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DE L'usAGE

DE rRousun':
unousuE
coMME
PuIssANcE
1
Il existe bien des sortes de puissance' utilises
ou non' reconnues
ou
non. L'rotisme
est une tt"oottt
prsente en chacune de nous' un
niveau
profondment lminin et spirituel' une ressource solidement
enra-
cine dans la puissance de nos sentiments
inexprims'
ou inavous' Pour
se perptuer, toute oppression
doit corrompre
ou dformer' dans la cul-
ture de ceux
qu'elle opprime, ces diffrentes
sources de puissance
""p"bt",
de gnrer t'en"'gie ncessaire
au chan8emel.,-t^lTl.l.]S
tmmes, cela a signifi la suppression
de l'rotisme comme source appre-
ciable de puissance et de connaissance
dans nos vies'
On nous a appris nous mfier de cette ressource' avilie' dforme et
dvalorise
au sein de la socit occidentale'
D'une
part' l'rotisme
supertciel
est devenu signe de l'infriorit-des
femmes; de l'autre' les
fmmes ont d souffri, Jt ," sentir mprisables
et suspectes cause de
l'existence
mme de cet rotisme'
partir de l, le pas est vite franchi
pour en arriver la croyance erro-
ne que nous les lmmes, nous ne serons vraiment fortes que le
jour o
l'rotisme aura t ray de nos vies et de nos consciences'
Mais cette
l.Titreoriginal:
LlsesrftheErotic:TheEroticosPower'Cetexteatprsentlorsdela
ouatrimc Conlrence *' f'ftl'ttii"i"' f*mes' au Mount Holyoke College' le 25 aot 1978 11 a
irJ pubfi; sous lorme d'upuiculc
par Out & Out Books
55
Srsren Oursrosr<
lorce n'est qu'ilrusion,
1onne
qu'elle
est par les reprsentations
mas-
Culincs du pouvoir.
r..'
rvJ rlPlr)rrrdtlurls
m
En tanl que lmmes.
nous avons pcrtlu
confiancc
cn ceilc puissancc
qui
vient de notre connaissance
ra plus profoncle
et ra moins rationne'e.
Toute
notre vie' le monde cres mles,nous
a mis en garde
contre cette puissance;
un monde de mres qui accorde
suffisamment-de
vareur
ra force de cette
rnotion pour
s'entourer
de fmn.res qui tu ."tt.ont
leur service;
mais qui
craint par ai'eurs bien trop cette fbrce pour
en exprorer
les possibirits
en
eux-mmes.
C,est pourquoi
les femmes
ont t.
tion de aistancereriorit
pour
,,"
";;J,i'i:,[l;"",i:ff'; I'image
des fourrnis
entretenant
des coronies
de pucerons
destines
lbur_
nir une substance
vitale leurs matres.
Pourtant
r'rolisme
est une source intarissable
cle stimulation
et d,ac-
complissemenr
pour
la femle qui n,a pu, p;;;
de cetre rvlation,
et qui
ne succombe
pas ra tentation
de croire qu ra seure sensation
suflit.
Souvent
res homrnes
ont mar interprtj
l'rotisme
er l,onr udris contre
les fmmes.
On en a fai
ti'ec,estpo,.;;;:,i::iiJ:::5ii;,?iii,J,iJl"':;..ffi
la pornographie'
nous avons souvent
refus a'envisager
et d,analyr..
t'e.o-
tisme comme
une source
de puissance
et <Ie conr
phie,
en li mi nant r., u.i,urrr",
moti ons, ;;.;; ;ili,Tn:::1
li:T."#:.
La pornographie
met en valeur
rn" ..nru,ion
uiae. O" toute motion.
L'rotisme
mesure la distance
qui ,ef* les premiers
pas de la
conscience
de soi du chaos de nos otion.s
'es
prus profbndes.
une lbis
que nous en avons fit l,exprience,
nous savons
cer accomp
ris semeni interi eur. une 1d,
;;
;Jr"nii
r:ii:]:ffi
de la plnitude
d'une telle morion,
",
;;"';;;;n reconnaissons
la puis_
a" *;li,ilpouvons
pas,
en toure lierr er en roure dignit, exiger
moins
II n'estjamais
lcire d'exiger
le meiteur
de nous_mmes,
cle nos vies,
de notre travair'
Encourager
l'excetence,
c'est arrer au-del
de ra mdio-
crit encourage
par
notre socit.
