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UNIVERSIDAD RURAL DE GUATEMALA.

SEDE 05, SANTA ELENA, FLORES, PETEN.







Ciencias Naturales y Ambiente.

Catedrtico: Ing. Erick Cotom Guzmn











ECOSISTEMAS DE GUATEMALA








Integrantes de Grupo:
Micdahel Cardona Martnez Ing. Agronmica
lvaro Josu Hoil Flores Ing. Ambiental





Primer Semestre




Sbado 15 de marzo del ao 2,014







INTRODUCCION
Guatemala es un pas que actualmente se encuentra en un estado de subdesarrollo y es
mucho ms que importante tener muy en cuenta un tema sobre ecosistema, ya que debe
ir de la mano con los aspectos de desarrollo de un pas, un ecosistema no es ms que un
conjunto de especias que interactan dentro de un ambiente o un rea fsica determinada
y que al unir cada cualidad o habilidad de cada una, se crea un sistema funcional muy
complejo, cuyo objetivo es mantener el control natural de ese ambiente en el que se
encuentran, es importante tomar en cuenta que no puede alterarse en gran medida las
cualidades del rea, ya que al ocurrir esto debern cambiar obligatoriamente cada una de
las funciones de las especias que se encuentran actualmente dentro de ese ecosistema.

Un ecosistema puede ser especificado de muchas formas, detallados por sus
caractersticas fsicas y naturales que se encuentran dentro del rea, asi mismo esto
afectara a las especias cercanas, y estas especias debern adaptarse a su ambiente,
evolucionar o migrar, es por tal la importancia de conocer el mecanismo funcional de los
ecosistemas, dentro de estas caractersticas pueden ser mencionadas: montaas, suelos,
flora y fauna, factores abiticos, aspectos vulnerables del rea, etc.


















OBJETIVOS



1. Interpretar las funciones que tienes los diferentes factores naturales biticos o
abiticos que se encuentran en un medio y comprender su relacin y funcionalidad
que permiten crear un ecosistema.


2. Concientizarnos sobre los cuidados y aspectos intelectuales y comprensivos que
como futuros profesionales debemos atender dentro del desarrollo de nuestras
labores profesionales.



3. Esquematizar las diferentes reas y formas, asi mismo las caractersticas
independientes que pueden tener los ecosistemas en Guatemala.




















INDICE DE CONTENIDO



1. Qu es un Ecosistema? .............................................................................................................. 1
1.1. Visin maya kiche de biodiversidad ....................................................................................... 1
1.2 Visin cientfica de biodiversidad ........................................................................................ 1
2. Diversidad a nivel ecolgico ............................................................................................................ 2
2.1 Concepto, atributos e historia del ecosistema ......................................................................... 3
2.2 Delimitacin de ecosistemas en el campo ................................................................................ 4
2.3 Variacin de ecosistemas en gradientes .................................................................................. 5
2.4 Fundamentos de clasificacin de ecosistemas ......................................................................... 6
2.5 Principios de distribucin de plan- tas y ecosistemas ............................................................... 6
3. Caractersticas biofsicas ............................................................................................................ 7
3.1 Sistemas montaosos................................................................................................................ 8
3.1 Volcanes .................................................................................................................................... 8
3.2 Vertientes .................................................................................................................................. 8
3.3 Cuerpos de agua ........................................................................................................................ 8
3.4 Suelos ........................................................................................................................................ 9
4. Origen geolgico y corrientes migratorias ..................................................................................... 9
5. CLASIFICACIONES UTILIZADAS EN GUATEMALA ........................................................................... 11
5.1. Clasificaciones climticas ...................................................................................................... 11
5.1.1. Clasificacin climtica de Thornthwaite .......................................................................... 11
5.1.2. Clasificacin climtica de Kppen ................................................................................... 11
5.1.3. Comentarios a clasificaciones climticas ........................................................................ 12
5.2. Ecosistemas vegetales del INAB ............................................................................................. 12
5.3 Diversidad de ecosistemas ...................................................................................................... 12
5.4 reas de mayor endemismo .................................................................................................. 14
5.5 Diversidad de ecosistemas lacustres ...................................................................................... 15
5.6 Bosques de galera y diversidad ............................................................................................. 15

6. SISTEMA ACTUAL DE REAS PRO- TEGIDAS Y REPRESENTATIVIDAD DE ECOSISTEMAS ............... 16
6.1. Visin general ......................................................................................................................... 16
6.2 Representatividad de ecosistemas .......................................................................................... 17
7. ESTRATEGIAS Y NIVELES DE MANEJO ECOSISTEMTICO .............................................................. 18
7.1 Estrategias generales .............................................................................................................. 18
7.2 reas que merecen atencin especial .................................................................................... 18







1. Qu es un Ecosistema?
El ecosistema es el conjunto de especies de un rea determinada que interactan entre ellas y con
su ambiente abitico; mediante procesos como la depredacin, el parasitismo, la competencia y la
simbiosis, y con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energa y de
nutrientes. Las especies del ecosistema, incluyendo bacterias, hongos, plantas y animales
dependen unas de otras. Las relaciones entre las especies y su medio, resultan en el flujo de
materia y energa del ecosistema.

1.1. Visin maya kiche de biodiversidad
Los prrafos del Popol Vuh (1992) que se ci-tan a continuacin muestran la visin de la diversidad
de la vida que tenan los mayas, particularmente la nacin maya-kiche, en el contexto del perodo
Posclsico (de 900 a 1525 D.C.). Tambin se aprecia la percepcin, entendimiento y uso de los
procesos cosmognicos y biolgicos que, en los conocimientos actuales, incluye la diversidad de
ecosistemas y de la vida.
Como la neblina, como la nube y como una polvareda fue la creacin, cuando surgieron del agua
las montaas; y al instante crecieron las montaas. Solamente por un prodigio, slo por arte
mgica se realiz la formacin de las montaas y los valles; y al instante brotaron juntos los
cipresales y pinares en la superficie. Primero se formaron la tierra, las montaas y los valles; se
dividieron las corrientes de agua, los arroyos se fueron corriendo libremente entre los cerros y las
aguas queda- ron separadas cuando aparecieron las altas montaas. Luego hicieron a los animales
pequeos del monte, los guardianes de todos los bosques, los genios de la montaa, los venados,
los pjaros, leones, tigres, serpientes, culebras, cantiles (vboras), guardianes de los bejucos (Popol
Vuh, 1992:81-82). Y de esta manera se llenaron de alegra, porque haban descubierto una
hermosa tierra, llena de deleites, abundante en mazorcas amarillas y mazorcas blancas, y
abundante tambin en pataxte y cacao, y en innumerables zapotes, anonas, jocotes, nances,
matasanos y miel. Abundancia de sabrosos alimentos haba en aquel pueblo llamado de Paxil y
Cayal. Haba alimentos de todas clases, alimentos pequeos y grandes, plantas pequeas y
plantas grandes. Los animales ensearon el camino. Y moliendo entonces las mazorcas amarillas y
las mazorcas blancas, hizo Ixmucan nueve bebidas, y de este alimento provinieron la fuerza y la
gordura y con l crearon los msculos y el vigor del ser humano. Esto hicieron los progenitores
Tepeu y Gucumatz, as llamados (Popol Vuh, 1992:160-161).

