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INTRODUCCIN

Dr. C. George Boeree


Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Bienvenido a Teor!as de la "ersonalidad#$.
Este curso y el libro electrnico revisarn una serie de teoras sobre la personalidad,
desde el famoso psicoanlisis de S. Freud hasta la logoterapia de Viktor Frankl.
ncluiremos biografas, t!rminos bsicos y conceptos, m!todos de evaluacin y terapias,
discusiones y an!cdotas, as como referencias para material de lectura adicional.
"lgunos de ustedes encontrarn el rea un poco confusa. En primer lugar, muchas
personas preguntan #$%ui!n est en lo cierto&'. (or desgracia, este es el aspecto menos
receptivo de la psicologa dentro de la investigacin, ya %ue cada teora despla)a a la
anterior. El rea a revisar comprende cuestiones %ue son accesibles solamente al su*eto,
como sus pensamientos y sentimientos internos. "lgunos de estos pensamientos no son
accesibles a la consciencia de la persona, como los instintos y las motivaciones
inconscientes. En otras palabras, la personalidad todava se encuentra en un perodo
#precientfico' o filosfico y es muy probable %ue algunos aspectos permane)can
indefinidamente as.
+tra cuestin %ue provoca %ue algunas personas de*en de lado el tema de las teoras de
la personalidad es %ue las consideran el tema ms fcil de todos y creen, sobre todo
ellos mismos, %ue saben todas las respuestas relacionadas con !stas.
,ien es cierto %ue las teoras de la personalidad no se ocupan de temas tan precisos
como las matemticas comple*as y los sistemas simblicos %ue comprenden la fsica y
la %umica -los llamados cursos #fuertes'.. /ambi!n no es menos cierto %ue todos
nosotros tenemos un acceso directo a nuestros propios pensamientos y sentimientos, as
como una vasta e0periencia en las relaciones con los dems. (ero estamos confundiendo
familiaridad con conocimiento y mucho ms cuando vamos convirtiendo en pre*uicios y
predisposiciones lo %ue sabemos a trav!s de los a1os. 2e hecho, el tpico de las teoras
de personalidad es probablemente uno de los ms difciles y comple*o de lidiar.
(or tanto, en la actualidad estamos detenidos en teoras -en plural., ms %ue en la
ciencia de la personalidad. 3o obstante, a medida %ue vayamos revisando las distintas
teoras, habr algunas %ue enca*arn me*or con sus e0periencias personales y de otros
-cosa %ue tiende a considerarse una buena se1al.. 4abr otras ocasiones donde varios
tericos dicen cosas seme*antes, a5n cuando utili)an distintas apro0imaciones -esto
tambi!n es una buena se1al.. 6 encontraremos finalmente un sistema terico %ue apoya
ciertas ideas sobre otras -esto s %ue es una buensima se1al..
7reo %ue lo %ue hace tan interesantes las teoras sobre la personalidad, es %ue de hecho
podemos participar en el proceso. 3o necesitamos laboratorios ni fondos federales, solo
un poco de inteligencia, algo de motivacin y una mente abierta.
Teor!a
Sera bueno empe)ar estableciendo una definicin sobre las teoras de personalidad.
(rimero, la teora. 8na teora es un modelo de realidad %ue nos ayuda a comprender,
e0plicar, predecir y controlar la realidad. En el conte0to del estudio de la personalidad,
estos modelos son usualmente verbales. 2e ve) en cuando, alguien aparece con un
modelo grfico, con ilustraciones simblicas, o con un modelo matemtico, o incluso
con un modelo informtico. (ero las palabras constituyen el modelo bsico.
E0isten diferentes acercamientos %ue se focali)an sobre distintos aspectos de la teora.
9os humanistas y e0istencialistas tienden a centrarse en la parte de la comprensin.
Estos tericos creen %ue mucho de la comprensin de lo %ue somos es bastante
comple*o y est tan afincado en la historia y la cultura como para #predecir y controlar'.
"parte de esto, sugieren %ue el predecir y controlar a las personas no es, hasta cierto
punto, !tico. En el otro e0tremo, los conductistas y freudianos prefieren detenerse en la
discusin de la prediccin y el control. Si una idea es considerada 5til, si funciona, van a
por ella. (ara ellos, la comprensin es secundaria.
+tra definicin sostiene %ue la teora es una gua para llegar a la prctica: suponemos
%ue el futuro ser ms o menos como el pasado. 7reemos %ue ciertas secuencias y
patrones eventuales acontecidos de manera frecuente en el pasado se repetirn con
mucha probabilidad en el futuro. "s, si tomamos en cuenta esos primeros eventos de
una secuencia o las partes ms intensas de un patrn, los podremos considerar como
se1ales y huellas. 8na teora es como un mapa: no es e0actamente igual al terreno %ue
describe y desde luego no ofrece todos los detalles del mismo, incluso puede no ser
totalmente preciso, pero nos provee de una gua hacia la prctica -y nos brinda algo para
corregir los fallos cuando los cometemos..
%ersonalidad
Frecuentemente, cuando hablamos sobre la personalidad de alguien, nos referimos a lo
%ue diferencia a esa persona de los dems, incluso lo %ue le hace 5nica. " este aspecto
de la personalidad se conoce como diferencias individuales. (ara algunas teoras, esta es
la cuestin central. ;stas prestan una atencin considerable a tipos y rasgos de las
personas, entre otras caractersticas, con los cuales categori)ar o comparar. "lgunas
personas son neurticas, otras no< algunas son ms introvertidas, otras ms
e0travertidas, y as sucesivamente.
Sin embargo, los tericos de la personalidad estn tambi!n interesados en lo com5n de
las personas. (or e*emplo, $%u! tienen en com5n un neurtico y una persona sana&. +,
$cul es la estructura com5n en personas %ue se e0presan de forma introvertida y en
a%uellas otras %ue se e0presan de manera e0travertida&.
Si uno coloca a las personas en una cierta dimensin -como sano=neurtico o
introversin=e0traversin. estamos diciendo %ue las dimensiones son algo sobre lo %ue
podemos situar a los su*etos. 6a sean neurticos o no, todas las personas tienen la
capacidad para dirigirse hacia la salud o hacia la enfermedad, y ya sean introvertidos o
e0travertidos, todos oscilan entre una va y la otra.
+tra forma de e0plicar lo anterior es %ue los tericos de la personalidad estn
interesados en la estructura del individuo y sobre todo sobre la estructura psicolgica< es
decir, cmo se #ensambla' una persona, cmo #funciona', cmo se #disgrega'.
"lgunos tericos van un paso ms all, sosteniendo %ue estn buscando la esencia de lo
%ue hace a una persona. + dicen %ue estn preocupados por lo %ue se entiende como ser
humano individual. El campo de la psicologa de la personalidad se e0tiende desde la
b5s%ueda emprica simple de las diferencias entre personas hasta una b5s%ueda bastante
ms filosfica sobre el sentido de la vida.
(osiblemente sea solo una cuestin de orgullo, pero a los psiclogos de la personalidad
les gusta pensar en su campo como una sombrilla %ue cubre todo el resto de la
psicologa. 2espu!s de todo, es cierto %ue estamos preocupados por la gen!tica y la
fisiologa, por el aprendi)a*e y el desarrollo, por la interaccin social y la cultura, por la
patologa y la terapia. /odas estas cuestiones estn unidas en el individuo.
&scollos
E0isten algunas cosas %ue pueden ir mal en una teora y debemos mantener los o*os
bien abiertos a ellas. Esto se aplica evidentemente incluso a a%uellas teoras creadas por
las grandes mentes %ue veremos. ncluso Sigmund Freud meti la pata en alg5n
momento. (or otro lado, incluso es ms importante %ue desarrollemos nuestras propias
teoras sobre la personas y sus personalidades. " continuacin veremos algunas de estas
cuestiones.
&tnocentris'o
/odo el mundo crece en una cultura %ue ha estado ah antes de %ue !l naciera. 9a cultura
nos influye tan profundamente y tan sutilmente %ue crecemos creyendo %ue #las cosas
son as', ms %ue #las cosas son as en esta sociedad en concreto'. Erich Fromm, uno
de los autores %ue veremos, llama a este pensamiento el inconsciente social y, de hecho,
es bastante poderoso.
"s, por e*emplo, Sigmund Freud naci en Viena, no en 3ueva 6ork o /okio. 3aci en
>?@A, no en >B@A >C@A. 4ubo cuestiones %ue necesariamente influyeron tanto a su
persona como a su teora, evidentemente distintas de la nuestra.
9as peculiaridades de una cultura pueden percibirse ms fcilmente cuando nos
preguntamos #$de %u! estn hablando todas estas personas&' y #$de %u! no habla
nadie&'. En Europa, durante la segunda mitad del >?DD, especialmente entre las clases
sociales medias y altas, las personas no hablaban mucho sobre el se0o. Era ms o menos
un tema tab5.
3o se supona %ue las mu*eres ense1aran sus tobillos y mucho menos sus muslos e
incluso las piernas de una mu*er sentada en un piano eran llamadas #e0tremidades' de
manera de no provocar a nadie. 3o era infrecuente %ue un m!dico fuese llamado para
visitar a una pare*a de reci!n casados para %ue !ste le instruyese a la mu*er sobre los
#deberes conyugales' de la noche de bodas %ue ella haba fallado, solo por%ue
sencillamente los desconoca. 8n poco distinto a nuestra !poca, $no creen&.
(or cierto, debemos considerar a Freud por su abilidad para erigirse sobre su cultura en
este punto. Se e0tra1 de ver cmo poda pretenderse %ue las personas -especialmente la
mu*er. no fueran criaturas se0uales. Eucho de la apertura actual sobre el se0o -para mal
y para bien. deriva de las originales refle0iones de Freud.
En la actualidad, la mayora de las personas no se mortifican por sus naturale)as
se0uales. 2e hecho, Fpresentamos una tendencia a hablar sobre nuestra se0ualidad todo
el tiempo, a cual%uiera %ue escucheG. El se0o est presente en nuestras carteleras, se ve
con frecuencia en la televisin, es una parte importante de las letras de nuestras
canciones favoritas, en nuestras pelculas, nuestras revistas, nuestros libros y por
supuesto Fa%u, en nternetG. Este fenmeno es algo peculiar de nuestra cultura, y
estamos tan acostumbrados a ello, %ue prcticamente no nos damos cuenta ya.
(or otra parte, Freud fue malinterpretado por su cultura al pensar %ue las neurosis
siempre tenan una ra) se0ual. En nuestra sociedad estamos ms preocupados con
sentirnos in5tiles y tememos al enve*ecimiento y a la muerte. 9a sociedad freudiana
consideraba la muerte como un hecho y al enve*ecimiento como un signo de madure),
ambas condiciones de vida accesibles al pensamiento de cual%uiera en esa !poca.
&gocentris'o
+tro escollo potencial en la teori)acin lo constituye las peculiaridades del terico como
individuo. 7ada uno de nosotros, ms all de la cultura, presenta detalles especficos en
su vida -gen!tica, estructura y dinmica familiar, e0periencias especiales, educacin,
etc.. %ue afecta cmo pensamos y sentimos y en definitiva, la forma en %ue
interpretamos la personalidad.
Freud, por e*emplo, fue el primero de siete ni1os -aun%ue haba tenido dos medio
hermanos %ue haban tenido ni1os propios antes de %ue Sigmund naciera.. Su madre
tena una personalidad fuerte y era HD a1os ms *ven %ue su padre. Fue particularmente
apegada a su hi*o #Siggie'. Freud fue un genio -Fno todos podemos sostener esta
afirmacinG.. Era *udo, aun%ue nunca, tanto su padre como !l, practicaron su religin.
Etc... etc., etc.
Es muy probable %ue tanto la estructura familiar patriarcal, as como las relaciones tan
estrechas %ue sostuvo con su madre, dirigieran su atencin a este tipo de cuestiones
cuando lleg el momento de elaborar su teora. Su naturale)a pesimista y sus creencias
ateas le condu*eron a considerar la vida humana como encaminada a sobrevivir y a la
b5s%ueda de un fuerte control social. 8sted, tambi!n, tiene sus peculiaridades y !stas
influirn sobre cmo mati)ar sus intereses y su comprensin, incluso en ocasiones sin
darse cuenta.
Dog'atis'o
8n tercer escollo importante es el dogmatismo. 7omo seres humanos parece %ue
tenemos una tendencia natural al conservadurismo. 3os aferramos a a%uello %ue ha
funcionado en el pasado. 6 si dedicamos nuestra vida al desarrollo de una teora de la
personalidad, si hemos puesto todas nuestras fuer)as y nuestro cora)n en ello, podemos
estar seguros de %ue seremos bastante defensivos -parafraseando a Freud. con nuestra
postura.
9as personas dogmticas no permiten cuestionamientos, dudas, nuevas informaciones y
dems. (odemos saber cundo estamos frente a este tipo de personas al ver cmo
reaccionan a las crticas: tienden a usar lo %ue se conoce como argumento circular.
Este argumento es a%uel en el %ue #*ustificas' tu opinin asumiendo %ue las cosas solo
sern ciertas si ya lo has considerado como tales en primer lugar. E0isten toneladas de
e*emplos de argumentos circulares ya %ue todo el mundo los usa. 8n e*emplo simple
sera: #6o s! todo'< #$y por %u! tendra %ue creerte&'< #(or%ue s! todo'.
+tro e*emplo %ue he vivido personalmente: #/ienes %ue creer en 2ios por%ue la ,iblia
lo dice, y la ,iblia es la palabra de 2ios'. "hora, podemos ver %ue no es
intrnsecamente errneo decir %ue 2ios e0iste y tampoco en creer %ue la ,iblia es la
palabra de 2ios. 2onde esta persona se e%uivoca es cuando utili)a el argumento de %ue
la ,iblia es la palabra de 2ios para apoyar la tesis de %ue #tienes %ue creer en 2ios', ya
%ue el no creyente poco se va a impresionar con el primero si no cree en el segundo.
En definitiva, este tipo de asuntos ocurre todo el tiempo en psicologa y en particular en
las teoras sobre personalidad. Siguiendo con Freud, no es inusual escuchar a freudianos
argumentar %ue los %ue no creen en el pensamiento freudiano estn reprimiendo la
evidencia %ue necesitan para creer en !l -cuando precisamente es la idea de represin
freudiana por donde debemos empe)ar.. 9o %ue usted necesita, dicen, es pasarse unos
a1os en psicoanlisis para darse cuenta de %ue Freud tena ra)n -cuando, para empe)ar,
va a gastar un tiempo= y dinero= en algo en lo %ue no cree..
"s %ue, si se va a dedicar a una teora %ue discrimina sus ob*eciones o
cuestionamientos, FcuidadoG.
(al inter"retaciones
+tro problema, u otro con*unto de problemas, es la implicacin imprevista. (arece %ue
cada ve) %ue decimos algo, de*amos caer palabras susceptibles de tener >DD
interpretaciones distintas. (or decirlo de manera simple: las personas usualmente te
malinterpretan.
4ay varias situaciones o actos %ue predisponen a5n ms a la mal interpretacin.
Traduccin. Freud, Iung, ,insJanger y muchos otros escribieron en alemn. 7uando
fueron traducidos, algunos de sus conceptos se tergiversaron un poco -algo bastante
natural, tomando en cuenta %ue cada lengua*e posee su propia idiosincrasia.. El Ello, el
6o y el Superyo de FreudK, seguro %ue vocablos familiares para ustedes, son palabras
usadas por sus traductores. 9os t!rminos originales fueron Es, ch y Lberich en alemn.
Son, en otras palabras, t!rminos simples. En el proceso de traduccin, estas palabras
fueron trasladadas al griego, sonando poco cientficas. "s %ue los traductores, creyendo
%ue los lectores norteamericanos aceptaran me*or a Freud si las palabras sonaban un
poco ms cientficas, decidieron mantener la terminologa inglesa, en ve) de la alemana
%ue suena tambi!n ms po!tica.
Esto %uiere decir %ue cuando escuchamos a Freud, es como si estuvi!semos oyendo
afirmaciones cientficas, estableciendo el psi%uismo en compartimentos bien definidos,
cuando verdaderamente hablaba mucho ms metafricamente, sugiriendo %ue !stos se
difuminaban entre ellos.
MKt, y +ver= en ingl!s. 3./.N
Neologis'os. 9os neologismos significan nuevas palabras. 7uando desarrollamos una
teora, podemos tener conceptos %ue no haban sido nombrados antes, as %ue hallamos
o creamos palabras para nombrarles. "lgunas veces usamos el griego o el latn, otras
usamos combinaciones de vie*as palabras -como en el alemn., otras utili)amos frases
-como en el franc!s. y en otras ocasiones simplemente usamos alguna palabra antigua y
la utili)amos en otro nuevo conte0to: anticate0is, gemeinschaftgefuhl, Otre=en=soi, y self
-s mismo., por e*emplo.
7reo %ue no necesita mucha e0plicacin el hecho de %ue palabras como self o ansiedad
tengan cientos de significados distintos dependiendo del autor.
(et)foras. 9as metforas -o smiles, ms correctamente. son palabras o frases %ue,
aun%ue no son literalmente ciertas, de alguna forma captan ciertos aspectos de la
verdad. 7ada autor, de una manera o de otra, utili)a modelos sobre la personalidad
humana, pero sera un error confundir el modelo -la metfora. con su verdadero sentido.
8n buen e*emplo de nuestros das sera el relativo al funcionamiento de los ordenadores
y el procesamiento de la informacin. $Funcionamos parecido a ordenadores&. 7laro< de
hecho, varios aspectos de nuestro funcionamiento traba*a como ellos. $Somos
ordenadores&. 3o, claro %ue no. " la larga, la metfora falla. (ero resulta 5til, y as es
como tenemos %ue considerarla. Es como un mapa< te ayuda a encontrar la va, pero no
podemos considerarlo como el territorio en s mismo.