Mais cder ra peur
ae r,motion,
tout
en travaillant
plein
rgime.
c'est un Juxe que seules les personnes
sans
projet peuvent
s,ofliir,
etJes personn",,u",
Oro,.i sont celles qui ne dsi_
rent pas prendre
en main leur propre
destine.
56
De I'usage de l,rotisme : l,rotisme comme puissance
Ce besoin intime d,excellence
que l,rotisme
nous rvle ne cloit pas
tre mal utilis, ni nous conduire exiger l'impossibre
cle nous-mmes
et des autres' une te'e exigence paralyserait
toute personne
dans son
cheminement. parce
que dans l'rotism,
ce n,est pas seulement ce que
nous fisons qui compte, c'est aussi
'acuit
et ta plnitude
avec res-
quelles
nous ressentons
ce que nous faisons. Savoii quer point nous
pouvons
prouver une telle sensation de satisfaction
et deprnitude nous
permet
d'identifier, parmi tous nos comportements,
ceux qui dans notre
vie nous rapprochent
le plus de cette plnitude.
Le but de chaque chose que nous faisons vise rendre nos vies et
celles de nos enfants prus ralisabres
et plus riches. En clbrant l,ro-
tisme dans tous nos comportements,
mon travail devient une prise
de
dcision consciente *
un rit ardemment
clsir dans requel j,entre
pleine
de reconnaissance
et duquel je
sors puissante.
Bicn videmment,
les femmes rendues ainsi plus puissantes
sont dan_
Sereuses' c'esl pourquoi
on nrus a appris carter Iexigcnce
irotique
des espaces les plus fbnclamentaux
de nos vies, l,exceptn
du sexe. Et
ce manque d'intrt envers ra racine rotique et les satisiactions
de notre
travail se ressent dans la dsaffection qui empreint une si grande partie de
ce que nous f'aisons.
par
exemple, jusqu'
quel point aimons_nous
vrai_
ment notre travail, y compris lorsqu'il clevient terriblement
exigeant?
La principale
aberration de tout systme qui <tfinit le bien en termes
de profit plutt qu'en
termes de besoin humain, ou qui dflnit les
besoins humains en excluant les composantes psychiques
et motion_
nelles de ces derniers *
la principale
aberration
d,un tel systme, c,est
qu'il ampute notre travair de sa valeur rotique, de sa puissance
rotique,
du dsir de vivre et de la prnitude qui
'accompagnent.
un tel systme
rduit le travail une parodie d'obligations,
un devoir qui nous fait
gagner notre pain, ou nous conduit I'oubli de nous_mmes
et de ceux
que nous aimons. Cela revient rendre un peintre aveugle pour lui
demander
ensuite c'amliorer
son travair et de prendre praisir
pein<Ire.
Ce n'est pas seulement proche de I'impossible,
c,est aussi plein de
cruaut.
En tant que femmes, nous avons besoin de chercher comment
construire un monde vraiment diffrent.
Je parre ici de la ncessit de
5'I
il.llt,llt
| [,ti,
Ir.r=r rllilr,r
lr)il1(,s
l(.
,,,,r,,
r,,1'r,,(.\,,,,,,,il1T'lii;",::f; ""
vies et de norre
rravair,
ainsi que
I ,. lrt0l (,ti,li.\t)tt
:l':i:::;T[";rff.::ffi
jit',,,..i,ilJJ
li,tr tlc la lbrce
vitale
des rmmes;
de cetre
o"f^o-'ltttl:t
parle
de I'afrma-
;:ii:
;::,;:
anj o u rd
.
h u i, ; ;; ;;,, :
"" ":i
: :i::;J
:i; i ilj.i
ii;ill
I
On tente
,rU,
,nrunr".,
nos amours,
notre
travail,.-n.r,
"_lr;;;;;:,,.
:: :; :i:
il
jiTii
r. *li .i "
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: : : I
fu ,,.:
:,";:
ru. *,Xt:
r,I
ji[1,
"rr,iiit
il' :.:
j: jr*d*:
lutionnaire
pore,
un orlqr"r',
il;J.':Jie
vous
voulez
dire,
un rvo-
:l:,*lu
cr.e sparer
re ,pi.itu"ial;;;,;:;:.flatir?>
De
mme,
nous
un monde
d'affects
affadis'
'"
t""o*t'ilillio'it""t
ainsi le spirituel
sentir.
Mais rien
n'esr pru,
eroignJ
a;l;;;rutt'"
qui
aspire
ne rien res-
est celle
de lu
ntu, ;;;;;"
':1,:-'e,ta
vertr'
Car la position
c]c l'ascre
r .t,u"""J"
.["#;,.*iJn.::,.j;*iil:o'l',u
'"
oJ;; ;;;"i:;:"
s'agit
plus
d'auiodiscipline
mais;:r;;;#;ession
dominante.