1.2 Visin cientfica de biodiversidad
El creciente inters por el conocimiento y conservacin de la biodiversidad, a nivel mundial, se
debe a su importancia estratgica y a su valor econmico y ecolgico incalculable. Este patrimonio
natural, resultado de la evolucin en el tiempo, es nico e irrepetible. Adems, la prdida de
biodiversidad en los ltimos aos, entre otras razones por simplificacin de los ecosistemas y la
introduccin de subproductos txicos, es el ms importante e irreversible efecto directo o
indirecto de las actividades humanas. Los ecosistemas modificados por el ser humano no pierden
necesariamente productividad en biomasa, pero prcticamente en todas las ocasiones pierden
biodiversidad (Halffter and Ezcurra, 1992).
En este contexto, Guatemala se caracteriza por una gran variabilidad natural. La altitud vara
desde el nivel del mar hasta 3,500 metros, a excepcin de picos volcnicos que sobrepasan los


4,000 metros de altitud. La precipitacin pluvial vara de una zona a otra desde los 500 a
aproximadamente 6,000 mm anuales (MAGA, 2002). Los suelos, y en general el paisaje, tambin
muestran cambios drsticos de una gran regin a otra debido a su origen geomorfolgico: en la
regin del Atlntico la mayora de suelos son de origen sedimentario, mientras que en el altiplano
y la regin sur son de origen volcnico (Instituto Geogrfico Nacional, 1972). Ello permite
interpretar que la interaccin de las anteriores y de otras variables produce muchas combi-
naciones con un gran contraste ecolgico y geogrfico, en un espacio relativamente pequeo
(108,889 km)
Por la interaccin de sus caractersticas geolgicas, geogrficas, fisiogrficas y biolgicas,
Guatemala tiene alta diversidad de especies, ecosistemas y endemismo; es parte sustancial del
centro mesoamericano de origen de plantas cultivadas, adems de estar incluida en la regin
mesoamericana considerada mega diversa. Segn el CONAP (2006), Guatemala es considerado un
pas mega diverso, caracterstica que comparte con otros 29 pases.
La variabilidad y diversidad de ecosistemas son elementos importantes para cuantificar la
diversidad biolgica del pas, aunque an no han sido estudiados sistemticamente y con la
profundidad que permita compren- der, ensear y utilizar su conocimiento para un desarrollo
social ms armnico. El estudio de la diversidad y variabilidad de ecosistemas es un fundamento
ecolgico para el manejo sostenible de los recursos naturales. A ello se debe la creciente
preocupacin por la biodiversidad guatemalteca de los diferentes sectores nacionales e
internacionales, estatales y privados, polticos, empresariales y acadmicos.

2. Diversidad a nivel ecolgico
El Convenio sobre la Diversidad Biolgica define la biodiversidad como la variabilidad de
organismos vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres y marinos y otros
ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la
diversidad dentro de cada especie, entre las especies y entre los ecosistemas (CONAP, 2006). Estos
tres niveles de diversidad describen aspectos muy diferentes de los sistemas de vida y se miden de
diferentes maneras: no son ni alternativos ni sustitutos. Su medida o estimacin depende de la
escala en la cual se define el problema.
La diversidad de ecosistemas incluye tambin las comunidades de organismos dentro de hbitat
particulares, as como las condiciones fsicas bajo las cuales ellos viven (Wilson, 1992). A nivel
ecolgico, la biodiversidad se manifiesta en la riqueza de especies que se encuentran en un rea o
comunidad dada (diversidad alfa); en la heterogeneidad de un paisaje local a travs de un
gradiente ambiental local (diversidad beta); y en la heterogeneidad a nivel geogrfico o regional
(diversidad gamma) (Halffter, Moreno y Pineda, 2001).
En el anlisis de comunidades, la biodiversidad tiene dos expresiones bien definidas: la diversidad
presente en un sitio, o diversidad alfa, y la heterogeneidad espacial, o diversidad beta. La


diversidad alfa es una funcin de la cantidad de especies presentes en un mismo hbitat; es
tambin el componente ms importante de la diversidad (y ms comnmente citado) de las selvas
tropicales y subtropicales. La diversidad beta es una medida del grado de particin del ambiente
en parches o mosaicos biolgicos, es decir, mide la contigidad del hbitat en el espacio
En un contexto biogeogrfico, la biodiversidad se mide cuantificando la heterogeneidad
biogeogrfica de una zona o regin dada. La biodiversidad geogrfica est dada por la diversidad
de ecosistemas de una regin de- terminada. Para muchos eclogos, este nivel de la diversidad se
conoce como diversidad gamma (Kimmins, 1997).
Los criterios de anlisis de comunidades parecen relacionarse con los conceptos de diversidad alfa
y diversidad beta. Por qu las comunidades difieren en el nmero de especies? Whittaker (1970)
sostiene que el mayor grado de interaccin es logrado por un alto grado de diversidad beta, el cual
es definido como el grado de cambio en la composicin vegetal de las comunidades a lo largo de
un gradiente1. Este trmino contrasta con el de diversidad alfa, que se refiere al nmero de
especies en una comunidad dada. La distincin de estas dos clases de diversidad tiene aplicacin
til. La diversidad beta implica acomodacin de un nmero alto de especies con distribucin
restringida a lo largo de un gradiente, en oposicin a pocas especies de amplio rango en el mismo
gradiente.
2.1 Concepto, atributos e historia del ecosistema
Ecosistema es la unidad central de anlisis en el presente captulo y, por ello, la comprensin y
aplicacin de su concepto es funda- mental para entender y dimensionar la diversidad de los
ecosistemas en Guatemala.
Odum (1982) denomina sistema ecolgico o ecosistema a cualquier unidad que incluya la totalidad
de los organismos (esto es, la comunidad) de un rea determinada que actan en reciprocidad
con el medio fsico de modo que una corriente de energa conduzca a una estructura trfica, una
diversidad bitica y a ciclos materiales (esto es, inter- cambio de materiales entre las partes vivas y
las inertes) claramente definidos dentro del sistema.
Para que exista un ecosistema, sus componentes deben tener un arreglo espacial y las
interacciones apropiadas que conduzcan a la captura y almacenamiento de energa como biomasa,
estructura trfica, ciclo de nutrientes y cambio en el tiempo (sucesin ecolgica). Los ecosistemas
estn caracterizados por cinco atributos principales: estructura, funcin, complejidad, interaccin
de los componentes y cambio en el tiempo (Kimmins, 1997).
Los ecosistemas pueden presentar diversos tamaos y ser terrestres (cuando el sustrato es suelo)
o acuticos (cuando el sustrato es agua). Un estanque, un lago, una extensin de bosque, incluso
un cultivo de laboratorio (micro ecosistema) proporcionarn una unidad apropiada de estudio. La
condicin es que los componentes principales estn presentes y operen juntos para producir
alguna clase de estabilidad funcional, por lo menos durante un breve tiempo. Una de las
caractersticas universales de todos los ecosistemas (terrestres, de agua dulce o marinos, con o sin


