
types "Trocadro", "Attraction", "Sans Rivale", "Lilloise" qu'a t obtenue la majorit des varits
modernes.
30
B - OBJECTIFS DE L'AMELIORATION ACTUELLE
Elle porte sur trois grands critres :
a) La prsentation de la pomme et l'aptitude culturale,
b) L'paisseur du feuillage,
c) La rsistance aux maladies et accidents physiologiques.
a) La prsentation de la pomme et l'aptitude culturale
La laitue ragit trs fortement l'environnement. Son adaptation aux sols et aux conditions
climatiques conditionne la forme et l'importance de la pomme. Celle- ci doit tre volumineuse, avec un
dessous plat, bien form et blanc.
b) L'paisseur du feuillage
Etant donnes les nouvelles formes de commercialisation, la feuille doit rester frache pendant le
transport et la prparation.
Dans la production sous abri, aprs l'utilisation des "Reine de mai", des "Proeftuins Blackpool"
croissance rapide mais feuillage fin, sont arrives, vers 1965 "Deci- minor" feuillage d'paisseur
moyenne, puis vers les annes 1970- 1975, des varits feuillage pais comme "Averya", "Estelle",
"Ravel".
c) La rsistance aux maladies et aux accidents physiologiques
Le slectionneur a d'abord fait appel aux varits cultives pour amliorer les "dfauts physiologiques"
des types les plus utiliss.
C'est ainsi que sont apparues des varits peu sensibles aux brlures des bords des feuilles,
l'chauffement interne de la pomme.
Pour les cultures d't, la lenteur de monte graine est aussi une caractristique importante.
Puis le "meunier" ou blanc de la laitue (mildiou) d Bremia lactucae Regel est devenu le problme
principal de ces dernires annes, cause des rsidus des produits phytosanitaires utiliss dans la lutte
contre ce parasite.
Aprs avoir fait appel aux varits anciennes porteuses parfois d'un ou plusieurs gnes de rsistance,
c'est vers la fin des annes 1960 que des rsistances ont t introduites partir de Lactuca serriola L.
Ces premiers travaux se sont avrs insuffisants pour stopper l'volution du parasite, les espces
sauvages et quelques varits anciennes comme "Kinemontepas" (BORET 1952) ont d tre utilises.
C'est partir d'une ancienne varit de laitue grasse : "Gallega de invierno" que H. Bannerot a introduit
la tolrance au virus de la mosaque, virus transmis par la semence et par les pucerons et causant
d'importants dgts. Mais d'autres maladies virales se manifestent maintenant. Il sera ncessaire de faire
appel toute la variabilit de l'espce et des espces voisines pour lutter contre ces nouveaux parasites.
III - CONCLUSION
Les varits anciennes comme "Gotte chassis graine noire", "Bourguignonne", "Sucrine",
"Kinemontepas" ont t largement utilises par le slectionneur dans la lutte contre le Bremia lactucae.
D'autres varits ont fourni les caractres adaptatifs, d'autres la lenteur de monte graines, d'autres
enfin comme "d'Hiver de Verrires" l'paisseur du feuillage pour les varits cultiver en jours courts.
Mais malgr la grande variabilit de Lactuca sativa L., il a t ncessaire de faire appel aux espces
sauvages largement reprsentes en Europe. C'est toujours un travail long et difficile que d'utiliser ces
dernires. De nombreuses varits locales portent des caractristiques spcifiques comme le bon
comportement au froid, la lenteur de monte graines, l'absence de ncrose de bord de feuilles en
conditions difficiles, etc...
3 1
BIBLIOGRAPHIE
RODENBURG C. - Varits de laitues. Monographie internationale - Wageningen, IVT.
VILMORIN - ANDRIEUX et Cie, 1925 - Les plantes potagres.
32
EVOLUTION ET SITUATION VARIETALE ACTUELLE
CHEZ LA TOMATE
Jacqueline PHILOUZE
INRA, Station d'Amlioration des Plantes Marachres
BP 94 - 84140 Montfavet
I - INTRODUCTION - LA TOMATE D'AVANT-HIER
Un bref aperu sur l'origine de la tomate cultive et son extension dans le monde permettra de mieux
comprendre la situation de la tomate en France hier et aujourd'hui.
Les espces sauvages de tomate (genre Lycopersicon, famille des Solanaceae) sont originaires de
l' Ouest de l'Amrique du Sud, dans une zone allant du Sud de la Colombie au Nord du Chili et de la
cte Pacifique (en incluant les I1es Galapagos) aux contreforts Est des Andes, jusqu' une altitude
pouvant atteindre 3 400 m pour certaines espces. La forme sauvage de la tomate cultive est L.
esculentum var. cerasiforme, originaire de la mme zone gographique. Contrairement aux 8 autres
espces sauvages de tomate qui sont restes dans les limites de leur zone native, L. esculentum var.
cerasiforme s'est largement installe dans toutes les zones tropicales et subtropicales d'Amrique, allant
jusqu'au Texas et en Floride. Une hypothse maintenant largement admise est que la domestication de
la tomate aurait eu lieu au Mexique, on ignore quelle poque (RICK, 1976, 1978).Le mot tomate
vient d'ailleurs de "tomat", nom sous lequel cette plante tait connue dans la langue Nahua du
Mexique (RICK, 1978).
La tomate a t introduite du Mexique en Espagne, puis de l dans les autres pays d'Europe dans la
premire moiti du 16me sicle. Cette plante a longtemps t considre avec suspicion, on la croyait
toxique comme d'autres espces de la mme famille (Belladone, Morelles ...) ; elle tait alors cultive
comme plante ornementale ou comme curiosit. Ces prjugs sont demeurs tenaces en France
jusqu'au milieu du 18me sicle o on commena la cultiver dans le midi. Son importance s'accrt
au 19me puis au 20me sicle, jusqu' tre aujourd'hui un des lgumes les plus consomms.
L'histoire de la tomate aux Etats- Unis suit de trs prs ce qui se passe en Europe, puisque c'est
d'Europe que viendront les premires varits cultives aux Etats- Unis. On trouve dans ce pays les
mmes superstitions qu'en Europe ; on raconte que dans le New Jersey un certain JOHNSON aurait
acquis la clbrit en 1820 en mangeant des tomates sur les marches du Palais de Justice de la ville de
Salem (RICK, 1978).
Par la suite, il y eut des changes rciproques de varits entre l'Europe et les Etats- Unis, pays o une
vritable slection de la tomate a t entreprise ds les annes 1920 (RICK, 1976).
Dans cette prsentation, hier va des premires cultures de tomate en France jusqu'au dbut des annes
1960. C'est en effet vers cette poque, pour des raisons qui seront exposes plus loin, qu'on a assist
une volution varitale importante, conduisant aux varits de 1985. Pour finir, je tenterai de dgager
quelques orientations pour la slection, donc les varits, des annes venir.
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
33
II - LA TOMATE D'HIER
La tomate, introduite en Europe il y a un peu plus de 4 sicles, n'est rellement cultive en France que
depuis 200 ans environ. Lycopersicon esculentuni est sous nos climats temprs une espce parfaite-
ment autogame. La variabilit du matriel provenait donc :

d'abord d'introductions, plusieurs reprises srement, en provenance du Mexique. La tomate avait


atteint au Mexique un degr de domestication lev. Il semble que les premires introductions
consistaient en matriel dj assez diversifi pour la taille, la forme et la couleur des fruits (RICK,
1978).
plus tard d'introductions en provenance des autres pays d'Europe et des Etats- Unis.
de slection, pratique par les jardiniers et marachers, partir de matriels en mlange, d'hybridations
accidentelles, de mutations.
Il est intressant de suivre l'importance prise par la tomate au cours des deux derniers sicles. Dans les
sept lignes consacres la tomate, dans la rubrique "Plantes potagres" du Bon Jardinier de l'an IX de la
Rpublique franaise (de GRACE, 1800), la seule rfrence l'aspect varital est la suivante : "il y a la
grosse et la petite". Les choses se sont un peu compliques par la suite. Je donne en annexe une liste
des varits cultives en France de 1856 1966. Pour ce faire, j'ai utilis les listes des varits de
tomate publies par VILMORIN- ANDRIEUX en 1856 (liste exhaustive de 7 varits), en 1890 (liste
non exhaustive de 24 varits), en 1925 (liste non exhaustive de 34 varits), en 1946 ("choix" effectu
par VILMORIN- ANDRIEUX de 35 varits "parmi les innombrables varits de tomate") ainsi que la
liste des varits inscrites au Catalogue officiel des varits de tomate, parue au Journal Officiel en
1966. Les essais pour l'tablissement de ce Catalogue ont t conduits la Station d'Amlioration des
Plantes Marachres de Montfavet de 1962 1964. Tous les Etablissements faisant le commerce des
semences ont t invits fournir un chantillon de graines des varits de tomate qu'ils
commercialisaient ; 126 lots, reus sous 85 dnominations diffrentes, ont t tudis. Ce travail a
permis une clarification indispensable, par l'tude et la description des principaux caractres distinctifs,
la dfinition de grands types varitaux, l'tablissement de synonymies ou au contraire la distinction
entre lots connus sous une mme dnomination. Soixante et une varits ont t inscrites, dont 22 en
rubrique particulire (rubrique ouverte pour les varits n'tant pratiquement plus cultives et dont la
commercialisation devait tre suspendue 5 ans aprs la mise en vigueur du Catalogue). En 1985, le
Catalogue comprend 21 varits fixes, parmi celles- ci 7 seulement figuraient au Catalogue en 1966.
Et encore ces 7 varits ne sont- elles plus gure cultives. Il faut tout de suite prciser que, en 1985,
on cultive beaucoup d'hybrides F1 et, en non tuteur, des cultivars d'origine trangre - amricaine en
particulier - inscrits au Catalogue europen.
Mais revenons aux varits cultives hier. Peut- on parler d'rosion gntique, et si oui, jusqu' quel
point ? Tout d'abord on peut constater une rosion certaine au niveau des adjectifs, les termes "rouge",
"grosse", "lisse", "htive", "naine" ont disparu des dnominations. Il y a eu paralllement un abandon
progressif de toutes les varits anciennement cultives. Beaucoup de ces varits ne se diffrenciaient
les unes des autres que par des caractres dont on sait maintenant qu'ils sont dus des mutations un
seul locus, apparues dans l'espce L. esculentum. Citons sp (self pruning) entranant le type de
croissance dtermine (ce sont les varits "naines" des anciennes dnominations), d (dwarf) avec des
entrenmuds courts, une tige raide et un feuillage cloqu vert fonc, c (feuilles de pomme de terre) dont
les folioles sont peu dcoupes, u (uniform color) fruits sans collet vert avant maturit, y qui
entrane un piderme du fruit incolore (donc des fruits roses ; ce sont les "violettes" ou les "roses" des
anciennes dnominations), r (yellow flesh) avec des fruits jaunes, t (tangerine) avec des fruits oranges,
etc ... Aucun de ces gnes n'a t perdu (ils existent dans les collections des gnticiens et des
slectionneurs). Si on s'intresse aux caractres quantitatifs, tels que la forme et la taille du fruit, on
peut considrer qu'il n'y a pas eu non plus perte de variabilit. Si de la variabilit a t perdue, c'est
antrieurement l'volution varitale en France au cours des dernires annes. En effet des tudes ont
t ralises aux Etats- Unis au niveau des isoenzymes, c'est- - dire de protines codes directement par
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les gnes. A un mme locus, il peut exister des sries d'allles diffrents, qui codent pour des protines
diffrentes que l'on peut identifier grce aux techniques d'lectrophorse. RICK et ses collaborateurs
(RICK, 1976, 1978) ont ainsi pu montrer que L. esculentum est extrmement homogne, c'est le cas
galement pour la forme sauvage var. cerasiforme de L. esculentum, qui montre cependant une
variabilit plus grande dans sa zone native en Equateur- Prou que dans les autres zones tropicales ou
subtropicales o elle pousse spontanment. La variabilit est encore plus importante chez les espces
sauvages telles que L. pimpinellifolium, pour devenir extraordinairement leve chez les espces
allogames auto- incompatibles L. peruvianum et L. chilense. L'volution, la domestication et
l'introduction de la tomate dans le Nouveau Monde sont autant d'tapes qui se sont traduites par une
perte norme de variabilit. Le remde est bien sr de remonter aux sources et de rechercher de la
variabilit dans les formes sauvages de tomate.
Par contre, ce qui risque d'avoir t perdu, ce sont des combinaisons russies de gnes ayant abouti, par
slection rpte, des cultivars bien adapts des conditions locales de climat et de culture. C'est le
cas en particulier des types que nous connaissons maintenant sous le nom de "Marmande" et qui se
caractrisent par des fruits de bonne grosseur, plus ou moins plats, plus ou moins ctels, loges
nombreuses, prcoces, avec un premier bouquet charg, des bouquets suprieurs souvent moins
productifs. Il existe toute une srie de lignes diffrant par la grosseur des fruits ou la prcocit.
" Marmande" est une varit rustique, capable de nouer ses fruits dans des conditions de temprature
relativement basse, et, de ce fait, a t trs cultive en primeur dans tous les pays du Bassin
Mditerranen. Cette varit a t remplace par des cultivars fruits plus ronds, plus lisses, plus
rguliers. On ne la trouve plus en France, sauf dans quelques jardins. Quelques lignes de "Marmande"
sont entretenues Montfavet, au mme titre que toutes les varits du Catalogue 1966. Il est certain
que le type "Marmande" mrite d'tre sauvegard, et cela galement dans d'autres pays que la France.
III - LA TOMATE D'AUJOURD'HUI
En 1985, le Catalogue officiel des varits de tomate comprend : 21 varits fixes (dont 7 seulement
figuraient au Catalogue 1966) et 73 hybrides F1 (dont 13 seulement figuraient au Catalogue 1973, date
de l'ouverture du Catalogue des hybrides ; le Catalogue 1973 comprenait 28 hybrides). Par ailleurs on
cultive, en particulier pour l'industrie, plusieurs cultivars, non inscrits au Catalogue franais mais
inscrits au Catalogue europen.
Ces constatations traduisent en fait un changement considrable survenu au cours des 20- 25 dernires
annes.
Tout d'abord, les techniques de slection faisant intervenir hybridations contrles et choix des
individus les plus performants dans les gnrations en disjonction n'ont rellement t appliques en
France sur la tomate que relativement rcemment. La Station d'Amlioration des Plantes Marachres
de l'INRA s'est installe Montfavet en 1958 ; les Etablissements de slection implants en France
n'ont entrepris un vritable travail de slection sur la tomate qu'au dbut des annes 1960. Ainsi la
slection varitale est- elle devenue le fait d'entreprises spcialises et a- t- elle compltement chapp
aux marachers qui la pratiquaient auparavant.
Le dveloppement des serres et abris vers la fin des annes 1950 et le dbut des annes 1960 a entran
la ncessit de disposer de varits adaptes ce nouveau type de culture. Dans une toute premire
tape, les serristes ont cultiv sans grand succs les varits qu'ils cultivaient traditionnellement au
champ. Par la suite, la culture sous abri s'est beaucoup diversifie : serre verre ou plastique, chauffe
ou non chauffe, culture de printemps, d'hiver- printemps ou d'automne, culture en sol ou hors- sol (sacs
de tourbe, pouzzolane, laine de roche, NFT ...). Chacune de ces nouvelles techniques exige des varits
adaptes.
On a galement assist une spcialisation au niveau de la destination des produits rcolts : march
frais ou industrie, et dans ce dernier cas : concentr, tomates peles, jus, poudre, etc ... Les varits ne
peuvent plus tre les mmes pour ces diffrents usages. L encore ce sont les varits de type
" Marmande" ou "Saint- Pierre", traditionnellement cultives en tuteur pour le march frais, qui ont,
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dans une premire tape, t utilises pour l'industrie, en culture non tuteure. Ces varits ont trs
rapidement t remplaces vers 1960 par "Roma", puis "Roma VF", dont le mode de croissance
dtermine et les fruits longs convenaient beaucoup mieux. L'extension des tomates cultives pour
l'industrie s'est accompagne d'un changement complet des techniques de culture et de rcolte. l'objectif
numro un est la rcolte mcanique - donc unique - ce qui exige des plantes vgtation compacte, des
fruits trs fermes maturit groupe.
Le mode de culture non tuteure, indispensable pour la mcanisation des rcoltes destines l'industrie,
s'est tendu aux cultures destines au march frais, ceci afin de diminuer les cots d'entretien de la
culture. Ce mode de culture exige des varits croissance dtermine, fruits de forme et de calibre
acceptables pour le march frais.
Les problmes phytosanitaires ont pris une grande importance en culture intensive, des progrs
considrables ont t raliss avec l'incorporation dans les varits cultives de gnes de rsistance
venant des espces sauvages de tomate. Actuellement, une varit destine la serre se doit d'tre au
minimum rsistante au virus de la Mosaque du Tabac, une varit de plein champ au Verticillium.
Enfin une attention de plus en plus grande est porte aux problmes de qualit des fruits : forme,
calibre, couleur, fermet, rsistance l'clatement, qualit organoleptique pour les cultivars destins au
march frais, teneur en matire sche pour ceux destins au concentr ...
Le parc varital essaie de rpondre tout ou partie de ces exigences.
Le fait le plus notable est l'extension des hybrides F1. En France, l'exemple a t montr par
VILMORIN
dans les annes 1950, avec l'hybride "Fournaise" (qui figure toujours au Catalogue des
hybrides en 1985). Les hybrides de l'INRA, "Montfavet n63- 4" et "Montfavet n63- 5", introduits il y
a plus de 20 ans, ont t les premiers hybrides cultivs grande chelle en France. Chez la tomate,
l'avantage essentiel des hybrides Fl par rapport aux varits fixes rside dans leur aptitude nouer en
conditions difficiles, cet avantage est d'autant plus marqu que les conditions sont plus difficiles. C'est
la raison pour laquelle les hybrides ont tout d'abord t cultivs sous abris (o actuellement on ne
cultive que des hybrides), contre saison, dans des conditions de temprature et de lumire souvent
infrieures l'optimum. En France, les hybrides sont ensuite sortis des serres pour gagner les cultures
tuteures de plein champ, puis les cultures non tuteures destines au march frais, et enfin maintenant
les cultures destines l'industrie. L'argument de l'amlioration de la nouaison reste toujours valable
pour ces cultures, car la floraison s'talant sur plusieurs semaines, il y a toujours un moment o les
tempratures sont soit trop basses, soit trop leves ... En outre les hybrides permettent de cumuler des
rsistances plusieurs maladies, rsistances trs souvent monogniques dominantes chez la tomate.
Enfin l'intrt des hybrides pour l'obtenteur est vident : protection du matriel, rentabilisation du
travail de slection. La question se pose maintenant de savoir s'il est possible sur le plan technique de
fabriquer des semences hybrides en quantits suffisantes - en particulier dans le type conserve o le
rendement en semences par kg de fruits est relativement faible - des prix avantageux.
Un autre fait remarquable a t l'introduction et la culture en France de varits amricaines, et plus
prcisment californiennes, destines l'industrie. L'histoire remonte aux annes 1950- 1960 quand
G.C. HANNA, l'Universit de Davis en Californie, slectionnait des varits adaptes la rcolte
mcanique. L'obtention en 1961 de la varit "VF 145" a concid avec l'apparition des premires
machines rcolter. Cette varit fruits ronds, remarquable par sa vgtation rduite et sa maturation
groupe, a connu un norme succs en Californie. La deuxime tape a t marque par l'obtention en
1970 de "UC 134", varit fruits oblongs ("square round") trs fermes. Ce type varital a permis de
passer de la rcolte en caisses en bois de 450 kg la rcolte en bennes contenant 10 12 tonnes de
tomate. Enfin, l'tape suivante a t ralise par M.A. STEVENS, successeur de G.C. HANNA, avec
l'obtention en 1976 de "UC 82", maturit trs groupe et fruits oblongs trs fermes. Le progrs
considrable ralis avec ces varits, le fait que le matriel slectionn l'Universit de Californie ait
t diffus trs tt auprs des Etablissements privs amricains, qui ont slectionn des lignes partir
d'un matriel bien typ, expliquent que ces types varitaux - sous forme de trs nombreuses
dnominations - se sont rpandus dans le monde entier. Ainsi en France nous cultivons beaucoup les
versions de PETO de "UC 134" ("Petomech") et de "UC 82" ("Earlymech").
36
Le panorama des varits et hybrides cultivs en France est actuellement le suivant :
march frais :
- culture sous abris : hybrides F1, franais le plus souvent, ou hollandais ;
- plein champ tuteur : hybrides F1 franais, rarement varits du type "Saint- Pierre" ;
- plein champ non tuteur (ou sommairement tuteur) : varits amricaines ("Flora Dade"), hybrides
amricains, hybrides franais.
industrie :
- varits et hybrides amricains.
IV - LA TOMATE DE DEMAIN - CONCLUSION
L'volution en cours se poursuivra dans l'avenir, vers une spcialisation varitale en fonction des
conditions climatiques, des techniques culturales et de la destination des rcoltes. On peut ainsi
imaginer un type de plante adapte la culture tuteure, avec
u n meilleur quilibre fruits/feuillage que
celui des varits actuelles, ou encore ne ncessitant plus d'bourgeonnage ou un bourgeonnage
simplifi. Pour la rcolte mcanique, l'avenir est peut- tre une culture densit trs leve de plantes
trs compactes ne portant que quelques fruits. Outre les problmes d'adaptation, les problmes de
qualit recevront une attention particulire, qualit aux normes dfinies selon la destination finale des
produits. Les problmes de rsistance aux maladies, aux insectes, aux herbicides seront toujours
d'actualit. Enfin des techniques de production de semences hybrides trs grande chelle et bas prix
devront tre mises au point.
Comment ces objectifs seront- ils atteints ? Tout d'abord les programmes de slection classique se
poursuivront et aboutiront chaque anne l'obtention de nouveaux cultivars. Ainsi les types de tomate
de conserve actuellement cultivs (types issus de la slection californienne) sont les mmes dans le
monde entier. Cependant un effort colossal de slection continue, en particulier aux Etats- Unis o le
march de la tomate de conserve est norme ; de nombreuses firmes ont de trs importants programmes
de slection et des nouveauts devraient tre proposes aux agriculteurs, vraisemblablement de plus en
plus sous forme d'hybrides F1.
Les espces sauvages de tomate constituent un norme rservoir de variabilit, dont une trs faible
partie a t exploite jusqu' prsent (en particulier pour la rsistance aux maladies et parasites). On
peut trouver chez ces espces des adaptations des situations trs diverses et souvent excessives
(tolrance au froid, la chaleur, la scheresse, la salinit par exemple), ce qui permettrait
d'envisager une extension de la culture de la tomate dans les zones nouvelles ; on peut aussi y trouver
des caractristiques permettant l'amlioration de la qualit des fruits (teneur en matire sche, en
vitamines ...).
Enfin, il est permis d'esprer des progrs considrables avec les biotechnologies. Ainsi l'espce
Solanum lycopersicoides, avec laquelle il a t possible d'obtenir des hybrides F1 avec la tomate mais
jamais d'aller au- del, tente bien des slectionneurs, par son excellent comportement au froid et sa
tolrance au virus de la Mosaque du Concombre. Mais bien d'autres caractres utiles de provenances
les plus varies pourraient tre incorpors la Tomate avec ces nouvelles techniques, qui demandent
actuellement de nombreuses mises au point.
37
BIBLIOGRAPHIE
GNIS, 1985. Tomate,
In
Catalogue Officiel des espces et varits. Tome 2. Espces potagres, 76- 78.
GRACE, T.F. de, 1800. Tomate.
In
Le Bon Jardinier, Almanach pour l'an neuvime de la Rpublique franaise,
Paris, 86.
JOURNAL OFFICIEL, 29 juin 1966. Inscription de varits de tomates au Catalogue des espces et varits de
plantes cultives, n 149, 5456.
RICK, C.M., 1976. Tomato. In Evolution of Crop Plants, Ed. by N.W. SIMMONDS, Longman, London and
New York, 268- 273.
RICK, C.M., 1978. The Tomato. Scientific American, 239 (2), 76- 87.
VILMORIN- ANDRIEUX et Cie, 1856. Tomate. In Description des plantes potagres, VILMORIN- ANDRIEUX et
Cie, Paris, 377- 379.
VILMORIN- ANDRIEUX et Cie, 1890. Tomate.
In
Les plantes potagres. Description et culture des principaux
lgumes des climats temprs, 2e d., VILMORIN- ANDRIEUX et Cie, Paris, 632- 644.
VILMORIN- ANDRIEUX et Cie, 1925. Tomate. In Les plantes potagres. Description et culture des principaux
lgumes des climats temprs, 4e d., VILMORIN- ANDRIEUX et Cie, Paris, 661- 677.
VILMORIN- ANDRIEUX S.A., 1946. Tomate. In Dictionnaire Vilmorin des plantes potagres, VILMORIN-
ANDRIEUX S.A., Paris, 729- 748.
38
ANNEXE
Varits de Tomate cul tives enFrance de 18561966
Varits
Rfrences et annes
Origine (et observations) Synonymes Vilmorin-Andrieux J.O.
1856 1890 1925 1 946 1966 (1)
Ace
Ace VR
Ailsa Craig
Albino
Alice Roosevelt
+
+
( + 1
+
(+ )
USA, 1953
Canada
Angleterre, 1910
(fruits blanc-jauntre)
Allis + +
Antiboise +
Ballon Rouge + + Tzier
Belle de Leuville +

Obtenue Leuville, prs d'Arpajon (ressemble
la T. rouge grosse, mais fruits violacs).