&videncia
9a evidencia, o me*or dicho, la falta de ella, es por supuesto otro problema. $Pu! clase
de apoyo tiene su teora&< $o simplemente fue algo %ue se le ocurri mientras estaba
ba*o los efectos de alg5n alucingeno&. 4ay varios tipos de evidencia< anecdotaria,
clnica, fenomenolgica, correlativa y e0perimental.
Evidencia anecdotaria: es un tipo de evidencia casual %ue se ofrece usualmente cuando
narramos una historia: #Qecuerdo cuandoR' y #4e odo %ue', son e*emplos. Es, por
supuesto, notoriamente imprecisa. Es me*or utili)ar este tipo de evidencia solo para
promover las investigaciones futuras.
Evidencia clnica: Es a%uella evidencia %ue obtenemos a trav!s de la e0periencia clnica
de las sesiones psicoterap!uticas. Su obtencin es bastante ms precisa cuando es
recogida por terapeutas e0pertos. Su mayor debilidad reside en %ue tiende a ser muy
individual e incluso inusual, ya %ue describe a un paciente %ue es, casi por definicin,
un su*eto inusualmente individual. 9a evidencia clnica no provee las bases de la
mayora de las teoras %ue conocemos, aun%ue induce a reali)ar ms investigaciones.
Evidencia fenomenolgica: constituye el resultado de una observacin precisa en varias
circunstancias, as como la instrospeccin relativa a los propios procesos psicolgicos.
Euchos de los tericos %ue revisaremos han desarrollado una investigacin
fenomenolgica, ya sea formal o informalmente. Qe%uiere de una gran formacin, as
como una cierta habilidad natural. Su debilidad estriba en %ue necesitamos de mucho
tiempo para poder decir %ue el autor ha hecho un buen traba*o.
9a investigacin correlativa en la personalidad usualmente comprende la creacin y
aplicacin de tests de personalidad. 9os resultados de !stos se comparan con otros
aspectos #medibles' de nuestra vida y con otros tests. "s, por e*emplo, podemos crear
un test para la timide) -introversin. y podemos compararlo con las puntuaciones sobre
tests de inteligencia o evaluaciones sobre la satisfaccin laboral. 2esafortunadamente,
estas medidas no nos dicen cmo traba*an o incluso si son reales, y muchos aspectos de
la personalidad se resisten a medirse con*untamente.
9a investigacin e0perimental es la forma ms precisa y controlada de investigacin y si
los temas %ue estamos investigando estn su*etos a e0perimentacin, constituye el
m!todo de eleccin. 7omo sabrn, la e0perimentacin comprende una seleccin
aleatoria de su*etos, un control cuidadoso de las condiciones, una gran preocupacin
sobre los aspectos %ue pueden influir negativamente sobre la muestra, as como medidas
y estadsticas. Su debilidad se basa en el gran traba*o %ue supone obtener las m5ltiples
variables %ue usan los tericos de la personalidad. "dems, $cmo podemos controlar o
medir cuestiones como el amor, rabia o consciencia&.
*u"uestos filosficos
El %ue las personas, incluso los genios, cometan errores no debe ser una sorpresa para
nosotros. /ampoco debera sorprendernos %ue las personas sean limitadas. E0isten
muchas preguntas como a%uellas %ue necesitamos para construir nuestras teoras, %ue
carecen de respuesta. ncluso hay algunas %ue nunca la tendrn. (ero de todas maneras
las contestamos, ya %ue necesitamos seguir viviendo. " estas preguntas y respuestas les
llamamos supuestos filosficos.
+i,re al,edr!o vs. Deter'inis'o. $El mundo y nosotros estamos completamente
determinados&< cuando discernimos, $estamos viviendo una ilusin&. + podemos verlo
de la otra manera< es decir, %ue el espritu tiene el poder de levantarse sobre todos los
lmites< %ue es el determinismo lo %ue es una ilusin.
9a mayora de los tericos proponen supuestos ms moderados. 8na posicin
determinista moderada sera la de considerar %ue estamos determinados, pero podemos
participar en ese determinismo. 8na posicin moderada de libre albedro sera
considerar %ue la libertad es intrnseca de nuestra naturale)a, pero debemos vivir esa
libertad en un mundo establecido por leyes deterministas.
Originalidad vs. Universalidad. $la persona es 5nica o lograremos descubrir
eventualmente %ue hay leyes universales %ue e0plicarn todo el comportamiento
humano&. 3uevamente, e0isten posiciones ms moderadas: %ui)s e0isten amplias
reglas limitadas con espacios suficientes para considerar a los individuos< o %ui)s
nuestra individualidad e0cede lo com5n %ue tenemos.
Estoy seguro de %ue pueden darse cuenta de %ue estos supuestos se relacionan con los
anteriores. El determinismo sugiere la posibilidad de leyes universales, mientras %ue el
libre albedro es una fuente posible de originalidad -individualidad.. (ero esta relacin
no es perfecta, e incluso, en posiciones ms moderadas, es bastante comple*a.
(otivaciones fisiolgicas vs. De "ro"sito. $estamos su*etos a nuestras necesidades
fisiolgicas bsicas, como la necesidad de alimento, agua o actividad se0ual o nos
llevamos de nuestros propsitos, metas, valores, principios, etc.&. "lgunas posturas ms
moderadas incluyen la idea de %ue el comportamiento de propsito es muy poderoso,
pero se sustenta en necesidades fisiolgicas, o simplemente %ue ambos tipos de
motivacin son importantes, aun%ue en distintos tiempos y lugares.
8na versin ms filosfica de lo anterior la encontramos en la dada causalidad y
teologa. 9a primera establece %ue nuestro estado mental actual est determinado por
eventos anteriores. 9a segunda dice %ue est establecido por nuestra orientacin hacia el
futuro. 9a posicin causal es con mucho, la ms aceptada en psicologa en general, pero
la teolgica tiene bastante aceptacin dentro de la psicologa de la personalidad.
(otivaciones conscientes vs. Inconscientes. $9a mayora, o incluso todas nuestras
e0presiones comportamentales y e0periencias estn determinadas por fuer)as
inconscientes< fuer)as de las %ue no nos damos cuenta&, $ slo por algunas pocas
fuer)as inconscientes&. (or decirlo de otra manera: $cun conscientes somos de lo %ue
determina nuestro comportamiento&.
Esta pregunta se podra contestar, pero los conceptos de consciencia e inconsciencia son
resbaladi)os. (or e*emplo, si fu!semos conscientes de algo hace un momento y nos ha
cambiado de alguna manera, pero en este momento no somos capaces de darnos cuenta
de ello, $hemos sido motivados consciente o inconscientemente&.
Naturale-a vs. Nurtura.K Esta es otra pregunta %ue podramos contestar alg5n da.
$4asta %u! grado lo %ue hacemos est condicionado gen!ticamente -3aturale)a. o por
nuestra fomacin y e0periencia -nurtura.&. 9a cuestin se hace muy difcil de contestar,
ya %ue naturale)a y nurtura no pueden e0istir independientemente. (robablemente, tanto
el cuerpo como la e0periencia son esenciales para ser una persona y es muy difcil
separar sus efectos.
/al y como pueden observar, esta cuestin se presenta de distintas maneras, entre las
%ue se incluyen la posibilidad de la e0istencia de instintos en seres humanos y el
desarrollo del temperamento, generando personalidades gen!ticamente. "ctualmente
una discusin importante se refiere a si incluso lo %ue llamamos #naturale)a' -como
naturale)a humana. se refiere a la gen!tica o no.
MKEl t!rmino #nurture' en ingl!s se acepta en psicologa castellana como #nurtura',
aun%ue el vocable se sustituye usualmente como #crian)a' o #educacin'. 3./.N
Teor!as de estadios de desarrollo vs. Teor!as .ue no conte'"lan estadios. 8n
aspecto de la dada naturale)a=nurtura importante para la psicologa de la personalidad
es si todos pasamos por estadios predeterminados de desarrollo o no. Evidentemente,
todos pasamos por ciertos estadios de desarrollo fisiolgico -fetal, infancia, pubertad,
adulte) y senectud. poderosamente controlados por la gen!tica. $deberamos considerar
lo mismo para el desarrollo psicolgico&.
(odremos ver un amplio rango de posturas sobre el particular, desde teoras de estadios
verdaderos como los de Freud, %uien consideraba los estadios como universales y
limitados claramente, hasta las teoras conductuales y humanistas %ue consideran %ue
a%uello %ue parecen estadios no son ms %ue ciertos patrones de formacin y cultura.
Deter'inis'o cultural vs. Trascendencia cultural. $4asta %u! punto nos moldea la
cultura&< $/otalmente, o somos capaces de #elevarnos' -trascender. sobre estas
influencias&. 6 si es as, $7un fcil o difcil es hacerlo&. +bs!rvese %ue esto no es
e0actamente lo mismo %ue determinismo=libre albedro: si no estamos determinados por
nuestra cultura, nuestra trascendencia ser nada ms %ue otra forma de determinismo, ya
sea por e*emplo por necesidades fisiolgicas o gen!ticas.
+tra manera de ver el problema es: si nos preguntamos $cun difcil es llegar a conocer
a alguien de otra cultura&. Si es dificil para nosotros salir de nuestra cultura y
comunicarnos como seres humanos, entonces %ui)s la cultura es un poderoso
determinante de lo %ue somos. Si es relativamente fcil hacerlo, entonces nuestra cultura
no es tan fuerte como determinante.
/or'acin te'"rana vs. Tard!a de nuestra "ersonalidad. $3uestras caractersticas
de personalidad estn establecidas en la infancia temprana, manteni!ndose
relativamente fi*as a trav!s de nuestra adulte), o ms bi!n ligeramente fle0ibles&. $+ es
%ue a pesar de %ue los cambios de la vida siempre sean una posibilidad, mientras ms
vie*os nos hacemos menos fle0ibles pueden ser nuestras caractersticas de
personalidad&.
7omo ustedes podran suponer, estas preguntas estn intrnsecamente relacionadas con
los temas de gen!tica, estadios y determinacin cultural. Sin embargo, el primer frente
%ue nos encontramos antes de hallar una solucin, es especificar lo %ue entendemos por
caractersticas de personalidad. Si lo %ue entendemos es %ue son cosas %ue no cambian
desde %ue nacemos, por e*emplo, el temperamento, entonces la personalidad se forma
tempranamente. Si a lo %ue nos estamos refiriendo son nuestras creencias, opiniones,
hbitos, y dems, !stos pueden cambiar dramticamente hasta el momento de la muerte.
7omo la mayora de los tericos se refieren a #algo en el medio' de estos e0tremos, la
respuesta ser tambi!n #media'.
Co'"rensin cont!nua vs. Discont!nua de la enfer'edad 'ental. $Es la enfermedad
mental una cuestin de grados& $Son slo personas %ue han llevado algo hasta el
e0tremo& $Son %ui)s e0c!ntricos %ue nos perturban o se agreden a s mismos, o e0iste
una diferencia cualitativa en la forma en %ue perciben la realidad&. 2e la misma manera
%ue con la cultura, $es fcil para nosotros entender al enfermo mental o vivimos en
mundos separados&.
(odramos resolver esta cuestin, pero resulta difcil en tanto %ue la enfermedad mental
es considerada como una entidad 5nica. 4ay tantas formas de presentacinR"lgunos
diran %ue e0isten tantas como enfermos mentales. (odramos incluso detenernos a
debatir lo %ue es enfermedad mental y lo %ue no lo es. (or tanto, lo ms probable es %ue
la salud mental no sea una cosa 5nica.
O"ti'is'o vs. %esi'is'o. Finalmente, nos volvemos a un tema %ue no est en
absoluto resuelto: $somos los seres humanos bsicamente buenos o malos< debemos ser
esperan)adores o desanimados con respecto a nuestros proyectos&. $3ecesitamos un
gran monto de ayuda o lo haramos me*or si nos de*an solos&.
Esta es, desde luego, una cuestin ms filosfica, religiosa o personal. (osiblemente,
sea la mas influyente de todas. 9o %ue percibimos en la humanidad est determinado
por la actitud< pero tambi!n lo %ue vemos, determina la actitud, y esto est relacionado
con otras cuestiones: Si, por e*emplo, la enfermedad mental no est tan ale*ada de la
salud< si la personalidad puede cambiar tardamente en la vida< si la cultura y la gen!tica
no fuesen tan poderosas y si, en definitiva, nuestras motivaciones al menos pudiesen
hacerse conscientes, tendramos ms base para el optimismo. 9os autores %ue veremos
por lo menos son lo suficientemente optimistas para hacer el esfuer)o de comprender la
naturale)a humana.
Organi-acin
7on todo y sus escollos, supuestos y m!todos, se podra pensar %ue habra poco %ue
hacer en t!rminos de la organi)acin de #las teoras de la personalidad'.
"fortunadamente, las personas de mente privilegiada tienden a superponerse unas a
otras. E0isten tres orientaciones tericas %ue se mantienen sobre las otras:
%sicoanal!tica o la llamada #>S 7orriente'. "un%ue lo psicoanaltico se refiere
literalmente a los freudianos, utili)aremos el vocablo para designar a a%uellos %ue han
estado muy influenciados por la obra de Freud, as como a a%uellos %ue comparten su
actitud, a pesar de %ue !stos puedan estar en desacuerdo con el resto de sus postulados.
Estos autores tienden a creer %ue las respuestas se esconden en alg5n lugar ba*o la
superficie, escondidas en el inconsciente.
Este libro revisar tres versiones de esta corriente. 9a primera es la concerniente al
punto de vista freudiano propiamente dicho, la cual incluye a Sigmund y a "nna Freud
y a la psicologa del 6o, cuya me*or representante lo constituye Erik Erikson.
9a segunda versin podra llamarse la perspectiva transpersonal, la cual tiene una
influencia bastante ms espiritual y ser representada a%u por 7arl Iung.
9a tercera es el punto de vista psicosocial e incluye a "lfred "dler, Taren 4orney y
Erich Fromm.
Conductista o #HS 7orriente'. En esta perspectiva, las respuestas parecen recaer sobre
una observacin cuidadosa del comportamiento y del ambiente, as como sus relaciones.
9os conductistas, as como su descendiente moderno, el cognocivismo prefiere m!todos
cuantitativos y e0perimentales.
El enfo%ue conductista estar representado en nuestra revisin por 4ans Eysenck, ,.F.
Skinner y "lbert ,andura.
0u'anista o #US 7orriente'. El enfo%ue humanista, %ue incluye seg5n consideran
algunos a la psicologa e0istencialista, es la ms reciente de las tres. Se piensa %ue es
una respuesta a las teoras psicoanaltica y conductista y su base racional es %ue las
respuestas se deben buscar en la consciencia o e0periencia. 9a mayora de los
humanistas prefieren los m!todos fenomenolgicos.
E0aminaremos dos tendencias de este acercamiento. 9a primera es la humanista
propiamente dicha, representada por "braham EasloJ, 7arl Qogers y Veorge Telly.
9a segunda es la psicologa e0istencialista, definida como un acercamiento humanista
filosfico muy popular en Europa y latinoam!rica. Qevisaremos dos de los autores ms
representativos: 9udJig ,insJanger y Viktor Frankl.
Sigmund Freud
>?@A=>CUC
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
9a historia de Freud, como la mayora de las historias de otras personas, empie)a a
partir de otros. En esta ocasin fueron su mentor y amigo, 2r. Ioseph ,reuer y la
paciente de !ste, "nna +.
"nna +. Fue paciente de ,reuer desde >??D hasta >??H. 7on H> a1os de edad, "nna
invirti la mayora de su tiempo cuidando de su padre enfermo, desarrollando una tos
importante %ue no tena una e0plicacin fsica, as como dificultades para hablar, %ue
finali)aron en un mutismo completo, seguido de e0presiones solo en ingl!s, en ve) de su
lengua natal, el alemn.
7uando su padre falleci, la paciente empe) a recha)ar la comida y desarroll una
serie inusual y e0tra1a de sntomas. (erdi la sensibilidad en las manos y pies, parlisis
parciales y espasmos involuntarios. /ambi!n presentaba alucinaciones visuales y visin
de t5nel. /oda ve) %ue los m!dicos e0aminaban a "nna para estudiar estos sntomas %ue
parecan fsicos, no encontraban ninguna causa fsica demostrable.
"dems de estos sntomas, por si no fuera poco, presentaba fantasas infantiloides,
cambios dramticos de humor y varios intentos de suicidio. El diagnstico de ,reuer
fue de lo %ue se llamaba en a%uel momento histeria -hoy, trastorno de conversin., lo
%ue significaba %ue tena sntomas %ue parecan fsicos, pero no lo eran.
En las noches, "nna se suma en unos estados de #hipnosis espontnea', tal y como
,reuer les llam, a los %ue la propia paciente design #nubes'. -"nna tena una
formacin intelectual alta y era una mu*er muy preparada< as %ue no es de e0tra1ar %ue
ella utili)ase t!rminos muy precisos, incluso t!cnicos para designar algunos de sus
estados, como en el caso de los estados hipnoides, llamndoles nubes. 3./... ,reuer se
dio cuenta de %ue, a pesar de estos estados de trance, la paciente poda hablar de sus
fantasas diurnas y de otras e0periencias, sinti!ndose me*or posteriormente. "nna llam
a estos episodios #limpie)a de chimenea' y #la cura por la palabra'.