intervencin humana) es la accin recproca de los elementos autotrficos y heterotrficos entre
s (Odum, 1982).
La expresin sistema ecolgico fue introducida por Woltereck en 1928 para sistemas acuticos
con su correspondiente biota y procesos, mientras que Tansley introdujo en 1935 el trmino
ecosistema, en el mismo sentido, para comunidades terrestres con sus hbitats (Mueller-
Dombois y Ellemberg, 1974). Tansley, citado por Mueller Dombois y Ellemberg (1974), expres en
1935 que los organismos no pueden considerarse separa- dos de su ambiente en cualquier
tratamiento fundamental, debido a que ambos (organismos) Un concepto similar fue introducido
en 1945 por el eclogo ruso Sukachev, quien consider a la fitocenosis (comunidad vegetal) junto
al ambiente como una biogeocenosis (Duvignaud, 1978), al grado que ambos trminos
(ecosistema y biogeocenosis) han sido considerados sinnimos. En contraste con el concepto de
ecosistema, el de biogeoceno- sis seala a la comunidad o fitocenosis como parmetro para
establecer sus lmites. Por lo tanto, el concepto de biocenosis tiene la ventaja de definir una
unidad especfica de comunidad vegetal para identificarla, mientras que el concepto de
ecosistema deja abierta la definicin del lmite especfico en relacin con los diferentes
requerimientos de investigacin (Duvignaud, 1978). En este sentido, un ecosistema puede ser
definido de varias maneras. El nico requerimiento es que los componentes mayores, organismos
vivos y su ambiente, estn presentes e interacten (Odum, 1982).
2.2 Delimitacin de ecosistemas en el campo
Como fue sealado por Evans (1956), citado por Mueller-Dombois y Ellemberg (1974), no hay
limitacin en clase y tamao. Uno puede reconocer como ecosistema a unidades muy pequeas,
como los microorganismos en la hoja de una planta, y a lo ms grande, la Tierra o la bisfera. Uno
puede tambin reconocer diferentes clases; por ejemplo, un bosque, un lago, una isla o un
ecosistema urbano. En ecologa vegetal, un ecosistema puede ser delimitado por una comunidad
vegetal, como en el concepto de biocenosis, o por diferentes comunidades interrelacionadas.
Un ecosistema puede tener muchos ecosistemas pequeos o, a su vez, ser parte de un ecosistema
mayor. As, nada impide dar al concepto de ecosistema un sentido ms amplio, como un paisaje
definido o una regin determinada, que puede incluir sistemas eco- lgicos funcionales
particularmente eficientes. En el elemento paisajstico, los ecosistemas individuales estn unidos
por estrechas relaciones laterales, como las cuencas (Duvigneaud, 1978).
La consideracin del ecosistema como unidad limitada, sobre el terreno, a una superficie
homognea correspondiente a una comunidad, a un tipo de clima y de suelo, homogneos todos
ellos, puede parecer sencilla, pero es muy compleja, por lo que resulta difcil escoger en l algunas
parcelas claramente representativas para su estudio (Duvigneaud, 1978). Sin embargo, el criterio
ms directo es identificar y delimitar una comunidad con caractersticas homogneas.
Para propsitos prcticos, las comunidades vegetales pueden ser consideradas subdivisiones de la
cobertura vegetal. Por lo tanto, la cobertura muestra, ms o menos, cambios espaciales obvios,
que es posible distinguir de una comunidad diferente. Estos cambios pueden ser causados por


variaciones espaciales en la composicin de las diferentes especies, diversidad de espaciamiento y
altura de las plantas, modificaciones en las formas de crecimiento o las formas de vida de las
plantas, o la respuesta estacional de otras propiedades.
Los conceptos de comunidad vegetal se necesitan para definir ecosistemas particulares en espacio
(geogrficamente) y en tiempo. El concepto de ecosistema, sin embargo, da igual atencin a todos
los componentes mayores del ecosistema en estudios de campo. En sntesis, el ecosistema es la
unidad funcional ms amplia que incluye una comunidad de seres vivos y su medio. Unidad
porque es un circuito cerrado (forma un todo); la ms amplia, porque incluye los organismos y el
medio abitico; cada uno influye sobre las propiedades del otro, cada uno es necesario
No es tan fcil pero es posible asignar al ecosistema lmites definidos (en un conjunto forestal, de
pradera o pantanoso) y concretar su extensin. Ello es mucho ms difcil en el medio acutico,
principalmente el marino. Pero incluso en el caso de los ecosistemas terrestres, reconocibles en
principio por la comunidad vegetal que los constituye, la de- limitacin topogrfica no siempre es
sencilla, debido a la existencia de un continuum en comunidad vegetal. El continuum se debe a
gradientes o secuencias, a esto se le da un tratamiento ms amplio en la seccin 3.4. Por lo tanto,
el mtodo ms prctico y slido para delimitar los ecosistemas es utilizar el criterio de la
comunidad homognea (Whittaker, 1970).
El ecosistema ms pequeo es la biocenosis en el sentido de Sukachev. El contorno geo- grfico de
la biocenosis est indicado por la fitocenosis, que ms bien es una comunidad vegetal pequea,
mapeable. Ello implica que la vegetacin debe ser homognea en to- dos sus estratos, no
solamente en el estrato dominante. En un bosque, por ejemplo, no solamente la composicin de
rboles debe ser homognea, sino tambin el sotobosque (Mueller-Dombois y Ellemberg, 1974;
Whittaker, 1970).
En resumen, la comunidad vegetal es la uni- dad que puede utilizarse para delimitar, identificar e
interpretar la diversidad de ecosistemas en Guatemala, asumiendo que cada comunidad vegetal
responde a diferentes condiciones ambientales, en espacio y tiempo determinados.
2.3 Variacin de ecosistemas en gradientes
A la secuencia de las comunidades biticas a lo largo de un gradiente ambiental (diferencia del
cambio entre dos puntos de cualquier parmetro ambiental) se le llama coenoclino o gradiente de
la comunidad. Al ensamblaje de los factores fsicos del ambiente que van cambiando a lo largo del
gradiente de la comunidad o coenoclino se les llama complejo de gradientes, mientras que la
combinacin de los gradientes ambiente-comunidad es conocida como ecoclino (Kimmins, 1977).
Ello significa que los ecosistemas cambian a consecuencia de las diferentes combinaciones de
gradientes ambiente-comunidad (ecoclino).
Para documentar y comprender la diversidad de ecosistemas en Guatemala, la aplicacin de estos
conceptos en sus diferentes regiones es til e interesante. Ello cobra especial relevancia prctica a
partir de diferentes observaciones realizadas por el autor de este captulo, debido a que el pas
tiene alta variacin de comunidades (coenoclinos o gradientes de la comunidad), y diversidad de


ensamblajes de factores fsicos de ambiente o ecoclinos, en sus diferentes formas terrestres, pero
mucho ms pronunciadas en sus gran- des montaas. Cada montaa es diferente a otras, e incluso
muchas partes de cuencas adyacentes o de montaas son diferentes a las mismas altitudes, esto
depende de su posicin geogrfica o exposicin de la pendiente. Dicha aplicacin se realiza en el
Apartado 6 de este captulo.
2.4 Fundamentos de clasificacin de ecosistemas
La mejor clasificacin de ecosistemas resulta de la simplicidad, pero con suficiente detalle para ser
efectiva, y tambin del tiempo o la poca. Todas las clasificaciones son dinmicas, se encuentran
en constante cambio, van evolucionando para resolver las futuras necesidades de conservacin,
manejo forestal o de recursos naturales en general. Sin embargo, son difciles de lograr por la
complejidad y diversidad en los ecosistemas o, ms
La motivacin fundamental de la clasificacin de los ecosistemas o de las grandes unidades
ecolgicas es agruparlos de acuerdo con sus similitudes y diferencias, mejorar la habilidad para
tomar decisiones en cuanto a las caractersticas de sus componentes, el potencial del recurso y/o
de las restricciones ambientales para el manejo de cualquier regin o pas. Persigue tambin
reducir el nmero de determinantes desconocidos y obtener una clasificacin ecolgica que
provea toda la informacin ecolgica posible, incorporan- do todos los parmetros mayores del
eco- sistema (Kimmins, 1997; Mueller-Dombois y Ellemberg, 1974; Upvardy, 1975; Whittaker,
1970).
La extensa cantidad de determinantes, junto a la gran variedad de uso de la clasificacin en el
manejo forestal o de recursos naturales, sugiere la necesidad de contar con diversidad de
clasificaciones.
De acuerdo con Kimmins (1997), la clasificacin de ecosistemas constituye el fundamento o
cimiento para el manejo forestal sostenible, y as de todos sus recursos o componentes.
Existen diferentes enfoques para las clasificaciones de los ecosistemas. Algunos se han basado en
los aspectos fsicos del ambiente que determinan las caractersticas de la vegetacin, tales como el
clima o las condiciones del suelo; otros, en la vegetacin misma. Unos ms incorporan todos los
componentes del ecosistema, combinan elementos, como ambiente vegetacin, o utilizan
esquemas de los ecosistemas (llamados aproximaciones eco sistemticas).
En sntesis, hay clasificaciones de enfoque climtico, fisiogrfico o edfico, vegetativo y eco
sistemtico. Este ltimo integra a todos los dems enfoques.
En Guatemala se han realizado diversas clasificaciones de ecosistemas, la mayora de ellas se
analizan en el apartado 5 de este captulo.
2.5 Principios de distribucin de plan- tas y ecosistemas
Todas las plantas del mundo actual, y as los ecosistemas, vienen de formas ancestrales. Los
procesos evolutivos han sido importantes en la distribucin de las plantas. Good (1964) expres