Et il ne
La dichotomie
entr
1i::,,:;
,; ;;;o;:,ii
il;Tl1,";,.lJ:,;,::
.:.,
"u).,
,aussc
qui
pont
qui les rclie,
c'est l.rnricm^
-',]..^l'f
"','
"
morionneiles.
nrn.n,rl.
l'o'ittt
-l"
'*';tl'-:'"'t"
savoir
irotique'
cur lc
de prus
riche
en .nu.,'l^"'ide
..e qu'ir
v
a ;:
.;;:iilili,Tii,lillij.
'a1ou1
;;
;- ;:;5i:JliJ;jil''
doit tre pa'agi:
r.. pu,,iun,
o"'
AU_dela
tle son
cti
moir>,
reconn,.,;;;iff,?:iil:
l#:
ili".i.
<c,esr
bon pour
et en lait la premire
er la plus
il;r;;;'ffi:.une
vritable
connaissance
hension.
Et la comprihc
i:,', i,: " :
*
",,,..
i,.
"
il'*
":"]
flry
t*i[

r i.Ji.i[
nourt
et prend
soin
de notre
savoir
le plus
intime.
L'rotisme
agit pour
n
donner
,;;;;;:;.ilinlll',f
o'":ieurs raons,
et la premire,
c'est
de me
ce lssue
du vrai partage
A,un
oU;..tiilir;;;il;
58
De I'usage
de l,rotisme
: l.rotisrne
comme
puissance
itvce une ilurrc personnc;,Lu
joi:
partagc.
qu.cllc
soir physique,
imorion_ ncllc.
psychiquc
ou inlellec,u.rf
.. .unii*i,r.
s()rtc
de bur. p.rn,.rtunr
de comprcrrt1re
unc
":li:
l"t partenaires
un ponl.
prrrasenr
pas. er d.arig",
,, ,.ir..:
iilriii.n.r:ff:rie
dc ce qu'eiles
ne
Une autre l.onctior
rerenr
et ,nn, ..oint]
^p:nun':
du Iien rotique,.c'esr
de souligner
ouver-
corps
se rencl
au ,nn i
to capacit
prouver
de la joie.
t"ri .ir.""
tjtf
iTj;::::,r,i,":i,x!"*
j*r*:ui;
(
ons ruirc
,n" r,iurio
IJvqII
iJ,"i,.l
ii
"i,
; :-,i:,i"r:i::i","
Cette inlrospection
par.tage
clonne
la ,"ru..
.f. la joie
que je
suis capable
d'p.ouveq
et me rappe,e
u .opu.r,Jo*,""",,".
Er certe
connuir.un."
ff:'H;'::i,:'"11"-o: :''**;;;',"'y":
de ra joie
exige que
qu'elle
n'a pas
besoin
en sachant
qu'une
telle satistction
r, porrilt.l
.,
c,est une 0",,";;;,0,";,:,i1,,i;
D.'eu,
.u,,,
ui ",i7
souvenr
relgu
a ru.nuJr,rl;;;l-::",'.:lttrsme
est tellement
craint
er si
,, p, i,,, n."' 0,,.*
,f
't1:;;t;g::i;l
^-"ar
u n, anr,ui
r p"u
dment
la rexture
A.,""i."
"r"rL^:,,:::
uommenons
ressentir
profon_
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o.
"",-."g."Hffil
ffi::ilenons
exiger
d. nou,-
:: ::,.', 1". : :
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No,."*un;ffi
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J:i:
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clcvtenI
une lenrillc
trarers
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obr i gean
r J, il;.,-
*H
Jin
ili;;J'"
::
.iamais se conrenrer
o. ,1i1",ltinonsabilit
pour.chacune
*
""rr,'"'""
ou de la scurir.
a facjlit.
de la pacorille,
ou .o"u.ntionnl]*il;*,
Pendant
la Seconde
Guerre
moncliale.
nous
rn argari n e br anche,
i
".",
",",,..,
i;ffi
;
ilT;fiii:i::
ff :
ff
,,
j:
tille dc t.oloranr jaune
vit perchie
comme
une loD,
transparenre
du sachet.
i,",,
;",;;;;
;;iffi
ii"fi
]",:.i:;i:
qu'ette
ramorrissc.
o,',
i::: li,.i;;:l;
,;";lsrire pou, qu.crc
crarc
a l'intiricur
du sachet.