Break-O-Day + USA, 1931
Buisson +
C2C (+ ) USA
Casaque Rouge Red Jacket + + USA, 1947
Cerise
+ + + + + +
Champion Champion violette + + (tige raide, feuillage cloqu vert fonc, fruits
violacs)
Champion carlate + (T. fruits rouges issue de Champion violette)
Chemin Chemin rouge htive + + +
( i)'
obtenue Paris, par M. CHEMIN, maracher
Comte (+ )
Devon Surprise
(+ ) Angleterre
Earliana + + USA, 1900
Early Pak
I+ )
USA, 1951
Eclaireur
FiccaraLi
Gante Tzier
+
+
Italie
Gloire de Beaufort ( + }
Gloire de France +
Gloire du Rhin +
Gloire de Versailles Sunrise +
(
+ )
Angleterre
Jaune demi-lisse +
Jaune grosse Grosse jaune
+ + +
(sous varit fruits jaunes de la T.rouge grosse)
Jaune grosse lisse + + + +
Jaune petite Petite jaune
+ + +
(varit jaune de la T. cerise)
Jaune ronde + + (ressemble aux tomates Pomme sauf pour la
couleur des fruits)
J. Moran + USA, 1949
Joffre +
Kaki
Kondine red Kondine, Tuckwood + (+ ) Angleterre
Leonida + Clause
Lucullus +
Marglobe + (+ )
USA, 1925
Marise + Clause
Marmande +
Marmande htive Supermarmande + +
Marmande gros fruits Marmande marachre,
Marmande d'Alger
+
Marmande VR + Canada
Merveille des marchs
+ +
Merveille de Redbridge (+ )
Mester
+
Mikado carlate
+
I + ) (T. fruits rouges obtenue partir de Mikado
violette ; feuilles de pomme de terre)
Mikado violette , Mikado + +
(feuilles de pomme de terr)
Moneymaker +
Naine htive +
Peach
Perdrigeon
Pche
+ +
+
+
+
( + )
slectionne par M. PERDRIGEON dans la rgion
parisienne
Perfection
Perpignan +
Piernita + I NRA
Pierrette +
( + )
(folioles replies en-dessus)
PLM
+ l + )
Poire
+ + + +
( Naples, plantes arraches et conserves
tout l'hiver)
Poire jaune
+
+ (simple variation de la T.poire, fruits jaunes)
Pomme rose + + (ne diffre de Pomme rouge que par la couleur
de ses fruits)
Pomme rouge + +
Pomme violette Acm + + (fruits plus gros que Pomme rose)
Poncette + I NRA
Ponderosa carlate + + (issue de Ponderosa fruits rouge violac ,
reue des USA)
Prcoce + (feuilles de pomme de terre)
Prcoce des Halles +
Premire
+
Primabel + Clause
Primserre + Clause
Pritchard ( + ) USA, 1932
Profusion
Recruit Recrue + Angleterre
Red Top VR9 + USA, 1959
Roi Humbert
Roma
Roma VF
Ronde htive de Svign
Ronita
Rouge grosse
Rouge grosse lisse
Rouge htive
Rouge naine htive
Rouge naine htive de
St Victor
Rouge ronde
Rouge tige raide de Laye
Ronde tardive de Rochefort
de Chateaurenard
Trophy
Rouge grosse htive,
Quaranti Ilone
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
l +)
+
+
(fruits oblongs)
USA, 1955
USA, 1963
I NRA
(folioles replies en-dessus)
(sous varit de la T. rouge htive, tige moins
leve)
obtenue chez M. le Comte de FLEURIEU au chteau
de Laye, prs de Villefranche, Rhne
(tige raide, feuillage cloqu vert fonc)
Saint Pierre
San Marzano + (+ ) Italie (fruits longs pour "pelati")
San Marzano VR +
Sans Pareille
+
Sioux (+) USA, 1944
Stambovoi + (tige raide, feuillage cloqu vert fonc)
Stonor's Prolific
(+ 1
Super Export +
Tzier Prim + Tzier
Trs htive de pleine terre
+ +
Vaillance Valiant + USA, 1937
(1) + + : varit inscrite au Catalogue en 1966, encore inscrite en1985
ogue gn 1966
EVOLUTION ET SITUATION VARIETALE DU POIREAU
Raymond MORLE
Ingnieur Slection Lgumes
Centre de Recherche - Tezier SA
Domaine de Maninet 26000 Valence
ORIGINE ET CLASSIFICATION
Le poireau est une espce trs ancienne dont l'utilisation remonte l'Antiquit.
Son origine se situe au Proche- Orient (Egypte, Syrie, Palestine, Perse). Il est cit aux Indes, en Grce.
Les Romains le cultivaient pour ses feuilles et pour son bulbe. De son foyer Est- mditerranen, il s'est
rpandu en Afrique du Nord et en Europe. Il est ensuite introduit dans les pays du Nouveau Monde par
les colons.
Sans entrer dans les dtails, qu'on retrouvera dans le papier trs document de B. BONNET, on peut
admettre que le Poireau cultiv Allium porrum L, est trs apparent l'Ail d'Orient, Allium
ampeloprasum L. et que son origine est postrieure l'Ail d'Orient dont il serait, somme toute, une
forme un peu volue.
Allium ampeloprasum comporte plusieurs niveaux de plodie (de 2n = 16 6n = 48). Pour notre part,
nous adopterons l'avis de MESSIAEN et LEROUX (1968) qui tentent d'expliquer l'hexaplodie de l'Ail
d'Orient par la runion de quatre gnomes identiques ceux du Poireau (A. porrum) avec deux gnomes
coincidant avec ceux de l'Ail (A. sativum - origine A. longicuspis), expliquant l'activit antibiotique
leve de l'ail d'Orient.
Allium porrum L. ttraplode (4n = 32) pourrait ainsi tre l'tape suivante de l'volution, prsentant
la fois certaines caractristiques "ancestrales", et les caractres types de son volution vers le Poireau
cultiv que nous connaissons aujourd'hui :
odeur et saveur plus douce,
activit antibiotique moindre,
pas de bulbe (mais tendance au gonflement de la base),
une seule tige (mais possibilit de cailleux, drageons),
dveloppement important des feuilles dans leur partie basale engainante.
EVOLUTION DU POIREAU CULTIVE
L'volution a t trs lente, depuis le Moyen- Age jusqu'au dbut du 20me sicle. Parmi les nombreux
cultivars reprsents, on trouve encore des formes vivaces (Poireaux perptuels), des Poireaux bulbes,
et des formes trs proches de nos varits actuelles.
A.I.C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G.La diversit des plantes lgumires. 1986 43
EVOLUTION VARIETALE
On peut citer les premiers essais de classification des cultivars dans les annes 1945- 47. Sous l'action
du C.T.P.S. et des experts profesionnels (semenciers, marachers spcialistes).
C'est ainsi qu'apparaissent dj une vingtaine de varits assez dfinies et commercialises par les
professionnels semenciers.
Il s'agit de populations relativement stabilises par slection phnotypique (slection massale).
Ces populations recenses reprsentent seulement une partie (la plus volue) des cultivars existant
ce moment. D'autres non inventories lors de ce premier catalogue constituent une rserve de
variabilit.
Premier Catalogue provisoire 1949
Premier Catalogue Officiel 1952
Premire rvision du Catalogue 1964
Au Catalogue Communautaire 1964
Au Catalogue Franais 1985
20 varits (cf. tableau)
76 varits dont 29 varits franaises.
29 varits dont 14 taient dj au catalogue 1952.
Entre temps 19 varits nouvelles inscrites dont 4 ne figurent plus en 1985 (radies).
ANALYSE DE CETTE EVOLUTION
Il est remarquable de constater la lenteur de cette volution varitale qui semble suivre, peine
prcipite, l'volution des premiers Poireaux d'origine.
Les causes principales en sont vraisemblablement les suivantes :
le caractre gntique de l'espce (ttraplodie, inertie puissante face aux pressions de slection).
ncessit de trs longs cycles de slection (caractre bisannuel, allogamie).
une grande stabilit de la demande au niveau de l'utilisateur : dveloppement d'un plateau unique,
non bulbeux, d'un ft de plus en plus dense et cylindrique et d'un feuillage dress, de plus en vert.
En outre, on assiste une double volution des caractres agronomiques :
d'une part, prcocit, vitesse de croissance,
d'autre part, rsistance au froid, lenteur de croissance.
EVOLUTION POSSIBLE DEMAIN
Evolution de la production : rationalisation, semis direct.
Evolution de la distribution : transformation et normalisation du produit.
Evoluti on de la cration varitale :
slection rcurrente,
clonages in vitro (Beminger - Schweisguth, Claire Dor).
Au niveau du slectionneur, concentration des objectifs conduisant :
une vritable cration varitale,
des varits dfinies et stables,
des varits bien adaptes aux cibles commerciales,
des semences plus coteuses (vanits synthtiques, varits hybrides ...).
44
BIBLIOGRAPHIE
BONNET B. 1976 - Le Poireau.
SAUSSUREA, Travaux de la Socit Botanique de Genve.

1
(1976).
TABLEAU 1-POIREAU -CATALOGUE PROVISOIRE 19 49
20 VARIETES
POIREAUX A GROSSES GRAINES
1. Type court
2. Type long
POIREAUX A PETITES GRAINES
Gros court htif du midi = Gros court d't
Gros long d't = Long de Nmes =
Long du midi = Long de Nice
1.Type long
2. Demi- long fin
3. Demi- court gros
4. Trs court
Trs long d'hiver de Paris ;
Long de Serbie ou Bulgarie ;
Extra htif parisien ;
Parisien amlior
Gros Gennevilliers = long d'hiver du Chesnay = Bresse
Fin Mezires ; Lyon ?
Prcoce Elbeuf = Elphant = Hercule ;
Gant prcoce ; Mammouth ; Poitou ;
Gant de Provence ; Gant de Verrires
Tardif Carentan ; Lige ; Gant Tezier ; Bleu de Solaize.
Rouen = Brabant
N.B. - Musselburg est rserv l'exportation.
45
TABLEAU 2 - VARIETES DE POIREAU
INSCRITES AU CATALOGUE COMMUNAUTAIRE DE 1983
Pays
D DK I GB NL F Total
Nombre 9 16 4 1 1 7 29 76
AGRIA x x
AUTUMN GIANT = MAMMOTH x
BAVARIA x
BLAUGRUNER WINTER
x
BULGAARSE REUZEN x x
DI DELFT x
EKKEHARD x
FAFNER
x
GENITA x
HAFNIA x
HILARI
x
KING RICHARD x x x
LAVI x
LOTI x
LUNGO DELLA RIVIERA x
LYON
x
MAKLO x
MAMMOTH BLANCH x
MAMMOTH POT LEEK x
MUSSELBURGH x x
ODIN x x
OSNAPOR x
PLATINA x
REGIUS x x
RESE x x
ROLAN x
SELANDIA x
SUPRELLA x
THOR x
TITAN x x
TROPITA x
UNIQUE x x
VITAN x
WICO x
WINTA x
WINTER CROP x
YATES EMPIRE x
SWISS GIANT
NB - Il convient d'ajouter environ 115 races dont une bonne partie est d'origine hollandaise.
46
TABLEAU 3 - RACES DE POIREAUX
Varits Nombre de races
HOLLANDE
BLAUWGROENE WINTER 15
SOLAISE 1
BULGAARSE REUZEN 4
FRAUSE ZOMER 1
HERFSTREUZEN 26
OLIFANT 3
WINTERREUZEN 18
ZWITSERSE 12
TOTAL 80
FRANCE
LIEGE 3
ELBEUF 1
MEZIERES 1
DRIVER 8
GENNEVILLIERS 6
SAINT VICTOR 1
GEANT PRECOCE 3
LONG D ETE 4
SOLAISE
1
SWISS GEANT 1
GEANT D'AUTOMNE 1
BLAUWGROENE WINTER 2
BULGAARSE REUZEN 1
LONG GEANT DE NICE 1
TOTAL 34
47
POINT DE VUE D'UN ANCIEN SELECTIONNEUR
AU SERVICE D'UN CENTRE MARAICHER
Ren GUILLARD
Ets Graines Guillard
La Gibraye
boulevard des Pas Enchants
44230 Saint Sbastien sur Loire
S'il est admis de reconnatre aux terriens beaucoup de sagesse, en rpondant la demande de Monsieur
PERON, je suis sans doute l'exception qui confirme la rgle. Il est vrai qu'en sollicitant ma
participation ce Symposium, Monsieur PERON ne m'avait pas prcis que j'aurais le redoutable
honneur de m'exprimer devant les plus Hautes Instances de notre monde agricole.
Je requiers donc toute votre indulgence et garde cependant un peu de sagesse pour limiter quelques
minutes votre preuve et votre patience l'coute de mes propos.
Il m'est demand de donner le point de vue d'un ancien slectionneur au service d'un centre maracher,
j'y ajouterai au service galement et pendant plusieurs dcennies de ceux qu'il tait convenu d'appeler
les marchands de graines.
Comme le souligne si bien Monsieur BITEAU dans ses ouvrages sur l'Horticulture et les Marachers
Nantais, ces derniers ont sans aucun doute bnfici ds le dbut du 18me sicle de l'attention du Roi.
En effet, dans une ordonnance du 9 septembre 1726, il est crit :
"Sa Majest ordonne que les Capitaines et Matres de Navires Marchands de NANTES qui naviguent
dans les Pays trangers et colonies franaises de l'Amrique, seront tenus d'apporter leur retour
graines et plantes de celles qui se trouveront dans les diffrents lieux qu'ils abordent".
Nombreux taient ces navigateurs qui habitaient NANTES, ils possdaient de vastes proprits et
jardins entretenus par ceux que l'on appelait dj des jardiniers de Maisons Bourgeoises.
Incontestablement, l est l'origine, la souche mme des gnrations qui m'ont prcdes dans ce
domaine des slections et productions grainires.
Si ce rappel du pass me fait l'obligation de parler du travail de ma propre famille, c'est que bien
entendu le souvenir en est le plus vivant, mais cet exemple est aussi celui de quelques autres.
L'annuaire de l'Horticulture Nantaise de 1851 donne une liste de 54 Marachers et si l'on peut citer
parmi eu les DAGUIN, OLIVIER, COTINEAU, BUREAU, BOUYER, GROSSET, VINET,
BRUNELIERE, BLAIS, CASSARD, etc ..., tous, mritent le mme loge pour avoir galement
consacr tout leur tre au service de la profession marachre, et donc avoir t l'origine de ce Centre
maracher Nantais, l'un des tous premiers de l'Hexagone.
L'on retrouve aujourd'hui les mmes noms et souvent ports par ceux qui leur tour ont bien voulu
assumer de lourdes responsabilits au sein de la Fdration. Le rsultat du travail de tous a trs
longtemps orn le catalogue des Maisons de Graines.
Au fil des pages, Carottes et Petits Pois de Chantenay, Carottes Nantaises, de Vertou, Carotte Bureau,
Chou pomm Nantais, Laitues Demi- Aot Thomas, Leme, Gloire de Nantes, Blonde de Doulon,
Melon Biais, Poireau et Cleri Briand, Radis Bureau, Grosset, Cotineau, Guillard, etc.
Ainsi donc, si vous me le permettez, prenons l'exemple de ce Jean- Baptiste GUILLARD, honor en
A.I.C.P.C. /A.C.F. E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
49
1868 et 1872 par l'attribution de 2 Mdailles qui lui furent dcernes, et pour des obtentions de
lgumes, fruits et fleurs ; sont cits Chou- fleur de Genve, la Fraise de Monseigneur FOURNIER, la
Poire Doyenne GUILLARD...
Dans quels contextes travaillaient ces jardiniers, jardiniers 4 branches, quels taient leurs problmes et
quelles techniques et quels moyens possdaient- ils ?
Jean- Baptiste GUILLARD, jardinier en Maison Bourgeoise n'avait pas eu, comme beaucoup de ses
confrres la possiblit d'user ses fonds de culotte l'cole, l'enseignement lmentaire de l'Agriculture
tait facultatif au 19me sicle. Quand ses fonds propres, l'on dit qu'au lendemain de son mariage,
alors qu'il se mettait son compte, il lui restait de quoi acheter sa pelle, son rteau, sa brouette et, une
paire de "boucle d'oreilles" ; l'on dsignait ainsi la paire d'arrosoirs, le goutte goutte de l'poque. Et
nul doute que ces boucles d'oreilles, sa jeune pouse les a souvent portes. En effet, on ne peut
dissocier le couple au niveau du travail, les femmes des terriens ont toujours apport leur part et
parfois la plus grande part.
Ni les Caisses Rurales, ni le Crdit Agricole n'existaient encore, et plus tard nos anciens mettaient un
point d'honneur ne pas emprunter. Seuls le courage, l'amour du travail bien fait, la conscience
professionnelle taient l'ordre du jour, d'un jour commenc avant le jour, termin aprs le jour.
La demande tait importante. En plus de la population, les bateaux qui faisaient escale NANTES
avaient de gros besoins la fois en lgumes frais et de conserve, et les jardiniers de l'poque faisaient
eux- mmes ces conserves avec petits pois et haricots verts, ce qui fait dire Monsieur B1TEAU qu'ils
furent aussi les anctres et prcurseurs des conserveurs Nantais. Et puis l'mulation ne manquait pas,
trs tt le matin au march, producteurs cte cte, il fallait attirer l'attention de l'acheteur par une
prsentation impeccable de produits de haute qualit, cueillis peine depuis quelques heures, il fallait
rcolter mieux que son voisin dans ces carrs de salades, navets, radis et choux. Et ne dit- on pas que si
ces jardins taient entours de hauts murs c'tait pour mieux soustraire aux regards du voisin les
dernires ralisations du matre du lieu.
Aujourd'hui ces carrs de lgumes et de fleurs ont fait place aux diffrents cimetires de la ville,
champs de repos, mais o les fleurs abondent toujours. Ainsi va la vie.
En abordant la question technique, je voudrais souligner que sous certains aspects, au fil des ans, le
contexte a t profondment modifi. Mais le problme de la mvente n'est pas d'aujourd'hui, il a
rapidement fait son apparition.
La destruction des rcoltes tait chose connue. Ne parle- t- on pas d'un procs intent l'un de ces
jardiniers au dbut de ce sicle pour destruction au retour du march d'un lot de pches invendues, et
jetes par dessus la main courante d'un pont enjambant la Loire. Pch mortel sans doute puisqu'il
s'agissait de pches rcoltes sous verre. Une telle culture difficile s'il en est peut surprendre, de la part
de jardinier sans diplme mais anim d'un sens aigu de l'observation et du raisonnement, base de tous
les mtiers de la terre.
Comme on le voit, ces compagnons de SAINT FIACRE taient l'origine polyvalents. Au fur des
dcennies beaucoup d'entre eux se consacrrent uniquement la production lgumire en apportant
toute leur attention la slection, atout majeur pour la russite de l'exploitation.
Le jardinier tait devenu maracher, chaque maracher possdait ses clones, son type de plant
correspondant son terrain, sa faon de cultiver, sa possibilit d'arrosage. Les problmes taient
nombreux et complexes, ils ne connaissaient que le sulfate de cuivre, soufre, nicotine et peu d'engrais
et comme source de chaleur le fumier de cheval.
Au niveau slection, hybrides rarement, slection massale toujours ; il leur fallait tre trs attentifs
pour mettre au point des varits pouvant tre commercialises hors des priodes d'abondance, trs
attentifs aux slections pour obtenir un maximum de prcocit sans nuire la vigueur et la rsistance
au gel et tenir compte comme aujourd'hui et peut- tre plus, du got du consommateur. Un premier
exemple, celui de la Laitue Mi- Aot, culture importante au lendemain de la dernire guerre. Demi-
Aot, car seme cette date ; les semis de laitue en plein t causent problme, et cette varit tait
sensible la montaison ; ainsi un semis 24 h trop tt, et tout tait perdu, mais chaque report de semis
de 24 h dcalait la rcolte de 8 jours, il fallait donc corriger ce dfaut tout en tenant compte des autres
50
facteurs, garder cette varit assez de rsistance au gel car elle devait supporter les premires geles
d'automne, geles en principe faibles NANTES alors que la rgion parisienne avec ses geles plus
accuses voyait sa saison de laitues termine, ouvrant ainsi un march aux Nantais. Mais garder aussi
cette Demi- aot assez de prcocit pour passer avant PERPIGNAN, rgion de production redoute.
Il existait aussi une mthode de culture ncessitant de la part du maracher beaucoup d'attention et de
savoir- faire, mthode aujourd'hui sans doute dpasse et qui consistait mettre en place sous la mme
surface vitre diffrents semis pour une production chelonne en rentabilisant ainsi un investissement
dj trs lourd. L'exemple des semis de carottes auxquels on ajoutait soit un semis de laitues pour
l'obtention du plant, soit un semis de radis, navets, choux- fleurs ou mches, et pour l'obtenir sans
l'appui de grandes connaissances en gntique ou biologie vgtale. Mristme et giberelline taient
langage galement inconnu, imaginez la somme d'efforts, de recherches, d'observations, de patience
pour transmettre les qualits indispensables chaque varit, pour que chacune d'elles se dveloppe sans
nuire sa voisine, que les feuilles de radis soient d'un faible dveloppement pour ne pas touffer les
jeunes carottes, que les racines de navets soient assez fines pour ne pas en soulever leurs radicelles, et
au fil des ans, les modifications de morphologie donner aux plantes en fonction des exigences de
nouveaux appareils utiliss pour leur conditionnement.
Que de conciliabules autour des premiers laveurs carottes, monstres qui dtruisaient 50 % des racines;
il fallait la fois que le constructeur amliore son appareil, que le maracher modifie sa faon culturale
et que le slectionneur donne la varit plus de rsistance au lavage. Tous ensemble s'attelrent la
tche ; mme travail en collaboration pour la solution du problme de la mcanisation des rcoltes.
On ne peut oublier que les rsultats obtenus taient remarquables et remarqus des marchands de graines
friands qu'ils taient d'obtenir le surplus de ces rcoltes grainires pour en faire leurs porte- graines
(semences de base). Nombre de ces marchands de graines franais, rejoints trs vite par les marchands
trangers, n'hsitrent pas passer des contrats avec ces marachers slectionneurs et producteurs de
graines.
On pourrait ainsi prendre des dizaines d'exemples depuis les carottes Bureau, rsultats de recherches
attentives depuis plusieurs gnrations, les melons Nantais, et je dois remercier Monsieur BLAIS de
m'en avoir confi ses plus nobles boutures, les tomates dont les marachers Nantais avaient su adapter
une varit la culture sous chssis.
Hier, poque des praticiens ; aujourd'hui, prsence des techniciens.
En cette fin du 20me sicle, le monde agricole a l'immense avantage de bnficier de chercheurs
hautement qualifis et indispensables sa progression. Pour avoir t tmoin d'une belle exprience,
celle qui a consist joindre prcisment l'exprience de praticiens la science des techniciens, je puis
affirmer que cette collaboration a t couronne de succs, et vous me permettrez de saluer ici mon
partenaire lors de cette exprience, Monsieur CHAVAGNAT de l'INRA, car la mise au point du
greffage de melon, problme pos fort heureusement par le professeur LOUVEL, n'a t possible que
grce aux efforts joints des uns et des autres, et cette mthode a trs largement aid la rentabilit des
serres pendant de longues annes.
Je terminerai sur une interrogation. Autrefois, il tait impratif de mettre au point des varits en
fonction d'un climat et d'un sol impos. Aujourd'hui, il est courant de mettre en place une plante
dtermine sur sol et climats artificiels. Qu'en sera- t- il demain ? Peut- on penser que le transport
rduisant considrablement les distances, les obligations de recevoir des denres de nos voisins plus ou
moins proches et en particulier les produits du March Commun, peut- on penser qu'il nous faudra par
conomie sinon revenir nos mthodes de travail d'autrefois, du moins revoir certaines de nos
conceptions actuelles, et remettre l'honneur nos atouts naturels comme ont su si bien le faire nos
prdcesseurs ? Si oui, il serait peut- tre bon, s'il n'est pas trop tard, de garder en rserve ce qui reste
encore du fruit de leur travail.
Tel est le point de vue exprim par un ancien slectionneur au service d'un Centre Maracher, exprim
avec toute sa foi, et qui vous remercie de votre attention.
51
L'EVOLUTION DE L'AMELIORATION
DES VARIETES DE LEGUMES
Hubert BANNEROT
INRA - Station de Gntique et d'Amlioration des Plantes
Route de Saint-Cyr 78000 Versailles
1. EVOLUTION PARALLELE DES MODELES VARIETAUX, DES
METHODES DE CREATION ET DU METIER DE SELECTIONNEUR
11) Les origines
Nos anctres les plus lointains utilisaient pour se nourrir les produits de la chasse et de la cueillette.
Les espces de plantes sauvages ainsi consommes taient en trs grand nombre : ceci dmontre dj
l'exprience botanique que devaient possder les hommes prhistoriques pour viter de s'empoisonner et
la relativit du qualificatif "primitif'. On lit quelquefois qu'un de ces hommes fatigu de partir tous les
jours la cueillette, inventa l'agriculture. En fait, il est fort probable que l'agriculture est ne plusieurs
fois, en des endroits diffrents (Chine, Mso- Amrique, Proche Orient, Afrique, etc ...) et des poques
diffrentes. Il est galement vraisemblable que ce passage de la cueillette la culture ne s'est pas fait
brusquement, mais par tapes, sans que l'on sache si l'homme a commenc par protger l'espce
consomme contre les autres prdateurs et les mauvaises herbes, par amender le sol par la fumure
organique et le travail de la terre, par rcolter en masse les peuplements vgtaux uniformes ou par
semer des graines. On peut imaginer, par exemple, qu'aux abords des habitations o s'accumulaient
dchets organiques et rsidus de plantes de cueillette consommes pour leurs fruits et leurs graines, ont
pu s'tablir des peuplements nouveaux sans doute fort denses, qui ne pouvaient chapper l'oeil
observateur du futur agriculteur. Celui- ci a d trs vite comprendre l'intrt de peuplement denses, purs
et proches de son habitat. Ce que je voudrais souligner, c'est que, quelqu'aient t les vrais processus de
la domestication, ce sont les mmes populations d'une espce vgtale qui, d'abord cueillies, se sont
retrouves un jour progressivement semes, fumes, sarcles, protges, etc, c'est- - dire cultives. Ds
ce moment, ces chantillons restreints des populations naturelles taient dj des bauches de varits,
des "proto- varits".
Dans ce milieu nouveau, elles allaient voluer vers une plus grande adaptation par un phnomne de
slection, soit automatique (par exemple, l'effet de la rcolte en masse va slectionner les individus qui
conservent leurs graines sur la plante sche au dtriment de ceux qui les dispersent, soit sous la
direction consciente de l'homme (choix des reproducteurs), soit tout simplement au hasard, comme le
font toutes les populations de faible effectif (phnomne de drive).