que Evolucin es el medio en el que es pintado el paisaje de la distribucin de las plantas. Ello
indica que la produccin peridica de nuevos biotipos, eco tipos, especies, gneros y familias ha
dado como resultado el vasto nmero de formas de plantas del mundo de hoy. Los procesos
evolutivos han operado en aquellos antecedentes en los cuales se han alternado climas normales y
revolucionarios.
Adems de la evolucin, Good (1964) enuncia los siguientes seis principios de la distribucin de las
plantas:
1. La distribucin de las plantas es primaria- mente controlada por la distribucin de las
condiciones climticas.
2. La distribucin de las plantas es secundariamente controlada por la distribucin de los factores
edficos.
3. Grandes movimientos de flora han tenido lugar en el pasado y todava continan.
4. El movimiento de especies (migracin de plantas) es conducido por el transporte de plantas
individuales durante sus fases de dispersin.
5. Ha ocurrido gran variacin y oscilacin en el clima, especialmente a altas latitu- des, durante la
historia geolgica de las gimnospermas.
6. Ha ocurrido variacin en distribucin y configuracin de la tierra y el mar durante la historia de
las angiospermas.
Evidencias de la variacin de la diversidad de ecosistemas de Guatemala pueden ser encontradas
en distintas regiones. Esto como resultado de los procesos evolutivos, al considerar que ellos
constituyen progreso hacia el incremento de especializacin. As, se esperaran especies de amplio
rango adaptadas genticamente a segmentos especficos de su rango de distribucin, como lo
demuestra la existencia de eco tipos adaptados a distintas condiciones y, por ello, fisiolgicamente
diferentes. 4. CARACTERSTICAS BIOFSICAS, MIGRACIN Y ECOSISTEMAS
3. Caractersticas biofsicas
Con una superficie de 108,889 km2, Guatemala se ubica en la regin subtropical del Hemisferio
Norte. Es la ms septentrional de las repblicas centroamericanas; limita al norte y oeste con
Mxico, al noreste con Belice y el mar Caribe, al sureste con Honduras y El Salvador, y al sur con el
ocano Pacfico.
El vocablo Guatemala, del nhuatl Cuahtemallan, significa entre montones de madera o lugar
de bosques y probablemente es una traduccin del vocablo quich (de muchos y rboles) que
significa tierra de muchos rboles o poblada de bosques (Arriola, 1973).
Daniel Contreras, por su parte, concluye que la palabra Cuahtemallan, castellanizada como
Guatemala, es la versin mexicana de cakquiquel, que quiere decir rbol o palo de fuego o rojo.


El territorio guatemalteco es de total vocacin forestal, con relieve marcadamente montaoso en
casi el 60% de su superficie y muy activo geolgicamente, lo cual se evidencia en la actividad
volcnica actual, elemento tambin importante en la diversidad y configuracin de ecosistemas
(Instituto Geogrfico Nacional, 1972).
Como se mencion, las diferentes zonas ecolgicas y sus ecosistemas varan desde el nivel del mar
hasta 4,200 metros de altitud y desde los 500 hasta aproximadamente 6,000 milmetros anuales
de precipitacin pluvial, lo que provoca que el pas tenga un gran contraste ecolgico a pesar de
ser un territorio poco extenso. El clima vara de una regin a otra, debido a cambios de altitud y a
la orientacin de su relieve. Se distinguen tres grandes regiones: las tierras calientes, desde el nivel
del mar hasta los l,000 metros de altitud; las tierras templadas, de 1,000 a 2,000 metros; y las fras,
por encima de 2,000 metros. Se marcan dos estaciones, una seca o verano, que va de noviembre a
abril, y una lluviosa o invierno, de mayo a octubre.
3.1 Sistemas montaosos
En Tehuantepec, Mxico, la Sierra Madre se divide en dos ramales que entran a Guate- mala, uno
por el monumento fronterizo de Niquihuil, en San Marcos (Sistema de la Sierra Madre), y el otro
por Huehuetenango (Sistema de los Cuchumatanes). La Sierra Madre que atraviesa el territorio
de oeste a este, paralela al Pacfico desarrolla la altiplanicie, marca la lnea divisoria de las aguas y
se ex- tiende hacia Honduras por el cerro Oscuro. De ella se originan otros sistemas secundarios: el
de las montaas de Chuacs, sierra de las Minas, montaas del Mico, etc., y el ramal que penetra
en Honduras como sierra del Merendn y montaa de Omoa. El sistema de los Cuchumatanes,
que se proyecta hasta el mar de las Antillas, queda interrumpido por el valle del ro Chixoy o
Negro, que lo divide en dos grupos: los Cuchumatanes al oeste y las montaas de Verapaz al este
(IGN, 1972; MAGA, 2002).
3.1 Volcanes
Los volcanes estn localizados a lo largo de la cadena costera del Pacfico. En la zona occidental,
Tajumulco (4,211 m), el ms alto del pas; Tacan (4,092 m), Santa Mara (3,768 m), Atitln (3,537
m), Cerro Quema- do (3,179 m), Tolimn (3,153 m) y San Pedro (3,020 m). En la zona central,
Acatenango (3,976 m), Fuego (3,763 m) y Agua (3,776 m). En la zona sur, Pacaya (2,544 m) y Te-
cuamburro (1,946 m); y en la zona oriental, Alzatate (2,750 m), Jumay (2,200 m), Quezaltepeque
(1,970 m), Ipala (1,553 m) (Instituto Geogrfico Nacional, 1972; MAGA, 2002).
3.2 Vertientes
El sistema orogrfico forma tres grandes ver- tientes: a) del Pacfico, con un rea de 23,990 km2;
b) del golfo de Honduras, con un rea de 34,096 km2 ; c) del golfo de Mxico, con un rea de
50,803 km2 (Instituto Geogrfico Nacional, 1972; MAGA, 2002).
3.3 Cuerpos de agua
Para 1960, Guatemala tena alrededor de 1,151 sistemas lacustres, con 7 lagos, 365 lagunas y 779
lagunetas de importancia econmica, biolgica y cientfica por la diversidad de sus recursos
(Castaeda, 1995). Muchos de ellos y sus cuencas constituyen centros de turismo, refugios de