lroerunl
ainsi ceilc intenr
mrsse plle
cl molle
dc la
nosdoigrs,nous,a;",;,*'#",,;"i':# jili:if,Ti#:i:fff
,.:
ra couleur
iro,orniio,ie
ra margarine,
"il,l:i:'r,"i"'
ce que
59
l t Fta I ia i
-=lt
rrr
i r'irrri=rirr r'1r I r'!rrrrr' ,, royau en moi. Libr de ra pastilre
contrai-
er!l*F ri,i r r-'rr'rrr-'
rr t' r'till.r'rcr
cn moi et corore ma vie d'une nergie qui
Er4ii|lil :rllirrr. r.l rt,lrlor.r.t. loute mon exprience.
I lti iluu:, ;r t,rlrrtpcs
dans la crainte du ori en
ri''trrr
1r" Mr is' tris que nous res acceprons,
."r-iiiluili::i:oo:
rl\ I'llll
l)t'lllclll clc leur lbrce jusqu'
s'teinclre.
La crainte
de nos dsirs nous
''s
rt'rrrr srspccts
et aveuglment
menaants,
car rprimer
une vrit, c,est
Irri t'rr'c. une force qui
dpasse
tout" .rirru*".
La peur
d,tre incapabres
tlc trd'^sser
certains tourments
intrieurs,
nous rencr dociles, royales,
obis-
s,rtcs,
et dfinies par
'extrieur;
e'e nous condamne
u.""",
;;;;;,
lircettes
de notre oppression
de femme.
Quand nous vivons hors de nous,je
veux dire par l en lbnction
de direc_
tives extrieures
prutt qu'en
fbnciion
de notre connaissance
et de nos
besoins
intrieurs,
quancr
nous vivons sparJ,
"
"",
guides
rotiques qui
s,nr en nous' nos ries sont rimites parcres
rornes extrieures
er rrangres,
et nous nous conlbrmons
aux impratifs
d,une structure qui n,est pas fon_
de sur les besoins humains
",
.n.o." n-'oin, ,u. ceux des incrividus.
Mais
quand
nous commenons
vivre du dedans u"r,,,."t.i"ur,
en contact avec
Ia puissance
de cet rotisme
en nous'
""
i"t*"",
cette puissance
nourir
et
illuminer
nos actions sur re monde qui nous-entoure,
c'est alors que nous
commenons
tre responsables,
au sens le plus profond
,f, ,..r"
,Oe.
f,i" nous commenons
accepter
nos sentim"ni,
t", plus profoncls,
nous ces_
sons de nous rsigner
ra soufTrance,
a tu negaiion
de nous_mmes,
et ra
lthargie
qui semble tre si souvent
la seule ii".nu,iu"
dans notre socit.
Nos actions contre l'oppression
font partie intnte
de nous-mmes,
moti_
ves et gnres
cle I'intrieur.
Lorsque j'entre
en contact avec r'rotisme, j'acceple
d,autant
moins'im-
puissance,
ou ces autres tats d,me q"i n,oni ,i"n O,inns chez moi, comme
la rsignation'
re dsespoir,
r'eflacement,
r. i!o."rrt*
ou la ngation
de soi.
Eh oui, ir y a une hirarchie.
Il existe une ,tirer"n""
entre peindre
ra cl_
ture du jardin
et crire un pome,
mais c,est seulement
une dil.frence quan_
titative.
Et pour
moi. il n,y a pas de Aitferen.o"nire
crire un beau pome
et me promener
sous la lumire
du soleil, s"r.ee contre le corps d,une
lmme que j,aime.
60
De I'usage de I'rotisme
: l,rotisme comme puissance
ce qui m'amne
une irernire
considration
sur r'rotisme. partager
la
'uissance
des sentiments,
c'est bien diflrent
cle se servir des sentiments
de
I'autre
comme on se servirait
d'un kleenex.
euand nous regardons
clans une
lrutre direction que celle de notre exprience,
rotique
ou autre, nous nous
scrvons
des sentiments
de cerles qui vivent cette exprience
avec nous au rieu
tlc les pa'tager'
Et utiliser I'autre ,sans son consentement,
c,est en abuser.