Deux observations de grande consquence pour la suite des vnements ont d tre faites trs tt par les
premiers agriculteurs : d'une part, l'importance de la variabilit gntique, matrialise par les
dissemblances entre individus et, d'autre part, la ressemblance entre parents et enfants (facile constater
dans leur propre famille et chez leurs animaux dj domestiqus).
A.I.C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
53
L'ide de retenir des reproducteurs d'lite en vue d'engendrer une descendance amliore en dcoule
naturellement (cette ide fait mme partie de notre vocabulaire; tout le monde dit couramment : prenez-
en de la graine !). Applique aux lgumes, cette mthode a d faire merveille pour deux types de
caractres trs importants pour la consommation et ce de fait pris en compte ds le dbut de la
cueillette :
1) l'absence de substances toxiques ou simplement dsagrables au got (htrosides cyanogntiques,
alcalodes, latex) et l'absence d'organes rebutant la consommation (pines et poils).
2) l'hypertrophie des organes consomms (fruits, graines, tiges, feuilles, racines, bourgeons, etc ...).
En effet, ces deux types de caractres, surtout le premier, sont relativement faciles slectionner (le
slectionneur d'aujourd'hui les qualifie, dans son jargon spcialis, de "hautement hritables", ce qui
veut tout simplement dire faciles slectionner.
Nous ignorons tout de la (ou des) mthodes qu'ont rellement utilises les premiers agriculteurs, mais
il est tentant de les rapprocher de celle qui est toujours utilise de nos jours dans les agricultures dites
"primitives" des pays tropicaux et transmise de gnration en gnration : la slection massale, c'est- -
dire le choix des meilleurs individus en nombre suffisant pour que le mlange de toutes leurs graines
assure la semence ncessaire pour la rcolte suivante (et l'ventuelle rserve). Ce choix n'a pas d, au
moins au dbut, s'exercer sur les plantes elles- mmes, mais plutt sur les produits rcolts : fruits,
graines, racines (?). Par exemple, retenir par tamisage les plus grosses graines de pois dans un mlange
ou, par choix visuel, les plus gros fruits de tomate est une opration instinctive et facile.
Les rsultats de ces efforts (dont nous profitons aujourd'hui) ont t spectaculaires : les reprsentations
historiques et les vestiges trs anciens dcouverts dans les grottes nous montrent des graines dj
considrablement plus grosses que celles de l'espce sauvage. Des graines de haricots, vieilles de 9 000
ans, par exemple, sont trs proches de celles que nous rcoltons aujourd'hui.
Une amlioration des plantes efficace a donc fonctionn bien avant la dcouverte des lois de
la gntique : Mendel lui- mme, dans ses clbres expriences, n'a- t- il pas d'ailleurs utilis les varits
de pois de son poque, dj relativement bien dfinies et homognes ? On peut donc affirmer que c'est
la gntique qui est la fille de l'amlioration des plantes (et des animaux) et non l'inverse, comme cela
est parfois prtendu !
Nous savons aujourd'hui que les mthodes utilises par les "protoslectionneurs" (slection massale
principalement), en comparaison avec les mthodes actuelles (slection sur descendances issues de
croisements contrls) , sont relativement peu efficaces l'chelle de temps laquelle travaillent les
slectionneurs modernes, qui est la dcennie. C'est donc la dure pendant laquelle la slection a t
pratique (sicles, millnaires ?) qui en a assur la russite.
Sans grands risques d'erreur, on peut donc avancer que les premires varits de plantes cultives taient
des populations htrognes, en cohabitation avec l'espce sauvage d'origine, donc ouvertes aux
changes gntiques avec elle. Elles subissaient de la part de l'homme, directement ou indirectement,
une slection relativement modre et pas de consanguinit artificielle, sinon trs douce (au maximum
des liens d'apparentement de demi- frres). Le slectionneur tait l'agriculteur lui- mme, motiv par sa
seule survie.
Cette dfinition s'applique aux varits encore largement cultives de nos jours dans les pays tropicaux
et aux varits de pays que l'on trouvait en France, il n'y a pas si longtemps, pour les plantes de grande
culture, et que l'on peut encore trouver pour certains lgumes.
12) Emergence de la notion de varit en tant que facteur de production et son
corollaire : la valeur des semences.
L'accroissement des populations humaines est- elle la cause ou la consquence de l'intensification de
54
l'agriculture ? Peu importe pour nous, les deux phnomnes sont lis et correspondent au
dveloppement des changes commerciaux : une partie croissante de la population, occupe d'autres
tches que l'agriculture s'est mise changer des biens fabriqus (outils, vtements, poteries,
parures ...) contre des produits agricoles. Les agriculteurs qui restaient devaient donc nourrir les autres,
c'est- - dire produire toujours plus. Le choix des semences a d progressivement apparatre parmi les
diffrents facteurs du rendement (fumure, travail du sol, protection) comme un des plus importants et
entraner des changes au niveau des semences elles- mmes. En effet, un agriculteur en possession
d'une bonne origine de semences obtenue par chance ou par son propre travail a des champs plus beaux
et plus productifs que ceux de ses voisins. Ceux- ci s'y intressent et vont lui en demander de la graine :
l'heureux agriculteur dcouvre alors qu'il peut gagner beaucoup plus en vendant sa rcolte comme
semence, qu'en la vendant comme simple produit : il devient producteur et marchand de semences
"suprieures" (slectionnes, dit- on aujourd'hui). Sa prosprit risque d'tre de courte dure, en effet ce
premier marchand de semences slectionnes va dcouvrir bien vite que ses clients peuvent devenir ses
concurrents, car ils sont eux aussi potentiellement capables de produire de la bonne semence, par
exemple, tout simplement en multipliant la semence qu'il leur a vendue !
Pour rsister cette concurrence, il va devoir sans cesse proposer mieux ; il est dj pris dans
l'engrenage du progrs gntique.
13) Un progrs dcisif : la lign e pu re.
La naissance de la slection gnalogique (ou slection pedigree ou mthode de l'pi- ligne) est sans
doute assez rcente. Cette mthode consiste observer sparment les descendances de plantes
slectionnes, rcoltes et battues individuellement.
Elle fut probablement utilise d'abord pour purifier des mlanges de semences de plantes autogames
(varits- populations de crales ou de lgumineuses grosses graines) qu'elle ramenait une
collection de lignes (en gnral pures) individualises. Il restait les comparer entre elles pour leurs
qualits et leurs performances, ce qui tait assez facile, par exemple en les semant en lignes parallles
disposes en planches. Seules les lignes les plus intressantes furent conserves et devinrent des
"slections" de l'ancienne population, c'est- - dire pour nous, de nouvelles varits. La varit en
s'identifiant la ligne pure faisait alors un grand pas vers l'homognit, garantissant en mme temps
la stabilit et la facilit de distinction des varits diffrentes, tout en permettant galement des gains de
qualit et de productivit.
Cette mthode fut ensuite applique aux descendances de croisements naturels (reprs dans les cultures
par leur vigueur et leur originalit par rapport au reste) et bientt articifiels.
Ces descendances, soumises des autofcondations successives (qui se ralisent automatiquement chez
les autogames) voluent vers l'homozygotie, c'est- - dire l'uniformit : nous sommes donc ramens au
cas prcdent au bout d'une dizaine de gnrations. Cette slection cratrice de varits lignes- pures
allait donner de trs bons rsultats chez les crales et les potagres autogames et contribuer la
prosprit et au renom des slectionneurs.
Pour l'agriculture, l'introduction des varits- lignes pures a constitu (et constitue toujours) pour les
espces autogames et assimiles un progrs considrable par rapport aux populations de pays.
L'homognit et la stabilit qu'elles apportaient favorisrent la reconnaissance des qualits marchandes
de la varit, donc la loyaut des transactions. Elles facilitrent la rcolte unique et ouvrirent la voie
l'intensification et la mcanisation.
Pour les lgumes en particulier, elle permit d'obtenir des rcoltes de qualit homogne, que seules les
varits- clones avaient apportes jusque l (ail, chalote, pomme de terre).
Ce passage d'une slection trs empirique pratique par les agriculteurs une mthode analytique et
exprimentale crait vritablement le mtier de slectionneur moderne. Celui- ci devenait un vritable
professionnel dgag progressivement des problmes de production, de gestion et de commerce et de
plus en plus tourn vers l'avenir. C'est grce leurs slectionneurs que se sont constitues les grandes
firmes de semences du dbut du sicle (crales paille, semences potagres) o souvent le fondateur
tait lui- mme slectionneur.
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Le succs des varits lignes pures a malheureusement entran l'abandon et souvent la disparition des
varits de pays. La constitution de collections entreprises l'initiative des slectionneurs eux- mmes
(qui y avaient intrt) a permis d'en conserver une petite partie.
14) Le tournant des hybrides
L'application de la slection gnalogique aux espces allogames allait se rvler malheureusement
bien dcevante en comparaison de ce qu'elle avait donn chez les autogames et certaines allogames
supportant bien la consanguinit (Cucurbitaces, certaines Crucifres).
Les descendances en fcondation libre de plantes pourtant svrement slectionnes apportaient un
progrs certain pour quelques caractres dterminisme simple, mais rgressaient au niveau moyen de
la population d'origine pour les caractres quantitatifs et l'homognit. Ceci est pour nous facile
interprter : les plantes slectionnes sont fcondes par toutes les autres, en particulier par les non-
slectionnes, ce qui ramne automatiquement les descendances au niveau de dpart.
L'autofcondation force donna des rsultats encore moins bons, car elle provoquait des pertes de
vigueur inacceptables, dues la dpression de consanguinit (souvent appele "effet d'inbreeding").
En attendant une solution rellement performante, les varits de plantes allogames restrent des
varits- populations slectionnes par slection massale ou par slection maternelle.
Il fallut attendre les annes 1920 pour que la rflexion des slectionneurs de mas aux USA (EAST,
SHULL, JONES) aboutisse une proposition de solution au problme des espces allogames. Cette
solution est le modle varital hybride Fl entre deux lignes pures qui permet en effet de concilier les
inconciliables : vigueur et homognit. Le faible rendement de lignes consanguines de mas ne
permit pas son dveloppement immdiat, et le modle ne devint oprationnel que dans les annes 40
sur le mas au prix d'un compromis trs ingnieux : l'hybride double, qui permettait une production de
semences conomique, moyennant une perte d'homognit et une complication de la production de
semences (car 4 lignes sont cette fois ncessaires !).
Ce modle ne fut transpos la premire espce lgumire, l'oignon, que vers 1950, toujours aux Etats-
Unis, pour la mme raison de faiblesse des lignes ; pourtant la strilit mle cytoplasmique avait t
dcouverte chez l'oignon ds 1925. Il avait donc fallu attendre 25 ans pour qu'elle ft applique ! En
France, ce fut chez la tomate, espce autogame sous notre climat, que furent diffuss les premiers
hybrides fabriqus par castration manuelle au dbut des annes 60.
Le modle hybride FI, le plus performant, et ses succdans : hybrides doubles et hybrides trois
voies, impliquent le croisement rpt chaque anne de lignes parentales, en gnral trs purifies et,
de ce fait, souvent trs affaiblies, ce qui renchrit considrablement le cot des semences, donc leur
prix.
Le plus souvent, les semences ne sont rcoltes que sur un seul parent, le parent "femelle" qui est
castr de diffrentes faons, suivant les espces : mcaniquement (tomate, mas), chimiquement (bl) et
de plus en plus souvent gntiquement, grce au phnomne de strilit mle (gnique ou, de plus en
plus frquemment, cytoplasmique).
D'autres mthodes bases sur l'incompatibilit ou la comptition pollinique permettent parfois la
rcolte sur les deux parents.
Ce modle prsente d'tonnants avantages pour tous les participants d'une filire de production :
slectionneurs, producteurs, consommateurs y trouvent leur compte pour des raisons diverses et
complmentaires. Ceci explique pourquoi ce modle envahit actuellement avec succs presque toutes
les espces lgumires o il est applicable : tomate, aubergine, piment, oignon, endive, asperge,
carotte, choux ...
Je voudrais insister sur la vritable rvolution que l'utilisation des hybrides a entrane pour la cration
varitale, la diffusion de semences et le mtier de slectionneur.
Pour la premire fois, l'obtenteur d'une varit tait automatiquement protg contre toute
reproduction, car ce modle varital est en quelque sorte autodestructible : il ne peut servir qu'une fois.
Ceci entrane un rapprovisionnement obligatoire pour chaque semis. Or, contrairement une ide
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courante, les concurrents les plus dangereux du slectionneur ne sont pas les autres slectionneurs,
mais ses clients, les agriculteurs. Ceux- ci, en bons gestionnaires, conomisent sur leurs cots de
production et, lorsque cela est possible, produisent eux- mmes leur propre semence partir d'un bon
lot. Il suffit de comparer la prosprit de deux branches semencires parallles : celle du bl (modle
varital ligne pure, reproductible) et celle du mas (modle hybride FI, non reproductible) pour voir
les consquences de l'introduction du modle varital hybride sur la prosprit des entreprises et, par
contrecoup, sur leur potentiel de recherche.
La branche "bl' est peine bnficiaire et ne survit que grce une protection rglementaire complexe
et en partie inefficace, la seconde est toujours en croissance et tend son activit d'autres espces, de
prfrence o les hybrides sont galement utilisables (tournesol, lgumes). Ceci explique galement
pourquoi certains se donnent tant de mal pour crer des varits de bls hybrides !
Mais l'obtention de bons hybrides implique un travail norme de slection de lignes parentales
d'abord, d'tude des combinaisons entre celles- ci ensuite. Ceci a entran un renforcement considrable
des moyens en hommes et en matriel dans le secteur priv. De vritables quipes de recherches se sont
alors constitues, trs semblables celles du secteur public et souvent mme beaucoup plus
importantes.
Une'fois de plus, le slectionneur a d voluer : il restreint maintenant son champ de travail une ou
deux espces, il s'est spcialis sur certains thmes : mthodologie, rsistances aux maladies, qualit,
exprimentation, cration varitale ... Des laboratoires son service fonctionnent autour de lui :
pathologie, culture in vitro, informatique, conservation des collections de rfrence.
Nous rencontrons l un problme d'une trs grande importance pour l'avenir : l'volution du secteur
priv vers plus de recherche ne doit- elle pas entraner une volution parallle du secteur public ?
Le secteur public, reprsent essentiellement en France par le Dpartement d'Amlioration des Plantes
de l'INRA, a pour mission de faire de la recherche en amlioration des plantes. A ce titre, il doit tenir
compte de l'existence d'un secteur priv et ne pas entrer en concurrence avec lui dans les domaines o
celui- ci est actif et efficace. Pourtant, certains secteurs ne sont pas couverts ou insuffisamment par la
slection prive (arbres fruitiers, nombreux lgumes comme l'asperge, l'endive ...) ; il est normal que
l'INRA essaie d'y crer des varits amliores. Par ailleurs, nous l'avons vu prcdemment, les
mthodes de cration, les modles varitaux eux- mmes, doivent voluer : c'est le rle de la recherche
publique d'y rflchir et elle n'y a pas manqu durant ces dernires dcennies. Si nous restons dans le
domaine des lgumes, c'est partir du travail men dans les stations INRA de Montfavet, Versailles,
Rennes et Petit- Bourg qu'on t imagines et mises au point les mthodes et les formules des
premires varits hybrides de tomates, piments, aubergines, carottes, radis, asperges, endives, choux-
fleurs ...
C'est galement l qu'ont t tudis les moyens d'introduire des rsistances aux maladies les plus
importantes de la tomate, de l'aubergine, du piment, du melon, du haricot, du pois, de la laitue, etc ...
qu'on peut considrer comme un des plus beaux succs de l'amlioration des lgumes.
Ces recherches ont parfois abouti des varits INRA, cres en vue de dmontrer que la mthode
utilise pour les obtenir tait plus efficace que les mthodes traditionnelles ; le plus souvent, la
recherche prive a embot le pas, comme elle l'avait fait en d'autres domaines (mas, tournesol).
L'effort est particulirement intense sur les espces o les varits sont du type hybride Fi, mais le
reste, en particulier la rsistance aux maladies importantes, n'est jamais nglig. C'est ainsi que
prolifrent l'heure actuelle les nouvelles varits de tomates, piments, carottes, pois, haricots,
laitues.
2. VERS L'AN 2000
Beaucoup de gens s'interrogent sur ce que sera l'alimentation de l'an 2000, en particulier sur
l'apparition de nouveaux lgumes. Le temps qui nous en spare (15 ans) reprsente au maximum deux
cycles de cration varitale : on peut donc avancer qu'il n'y aura pas de changements majeurs, moins
qu'ils ne soient dj engags (ce qui est parfois le cas).
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Un autre argument qui nous amne la mme conclusion, est l'extraordinaire rigidit des habitudes de
consommation d'un produit dj connu. L'apparence des produits doit continuer correspondre au
strotype dj accept, pour ne pas drouter consommateurs et circuits commerciaux. Le paradoxe est
que si l'apparence est reste la mme, la composition du produit et les mthodes de production ont
souvent profondment volu.
L'exemple de l'endive est dmonstratif : grce de nouvelles varits hybrides F1, homognes,
productives, de bonne qualit (absence d'amertume) et possdant le caractre assez exceptionnel de
former un chicon ferme sans terre de couverture, la production des chicons d'endive se fait de moins en
moins dans les couches en terre traditionnelles mais dans des enceintes obscures, isoles
thermiquement, o sont places des piles de bacs superposs. Les racines sont plonges dans une
solution nutritive : c'est le forage hydroponique en salle. Les consquences pour le consommateur
sont peine perceptibles : pourtant le produit s'est plutt amlior en qualit et son prix est rest
abordable et relativement stable durant l'hiver, car le systme en salle est beaucoup moins sensible aux
priodes de gel que les couches. Sans ces progrs, l'endive serait devenue un lgume de luxe.
Pourtant, de nouveaux produits lgumiers apparaissent et s'installent sous nos yeux, consquence des
voyages et des migrations humaines. Aujourd'hui, on trouve toute l'anne sur les marchs des grandes
villes de la partie Nord de la France non seulement courgettes, aubergines et piments (qui y taient
rares il y a 30 ans), mais aussi des choux brocolis, des choux chinois, des chicores rouges (Chioggia,
Vrone) des germes de mongo (appels tort "pousses de soja"). On voit revenir en force des types
oublis : laitues "feuilles de chne"; radis "chandelle de glace". Il y a donc, paralllement une
tonnante rigidit de la consommation des produits classiques, une recherche de produits nouveaux qui
doivent se dmarquer totalement de types dj connus, en gnral, par la couleur et par la forme :
aubergine blanche, endive rouge, chou- fleur violet, tomate- cerise et groseille, melon brod ... Il y a l
un champ immense d'innovations pour les slectionneurs qui, partir de l'norme variabilit naturelle
des espces lgumires actuelles ou anciennes, pourront donner libre cours leur imagination.
C'est pourtant, mon avis, plus dans les mthodes que dans les objectifs que les changements les plus
importants vont voir le jour. Beaucoup de projets sont proposs actuellement par les laboratoires
publics : micropropagation in vitro, fusion de protoplastes, obtention d'haplodes, hybrides
interspcifiques trs lointains, transferts de gnes, semences artificielles ... La recherche de crdits n'est
pas toujours totalement trangre cette avalanche de propositions.
Examinons, dans l'ordre dcroissant de leurs chances d'application, quelques- uns de ces projets :
21) La micr opr opagation e t se s applications
Depuis longtemps, on sait multiplier certaines espces vgtales in vitro, en gnral par
microbouturage ou culture de mristmes pour viter les dviations de conformit. Cette technique a
t videmment applique en priorit des espces o sont exploites des varits- clones (plantes
ornementales et condimentaires, pomme de terre, arbres et arbustes fruitiers, et pour les lgumes, ail t
chalote). Les avantages sont de plusieurs ordres : coefficients de multiplication normes, d'o gain de
temps, conomie de surfaces, possibilit de gurison de diverses viroses, maintien l'abri des
recontaminations et possibilits de stockage basse temprature.
Une application moins connue est la multiplication de parents d'hybrides impossibles multiplier
sexuellement, comme des plantes mle- striles ou des plantes htrozygotes. C'est ainsi que sont
actuellement obtenues les semences de certains hybrides d'asperges ou de choux.
Il est tentant de pousser jusqu' l'extrme la notion de varit clone en l'appliquant des plantes jusqu'
prsent multiplies par graines, par exemple les grandes Solanes : tomate, aubergine, piment,
certaines Cucurbitaces ou Crucifres, qui sont gnralement repiques. Le plant repiqu serait alors un
vitroplant, comme ceux de gerbera ou d'oeillet. Pourquoi ne pas exploiter, par exemple, des clones de
tomate htrozygotes au lieu de graines d'hybrides F1, fabriques pniblement par castration ou l'aide
de systmes compliqus trouver et mettre en place comme les strilits mle ? Pour le
slectionneur, crer des clones apparat, premire vue, plus simple que de fixer des lignes et d'en
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chercher les meilleures combinaisons. En poussant l'ide encore plus loin, on arrive la notion de
"semences artificielles" ou l'unit de micropropagation serait cette fois un embryon somatique stabilis
(dshydrat) et encapsul, en tout point semblable une vritable graine, mais ceci ncessitera encore
beaucoup de recherches.
Remarquons que la nature utilise dj ce procd, appel apomixie, et qui est relativement rpandu dans
quelques familles botaniques (Gramines, Rosaces, Composes).
22) La fusion de protoplastes
Les protoplastes sont des cellules vgtales dbarrasses de leur paroi pectocellulosique par action
d'enzymes spcialises. Leur fusion est drive de celle des cellules animales mise au point dans les
annes 60. Elle ncessite l'utilisation d'un agent chimique fusionnant, le polythylne glycol (PEG).
On a depuis dcouvert de nouvelles techniques, comme l'lectro- fusion. Obtenir et fusionner des
protoplastes est facile pour presque toutes les espces vgtales. Le problme le plus difficile est de
rgnrer des plantes partir des protoplastes, fusionns ou non. Les cellules vgtales sont, en
thorie, totipotentes et permettent d'obtenir la reconstitution d'une plante entire, ce que l'on ne peut
pas faire avec les cellules animales. Cette rgnration n'a, pour l'instant, t obtenue que pour
certaines espces des quelques familles les plus tudies : Solanes, Crucifres et quelques
Lgumineuses. Les applications sont trs intressantes. Par exemple, Georges Pelletier et Genevive
Belliard ont obtenu des tabacs issus de fusion de protoplastes avec des cytoplasmes modifis. Des
changes de chloroplastes et de mitochondries, dtectables grce des marqueurs gntiques nuclaires,
chloroplastiques et mitochondriaux s'taient en effet produits la suite de la fusion. Grce une
technique de biologie molculaire, le dcoupage de l'ADN en fragments par des enzymes spcialises
(endonuclases de restriction) suivi d'lectrophorse, ils ont pu confirmer que des ADN d'organites
(mitochondries et chloroplastes) avaient bien t substitus.
Le succs de cette exprience a amen Pelletier s'attaquer un problme plus difficile et plus
agronomique : la strilit mle cytoplasmique du colza (indispensable pour fabriquer des varits
hybrides F1 beaucoup plus productives). Une strilit mle cytoplasmique avait t obtenue par un
croisement sexuel classique partir d'un radis ; malheureusement, il apparut que la juxtaposition du
cytoplasme du radis (mitochondries et chloroplastes) et du noyau du colza n'tait pas harmonieuse car
les plantes jaunissaient temprature basse (au dessous de 15) et que les nectaires n'taient pas
suffisamment dvelopps. Par contre, la qualit de la strilit mle tait excellente (absence totale de
pollen), au contraire de beaucoup d'autres. Pelletier entreprit de remplacer les chloroplastes du radis
souponns d'tre l'origine de la chlorose, par ceux du colza lui- mme, en conservant les
mitochondries de radis responsables de la strilit mle, caractre recherch. Par fusion de protoplastes
de colza normal et de colza mle strile, l'exprience russit : des plantes issues de fusion furent
trouves, qui ne jaunissaient plus, mais taient toujours mle striles. L'analyse molculaire confirma
que des chloroplastes avaient bien t substitus. Pourtant le rsultat le plus intressant fut peut tre
que les ADN mitochondriaux n'taient ni ceux du radis, ni ceux du colza, mais intermdiaires, ou plus
exactement recombins.
Cette technique de fusion nous donne donc accs, pour la premire fois au monde, une vritable
gntique de l'hrdit mitochondriale jusqu'ici inconcevable.
23) L'obtention d'haplodes
Le slectionneur classique aboutit la ligne pure, c'est- - dire l'tat pratiquement homozygote, grce
une dizaine d'autofcondations successives : c'est une opration longue, fastidieuse et coteuse.
Obtenir directement des homozygotes par doublement d'haplodes est donc trs sduisant. Comment
obtenir des haplodes ? La source la plus abondante de cellules haplodes se trouve certainement dans
les organes reproducteurs, c'est- - dire dans les lignes cellulaires qui drivent de la miose (division
rductionnelle). Plusieurs approches sont possibles. Une des plus anciennes est de rechercher des
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graines embryons jumeaux : il arrive que dans ces couples un des partenaires ne possde que la moiti
du stock chromosomique de l'espce : c'est un haplode. Il est probable que ces haplodes rsultent du
dveloppement d'une cellule non fconde du sac embryonnaire en satellite du vritable embryon. Il
arrive qu'ils se doublent spontanment, sinon il faudra les doubler la colchicine. Ceci a t exploit
chez l'asperge, avant qu'une mthode plus performante vienne prendre le relais.
On peut galement essayer de dvier le programme de diffrenciation des gamtes afin d'en obtenir un
embryon ou un bourgeon, capables d'voluer en plante. A partir du gamte mle, cette opration
s'appelle l'androgense, partir du gamte femelle, la gynogense ou la parthnogense.
Aprs le tabac, espce modle, quelques espces qui se prtent galement bien l'androgense in vitro
ont t trouves : l'aubergine, le piment, l'asperge, le colza, certains types de chou ... Leur liste
s'allonge tous les ans.