fauna y flora silvestres, y son utilizados para pesca artesanal, cultivos regionales, reservorios para
agua potable, riego y otros fines. Los lagos ms importantes son el de Izabal (0.88 msnm y 589.6
km2) que es el mayor de la repblica; Petn Itz (110 msnm y 99.0 km2); Atitln (1,562 msnm y
125.7 km2); Amatitln (1,186 msnm y 15.2 km2).
La distribucin por rangos de altitud muestra que el 80% (916 sistemas lacustres) se ubica de 0 a
200 msnm el resto se encuentra entre
200 y 3,590 msnm. El anlisis global de to- dos los sistemas lacustres por departamento
(Castaeda, 1995) indica que el 54% (620 sistemas lacustres) est en Petn, lo cual se explica por
el reciente levantamiento del lecho marino (en los ltimos cinco millones de aos). La vertiente
del golfo de Mxico tiene 682 sistemas lacustres, que representan el 59% y que totalizan 278.49
km2 de espejo de agua; la del Pacfico tiene 357 sistemas que representan el 31% y una superficie
de 245.23 km2 de espejo de agua; la vertiente del golfo de Honduras tiene 112 sistemas que
equivalen al 10% con una superficie de 682.98 km2 de espejo de agua. En los ltimos tres millones
de aos han desaparecido no menos de cuatro lagos mayores, y en los ltimos siglos por lo menos
30 sistemas la- custres, entre lagunas y lagunetas (Castaeda, 1995).
3.4 Suelos
Por su origen hay dos grandes zonas de suelos: volcnicos y sedimentarios. En general, el relieve
guatemalteco se fue incrementando en el curso de varios millones de aos por emanaciones de
material volcnico, producto de las fisuras entre las placas tectnicas. Ello explica el origen
volcnico de la mayo- ra de los suelos de la plataforma central de Guatemala y Centroamrica, y
el poco desarrollo de los suelos de las partes planas del norte, como las regiones de Petn, Belice y
Yucatn; es decir, los suelos de la plataforma central tienen varias decenas de millones de aos de
formacin, en los que han influido, principalmente, la actividad volcnica, la flora, el clima y el
tiempo. Los suelos de Petn, muchos de ellos en paisaje krstico, tienen pocos millones de aos de
desarrollo, a partir de piedras calizas sedimentarias, ello ex- plica por qu son poco profundos; las
rocas de la parte sur de Petn son predominante- mente piedras calizas marinas del Mioceno, de
hace aproximadamente 10 millones de aos (Dengo, 1973).
4. Origen geolgico y corrientes migratorias
Al final del perodo Cretcico, hace aproximadamente 80 millones de aos, el movimiento de la
placa del Caribe hacia el este, con respecto a la placa Norteamericana, produjo un choque frontal
entre terrenos con corteza continental en el lmite entre ambas placas, originando cadenas
montaosas (Itu-rralde-Vinent, 2006). Las primeras reas del territorio actual guatemalteco fueron
poblndose gradualmente por seres vivos que migraron, en ambas vas, de Amrica del Norte y
Amrica del Sur. Posteriormente, surgieron especies o eco tipos vegetales y animales algunos de
las cuales viven nicamente en esta regin, por lo que son llamadas especies endmicas.
Centroamrica, y as Guatemala, se constituy en parte del corredor migratorio de ambos
hemisferios.


Miles de especies han poblado a travs del tiempo el istmo centroamericano, evolucionando y
generando la gran diversidad biolgica actual. Entre los grupos de plantas, componentes de los
ecosistemas guatemaltecos que migraron del norte, estn la mayora de conferas (exceptuando
Podocarpus), los encinos (aproximadamente 28 especies del gnero Quercus), el sauce (Salix
chilensis), el liquidmbar (Liquidambar styraciflua), la mora (Rubus spp.), la manzanilla (Crataegus
pubescens), el nogal (dos especies, entre ellas Juglans steyermarkii) y muchas otras. De Amrica
del Sur migraron los siguientes grupos: las orqudeas, los amates (varias especies del gnero Ficus),
las palmas de bosque, familia Arecaceae o Palmaceae, las sapotceas, los helechos gigantes
(familia Cyatheaceae, gneros Cyathea y Alsophyla), los cedros (familia Meliaceae) y muchos r-
boles tropicales de madera preciosa, como el palo blanco (Cybistax donnell-smithii), la caoba
(Swietenia spp.), el conacaste (Enterolobium cyclocarpum), etc. La nica familia de gimnospermas
que emigr del sur, la Podocarpaceae, tiene tres especies (Podocarpus guatemalensis, P. oleifolios
y P. matudai) en diferentes regiones de Guatemala.
El proceso de migracin de plantas es tambin aplicable a los animales, en el sentido de que
algunos de sus ancestros vinieron del norte y otros del sur. As, los ancestros de los venados
(Odocoileus virginianus) vinieron del norte, y los de los osos hormigueros (Tamandua mexicana)
emigraron del sur. Segn Land (1970), muchas especies de aves tienen afinidad con especies o
familias del norte (regin holrtica) y otras con especies o familias del sur (regin neotropical). Sin
embargo, hay algunas especies encontradas nicamente en las zonas altas del extremo sureste de
Mxico (Chiapas) y el noroeste de Guatemala, tales como el pavo de cacho (Oreophasis derbi-
anus), el chinchivirn montaero (Troglodytes rufociliatus), el chipe rosado o platinado (Er- gaticus
versicolor) y el jilguero encapuchado (Spinus atriceps). Estas formas nicas que ocurren
solamente en las tierras altas del sur de Mxico y Guatemala, son presumiblemente endmicas
debido a su aislamiento en los procesos geolgicos del pasado; las partes ms altas de Guatemala
han estado disponibles para plantas y animales desde el final del Cretcico, hace
aproximadamente 65 millones de aos (Land, 1970).
De acuerdo con Eisermann y Avendao (2006), la avifauna de las tierras bajas de Guatemala est
ntimamente relacionada con la avifauna sudamericana, mientras que la avifauna de las tierras
altas tiene mayor influencia de la avifauna norteamericana. Por otro lado, aproximadamente 9%,
es decir, 22 especies de aquellas que anidan en tierras altas de Guatemala son endmicas en las
tierras altas del norte de Centroamrica.
Engler, citado por Cabrera y Willink (1980), defini y caracteriz siete grandes territorios florales
para el globo terrqueo. Con base en ese criterio, Guatemala est ubicada en la regin
neotropical, lo cual le ha permitido recibir mucha influencia migratoria de la regin holrtica
(Hemisferio Norte), adems de la propia (la que ha evolucionado a partir de las primeras
migraciones) y de otras zonas de la regin neo tropical (desde el sur de Estados Unidos hasta el
estrecho de Magallanes en Amrica del Sur). Las siguientes son las causas de la diversidad
biolgica de Guatemala:
a. Su origen geolgico relativamente antiguo.


b. Su situacin geogrfica entre los centros de distribucin o entre dos regiones biogeogrficas
diferentes (holrtica y neotropical).
c. Ubicacin en zona latitudinal de transicin entre el trpico y el su trpico, y en me- dio de los
ocanos Pacfico y Atlntico.
d. Su variabilidad altitudinal, desde el nivel del mar hasta los 4,000 metros de altitud
aproximadamente.
e. La conformacin de sus cadenas montaosas que permite la migracin recproca (corredores de
migracin) entre los hemisferios Norte y Sur (Castaeda, Castaeda Samayoa y Elas Gramajo,
1995) (Figura 1).