En algunas ocasiones, durante la #limpie)a de chimenea', "nna proporcionaba algunos
datos %ue daban comprensin particular a algunos de sus sntomas. El primer dato
sobrevino *usto despu!s de negarse a ingerir agua durante un tiempo: recordaba ver a
una mu*er bebiendo agua de un vaso %ue un perro haba lamido antes. 7uando
recordaba esta imagen, se disgustaba y le sobrevena una sensacin intensa de ascoR
solo para inmediatamente despu!s Fbeberse el vaso de aguaG. En otras palabras, su
sntoma -la hidrofobia. desapareca tan pronto se verbali)aba y se senta la sensacin
particular de asco< es decir, la base del sntoma. ,reuer llam catarsis, del griego
referido a #limpie)a', a estos estados de recuperacin espontnea.
>> a1os ms tarde, ,reuer y su asistente, Sigmund Freud, escribieron un libro sobre la
histeria, donde e0plicaban su teora. /oda histeria es el resultado de una e0periencia
traumtica %ue no puede aceptarse en los valores y comprensin del mundo de una
persona. 9as emociones asociadas al trauma no se e0presan de manera directa,
simplemente se evaporan: se e0presan a trav!s de la conducta de forma vaga, imprecisa.
(or decirlo de otra manera, estos sntomas tienen significado. 7uando el paciente puede
llegar a comprender el origen de sus sntomas -a trav!s de la hipnosis, por e*emplo.,
entonces se liberan las emociones reprimidas por lo %ue no necesitan e0presarse a trav!s
de ellos. Es similar a drenar una infeccin local.
2e esta manera, "nna fue poco a poco me*orando de sus sntomas. (ero, es importante
se1alar %ue ella no poda hacerlo sin ,reuer: mientras se encontraba en sus estados
hipnticos, necesitaba tener las manos de ,reuer con ella, y desafortunadamente,
surgieron nuevos problemas.
2e acuerdo con Freud, ,reuer reconoci %ue la paciente se haba enamorado de !l y
adems !l tambi!n se senta atrado por ella. "dems, la paciente le comentaba a todo el
mundo %ue estaba embara)ada de ,reuer. Se podra decir %ue ella le deseaba tanto %ue
su mente le di*o a su cuerpo %ue esto era cierto, desarrollando un embara)o hist!rico
-hoy llamado pseudociesis o embara)o psicolgico. 3./... ,reuer, un hombre casado en
la !poca victoriana, abandon abruptamente las sesiones y perdi todo inter!s en la
histeria.
Fue Freud %uien posteriormente retom lo %ue ,reuer no haba reconocido
abiertamente< es decir, en el fondo de todas estas neurosis hist!ricas yaca un deseo
se0ual.
7on respecto a la evolucin de "nna, !sta pas gran parte del tiempo restante en un
sanatorio. Es tarde, se convirti en una figura muy respetada y activa -la primera
mu*er asistente social de "lemania. ba*o su nombre propio: ,ertha (appenheim. Euri
en >CUA. "nna ser siempre recordada, no solo por sus propios logros, sino como la
inspiracin de la teora de la personalidad ms influyente %ue hayamos conocido.
Biograf!a
Sigmund Freud naci el A de mayo de >?@A en una pe%ue1a localidad de Eoravia
llamada Freiberg. Su padre fue un comerciante de lana con una mente muy aguda y un
buen sentido del humor. Su madre era una mu*er activa, viva), segunda esposa del padre
de Sigmund y HD a1os menor %ue su marido. /ena H> a1os cuando tuvo a su primer
hi*o, su apreciado Sigmund. Este tuvo dos medio=hermanos y otros seis hermanos.
7uando tena W o @ a1os -!l no recuerda bien., su familia se traslad a Viena, donde
vivira casi toda su vida.
Freud, un ni1o brillante, siempre a la cabe)a de su clase, ingres en la escuela de
medicina< una de las pocas opciones para un *ven *udio en Viena en esos das. "ll, se
embarc en la investigacin ba*o la direccin de un profesor de fisiologa llamado Ernst
,rLcke. El maestro crea en nociones comunes o, si se %uiere, radicales de a%uella !poca
y %ue hoy conoceramos como reduccionismo: #no e0isten otras fuer)as %ue las
comunes fsico=%umicas para e0plicar el funcionamiento del organismo'. Freud pas
muchos a1os intentando #reducir' la personalidad a la neurologa, causa %ue ms tarde
abandonara.
Freud era muy bueno en el campo de sus investigaciones, concentrndose sobre todo en
neurofisiologa e incluso lleg a crear una t!cnica especial de tincin celular. (ero, solo
e0ista un n5mero limitado de puestos y haba otros por encima de !l. ,rLcke le ayud a
conseguir una beca de estudios, primero con el gran psi%uiatra 7harcot en (ars y
posteriormente en 3ancy con el %ue ms tarde sera su rival: ,ernheim. "mbos
cientficos estaban investigando el uso de la hipnosis en los pacientes hist!ricos.
2espu!s de pasar un breve perodo de tiempo como residente de neurologa y como
director de una guardera infantil en ,erln, Freud se volvi a Viena y se cas con su
prometida de a1os Eartha ,ernays. "ll abri su consulta de neuropsi%uiatra, con la
ayuda de Ioseph ,reuer.
9as lecturas y obras de Freud le proporcionaron tanto fama como ostracismo dentro de
la comunidad m!dica. Se rode de un buen n5mero de seguidores %ue ms tarde se
convertiran en el n5cleo del movimiento psicoanaltico.
2esafortunadamente, Freud tena una gran propensin a recha)ar a a%uellos %ue no
estaban de acuerdo con sus teoras< algunos se separaron de !l de manera amistosa, otros
no, estableciendo entonces escuelas de pensamiento competidoras.
Freud emigr a nglaterra *usto antes de la Segunda Vuerra Eundial, cuando Viena ya
no era un sitio seguro para un *udo y ms a5n de la talla del famoso Freud. (oco ms
tarde muri de un cncer ma0ilobucal del %ue haba sufrido desde haca HD a1os.
Teor!a
Freud no invent e0actamente el concepto de mente consciente versus mente
inconsciente, pero desde luego lo hi)o popular. +a 'ente consciente es todo a%uello de
lo %ue nos damos cuenta en un momento particular: las percepciones presentes,
memorias, pensamientos, fantasas y sentimientos. 7uando traba*amos muy centrados
en estos apartados es lo %ue Freud llam "reconsciente, algo %ue hoy llamaramos
#memoria disponible': se refiere a todo a%uello %ue somos capaces de recordar<
a%uellos recuerdos %ue no estn disponibles en el momento, pero %ue somos capaces de
traer a la consciencia. "ctualmente, nadie tiene problemas con estas dos capas de la
mente, aun%ue Freud sugiri %ue las mismas constituan solo pe%ue1as partes de la
misma.
9a parte ms grande estaba formada por el inconsciente e inclua todas a%uellas cosas
%ue no son accesibles a nuestra consciencia, incluyendo muchas %ue se haban originado
all, tales como nuestros impulsos o instintos, as como otras %ue no podamos tolerar en
nuestra mente consciente, tales como las emociones asociadas a los traumas.
2e acuerdo con Freud, el inconsciente es la fuente de nuestras motivaciones, ya sean
simples deseos de comida o se0o, compulsiones neurticas o los motivos de un artista o
cientfico. "dems, tenemos una tendencia a negar o resistir estas motivaciones de su
percepcin consciente, de manera %ue solo son observables de forma disfra)ada. 6a
volveremos ms adelante con esto.
&l &llo1 el 2o 3 el *u"er3o
9a realidad psicolgica freudiana empie)a con el mundo lleno de ob*etos. Entre ellos,
hay uno especial: el cuerpo. El cuerpo -3os referiremos a cuerpo como vocablo para
traducir #organism', ya %ue en psicologa es ms aceptado el t!rmino. 3./.. es especial
en tanto act5a para sobrevivir y reproducirse y est guiado a estos fines por sus
necesidades -hambre, sed, evitacin del dolor y se0o..
8na parte -muy importante, por cierto. del cuerpo lo constituye el sistema nervioso, del
%ue una de sus caractersticas ms prevalentes es la sensibilidad %ue posee ante las
necesidades corporales. En el nacimiento, este sistema es poco ms o menos como el de
cual%uier animal, una #cosa', o ms bien, el &llo. El sistema nervioso como Ello,
traduce las necesidades del cuerpo a fuer)as motivacionales llamadas "ulsiones -en
alemn #/riebe'.. Freud tambi!n los llam deseos. Esta traslacin de necesidad a deseo
es lo %ue se ha dado a conocer como "roceso "ri'ario.
El Ello tiene el traba*o particular de preservar el "rinci"io de "lacer, el cual puede
entenderse como una demanda de atender de forma inmediata las necesidades.
magnese por e*emplo a un beb! hambriento en plena rabieta. 3o #sabe' lo %ue %uiere,
en un sentido adulto, pero #sabe' %ue lo %uiereRFahora mismoG. El beb!, seg5n la
concepcin freudiana, es puro, o casi puro Ello. 6 el Ello no es ms %ue la
representacin ps%uica de lo biolgico.
(ero, aun%ue el Ello y la necesidad de comida puedan satisfacerse a trav!s de la imagen
de un filete *ugoso, al cuerpo no le ocurre lo mismo. " partir de a%u, la necesidad solo
se hace ms grande y los deseos se mantienen a5n ms. 8sted se habr percatado de %ue
cuando no ha satisfecho una necesidad, como la de comer por e*emplo, !sta empie)a a
demandar cada ve) ms su atencin, hasta %ue llega un momento en %ue no se puede
pensar en otra cosa. Este sera el deseo irrumpiendo en la consciencia.
Eenos mal %ue e0iste una pe%ue1a porcin de la mente a la %ue nos referimos antes, el
consciente, %ue est agarrado a la realidad a trav!s de los sentidos. "lrededor de esta
consciencia, algo de lo %ue era #cosa' se va convirtiendo en 2o en el primer a1o de vida
del ni1o. El 6o se apoya en la realidad a trav!s de su consciencia, buscando ob*etos para
satisfacer los deseos %ue el Ello ha creado para representar las necesidades orgnicas.
Esta actividad de b5s%ueda de soluciones es llamada "roceso secundario.
El 6o, a diferencia del Ello, funciona de acuerdo con el "rinci"io de realidad, el cual
estipula %ue se #satisfaga una necesidad tan pronto haya un ob*eto disponible'.
Qepresenta la realidad y hasta cierto punto, la ra)n.
3o obstante, aun%ue el 6o se las ingenia para mantener contento al Ello -y finalmente al
cuerpo., se encuentra con obstculos en el mundo e0terno. En ocasiones se encuentra
con ob*etos %ue ayudan a conseguir las metas. (ero el 6o capta y guarda celosamente
todas estas ayudas y obstculos, especialmente a%uellas gratificaciones y castigos %ue
obtiene de los dos ob*etos ms importantes del mundo de un ni1o: mam y pap. Este
registro de cosas a evitar y estrategias para conseguir es lo %ue se convertir en
*u"er3o. Esta instancia no se completa hasta los siete a1os de edad y en algunas
personas nunca se estructurar.
4ay dos aspectos del Superyo: uno es la consciencia, constituida por la internali)acin
de los castigos y advertencias. El otro es llamado el Ideal del 2o, el cual deriva de las
recompensas y modelos positivos presentados al ni1o. 9a consciencia y el deal del 6o
comunican sus re%uerimientos al 6o con sentimientos como el orgullo, la vergLen)a y
la culpa.
Es como si en la ni1e) hubi!semos ad%uirido un nuevo con*unto de necesidades y de
deseos acompa1antes, esta ve) de naturale)a ms social %ue biolgica. (ero, por
desgracia, estos nuevos deseos pueden establecer un conflicto con los deseos del Ello.
6a ve, el Superyo representara la sociedad, y la sociedad pocas veces satisface sus
necesidades.
%ulsiones de 4ida 3 %ulsin de (uerte
Freud consider %ue todo el comportamiento humano estaba motivado por las
pulsiones, las cuales no son ms %ue las representaciones neurolgicas de las
necesidades fsicas. "l principio se refiri a ellas como "ulsiones de vida. Estas
pulsiones perpet5an -a. la vida del su*eto, motivndole a buscar comida y agua y -b. la
vida de la especie, motivndole a buscar se0o. 9a energa motivacional de estas
pulsiones de vida, el #oomph' %ue impulsa nuestro psi%uismo, les llam li,ido, a partir
del latn significante de #yo deseo'.
9a e0periencia clnica de Freud le llev a considerar el se0o como una necesidad mucho
ms importante %ue otras en la dinmica de la psi%uis. Somos, despu!s de todo,
criaturas sociales y el se0o es la mayor de las necesidades sociales. (ero, aun%ue
debemos recordar %ue cuando Freud hablaba de se0o, hablaba de mucho ms %ue solo el
coito, la libido se ha considerado como la pulsin se0ual.
Es tarde en su vida, Freud empe) a creer %ue las pulsiones de vida no e0plicaban
toda la historia. 9a libido es una cosa viviente< el principio de placer nos mantiene en
constante movimiento. 6 la finalidad de todo este movimiento es lograr la %uietud, estar
satisfecho, estar en pa), no tener ms necesidades. Se podra decir %ue la meta de la
vida, ba*o este supuesto, es la muerte. Freud empe) a considerar %ue #deba*o' o #a un
lado' de las pulsiones de vida haba una "ulsin de 'uerte. Empe) a defender la idea
de %ue cada persona tiene una necesidad inconsciente de morir.
(arece una idea e0tra1a en principio, y desde luego fue recha)ada por muchos de sus
estudiantes, pero creemos %ue tiene cierta base en la e0periencia: la vida puede ser un
proceso bastante doloroso y agotador. (ara la gran mayora de las personas e0iste ms
dolor %ue placer, algo, por cierto, %ue nos cuesta traba*o admitir. 9a muerte promete la
liberacin del conflicto.
Freud se refiri a esto como el "rinci"io de Nirvana. 3irvana es una idea budista
usualmente traducida como #7ielo', aun%ue su significado literal es #soplido %ue
agota', como cuando la llama de una vela se apaga suavemente por un soplido. Se
refiere a la no=e0istencia, a la nada, al vaco< lo %ue constituye la meta de toda vida en la
filosofa budista.
9a evidencia cotidiana de la pulsin de muerte y su principio de nirvana est en nuestro
deseo de pa), de escapar a la estimulacin, en nuestra atraccin por el alcohol y los
narcticos, en nuestra propensin a actividades de aislamiento, como cuando nos
perdemos en un libro o una pelcula y en nuestra apetencia por el descanso y el sue1o.
En ocasiones esta pulsin se representa de forma ms directa como el suicidio y los
deseos de suicidio. 6 en otros momentos, tal y como Freud deca, en la agresin,
crueldad, asesinato y destructividad.
5nsiedad
8na ve), Freud di*o: #la vida no es fcil'.
El 6o est *usto en el centro de grandes fuer)as< la realidad, la sociedad, est
representada por el Superyo< la biologa est representada por el Ello. 7uando estas dos
instancias establecen un conflicto sobre el pobre 6o, es comprensible %ue uno se sienta
amena)ado, abrumado y en una situacin %ue parece %ue se le va a caer el cielo encima.
Este sentimiento es llamado ansiedad y se considera como una se1al del 6o %ue traduce
sobrevivencia y cuando concierne a todo el cuerpo se considera como una se1al de %ue
el mismo est en peligro.
Freud habl de tres tipos de ansiedades: la primera es la ansiedad de realidad, la cual
puede llamarse en t!rminos colo%uiales como miedo. 2e hecho, Freud habl
especficamente de la palabra miedo, pero sus traductores consideraron la palabra como
muy mundana. (odramos entonces decir %ue si uno est en un po)o lleno de serpientes
venenosas, uno e0perimentar una ansiedad de realidad.
9a segunda es la ansiedad 'oral y se refiere a lo %ue sentimos cuando el peligro no
proviene del mundo e0terno, sino del mundo social interiori)ado del Superyo. Es otra
terminologa para hablar de la culpa, vergLen)a y el miedo al castigo.
9a 5ltima es la ansiedad neurtica. Esta consiste en el miedo a sentirse abrumado por
los impulsos del Ello. Si en alguna ocasin usted ha sentido como si fu!semos a perder
el control, su raciocinio o incluso su mente, est e0perimentando este tipo de ansiedad.
#3eurtico' es la traduccin literal del latn %ue significa nervioso, por tanto podramos
llamar a este tipo de ansiedad, ansiedad nerviosa. Es este el tipo de ansiedad %ue ms
interes a Freud y nosotros le llamamos simple y llanamente ansiedad.
+os (ecanis'os de Defensa
El 6o lidia con las e0igencias de la realidad, del Ello y del Superyo de la me*or manera
%ue puede. (ero cuando la ansiedad llega ser abrumadora, el 6o debe defenderse a s
mismo. Esto lo hace blo%ueando inconscientemente los impulsos o distorsionndoles,
logrando %ue sean ms aceptables y menos amena)antes. Estas t!cnicas se han llamado
mecanismos defensivos yoicos y tanto Freud como su hi*a "nna, as como otros
seguidores han se1alado unos cuantos.
9a Negacin se refiere al blo%ueo de los eventos e0ternos a la consciencia. Si una
situacin es demasiado intensa para poder mane*arla, simplemente nos negamos a
e0perimentarla. 7omo podran suponer, esta defensa es primitiva y peligrosa -nadie
puede desatender la realidad durante mucho tiempo.. Este mecanismo usualmente opera
*unto a otras defensas, aun%ue puede funcionar en e0clusiva.