La gynogense in vitro semble donner des rsultats sur la betterave et le gerbera.
L'androgense et la gynogense "in situ" seraient plus intressantes pour le slectionneur, car elles
permettraient d'viter la culture in vitro. Des rsultats prometteurs ont t obtenus chez le mas.
On peut galement obtenir des descendants haplodes doubls chez l'orge, la pomme de terre, le
melon ... en utilisant conjointement la culture in vitro et des artifices techniques : irradiation du
pollen, utilisation de pollen d'autres espces.
Des recherches intensives sont menes sur ce sujet partout dans le monde et les rsultats, souvent
fragmentaires, s'accumulent.
Paralllement, il faut galement rflchir l'insertion de ces mthodes nouvelles dans les schmas
d'amlioration, qui en seront sans doute profondment modifis.
24) Transfert de gnes
La presse spcialise n'a pas manqu de saluer un des rsultats rcents de l'quipe de Van Montagu
Gand : l'obtention d'un tabac manipul contenant dans son gnome un gne bactrien artificiel codant
pour la synthse d'une protine insecticide (endotoxine), extraite d'une bactrie qui parasite les
Lpidoptres et les intoxique : Bacillus thurigiensis. Le gne s'exprime dans la plante, mais nous ne
savons pas encore avec quelle efficacit.
Les outils pour transfrer des gnes (les vecteurs) sont maintenant disponibles, mais la principale
difficult n'est pas l : le biologiste molculaire et le slectionneur doivent d'abord se mettre d'accord
sur ce qu'il faut transfrer exactement : le biologiste molculaire y voit une squence de nuclotides
comprenant le gne de structure avec un promoteur efficace ; de son ct, le slectionneur y voit un
caractre : il faut donc d'abord faire concider ces deux dfinitions diffrentes.
Ceci est assez facile pour des gnes de structure de protines de rserve ou d'enzymes bien dfinies,
dgradant des molcules herbicides par exemple. C'est beaucoup plus difficile pour une rsistance . un
virus ou un champignon, et encore plus pour des caractres quantitatifs.
3. LES INCONVENIENTS DU PROGRES
OU LE REVERS DE LA MEDAILLE
Les considrations dveloppes prcdemment sont optimistes, et juste titre : il est en effet
indiscutable que l'amlioration des plantes a rellement fait progresser la production lgumire en
quantit et en qualit. Pourtant, il faut en examiner les consquences d'un il critique.
31) Erosion gntique
Il y a un danger certain d'rosion gntique par abandon d'espces et de varits : sur les 1 353 espces
cites par Bois en 1927 comme potentiellement utilisables comme lgumes, seules quelques centaines
ont t rellement cultives par l'homme. La liste de Gibault n'en comprenait dj plus que 76 en
1912 dont 18 en voie d'abandon. Depuis, cette tendance s'est encore accentue et le nombre des espces
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botaniques rellement cultives comme lgumes de nos jours est de l'ordre de 40.
Par ailleurs, on constate que les varits se ressemblent de plus en plus car le modle du produit exig
par l'utilisateur est de plus en plus prcis pour des raisons technologiques (transformation) ou
commerciales. On peut prendre un exemple extrme : le haricot de conserve dont les varits modernes
sont maintenant si proches (grain blanc, petite gousse sans fil et sans parchemin) que les organismes
chargs de les rpertorier et de les dcrire (CTPS, CPOV) ont de plus en plus de difficults les
distinguer. Ces varits descendent toutes (ou presque toutes) des mmes gniteurs : les varits
succs sont en effet utilises trs rapidement dans les croisements par les concurrents. Leurs
descendants sont donc de plus en plus apparents, et de plus en plus proches morphologiquement. Au
contraire, des types locaux de caractristiques morphologiques et physiologiques originales, apprcies
dans leur rgion d'utilisation, ont tendance disparatre, car leur march est restreint donc moins
rentable que le march national ou international.
Il est vident que les slectionneurs de l'avenir auront besoin de variabilit gntique. Pour cel, il faut
favoriser et organiser la collecte et surtout la conservation efficace des ressources gntiques encore
existantes. Les instituts d'tat, les conservatoires, les particuliers doivent y participer.
A l'chelon mondial, la FAO, il y a dj 10 ans, s'est proccupe de ce problme en crant le Conseil
International des Ressources Phytogntiques (l'IBPGR, en anglais) qui commandite des expditions de
collecte dans les rgions o des espces sont menaces, favorise les recherches sur la conservation des
semences, en vulgarise les rsultats et finance les organismes qui assurent la conservation (banques de
gnes).
32)Dsqu ilibre des efforts de cration su ivan t les espces
Certaines espces attirent les slectionneurs privs qui y consacrent de gros efforts de cration
varitale : ce sont soit des espces importantes conomiquement, soit des espces intressantes en
termes de rentabilit de production et de diffusion des semences et varits. On y trouve l'oignon, la
tomate, le piment, le melon, la carotte (amliors par la voie des hybrides), la laitue, le pois et le
haricot (traits en autogames stricts). L'effort consacr ces espces "majeures" accapare probablement
plus de la moiti des moyens de recherche. Les utilisateurs de ces espces s'en trouvent bien et
demandent d'ailleurs de plus en plus au progrs gntique, qu'ils acceptent de payer de plus en plus
cher, d'o l'amorce d'un cercle vicieux : alors qu'il devient de plus en plus coteux de progresser, vu le
niveau dj atteint, c'est pourtant sur ces espces que se concentrent les travaux. En consquence, les
autres espces sont moins travailles, alors qu'il serait beaucoup plus facile d'y progresser, puisqu'on
part d'un niveau plus bas.
C'est ce que l'INRA a essay de prouver par exemple sur les asperges, les endives, l'ail et l'artichaut
auxquels ne s'intressait pas le secteur priv. Le cas des deux dernires espces est particulier, car on les
multiplie vgtativement : les varits sont donc des clones. Or, slectionner des clones est considr
comme peu rentable, car il est impossible d'empcher les utilisateurs de rutiliser caeux et oeilletons.
Paradoxalement, c'est la slection sanitaire de ces clones et la rglementation de la multiplication qui
s'en est suivie obligatoirement (certification et contrle) qui rend pourtant rentable la production de
"semences" de ces espces, car l'utilisateur ne pouvant les reproduire avec un bon tat sanitaire, il est
oblig de les acheter.
33)Pou voir gn tiqu e ou pou voir varital ?
Beaucoup d'intrts et de passions s'affrontent propos de ce que les mdias ont appel le "pouvoir
gntique", et que l'utilisation d'un vocabulaire belliqueux tel que guerre des semences, rvolution
verte, ne contribue pas claircir.
La confusion provient en particulier de l'amalgame qui est fait entre varits cultives et ressources
gntiques.
Nous avons vu que les obtenteurs, pour pouvoir amortir leurs investissements de recherche, ont russi
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trouver des moyens la fois lgaux et techniques pour protger les varits qu'ils ont cres, qui sont
des combinaisons de gnes. Seules ces combinaisons sont protgeables, les gnes qui les constituent
ne le sont pas. N'importe qui a le droit de croiser n'importe quelle varit avec n'importe quelle autre,
pour en faire une combinaison nouvelle et originale. Les ressources gntiques (collections) sont
galement tout le monde, mme si l'accs en est difficile. L'inquitude de certains pays pauvres de
voir certains pays riches collecter leurs plantes et s'en rserver l'usage est lgitime, mais ne tient pas
devant les faits : les banques de gnes ont pour souci primordial, l'heure actuelle, de sauver ce qui
peut tre encore sauv de l'rosion gntique. La libre disposition de ces ressources pour les
slectionneurs est garantie l'avenir. Le vritable problme est d'tre capable d'utiliser ces collections
souvent colossales pour en faire des varits amliores. L'information disponible sur les diffrentes
entres est trs variable, parfois suspecte, la plupart du temps rudimentaire et sans intrt, car le
travail d'valuation utile est encore faire. Seuls des spcialistes bien quips, sachant ce qu'ils
cherchent, russiront trouver le bon numro parmi les milliers, souvent htrognes, parfois
redondants, que dtiennent les banques. Ce dont les pays pauvres ont besoin, ce n'est pas qu'on leur
donne un accs aux collections mondiales, ils l'ont dj, mais de possder des spcialistes capables de
les utiliser.
Par contre, le danger bien rel qui menace un pays qui n'aurait pas fait les investissements ncessaires
en amlioration des plantes est de devoir importer, ventuellement au prix fort, les semences des
varits amliores performantes que d'autres auront cres, ventuellement partir de son propre
matriel gntique.
Pour viter ou renverser une telle situation de dpendance, la seule solution pour un pays est de
favoriser la recherche et la cration varitale, double d'une puissante industrie des semences.
Mais la situation volue depuis quelques annes ; des socits prives de gnie gntique essayent
d'obtenir des brevets sur des gnes artificiels (constructions chimriques base d'ADN d'origines
diverses). S'ils russissent, il faudra donc payer pour utiliser ces gnes : l'amlioration des plantes en
sera bouleverse.
4. CONCLUSION
Les moyens de plus en plus importants mis en oeuvre pour crer de nouvelles varits toujours plus
productives et mieux adaptes nos conditions actuelles ne doivent pas nous faire oublier l'essentiel :
l'avenir.
Nous ne pouvons pas prvoir ce que sera l'agriculture de demain. Il ne faut donc pas nous lier
aveuglment au modle productiviste actuel, mais envisager plusieurs types d'volution. Une attitude
sage serait donc :
1)
de maintenir un effort de recherche en amlioration des plantes, mais aussi dans les autres
disciplines, suffisamment diversifi pour pouvoir rpondre rapidement toutes les volutions et mme
les anticiper ;
2) de conserver une variabilit gntique aussi vaste que possible en vitant de se focaliser sur quelques
espces ou groupes varitaux.
RESUME
Depuis les origines de l'agriculture jusqu'au 19me sicle, l'amlioration des espces lgumires, c est- -
dire la cration de nouvelles varits, fut pratique par des agriculteurs et des jardiniers observateurs,
puis par des producteurs de semences, enfin par des slectionneurs professionnels, vritables chercheurs
scientifiques, dont l'activit est de plus en plus spare de la production de semences.
Paralllement, les modles varitaux ont volu, passant d'abord des varits- populations aux lignes
6 2
pures pour les espces autogames ou les allogames supportant bien la consanguinit, garantissant
automatiquement homognit et stabilit. Plus rcemment, le modle hybride FI a permis de
concilier homognit et vigueur chez les allogames, s'appliquant mme certaines autogames.
Les techniques d'amlioration se sont galement perfectionnes progressivement (slection sur
descendances au lieu de slection massale, croisements contrls la place de croisements naturels,
gnrations acclres, filiation monograine). Elles ncessitent aujourd'hui un recours au laboratoire :
tests artificiels, hybridations interspcifiques, haplomthodes, fusion de protoplastes et bientt transfert
de gnes.
Les rsultats sont trs positifs : les varits modernes sont non seulement plus productives, mieux
adaptes aux conditions de production, de transformation et de consommation, mais plus rustiques du
fait en particulier de leur rsistance aux maladies qui est un des plus beaux succs de l'amlioration des
lgumes.
Pourtant le nombre croissant de varits cres ne doit pas cacher des tendances inquitantes :
uniformisation des varits dans les types les plus demands, concentration de l'effort sur les espces
les plus importantes (les plus rentables), au dtriment des petites espces, danger d'rosion gntique,
perte de qualit.
L'activit de cration varitale, activit conomique comme les autres, doit rester rentable. Pour cela,
comme les innovations industrielles, les varits doivent tre protges contre les dmarquages, par la
loi et les rglements. Le modle hybride F1 et ses drivs apportent une protection technique
automatique.
Pour un pays, une activit efficace de cration varitale a une importance stratgique. Sans cration
varitale nationale, il faut se passer de progrs gntique, ou l'acheter l'tranger (s'il est disponible).
6 3
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6 4
* Les rglemen tation s des varits
et des semen ces
6 5
L'INSCRIPTION AUX CATALOGUES OFFICIELS ET
LA PROTECTION DES OBTENTIONS VEGETALES
Jacques BROSSIER
Ingnieur en Chef INRA, en retraite, Expert C.E.E.
Chemin de Crouels
66500 Molitg-les-Bains
Il m'appartient d'ouvrir le chapitre de ce symposium relatif la rglementation des semences en vous
exposant les rgles qui rgissent l'inscription aux catalogues officiels et plus brivement celles
concernant la protection des obtentions vgtales.
En France, ce sont deux organismes officiels :
le Comit Technique Permanent de la Slection des plantes cultives (C.T.P.S.) et
le Comit de la Protection des Obtentions Vgtales (C.P.O.V.) qui sont respectivement chargs de
l'instruction des demandes d'inscription au catalogue officiel des espces et varits et de la dlivrance
des certificats d'obtention vgtale.
Leurs objectifs sont nettement diffrents, tout en tant complmentaires. Le C.T.P.S. veille
particulirement la dfense de l'intrt des utilisateurs de semences et plants alors que le C.P.O.V.
veille la dfense de l'intrt des obtenteurs.
Les travaux du C.T.P.S. s'inscrivent dans le cadre d'une rglementation de droit public caractre
obligatoire, national et communautaire. Au sein des Communauts europennes, le comit permanent
des semences et plantes agricoles, horticoles et forestires publie notamment des catalogues communs
mentionnant la liste des varits admises la commercialisation dans les Etats de la Communaut.
Les travaux du C.P.O.V. relvent du droit priv avec un champ d'application national. Ils sont fonds
sur les dispositions de la convention internationale pour la protection des obtentions vgtales signe
par plusieurs tats le 2 dcembre 1961 Paris. Les tats parties la convention constituent l'Union
pour la Protection des Obtentions Vgtales qui a pour sigle U.P.O.V.
Ce prambule ayant situ les responsabilits des deux organismes C.T.P.S. et C.P.O.V., voyons
prsent la rglementation.
I - L'INSCRIPTION AUX CATALOGUES OFFICIELS
Aux termes des rglementations franaises et communautaires sur le commerce des semences et plants
de plantes lgumires, la commercialisation en France des semences et plants n'est autorise que pour
les seules varits inscrites l'un au moins des catalogues ci- aprs_
le Catalogue national franais des espces et varits officiellement recenses,
le Catalogue commun de la Commission des Communauts europennes.
La liste des espces sous- espces botaniques soumises aux rglementations "catalogue" est arrte :
pour la France, par le Ministre de l' Agriculture sur proposition du C.T.P.S. sous la forme de
publications d'arrts au Journal Officiel franais,
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
67
pour la Commission des Communauts europennes par le Comit permanent des semences et
plantes agricoles, horticoles et forestires de Bruxelles sous la forme de directives publies au Journal
Officiel des communauts europennes.
A - LE CATALOGUE FRANAIS
L'inscription d'une varit est prononce par arrt du Ministre de l'Agriculture sur proposition du
C.T.P.S. L'inscription est valable dix ans et peut tre renouvele par priodes successives de cinq ans
la demande de l'obtenteur et sur proposition du C.T.P.S.
Exceptionnellement, une varit peut tre radie en cours de priode s'il s'avre notamment que les lots
existants ne sont plus conformes l'identit d'origine.
FORMALITES D'INSCRIPTION
La demande d'inscription au catalogue franais doit tre dpose par l'obtenteur ou un ayant droit
dment accrdit.
Cette demande comporte un ensemble d'informations indispensables pour, notamment :
1. identifier le demandeur, l'obtenteur, le mainteneur de la varit,
2. prciser la liste d'inscription demande, c'est- - dire pour les plantes lgumires :
list a pour les varits dont les semences peuvent tre :
soit certifies en tant que "semences de base" ou "semences certifies",
soit contrles en tant que "semences standard" ;
liste b pour les varits dont les semences ne peuvent tre contrles qu'en tant que "semences
standard".
3. fournir des indications sur la situation administrative et exprimentale de la varit l'tranger, au
sein de la Communaut ou dans les pays tiers (inscription, protection).
Lorsque des lments constitutifs de la varit sont protgs, l'autorisation des ayant droits et la
photocopie du ou des certificats d'obtention doivent tre jointes.
En complment de ces renseignements caractre administratif, il est demand sur un formulaire propre
chaque espce les informations indispensables pour la conduite de l'exprimentation ainsi qu'une
description de la varit, insistant plus particulirement sur les analogies que pourrait prsenter la
nouveaut par rapport aux varits dj connues et sur les caractres qui permettent de la distinguer.

JUGEMENT DES VARIETES


Les conditions et modalits d'examen et d'exprimentation des varits prsentes pour inscription au
catalogue sont homologues par le Ministre de l'Agriculture sur proposition du C.T.P.S.
L'exprimentation varitale d'une dure normale de deux ans, mais susceptible, dans de rares cas, d'tre
prolonge, est place sous la responsabilit du Groupe d'Etudes et de contrle des Varits et des
Semences (G.E.V.E.S.) de l'Institut National de la Recherche Agronomique (I.N.R.A.).
Chaque anne des commissions d'examen composes d'experts dsigns par la Section "Plantes
Potagres" du C.T.P.S. visitent les essais mis en place. Ces visites sont effectues sous la conduite
des agents du GEVES qui ont rgulirement suivi les essais et qui signalent aux experts les
observations qu'ils ont pu faire tout au long de la croissance des plantes.
A la suite de ces visites sont rdigs des rapports prsents conjointement par le GEVES et les
commissions d'examen.
6 8
C'est sur la base de ces rapports que les membres de la section "Plantes Potagres" du C.T.P.S.
tablissent des propositions de refus ou d'admission des varits nouvelles, qu'ils transmettent pour
dcision au Ministre de l'Agriculture.
Le jugement s'exerce sur la ralit de l'tat de nouveaut de la varit prsente. C'est l'preuve D.H.S.
(Distinction - Homognit - Stabilit).
a) Etude de la distinction
Une nouvelle varit doit pouvoir tre distingue de faon fiable et rptitive par un ou plusieurs
caractres (morphologiques ou physiologiques) de toute varit dont l'existence est notoirement connue
au moment de la demande d'inscription (varit en cours d'tude ou admise au catalogue national ou
communautaire).
La distinction est tablie tout au long des deux annes d'tude partir des observations recueillies
pendant toute la dure du cycle vgtatif des plantes. La nouvelle varit est directement compare la
varit ou au groupe de varits les plus proches.
Si une difficult particulire de distinction est signale par le demandeur lors du dpt de sa demande ou
par les experts du C.T.P.S. ou les services techniques chargs de l'examen, un essai spcial pourra tre
mis en place pour tablir la distinction entre la nouveaut et la varit la plus proche.
En outre, au vu du rapport des experts et sur proposition de la section "Plantes Potagres" du C.T.P.S.
des essais cods pourront tre raliss chez les demandeurs ou leur reprsentant. Ces essais doivent
permettre de prendre en compte dans l'tude de la distinction, des effets rgionaux souvent non
ngligeables pour les espces potagres. Ces essais peuvent galement permettre de contrler une
rsistance dclare un parasite. Ils doivent tre raliss en France mtropolitaine et pouvoir tre
visits par les reprsentants des services officiels ou les experts du C.T.P.S.
b) Etude de l'homognit
L'homognit d'une varit se caractrise par la similitude de tous les individus qui la composent.
Lors de son inscription, une nouvelle varit doit tre suffisamment homogne.
L'tude s'effectue gnralement en deux lieux avec une ou plusieurs rptitions. Elle porte sur les
plantes issues du mlange de semences dposes en premire anne d'tude. Dans la mesure du possible
au moins 10 plantes individuelles sont observes. La liste des caractres examins est celle nonce par
les directives communautaires et complte par les caractres obligatoires retenus par l' U.P.O.V.
Les normes de tolrance en matire d'homognit sont fonction de l'importance de l'effectif observ et
de l'espce.
1) Cas des espces au togames ou tau x d'allogamie faible
Entrent dans ce groupe l'aubergine, le concombre de serre, le haricot, la laitue, la lentille, la mche, le
piment, le pois et la tomate.
Qu'il s'agisse de lignes pures ou d'hybrides, les tolrances sont les suivantes :
Pour 1 5 plantes, le nombre de plantes "hors type" tolr est de 0,
Pour 6 35 plantes, le nombre de plantes "hors type" tolr est de 1,
Pour 36 82 plantes, le nombre de plantes "hors type" tolr est de 2,
Pour 83 137 plantes, le nombre de plantes "hors type" tolr est de 3.
En cas de doute sur la conformit de certaines plantes du mlange de premire anne, une tude sur les
descendances de ces plantes sera mene en seconde anne.
2) Cas des espces allogames ou tau x d'allogamie su prieu r au x prcden tes
L'homognit des varits de ces espces est apprcie par rapport des varits existantes choisies
6 9
comme tmoins de comparaison. Une nouveaut est dclare non homogne lorsque l'homognit de
celle- ci est moins grande que celle des tmoins de rfrence.
Dans ce deuxime cas, et qu'il s'agisse de varits populations ou d'hybrides le nombre de plantes hors
types tolr est double soit 0 - 2 - 4 et 6.
Dans les deux cas, la tolrance pour les hybrides est augmente de 50 % si l'on constate la prsence de
plantes maternelles dcelables prcocement et ne portant pas prjudice la culture.
c) Etude de la stabilit
Pour l'ensemble des espces, un contrle d'identit - stabilit est exerc sur l'chantillon fourni en
deuxime anne d'tude et destin la constitution de la collection de rfrence. Si cet chantillon
s'avre non conforme au premier chantillon dpos (identit - homognit) un troisime chantillon
est demand. La non conformit de ce dernier entrane le rejet de la demande au motif du manque de
stabilit.
Le contrle de la stabilit se continue par la suite par l'tude d'chantillons fournis priodicit
rgulire par le demandeur ou le(s) mainteneur(s). Le jugement est ralis par comparaison directe du
lot fourni avec celui conserv par le G.E.V.E.S.
En cas de fourniture d'un chantillon limite au plan de l'homognit ou de l'identit, un deuxime
chantillon sera demand et observ avant radiation.
A ce stade de l'expos, je dois vous prciser que les rgles d'inscriptions que je viens d'voquer sont
celles qui vont tre appliques partir de la prochaine campagne. Elles diffrent quelque peu des rgles
prcdentes, notamment en assurant le suivi des varits.
La longvit de la majorit des varits de plantes potagres tant de nos jours relativement brve, il a
paru ncessaire au C.T.P.S. de permettre une mise en march rapide des nouveauts.
C'est pourquoi a t institue depuis plusieurs annes une
PROCEDURE D'INSCRIPTION AVEC AUTORISATION PROVISOIRE DE
VENTE PREALABLE (A.P.V.)
Le choix de cette procdure doit tre pralable tout dpt de demande d'inscription et ne peut
s'appliquer un dossier en cours d'tude.
Pour pouvoir bnficier de cette procdure, l'obtenteur doit avoir au moins cinq varits inscrites au
catalogue franais au moment de la demande, dans le groupe auquel appartient la nouveaut, c'est- - dire
l'un des trois groupes suivants :
A) varits fixes d'espces autogames ou taux d'allogamie faible,
B) varits hybrides,
C) varits autres.
Cette condition permet de donner certaines garanties l'utilisateur car le fait d'avoir cinq varits dj
inscrites permet de penser que l'obtenteur possde une comptence technique et scientifique ncessaire
au bon aboutissement de son travail de slection.
Afin d'viter au maximum tout "drapage" du systme, il a t convenu que tout tablissement,
franais ou tranger, pouvant prtendre au bnfice de cette procdure pourra voir ce droit lui tre retir
en cas de non respect de la rglementation catalogue en vigueur.
PROCEDURE D'EXAMEN
L'obtenteur souhaitant user de cette procdure doit mettre lui- mme en place un essai permettant de
juger de l'existence de la nouveaut. La demande doit tre faite au moins quinze jours avant que l'essai
soit au stade optimal de visite. Ds cette demande, et dans un dlai maximum d'un mois, l'obtenteur
70
doit fournir au C.T.P.S. un chantillon de la varit, sa dnomination propose ainsi que les pices
ncessaires l'ouverture d'un dossier de demande d'inscription en liste "a".
Un responsable des essais officiels accompagn dans la mesure du possible d'un expert du secteur priv
visite cet essai et tablit un rapport rendant compte de l'implantation de l'essai, des tmoins prsents et
de tous les problmes que peut poser la nouveaut.
Au vu de ce rapport, la section "Plantes Potagres" du C.T.P.S. propose l'acceptation ou le refus de
l'autorisation provisoire de vente.
Ds que l'A.P.V. a t accorde, la nouvelle varit peut tre commercialise en France.
Les motifs de refus sont de plusieurs ordres :
essai injugeable,
matriel vgtal trop htrogne,
absence de tmoin ou tmoin proche notoirement connu ne figurant pas dans l'essai,
non fourniture dans le dlai imparti de l'chantillon, de la dnomination propose ou des pices
ncessaires la demande d'inscription en liste "a".
REGLES D'INSCRIPTION
Une fois l'autorisation provisoire de vente accorde, la varit doit suivre obligatoirement un cycle
d'tude de deux ans dans les stations officielles.
Au vu des rsultats de la premire anne d'essais officiels, la section peut proposer :
soit l'inscription en liste "b". La commercialisation peut alors se faire l'chelle communautaire,
soit la prolongation de l'A.P.V. avec passage en deuxime anne d'tude.
(Un doute mme faible concernant l'homognit ou la distinction doit tre contrle en deuxime
anne avant inscription).
soit le rejet du dossier et la suppression de l'A.P.V.
Dans ce cas, le demandeur a l'obligation de retirer immdiatement toutes les semences du circuit
commercial.
Une varit admise bnficier d'une A.P.V. puis refuse lors des essais officiels peut faire l'objet
d'une seule nouvelle demande d'A.P.V.
En fin de deuxime anne d'essais officiels, la section peut proposer :
le transfert de la varit en liste "a" si elle avait t prcdemment inscrite en liste "b" ;
le maintien en liste "b" pour complment d'tude en troisime anne ;
l'inscription en liste "a' s'il n'y avait pas eu d'inscription en liste "b" ;
la suspension de l'A.P.V. en troisime anne d'tude (si la varit n'avait pas t inscrite en liste
"b" en fin de premire anne) ;
le rejet de la demande avec suppression de l'A.P.V.