5. CLASIFICACIONES UTILIZADAS EN GUATEMALA
5.1. Clasificaciones climticas
La distribucin de las plantas est correlacionada con las zonas climticas, al grado que las
variaciones climticas locales cambian la composicin interna de un bioma y modifican algunas de
las especies y as a las comunidades. Obviamente, las clasificaciones climticas se basan en
parmetros climticos.
En Guatemala se han aplicado varias clasificaciones climticas, principalmente aqullas que se
apoyan en Thornthwaite y Kppen.
5.1.1. Clasificacin climtica de Thornthwaite
Inicialmente se bas en la efectividad de la precipitacin que luego fue reemplazada por
Cuadro 1. Rangos aproximados de las regiones de vegetacin en grados de latitud
el potencial de evapotranspiracin PE (definido por la temperatura y el agua disponible). No utiliza
lmites vegetativos para definir las reas climticas (Kimmins, 1997). Al aplicar- lo a Guatemala se
discriminaron 13 zonas climticas (Figura 2).
5.1.2. Clasificacin climtica de Kppen
Kppen realiz observaciones de las condiciones climticas requeridas por varios grupos de
plantas y relacion sus variaciones con caractersticas climticas como la temperatura y la
precipitacin. Propuso una clasificacin mundial que consiste en los siguientes cinco tipos
climticos:
1. Tropical lluvioso.
2. Seco.
3. Mesotrmico hmedo (templado caliente).


4. Microtrmico hmedo (bosque fro bo- real).
5. Polar (tundra).
Los tipos propuestos por Kppen fueron definidos con base en lmites arbitrarios de temperatura.
Se utilizan subndices para obtener subunidades climticas ms homogneas.
De acuerdo con la clasificacin de Kppen, se elabor el mapa climtico de Guatemala, con datos
producidos por el Programa de Emergencia por Desastres Naturales (PEDN) y es propiedad del
Instituto Geogrfico Nacional; fue digitalizado por el Sistema de Informacin Geogrfica del
Ministerio de Agricultura Ganadera y Alimentacin (SIG-MAGA, 2002). El mapa elaborado con
base en la clasificacin de Kppen, tambin presenta trece zonas climticas (Figura 3).
5.1.3. Comentarios a clasificaciones climticas
Las clasificaciones climticas son muy generales y no contribuyen sustancialmente a comprender
la diversidad de ecosistemas, aunque s reflejan la variacin climtica, ya que definen zonas
climticas en el pas de mucha aplicacin y utilidad para la agricultura. Los mapas climticos de
ambas clasificaciones, Thornthwaite y Kppen, muestran mucha correspondencia o similitudes de
las reas delimitadas con cada sistema. No se aplican para tomar decisiones de un sitio especfico
en relacin con conservacin o identificacin de ecosistemas, aunque son tiles para planificar a
nivel regional y, fundamentalmente, para integrarlas con otras clasificaciones fisiogrficas y
florsticas. Ambas clasificaciones estn bien documentadas en el Instituto Geogrfico Nacional y el
Instituto de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa (INSIVUMEH). Particularmente
hay una buena base de mapas en el labora- torio de Sistemas de Informacin Geogrfica del
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin (MAGA).
5.2. Ecosistemas vegetales del INAB
El Instituto Nacional de Bosques de Guatemala (INAB, 2001) public el mapa de ecosistemas
vegetales de Guatemala, realizado como parte de un estudio que, a nivel centroamericano,
auspici el Banco Mundial. Se identificaron 66 tipos de ecosistemas (41 naturales y 25 con
distintos tipos de intervencin humana), los cuales se agrupan y sintetizan en el Cuadro 6.
El mapa de ecosistemas es resultado de la interpretacin de la cobertura y situacin general de los
ecosistemas, pero no constituye un sistema de clasificacin. Sin embargo, muestra un primer
reconocimiento, a nivel muy general. 6. DIVERSIDAD ECOLGICA
5.3 Diversidad de ecosistemas
Como ya hemos visto, Guatemala tiene gran diversidad de ecosistemas en las distintas jerarquas.
En este apartado se profundiza al respecto, para concluir con ms fundamentos sobre la alta
diversidad de ecosistemas.
En un contexto biogeogrfico, se entiende que la diversidad de ecosistemas se mide cuantificando
la heterogeneidad biogeogrfica en una zona o regin dada. En la medida que haya biodiversidad
geogrfica en una regin, sta tendr mayor diversidad de ecosistemas. Para muchos eclogos


este nivel de la diversidad se conoce como diversidad gamma. Los diferentes enfoques de
clasificacin nos muestran que en el pas hay varias regiones biogeogrficas (particularmente el
sistema de biomas) y en ellas mismas hay diversidad de ecosistemas, diferentes de aquellos
parecidos de otras regiones biogeogrficas. El sistema de eco regiones, por ejemplo, clasifica
cuatro sistemas de manglar para propsitos de conservacin: manglar de la costa belicea,
manglar del bosque seco de la costa del Pacfico, manglar de Tehuantepec-El Manchn y manglar
del norte de Honduras. Los dos del ocano Atlntico son diferentes entre s, como tambin ocurre
con los dos del ocano Pacfico. Esa diferencia muestra la heterogeneidad biogeogrfica, aunque
los cuatro ecosistemas sean manglar.
Cada sistema de clasificacin proporciona datos numricos sobre las unidades cuantificadas, pero
ello no significa que se sea el nmero de ecosistemas. El nmero de ecosistemas es mayor si
tomamos en cuenta que cada unidad clasificada tiene varios ecosistemas, y que algunas unidades
pueden tener hasta 20 ecosistemas identificables. Esto no ha sido an estudiado en Guatemala y
merece un tratamiento ms acucioso en el futuro. En el sistema de Holdridge, por ejemplo, se
identifica el bosque seco subtropical clido como una unidad y se ubica en cuatro regiones
diferentes:
1. Bosque seco de oriente, compartiendo partes de Zacapa, Chiquimula, Jalapa y Jutiapa.
2. Bosque seco de Baja Verapaz, compartiendo partes de San Jernimo, Salam y Cubulco. 3.
Bosque seco de Huehuetenango, compartiendo partes de Nentn y Santa Ana Huista.
4. Bosque seco de la costa del Pacfico.
Climticamente dichas zonas estn comprendidas en los mismos rangos de temperatura,
precipitacin y evapotranspiracin, pero en zonas fisiogrficas, y por ello edficas, diferentes.
Cada una de esas zonas tiene sus propios ecosistemas, algunos parecidos. De ellos, uno de los ms
particulares es el bosque seco de Nentn, por sus caractersticas de endemismo; en l es posible
hallar especies que no se encuentran en los otros bosques secos, tales como el ciprecillo (Juni-
perus comitana), corazn bonito (Decatropis paucijuga) y pata de pava (Comocladia gua-
temalensis), las tres especies endmicas del
El pas tiene alta variacin de comunidades (coenoclinos o gradientes de la comunidad) y
diversidad de ensamblajes de factores fsicos de ambiente, o ecoclinos, en sus diferentes formas
terrestres, como inicialmente se plante en la seccin 3 de este captulo. Esa variacin ambiental
es fcilmente identificable, especialmente en las grandes montaas, lo cual genera muchos
ecosistemas diferentes, algunos singulares.
Un ejemplo muy ilustrativo de esos cambios, y por ello de la diversidad de ecosistemas, se
presenta en la Sierra de las Minas. El rea que se expone hacia el Polochic y que recibe
directamente las corrientes de humedad del norte, tiene zonas de vida diferentes a las de aquella
regin que drena al ro Motagua, la cual es opuesta a la corriente de humedad que proviene del
norte, por lo que en su par- te ms baja se localiza el bosque espinoso o muy seco (Figura 21). Para