En una ocasin, mientras estaba leyendo en la sala de mi casa, mi hi*a de cinco a1os
vea unos dibu*os animados de la tele, creo %ue los (itufos. 7omo casi todos los ni1os
de su edad, tena el hbito de estar demasiado cerca de la pantalla. En un momento
determinado donde parece %ue los responsables de la emisora no prestaban atencin
suficiente, pasaron abruptamente a un anuncio de una pelcula de terror a estrenarse
pr0imamente en el cine. 7ontena muchas escenas violentas de sangre y masacre, con
un cuchillo ensangrentado, una mscara de hockey y gritos de terror. 7omo ya era tarde
para salvar a mi hi*a de tal invasin, hice l %ue todo padre psiclogo hara con su hi*o:
FVaya, ese anuncio era terrorfico, $verdad&G. Ella di*o: $eh&. 6o di*e a continuacin:
Ese anuncioRfue horroroso, $no&. 6 dice ella: $%u! anuncio&. 6o contest!
abruptamente: FEse, el de la mscara de hockey< el del cuchillo sangriento y esos gritosG.
"parentemente, mi hi*a haba borrado todo el anuncio de su cabe)a.
2esde a%uel momento, en mi vida he visto muchas reacciones parecidas en ni1os
cuando son confrontados a situaciones a las %ue no estn preparados. /ambi!n he visto
personas desmayndose en una autopsia -personas %ue niegan la realidad de la muerte
de un ser %uerido. y estudiantes %ue se olvidan de buscar las notas de sus e0menes.
/odo esto es negacin.
9a Re"resin, defensa %ue "nna Freud llam tambi!n #olvido motivado' es
simplemente la imposibilidad de recordar una situacin, persona o evento estresante.
Esta defensa tambi!n es peligrosa y casi siempre va acompa1ada de otras ms.
7uando era un adolescente, desarroll! un fuerte sentimiento de miedo hacia las ara1as,
especialmente a%uellas con patas largas. 3o saba de donde vena ese miedo, pero
empe)aba a ser bastante engorroso cuando precisamente iba a entrar en el instituto,
antes de la universidad. En el instituto, un conse*ero me ayud a llevarlo me*or -con
algo %ue !l llamaba desensibili)acin sistemtica., pero a5n no tena ni idea de dnde
poda provenir el miedo. "1os ms tarde, tuve un sue1o particularmente vvido y claro
donde me vea encerrado por mi primo en un corti*o de la parte de atrs de la casa de
mis abuelos. 9a habitacin era oscura y estaba muy sucio. El suelo estaba cubierto de
-ya lo habrn sabido. Fara1as con patas largasG..
9a comprensin freudiana de este sue1o es bastante simple: reprim un evento
traumtico -el incidente del corti*o., pero cuando en la realidad vea ara1as, surga la
ansiedad del evento sin traer consigo el recuerdo del acontecimiento.
+tros e*emplos abundan en la literatura. "nna Freud habla de uno en concreto %ue es
particularmente especial: una chica *ven, acosada de una culpa importante por sus
fuertes deseos se0uales, tiende a olvidar el nombre de su novio, a5n cuando le est
presentando a sus amistades. + un alcohlico %ue no puede recordar su intento de
suicidio, argumentando %ue debi #haberse blo%ueado'. + alguien %ue casi se ahoga de
pe%ue1o, pero es incapa) de recordar el evento aun%ue los dems intenten
recordrseloRpero presenta un miedo terrible a los lagos y mares.
3tese %ue para %ue haya un verdadero e*emplo de defensa, debe funcionar de forma
inconsciente -9aplanche y (ontalis en su 2iccionario de (sicoanlisis & Ed. 9abor,
>CCU= establecen %ue la defensa ad%uiere a menudo un carcter compulsivo y act5a, al
menos parcialmente, inconscientemente. 3./...
Ei hermano tena un miedo terrible a los perros cuando era ni1o, pero no haba en esta
e0periencia ninguna defensa en *uego. Simplemente !l no %ue ra repetir la e0periencia
de haber sido mordido por uno de ellos. 7om5nmente, eso %ue llamamos miedos
irracionales o fobias derivan de la represin de traumas.
5scetis'o es la renuncia de las necesidades es una de las defensas %ue menos hemos
odo hablar, pero se ha puesto nuevamente de moda con la emergencia del trastorno
llamado anore0ia. 9os pre=adolescentes, cuando se sienten amena)ados por sus
emergentes deseos se0uales, pueden protegerse a s mismos inconscientemente a trav!s
de negar no slo sus deseos se0uales, sino tambi!n todos sus deseos. "s, se embarcan
en una vida como si fueran mon*es, con una tendencia asc!tica donde renuncian a
cual%uier inter!s sobre lo %ue los dems renuncian.
En los chicos de hoy hay un inter!s marcado en la autodisciplina de la artes marciales.
"fortunadamente, las artes marciales no solo no hacen -mucho. da1o, sino %ue incluso
pueden ayudarles. (or el contrario, las chicas de nuestra sociedad desarrollan con mucha
frecuencia un inter!s importante por alcan)ar estndares artificiales de belle)a basados
en la delgade). 7onsiderando la teora freudiana, la negacin de estas chicas a comer es
una tapadera de su negacin a su desarrollo se0ual. 6 desde luego %ue la sociedad
aumenta la presin. F9o %ue para otras sociedades representa una mu*er madura es para
nosotros una mu*er con HD libras de msG.
5isla'iento -tambi!n llamado intelectuali)acin. consiste en separar la emocin -o el
afecto. 3./.. de un recuerdo doloroso o de un impulso amena)ante. 9a persona puede
reconocer, de forma muy sutil, %ue ha sido abusada de pe%ue1a, o puede demostrar una
curiosidad intelectual sobre su orientacin se0ual reci!n descubierta. "lgo %ue debe
considerarse como importante, sencillamente se trata como si no lo fuera.
En situaciones de emergencia, hay algunas personas %ue se sienten completamente
calmados e ntegros hasta %ue se haya pasado la situacin difcil, y es entonces cuando
se vienen aba*o. "lgo te dice %ue te mantengas entero mientras dure la emergencia. Es
bastante com5n %ue nos encontremos con personas totalmente inmersas en obligaciones
sociales alrededor de la muerte de un ser %uerido. 9os m!dicos y las enfermeras deben
aprender a separar sus reacciones naturales de su e*ercicio profesional cuando estn en
presencia de pacientes heridos, o cuando necesitan operarles, o simplemente cuando
tienen %ue clavar una agu*a. 2eben tratar al paciente como algo menos %ue humanos
clidos con familias y viviendo una vida similar a la de ellos. Euchos adolescentes se
dirigen a ver en masa las pelculas de terror, e incluso se obsesionan con la cuestin,
%ui)s para lograr combatir el miedo real. 3ada demuestra el aislamiento ms
claramente %ue un cine lleno de gente ri!ndose hist!ricamente ante el descuarti)amiento
de un ser humano en la pantalla.
El Des"la-a'iento es la #redireccin' de un impulso hacia otro blanco %ue lo
sustituya. Si el impulso o el deseo es aceptado por ti, pero la persona al %ue va dirigido
es amena)ante, lo desvas hacia otra persona u ob*eto simblico. (or e*emplo, alguien
%ue odia a su madre puede reprimir ese odio, pero lo desva hacia, digamos, las mu*eres
en general. "lguien %ue no haya tenido la oportunidad de amar a un ser humano puede
desviar su amor hacia un gato o un perro. 8na persona %ue se siente incmodo con sus
deseos se0uales hacia alguien, puede derivar este deseo a un fetiche. 8n hombre
frustrado por sus superiores puede llegar a casa y empe)ar a pegar al perro o a sus hi*os
o establecer discusiones acaloradas.
5gresin contra el "ro"io self -8tili)aremos a%u el propio t!rmino en ingl!s para
referirnos al #s mismo, ya %ue en la psicologa en espa1ol se usa con mayor frecuencia
el vocablo en ingl!s #self'. 3./... Es una forma muy especial de despla)amiento y se
establece cuando la persona se vuelve su propio blanco sustitutivo. 8sualmente se usa
cuando nos referimos a la rabia, irritabilidad y la agresin, ms %ue a impulsos ms
positivos. 7onstituye la e0plicacin freudiana para muchos de nuestros sentimientos de
inferioridad, culpa y depresin. 9a idea de %ue la depresin es muchas veces el producto
de la rabia contra un ob*eto -persona. %ue no %ueremos reconocer, es ampliamente
aceptada por freudianos y otros de diversas corrientes.
4ace un tiempo, en una etapa en la %ue no me senta muy bien, mi hi*a de cinco a1os
derram un vaso de leche con chocolate en el saln de casa. Ee levant! incmodo y
empec! a decirle gritndole %ue cmo era posible %ue despu!s de hab!rselo dicho tantas
veces lo haca de nuevo. Pue tena %ue ser ms cuidadosa por%ue ya era mayor yRetc.
En ese momento, mi hi*a empe) a golpearse la cabe)a varias veces. +bviamente, ella
no me golpeara la cabe)a a m, $no&. 2e ms est decir %ue a partir de a%uel suceso me
he sentido culpable hasta hoy.
%ro3eccin o despla)amiento hacia fuera, como "nna Freud le llam, es casi
completamente lo contrario de la agresin contra el propio self. 7omprende la tendencia
a ver en los dems a%uellos deseos inaceptables para nosotros. En otras palabras< los
deseos permanecen en nosotros, pero no son nuestros. 7onfieso %ue cuando oigo a
alguien hablar sin parar sobre cmo est de agresiva nuestra sociedad o cmo est
a%uella persona de pervertida, no puedo de*ar de preguntarme si esta persona no tiene
una buena acumulacin de impulsos agresivos o se0uales %ue no %uiere ver en ella
misma.
2!*enme mostrarles algunos e*emplos. 8n marido fiel y bueno empie)a a sentir
atraccin por una vecina guapa y atractiva. En ve) de aceptar estos sentimientos, se
vuelve cada ve) ms celoso con su mu*er, a la %ue cree infiel y as sucesivamente. +
una mu*er %ue empie)a a sentir deseos se0uales leves hacia sus amigas.. En lugar de
aceptar tales sentimientos como algo bastante normal, se empie)a preocupar cada ve)
ms por el alto ndice de lesbianismo en su barrio.
9a Rendicin altruista es una forma de proyeccin %ue parece a primera vista como lo
opuesto: a%u, la persona intenta llenar sus propias necesidades de forma vicaria a trav!s
de otras gentes.
8n e*emplo com5n es el del amigo -siempre conocemos alguno. %ue en ve) de buscar
alg5n amigo o relacin por s mismo, embarca a los dems a %ue las tengan. Son esos
%ue te dicen curiosamente #$y %u! paso anoche con tu cita&' o #Pu!, $ya tienes pare*a o
no&'. 8n e*emplo e0tremo sera el de la persona %ue vive completamente su vida para y
a trav!s de los dems. -9a rendicin altruista tambi!n es com5n en los grupos
ideolgicos dogmticos, incluyendo grupos de #ciencia', as como de personas %ue se
someten a una religin por completo o a una vida dedicada 5nicamente a servir a los
dems. 3./...
9a /or'acin reactiva, o #creencia en lo opuesto', como "nna Freud llam, es el
cambio de un impulso inaceptable por su contrario. "s, un ni1o. Enfadado con su
madre, puede volverse un ni1o muy preocupado por ella y demostrarle mucho cari1o. El
ni1o %ue sufre abusos por parte de un progenitor, se vuelve hacia !l corriendo. +
alguien %ue no acepta un impulso homose0ual, puede repudiar a los homose0uales.
Pui)s el e*emplo ms significativo de formacin reactiva lo encontramos en ni1os
entre B y >> a1os. 9a mayora de los chicos, sin dudarlo, hablarn mal de las chicas o
incluso no %uerrn saber nada del tema. 9as ni1as harn lo mismo con respecto a ellos.
(ero, si nosotros, los adultos, les vemos *ugar, podemos decir con toda seguridad cules
son sus verdaderos sentimientos.
9a 5nulacin Retroactiva comprende rituales o gestos tendientes a cancelar a%uellos
pensamientos o sentimientos displacenteros despu!s de %ue han ocurrido. (or e*emplo,
"nna Freud mencionaba a un ni1o %ue recitaba el alfabeto al rev!s siempre %ue tena un
pensamiento se0ual, o %ue se volva y escupa cuando se encontraba con otro ni1o %ue
compartiese su pasin por la masturbacin.
En personas #normales', la anulacin retroactiva es, por supuesto, ms consciente,
pidiendo formalmente e0cusas o estableciendo actos de e0piacin. (ero, en algunas
personas los actos de e0piacin no son conscientes en absoluto. F*ese, por e*emplo, en
un padre alcohlico %ue despu!s de un a1o de abusos verbales y %ui)s fsicos, regala
los me*ores *uguetes a sus hi*os en 3avidad. 7uando pasa la !poca navide1a y percibe
%ue sus hi*os no se han de*ado enga1ar por los regalos, se vuelve al bar de siempre y le
comenta al camarero lo desagradecida %ue es su familia, lo %ue le lleva a beber.
8no de los e*emplos clsicos de esta defensa es el lavarse despu!s de una relacin
se0ual. Sabemos %ue es perfectamente com5n lavarse despu!s de esto, pero si usted
tiene %ue ducharse durante tiempo y frotarse concien)udamente con un *abn fuerte,
%ui)s el se0o no le va mucho.
9a Intro3eccin, muchas veces llamada identificacin, comprende la ad%uisicin o
atribucin de caractersticas de otra persona como si fueran de uno, puesto %ue hacerlo,
resuelve algunas dificultades emocionales. (or e*emplo, si se le de*a solo a un ni1o con
mucha frecuencia, !l intenta convertirse en #pap' de manera de disminuir sus temores.
En ocasiones les vemos *ugando a con sus mu1ecos dici!ndoles %ue no deben tener
miedo. /ambi!n podemos observar cmo los chicos mayores y adolescentes adoran a
sus dolos musicales, pretendiendo ser como ellos para lograr establecer una identidad.
8n e*emplo ms inusual es el de una mu*er %ue vive al lado de mis abuelos. Su esposo
haba muerto y ella comen) a vestir en sus ropas, aun%ue proli*amente adaptada a su
figura. Empe) a presentar varios de sus hbitos, como fumar en pipa. "un%ue para los
vecinos, todo esto era e0tra1o y le llamaban el #hombre=mu*er', ella no presentaba
confusin alguna con respecto a su identidad se0ual. 2e hecho, ms tarde se cas,
manteniendo hasta el final sus tra*es de hombre y su pipa.
2ebo agregar en este momento %ue en la teora freudiana, el mecanismo de
identificacin es a%uel a trav!s del cual desarrollamos nuestro Super=yo.
Identificacin con el 5gresor es una versin de la introyeccin %ue se centra en la
adopcin no de rasgos generales o positivos del ob*eto, sino de negativos. Si uno est
asustado con respecto a alguien, me convierto parcialmente en !l para eliminar el
miedo.
2os de mis hi*as, las cuales se han criado con un gato de bastante mal genio, recurren
muchas veces a maullar y chillar para evitar %ue salga repentinamente de un armario o
de una es%uina oscura y vaya a morderle los tobillos.
8n e*emplo ms dramtico es a%uel llamado Sndrome de Estocolmo. 2espu!s de una
crisis de rehenes en Estocolmo, los psiclogos se sorprendieron al ver %ue las rehenes
no solo no estaban terriblemente eno*adas con sus captores, sino incluso sumamente
simpticas hacia ellos. 8n caso ms reciente es el de una mu*er *oven llamada (atricia
4earst, proveniente de una familia muy influyente y rica. Fue secuestrada por un
pe%ue1o grupo revolucionarios autoproclamados conocidos como el E*!rcito de
9iberacin Simbion!s. 9a retuvieron armarios, la violaron y maltrataron. " pesar de
esto, decidi unirse a ellos, haciendo pe%ue1os videos de propaganda para !stos e
incluso portando un arma de fuego en un atraco cometido a un banco. (osteriormente a
su detencin, sus abogados defendieron con fuer)a su inocencia, proclamndole como
vctima, no como una criminal. 3o obstante, fue sentenciada a B a1os de prisin por el
robo al banco. Su sentencia fue conmutada al cabo de dos a1os por el presidente 7arter.
9a Regresin constituye una vuelta atrs en el tiempo psicolgico cuando uno se
enfrenta a un estr!s. 7uando estamos en problemas o estamos atemori)ados, nuestros
comportamientos se tornan ms infantiles o primitivos. 8n ni1o, por e*emplo, piede
empe)ar a chuparse el dedo nuevamente o a hacerse pis si necesitan pasarse un timepo
en el hospital. 8n adolescente puede empe)ar a reirse descontroladamente en una
situacin de encuentro social con el se0o opuesto. 8n estudiante preuniversitario debe
traerse consigo un mu1eco de peluche de casa a un e0men. 8n grupo de personas
civili)adas se pueden volver violentas en un momento de amena)a. + un se1or mayor
%ue despu!s de HD a1os en una empresa es despedido y a partir de ese momento se
vuelve pere)oso y dependiente de su esposa de una manera infantil.
$" dnde nos retiramos cuando nos enfrentamos al estr!s&. 2e acuerdo con la teora
freudiana, a un tiempo de la vida donde nos sentimos seguros y a salvo.
El mecanismo de Racionali-acin es la distorsin cognitiva de los #hechos' para
hacerlos menos amena)antes. 8tili)amos esta defensa muy frecuentemente cuando de
manera consciente e0plicamos nuestros actos con demasiadas e0cusas. (ero, para
muchas personas con un 6o sensible, utili)an tan fcilmente las e0cusas, %ue nunca se
dan cuenta de ellas. En otras palabras, muchos de nosotros estamos bastante bien
preparados para creernos nuestras mentiras.