Prcisons avant de clore ce chapitre q afin, notamment, de faciliter les contrles ultrieurs, chaque
varit inscrite fait l'objet d'une fiche descriptive qui prcise le niveau d'expression des divers caractres
tudis (morphologiques et physiologiques) et fait ressortir ce qui la distingue de la ou des varits les
plus proches.
Ds que la dcision d'inscription est effective, notification en est faite Bruxelles et nos partenaires
et une description leur est adresse pour information. A partir de ce moment la varit peut circuler
librement au sein de la Communaut.
B - LE CATALOGUE COMMUN
Ce dernier est la somme des catalogues nationaux. Il est mis jour une ou plusieurs fois par an en
prenant en compte les informations fournies par les tats membres (inscriptions, transferts de liste, ou
radiations).
71
On y trouve, outre les dnominations varitales avec synonymes ventuels :
# la liste dans laquelle la varit est inscrite :
liste a pour les varits ayant subi une exprimentation pralable dans les stations officielles ;
liste b pour les varits ayant subi une exprimentation pralable dans des stations prives (essais
d'obtenteurs) ou celles tudies dans les stations officielles mais pour lesquelles l'obtenteur n'a pas
revendiqu la liste "a".
Dans les deux cas, les varits doivent rpondre aux rgles d'admission : distinction - homognit -
stabilit.
# le nom du ou des responsables du maintien en slection conservatrice de la varit.
Une varit inscrite un seul catalogue national disparat du catalogue commun ds qu'elle est radie du
dit catalogue. Si elle est inscrite plusieurs catalogues nationaux, elle restera au catalogue commun
tant qu'elle demeurera un catalogue national mme si ce n'est pas celui o elle a t inscrite la
premire fois.
Il - LA PROTECTION DES OBTENTIONS VEGETALES
(plantes potagres)
Le 2 dcembre 1961, huit pays dont la France signent une convention par laquelle chaque tat s'engage
promouvoir la protection du droit de l'obtenteur, selon des principes gnraux uniformes. Depuis
cette date 17 pays appliquent cette convention et d'autres projettent de le faire.
La France a, pour sa part, promulgu en 1970 une loi relative la protection des obtentions vgtales
d'o il ressort qu'une obtention vgtale nommment dsigne peut faire l'objet en France d'un titre
appel "certificat d'obtention vgtale".
CHAMP D'APPLICATION DE LA LOI
1. Dfinition de l'obtention vgtale
Est appele obtention vgtale, la varit nouvelle, cre ou dcouverte,
qui se diffrencie des varits analogues dj connues par un caractre important, prcis et peu
fluctuant, ou par plusieurs caractres dont la combinaison est de nature lui donner la qualit de varit
nouvelle,
qui est homogne pour l'ensemble de ses caractres,
qui demeure stable, c'est- - dire identique sa dfinition initiale la fin de chaque cycle de
multiplication.
En outre la varit ne doit pas avoir t offerte la vente ou commercialise en France avec l'accord de
l'obtenteur ou de son ou ses ayant cause, ni depuis plus de quatre ans sur le territoire de tout autre Etat
avant le dpt de la demande.
Toute varit potagre qui fait l'objet d'uen demande de certificat est soumise un examen pralable de
distinction- nouveaut, homognit, stabilit conduit par le GEVES dans les mmes conditions que
pour le catalogue et doit tre dsigne par une dnomination.
Il faut prciser ici que la notion de nouveaut doit tre apprcie en thorie l'chelle mondiale, en fait
la connaissance des experts.
2. Genres et espces concerns
Ils sont actuellement au nombre de 8 (aubergine, chicore frise et scarole, haricot, laitue, mche,
piment, pois et tomate).
72
3. Porte du droit
Les lments de la plante sur lesquels porte le droit de l'obtenteur sont les semences ainsi que les
plantes ou parties de plantes commercialises en vue de la plantation.
4. Dure du droit
La dure du certificat est de 20 ans.
5. Etendue du droit
Le certificat d'obtention vgtale n'a d'effets juridiques que sur le territoire national.
6. Bnficiaire d'un titre de protection
Toute personne physique ou morale franaise ou tout ressortissant tranger ayant son sige ou
tablissement dans un pays membre de l' U.P.O.V. peut obtenir un certificat d'obtention vgtale.
Toute autre personne physique ou morale peut galement bnficier de ce droit sous rserve que le pays
dont elle est ressortissante accorde aux Franais une protection quivalente apprcie espce par espce
(rciprocit).
7. Droit de l'obtenteur
Le titre appel certificat d'obtention vgtale confre son titulaire un droit exclusif produire,
introduire sur le territoire o la loi est applicable, vendre ou offrir la vente tout ou partie de la
plante ou tous lments de varits qui en sont issus lorsque la reproduction exige l'emploi rpt de la
varit initiale.
Il s'agit d'un titre de proprit dont l'exploitation relve du seul titulaire.
73
LA CERTIFICATION DES SEMENCES ET
PLANTS DES ESPECES LEGUMIERES ET
LEUR COMMERCIALISATION
Raoul SERPETTE
Ingnieur Gnral d'Agronomie
S.O.C. - 44, rue du Louvre 75001 Paris
Les oprations de contrle et ventuellement de certification, places sous la responsabilit du Service
Officiel de Contrle et de Certification (S.O.C.) dcoulent, en ce qui concerne les semences et plants
des espces lgumires, de l'application d'une srie de rglements qui s'articulent entre eux, dans l'tat
actuel de la lgislation nationale, de la manire suivante :
La loi du ler aot 1905 sur la rpression des Fraudes,
Le dcret du 18 mai 1981 pris pour l'application de la loi du ler aot 1905, en ce qui concerne le
commerce des semences et plants. Ce dcret prcise les dispositions gnrales et les liaisons existant
entre le catalogue, le contrle et la certification des semences, et leur commercialisation.
Les arrts du ler juillet 1983, 17 novembre 1983 et 28 mai 1984 qui valident les rglements
techniques pour la production, le contrle et la certification respectivement des semences de lgumes
(semences certifies et semences standard), des plants standard de lgumes et des autres plants (ail,
chalote, fraisiers).
La lgislation nationale dont l'antriorit est certaine, sert d'application aux systmes internationaux et
a pu ou a d tre modifie en fonction de l'volution des rgimes prvus, que ce soit dans le cadre des
directives communautaires (directive 70/458 du Conseil du 29 septembre 1970 concernant la
commercialisation des semences de lgumes, modifie treize fois) ou, au titre de l'O.C.D.E., systme
tabli pour la premire fois par dcision du conseil de cette instance le 16 mars 1971 et qui a subi au
moins quatre amendements.
Il convient de remarquer que cette rglementation couvre tout autant le rgime des semences certifies
que celui des semences standard. Toutefois, l'exception de certains cas particuliers propres au march
franais, la quasi- totalit du commerce des semences de lgumes est assure par des semences standard.
QU'EST-CE QU'UNE SEMENCE "STANDARD" ?
Si nous retenons la dfinition qui en est donne par la Directive C.E.E., un lot de semences standard
est un ensemble de graines dont, selon les espces, le poids total ne peut tre suprieur 10 ou 20
tonnes et qui :
A.I.C.P.C. / A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
75
1. possde suffisamment d'identit et de puret varitales,
2. est surtout prvu pour la production de lgumes, et
3. rpond certaines caractristiques techniques notamment en ce qui concerne la puret spcifique, la
teneur maximum en graines d'autres espces (dfinie en % du poids), la facult germinative et l'tat
sanitaire (absence de certains insectes vivants ou autres parasites).
Ces prescriptions sont garanties par le fournisseur (essentiellement l'tablissement producteur ou le
responsable de la mise en march des paquetages sous marque). Elles sont contrlables tous les stades
de la vente et de la distribution, tant par les agents du S.O.C. que par ceux de la Rpression des
Fraudes. Il apparat donc que ce contrle est fait a posteriori et n'est assur que par sondage.
La rglementation franaise couvre les 37 espces dfinies actuellement par les directives
communautaires. Toutefois, tant en France que dans la Communaut, nous ne disposons d'aucun
catalogue officiel en ce qui concerne l'asperge, l'endive et les choux brocolis ; sur cette dernire espce
plane un certain flou puisque notre catalogue national, sous l'intitul choux- fleurs (Brassica oleracea L.
convar. botrytis (L) var botrytis), comporte une liste de 20 varits dans un groupe dit "Brocolis type
Angers" alors que la dfinition botanique retenue, au moins par les directives C.E.E., rattache les
varits ventuelles de brocolis l'espce Brassica oleracea botrytis italica. Il y a l tout un dbat dont
je laisse le soin de tirer des conclusions pertinentes des experts qualifis. Je me dois aussi de signaler
que la France ne possde pas de catalogue pour les choux- raves, lacune qui semble partage par la
Belgique, la Grce, l'Irlande et le Luxembourg.
Dans la mesure o les directives communautaires et la rglementation nationale prescrivent qu'une
semence standard doit faire rfrence un nom de varit et que l'existence de cette varit doit tre
authentifie par son enregistrement un catalogue, qu'il soit franais ou communautaire, on peut se
demander quelle peut tre l'application de notre rglementation dans le cas particulier des semences (ou
des griffes) d'endives et d'asperges. Mais comme en la matire nous sommes chargs d'appliquer les
directives de la C.E.E., je pense que c'est au niveau des instances de Bruxelles qu'il convient de rgler
le problme pour viter des incohrences, tout en sachant qu'il se produit et se commercialise des
semences de ces espces.
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ACTIONS DE CONTROLE EXERCEES PAR LE S. O. C.
Les actions de contrle qui sont exerces par le S.O.C. peuvent se dfinir deux niveaux :
1. Etude des chantillons au champ,
2. Etude des chantillons au laboratoire.
-CONTROLES SUR LE TERRAIN
Ils visent juger la conformit des lots la notion, relativement imprcise pour le moment, de
l'identit d'une part et de la puret d'autre part.
Pour assurer ce type de contrle d'identification, le S.O.C. fait tablir un champ de comparaison entre
les chantillons prlevs (gnralement au stade prcdant la commercialisation, c'est- - dire chez
l'tablissement producteur) et un tmoin de rfrence tir de la collection entretenue par notre agence
d'inscription, le GEVES, et qui doit reprsenter l'original de la varit en cause.
La bonne conduite de cette opration se heurte un certain nombre de difficults :
76
1. Problme des chantillons de rfrence
Issues du conservatoire national, il arrive souvent que les semences, malgr les soins apports leur
conservation, ne germent pas ou germent mal et donnent naissance des plantes difficilement
jugeables dans leur identit. Il arrive mme que le tmoin, au dire des experts, n'est plus conforme au
type d'origine alors que l'on peut trouver, chez les mainteneurs, des lots conformes.
2. Problmes lis aux varits
il y a d'abord leur nombre :
Le catalogue franais compte prs de 1 150 varits dont 5 de persil, de scorsonre ou de poire, mais
aussi 143 varits de pois potagers, 131 varits de laitues de diffrents types et 228 haricots nains,
auxquelles il faut ajouter 26 varits de haricots rames.
Rien qu'en 1985 (arrt du 24 juin 1985), 35 varits nouvelles d'obtention franaise et trangre ont
t inscrites en France, 47 varits ont t maintenues aprs chance de 10 ans ou plus (certaines
varits comme le Pois Alaska ou Douce Provence, le poireau d'Elbeuf ou celui de Carentan, le persil
Paramount, l'oignon blanc de Pompi, la mche verte de Rouen ou la laitue Grosse Blonde paresseuse,
sont prsentes notre catalogue depuis sa cration en 1952).
Seulement 13 varits ont t radies.
Ceci est dj un problme en soi mais est relativement limit en comparaison des 5 6 000 varits du
catalogue commun (330 pages dans l'dition 1984) ; l'inflation hollandaise en la matire est bien
connue.
il y a ensuite leur distinction
Il est de rgle nationale et internationale que pour tre inscrite, une varit doit tre distincte,
homogne et stable. C'est d'ailleurs sur la base de ces seuls critres que les varits potagres sont
proposables l'inscription puisqu'elles ne subissent pas d'preuves de valeur technologique ou
agronomique. Les caractres de distinction sont de plus en plus fins.
Le S.O.C. est l'hritier de ce systme et c'est selon les mmes mthodes qu'il se doit de juger la
conformit des lots. Heureusement, il n'est pas seul. Il bnficie de l'assistance non seulement de
l'quipe scientifique du GEVES, mais aussi de l'exprience des experts dsigns par les professionnels.
il y a enfin la notion de puret
Pour nous, cette notion doit tre aussi proche que possible de celle admise par le C.T.P.S. pour juger
de l'homognit d'une varit prsente l'inscription.
Mais il ne saurait tre question d'avoir les mmes critres d'apprciation pour les espces autogames,
pour les varits hybrides ou pour les espces allogames. Nous devons donc admettre, selon les types
varitaux, des marges de fluctuation variables. Encore faut- il en dfinir les limites travers les
caractres observs ou observables, dans la mesure o les conditions de l'preuve leur permet de
s'exprimer de manire nette et quantifiable. A ce niveau, le rle des experts est particulirement
important pour porter un jugement dfinitif.
C'est ainsi que, en 1984, 398 lots ont t soumis cette preuve intressant 8 espces (29 varits
dites du domaine public et 41 chantillons de varit d'obtenteur). Sur cet ensemble, seulement 212
chantillons ont t considrs comme bons et 56 sont ressortis comme non conformes la description
de la varit.
De plus, 12 lots n'ont pas pu tre jugs convenablement.
En 1985, ce sont 10 espces et 38 varits qui ont t mises l'preuve, partir de 530 chantillons
prlevs dans 36 tablissements.
Ceci reprsente un travail trs important et les professionnels, comme le Service, considrent comme
ncessaire qu'il soit poursuivi et mme largi dans la mesure des moyens financiers et humains
disponibles.
77
Il convient d'ajouter que, en application de la directive du 29 septembre 1970, la Commission
europenne fait raliser chaque anne, dans les pays de la Communaut, des champs comparatifs pour
certaines espces, partir d'chantillons provenant des diffrents Etats- Membres. Il faut ce titre
souligner que les experts communautaires se heurtent aux mmes problmes et sont conduits avoir
des conclusions de mme nature que celles de nos experts nationaux sur les post- contrles raliss
notre initiative sur notre territoire.
- CONTROLES EN LABORATOIRE
Les chantillons prlevs par les agents du G.N.I.S. soit pour le compte du S.O.C. soit pour celui de
la Rpression des Fraudes, sont analyss pour juger de leur conformit aux normes de puret spcifique
(prsence de graines trangres ou matires autres que les semences) et surtout de facult germinative.
Ces chantillons sont prlevs au niveau de la vente au dtail. Leur nombre se situe environ 2 200
par an et tente de toucher le maximum d'espces. En 1984, 2 573 chantillons ont t prlevs et
analyss, intressant 27 espces.
Si nous ne rencontrons que trs rarement des problmes de puret spcifique, par contre les constats en
matire de facult germinative sont moins encourageants. En effet, sur ces 2 573 chantillons dont il
faut rappeler que, selon les espces, la facult germinative minimale se situe entre 65 % (aubergine,
carotte, chicore ...) et 80 % (concombre, navet, pois ...), nous avons pu observer que 65 chantillons
se situaient entre 5 et 9 points en dessous de la norme, 65 entre 10 et 20 points, et 149 au- dessous de
21 points dont 44 au- del de 50 points.
Les espces qui, en analyse pluriannuelle, apparaissent les plus sensibles, sont : le cleri, le cerfeuil,
le fenouil, les oignons et le scorsonre, dont plus de 20 % en moyenne des chantillons ont t
considrs comme non conformes.
QUELLES SONT LES CONCLUSIONS QUE L'ON PEUT TIRER DES
CONTROLES ET DES RESULTATS OBSERVES ?
Je pense que l'on peut tirer ces conclusions deux niveaux :
1. L'APPLICATION SIMPLE DE LA REGLEMENTATION
Rappelons que dans le secteur des semences potagres, la grande majorit du march est assure par les
semences standard et que, dans ce domaine, la responsabilit appartient, a priori, aux Etablissements et
aux distributeurs ; le Service ne peut et ne fait que des contrles de conformit a posteriori.
Dans la mesure o les contrles oprs par le Service laissent apparatre des anomalies, il est
ncessaire qu'elles soient sanctionnes.
Ces anomalies tant de nature diverse, la raction du Service de contrle peut prendre une orientation
diffrencie, d'autant que nous nous trouvons, notamment dans l'apprciation de l'identit et de la puret
varitales, dans une zone grande souplesse, puisque le terme de rfrences est "suffisamment". Le
Service des Fraudes, les Professionnels et le S.O.C. ont donc toute latitude pour l'interprtation de ce
terme en vitant la fois un laxisme prjudiciable aux intrts des consommateurs et un rigorisme
arbitraire incompatible avec la nature des problmes rencontrs et des corrections apporter.
Dans ce contexte, les Service rapporte ses rsultats et les soumet l'apprciation des instances
comptentes administratives (C.T.P.S.) ou professionnelles (Sections du G.N.I.S.).
Quand les problmes se posent au niveau de la qualit varitale, remarque en est faite l'Etablissement
producteur et il lui est demand de retirer du march les lots litigieux.
Plusieurs cas peuvent se prsenter :
78
le lot tait non conforme la varit dcrite mais il tait pur.
De deux choses l'une, ou il s'agit d'une dviation ou la limite d'une erreur d'tiquetage. Dans le
premier cas, il convient de retrouver du matriel correspondant au prototype connu et dcrit mais si cela
n'est pas possible, la varit doit tre radie du catalogue.
En cas d'erreur, celle- ci doit tre rectifie tout au long de la chane de distribution.
le lot tait dans une large proportion conforme au type varital, mais contenait un nombre
d'impurets pouvant tre jug comme incompatible avec ce qu'en attend normalement l'utilisateur. Le
Service peut et doit garder en la matire un certain degr d'apprciation.
A titre d'exemple, il nous semble moins grave de trouver dans un lot de carotte nantaise amliore, des
nantaises forcer, que d'y trouver une carotte fourragre.
En tout tat de cause, au- del d'un certain seuil d'impurets, les lots incrimins doivent tre retirs du
march et tout doit tre mis en oeuvre pour retrouver un niveau de puret satisfaisant. Le Service se
rapproche de l'Etablissement qui prend les mesures ncessaires et se trouve pour la ou les varits en
cause soumis un rgime plus troit de contrle.
Quand les contrles, notamment au niveau de la facult germinative, dmontrent des dfauts, nous
devons prendre en considration le niveau auquel le constat a t effectu et retrouver le responsable de
l'anomalie : le distributeur ou l'tablissement- producteur (qui doit conserver un chantillon de chaque
lot commercialis).
2. L'APPRECIATION DE LA REGLEMENTATION
ET DE SA MISE EN UVRE
Vous avez sans doute pu apprcier la complexit des problmes que prsente, dans son contexte actuel,
l'application de la rglementation.
En ma qualit de Responsable d'un service qui demeure largement impliqu dans la mise en oeuvre de
cette rglementation, je ne puis que souhaiter d'assumer ces responsabilits dans la clart.
En premier lieu, je souhaite une certaine cohrence et il apparat ncessaire, au niveau national et
communautaire, de rgler le problme soit du catalogue, soit de l'obligation de commercialiser en
semences standard les semences d'asperge, d'endive et de brocoli ; le problme des choux- raves n'est que
marginal.
En deuxime lieu, il apparat essentiel que nous trouvions les limites d'une cohabitation objective du
catalogue et du contrle. Une des raisons principales qui a conduit le Minsitre de l'Agriculture
rformer le C.T.P.S. et lui confier conjointement d'tudier les problmes d'inscription et de
certification, a t justement de trouver, en relation avec le monde professionnel, cette plateforme de
concertation o peuvent tre tudies les solutions.
Bien que le matriel potager ne soit pas soumis, lors de l'inscription, des preuves de valeur
agronomique et technologique, et bien que le consommateur final n'ait pas conscience de la notion
varitale lorsqu'il achte ses lgumes au march, je ne doute pas que, comme pour les autres espces, le
progrs gntique ait t gnrateur de progrs.
Cependant, nous devons assumer au mieux les contraintes de l'inflation varitale. Plus le dterminisme
de la distinction varitale sera pointu, plus les contrles de l'identit et de la puret varitales confis au
S.O.C., ncessiteront la mise en oeuvre de protocoles lourds.
Lorsque le Ministre de l'Agriculture a install le C.T.P.S. dans ses nouvelles structures, il a
particulirement insist sur le rle de ce nouveau C.T.P.S. en tant qu'organe moteur du progrs de
notre agriculture et aussi comme conseiller pour une saine orientation de la slection vgtale au
bnfice des agriculteurs et des consommateurs finaux que nous sommes, soit directement soit par
l'intermdiaire des industries de transformation.
Cependant, nous devons bien considrer que le march des semences potagres se trouve partag entre
deux secteurs qui peuvent avoir, chacun en ce qui le concerne, une apprciation diffrente de la matire
premire qu'il utilise en forme de semences.
79
le jardinier amateur qui, sans connatre les arcanes de la gntique, achte des semences pour la
satisfaction de produire lui- mme les lgumes dont il a envie. Il reste matre de ses choix et des alas
de la distribution avec l'appui ventuel de conseils clairs ou les surprises, bonnes ou mauvaises, de
son travail.
le maracher professionnel qui produit des lgumes soit pour la consommation en frais, soit pour la
conserverie. N'oublions pas en effet que, face aux 250 000 ha de jardins familiaux, 350 000 ha sont
consacrs en France, la production de lgumes frais (hors pommes de terre) et que la production
reprsente environ 3 700 000 tonnes pour les produits de consommation directe et 1 000 000 de tonnes
pour les besoins de la conserve.
Ce secteur de production est trs attentif la qualit (varitale et technique) des semences qu'il emploie.
On ne peut et on ne doit pas le tromper.
Ce n'est pas parce qu'il existe deux secteurs particuliers que nous devrions placer un rgime de contrle
deux tages de normes de qualits dans le cadre relativement large qui nous est offert.
Ce n'est pas non plus parce que le jardinier du dimanche n'a qu'une apprciation limite de cette qualit
qu'il doit apparatre souhaitable de placer la barre au niveau le plus bas. Il n'est pas souhaitable non
plus de garder, au titre de la puret et de l'identit varitales, le flou qui rgne actuellement.
Les instances officielles auxquelles ce problme a t prsent, en ont pris conscience et en ont
dbattu. Il est propos, pour chaque espce ou pour chaque groupe d'espces, de dterminer des seuils de
rfrence et la hirarchisation des caractres permettant, au niveau des contrles a posteriori, de dfinir
objectivement la conformit des lots proposs au commerce.
Au plan de l'identit, il est souhait aussi, pour un certain nombre de caractres, de dfinir des limites
dans les largeurs de classe qui permettent une distinction suffisamment nette pour que les contrles
soient oprationnels et conduisent des rsultats fiables et incontestables.
Pour ces contrles varitaux, le Service souhaite disposer de tmoins de rfrence qui assureront la
bonne fin de ces contrles.
Pour la sauvegarde de la facult germinative, il est certain que la centaine d'Etablissements producteurs
tablis en France a tout mis en oeuvre pour en assurer la matrise (conditionnement, stockage) leur
niveau. Il en est sans doute autrement de la distribution qui, sur les 17 500 points de vente de
semences potagres, n'a pas toujours une saine conscience de son rle et de ses responsabilits face aux
consommateurs.
Un certain effort doit tre conduit pour amliorer la situation et l'interprofession s'y emploie ; une
certaine priorit doit tre accorde aux espces qui semblent les plus fragiles, mme si au plan
conomique certaines peuvent paratre marginales.
LES INITIATIVES FRANAISES DANS LE DOMAINE DES SEMENCES ET
PLANTS DES ESPECES LEGUMIERES
Par rapport ce qui existe dans le commerce international en tant que semences officiellement
contrlables, la France a largi son panel de contrle dans trois directions principales :
1. LE CONTROLE DES SEMENCES DE CERTAINES ESPECES
(27 pour le moment) qui peuvent tre commercialises sous l'appelation "semences" sans autre
qualificatif. La liste de ces espces et les normes (puret spcifique et facult germinative) auxquelles
elles doivent rpondre ont t prcises dans l'arrt de commercialisation du 15 septembre 1982
`
Leur contrle appartient essentiellement au Service de la Rpression des Fraudes.
2. LES PLANTS ISSUS DE SEMENCES
Il est notoirement connu qu'un trs large commerce, national et mme international, s'est institu sur
ce genre de produits. A certaines priodes, ce sont des camions entiers de plants de salades ou de
tomates qui passent nos frontires. En France chez les distributeurs au niveau des foires et marchs
80
ruraux ou mme la ferme, des plants pour production de lgumes sont offerts la vente.
Pour les espces qui sont couvertes par l'obligation de commercialisation des semences pour la
catgorie "standard", il est apparu anormal que puisse s'tablir un march parallle qui dtourne cette
rglementation de base et conduise priver le consommateur du minimum de garanties qui lui est
offert au niveau des semences, mme si on lui vite le souci de fabriquer lui- mme ses plants.
C'est dans cet esprit que l'arrt du 17 novembre 1983 a homologu le rglement technique du contrle
des plants standard de lgumes. Cette rglementation est encore trop rcente pour que l'on puisse juger
de son application qui a t rendue effective sur le terrain, par l'arrt du 17 octobre 1984.
Notre premier souci, au niveau de l'interprofession et du Service, avec l'appui du Service de la
Rpression des Fraudes, a t d'abord d'en faire connatre l'existence. Il est procd un recensement de
tous les oprateurs intresss par ce texte, quelque niveau qu'ils puissent se situer. La premire
application en est plutt du style ducatif afin de faire prendre conscience des objectifs poursuivis et, en
premier lieu, de bien indiquer, au moment de la vente, la varit exacte propose l'acheteur.
Dans un deuxime stade, nous pousserons plus avant dans les contrles, d'une part au niveau des
semences mises en oeuvre par le producteur de plants et, d'autre part, sur les qualits des plants eux-
mmes.