ampliar la explicacin sobre la Sierra de las Minas, se observa que la zona de vida que est entre
180 y 400 msnm, en el rea colindante con el ro Polochic, es bosque muy hmedo, mientras que a
la misma altura, en la parte que est hacia el ro Motagua, es bosque muy seco o espinoso (Figura
22).
Al viajar y ascender o descender de un piso altitudinal a otro, y especialmente desde el nivel del
mar hasta la cumbre de una montaa, es posible observar la secuencia de comunidades biticas,
coenoclino o gradiente de la comunidad y la secuencia de ambientes fsicos o complejo de
gradientes, que juntos hacen una secuencia de combinaciones de diferentes tipos de ecosistemas
o ecoclinos. Es impresionante, por ejemplo, hacer el recorrido hacia el conjunto montaoso en el
cual yacen los volcanes Tajumulco y Tacan. Si se inicia a partir del Puerto de Ocs, al nivel del
mar, y se asciende en vehculo a 3,500 msnm en menos de cuatro horas, en reas superiores a los
poblados de San Sebastin o Ixchigun, cerca de los conos de ambos volcanes, se observa la
variabilidad de ecosistemas. En ese recorrido fcilmente se identifican seis zonas de vida, con
muchos ecosistemas en cada una de ellas.
La sierra de los Cuchumatanes, en Huehuete- nango, es otra muestra de la gran diversidad y
variabilidad de ecosistemas. Si se accede a ella subiendo de la cabecera municipal de
Huehuetenango (1,800 msnm) hacia la parte ms alta ubicada en Todos Santos, puede apreciarse
que la diversidad de ecosistemas es diferente de la que se observa si se asciende directamente por
el lado de Nentn, con bosque seco de 600 msnm, hasta llegar a los 3,000 msnm del mar de San
Mateo Ixtatn, o ascender por Yalambojoch, donde se observan otros ecosistemas de bosque muy
hmedo y pluvial, hasta llegar al mismo pun- to de San Mateo Ixtatn (Figura 23). Muchos
ejemplos se encuentran en otras montaas.
En conclusin, la diversidad de ecosistemas en Guatemala es muy significativa en relacin con el
rea. En cada unidad de clasificacin se encuentran numerosos ecosistemas, los cuales se
incrementaran mucho ms si se tomaran en cuenta las intervenciones humanas y la variabilidad
que stas han generado. Para profundizar en su conocimiento, es necesario realizar estudios de
los diferentes ecosistemas en cada unidad clasificada (biomas, eco regiones, regin fisiogrfica,
zona de vida, etc.). Es recomendable utilizar el sistema de zonas de vida de Holdridge para todo el
pas, lo cual implica el uso del anlisis y cartografa, a una escala menor, deseablemente 1:50,000.
Con ese fundamento, la informacin podra aplicarse, si se deseara, a cualquier otra unidad de
clasificacin.
5.4 reas de mayor endemismo
La revisin de la Flora de Guatemala (Standley, et al., 1946), y todas las monografas recientes que
actualizan parte de la informacin de Standley, podra permitir hacer un excelente recuento inicial
de las especies endmicas, su lugar de colecta y distribucin, para as lograr una buena
aproximacin de las mayores reas de endemismo de Guatemala. En este apartado se hace un
breve anlisis basado en las observaciones realiza- das acerca de los ecosistemas.


Los departamentos con mayor nmero de zonas de vida en sus montaas, variabilidad que an no
ha sido bien estudiada en relacin con los ecosistemas, son los siguientes: Huehuetenango,
Quich, El Progreso y Zacapa. Pero, en realidad, la diversidad de ecosistemas se complementa
porque comprende dos conjuntos con los siguientes departamentos:
1. Sistema montaoso de los Cuchumatanes, que incluye Huehuetenango y Quich.
2. Sistema montaoso de la Sierra de las Minas, que incluye los departamentos de El Progreso,
Zacapa, Alta Verapaz e Izabal.
Figura 23. Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango, fotografiada desde bosque seco. Al
ascender pueden observarse cinco zonas de vida, cada una con diferentes ecosistemas. Crdito:
Castaeda, C.
En esos dos sistemas, incluyendo sus partes bajas, es donde hay ms endemismo y diversidad de
ecosistemas en Guatemala. Ese endemismo est relacionado con diversos factores que han
posibilitado e inducido la evolucin, tales como un relativo aislamiento geogrfico. Ello se observa
muy bien en los diversos ecosistemas de los valles de Nentn, Huehuetenango, que constituyen
parte del bosque seco, rodeado de grandes montaas (Cuchumatanes, Sierra Madre de Cuilco y
parte de la Sierra Madre de Comitn, Mxico), lo cual explica su endemismo. Lo mismo ocurre en
el valle del Motagua, donde se ubica el bosque muy seco o monte espinoso, rodeado de
montaas, lo cual tambin explica su endemismo. Los diversos ecosistemas del monte espinoso
tienen varias especies endmicas.
En conclusin, en los sistemas formados por las sierras de los Cuchumatanes y de las Minas, desde
sus partes ms bajas hasta las ms altas (en sus distintos pisos altitudinales), es donde se presenta
mayor endemismo. Hay coincidencia entre las regiones con mayor diversidad de ecosistemas y
aquellas con endemismo y hallazgos de ancestros de plantas cultivadas.
5.5 Diversidad de ecosistemas lacustres
La diversidad de sistemas lacustres, en forma de lagos, lagunas y lagunetas, o humedales menos
temporales, es tambin un indicador de la diversidad de ecosistemas. Sin embargo, sus propias
caractersticas no han sido estudiadas ni valoradas a profundidad. Actualmente estn en un rpido
proceso de deterioro debido a la intervencin humana caracterstica de sistemas sociales
atrasados en desarrollo social, como es el caso guatamalteco (Castaeda, 1995).
Los anlisis realizados para 1990, con in- formacin cartogrfica de 1960, registraron
aproximadamente 1,151 sistemas lacustres, con 7 lagos, 365 lagunas y 779 lagunetas (Castaeda,
1995), lo cual tambin muestra la diversidad de dichos ecosistemas, distribuida en distintas zonas
ecolgicas.
5.6 Bosques de galera y diversidad
Se denomina bosques de galera a aquellos ubicados en las riberas de los arroyos o ros. Los
bosques de galera en general constituyen fuente de diversidad de ecosistemas en Guatemala,


pero cobran especial relevancia en los bosques secos y muy secos por la varia- cin significativa del
gradiente de humedad.
Esto se destaca y observa en Zacapa y El Progreso, en el oriente del pas, en los ros que
descienden de la Sierra de las Minas y las montaas de Jalapa, y en la parte baja de
Huehuetenango, especialmente en Santa Ana Huista y Nentn, en los ros que descienden de los
Cuchumatanes. Las riberas de los ros de Huehuetenango, en la parte baja, son las nicas en
Guatemala que constituyen el hbitat del ahuehuete (Taxodium mucronatum) (Figura 24).
Los bosques de galera que seguramente han impactado significativamente en la diversidad
biolgica de la regin son los de aquellos ros que descienden de la Sierra de las Minas,
particularmente los ubicados en las zonas de bosque seco y muy seco. Particular atencin
merecen los bosques de galera de los ros Hato, Teculutn, Hondo, y otros, porque fueron parte
del corredor de alguna fauna silvestre hacia la Sierra de las Minas.
6. SISTEMA ACTUAL DE REAS PRO- TEGIDAS Y REPRESENTATIVIDAD DE
ECOSISTEMAS
6.1. Visin general
La mayora de las reas protegidas, aunque no todas, incluyen sus respectivas zonas de
amortiguamiento, las cuales se definen como aquellas que tienen por objeto la conservacin, el
manejo racional y la restauracin de la flora y fauna silvestre, recursos conexos y sus interacciones
naturales y culturales. Para su adecuado manejo se clasifican en parques nacionales, biotopos,
reservas de la bisfera, reservas de uso mltiple y otras categoras definidas en la ley respectiva
(Decreto nmero 4-89 y sus reformas del Congreso de la Repblica de Guatemala).
La ltima lista de reas protegidas fue aprobada por el Consejo Nacional de reas Protegidas
(CONAP), el 11 de junio de 2007. En esta lista se definen 213 reas protegidas de distinta
categora, aunque an est pendiente la publicacin del mapa correspondiente. Sin embargo, se
cuenta con un mapa que ofrece el 99% de la informacin actual (Figura 25).
La representatividad de las distintas unidades clasificadas, dependiendo del sistema, fue analizada
y cuantificada por CONAP (1999). En el presente captulo, nicamente se realiza el anlisis
utilizando el sistema de zonas de vida de Holdridge.
Las zonas de vida con mayor superficie en las reas protegidas son el bosque hmedo sub- tropical
clido (73%) y el bosque muy hmedo montano subtropical (70%), mientras que con la menor
superficie protegida estn el monte espinoso subtropical (0%), el bosque pluvial subtropical
(0.7%), el bosque seco subtropical (1.5%) y el bosque seco tropical (2.7 %) (MAGA, 2002).
rea de proteccin especial rea de uso mltiple rea sin proteccin Biotopo Monumento
Cultural Monumento Natural Parque nacional Parque Regional Refugio de vida silvestre Reserva
biolgica Reserva de biosfera Reserva natural privada Reserva protectora de Manantiales Zona de
amortiguamiento Zona de uso mltiple Zona de veda definitiva