Si nous voulons nous servir de nos sentiments
rotiques,
nous devons
cl'abord les accepter. Partager des sentiments prolbnds
est un besoin humain
lbndamentar'
Mais dans la tradition
"u.o-a*ri.aine,
on doit satislaire ce
besoin uniquement
dans un cadre rotique
dtermin.
on tente presque
10u-
'iours
de dtourner
le sens de ces expriences,
de res nommer
autrement:
religion'
crise' viorence
des masses, ei ,nemej0r"r
au docteur. Et ces noms
impropres
donns au besoin et l'acte erotiqu engendrent
une dfor'ration
qui-aboutit
la pornographie
et r'obscnit:
un viol des sentiments.
Lorsque
nous nous dtournons
de I'importance
ae r,rotisme
dans re
dveloppement
et ra,consolidation
de not.e
iuirsan.e, ou rorsque nous nous
dtournons
de nous-mmes
au moment de satisfaire
nos besoins rotiques
dc conceft avec d'autres personnes,
nous nous utirisons les unes res autres
comme des ob.iets de satisfaction
au lieu de partager
no,r";ni.
,f.or,r;*a_
lction,
au lieu de tisser cres riens .nrr. no.. ,i*itiruo",
et nos diffrences.
Refuser d'tre conscientes
de ce que nous ressentons,
aussi confbr-tabre que
cela puisse
nous sembler,
c'est nier une grande partie de notre exprience.
c'est accepter d'tre rabaisses
au rang A-u po.nogrupt,iqr;,
;; iil ;;;
l'absurde.
On ne peut pas considrer
l'rolisme
comme un sentimenl
de seconde
main. En tant que lesbienne
Noire fministe, je perois, je
connais et je
com_
prends
d'une
'on
particurire
ces ,*u.. u". resque'es j,ai
crans pas-
sionnment, jou
et mme rutt. cet engagement
intime a souvent t le
point de dpart d'actions
colrectives
.onJ"ie", qui n,auraient pas etopos-
sibles auparavant.
-
Mais cctte charge rorique peut
tre difficirement
partage
avec cles
fmmes qui continuent
fonctionner
exclusivement
sous ra coupe cl,une
tradition
occidentale
et mascurine.
Je sais qu'elre
ne m,tait pas accessibre
l'poque
o j'essayais
d,adapter
ma con,scien"e
ce mode cle vie et de
sensation.
61
Srsren Ourslosli
C'est seulement aujourd'hui que je dcouvre de plus en plus de femmes
identifies-femmes assez courageuses pour se risquer partager cette
charge lectrique rotique sans dtourner les yeux, sans dformer la nature
immensment puissante et cratrice d'un tel change. Reconnatre la puis-
sance de l'rotisme dans nos existences peut nous donner l'nergie nces-
saire pour poursuivre la transfbrmation de notre monde. au lieu de nous
satisfaire d'un simple changement de rles au sein du mme vieux drame
cul.
Parce qu'en agissant ainsi, non seulement nous touchons au trlbncls de
notre source cratrice, mais encore nous accomplissons cet acte fminin et
d'affirmation de soi, dresses face une socit raciste, patriarcale et anti-
rotique.
62
63
SEXISME : LE VISAGE NOIR
D'UNE MALADIE AMRICAINE
'
Le fminisme Noir n'est pas le visage noir du fminisme blanc. Les
femmes Noires ont des problmatiques spcifiques et lgitimes qui influen-
cent nos existences de lmmes Noires, et se pencher sur ces problma-
tiques ne nous rend pas moins Noires. Essayer d'ouvrir le dbat entre les
femmes Noires et les hommes Noirs en portant des attaques contre les
lministes Noires relve d'une vision errone qui mne droit l'chec.
Pourtant, c'es1 exactement ce qu'a fit Robert Staples, sociologue Noir,
clans la revue The Black Scholor.
Malgr une amlioration rcente de nos revenus, les femmes Noires,
restent encore le groupe social, en termes de sexe et de race, le plus mal
pay de la nation. Cela en dit long sur la situation d'injustice que nous
endurons. Aux dires de Staples, en 1979,1es femmes Noires ne feraient, au
<sicle prochain>, qLte <<menacer de dpasser les hommes Noirs> (f ita-
Iique est de moi) en termes de formation, d'emploi et de revenu. En
d'autres termes, I'ingalit saute aux yeux: mais comment la justifier'/
l. Titre original: <<Sexism: An American Disease in Blackface>. Cet essai a t publi pour la prc-
nrire fbis sous le titlc <The Great Amorican Disense>>, das a|:he Bktk Scholcrr, vol. 10, n" 9, mai-
.juin
1 979, en rponsc au texte de Robcrr Srples, intitul <The Myth of Black Macho: A Response
to Angry Black Feminists>, publi dans The Bkttk St:holar, vol. 10, n'8, mars avril 1979.