8na buena forma de entender las defensas es verlas como una combinacin de negacin
o represin con varias clases de racionali)aciones.
/odas las defensas son, de hecho, mentiras, incluso si no somos conscientes de ellas. Es
ms, si no nos damos cuenta de ellas, son a5n ms peligrosas, si cabe. 7omo su abuela
le dice: #"y, cmo nos complicamos la vidaR'. 9as mentiras traen ms mentiras y nos
lleva cada ve) ms le*os de la verdad, de la realidad. 2espu!s de un tiempo, el 6o no
puede preservarnos de las demandas del Ello o empie)a a hacerle caso al Superyo.
Empie)a a surgir fuertemente la ansiedad y nos venimos aba*o.
(ero a5n as, Freud consider %ue las defensas eran necesarias. 3o podemos esperar %ue
una persona, especialmente un ni1o, pueda con todo el dolor y las penas %ue la vida le
depara. "un%ue algunos de sus seguidores sugirieron %ue todas las defensas podan
utili)arse con fines positivos, Freud di*o %ue solo haba una, la sublimacin.
9a *u,li'acin es la transformacin de un impulso inaceptable, ya sea se0o, rabia,
miedo o cual%uier otro, en una forma socialmente aceptable, incluso productiva. (or
esta ra)n, alguien con impulsos hostiles puede desarrollar actividades como ca)ar, ser
carnicero, *ugador de rugby o f5tbol o convertirse en mercenario. 8na persona %ue sufre
de gran ansiedad en un mundo confuso puede volverse un organi)ado, o una persona de
negocios o un cientfico. "lguien con impulsos se0uales poderosos puede llegar a ser
fotgrafo, artista, un novelista y dems. (ara Freud, de hecho, toda actividad creativa
positiva era una sublimacin, sobre todo de la pulsin se0ual.
+os &stadios
7omo mencion! antes, para Freud la pulsin se0ual es la fuer)a mtivacional ms
importante. ;ste crea %ue esta fuer)a no era solo la ms prevalente para los adultos,
sino tambi!n en los ni1os, e incluso en los infantes. 7uando Freud present sus ideas
sobre se0ualidad infantil por primera ve), el p5blico vien!s al %ue se dirigi no estaba
preparado para hablar de se0o en los adultos, y desde luego menos a5n en los ni1os.
Es cierto %ue la capacidad orgsmica est presente desde el nacimiento, pero Freud no
solo hablaba de orgasmo. 9a se0ualidad no comprende en e0clusiva al coito, sino todas
a%uellas sensaciones placenteras de la piel. Est claro %ue hasta el ms mo*igato de
nosotros, incluyendo beb!s, ni1os y adultos, disfrutamos de as e0periencias tctiles
como los besos, caricias y dems.
Freud observ %ue en distintas etapas de nuestra vida, diferentes partes de la piel %ue
nos daban mayor placer. Es tarde, los tericos llamaran a estas reas )onas ergenas.
Vio %ue los infantes obtenan un gran monto de placer a trav!s de chupar, especialmente
del pecho. 2e hecho, los beb!s presentan una gran tendencia a llevarse a la boca todo lo
%ue tienen a su alrededor. 8n poco ms tarde en la vida, el ni1o concentra su atencin al
placer anal de retener y e0pulsar. "lrededor de los tres o cuatro a1os, el ni1o descubre el
placer de tocarse sus genitales. 6 solo ms tarde, en nuestra madure) se0ual,
e0perimentamos un gran placer en nuestras relaciones se0uales. ,asndose en estas
observaciones, Freud postul su teora de los estadios psicose0uales.
+a eta"a oral se establece desde el nacimiento hasta alrededor de los >? meses. El foco
del placer es, por supuesto, la boca. 9as actividades favoritas del infante son chupar y
morder.
+a eta"a anal se encuentra entre los >? meses hasta los tres o cuatro a1os de edad. El
foco del placer es el ano. El goce surge de retener y e0pulsar.
+a eta"a f)lica va desde los tres o cuatro a1os hasta los cinco, seis o siete. El foco del
placer se centra en los genitales. 9a masturbacin a estas edades es bastante com5n.
+a eta"a de latencia dura desde los cinco, seis o siete a1os de edad hasta la pubertad,
ms o menos a los >H a1os. 2urante este perodo, Freud supuso %ue la pulsin se0ual se
suprima al servicio del aprendi)a*e. 2ebo se1alar a%u, %ue aun%ue la mayora de los
ni1os de estas edades estn bastante ocupados con sus tareas escolares, y por tanto
#se0ualmente calmados', cerca de un cuarto de ellos estn muy metidos en la
masturbacin y en *ugar #a los m!dicos'. En los tiempos represivos de la sociedad de
Freud, los ni1os eran ms tran%uilos en este perodo del desarrollo, desde luego, %ue los
actuales.
+a eta"a genital empie)a en la pubertad y representa el resurgimiento de la pulsin
se0ual en la adolescencia, dirigida ms especficamente hacia las relaciones se0uales.
Freud estableca %ue tanto la masturbacin, el se0o oral, la homose0ualidad como
muchas otras manifestaciones comportamentales eran inmaduras, cuestiones %ue
actualmente no lo son para nosotros.
Estas etapas constituyen una verdadera teora de perodos %ue la mayora de los
freudianos siguen al pie de la letra, tanto en su contenido como en las edades %ue
comprenden.
+a crisis &d!"ica
7ada estadio comprende una serie de tareas difciles propias de donde surgirn multitud
de problemas. (ara la fase oral es el destete< para la anal, el control de esfnteres< para la
flica, es la crisis edpica, llamada as por la historia griega del rey Edipo, %uien
inadvertidamente mat a su padre y se cas con su madre.
Veamos como funciona la llamada crisis edpica. El primer ob*eto de amor de todos
nosotros es nuestra madre. Pueremos su atencin, %ueremos su afecto, %ueremos su
cuidado< la %ueremos, la deseamos de una manera ampliamente se0ual. 3o obstante, el
ni1o tiene un rival ante estos deseos, personificado en su padre. ;ste es mayor, ms
fuerte, ms listo y se va a la cama con ella, mientras %ue el chico es despla)ado a dormir
solo en su habitacin. El padre es el enemigo.
6a en el momento en %ue el ni1o se da cuenta de esta relacin ar%uetpica, ya se ha
percatado de las diferencias entre ni1os y ni1as, adems del pelo largo y los estilos de
vestirse. 2esde su punto de vista prvulo, la diferencia estriba en %ue tiene un pene,
cosa %ue no tiene la chica. En este perodo de la vida, !ste cree %ue es me*or tener algo
%ue carecer de ello, por lo %ue se siente satisfecho y orgulloso de poseerlo.
(ero, aparece la pregunta: $y dnde est el pene de la ni1a&. Pui)s lo ha perdido de
alguna forma. Pui)s se lo cortaron. FPui)s lo mismo me puede pasar a mG. Este es el
inicio de la ansiedad de castracin, un nombre poco apropiado para definir el temor a
perder el propio pene.
Volviendo a la historia anterior, el ni1o, al reconocer la superioridad de su padre y
temiendo a su pene, empie)a a poner en prctica algunas de sus defensas yoicas.
2espla)a sus impulsos se0uales a su madre hacia las chicas y posteriormente a las
mu*eres. 6 se identifica con el agresor, su pap, e intenta parecerse cada ve) ms a !l<
esto es, un hombre. 2espu!s de unos a1os de latencia, entra en la adolescencia y al
mundo de la heterose0ualidad madura.
9a ni1a tambi!n empie)a su vida con amor hacia su madre, por lo %ue se nos presenta el
problema de tener %ue redirigir sus afectos hacia su padre antes de %ue tenga lugar el
proceso edpico. Freud responde a esto con la envidia al pene. 9a ni1a ha notado
tambi!n %ue ante la diferencia de ambos se0os, ella no puede hacer nada. " ella le
gustara tener un pene tambi!n, as como todo el poder asociado a !ste. Eucho ms
tarde podr tener un sustituto, como un beb!. 7omo todo ni1o sabe, se necesita de un
pap y una mam para tener un beb!, de manera %ue gira su atencin y cari1o hacia
pap.
(ero, pap, por supuesto ya est cogido por alguien. 9a chica entonces le despla)a por
los chicos y hombres, identificndose con mam, la mu*er %ue posee al hombre %ue ella
verdaderamente desea. 2ebemos observar %ue hay algo a%u %ue falta. 9a ni1a no sufre
por el poder motivacional de la ansiedad de castracin, ya %ue ella no puede perder lo
%ue nunca ha tenido. Freud pens %ue la falta de este tremendo miedo es lo %ue
provocaba %ue las mu*eres fuesen menos firmes en su heterose0ualidad %ue los hombres
y un poco menos inclinadas hacia los aspectos morales en general.
"ntes de %ue usted se torne rabioso por esta poco agraciada sdescripcin de la
se0ualidad femenina, no se preocupe, %ue muchas personas han respondido a ello.
Qetornaremos a esto en seccin sobre la discusin.
Car)cter
9as e0periencias %ue uno va acumulando a lo largo de la vida contribuyen a for*ar su
personalidad o carcter como adulto. Freud crea %ue las e0periencias traumticas tenan
un efecto especialmente fuerte en esta etapa. ndudablemente, cada trauma en particular
podra tener su impacto especfico en una persona, lo cual solo poda e0plorarse y
comprenderse sobre una base individual. (ero, a%uellos traumas asociados con los
estadios de desarrollo por los %ue todos pasamos, tendran mayor consistencia.
Si una persona presenta alg5n tipo de dificultad en cual%uiera de las tareas asociadas
con estas etapas -el destete, el control de esfnteres o en la b5s%ueda de la identidad
se0ual. tender a retener ciertos hbitos infantiles o primitivos. " esto se le llama
/i6acin.
9a fi*acin provoca %ue cada problema de una etapa especfica se prolongue
considerablemente en nuestro carcter o personalidad.
Si, teniendo >? meses de edad, se encuentra constantemente frustrado en su necesidad
de chupar, ya sea por%ue mam est incmoda o incluso es muy ruda con usted, o
sencillamente %uiere destetarle demasiado rpido, usted puede desarrollar un carcter
oral7"asivo. 8na personalidad de este tipo tiende a depender mucho de los dems.
8sualmente buscan #gratificaciones orales' tales como comer, beber y fumar. Es como
si estuviesen buscando los placeres %ue se perdieron en la infancia.
7uando tenemos entre @ y ? meses de edad, empe)amos la denticin. 8na accin %ue
nos satisface mucho en este perodo es morder todo lo %ue est! a nuestro alcance, como
por e*emplo, el pe)n de mam. Si esta accin es causante de displacer o se corta
demasiado rpido. (odremos desarrollar entonces una personalidad oral7agresiva. Esta
personas retienen de por vida un deseo de morder cosas, como lpices, chicles, as como
personas. /ienden a ser verbalmente agresivos, sarcsticos, irnicos y dems.
En el estadio anal estamos fascinados con nuestras #funciones corporales'. "l principio,
podemos hacerlo de cual%uier forma y en cual%uier lugar. (osteriormente, sin ra)n
aparente empe)amos a comprender %ue podemos tener control sobre ello, haci!ndolo en
ciertos lugares y a ciertas horas. F6 los padres parecen valorar sobremanera el producto
final de estos esfuer)osG.
"lgunos padres se someten a merced del ni1o en el entrenamiento del control de
esfnteres. 9e piden de rodillas %ue lo hagan en el vter, se alegran considerablemente
cuando lo hacen bi!n y se rompe su cora)n cuando no lo hacen correctamente. El ni1o,
mientras, es el rey de la casa, y !l lo sabe. Este ni1o, con esos padres, desarrollar una
personalidad anal7e8"ulsiva -tambi!n anal=agresiva.. Estas personas tienden a ser
sensibleros, desorgani)ados y generosos ante una falta. (ueden ser crueles, destructivos
y muy dados al vandalismo y los grafiti. El persona*e de +scar Eadison en la pelcula
#8n par de gru1ones' -/he +dd 7ouple. es un buen e*emplo.
+tros padres son estrictos. (ueden estar compitiendo con los vecinos a ver cul de los
ni1os controla primero los esfnteres -muchas personas creen %ue si un ni1o lo hace muy
pronto en su evolucin, es un signo de gran inteligencia.. (ueden llegar a usar la
humillacin o el castigo. Este ni1o puede perfectamente sufrir de estre1imiento,
tratando de controlarse constantemente y desarrollar de mayor una personalidad anal7
retentiva. Ser especialmente pulcro, perfeccionista y dictatorial. En otras palabras el
anal=retentivo est atado por todas partes. El persona*e de F!li0 8nger en la pelcula
mencionada es un e*emplo perfecto.
E0isten tambi!n dos personalidades f)licas, aun%ue a ninguna de ellas se le ha dado
nombre. Si el ni1o, por e*emplo, es recha)ado en demasa por su madre y adems
amena)ado por su padre e0cesivamente varonil, tendr posiblemente una sensacin muy
pobre de autovala en cuanto a su se0ualidad. En este caso, intentara lidiar con esto o
bi!n declinando cual%uier actividad heterose0ual< convirti!ndose en un ratn de
biblioteca o llegando a ser el macho de todas las mu*eres. En el caso de una ni1a
recha)ada por su padre y amena)ada por una madre e0cesivamente femenina, tambi!n
producir una autoestima muy ba*a en el rea de la se0ualidad. "s, podra llegar a ser
un *arrn de flores de adorno y una belle)a e0ageradamente femenina.
En otra situacin, si un ni1o no es recha)ado por su madre y ms bien es sobreprotegido
en sus debilidades por ella mucho ms %ue su padre pasivo, podra desarrollar una
opinin de s mismo bastante grande -lo cual le remitir mucho sufrimiento al
enfrentarse al mundo real y darse cuanta de %ue los dems no le %uieren como su madre
lo hi)o. y parecer afeminado. 2espu!s de todo, no e0iste ninguna ra)n por la %ue tenga
%ue identificarse con su padre. 2e la misma manera, si una ni1a es la princesita de pap
y su me*or colega y mam ha sido relegada a una posicin casi de sirvienta, la chica ser
muy superficial y egoc!ntrica, o por el contrario muy masculina.
Estos distintos caracteres flicos demuestran un punto importante de la caracterologa
freudiana: los e0tremos conllevan a los e0tremos. Si usted se encuentra frustrado o es
demasiado indulgente, tiene problemas.. 6, aun%ue cada problema tiende a desarrollar
ciertas caractersticas, !stas 5ltimas pueden ser fcilmente reversibles. "s, por e*emplo,
una persona anal=retentiva puede volverse e0cesivamente generosa o ser bastante
desorgani)ada en algunos aspectos de su vida. Esto puede llegar a ser suficientemente
frustrante paralos cientficos, pero de hecho es la realidad de la personalidad.
Tera"ia
9a terapia de Freud -en el mbito de la psicologa, se utili)a #psicoterapia' para hablar
de terapias psicolgicas. 3./.. ha sido la ms influyente de todas, a la ve) %ue la parte
ms influyente tambi!n de su teora. " continuacin veremos algunos de sus puntos ms
importantes:
5t'sfera rela6ada. El cliente debe sentirse libre de e0presar lo %ue %uiera. 9a
situacin terap!utica es, de hecho, una situacin social 5nica, en la %ue uno no se debe
sentir miedoso ante un *uicio social u ostracismo. 2e hecho, en la terapia freudiana, el
terapeuta prcticamente desaparece. "1ada a este situacin un divn cmodo, luces
tenues, paredes insonori)adas, y el mbito est servido.
5sociacin li,re. El cliente puede hablar de cual%uier cosa. 9a teora dice %ue con una
buena rela*acin, los conflictos inconscientes inevitablemente surgirn al e0terior. Si
nos detenemos un poco a%u, no hay %ue ir tan le*os para observar una similitud entre
esta terapia y el so1ar. Sin embargo, en la terapia, e0iste un terapeuta %ue est entrenado
para reconocer ciertos aspectos o pistas de problemas y sus soluciones %ue el cliente
pasa por alto.
Resistencia. 8na de estas pistas es la resistencia. 7uando el cliente intenta cambiar de
tema, o su mente se le %ueda en blanco, se duerme, llega tarde o falta a una sesin, el
terapeuta dice #F"*G'. Estas resistencias sugieren %ue el cliente, a trav!s de sus
asociaciones libres, est cercano a contenidos inconscientes %ue vive como
amena)antes.
5n)lisis de los sue9os. Eientras dormimos, presentamos menos resistencia a nuestro
inconsciente y nos permitiremos algunas licencias, de manera simblica, %ue florecern
en nuestra consciencia. Estos deseos del Ello proveen al cliente y al terapeuta de
mayores pistas. Euchas formas de terapia usan los sue1os en sus prcticas, pero la
interpretacin freudiana es distinta en tanto tendencia a hallar significados se0uales en
ellos.
%ar)frasis. 8na parfrasis es una desvo del discurso verbal. -muchas veces este acto
supone una invasin directa de contenidos inconscientes o del Ello, llamado tambi!n
#lapsus linguae'. 3./... Freud crea %ue estos fallos o desvos tambi!n sugeran pistas
para llegar a conflictos inconscientes. /ambi!n se interes por los chistes %ue sus
clientes contaban. 2e hecho, crea %ue cual%uier cosa %ue di*era el paciente siempre
significaba algo< e%uivocarse de n5mero al llamar por tel!fono, desviarse de ruta, decir
mal una palabra, suponan serios ob*etos de estudio para Freud. 3o obstante, como !l
mismo mencion, en respuesta a un estudiante %ue le pregunt cul era el significado
simblico de un cigarro, el contest %ue #a veces, un cigarro no es ms %ue un cigarro'.