3. LA CERTIFICATION
L'arrt du 22 juin 1977, complt par celui du 2 avril 1985, a institu la certification obligatoire de
certaines varits de pois potagers, de haricots et de lentilles.
Pou r les pois et les haricots
La part de la certification est trs marginale par rapport au march global des semences de ces deux
espces.
En effet, le Service contrle environ 250 hectares chaque anne pour une production de 2 500 3 000
quintaux ; alors que, bon an mal an, il se commercialise, pour ces deux espces, entre 140 000 et
185 000 quintaux de semences.
Il est probable que le march des semences certifies puisse connatre, dans un proche avenir, un certain
dveloppement si d'une part les obtenteurs en reconnaissent l'intrt et surtout si le secteur aval,
notamment les conserveurs, y trouvent l'avantage des garanties techniques offertes par ce systme qui
reposeme sur un contrle permanent et a priori des productions.
Mais il faut trs nettement affirmer que rien ne sera dcid dans ce sens qui n'ait reu, au niveau
varital, l'accord de l'obtenteur et, au niveau d'une espce, le plus large consensus de l'interprofession et
l'aval des Autorits de Bruxelles, en application de l'article 30, 2 de la Directive du 29 septembre
1970.
Pou r les len tilles
L'arrt du 22 juin 1977 soumet les varits ANICIA et MARIETI E, toutes deux inscrites en 1966,
la certification obligatoire. Les deux autres varits DORA et GRISE I l'E, inscrites en 1984, restent
soumises au rgime commun et peuvent donc tre commercialises en semences standard. Tout autre
semence de lentilles ne peut tre commercialise que dans la catgorie semences sans qualificatif.
Le contrle des semences de lentilles en vue de la certification a port sur des superficies qui ont vari
de 242 ha en 1980 692 ha en 1983. La production certifie a intress de 2 346 quintaux 6 876
quintaux, ce qui reprsente une part trs importante du march.
Il convient de rappeler que l'espce "lentille" n'est pas couverte par les directives de la C.E.E. Nous
sommes donc matres de nos choix.

Il est un deuxime domaine dans lequel se dveloppe la certification, c'est celui de l'ail et de
l'chalote,
espces, l aussi, non couvertes par Bruxelles. Nous ne disposons pas de catalogue officiel
mais d'une liste officielle tenue par le S.O.C.
81
La certification varitale est conduite dans le cadre de clubs varitaux qui, par suivi gnalogique d'un
matriel de dpart, bien typ et troitement slectionn, et par multiplications vgtatives successives
contrles chaque stade, permettent la mise en march d'un matriel vgtal rpondant des
caractristiques de puret varitale et d'tat sanitaire rigoureuses.
La certification de l'chalote n'intresse qu'une production limite (moins de 10 ha en 1985). Par
contre, la certification de l'ail couvre dj 223 ha et porte sur 5 "varits" dont trois (Thermidrome,
Messidrome & Germidour) reprsentent chacune plus de 50 ha.
Le tonnage d'ail certifi produit en 1984 a port sur prs de 14 000 quintaux.
Il est enfin un domaine sur lequel l'activit de certification est importante et fait exemple au niveau
international ; c'est le secteur des plants de fraisiers.
Toute l'activit dploye par le Service Officiel de Contrle trouve ses raisons dans trois objectifs
principaux :
# Valoriser la recherche varitale, notamment pour les types varitaux recherchs et distribus sur le
march de la consommation de frais ou pour la conserve. A l'heure actuelle, 11 varits bnficient de
ce rgime.
# Valoriser un schma de production qui, encadrant le processus de la multiplication vgtative av_e
un dpart in vitro, aboutit une slection clonale stricte.
Ce schma, mis au point par l'I.N.R.A. et mis en uvre par le C.T.I.F.L., assure une propagation
d'un matriel vgtal initial dans les meilleures conditions possibles de puret varitale et d'tat
sanitaire.
# Pour proposer aux consommateurs un plant correspondant aux garanties assures par un suivi
technique permanent des oprateurs, producteurs de clones (C.T.I.F.L.) et de plants de base ou plants
certifis, rassembls au sein d'une Fdration nationale.
Ce schma de production s'appuie sur l'arrt du 28 mai 1984 qui a homologu le rglement technique
de production. Cet arrt fait suite celui du 27 juillet 1978 qui avait t complt le 20 mars 1980
par un arrt ministriel rendant obligatoire la certification de certaines varits. Ce dernier arrt a t
contest, mais il nous apparat possible et souhaitable, depuis la mise en ordre de notre rglementation
par le dcret du 18 mai 1981, de revenir une situation plus satisfaisante qui avait permis de faire
passer la production de plants de fraisiers certifis, de 15 millions en 1974- 75 140 millions en 1979-
80.
Les avatars subis par le march des plants de fraisiers sont l'image mme de ce que peut ou pourrait
tre le march des semences, des plants des espces lgumires.
En matire de schma technique, le Service ne peut, lui seul, imposer des rgles. Elles manent d'une
rflexion conduite par des scientifiques et prouve en pratique, par les professionnels concerns.
Quand cette dmarche technique a pu faire la preuve de son bien- fond, elle n'est que codifie par la
rglementation dont le S.O.C. assure le suivi et le contrle de la bonne excution.
A ce niveau, tout perfectionnement peut tre apport et le Ministre de l'Agriculture, l'instigation
rflchie des scientifiques et des professionnels, n'a jamais hsit adopter et faire adopter de
nouveaux critres jugs utiles et pr)icables dans le souci de l'intrt gnral.
LES DONNEES ECONOMIQUES DU MARCHE DES SEMENCES ET
PLANTS DES ESPECES LEGUMIERES
Par le fait mme que la majeure partie des semences circule sur le march dans la catgorie des
semences standard, il est trs difficile de connatre de faon prcise la ralit de ce march, que ce soit
82
au niveau de la production nationale, du commerce extrieur ou de la commercialisation intrieure.
Du fait aussi que les semences potagres sont gres, au niveau interprofessionnel, dans un ensemble
complexe qui amalgame les semences florales, les comptabilits analytiques n'assurent pas toujours de
faon vidente les parts relatives de chaque groupe de production et de produits.
Quoiqu'il en soit, et pour ce qui est des donnes synthtiques disponibles, nous pouvons estimer, sur
la base de la campagne 1983- 84 (rcolte 1983), que :
les superficies sous contrats, destines produire en France des semences standard, taient en 1983,
de :
2 791 hectares pour les pois potagers,
3 140 hectares pour les haricots,
4 355 hectares pour les potagres diverses.
ces superficies il faut ajouter celles recenses pour la production de plants et semences certifies,
soit :
14 hectares de pois,
253 hectares de haricots,
692 hectares de lentilles,
166 hectares d'ail et d'chalotes, et
427 hectares de fraisiers.
la production a t estime (campagne 1983- 84) :
65 000 quintaux de semences standard de pois,
34 470 quintaux de semences standard de haricot,
25 850 quintaux de semences standard de potagres diverses,
- 72 quintaux de semences cerfifies de pois,
2 125 quintaux de semences certifies de haricots,
7 330 quintaux de semences certifies de lentilles,
10 655 quintaux de semences certifies d'ail et d'chalotes,
- 115 millions de plants de fraisiers.
Le chiffre d'affaires de la branche semences potagres et florales est valu 1,14 milliards de francs,
soit 15 % de chiffre d'affaires total de l'interprofession semences apprci au stade gros (7,63 milliards
en 1983- 84).
Le commerce extrieur de la campagne 1983- 84 a concern :
. Aux importations : 104,3 millions de F. pour les lgumes secs,
167,0 millions de F. pour les potagres diverses,
. Aux exportations : 27,5 millions de F. pour les lgumes secs,
169,8 millions de F. pour les potagres diverses.
Soit un dficit global de : 74,0 millions de F.,
d essentiellement aux lgumineuses (pois et haricots) avec un solde ngatif dans ce secteur particulier
de 54,1 millions avec les pays de la C.E.E. (dont 50 millions avec la Hollande) et 22,6 millions pour
l'ensemble des Pays- Tiers (dont 18,9 avec les U.S.A., 3,3 avec la Hongrie, 4 millions avec la
Tanzanie, 1,7 avec le Chili et 1,4 avec le Maroc).
83
CONCLUSIONS GENERALES
Ce rapport a tent de dcrire, travers le rle qu'y joue le Service Officiel de Contrle, la complexit
mais aussi l'importance de la production et des mcanismes commerciaux du march des semences de
lgumes.
Malgr le srieux apport par l'ensemble des partenaires de la filire, le secteur prsente un certain degr
de fragilit que rvle notre dficit du commerce extrieur.
Un des facteurs de fragilit rside dans notre dpendance gntique et le poids que reprsentent sur notre
march les varits trangres traites par un rseau commercial difficilement matrisable dans le
contexte de la Communaut.
La puissance publique en a pris conscience et a propos son soutien financier des oprations
susceptibles de relancer la recherche varitale dans le secteur des potagres. Des dossiers ont t
prsents et ont reu l'accord de la Commission Interministrielle ; ils intressent des secteurs comme
le chou choucroute, la carotte, la laitue et les haricots destins la transformation. Il est espr que
d'autres projets puissent tre tudis et qu'il soit ainsi port remde notre faiblesse relative dans le
domaine de la cration varitale.
Notre autre point faible est notre difficult d'assurer en France, dans des conditions techniques et
conomiques valables, la satisfaction de nos besoins intrieurs. La concurrence que nous subissons de
la part de nos partenaires commerciaux et le rgime des semences standard qui prvaut actuellement sur
le march, ne peuvent que renforcer ce handicap.
Dans la mesure o les Etablissements jugent de leur intrt de faire produire et importer de pays
trangers, rien ne nous autorise limiter ces pratiques. Nos producteurs, et la rgion d'Angers en est
riche, sont placs directement en parit de cot et de revenus avec l'agriculteur de Tanzanie, du Maroc,
voire des Etats- Unis, du Japon, de Core ou de Taiwan. Le S.O.C. ne peut qu'apprcier, avec la plus
grande objectivit, que sur le plan technique les produits qui sont amens circuler sur notre march,
rpondent aux mmes critres de qualit mais, rappelons- le, dans les limites des capacits qui lui sont
offertes pour assumer ces contrles.
84
,E CONTROLE DU MARCHE DES SEMENCES ET PLANTS
DES ESPECES LEGUMIERES
Henri LIPSCHITZ
Inspecteur Divisionnaire
Direction de la Consommation et de la Rpression des Fraudes
13, rue Saint-Georges
75436 Paris Cedex 09
INTRODUCTION
Avant d'aborder le sujet que l'on a bien voulu me demander de vous exposer, il me parat ncessaire
d'indiquer, brivement, dans quel contexte il s'insre.
Protger le consommateur, au sens large du terme, assurer la loyaut des transactions, dfinir la qualit
des produits et la promouvoir sont des missions dont la Direction de la Consommation et de la
Rpression des fraudes, notamment, a t charge.
De nombreuses lois ont t votes ayant trait ces objectifs, en tous domaines : denres agro-
alimentaires, produits destins l'agriculture, produits industriels ... Pour ce qui concerne les semences
et plants, je n'en citerai qu'une, fondamentale, la loi du 1er aot 1905 sur les fraudes et falsifications en
matire de produits ou de services, vritable charte du commerce honnte par l'tendue du champ qu'elle
couvre et l'habilitation donne au Gouvernement d'intervenir dans le commerce des produits. Toute la
rglementation de la commercialisation des semences et plants en dcoule.
Depuis 1908, plusieurs textes, de porte limite, ont t pris en la matire mais ce n'est qu'en 1949
qu'un dcret s'appliquant l'ensemble des moyens de multiplication, par voie gnrative ou vgtative,
a rglement ce secteur, et en 1951, qu'un arrt spcifique aux semences de lgumes a prescrit des
rgles minimales pour leur commercialisation.
BASES DE CONTROLES
L'volution des techniques, le progrs gntique, l'harmonisation des lgislations au sein de la
Communaut Economique Europenne ont ncessit des adaptations successives de la rglementation
nationale.
Les dispositions rgissant actuellement le contrle des semences et plants des espces lgumires
ressortent des textes suivants :
le dcret du 18 mai 1981 pris pour l'application de la loi du 1er aot 1905 sur la rpression des
fraudes en ce qui concerne le commerce des semences et plants ;
l'arrt du 15 septembre 1982 relatif la commercialisation des semences de lgumes ;
l'arrt du 17 octobre 1984 relatif la commercialisation des plants de lgumes.
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986 85
Le premier, de porte gnrale, dfinit ce qu'il faut entendre par le terme "semences ou plants" :
vgtaux ou parties de vgtaux de toute nature destins la production ou la multiplication.
II prescrit les conditions gnrales auxquelles doivent rpondre les semences et plants, suivis ou non
d'un qualificatif, et interdit l'importation de ceux qui ne sont pas susceptibles d'tre commercialiss en
France.
Il li mite, pour certaines espces comportant une rubrique au catalogue officiel ou sur des listes
particulires tenues par le Ministre de l'agriculture, les varits ou types varitaux pouvant tre mis au
commerce sur le territoire national.
Il fixe les mentions obligatoires porter dans le marquage des emballages.
Enfin, est interdit l'emploi de toute indication, signe, mode de prsentation susceptibles de crer dans
l'esprit de l'acheteur toute confusion sur la nature, l'origine, la quantit, les catgories, les qualits
subtantielles ou les diffrentes caractristiques des produits.
Les arrts des 15 septembre 1982 et 17 octobre 1984 ont fix les modalits d'application de ce dcret.
C'est dessein que je n'ai pas voqu les modalits d'inscription au catalogue officiel des espces et
varits, tabli sur proposition du Comit Technique Permanent de la Slection, ni les prescriptions
des rglements techniques, dont le Service Officiel de Contrle et de Certification est charg. On vient,
d'ailleurs, de vous en entretenir. Cependant, il est bien vident que tout le dispositif est indissociable et
que les diffrents services concerns entretiennent une collaboration troite et fructueuse.
SEMENCES D'ESPECES LEGUMIERES
Outre les 37 espces faisant l'objet d'une certification ou d'une standardisation, pour lesquelles des
rglements techniques ont t tablis, 27 autres, gnralement de moindre importance conomique,
sont imparties, pour pouvoir tre commercialises, de conditions minimales de puret (de 90 95 % en
poids), de facult germinative (de 60 85 % en semences pures) et doivent prsenter un tat sanitaire
n'affectant pas leur valeur d'utilisation.
Ces 27 espces ne peuvent tre prsentes que dans la catgorie "Semences" sans aucun qualificatif.
Les semences de lgumes doivent tre conditionnes dans des emballages propres, solides, en bon tat
et constitus de matriaux non susceptibles de les altrer. Ces emballages doivent demeurer ferms par
un systme de fermeture inviolable d'origine._ Nanmoins, l'exception des semences certifies,
l'ouverture d'un petit emballage, c'est- - dire contenant un poids gal ou infrieur :
5 000 g pour les fve, haricot et pois ;
500 g ou 100 g pour les autres espces (selon la grosseur des graines) est autorise pour les ventes
de semences en petites quantits l'utilisateur final.
Une bonne information de l'acheteur est une ncessit qui ne saurait tre mise en doute. Aussi, les
emballages renfermant des semences doivent- ils comporter, soit par tiquetage, soit par inscription
directe un certain nombre de mentions, libelles en langue franaise, identifiant celui qui en prend la
responsabilit et caractrisant le produit.
Sans les citer toutes, je voudrais insister plus particulirement sur :
l'indication de la dnomination varitale, lorsqu'elle est exige, qui doit tre celle qui figure au
catalogue officiel ;
l'obligation qui est faite d'indiquer la ou les matires actives (et non pas le nom d'une spcialit
commerciale) dans le cas d'un traitement chimique. Il s'agit l d'un problme de sant publique que
vous comprendrez aisment.
86
PLAINTS D'ESPECES LEGUMIERES
Jusqu' ces dernires annes, les plants de lgumes n'taient soumis qu' la rglementation de porte
gnrale (loi du 1er aot 1905 et dcret du 18 mai 1981 notamment).
M. Serpette vous a donn les raisons qui ont conduit le Ministre de l'Agriculture homologuer un
rglement technique de contrle des plants standard de lgumes. Ce dispositif a t complt par un
arrt de commercialisation, du 17 octobre 1984, applicable non seulement aux 23 espces dont les
plants sont issus de semences standard - qui doivent tre commercialiss sous dnomination varitale -
mais galement 13 autres espces d'un intrt conomique non ngligeable, pour certaines tout au
moins. D'ailleurs, deux d'entre elles (ail - chalote) faisaient dj l'objet d'une certification facultative.
L'objectif poursuivi est d'viter certaines pratiques susceptibles d'induire l'acheteur en erreur,
notamment sur la qualit des plants, ainsi que de protger et de mieux informer les utilisateurs.
Aprs avoir dfini ce qu'on entend par plants de lgumes : vgtal herbac au dbut de sa croissance,
ainsi que les bulbilles, caeux, oeilletons, griffes ou parties de plantes racines, des caractristiques
minimales de qualit sont tablies afin que, dans des conditions normales, l'utilisateur ait des garanties
de rsultats.
Un marquage informatif est prescrit.
CONTROLE DU MARCHE
Je dois, tout d'abord, souligner qu'il n'y a pas dualit entre les vrifications effectues par le Service
Officiel de Contrle et de Certification et la Direction de la Consommation et de la Rpression des
Fraudes. Elles sont complmentaires.
La rglementation de la commercialisation est, d'ailleurs, plus large puisqu'elle prend en compte des
espces non soumises aux rglements techniques (semences sans qualificatif), prescrit des rgles de
conditionnement (nature des emballages), complte les mentions porter dans le marquage (indication
des traitements chimiques), pour ne citer que quelques exemples.
Il faut y ajouter la surveillance de la publicit et l'emploi de la langue franaise.
Les contrles effectus par les agents de la Rpression des Fraudes le sont par sondage, tous les
niveaux de la vente, l'importation et l'exportation.
Les investigations portent sur la conformit de la marchandise la rglementation en vigueur,
notamment sur :
la qualit : respect des normes de facult germinative, de puret spcifique, et le cas chant,
d'identit et de puret varitale ;
le conditionnement : conformit des emballages, vrification du poids, fermeture inviolable
d'origine, exception faite, dans ce dernier cas, des autorisations dlivres pour la vente en petites
quantits de semences l'utilisateur final ;
le marquage ;
la prsence d'un document officiel (certificat ou vignette) pour les semences certifies ;
la comptabilit- matire, lorsqu'elle est exige, et les documents commerciaux (factures, bons de
livraisons ...) ;
la publicit commerciale (catalogues, offres la vente, tarifs ...).
87
CONSTATATIONS DES INFRACTIONS
Les infractions la loi du 1er aot 1905 et aux textes pris pour son application sont recherches et
constates conformment aux dispositions du dcret modifi du 22 janvier 1919.
Cependant, les dispositions de ce dcret ne font pas obstacle ce que la preuve desdites infractions
puisse tre tablie par toutes voies de droit commun.
a) CONSTATATIONS DIRECTES :
Si, dans la majorit des cas, aucune irrgularit n'est remarque lors des contrles, il peut s'avrer lors
de ceux- ci que la marchandise n'est visiblement pas conforme, par exemple :
un marquage incomplet, erron ou prtant confusion ;
la mise en vente d'une varit non inscrite l orsque l'espce comporte une rubrique au catalogue
officiel
un dficit de poids.
Un procs- verbal est alors relev, aprs enqute pour dgager les responsabilits, s'il y a lieu, et
transmis la justice.
b) PRELEVEMENTS :
Certains manquements aux rgles prescrites, tels que la facult germinative, l'identit et la puret
varitale, l'tat sanitaire ... ne peuvent tre dtermins qu'aprs analyse dans un laboratoire.
Il est alors procd un prlvement d'chantillons, d'un poids prtabli pour chaque espce, dont l'un
est laiss la disposition du dtenteur.
Un procs- verbal de prlvement est rdig sur le champ. Le dtenteur peut y faire insrer toute
dclaration qu'il juge utile. L'analyse administrative est effectue par la Station Nationale d'Essais de
Semences, laboratoire officiellement agr cet effet. Les rsultats ports sur le bulletin d'analyse,
tabli par le laboratoire, permettent de dterminer la conformit ou la non conformit des chantillons.
Ils sont dterminants pour la suite donner : classement, avertissement ou suites judiciaires
ventuelles.
RESPONSABILITE EN CAS D'INFRACTION
Il convient de distinguer, en la matire, la nature de la non conformit. L'anomalie constate peut tre
de caractre :
non volutif, ce qui est le cas, notamment, de la puret spcifique, de l'identit varitale, du
marquage. Dans la mesure o les emballages sont toujours munis de leur systme de fermeture
inviolable d'origine, c'est l'entreprise qui a pris l'initiative de la commercialisation de la
marchandise qui sera mise en cause.
volutif, par exemple la facult germinative, l'tat sanitaire. Il y aura lieu, alors, de tenir compte du
dlai qui se sera coul entre la livraison et la constatation, des conditions de conservation, de la
date de premption lorsqu'elle est indique. Une dtention anormalement prolonge, des conditions
de conservation dfectueuses, une date limite de vente dpasse, engagera la responsabilit du
dtenteur. Elle le sera galement en cas de vente en vrac ou en emballages ouverts.
88
Quoiqu'il "en soit, le rle des agents de la rpression des fraudes n'est pas de porter un jugement de
valeur sur cette responsabilit, mais d'informer le magistrat, qui aura connatre du dossier, de tous les
lments permettant de la cerner.
LES SUITES DES CONTROLES
Les suites donnes au contrle sont d'ordre judiciaire.
Cependant, les agents ont la possibilit de recourir la mise en garde des responsables des faits qui
semblent constituer des anomalies. Il apparat, en effet, que cette manire d'oprer aboutit, parfois
beaucoup plus srement qu'une sanction ultrieure, une amlioration immdiate de la situation
litigieuse.
Si l'infraction est releve par procs- verbal
e
elle est de la comptence soit du tribunal correctionnel (en
cas de tromperie, de falsification, de publicit mensongre), soit de celui de police. Des pnalits
diverses sont prvues par les textes. Certaines sont traditionnelles du droit pnal : amende, voire
emprisonnement dans les cas les plus graves. D'autres sont plus originales : publication du jugement
de condamnation par insertion dans la presse, affichage dans certains lieux.
CONCLUSIONS
Veiller assurer la loyaut des transactions, amliorer la qualit des produits, informer l'utilisateur
dans les meilleures conditions a amen les Pouvoirs Publics fixer des rgles de commercialisation.
Une surveillance du march s'imposait pour faire respecter cette rglementation.
Outre les interventions du Service Officiel de Contrle et de Certification, la Direction de la
Consommation et de la Rpression des Fraudes y contribue.
Le rle de cette dernire ne consiste pas uniquement en des actions rpressives. L'information est l'un
des piliers de son action, selon l'adage "mieux vaut prvenir que gurir".
ANNEXE
PRINCIPAUX TEXTES CONSULTES :
Directive modifie 70/458/CEE du 29 septembre 1970 concernant la commercialisation des semences de
lgumes ;
Loi modifie du ler aot 1905 sur les fraudes et falsifications en matire de produits ou de services ;
Loi du 26 mars 1930 rprimant les fausses indications d'origine des marchandises ;
Loi du 27 dcembre 1973 d'orientation du commerce et de l'artisanat, plus particulirement son article 44
rprimant la publicit trompeuse ;
Loi du 31 dcembre 1975 relative l'emploi de la langue franaise ;
Dcret modifi du 22 janvier 1919 portant rglement d'administration publique pour l'application de la loi du ler
aot 1905 sur la rpression des fraudes (procdure) ;
Dcret n 81- 605 du 18 mai 1981 pris pour l'application de la loi du ler aot 1905 sur la rpression des fraudes
en ce qui concerne le commerce des semences et plants ;
Arrt du 15 septembre 1982 relatif la commercialisation des semences de lgumes ;
Arrt du 17 octobre 1984 relatif la commercialisation des plants de lgumes.
89
LA SELECTION CONSERVATRICE
Yvette DATTEE
INRA-Laboratoire d'Amlioration des Plantes
Universit Paris-Sud
91405 Orsay Cedex
INTRODUCTION
La slection conservatrice est une expression courante dans le vocabulaire du slectionneur. Pour le
gnticien des populations, l'association des deux termes est quivoque car gnralement la notion de
slection est accompagne de celle d'volution des structures gniques et gnotypiques. Il n'y a
cependant pas d'opposition entre ces deux points de vue.
I - I MPORTANCE DE LA NOTION DE HORS- TYPE SELON LA
STRUCTURE VARIETALE
Sur le plan de la cration varitale, il est un fait certain : la notion de hors- type prend d'autant plus
d'importance que la structure gntique de la varit est homogne. Prenons l'exemple d'une varit
clone, multiplie par voie vgtative, le hors- type apparat, soit dans l'chantillonnage des clones de
base, soit dans les cultures de production. Il est immdiatement banni. Il peut arriver comme chez la
banane, la canne sucre ou l'ananas que le hors- type, s'il est stable et s'il prsente des caractristiques
avantageuses devienne lui mme, une fois multipli, la base d'une nouvelle varit. Les origines
gntiques de telles variations sont nombreuses : mutations ponctuelles monogniques ou plus
probablement successivement accumules jusqu' provoquer l'apparition d'un phnotype nouveau,
modifications de couches (assises L1, L2)... On peut noter que, chez les espces multiplication
vgtative, le slectionneur prsente trs frquemment deux schmas de slection : la slection
conservatrice, associe la slection sanitaire et la slection cratrice (les viroses, sources de variabilit
ne seront pas traites ici, elles relvent de la slection sanitaire).
Chez les varits lignes que l'on pourrait dnommer "fixes aux yeux du slectionneur", l'apparition
du hors- type dans les lignes de base est apprhende. Le slectionneur apporte un soin particulier au
choix du type pour le maintien des lignes destines la multiplication en vue de la cration varitale.
Cependant, lorsqu'il prsente son schma de slection, il accorde moins d'importance la slection
mainteneuse et porte plutt son intrt sur la slection cratrice. La classe ou hors- type est une routine
qui ressort de la multiplication des semences de base. Pour les varits hybrides F1, la position du
slectionneur vis- - vis des lignes parentales, constitutives de l'hybride, est la mme que pour les
varits lignes.