El departamento que posee mayor superficie en reas protegidas es Petn, seguido de Izabal. Los
departamentos que poseen menos reas protegidas son Guatemala, Retalhuleu y Santa Rosa. En
resumen, el SIGAP representa el 33% del territorio nacional (aproximadamente 35,000 km2). Las
reas protegidas de Petn constituyen el 78% del SIGAP (MAGA, 2002).
Las tierras altas volcnicas, especialmente en los Cuchumatanes, donde se ubica la mayor parte de
las cabeceras de cuencas, poseen muy pocas reas protegidas; ninguna en Todos Santos, a pesar
de ser una zona muy particular. Es importante que las reas de proteccin, especialmente de los
Cuchumatanes, adquieran una categora definitiva, vinculada a la problemtica integrada del
manejo de los recursos naturales renovables (MAGA, 2002).
6.2 Representatividad de ecosistemas
Cada unidad correspondiente a cada sistema de clasificacin incluye varios ecosistemas, y muchas
de dichas unidades estn incluidas en otras. Pero cada sistema cumple con ciertos propsitos con
ventajas y desventajas. Lo importante, desde el punto de vista de la diversidad de ecosistemas, es
que independientemente del sistema empleado, el pas tiene alta diversidad de ecosistemas,
como se demuestra con los fundamentos tericos aplicados anteriormente.
Cada zona de vida de Holdridge abarca varios ecosistemas, dependiendo del estado de desarrollo
y de aspectos ambientales fsicos bien definidos.
Los departamentos que poseen ms de cinco zonas de vida bien representadas en superficie,
sugiriendo mayor diversidad de eco- sistemas, son los siguientes: Huehuetenango, Quich, El
Progreso y Zacapa (MAGA, 2002). Ello representa el nmero de zonas de vida identificadas y
cartografiadas, de acuerdo con la escala utilizada (1:1,000,000). Sin embargo, en los recorridos de
campo se percibe que en la realidad guatemalteca hay muchas ms variaciones y as ms zonas de
vida, pero no son identificables ni cartografiables a esa escala. Se infiere que el pas dara un paso
muy importante si el sistema de Holdridge se aplicara con una mejor escala, deseablemente a
1:50,000.
Petn es el nico departamento con dos zonas de vida bien representadas por las grandes
superficies involucradas, pero cada una de ellas tiene muchos ecosistemas, en una dinmica muy
significativa de temporalidad. Es importante destacar que desde el punto de vista fisiogrfico, y
particularmente por la clase de suelos, los bosques hmedos y muy hmedos del norte (Franja
Transversal del Norte y Petn) son similares en fisonoma (apariencia florstica), pero diferentes en
algunas especies a los que hubo y an quedan en el sur (costa del Pacfico de Guatemala). Hay
especies de rboles muy evidentes y presentes nicamente en los bosques hmedos clidos de la
costa sur, como el volador (Terminalia oblonga); sin embargo, el canxan (Terminalia amazonia) y
puct (Bucida buceras), ambas de la familia Combretaceae, se encuentran nicamente en los
bosques hmedos clidos del norte (Franja Transversal del Norte, Petn e Izabal). Hay ejemplos de
otras especies o grupos de especies.



7. ESTRATEGIAS Y NIVELES DE MANEJO ECOSISTEMTICO
7.1 Estrategias generales
Para profundizar en el estudio de ecosistemas de Guatemala, el sistema de clasificacin ms
verstil y con posibilidades de continuar en su desarrollo es el sistema de Holdridge,
particularmente porque delimita zonas climticas y puede combinarse con todos los dems
sistemas. Se recomienda que las distintas instituciones vinculadas a conservacin y
aprovechamiento de los recursos naturales apliquen el sistema de Holdridge, y as realicen
estudios con mayor detalle, de manera que permitan identificar y caracterizar los distintos
ecosistemas comprendidos en cada zona.
Actualmente se est concluyendo un anlisis riguroso, denominado Desarrollo de Anlisis de
Vacos de Representacin y Omisiones Eco sistmicas del Sistema de reas Protegidas (SIGAP),
anlisis concebido en el marco del Convenio NISP (National Implementation Support Partnership),
con el apoyo de CONAP y TNC, programa Guatemala. En ese anlisis se proponen las reas no
cubiertas, entre ellas corredores, indicando planes de accin, alcances y viabilidad operativa. En
ese sentido, se reconoce que dicho estudio puede ser la base presente y futura para continuar con
el desarrollo de las reas protegidas, que incluya a los distintos ecosistemas.
7.2 reas que merecen atencin especial
A continuacin se mencionan algunas reas que merecen atencin especial por la singularidad de
sus ecosistemas. Seguramente mu- chas estn incluidas en el NISP. Sin embargo se destacan
algunos aspectos particulares: a. Algunas reas protegidas, especialmente de lagunas,
actualmente tienen mucha perturbacin y son protegidas nicamente en papel (laguna Yolnajab
en Nentn, Huehuetenango (Figura 26) y laguna Chichoj, San Cristbal Verapaz, Alta Ve- rapaz).
b. Parte alta de montaa de Pinula, entre San Jos Pinula y Mataquescuintla. Bosque muy hmedo
montano bajo y probablemente rea de bosque muy hmedo montano. Buen sitio, que tiene
relacin florstica con la Sierra de los Cuchumatanes y Sierra de las Minas en cuanto funciona
como corredor biolgico. En todas ellas se comparten algunas especies: Pinus ayacahuite, P. rudis,
Abies guatemalensis, etctera.
c. Bosque seco de Huehuetenango, particularmente rea del Cimarrn. Excelente sitio. Varias
especies endmicas
d. Partes de San Mateo Ixtatn, particularmente de Yalambojoch, donde an hay pequeas reas
de saraguate de altura.
e. Comunidades de Pinus chiapensis, en partes de Barillas, Huehuetenango, y Nebaj, Quich f.
Algunos bosques remanentes de la costa sur, donde es evidente la prdida de toda su fauna.
Particularmente es importan- te para la conservacin del loro cabeza amarilla (Amazona
ochrocephala).


g. Distintas reas de bosques hmedos y muy hmedos de Petn, particularmente por muchos
humedales que estn des- apareciendo. Aun en la zona de la Reserva de la Bisfera Maya debe
analizarse la dinmica de algunas lagunetas y aguadas (cibales).
h. Sistemas krsticos de Lanqun (cuevas y nacimiento del ro Lanqun) y Semuc Champey

























BIBLIOGRAFIA

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