$+ no&.
+tros seguidores de Freud desarrollaron un inter!s especial sobre los test proyectivos,
como el famoso test de manchas Qorschach. 9a teora base de este test es %ue cuando se
presenta un estmulo vago, el cliente lo completa con sus propios temas inconscientes.
8na ve) ms, esto puede proveer de ms pistas al terapeuta.
Transferencia1 catarsis e intros"eccin. -8saremos indistintamente #insight' e
#introspeccin' para referirnos al mismo fenmeno. 3./..
9a transferencia ocurre cuando un cliente proyecta sentimientos sobre el terapeuta %ue
de manera ms bi!n tienen %ue ver con otras personas importantes. Freud entenda %ue
la transferencia era necesaria en la terapia para traer a la lu) a%uellas emociones
reprimidas %ue haban estado causando problemas al paciente por tanto tiempo. (or
e*emplo, uno no puede sentirse verdaderamente rabioso si no e0iste una persona con la
%ue estarlo. 7ontrariamente al pensamiento popular, la relacin entre el terapeuta y el
cliente en la teora freudiana es muy cercana, aun%ue se establece de manera %ue no
pueda traspasar unos lmites.
9a catarsis es la e0plosin s5bita y dramtica %ue ocurre cuando el trauma resurge. F9as
letras pe%ue1as de un contrato no estn ah de adornoG.
9a introspeccin es el estado de alerta ante la fuente de la emocin o de su fuente
traumtica. Se alcan)a la mayor parte de la terapia cuando el insight y la catarsis se han
e0perimentado. "%uello %ue debi ocurrir hace muchos a1os y %ue por ser muy
pe%ue1os para lidiar con ello o por%ue la presin era demasiado para nosotros, empie)a
ahora a surgir, de manera de lograr una vida ms feli).
Freud di*o una ve) %ue el ob*etivo de la terapia era simplemente #hacer consciente lo
inconsciente'.
Discusin
3o hay cosa ms com5n %ue una admiracin ciega por Freud y un recha)o igualmente
ciego por !l. 7iertamente, la postura ideal descansa en alg5n lugar entre estos e0tremos.
Empecemos por ver algunos defectos de la teora.
9a parte menos popular de la teora de Freud es el 7omple*o de Edipo y las ideas
asociadas de ansiedad de castracin y la envidia del pene. $7ul es la realidad ba*o estos
conceptos&. Es cierto %ue algunos ni1os estn muy unidos a su progenitor del se0o
contrario y son muy competitivos con el otro de su mismo se0o. Es verdad %ue algunos
ni1os se preocupan de las diferencias entre chicos y chicas y tienen miedo de %ue
alguien les corte sus penes. 3o es mentira %ue algunas ni1as tambi!n se preocupan con
esto y %uisieran tener un pene. 6 no es incierto %ue algunos de estos ni1os retienen estas
sensaciones, miedos y aspiraciones hasta la edad adulta.
3o obstante, la mayora de los tericos de la personalidad sostienen %ue estas son
aberraciones singulares ms %ue universales< e0cepciones ms %ue reglas. +curren en
familias %ue no funcionan como deberan, donde los padres eran muy infelices entre
ellos y usaban a los ni1os en contra del otro. Estos resultados surgen de familias donde
los padres denigran literalmente a las ni1as por su supuesta falla y hablan de cortarles
los penes a los chicos %ue se portan mal. -Se ha ido demostrando a lo largo del tiempo,
%ue los ni1os sufren ms ante los comandos no verbales y las agresiones encubiertas,
%ue a%uellas visiblemente llevadas a cabo. 3./... 6 especialmente ocurren en
vecindarios donde la ms mnima informacin sobre la se0ualidad no es bienvenida, y
los ni1os solo reciben esa informacin de otros ni1os.
Si consideramos al 7omple*o de Edipo, la ansiedad de castracin y la envidia al pene de
una manera ms metafrica y menos literal, constituyen conceptos muy 5tiles. S %ue
amamos a nuestras madres y padres de la misma forma %ue competimos con ellos. 9os
ni1os probablemente s aprendemos el comportamiento estndar heterose0ual a trav!s
de imitar al progenitor del mismo se0o, practicndolo sobre el opuesto. En una sociedad
dominada por el varn, tener un pene -ser varn. es me*or %ue no tenerlo y perder la
posicin como hombre provoca bastante miedo. 6 el hecho de %ue una mu*er aspire a
lograr los privilegios de un hombre, ms %ue su rgano masculino, es una cuestin
ra)onable. (ero Freud no nos di*o %ue tomsemos estos conceptos de manera
metafrica. "lgunos de sus seguidores s lo hicieron.
*e8ualidad
8na crtica ms general de la teora freudiana recae sobre su !nfasis en la se0ualidad.
/odo, ya sea malo o bueno, es el resultado de la e0presin o represin de la pulsin
se0ual. Euchas personas lo critican, y se preguntan si no habra ms fuer)as en *uego.
El mismo Freud a1adi ms tarde la pulsin de muerte, pero solo para convertirse en
otra de sus ideas menos populares.
"nte todo, %uiero aclarar %ue de hecho, muchas de nuestras actividades estn motivadas
de alguna manera por el se0o. Si echamos una mirada penetrante a nuestra sociedad
moderna, podemos ver como la mayora de la publicidad usa imgenes se0uales, las
pelculas y los programas de televisin no venden muy bien si no incluyen cierto grado
de estimulacin, la industria de la moda se basa en un *uego continuo de ense1ar y
esconder y nosotros pasamos una considerable cantidad de tiempo cotidiano *ugando a
ligar. (ero a5n as, no creemos %ue todo en la vida sea se0ual.
Si embargo, el !nfasis sobre la se0ualidad en Freud no estaba basado en la gran cantidad
de se0ualidad obvia en su sociedad< ms bien estaba basada en la intensa evitacin de la
misma, especialmente en clases medias y altas y particularmente en mu*eres. 9o %ue
olvidamos demasiado fcilmente es %ue nuestra sociedad ha cambiado bastante en los
5ltimos cien a1os. +lvidamos %ue los m!dicos recomendaban un castigo severo ante la
masturbacin, %ue la palabra #pierna' era sucia, %ue las mu*eres %ue deseaban
se0ualmente eran inmediatamente consideradas potenciales prostitutas y %ue los eventos
de la noche de bodas de una reci!n casada le tomaban completamente por sorpresa,
pudi!ndose desplomarse literalmente con solo pensarlos.
Es cr!dito de Freud, no obstante, el moverse intelectualmente por encima de las
actitudes se0uales de su cultura. 3i si%uiera su mentor ,reuer y el brillante 7harcot no
pudieron reconocer por completo la naturale)a se0ual de los problemas de sus pacientes.
El error de Freud fue ms una cuestin de generali)acin e0trema y de no tomar en
cuenta los cambios culturales. Es irnico ver %ue muchos de los cambios culturales
relativos a actitudes se0uales fueron debidos en parte al traba*o de Freud.
&l inconsciente
8n 5ltimo concepto usualmente criticado es el de inconsciente. En la actualidad, no se
discute %ue algo parecido al inconsciente *uega un papel en nuestro comportamiento,
pero de manera muy distinta a la naturale)a de cmo fue definido.
9os conductistas, humanistas y e0istencialistas defienden %ue a. las motivaciones y
problemas atribuidos al inconsciente son bastante menos %ue los %ue promulg Freud, y
b. el inconsciente no es el gran recipiente de actividad %ue !l describi. 9a mayora de
los psiclogos actuales consideran al inconsciente como todo a%uello %ue no
necesitamos o no %ueremos ver. ncluso algunos tericos ni si%uiera usan el t!rmino.
En la otra cara de la moneda, por lo menos un terico, 7arl Iung, describi un
inconsciente %ue de*a pe%ue1o al de Freud. (ero de este autor hablaremos en su
revisin.
5s"ectos "ositivos
9as personas tienen la tendencia desafortunada de #pagar el *usto por los pecadores'. Si
no estn de acuerdo con las ideas a, b y c, entonces suponen %ue 0, y, ) sern del mismo
signo. (ero Freud tena algunas muy buenas ideas, tan buenas %ue han sido incorporadas
a otras teoras, hasta el punto de %ue olvidamos darle su cr!dito.
En primer lugar, Freud nos hi)o conocer dos fuer)as poderosas y sus demandas sobre
nosotros. En un tiempo donde todo el mundo crea en la racionalidad del ser humano,
nos demostr cunto de nuestro comportamiento estaba influenciado por la biologa.
7uando la gente consideraba %ue !ramos individualmente responsables de nuestras
acciones, nos ense1 el impacto de la sociedad.. 7uando todo el mundo crea %ue la
masculinidad y la feminidad eran roles impuestos por 2ios, nos ense1 cmo influa en
los mismos los patrones dinmicos familiares. El Ello y el Superyo, las manifestaciones
ps%uicas de la biologa y la sociedad, estarn siempre con nosotros de una forma o de
otra.
En segundo lugar est la teora bsica, volviendo a ,reuer, de %ue ciertos sntomas
neurticos son causados por traumas psicolgicos. "un%ue la mayora de los tericos ya
no creen %ue todas las neurosis se pueden e0plicar, o %ue es necesario aliviar el trauma
para me*orar, es ampliamente aceptado %ue una ni1e) llena de recha)o, abuso y tragedia
tiende a producir un adulto infeli).
En tercer lugar est la idea de las defensas yoicas. "5n cuando se sienta incmodo con
la idea freudiana de inconsciente, est claro %ue nos embarcamos en pe%ue1as
manipulaciones de la realidad y de recuerdos de esa realidad para llenar nuestras
necesidades, especialmente si !stas son fuertes. Qecomendara %ue aprendan a reconocer
estas defensas: se percatar de %ue el %ue tengan nombres ser de gran ayuda para verlas
en nosotros mismos y en los dems.
Finalmente, Freud estableci claramente una forma de terapia. Salvo para algunas
terapias conductuales, la t!cnica fundamental sigue siendo #la cura por la palabra' -/he
talking cure. y envuelve todava la misma atmsfera de rela*acin social y fsica. E
incluso cuando algunos autores no crean en la transferencia, la naturale)a altamente
personal de la relacin terap!utica es considerada en general como algo importante para
lograr el !0ito.
"lgunas de las ideas de Freud estn claramente atadas a su cultura y su !poca. +tras no
son tan fciles de comprobar. ncluso algunas podran pertenecer ms a la propia
personalidad y e0periencias de Freud. (ero este autor fue un e0celente observador de la
condicin humana y mucho de lo %ue di*o a5n tiene relevancia, tanto %ue Freud ser
parte de los libros de personalidad en los a1os venideros. ncluso cuando algunos
tericos vengan con nuevas teoras sobre cmo funcionamos, compararn sus ideas con
las freudianas.
+ecturas
Se mantienen las citas y bibliografas del autor en ingl!s. (ara el lector no familiari)ado
con el ingl!s, recomiendo:
=Sigmund Freud. +bras 7ompletas. "morrortu Editores.
=Freud. 8na vida de nuestro tiempo. (eter gay. (aids.
=Sigmund Freud. 8n siglo de psicoanlisis. Emilio Qodrigu!. Editorial Sudamericana.
-E0celente biografa y adems la primera hecha por un latinoamericano..
Qafael Vautier
"nna Freud
>?C@=>C?H
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
(arece ser %ue cada ve) %ue Freud ya haba escogido su sucesor, el nominado le
abandonara. (or lo menos, esto ocurri con Iung y "dler. 3o obstante, mientras tanto,
su hi*a "nna iba leyendo sus obras, se embarcaba en anlisis con su padre y perfilando
su carrera como psicoanalista tardamente. "nna tambi!n se convirti en su cuidadora
desde el momento en %ue su padre desarroll un cncer en >CHU. Es tarde se
convertira en su sucesor simblico.
%sicolog!a del 2o
" diferencia de Iung y "dler, "nna se mantuvo fiel a las ideas bsicas de su padre. 3o
obstante, se preocup ms de la dinmica mental %ue de su estructura y estuvo
particularmente fascinada por el lugar del 6o en todo esto. 2espu!s de todo, Freud
dirigi la mayor parte de sus esfuer)os al Ello y a la parte inconsciente de la vida
ps%uica. 7omo acertadamente afirm, el 6o es el #lugar de observacin' desde el cual
observamos el traba*o del Ello y el Superyo, as como del inconsciente en general. (or
esta ra)n, "nna se merece un estudio aparte.
9a autora es probablemente me*or conocida por su libro &l 2o 3 los (ecanis'os de
Defensa, en el cual presenta una descripcin particularmente clara de cmo funcionan
las defensas, incluyendo adems una atencin especial al uso de las defensas en
adolescentes. 9a seccin sobre las defensas en el captulo de Freud de este libro est
basada casi en su totalidad tanto en el traba*o de "nna como en el de Sigmund.
Este !nfasis sobre el 6o empe) un movimiento en los crculos psicoanalticos llamado
"sicolog!a del 2o %ue representa en la actualidad, de manera discutible, la mayora de
los freudianos. -Se podra decir %ue la tendencia actual en psicoanlisis americano es
!sta. En Europa, e0isten muchos seguidores de esta corriente, aun%ue todava perviven
e0tensivamente las #vie*as escuelas'. 3./...
Esta surge y se apoya en los traba*os tempranos de Freud, pero se complementa con una
visin ms actual, ordinaria y prctica del mundo del 6o. En este sentido, la teora
freudiana puede aplicarse no solo a la psicopatologa, sino tambi!n a campos
relacionados como lo social y evolutivo. Erik Erikson es el e*emplo me*or conocido de
la psicologa del 6o.
%sicolog!a infantil
(ero "nna Freud no era primordialmente una terica. Sus intereses eran ms prcticos y
mucho de su esfuer)o fue dirigido hacia el anlisis de ni1os y adolescentes, logrando
perfeccionar la t!cnica. 2espu!s de todo, su padre se haba dedicado e0clusivamente a
pacientes adultos. $Pu! podemos hacer con un ni1o %ue sufre en el presente las crisis y
traumas, as como las fi*aciones no son meras recolecciones del pasado&.
En primer lugar, la relacin del ni1o con el terapeuta es distinta. 9os padres de !ste
constituyen una gran parte de la vida de !l< una parte %ue el terapeuta no puede usurpar.
(ero, el terapeuta no puede convertirse en otro ni1o. Sigue siendo una figura de
autoridad para el paciente. "s %ue "nna ide una t!cnica para mane*ar este problema
de #transferencia', utili)ando la forma ms natural posible: siendo un adulto cuidadoso,
no un nuevo compa1ero de *uegos, no un padre sustituto. "ctualmente, su acercamiento
al paciente puede considerarse todava un poco autoritario, pero tiene ms sentido %ue
otros.
+tro problema del anlisis de ni1os es %ue sus habilidades simblicas no estn tan
desarrolladas como en los adultos. 2e hecho, los ms *venes, tienen problemas a la
hora de verbali)ar sus dificultades emocionales. ncluso los ms mayores tienen
problemas para esconder sus conflictos tras smbolos comple*os, como hacen los
adultos. 2espu!s de todo, los problemas de los chicos se establecen en el #a%u y
ahora'< no hay mucho tiempo para construir defensas. (or lo tanto, los problemas estn
ms cercanos a la superficie y tineden a e0presarse de manera ms directa, menos
simblica, en t!rminos conductuales y emocionales.
9a mayora de sus contribuciones la estudio de la personalidad proceden de su
e0periencia en el 0a'stead C:ild T:era"3 Clinic -7lnica de /erapia nfantil
4amstead. en 9ondres %ue ella misma ayud a construir. En este lugar, "nna se percat
de %ue uno de los mayores problemas era la comunicacin entre terapeutas: mientras
%ue los problemas adultos se comunicaban por medio de eti%uetas tradicionales, los de
los ni1os era imposible.
2ado %ue estos problemas de los ni1os son ms inmediatos, "nna los reconceptuali)
en t!rminos de movimientos del ni1o en una lnea temporal de desarrollo. 8n ni1o se
desarrolla y crece relacionndose con sus progenitores a trav!s de sus comportamientos
alimentarios, higiene personal, estilos de *uego, relaciones con otros ni1os y as
sucesivamente. Estos comportamientos son considerados como sanos.
7uando un aspecto del desarrollo es bastante ms duradero %ue otros, el clnico puede
asumir %ue e0iste alg5n problema, describiendo el rea particular de atencin.
Investigacin
9a mayora del traba*o de "nna Freud se encuentra en T:e ;ritings of 5nna /reud,
consiste en un compendio de siete vol5menes de sus libros y artculos, incluyendo &l
2o 3 los (ecanis'os de Defensa, as como sus traba*os sobre anlisis de ni1os y
adolescentes.
Es una gran escritora, no se envuelve en tecnicismos en la mayora de sus traba*os y
presenta muchos casos clnicos como e*emplos.
Erik Erikson
>CDH=>CCW
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
En la tribu americana de los +glala 2akota -o Siou0., e0ista una tradicin %ue se
aplicaba a los adolescentes para determinar su sino en la vida. Se les animaba a
introducirse en el bos%ue sin armas y sin otra vestimenta %ue un taparrabos y un par de
mocasines en b5s%ueda de un sue1o. 4ambriento, sediento y cansado, el chico esperara
a tener un sue1o al cuarto da de su via*e %ue le revelara su destino vital. "l volver al
hogar, relatara a los ancianos de la tribu el contenido de su sue1o, el cual sera
interpretado de acuerdo con una prctica legendaria. 6 su sue1o le dira al chico si
estaba destinado a ser un buen ca)ador, o un gran guerrero o un e0perto en la ca)a de
caballos salva*es, o %ui)s convertirse en un especialista en la fabricacin de armas, o
un lder espiritual, sacerdote o curandero.