Les varits synthtiques sont dfinies par la nature et le nombre de leurs constituants ainsi que par le
nombre de gnrations de multiplication prcdant la gnration commercialise. Des varits
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. Ladiversit des plantes lgumires. 1986 91
synthtiques sont cres chez des espces allogames. On reconnat aisment que dans un tel type
varital, il existe une volution de la structure gnotypique au cours des gnrations de multiplication.
La structure gnotypique commercialise est alors polymorphe. On entend rarement le slectionneur
crateur de varits synthtiques parler de "hors- type".
En mettant l'accent sur les varits multiplies par la voie sexue et en liminant l'hypothse de
mauvais isolements lors du maintien ou de la multiplication du matriel de base, recherchons quelles
sont les raisons gntiques qui rendent ncessaires la slection conservatrice.
H - L'EXPRESSION ALLELIQUE EST SOUS LA DEPENDANCE DU
CONTEXTE GENETIQUE
Le contexte gntique est pris ici dans son sens le plus large. Il comprend non seulement l'information
gntique nuclaire mais aussi les informations gntiques cytoplasmiques, leurs interrelations et leurs
interfrences avec le milieu.
Toutes les tudes de la gntique des populations s'accordent pour rvler l'importance du
polymorphisme gntique. Quelle que soit l'interprtation donne au maintien de ce polymporphisme,
il est clair aujourd'hui qu'il touche tous les caractres, depuis, par exemple des rgulations de miose,
la sensibilit la consanguinit jusqu' des traits plus accessibles la slection comme le rendement et
ses composantes.
Le slectionneur fixe des objectifs de slection, puis exerce sur un matriel gntique diversifi de trs
fortes pressions slectives. Il s'adresse le plus souvent des caractres dont le conditionnement est dit
"polygnique". De fait, le terme polygnique rvle une ignorance du dterminisme gntique des traits
slectionns qui rsultent d'interactions complexes entre les linkats et leurs rgulations au cours du
dveloppement de la plante (DEMARLY, 1985).
Deux points sont alors vidents, la slection s'exerce sur des gnes "insaisissables" (DEMARLY,
1977), d'autres gnes ou linkats qui ne sont pas obligatoirement gntiquement indpendants des
premiers ne donnent pas directement prise la slection artificielle. Ils peuvent cependant tre soumis
une slection naturelle etiou entretenir des interactions pistatiques avec les linkats slectionns.
Or, des travaux dj trs anciens de gntique des populations, sur des modles simples de slection
portant par exemple sur les valeurs slectives de gnotypes polymorphes pour 1 locus ou pour une
inversion, montrent que ces valeurs slectives dpendent trs largement du contexte gntique dans
lequel se trouvent les allles ou les inversions tudies (FISHER, 1930, DOBZHANSKY, 1951). Sans
avoir besoin d'voquer aucun effet d'chantillonnage et en raisonnant uniquement sur des populations de
taille infiniment grande, il est important de concevoir que l'expression des caractres slectionns est
assujettie l'ensemble du contexte gntique. Mme chez une ligne "fixe aux yeux du slectionneur"
le hasard d'une recombinaison entre linkats ou allles non fixs peut provoquer par interaction
pistatique l'apparition d'un phnotype indsirable.
III - L'EFFET DE FONDATEUR
L'effet de fondateur a t trs tudi d'un point de vue thorique et exprimental (GRANT, 1971,
LAMOTTE, 1972) dans des populations naturelles ou cres exprimentalement, animales et
vgtales. Ces tudes sont le plus souvent relies aux mcanismes de l'volution et da la spciation.
Elles montrent de manire trs gnrale, qu'une seule rduction d'effectifs un cycle de reproduction est
suffisante pour provoquer une importante diversification entre les tats d'quilibre des populations. Les
expriences de DOBZHANSKY et PAVLOVSKI (1957) sont cet gard trs illus tratives. A partir
d'une mme population F2 issue d'individus htrozygotes pour une inversion chromosomique chez
Drosophila pseudoobscura, ils ont constitu, avec des rptitions, des populations inities soit par.un
nombre suffisamment grand (4 000) de fondateurs, soit par un nombre restreint (10 O''et 10 Q. )' de
fondateurs. Les populations exprimentales voluent par la suite sans qu'aucune autre variation
9 2
d'effectif n'intervienne. II est clairement montr que la frquence de l'inversion l'tat d'quilibre est
homogne parmi les populations inities avec un grand effectif tandis qu'il existe une grande diversit
des tats d'quilibres des populations inities avec de petits effectifs.
Ces expriences mettent nouveau l'accent sur l'interaction entre le contexte gntique global et une
unit choisie en son sein. Elles montrent, de plus, que ce contexte gntique agit sur l'tat d'quilibre
de la population.
Dans la pratique de la slection, des petites populations sont invitablement cres. Il n'est alors pas
tonnant qu'en chantillonnant des effectifs restreints, mme un seul cycle de la slection, mais
plusieurs reprises dans une population infinie, les volutions ultrieures ne soient pas similaires. La
probabilit d'aboutir une ligne hors type est alors non nulle.
IV - LA DERIVE
Il ne faut pas confondre effet de fondation et drive. L'effet de fondation est relatif une rduction
d'effectif une seule gnration tandis que la drive gntique a trait des rductions successives des
effectifs des populations. Trs souvent, le slectionneur, pour des raisons matrielles et
exprimentales, est confront des situations o des populations qu'il traite sont soumises la drive.
En l'absence de mutation, de migration et de slection, et en raisonnant sur un couple d'allles, la
drive conduit la fixation alatoire de l'un ou l'autre des allles. Concernant les lignes fixes par le
slectionneur, et sans les hypothses mises, les locus qui ne donnent pas prise la slection dirige
seront donc fixs pour une forme alllique ou une autre et ceci de faon alatoire. On revient alors au
problme pos par l'expression gntique en interaction avec son contexte. On note galement qu'il
peut exister de ce seul fait des diffrences gntiques entre les lignes qui resteront toujours fixes pour
le slectionneur mais qui, par effets d'pistasie pourront conduire avec une probabilit non nulle des
hors- types.
Cependant, les consquences de la drive vont bien au del de ce qui vient d'tre voqu. WRIGHT
(1932) puis MALECOT (1948) ont tabli sur un plan thorique les incidences des mutations, des
migrations et de la slection dans des populations d'effectif limit. LAMOITE (1972) et MAYR
(1974) entre autres en ont apport des illustrations exprimentales. Or les mutations constituent bien
dans le matriel slectionn un facteur de variation important.
Si des facteurs de variations de frquences gniques sont introduits au sein de populations d'effectif
limit, le point primordial est que la frquence alllique, un locus donn, suit une loi de probabilit
caractrise par une moyenne et une variance. On ne peut plus alors parler de frquence d'quilibre d'un
allle, mais il faut dfinir une loi de distribution de la frquence alllique. Les quations thoriques sont
trs complexes et elles sont tablies au prix d'hypothses trs lourdes sur le plan biologique.
Cependant, les vrifications exprimentales dans des populations naturelles montrent que ces quations
constituent des modles approchs qui ont une assez bonne valeur explicative.
Les lois de probabilit des distributions de frquences gniques dpendent des valeurs respectives de
nombreux paramtres :
l'effectif utile de la population (moyenne harmonique des effectifs de chaque gnration),
les taux de mutation et/ou de migration (facteur non ngligeable en slection),
les valeurs slectives.
Les exemples les plus simples sont gnralement donns pour des populations d'effectif rduit
soumises uniquement des mutations ou des migrations.
Toutefois, les formules de Malecot et la diversit des lois de probabilit qui rsultent de la variation des
taux de mutation, des valeurs slectives et des effectifs utiles montrent bien la complexit du problme
et ceci pour un seul locus. Le slectionneur est certainement tent de demander quel effectif utile doit
tre maintenu pour limiter les risques de drive. Le gnticien des populations est alors trs dsarm
pour lui donner une rponse puisqu'il ne connat ni le nombre de locus ni les ordres de grandeurs des
facteurs de variation des frquences gniques.
9 3
CONCLUSION
La cration varitale aboutit constituer des structures gnotypiques homognises pour les caractres
slectionns. Cependant ces structures gnotypiques ne sont pas des structures d'quilibre en terme de
gntique des populations. Le slectionneur se trouve donc plac devant un dilemme qui l'oblige
considrer son travail en 2 phases ;
crer une variabilit pour avoir le maximum de variabilit de choix,
stabiliser le type cr et retenu.
De nombreux facteurs concourent en effet, faire voluer les structures slectionnes et contribuent
des dviations plus ou moins profondes. L'objet de la slection conservatrice est de contrebalancer ces
carts par rapport au type fix par le slectionneur. La slection conservatrice apparat donc comme une
ncessit pour le maintien de la varit commercialise. Il ne faut pas en cacher les difficults. La
gntique des populations mme avec des modles frustes explique bien cette ncessit mais ne permet
raisonnablement pas de quantifier les divers paramtres notamment ceux relatifs aux effectifs du
matriel de base.
BIBLIOGRAPHIE
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DEMARLY Yves, 1985. L'pingique. Bull. Soc. Bota. (sous presse).
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WRIGHT Sewall, 1932. The roles of mutation, inbreeding, crossbreeding and selection in evolution. Proc. 6th.
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9 4
MAINTIEN ET EVOLUTION D'UNE VARIETE DU
DOMAINE PUBLIC CHEZ UNE ESPECE ALLOGAME
EX EMPLE DU RADIS "DE 18 JOURS"
Philippe BURET
Ets Clause 91220 Brtigny sur Orge
Franois BOULINEAU
INRA-GEVES Mons en Chausse 80200 Peronne
Richard BRAND
INRA-GEVES Les Vignires 84300 Cavaillon
I - INTRODUCTION
Chez les espces allogames, les vieilles varits du domaine public qui ont une large utilisation
commerciale soulvent des problmes de maintien et d'volution par rapport au type initial. Cette
volution des varits est due :
la structure gntique de l'espce : l'allogamie provoque des difficults de maintien du type initial
et favorise par ailleurs une volution ("drive gntique") ou facilite son amlioration.
l'impact commercial de la varit, qu'il est ncessaire de modifier en transformant le type initial
dans l'intrt des utilisateurs.
Cette volution, plus ou moins volontaire, contribue dans ces cas l'apparition sur le march de
slections amliores par rapport au gnotype initial, dnommes "race", en matire d'espces
lgumires. Certaines de ces races peuvent s'loigner du domaine de dfinition de la varit jusqu'
rellement constituer une nouvelle varit. Le CTPS suit la situation des varits inscrites sur cet
aspect.
D'autre part, l'impact commercial d'une dnomination sur le march amateur est un phnomne
conomique rel qui peut obliger momentanment certaines firmes commercialiser des gnotypes
modernes provenant de la slection cratrice sous des dnominations sensibles sur ce march (1). Cette
pratique illgale s'est ralise dans ce domaine plusieurs reprises en raison d'un conservatisme intense
sur ce march amateur. Les efforts publicitaires des Etablissements privs pour promouvoir les varits
modernes sur le march amateur sous leur vritable dnomination modifient cette pratique qui devrait
disparatre terme.
La varit de RADIS "de 18 jours" constitue un exemple ces divers titres que le CTPS (2) , le SOC
(3) et le GEVES (4) suivent en concertation avec les Etablissements privs de Slection et les
utilisateurs.
II - DEFINITION DE LA VARIETE VIS A VIS DES LEGISLATIONS :
Action s en treprises par le CTPS (par MM. BOULINEAU et BRAND)
HISTORIQUE
Lors des contrles varitaux raliss pour le SOC, la varit de Radis "de 18 jours" a depuis longtemps
A.I.C.P.C. /A.C.F.E.V. / B.R.G. La diversit des plantes lgumires. 1986
95
pos des problmes de conformit, tant au niveau de l'identit varitale que de l'homognit des lots
tudis :
1976 sur 31 lots tudis, 25 sont jugs non conformes, les 6 autres ne sont pas classs.
1977 sur 16 lots tudis, 12 sont jugs non conformes, les 4 autres sont accepts, bien que diffrents
entre eux.
Ces mauvais rsultats en contrle et l'absence de lot conforme lors des essais de rinscription avaient
amen la section "Plantes Potagres" du CTPS proposer la radiation de cette varit lors de sa
runion du 20 janvier 1977, estimant que la varit n'existait plus.
Devant les protestations de la Profession, le Ministre de l'Agriculture avait dcid de surseoir la
radiation de cette varit en attendant les rsultats de nouveaux essais raliss sur des chantillons
fournis par les mainteneurs dclars auprs de la FNGSP (5) et du CTPS. Le CTPS devait donc,
partir d'anciennes descriptions et des souvenirs des experts, redfinir le type Radis "de 18 jours" et
retenir un lot conforme utiliser comme rfrence de la varit.
La plus ancienne description disponible remontait un rapport d'une sous- commission radis du
25.11.58 qui dfinissait le "18 jours" comme tant un radis de tous les mois, de pleine terre,
feuillage assez grand (14- 15 cm), prsentant une racide demi- longue (3,5 cm), cylindrique collet assez
fin, carlate avec 1/4 - 1/3 de bout blanc.
Pendant les campagnes 1978 et 1979, des essais cods avaient t implants dans les lieux d'essais
GEVES de Mons (80) et Cavaillon (84), et 5 lots ont t retenus de faon systmatique par les experts
dans tous les essais. Ces 5 lots, prsentant par ailleurs des diffrences morphologiques faibles, ont
permis d'tablir une fiche descriptive complte de la varit et constituent ses limites acceptables :
limite de coloration rouge,
limite d'importance du bout blanc,
limite de longueur et de finesse de la racine.
Ces essais ont permis la section du CTPS de proposer la rinscription de la varit "de 18 jours" lors
de sa runion du 24 octobre 1979.
REMARQUES SUR LES LOTS ETUDIES :
Contrle SOC : les lots se rpartissaient en 3 groupes :
1. Des lots htrognes (faible pourcentage),
2. Des lots homognes mais trs diffrents du type (coloration de racine vermillon).
3. Des lots homognes pouvant s'apparenter au type "18 jours" mais prsentant tous une
amlioration plus ou moins nette du type (coloration plus rouge, meilleur boutage de racine, racine
ne creusant pas).
Les groupes 2 et 3 taient d'importance peu prs gale du point de vue du nombre de lots.
Essais de rinscription du CTPS : les mmes groupes se retrouvaient dans les essais mais le
groupe 3 reprsentait une nette majorit de lots. Cette diffrence de rpartition s'explique par le fait
que seuls les chantillons des tablissements dclars mainteneurs de la varit figuraient dans les
essais.
Signification des groupes :
Dans le groupe 1 se retrouvent de mauvais lots ou des lots gs qui ont t couls sur le march
d'amateur sous la dnomination "18 jours".
Pour le groupe 2, seul l'impact commercial de la dnomination "18 jours" est utilis pour
commercialiser d'autres varits moins connues ou des slections non inscrites issues de la
slection cratrice (il s'agit en quelque sorte d'un dmarquage).
9 6
Le groupe 3 reprsente les seuls lots pour lesquelles une relle slection "conservatrice" s'est
exerce mais cette slection s'est rvle amliorante parfois la limite de la slection cratrice.
En conclusion, la varit de radis "de 18 jours" et les problmes que son maintien au catalogue officiel
ont poss, illustre des phnomnes qui dpassent le problme de la drive gntique chez les allogames
puisque les problmes rencontrs relevaient plutt :
- de l'impact commercial du nom "de 18 jours" sur le march d'amateur destinataire du produit. Il
fallait utiliser la dnomination avant la varit elle- mme.
- du fait que la varit, dj ancienne, prsentait des dfauts que les slectionneurs souhaitaient
corriger (couleur de la racine peu attractive, creusement rapide de la racine, boutage imparfait ...).
Quoiqu'il en soit, que l'volution du Radis "de 18 jours" ait t voulue ou involontaire, les efforts
communs du CTPS et des experts publics et privs ont permis de clarifier la situation de cette varit
et ceci doit permettre aux tablissements qui souhaitent la maintenir de "recaler" leur slection sur
l'chantillon officiel.
Cet exemple illustre parfaitement la notion de "races" chez les allogames et l'volution, peut- tre
"involontaire", mais souvent relle vers des types amliors. A quel niveau se situe la frontire entre
une race et une nouveaut ? Une varit peut- elle et doit- elle rester identique elle- mme tout au long
de son existence ?
III - MAINTIEN ET EVOLUTION D'UNEVARIETE :
Le Point de vue d'un Slectionneur (par M. BURET)
Une varit peut- elle et doit- elle rester identique elle- mme tout au long de son existence ?
Nous pensons qu'il est prfrable d'inverser l'ordre des questions.
* Une VARIETE doit - elle rester identique ?
Selon la dfinition d'une varit au sens de l'inscription au catalogue officiel (franais) des espces
potagres, une varit doit tre :
. distinguable,
. homogne,
. stable.
La notion mme de stabilit signifie que gntiquement la reproduction est conforme, identique, ce qui
amne conclure que de gnration en gnration une varit doit rester identique elle- mme.
* Une VARIETE peut - elle rester identique ?
Nous sommes dans le cas de varits d'espces allogames, c'est- - dire gntiquement de populations
prsentant une certaine variabilit et il est courant de retenir que pour ces varits la maintenance
"identique" ne peut tre assure car les conditions de reproduction entranent automatiquement une
drive relativement au type initial.
A priori nous devons retenir que le maintien d'une telle varit doit la fois rpondre deux aspects :
. maintien des caractristiques morphologiques,
. maintien de la variabilit, celle- ci faisant partie des caractristiques varitales.
S'il y a de bonnes explications scientifiques pour justifier qu'une telle structure gntique doive driver
au fil des gnrations en raison des effets de la contre- slection naturelle, il reste au "mainteneur" de
les empcher en appliquant des rgles strictes au niveau de la production des semences de base ( ne pas
confondre avec la production des semences commerciales).
Quelles doivent tre ces rgles ? Sans entrer dans le dtail, elles peuvent se rsumer :
r un effectif lev pour reprsenter au mieux la variabilit "globale" contenue dans chacune des
plantes ( notre avis il n'a pas besoin d'tre dfini).
- un effectif non "dvi" (absence de slection), avec limination des seuls hors- type ventuels.
9 7
un isolement parfait lors de la reproduction (plusieurs kilomtres sont ncessaires).
une participation la plus gale possible de chaque plante la reproduction (techniques culturales,
comptition entre plantes, etc ...).
En conclusion, le maintien d'une varit chez une espce allogame doit tre ralis
mthodiquement de semences de base en semences de bases. C'est un mtier.
Si par ailleurs la varit prsente des dfauts " amliorer" et que l'on veuille les corriger en exerant
des pressions de slection, nous sommes l face un autre mtier : celui de Slectionneur (cr ation
varitale).
Nous savons trop bien combien dans notre mtier la slection "conservatrice amliorante" aboutit de s
rsultats ngatifs pour qu'elle ne soit pas retenue comme une mthode pour assurer le maintien des
varits. La slection cratrice doit conduire la cration de varits nouvelles, de caractristiques
nouvelles (mme si elles ne sont pas trs diffrentes) et reconnues (identifies) comme telles.
(1) Cornichon "Vert Petit de Paris", Ilaricot "Fin de Itagnols", ...
(2) CTPS : Comit Technique Permanent de la Slection.
(3) SOC : Service Officiel de Contrle.
(4) GEVES : Groupe d'Etude et de Contrle des Varits et Semences - INRA.
(5) FNGSP : Fdration Nationale des Graines et Semences Potagres.
9 8
LA CONSERVATION DES SEMENCES POTAGERES
Henry-Andr RENARD
Responsable du Laboratoire de Recherches sur la Physiologie des Semences
G.E.V.E.S. - LV.RA.
La Minire 78280 Guyancourt
Les plantes potagres correspondent un type de culture et d'utilisation, beaucoup plus qu' une unit
d'ordre botanique ou physiologique. Au plan de la conservation en particulier, leurs semences ne
constituent pas une entit sparable des autres semences courantes : celles que Roberts a qualifies
"d'orthodoxes" par opposition aux "rcalcitrantes" pour lesquelles on ne connat aucun complexe
environnemental, naturel ou artificiel, susceptible d'assurer le maintien des caractristiques vitales dont
elles sont porteuses au- del de quelques jours, au mieux de quelques semaines. Sans insister ici sur la
dfinition de ces caractristiques vitales d'une semence, rappelons seulement qu'elles recouvrent une
double notion de patrimoine gntique transmettre in toto et d'aptitude engendrer la plante charge
de l'exprimer.
Il est des cas, par exemple un trs faible humidit relative de l'air (H.R.) qui rend impermables les
tguments sminaux de certaines lgumineuses, o l'on sait crer autour de la semence un rempart
capable de la mettre pratiquement l'abri de toute volution. Sans aller aussi loin, l'induction d'une
dormance secondaire, ou la stabilisation - le plus souvent dans nos pays par une temprature basse -
d'une inaptitude germer prinstalle, permettront d'viter une germination prcoce qui aurait men la
destruction de la jeune plante par des conditions climatiques inadaptes.
Gnralement, l'oeuvre du temps se solde plutt par une dgradation des qualits semencires dnomme
"vieillissement".
- LE DOUBLE ASPECT DES PHENOMENES DE VIEILLISSEMENT
1.1. L'aspect physiologique
assiquement, on dcrit :
Une destructuration des ensembles membranaires due la disparition voire la peroxydation de
Aides constitutifs, qui atteint d'abord le plasmalemme puis les organites cytoplasmiques et finalement
t membrane nuclaire.
- Une dnaturation des architectures protiques, lie un dpart d'eau vers un milieu remarquablement
peu hydrat.
- Des dfaillances aux divers niveaux du systme :
ADN > A R N > PROTEINES
transcription traduction
I. C.P.C./A.C.F.E.V./B.R.G.
La diversit des plantes lgumires. 1986 99
ce qui entrane un dysfonctionnement enzymatique - puisque les protines enzymatiques inactives
sont plus remplaces - et par suite une diminution du mtabolisme nergtique et des synthses, p
du mtabolisme gnral.
Pour ce qui est des manifestations tangibles, le vieillissement croissant d'une semence correspond
itinraire assez constant, jalonn par les "sept ges de la semence" dcrit par Heydecker (figure 1).
1.2. L'aspect gntique
Les dtriorations intranuclaires pour ne pas parler de leurs homologues intramitochondriales,
s'expliquent par l'altration de la membrane du noyau qui laisse alors passer jusqu' des produits aus
agressifs que des ADN ases et des radicaux libres fort pouvoir oxydant ; d'aprs Orlova et Ezhov
(1976), l'accumulation de substances mutagnes est ostensible au cours de la conservation chez la
ciboule. Les consquences cytologiques les plus videntes sont des aberrations chromosomiques :
fragmentations, dltions, pontages entre les chromatides, etc... qui vont croissant pendant la+
conservation mais n'apparaissent qu' l'anaphase des premires mitoses de germination (figure 2).
Les rpercussions sur la vie cellulaire sont l'origine des perturbations physiologiques qui viennent
d'tre rappeles. En particulier, les cellules trs atteintes s'liminant d'elles- mmes, il en rsulte la .
formation d'lots morts dont la prsence dans les zones sensibles, notamment les mristmes, provoque
(Toole et al. 1948 ; Guy, 1982) :
soit un nombre croissant de plantules anormales aux organes dsquilibrs et dforms : cas du chou,
du concombre, du pois et plus encore de l'pinard, de la laitue, de l'oignon et du poireau ;
soit directement des plantules avortes et ne perant souvent mme pas les tguments : cas du cleri,
du poivron et de la carotte.
En entranant de toute faon la disparition plus ou moins prcoce des plantes correspondant aux
semences plus ou moins dtriores, ces phnomnes ont une premire consquence gntique, savoir
la perte d'une partie de la diversit gntique des populations.
Les autres implications gntiques du vieillissement sont plus subtiles, dues des modifications
ponctuelles des ADN qui ne gnent pas la survie et constituent ainsi des mutations transmissibles,
d'ailleurs souvent difficiles dceler. En effet : rcessives, elles ne s'exprimeront que lors des
sgrgations ultrieures ; portant sur des gnes mineurs, elle n'apparatront que lors d'tudes fines, sur
le rendement par exemple dont elles ne modifient pas moins significativement de nombreuses
composantes morphologiques et phnologiques (Purkar et al., 1980 sur le pois).
Ces mutations sont de premire importance quand on s'intresse au maintien du patrimoine hrditaire
( et d'autant plus dangereuses que leur apparition est prcoce lors du vieillissement, en gros
contemporaine du moment o la Facult Germinative (F.G.) commence tout juste dcliner.
Il - MISE EN OEUVRE DE LA CONSERVATION CHEZ LES SEMENCES
POTAGERES
Il n'est pas certain que nous connaissions tous les facteurs impliqus dans cette affaire. Les exemples
1 parfois donns - et la tomate en est un - de semences conserves en ampoules scelles dans une
chambre climatise et dont la F.G. volue de faon peu prs cyclique avec le temps pourraient mme
nous faire penser le contraire. Dans l'ignorance o nous sommes vis- - vis des autres, nous
n'envisagerons ici que les facteurs classiques.
2.1. Les causes de variation inhrentes la semence
a) L'aptitude hrditaire des semences la survie
Les diffrences d'aptitude la survie d'une espce l'autre sont un fait admis qu'illustre la figure 3
construite partir des donnes de Toole et al. (1948).
100
Au niveau infraspcifique, des diffrences entre cultivars existent galement. Parmi les rares travaux
assez rigoureux pour en apporter une preuve formelle, on citera ceux de Toole (1954) sur haricot, de
Harrison (1966) sur laitue et de James et al. (1967) dont un extrait est donn au tableau 1.
b) L'influence prdterminante des conditions de production
Encore plus rarement tudie chez les plantes lgumires que chez certaines autres, mas par exemple,
cette influence a de surcrot t aborde presque uniquement sous l'angle de la F.G. et de la "Vigueur de
Germination" (V.G.) au moment de la rcolte : il y a l trs certainement des quantits d'informations
acqurir ; en particulier en ce qui concerne l'action des facteurs agroclimatiques pendant la formation et
la maturation de la semence et les consquences du conditionnement.