En algunos casos, el sue1o le llevara a resolver las desviaciones y problemas de la tribu
+glala. 8n sue1o con un XthunderbirdX -un pa*aro de trueno. llevara al chico a pasar un
perodo de tiempo como #heyoka', es decir, a actuar como un payaso o un loco. + por
e*emplo, una visin de la luna o de un b5falo blanco, le llevara a ser un #berdache', un
hombre %ue se viste y act5a como si fuese una mu*er.
En cual%uier caso, el n5mero de roles %ue se representaban en la vida era
e0traordinariamente limitado para los hombres< ni %u! decir de las mu*eres. 9a mayora
de las personas desempe1aban papeles generalistas< muy pocos podan ser especialistas.
6 estos roles solo se aprendan por estar simplemente rodeado de las dems personas en
la familia y en la comunidad. Se aprenda en virtud de la vida.
En la !poca en %ue los +glala 2akota fueron visitados por Erik Erikson, las cosas
haban cambiado un poco. 4aban sido reducidos a amplias aun%ue cerradas reservas
como resultado de innumerables guerras y amena)as. El b5falo, la fuente principal de
comida, vestimenta, cobi*o y de casi todo el resto necesario para vivir, haba sido
ca)ado hasta prcticamente su e0tincin. (ara empeorar ms las cosas, se les haba
arrebatado sus costumbres, no por soldados blancos, sino por los esfuer)os de los
burcratas gubernamentales dirigidos a convertir a los 2akota en americanos.
9os ni1os eran obligados a asistir a escuelas estatales casi todo el a1o, ba*o la creencia
sincera de %ue la civili)acin y la prosperidad surge de la educacin. "%u, aprendan
muchas cosas %ue iban en contra de lo %ue haban aprendido en casa. Se le ense1aron
reglas de los blancos sobre la belle)a y la higiene, algunas de las cuales contradecan sus
estndares de modestia. Se les ense1 a competir, lo %ue iba en contra de las tradiciones
de los 2akota sobre la igualdad. Se les di*o %ue hablaran alto y fuerte, cuando
precisamente sus familiares le decan %ue se mantuviesen tran%uilos y %uietos. En otras
palabras, sus profesores blancos se encontraron con un grupo muy difcil de mane*ar y
sus padres se hallaban en una situacin de dolor ante lo %ue consideraban una
corrupcin propia de una cultura e0tran*era.
7on el paso del tiempo, su cultura originaria desapareci, pero la nueva cultura fue
incapa) de proveer los sustitutos necesarios. 3o hubo ms b5s%ueda de sue1os, pero
entonces $cules sue1os podran perseguir los adolescentes si no e0istan&.
Erikson se sinti conmovido por las dificultades de los ni1os de 2akota con los %ue
hablaba y observaba. (ero crecer y encontrar el propio lugar en el mundo no es tarea
fcil para muchos otros americanos tampoco. 9os afroamericanos estn luchando por
lograr una identidad ale*ada de sus races africanas olvidadas< esa cultura pobre y falta
de poder dentro de una cultura circundante de una gran mayora blanca. 9os asitico=
americanos tambi!n pasan por una situacin similar, atrapados entre las tradiciones
americanas y asiticas. 9os americanos rurales consideran %ue sus hi*os no enca*an en
una sociedad mayor. 6 la gran mayora de europeo=americanos poseen, de hecho, poco
de sus propias identidades culturales, a no ser por vestirse de verde el da de San
(atricio o por una receta de salsa marinara de la abuela. 9a cultura americana est en
cual%uiera< es, en cierto sentido, de nadie.
7omo la mayora de los nativos americanos, tambi!n otros han perdido mucho de los
rituales %ue una ve) nos guiaron hacia la adulte). $4asta %u! punto es usted un adulto&<
$cundo entramos en la pubertad&< $ya ha sido bauti)ado o ha pasado por su #bar
mi)vah'&< $su primera e0periencia se0ual&< $fiesta de >@ a1os&< $su licencia de
conducir& $su graduacin colegial&< $votando en sus primeras elecciones&< $su primer
traba*o&< $edad legal para beber&< $graduacin de la universidad&< $7undo e0actamente
los dems nos tratan como adultos&.
7onsideremos algunas de las contradicciones. (uedes ser lo suficientemente mayor para
meterte en un todoterreno velo) de dos toneladas, pero no se te permite votar. (uedes
ser lo suficientemente mayor para morir en la guerra por tu pas, pero no lo suficiente
para beberte una cerve)a. 7omo estudiante universitario se te pueden confiar cientos de
dlares para cr!ditos educativos, pero no se te permite escoger tus materias.
En las sociedades ms tradicionales -como en la nuestra hace @D o >DD a1os., un *ven o
una chica se fi*aban en sus padres, en sus relaciones, vecinos y profesores. Eran
personas decentes y traba*adoras -en su mayora. y desebamos ser como ellos.
2esafortunadamente, la mayora de los ni1os actuales buscan la identificacin en la
#media', especialmente en la televisin. Es fcil entender por %u!. 9as personas de la
tele son ms bellas, ms listas, ms ingeniosas, ms sanas y ms felices %ue cual%uiera
de nuestro vecindario. (or desgracia, !stas no son reales. Siempre me sorprendo de la
cantidad de estudiantes %ue se frustran al descubrir el gran esfuer)o %ue supone la
carrera %ue han elegido. Esto no ocurre en la tele. Es tarde, descubren %ue los traba*os
%ue reali)an no son tan creativos y satisfactorios como esperaban. 8na ve) ms, no es
como en la tele. 3o debera entonces sorprendernos el %ue muchos chicos se vayan por
el camino ms corto %ue el crimen parece ofrecer o en la vida fantstica %ue la droga
promete.
"lgunos de ustedes considerarn estas afirmaciones como una e0ageracin o estereotipo
de la adolescencia moderna. Qealmente espero %ue su paso desde la ni1e) a la adulte)
haya sido uno suave. (ero muchas personas -Erikson y yo incluidas. podran haber
seguido un sue1o.
Biograf!a
Erik Erikson nacin en Frankfurt, "lemania el >@ de *unio de >CDH. Su patrimonio est
rodeado de cierto misterio. Su padre biolgico fue un dan!s desconocido %ue abandon
a su madre *usto cuando naci Erik. Su madre, Tarla "brahamsen, fue una *ven *uda
%ue le cri sola durante los tres primeros a1os de la vida de Erik. En este momento, se
cas con el 2r. /heodor 4omberger, el pediatra de !l y se mudaron a Tarlsruhe en el
sur de "lemania.
2espu!s de finali)ar la secundaria, Erik decidi ser artista. 7uando no asista a clases de
arte, vagaba por Europa, visitando museos y durmiendo ba*o los puentes. Vivi una
vida de rebelde descuidado durante mucho tiempo, *usto antes de plantearse seriamente
%u! hacer con su vida.
7uando cumpli los H@ a1os, un amigo suyo, (eter ,los -artista y ms tarde
psicoanalista., le sugiri %ue aplicara para una pla)a de maestro en una escuela
e0perimental para estudiantes americanos dirigida por 2orothy ,urlingham, una amiga
de "nna Freud. "dems de ense1ar arte, logr un certificado en educacin Eontesori y
otro de la Sociedad (sicoanaltica de Viena. Fue psicoanali)ado por la misma "nna
Freud. Eientras estuvo all, conoci a una profesora de dan)a teatral en la escuela
mencionada. /uvieron tres hi*os, uno de los cuales ms tarde sera socilogo.
En el momento en %ue los na)is toman el poder, abandonan Viena y se dirigen primero
a 7openague y luego a ,oston. Erikson acept un puesto de traba*o en la Escuela de
Eedicina de 4arvard y practic psicoanlisis de ni1os en su consulta privada. En este
tiempo, logr codearse con psiclogos de la talla de 4enry Eurray y Turt 9eJin, asi
como los antroplogos Quth ,enedict, Eargaret Eead y Vregory ,ateson. 7reo %ue no
sera e0agerado decir %ue estos autores tuvieron tanta influencia en Erik, como la tuvo
Sigmund sobre "nna Freud.
Es tarde ense1 en 6ale y luego en la 8niversidad de 7alifornia en ,erkeley. Fue
durante este perodo cuando Erik Erikson reali) sus estudios sobre los indios 2akota y
los 6urok. 7uando obtuvo su ciudadana americana, adopt oficialmente el nombre de
Erik Erikson< nadie sabe por %u! escogi este nombre.
En >C@D escribe #7hildhood and Society', libro %ue contena artculos de sus estudios
de las tribus americanas, anlisis de E0imo Vorky y "dolfo 4itler, as como una
discusin de la #personalidad americana y las bases argumentales de su versin sobre la
teora freudiana. Estos temas -la influencia de la cultura sobre la personalidad y el
anlisis de figuras histricas. se repitieron en otros traba*os, uno de los cuales, 9a
Verdad de Vhandi, obtuvo el premio (ulit)er y el (remio 3acional del 9ibro.
2urante el reinado de terror del senador Ioseph Ec7arthy en >C@D, Erikson abandona
,erkeley cuando se les pide a los profesores %ue firmen un #compromiso de lealtad'. "
partir de este momento, Erik pasa >D a1os traba*ando y ense1ando en una clnica de
Eassachussets y posteriormente otros >D a1os ms de vuelta en 4arvard. " partir de su
*ubilacin en >CBD, no de*a de escribir e investigar durante el resto de su vida. Euere en
>CCW.
Teor!a
Erikson es un psiclogo del 6o freudiano. Esto significa %ue acepta las ideas de Freud
como bsicamente correctas, incluyendo a%uellas debatibles como el comple*o de
Edipo, as como tambi!n las ideas con respecto al 6o de otros freudianos como 4ein)
4artmann y por supuesto, "nna Freud.
3o obstante, Erikson est bastante ms orientado hacia la sociedad y la cultura %ue
cual%uier otro freudiano, tal y como caba esperar de una persona con sus intereses
antropolgicos. (rcticamente, despla)a en sus teoras a los instintos y al inconsciente.
Pui)s por esta ra)n, Erikson es tan popular entre los freudianos y los no=freudianos
por igual.
&l %rinci"io &"igen<tico
Erikson es muy conocido por su traba*o sobre la redefinicin y e0pansin de la teora de
los estadios de Freud. Estableca %ue el desarrollo funciona a partir de un "rinci"io
e"igen<tico. (ostulaba la e0istencia de ocho fases de desarrollo %ue se e0tendan a lo
largo de todo el ciclo vital. 3uestros progresos a trav!s de cada estadio est determinado
en parte por nuestros !0itos o por los fracasos en los estadios precedentes. 7omo si
fuese el botn de una rosa %ue esconde sus p!talos, cada uno de !stos se abrir en un
momento concreto, con un cierto rden %ue ha sido determinado por la naturale)a a
trav!s de la gen!tica. Si interferimos con este rden natural de desarrollo e0trayendo un
p!talo demasiado pronto o en un momento %ue no es el %ue le corresponde, destruimos
el desarrollo de la flor al completo.
7ada fase comprende ciertas tareas o funciones %ue son psicosociales por naturale)a.
"un%ue Erikson les llama crisis por seguir la tradicin freudiana, el t!rmino es ms
amplio y menos especfico. (or e*emplo, un ni1o escolar debe aprender a ser
industrioso durante ese periodo de su vida y esta tendencia se aprende a trav!s de
comple*as interacciones sociales de la escuela y la familia.
9as diversas tareas descritas por el autor se establecen en base a dos t!rminos: una es la
tarea del infante, llamada #confian)a=desconfian)a'. "l principio resulta obvio pensar
%ue el ni1o debe aprender a confiar y no a desconfiar. (ero Erikson establece muy
claramente %ue debemos aprender %ue e0iste un balance. 7iertamente, debemos
aprender ms sobre la confian)a, pero tambi!n necesitamos aprender algo de
desconfian)a de manera %ue no nos convirtamos en adultos est5pidos.
7ada fase tiene un tie'"o "ti'o tambi!n. Es in5til empu*ar demasiado rpido a un
ni1o a la adulte), cosa muy com5n entre personas obsesionadas con el !0ito. 3o es
posible ba*ar el ritmo o intentar proteger a nuestros ni1os de las demandas de la vida.
E0iste un tiempo para cada funcin.
Si pasamos bien por un estadio, llevamos con nosotros ciertas virtudes o fuer)as
psicosociales %ue nos ayudarn en el resto de los estadios de nuestra vida. (or el
contrario, si no nos va tan bien, podremos desarrollar 'alada"taciones o
'alignidades, as como poner en peligro nuestro desarrollo faltante. 2e las dos, la
malignidad es la peor, ya %ue comprende mucho de los aspectos negativos de la tarea o
funcin y muy poco de los aspectos positivos de la misma, tal y como presentan las
personas desconfiadas. 9a maladaptacin no es tan mala y comprende ms aspectos
positivos %ue negativos de la tarea, como las personas %ue confan demasiado.
Ni9os 3 adultos
Pui)s la innovacin ms importante de Erikson fue la de postular no @ estadios como
Freud haba hecho, sino ?. Erik elabor tres estadios adicionales de la adulte) a partir
del estadio genital hasta la adolescencia descrito por Freud. 3inguno de nosotros nos
detenemos en nuestro desarrollo -sobre todo psicolgicamente. despu!s de los>H o >U
cumplea1os. (arece lgico estipular %ue debe haber una e0tensin de los estadios %ue
cubra el resto de nuestro desarrollo.
Erikson tambi!n tuvo algo %ue decir con respecto a las interacciones de las
generaciones, lo cual llam 'utualidad. 6a Freud haba establecido claramente %ue los
padres influan de una manera drstica el desarrollo de los ni1os. (ero Erikson ampli el
concepto, partiendo de la idea de %ue los ni1os tambi!n influan al desarrollo de los
padres. (or e*emplo, la llegada de un nuevo hi*o, representa un cambio de vida
considerable para una pare*a y remueve sus trayectorias evolutivas. ncluso, sera
apropiado a1adir una tercera -y en algunos casos, una cuarta. generacin al cuadro.
Euchos de nosotros hemos sido influenciados por nuestros abuelos y ellos por nosotros.
8n e*emplo claro de mutualidad lo encontramos en los problemas %ue tiene una madre
adolescente. "5n cuando tanto la madre como el hi*o pueden llevar una vida
satisfactoria, la chica est todava envuelta en tareas de b5s%ueda de s misma y de
cmo enca*ar en la sociedad. 9a relacin pasada o presente con el padre de su hi*o
puede ser inmadura tanto en uno como en el otro y si no se casan o viven *untos, ella
tendr %ue lidiar con los problemas de encontrar una nueva pare*a. (or otro lado, el
infante presenta una serie de necesidades bsicas de todo ni1o, incluyendo la ms
importante: una madre con las habilidades maduras y apoyo social, como toda madre.
Si los padres de la chica en cuestin se unen para ayudar, tal y como cabra esperar,
tambi!n rompern con sus funciones evolutivas, volviendo a un estilo vital %ue
pensaban %ue haban pasado y altamente demandante. " estas generaciones se pueden
a1adir otras, y as sucesivamente.
9as formas en %ue nos interactuamos son e0tremadamente comple*as y muy frustrantes
para los tericos. (ero ignorarlas sera obviar algo muy importante con respecto a
nuestro desarrollo y nuestras personalidades.


Estadio
-edad.
7risis psico=
social
Qelaciones
significati=
vas
Eodalidades
psicosociales
Virtudes
psico=
sociales
Ealadapta=
ciones y
Ealignida=
des
-D=>. infante
7onfian)a vs.
desconfian)a
Eadre
7oger y dar
en respuesta
Esperan)a,
f!
2istorsin
sensorial y
2esvaneci=
miento
-H=U.
beb!
"utonoma
vs. vergLen)a
y duda
(adres
Eantener y
de*ar ir
Voluntad,
determinacin
mpulsividad y
7ompulsin
-U=A.
prescolar
niciativa vs.
culpa
Familia
r ms all
*ugar
(ropsito,
cora*e
7rueldad y
nhibicin
V -B=>H. 9aboriosidad Vecindario y 7ompletar 7ompetencia Virtuosidad
escolar
vs.
inferioridad
escuela
4acer cosas
*untos
8nilateral y
nercia
V ->H=>? o
ms.
adolescencia
dentidad
yoica
vs. confusin
de roles
Vrupos,
Eodelos de
roles
Ser uno
mismo.
7ompartir ser
uno mismo
Fidelidad,
lealtad
Fanatismo y
Qepudio
V -los HDYs.
adulto *ven
ntimidad vs.
aislamiento
7olegas,
amigos
(erderse y
hallarse a uno
mismo en otro
"mor
(romiscuidad
y
E0clusividad
V -HDYs
tardos a
@DYs. adulto
medio
Venerabilidad
vs.
autoabsorcin
4ogar,
7ompa1eros
de traba*o
9ograr ser
7uidar de
7uidado
Sobre0tensin
y Qecha)o
V -@DYR.
adulto vie*o
ntegridad vs.
desesperacin
9os humanos
o los #mos'
Ser, a trav!s
de haber sido.
Enfrentar el
no ser
Sabidura
(resuncin y
2esesperan)a
&stadio I
El primer estadio, el de infancia o etapa sensorio7oral comprende el primer a1o o
primero y medio de vida. 9a tarea consiste en desarrollar la confian-a sin eliminar
completamente la capacidad para desconfiar.