Si l'on dfinit la maturit comme le stade physiologique partir duquel la semence a fait son plein de
matire sche, l'immaturit est gnralement considre comme un lment dfavorable la
conservation (Eguchi et Yamada, 1958, sur dix espces potagres). Mais avant d'atteindre leur maturit
" morphologique", les semences physiologiquement mres doivent encore passer par une phase de
dessiccation pendant laquelle la rcolte prend souvent place. Bedford et Matthews (1976) ont montr
que chez le pois, il existe pendant cette phase un stade dfini en- de duquel la semence n'a pas
entirement acquis son aptitude une dessiccation rversible et ne supporte pas les mthodes
conventionnelles de schage ; lorsque celui- ci est ralis avec beaucoup de mnagement avant ce stade,
mais une fois la maturit physiologique atteinte, de telles semences "immatures" paraissent se
conserver correctement. Afin d'viter les problmes chez des espces floraison trs chelonne, divers
essais de dfoliation artificielle ont t tents : il semble que la technique soit assez dlicate (Lovato et
Montanari, 1981). Sauf par trs beau temps, une postmaturation sur pied n'est pas non plus
conseiller car, outre l'grenage, elle favorise une dgradation sanitaire des semences qui se rpercute
aussi sur la conservation.
De ce point de vue, un traitement chimique pralable est- il souhaitable ? Bien qu'on puisse discuter du
rle exact des champignons sur la survie des semences, le poudrage avec des fongicides avant le
stockage est plutt recommand, surtout pour des lots risques et des conditions ambiantes mdiocres.
Encore les diverses espces ne sont- elles pas galement sensibles, l'pinard et le chou tant d'aprs
Nakamura et al. (1972) moins fragiles que l'aubergine mais plus que le pois, la tomate, le poivron et
la carotte. Les produits ne sont d'ailleurs pas non plus galement toxiques, les pires tant d'aprs les
mmes auteurs les organo- mercuriques, spcialement le phosphate thylmercurique ; parmi les moins
dangereux : le captane, le thirame et dans leur ensemble les organo- sulfurs. En complment de ces
traitements traditionnels, on notera que des interventions en cours de vgtation afin de limiter a priori
l'extension des organismes pathognes semblent constituer une approche intressante. Du ct des)
insecticides, l'avis est unanime pour en condamner l'emploi sur semences destines la conservation ;
mais ici encore les techniques rcentes offrent de nouvelles possibilits, notamment par traitement de
surface sur du matriel pralablement enrob afin d'viter tout contact direct.
2.2. L'action de la temprature et de l'humidit
a) Essai de modlisation
Nous abordons ici une question fondamentale pour laquelle la multiplicit des cas particuliers a
longtemps gn toute vision rellement synthtique. C'est nanmoins chose faite aujourd'hui grce aux
travaux de l'cole de Roberts qui se trouvent rsums dans une "quation amliore" de 1980 :
P
V=K-
1
10(K
e
-CW
iogm-CH -C(2t
2
)
o l'on exprime par :
V : le pouvoir germinatif en % (en fait en probit du % )
p : le temps de survie en jours
101
m : l'humidit de la semence exprime en % de la matire frache
t : la temprature de conservation en C
K
e
, C
W
; CH et CQ sont des constantes dpendant de l'espce et Ki une constante propre au lot,
n'est finalement rien d'autre que la valeur V au temps p = 0.
Le premier intrt de cette formule rpute utilisable pour :
5,5<m<24,5
20 < t < 90
est videmment de pouvoir calculer une valeur quand on connat les autres, principalement de prvoir
pourcentage de germination au bout d'une priode p de conservation quand on connat sa valeur actue
et les conditions de stockage. Malheureusement, les seuls coefficients publis pour l'instant si
relatifs l'orge ; si m et t ne s'loignent pas trop de valeurs moyennes (respectivement 12 % et 20i
la formule peut la rigueur tre employe pour quatre autres espces comprenant le pois et la fv
avec le dnominateur simplifi :
K .10
(K
v
- C
t
m - C
2
0
6
dont les constantes avaient t fournies antrieurement*. Dans tous les autres cas, et dans l'attente
nouvelles publications, une dtermination directe des paramtres s'impose mais il faut savoir que
travail impliqu est trs lourd.
L'intrt thorique de la formule et de sa reprsentation graphique (figure 4) ne le cde en rien au
prcdent. D'une part, la transformation linaire de la courbe de survie visualise les rponses d'un lot
des conditions variables d'humidit et de temprature, lesquelles correspondent des droites telles que D
et D bis pivotant autour de (p = 0, V = K
i
), ou celles de lots distincts de la mme espce mis dans les
mmes conditions et que reprsentent des droites parallles telles que D et A ; l'volution compare des
divers critres de vieillissement relatifs un lot et un environnement donns (F.G., V.G., vitesse de
germination, ...) correspondent galement des droites parallles, d'autant plus dcales vers la gauche
que le critre volue prcocement.
Touchant l'environnement, la formule montre que l'humidit des semences - donc celle du milieu avec
lequel elles sont en quilibre - intervient suivant une loi logarithmique tandis que la temprature suit
une loi parabolique dont le terme quadratique prend beaucoup d'importance aux valeurs leves. En
revanche, pour ne pas compliquer le systme et le rendre impraticable, aucune place n'a t faite aux
facteurs de variation considrs comme secondaires : des dviations sensibles par rapport au modle
sont alors prvoir, par exemple pour des cultivars ou des lots ayant subi des traumatismes -
thermiques ou mcaniques - dont Moore (1972) a montr qu'ils peuvent trs fortement acclrer le
vieillissement.
b) Conditions pratiques de la conservation
La condition premire de toute russite rside dans le choix de lots dont la qualit au dpart soit
excellente. La seconde revient, conformment la formule de Roberts, abaisser la temprature et
l'humidit d'autant plus que la priode de conservation p envisage est plus longue.
f
Avec une temprature moyenne de l'ordre de 15C et des semences maintenues en emballages ouverts
une humidit de 8 12 % selon qu'elles sont ou non huileuses, une conservation satisfaisante peut tre
escompte l'horizon d'un an, sinon assez souvent deux ou mme trois... Pour des dures suprieures,
il devient ncessaire de baisser davantage soit la temprature, ce qui est commode mais onreux, soit
l'humidit. Cette seconde solution pose le problme d'un complment de schage, par chauffage modr
* savoir : pour le pois (Pisum sativum) : K
a
= 0,384 K
v
= 6,432
: C1 = 0,158 C2 = 0,065
pour la feve (Vicia faba) : Ka = 0,379 K
v
= 5,766
: C
1
= 0,139 C2 = 0,056
102
temprature ne dpassant en aucun cas 35C ou par action de substances dshydratantes mme
temprature ordinaire ; mais une dessiccation suffisante pour suspendre tout phnomne respiratoire
permet alors de garder les semences ainsi stabilises en les enfermant simplement dans des emballages
tanches. La conjonction des deux mthodes, avec une temprature de 5C et une humidit des
semences de 6 9 % suivant leur taux de lipides, maintient couramment un niveau correct de
germination pendant une dizaine d'annes.
Pour des lots de rfrence ou les collections constituant des Banques de gnes, le C.I.R.P. (Conseil
International des Ressources Phytogntiques) recommande d'amener l'humidit des semences mises en
conteneurs hermtiques 5- 7 %, et la temprature 18C. Ces normes sont en grande partie le fruit
des travaux rcents concernant les conditions extrmes de survie des semences.
En matire de dessiccation, Roberts estime en effet que toutes les semences courantes s'accommodent
sans dommage d'une humidit de 5 %, lgrement infrieure l'humidit d'quilibre avec CaC12.
Beaucoup, comme celles de chou, de concombre, de laitue et d'oignon, supportent mme un niveau de
2 %, valeur approximative de l'quilibre avec CaO. Au- del, l'eau restante est pratiquement une eau de
constitution dont le dpart provoque une dnaturation de la matire vivante.
Dans le domaine des grands froids, la formule de Roberts prvoit une amlioration croissante des
conditions de conservation lorsque la temprature passe en- dessous de 0C et tant que le terme
quadratique reste peu lev. C'est effectivement ce que l'exprience a rgulirement confirm pour des
tempratures allant jusque vers 20C et des semences dont l'humidit infrieure 15 % est assez
1, faible pour viter les risques inhrents la formation de cristaux de glace. Pour des tempratures plus
basses et notamment celle de l'azote liquide LN2, le recul est encore faible ; l'exprience acquise
apparat nanmoins suffisante pour affirmer que l'abaissement de la temprature reste bnfique et pour
tracer dj les grandes lignes d'une mthodologie dont on espre qu'elle permettra dans l'avenir une
survie quasiment indfinie des semences. Sans entrer dans le dtail des mcanismes, et malgr quelques
exceptions, on peut prendre actuellement comme rgles gnrales de la conservation en LN2 :
une humidit des semences comprises entre 7 et 10 % (les semences trop sches se craquellent lors
du retour temprature ordinaire),
leur introduction directe dans la phase liquide de LN2 aprs ensachage dans un sachet tanche
feuillet d'aluminium incorpor,
leur extraction galement directe en fin de conservation avec stabilisation de 24 heures
temprature ordinaire avant utilisation.
III - LES PROBLEMES ANNEXES DE LA CONSERVATION
3.1. Les problmes lis l'aprs-conservation
Le maintien des semences en LN2 n'est pas le seul type de conservation exiger une transition avant
leur semis. Partant des observations de Villiers (1975) et Villiers & Edgcumbe (1975) selon lesquels
un dbut de dtrioration reste rversible chez les semences qu'on soumet rhydratation mnage)
(thorie de la "rparation" illustre figure 2), divers auteurs parmi lesquels Basu et Dhar (1979), Perl et
Feder (1981), Pan et Basu (1985) ont au contraire prconis l'amnagement systmatique aprs.
conservation d'une priode tampon, d'autant plus importante que les conditions antrieures, et 1
spcialement le degr de dessiccation, ont t plus extrmes. Moyennant ces prcautions, les semences
profondment dtriores restent videmment incapables de germer, mais on assiste la disparition de
la plupart des facis de plantules anormales jadis dcrits comme la consquence des mthodes
inadquates de conservation ainsi qu' l'augmentation gnrale de la vigueur.
Tenant compte des avantages attribus aux diverses modalits exprimentes, le processus pratique
pouffait comporter, dans sa forme la plus complte : une phase de un quelques jours au contact d'une
atmosphre ordinaire suivie d'une semblable exposition une hygromtrie sensiblement saturante puis
d'un prsemis de quelques heures dans un milieu d'humidit restreinte, sable grossier ou substrat
imprgn d'une solution de polythylne- glycol (Powell et Matthews, 1979). D'aprs Basu, l'addition
103
cette eau d'imbibition de certaines substances (Na2 HPO4 ou acide oxalique 10
-4
M ; NaC1
-
10
-3
M, ...)
apporterait encore un supplment significatif d'efficacit. On notera en outre que pour des conservations
de longue dure, en appliquant diverses reprises au cours de celle- ci une rhydratation limite aux
deux premires phases et un reschage, on peut remonter priodiquement le niveau des proprits
germinatives sa valeur initiale : le systme est considr comme suprieur une rhydratation finale
unique qui risquerait d'arriver trop tard. En tout tat de cause, les processus en jeu tant
fondamentalement arobies, la meilleure aration possible doit tre assure dans tous les cas.
3.2. Le problme des atmosphres spciales
De mme que l'eau est indispensable pour la rparation des organites cellulaires alors qu'elle est
nuisible pour les garder intacts, de mme les concentrations leves d'oxygne sont- elles dconseiller
en conservation (Roberts et Abdalla, 1968). Les choses sont par contre beaucoup moins nettes quant
aux concentrations gales ou infrieures celles de l'oxygne dans l'air ; pour Bass (1980) l'intrt de
remplacer l'air prsent autour des semences en conservation par un gaz inerte se limite au plus
quelques espces soumises certaines combinaisons de temprature et d'humidit, ce qui signifie en
clair que rien ne justifie la dpense de l'opration.
Par contre, la simple extraction de l'air jusqu' un vide de 10 mbar teste par Dressier (1979) sur les
semences trs fortement dshydrates de 19 espces de lgumes est apparue comme un lment
hautement favorable.
3.3. La slection des lots aptes la con servation
Nous avons dit plus haut l'importance du bon choix en la matire. Partant du principe que le maintien
des proprits germinatives dans le temps volue en sens inverse de la temprature et de l'humidit,
Delouche et Baskin (1973) ont pens que, contrairement la dmarche habituelle, une augmentation
drastique de ces dernires entranerait une acclration du vieillissement suffisante pour obtenir en un
ordre de grandeur d'une semaine l'image de l'volution attendre au bout d'une conservation normale de
plusieurs annes. Cette mthode dite du "vieillissement acclr" a t notamment dcrite par Baskin
(1981).
Dans le cas de trs petites semences telles qu'on en rencontre souvent chez les espces potagres,
Powell et Matthews (1981) prconisent une variante dite de "dtrioration contrle". La diffrence
essentielle avec la technique originale consiste en ce que les semences ne sont soumises au choc
thermique (45C pendant 24 heures) qu'aprs avoir t amenes un taux d'humidit prcis, grce une
imbibition pralable basse temprature.
Quelles qu'en soient les modalits, ces mthodes d'estimation a priori des aptitudes d'un lot la
conservation ont trs bien rpondu aux espoirs fonds sur elles et sont d'ores et dj largement
employes.
1 04
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105
FIGURE 1
Les symptmes physiologiques d'un vieillissement croissant (D'aprs HE'YDECKER 1972, modifi).
En (a) chaque stade est caractris par l'apparition d'un type supplmentaire d'anomalies. Les conditions
"optimales" et "marginales" se rfrent l'environnement dans lequel le symptme se ralise.
En (b), tant donn l'impossibilit de dterminer le moment exact o un symptme apparat chez une
semence, les courbes tracent en ralit l'volution du nombre des individus atteints dans des
chantillons reprsentatifs successifs ; elles figurent des lois sensiblement normales avec des
coefficients de variation oscillant autour de 30 %. Pendant qu'un symptme apparu dans une semence
(A) s'intensifie en fonction du temps (- . X), le pourcentage d'apparition au sein du lot d'un symptme
plus tardif (B) va en augmentant ; l'augmentation du pourcentage d'un symptme plus tardif (par
exemple la perte de F.G.) peut donc servir reprer l'intensification d'un symptme plus prcoce.
Quoiqu'arbitraires pour s'adapter aux diffrents cas, les units en abcisses sont de l'ordre de l'anne pour
des espces ordinaires en bonnes conditions courantes de conservation.
(a) "Les sept ges d'une semence" avant sa mort.
(b) Evolution schmatique des anomalies-types dans une population de semences, en fonction des
temps de conservation.
106
FIGURE 2
Action compare sur la F.G. (_) et sur le pourcentage d'anaphases anormales
(- .- ) de diverses
conditions de stockage sec (H = 5, 7 et 10 %) et l'tat dormant imbib (I).
Une partie des semences gardes 7 % d'humidit est porte en X l'tat dormant
imbib (Go)
: le taux d'anaphases anormales baisse par suite d'un phnomne de
"rparation". (D'aprs T.A. VILLIERS 1975 modifi, sur laitue).
1 07
o
o
100
3 9 15 21 27 33
3 9 15 21 27 33
TEMPSen semaines
FIGURE 3
Evolution compare de la Facult Germinative (F.G.) chez des semences de diverses espces soumises
des conditions uniformes de vieillissement intensif (45C ; 80 % d'Humidit Relative H.R.).
Afin d'viter autant que possible les distorsions dues des qualits initiales disparates, les espces ont
t rparties en trois groupes dont chacun correspond des F.G. au dpart du mme ordre. On remarque
en particulier l'excellente tenue des semences de tomate contrastant avec celle de la laitue et de
l'oignon.
108
FIGURE 4
Signification graphique de l'quation amliore pour le calcul de la viabilit selon ROBERTS.
(Figure construite pour Ki
t
correspondant F.G. = 98 %).
109
ESPECES CULTIVARS
F.G. avant
CONSERVATION
F.G. aprs
CONSERVATION
VARIATION
Concombre Improved long green 95 96 +1
Crystalapple 95 83 -12
Haricot Contender 99 99 0
Extender 99 93 -6
Lazywife 80 79 - 1
Pois Perfection 91 90 - 1
Gradusimproved 91 71 -20
First and Best 77 74 - 3
Tomate San Marzane 95 95 0
Putgers 96 90 -6
OxHeart 88 89 +1
TABLEAU 1
Comparaison de l'aptitude des semences la conservation ( 9 ans t = 10 et H.R. = 50% ) chez
diffrents cultivars de quatre espces potagres. ( D' aprs BASS, 1980 ).
110
LA CONSERVATION DES SEMENCES
REALISATIONS ACTUELLES
DANS UN ETABLISSEMENT GRAINIER
Michel GAUDILLAT
Responsable du Laboratoire Qualit Graines
Ets Clause 91220 Bretigny-sur-Orge
RESUME
Les Socits de semences sont confrontes un double problme :
La sauvegarde du matriel gntique, base du dveloppement de leur cration varitale.
La conservation des rcoltes, dans l'attente de commercialisation puis d'utilisation. Le contrle de la
puret varitale entranant un dlai d'une ou deux annes, les semences doivent donc tre conserves
avec un maximum de qualits pendant une priode de 2 4 ans.
Face cette situation, les producteurs se sont adapts en agissant sur les principaux facteurs de la
conservation.
Teneur en eau :
schage adapt,
contrles fiables,
conservation faible teneur en eau et gnralisation du conditionnement en sachets dits tanches.
Temprature :
le stockage basse temprature (4C) est couramment pratiqu. Le recours des tempratures
infrieures zro degr reste encore exceptionnel.
Le souci de rduire le risque de chute intempestive de qualit entrane un intrt croissant pour les
techniques d'valuation du potentiel de conservation des lots (recours au vieillissement acclr).
Devant la ncessit de conserver les semences pendant des dures variables, de une quatre annes pour
les semences commerciales d'espces potagres et florales une dizaine d'annes, voire plus, pour leurs
semences de base, les socits productrices agissent par contrle des deux facteurs essentiels de la
conservation : la teneur en eau et la temprature de stockage.
Examinons rapidement les ralisations correspondantes, telles que nous pouvons les prsenter nos
visiteurs :
/ A. C. F. E. V. / B. R. G. La diversit des plantes lgumires. 1986
111

tables rpertoriant les conditions de conservation assurer aux diffrentes espces, en fonction
dlai d'utilisation,
appareillages d'acquisition et de maintien de la teneur en eau,
enceintes de conservation.
CONDITIONS DE CONSERVATION
Elles sont dfinies par les deux paramtres prcits de teneur en eau et de temprature.
La constitution des semences diffrant grandement en fonction des espces, les courbes d'quilibre entre
l'humidit de l'air environnant et la teneur en eau sont diffrentes (voir en annexe n1 les courbes pour
les graines de chou et poireau). Par souci de simplification, nous nous exprimerons donc en humidit.
relative d'quilibre : HRE.
L'influence bnfique de la dshydratation des semences ainsi que de la diminution de la temprature
ambiante est connue depuis longtemps. L'volution en cours de conservation de la facult germinative
d'un lot d'oignon, sur des chantillons conservs HR constante (annexe n2) en tmoigne.
Gnralement, deux taux de teneur en eau sont retenus : 60 70 % d'HRE 20C pour mise hors
risques d'infestation par moisissures l'entre des lots, 20 40 % d'HRE 20C pour longue
conservation de semences commerciales. Ces caractristiques ont pu tre exprims par des abaques
telles que dans l'exemple de l'annexe 4 donnant la teneur en eau, la temprature et la germination en
fonction de la dure de conservation (d'aprs Roberts).
De trs longues dures peuvent requrir des HR plus basses, mais leur accession est limite aux
espces orthodoxes et ncessite une vrification sur l'incidence ventuelle au niveau des caractristiques
germinatives. L'abaissement de la temprature de conservation est plus sre, l'accession des
tempratures trs basses (conservation dans l'azote liquide, utilise en banque de gnes) ncessitant le
suivi d'un protocole rigoureux.
Il est remarquer que pour les espces potagres et florales la diffrence entre teneur en eau assurer
l'entre et teneur pour longue conservation ne varie que de 4 10 %. La prcision du contrle est alors
essentielle pour les espces marge troite, type laitue.
EQUILIBRAGE DES SEMENCES AU NIVEAU D'HUMIDITE REQUIS
Ces oprations passent par le contrle de la teneur en eau. Il existe pour ce faire de nombreux
appareillages spcialiss :
les tuves de rfrence (100 130C - dures souvent proches de 24 h),
les testeurs lecture rapide qui reposent sur deux principes :
. Mthodes destructives :
Chauffage trs intense et bref, l'eau rsiduelle tant compense par les pertes de carbonisation.
. Mthodes capacitives, non destructives :
Un volume ou un poids dfinis de semences sont placs dans un condensateur dont on mesure la
capacit, en relation avec l'humidit des semences.
Il convient cependant de bien talonner les appareils afin d'en connatre les performances.
Le contrle d'un appareil du commerce (annexe 3) montre la bonne prcision sur laitue ainsi que
l'imprcision des mesures sur choux et carottes.
Ces appareils sont gnralement assez prcis pour les teneurs en eau leves.
112
L'acquisition du niveau requis de teneur en eau s'opre par l'intermdiaire de schoirs de
volumes et caractristiques divers :
Schoirs dynamiques
Ventilation simple,
Ventilation et rchauffement de l'air,
Ventilation par air conditionn, matriel le plus sophistiqu permettant de contrler la vitesse de
dshydratation tout en vitant les risques de surschage. Ces schoirs sont particulirement
recommandables pour l'acquisition des taux "longue conservation".
Schoirs statiques
Enceinte humidit relative, voire temprature, contrles.
Moins coteux que les schoirs dynamiques, ils posent le problme du manque de contrle de la vitesse
de dshydratation (gradient du schage entre centre et pourtour des sacs).
CONSERVATION DES SEMENCES APRES SECHAGE
Elle a lieu dans des locaux de stockage de "vrac" temprature ambiante ou rgule. Les conteneurs
pouvant tre tanches (un sac polythylne avec suremballage jute offre d'excellentes garanties pour le
maintien de la teneur en eau), l'humidit relative de l'atmosphre ambiante ne sera pas toujours
contrle.
Le stockage en chambre rfrigre est maintenant gnralis : 4/5C classiquement, les tempratures
plus basses entranant des surcots d'quipement dus aux problmes de dgivrage des batteries.
L'abaissement des tempratures est ncessaire pour toutes les espces fragiles (multiplication de la
longvit potentielle par un facteur de 2,5 3 pour une diminution de temprature de 10C) et ce
d'autant plus qu'on se rapproche de zones saison estivale chaude.
Le problme de maintien de la siccit des semences aprs fractionnement en units de ventes
est nettement plus dlicat. Les quantits vendues tant limites, la surface de contact d'une quantit de
semence stocke en sac de 50 kg avec l'air environnant est multiplie par un facteur au moins gal
100 aprs conditionnement en sachets pour amateurs.
Les sachets adapts la conservation des semences doivent donc rpondre plusieurs exigences :
rsistance mcanique approprie,
surface adapte l'impression,
impermabilit la vapeur d'eau.
Constitus de plusieurs couches superposes (polyester - polythylne - PVDC - aluminium ...), les
complexes donnant les sachets "tanches" les plus performants liminent tout risque de rhydratation
(hors dfaut de soudage, bien entendu).
Malgr toutes ces prcautions, l'volution de la qualit des lots de semences varie en fonction des
conditions de production. Les dlais annoncs entranent donc parfois des chutes de germination
inattendues. Afin de limiter ces risques, les socits de semences sont amenes dvelopper les tests
dits de vieillissement acclr :
Les semences sont maintenues humidit et temprature leves, ce qui entrane une diminution rapide
de leur qualit. Une comparaison permet alors d'identifier les lots prsentant un risque lev de
mauvaise conservabilit. Un exemple est prsent en annexe n3, d'aprs Delouche.
Combinant caractristiques des semences (potentialit de conservation - teneur en eau adquate) et
quipements adapts (schoirs vitesse et limite de dshydratation contrles, chambres de stockage,
113
E. II. ROBERTS
Fig. 3. Viahility nomograph for hroad heans ( Vicia label L.). Viability nomographs may bc uscd in
various ways; t wo of Ihe most uscful arc as follows:
(il

Ta estimait. d r tinte taken fur viuhililv h, full la av givra krel al u,q givra Irutperuturr and
maislure routent. Put a roter on the rcyuired temperature (scalc a) and moislure content (scalc h).
Noie Ihe value indicated on scalc r (titis gives the mean viability period). Using Ihis point on scalc cas
a pivot. mose the roter to indicale any reyuired perccntagc viability on scalc r. Thc value nowin-
dicalcd on scale n/ is Ihe li me taken for viahility te drop to the percentagc viabitity chosen.
Ili)Ta lind the varions pu.raihle r .... /,iaurions of temperaturr and ,noistare content whirh will rnainlain
riuhilil c ahore a girrn raine /,r a giren prriml. Select the minimum Ievel of viabilily required on scalc
r. Select I equired storage Iierio d on stade d. l' ut a rider thruugh halh points and note the value il
indicates on scale r. Using this point on scalc n as a pivot, movc the rule Ihrough scales a and h. Any
position of the roter indic: tics a comhination of values for Iemperalurc (scale al and moislure content
lscale hl which would hc espeeted to Icad Io viahility falling tu Ihc chosen value during the reyuircd
murage. period. I Front Roberts and Roberts, I972a).
ACCI:I. I. RATEI) A(: INti
/ICCEIERATED AGING MATS)
0 ^
0 6 12 18
WAREH0USE STORAGE(MOHTHS)
Fig. 3. Germinative rcsponscs of t wo lois of crimson clovcr need aftcr acccicraled aging at 40 C-100;;
R,F1. for periods up to 7 da and opcn storagc for periods up to 24 months at Stalc College,
Mississippi.
24