Si pap y mam proveen al reci!n nacido de un grado de familiaridad, consistencia y
continuidad, el ni1o desarrollar un sentimiento de %ue el mundo, especialmente el
mundo social, es un lugar seguro para estar< %ue las personas son de fiar y amorosas.
/ambi!n, a trav!s de las respuestas paternas, el ni1o aprende a confiar en su propio
cuerpo y las necesidades biolgicas %ue van con !l.
Si los padres son desconfiados e inadecuados en su proceder< si recha)an al infante o le
hacen da1o< si otros intereses provocan %ue ambos padres se ale*en de las necesidades
de satisfacer las propias, el ni1o desarrollar desconfian)a. Ser una persona aprensiva y
suspica) con respecto a los dems.
2e todas maneras, es muy importante %ue sepamos %ue esto no %uiere decir %ue los
padres tengan %ue ser los me*ores del mundo. 2e hecho, a%uellos padres %ue son
sobreprotectores< %ue estn ah tan pronto el ni1o llora, le llevarn a desarrollar una
tendencia maladaptativa %ue Erikson llama desa6uste sensorial, siendo e0cesivamente
confiado, incluso cr!dulo. Esta persona no cree %ue alguien pudiera hacerle da1o y
usar todas las defensas disponibles para retener esta perspectiva e0agerada.
"un%ue, de hecho, es peor a%uella tendencia %ue se inclina sobre el otro lado: el de la
desconfian)a. Estos ni1os desarrollarn la tendencia maligna de desvaneci'iento
-mantenemos a%u la traduccin literal de #JithdraJal', como cada o desvanecimiento.
(ara mayor informacin sobre los t!rminos t!cnicos aplicados a la teora de Erikson,
refi!rase a la bibliografa al final del resumen. 3./... Esta persona se torna depresiva,
paranoide e incluso puede desarrollar una psicosis.
Si se logra un e%uilibrio, el ni1o desarrollar la virtud de es"eran-a, una fuerte creencia
en la %ue se considera %ue siempre habr una solucin al final del camino, a pesar de
%ue las cosas vayan mal. 8no de los signos %ue nos indican si el ni1o va bien en este
primer estadio es si puede ser capa) de esperar sin demasiado *aleo a demorar la
respuesta de satisfaccin ante una necesidad: mam y pap no tienen por %u! ser
perfectos< confo lo suficiente en ellos como para saber esta realidad< si ellos no pueden
estar a%u inmediatamente, lo estarn muy pronto< las cosas pueden ser muy difciles,
pero ellos harn lo posible por arreglarlas. Esta es la misma habilidad %ue utili)aremos
ante situaciones de desilusin como en el amor, en la profesin y muchos otros
dominios de la vida.
&stadio II
El segundo estadio corresponde al llamado estadio anal7'uscular de la ni1e)
temprana, desde alrededor de los >? meses hasta los U=W a1os de edad. 9a tarea
primordial es la de alcan)ar un cierto grado de autono'!a, a5n conservando un to%ue
de verg=en-a 3 duda.
Si pap y mam -y otros cuidadores %ue entran en escena en esta !poca. permiten %ue el
ni1o e0plore y manipule su medio, desarrollar un sentido de autonoma o
independencia. 9os padres no deben desalentarle ni tampoco empu*arle demasiado. Se
re%uiere, en este sentido, un e%uilibrio. 9a mayora de la gente le aconse*an a los padres
%ue sean #firmes pero tolerantes' en esta etapa, y desde luego el conse*o es bueno. 2e
esta manera, el ni1o desarrollar tanto un autocontrol como una autoestima importantes.
(or otra parte, en ve) de esta actitud descrita, es bastante fcil %ue el ni1o desarrolle un
sentido de vergLen)a y duda. Si los padres acuden de inmediato a sustituir las acciones
dirigidas a e0plorar y a ser independiente, el ni1o pronto se dar por vencido,
asumiendo %ue no puede hacer las cosas por s mismo. 2ebemos tener presente %ue el
burlarnos de los esfuer)os del ni1o puede llevarle a sentirse muy avergon)ado, y dudar
de sus habilidades.
/ambi!n hay otras formas de hacer %ue el ni1o se sienta avergon)ado y dudoso. Si le
damos al ni1o una libertad sin restricciones con una ausencia de lmites, o si le
ayudamos a hacer lo %ue !l podra hacer solo, tambi!n le estamos diciendo %ue no es lo
suficientemente bueno. Si no somos lo suficientemente pacientes para esperar a %ue el
ni1o se ate los cordones de sus )apatos, nunca aprender a atrselos, asumiendo %ue esto
es demasiado difcil para aprenderlo.
3o obstante, un poco de vergLen)a y duda no solo es inevitable, sino %ue incluso es
bueno. Sin ello, se desarrollar lo %ue Erikson llama i'"ulsividad, una suerte de
premeditacin sin vergLen)a %ue ms tarde, en la ni1e) tarda o incluso en la adulte), se
manifestar como el lan)arse de cabe)a a situaciones sin considerar los lmites y los
atropellos %ue esto puede causar.
(eor a5n es demasiada vergLen)a y duda, lo %ue llevar al ni1o a desarrollar la
malignidad %ue Erikson llama co'"ulsividad. 9a persona compulsiva siente %ue todo
su ser est envuelto en las tareas %ue lleva a cabo y por tanto todo debe hacerse
correctamente. El seguir las reglas de una forma precisa, evita %ue uno se e%uivo%ue, y
se debe evitar cual%uier error a cual%uier precio. Euchos de ustedes reconocen lo %ue es
sentirse avergon)ado y dudar continuamente de uno mismo. 8n poco ms de paciencia
y tolerancia hacia sus hi*os podra ayudarles a evitar el camino recorrido %ue ustedes
han seguido. 6 %ui)s tambi!n deberan darse un respiro ustedes mismos.
Si logramos un e%uilibrio apropiado y positivo entre la autonoma y la vergLen)a y la
culpa, desarrollaremos la virtud de una voluntad "oderosa o determinacin. 8na de las
cosas ms admirables -y frustrantes. de un ni1o de dos o tres a1os es su determinacin.
Su mote es #puedo hacerlo'. Si preservamos ese #puedo hacerlo' -con una apropiada
modestia, para e%uilibrar. seremos mucho me*ores como adultos.
&stadio III
Este es el estadio genital7loco'otor o la edad del *uego. 2esde los U=W hasta los @=A
a1os, la tarea fundamental es la de aprender la iniciativa sin una cul"a e8agerada.
9a iniciativa sugiere una respuesta positiva ante los retos del mundo, asumiendo
responsabilidades, aprendiendo nuevas habilidades y sinti!ndose 5til. 9os padres
pueden animar a sus hi*os a %ue lleven a cabo sus ideas por s mismos. 2ebemos alentar
la fantasa, la curiosidad y la imaginacin. Esta es la !poca del *uego, no para una
educacin formal. "hora el ni1o puede imaginarse, como nunca antes, una situacin
futura, una %ue no es la realidad actual. 9a iniciativa es el intento de hacer real lo irreal.
(ero si el ni1o puede imaginar un futuro, si puede *ugar, tambi!n ser responsableRy
culpable. Si mi hi*o de dos a1os tira mi relo* en el vter, puedo asumir sin temor a
e%uivocarme %ue no hubo mala intencin en el acto. Era solo una cosa dando vueltas y
vueltas hasta desaparecer. FPu! divertidoG. F(ero si mi hi*a de cinco a1os lo haceR
bueno, deberamos saber %u! va a pasar con el relo*, %u! ocurrir con el temperamento
de pap y %ue le ocurrir a ellaG. (odra sentirse culpable del acto y comen)ara a
sentirse culpable tambi!n. 4a llegado la capacidad para establecer *uicios morales.
Erikson es, por supuesto, un freudiano y por tanto incluye la e0periencia edpica en este
estadio. 2esde su punto de vista, la crisis edpica comprende la renuencia %ue siente el
ni1o a abandonar su cercana al se0o opuesto. 8n padre tiene la responsabilidad,
socialmente hablando, de animar al ni1o a %ue #cre)ca'< #F%ue ya no eres un ni1oG'.
(ero si este proceso se establece de manera muy dura y e0trema, el ni1o aprende a
sentirse culpable con respecto a sus sentimientos.
2emasiado iniciativa y muy poca culpa significa una tendencia maladaptativa %ue
Erikson llama crueldad. 9a persona cruel toma la iniciativa. /iene sus planes, ya sea en
materia de escuela, romance o poltica, o incluso profesin. El 5nico problema es %ue no
toma en cuenta a %ui!n tiene %ue pisar para lograr su ob*etivo. /odo es el logro y los
sentimientos de culpa son para los d!biles. 9a forma e0trema de la crueldad es la
sociopata.
9a crueldad es mala para los dems, pero relativamente fcil para la persona cruel. (eor
para el su*eto es la malignidad de culpa e0agerada, lo cual Erikson llama in:i,icin. 9a
persona inhibida no probar cosa alguna, ya %ue #si no hay aventura, nada se pierde' y
particularmente, nada de lo %ue sentirse culpable. 2esde el punto de vista se0ual,
edpico, la persona culposa puede ser impotente o frgida.
8n buen e%uilibrio llevar al su*eto a la virtud psicosocial de "ro"sito. El sentido del
propsito es algo %ue muchas personas anhelan a lo largo de su vida, aun%ue la mayora
de ellas no se dan cuenta %ue, de hecho, ya llevan a cabo sus propsitos a trav!s de su
imaginacin y su iniciativa. 7reo %ue una palabra ms acertada para esta virtud hubiera
sido cora*e< la capacidad para la accin a pesar de conocer claramente nuestras
limitaciones y los fallos anteriores.
&stadio I4
Esta etapa corresponde a la de latencia, o a%uella comprendida entre los A y >H a1os de
edad del ni1o escolar. 9a tarea principal es desarrollar una capacidad de la,oriosidad al
tiempo %ue se evita un sentimiento e0cesivo de inferioridad. 9os ni1os deben
#domesticar su imaginacin' y dedicarse a la educacin y a aprender las habilidades
necesarias para cumplir las e0igencias de la sociedad.
"%u entra en *uego una esfera mucho ms social: los padres, as como otros miembros
de la familia y compa1eros se unen a los profesores y otros miembros de la comunidad.
/odos ellos contribuyen< los padres deben animar, los maestros deben cuidar< los
compa1eros deben aceptar. 9os ni1os deben aprender %ue no solamente e0iste placer en
concebir un plan, sino tambi!n en llevarlo a cabo. 2eben aprender lo %ue es el
sentimiento del !0ito, ya sea en el patio o el aula< ya sea acad!micamente o socialmente.
8na buena forma de percibir las diferencias entre un ni1o en el tercer estadio y otro del
cuarto es sentarse a ver cmo *uegan. 9os ni1os de cuatro a1os pueden %uerer *ugar,
pero solo tienen conocimientos vagos de las reglas e incluso las cambian varias veces a
todo lo largo del *uego escogido. 3o soportan %ue se termine el *uego, como no sea
tirndoles las pie)as a su oponente. 8n ni1o de siete a1os, sin embargo, est dedicado a
las reglas, las consideran algo mucho ms sagrado e incluso puede enfadarse si no se
permite %ue el *uego llegue a una conclusin estipulada.
Si el ni1o no logra mucho !0ito, debido a maestros muy rgidos o a compa1eros muy
negadores, por e*emplo, desarrollar entonces un sentimiento de inferioridad o
incompetencia. 8na fuente adicional de inferioridad, en palabras de Erikson, la
constituye el racismo, se0ismo y cual%uier otra forma de discriminacin. Si un ni1o cree
%ue el !0ito se logra en virtud de %ui!n es en ve) de cun fuerte puede traba*ar, entonces
$para %u! intentarlo&.
8na actitud demasiado laboriosa puede llevar a la tendencia maladaptativa de
virtuosidad dirigida. Esta conducta la vemos en ni1os a los %ue no se les permite #ser
ni1os'< a%uellos cuyos padres o profesores empu*an en un rea de competencia, sin
permitir el desarrollo de intereses ms amplios. Estos son los ni1os sin vida infantil:
ni1os actores, ni1os atletas, ni1os m5sicos, ni1os prodigio en definitiva. /odos nosotros
admiramos su laboriosidad, pero si nos acercamos ms, todo ello se sustenta en una vida
vaca.
Sin embargo, la malignidad ms com5n es la llamada inercia. Esto incluye a todos
a%uellos de nosotros %ue poseemos un #comple*o de inferioridad'. "lfred "dler habl
de ello. Si a la primera no logramos el !0ito, Fno volvamos a intentarloG. (or e*emplo, a
muchos de nosotros no nos ha ido bien en matemticas, entonces nos morimos antes de
asistir a otra clase de matemticas. +tros fueron humillados en el gimnasio, entonces
nunca harn ning5n deporte o ni si%uiera *ugarn al ra%uetball. +tros nunca
desarrollaron habilidades sociales -la ms importante de todas., entonces nunca saldran
a la vida p5blica. Se vuelven seres inertes.
9o ideal sera desarrollar un e%uilibrio entre la laboriosidad y la inferioridad< esto es, ser
principalmente laboriosos con un cierto to%ue de inferioridad %ue nos mantenga
sensiblemente humildes. Entonces tendremos la virtud llamada co'"etencia.
&stadio 4
Esta etapa es la de la adolescencia, empe)ando en la pubertad y finali)ando alrededor
de los >?=HD a1os. -"ctualmente est claro %ue debido sobre todo a una serie de factores
psicosociales, la adolescencia se prolonga ms all de los HD a1os, incluso hasta los H@
a1os. 3./... 9a tarea primordial es lograr la identidad del 2o y evitar la confusin de
roles. Esta fue la etapa %ue ms interes a Erikson y los patrones observados en los
chicos de esta edad constituyeron las bases a partir de la cuales el autor desarrollara
todas las otras etapas.
9a identidad yoica significa saber %ui!nes somos y cmo enca*amos en el resto de la
sociedad. E0ige %ue tomemos todo lo %ue hemos aprendido acerca de la vida y de
nosotros mismos y lo moldeemos en una autoimagen unificada, una %ue nuestra
comunidad estime como significativa.
4ay cosas %ue hacen ms fcil estas cuestiones. (rimero, debemos poseer una corriente
cultural adulta %ue sea vlida para el adolescente, con buenos modelos de roles adultos
y lneas abiertas de comunicacin.
"dems, la sociedad debe proveer tambi!n unos ritos de "aso definidos< o lo %ue es lo
mismo, ciertas tareas y rituales %ue ayuden a distinguir al adulto del ni1o. En las
culturas tradicionales y primitivas, se le insta al adolescente a abandonar el poblado por
un periodo de tiempo determinado con el ob*eto de sobrevivir por s mismo, ca)ar alg5n
animal simblico o buscar una visin inspiradora. /anto los chicos como las chicas
debern pasar por una serie de pruebas de resistencia, de ceremonias simblicas o de
eventos educativos. 2e una forma o de otra, la diferencia entre ese periodo de falta de
poder, de irresponsabilidad de la infancia y ese otro de responsabilidad propio del adulto
se establece de forma clara.
Sin estos lmites, nos embarcamos en una confusin de roles, lo %ue significa %ue no
sabremos cul es nuestro lugar en la sociedad y en el mundo. Erikson dice %ue cuando
un adolescente pasa por una confusin de roles, est sufriendo una crisis de identidad.
2e hecho, una pregunta muy com5n de los adolescentes en nuestra sociedad es #$Pui!n
soy&'.
8na de las sugerencias %ue Erikson plantea para la adolescencia en nuestra sociedad es
la una 'oratoria "sicosocial. "nima a los *venes a %ue se tomen un #tiempo libre'. Si
tienes dinero, vete a Europa. Si no lo tienes, merodea los ambientes de Estados 8nidos.
2e*a el traba*o por un tiempo y vete al colegio. 2ate un respiro, huele las rosas, b5scate
a ti mismo. (or norma, tendemos a conseguir el #!0ito' demasiado deprisa, aun%ue muy
pocos de nosotros nos hayamos detenido a pensar en lo %ue significa el !0ito para
nosotros. 2e la misma manera %ue los *venes +glala 2akota, %ui)s tambi!n
necesitemos so1ar un poco.
E0iste un problema cuando tenemos demasiado #identidad yoica'. 7uando una persona
est tan comprometida con un rol particular de la sociedad o de una subcultura, no
%ueda espacio suficiente para la tolerancia. Erikson llama a esta tendencia maladaptativa
fanatis'o. 8n fantico cree %ue su forma es la 5nica %ue e0iste. (or descontado est
%ue los adolescentes son conocidos por su idealismo y por su tendencia a ver las cosas
en blanco o negro. ;stos envuelven a otros alrededor de ellos, promocionando sus
estilos de vida y creencias sin importarles el derecho de los dems a estar en
desacuerdo.
9a falta de identidad es bastante ms problemtica, y Erikson se refiere a esta tendencia
maligna como re"udio. Estas personas repudian su membresa en el mundo adulto e
incluso repudian su necesidad de una identidad. "lgunos adolescentes se permiten a s
mismos la #fusin' con un grupo, especialmente a%uel %ue le pueda dar ciertos rasgos
de identidad: sectas religiosas, organi)aciones militaristas, grupos amena)adores< en
definitiva, grupos %ue se han separado de las corrientes dolorosas de la sociedad.
(ueden embarcarse en actividades destructivas como la ingesta de drogas, alcohol o
incluso adentrarse seriamente en sus propias fantasas psicticas. 2espu!s de todo, ser
#malo' o ser #nadie' es me*or %ue no saber %ui!n soy.
Si logramos negociar con !0ito esta etapa, tendremos la virtud %ue Erikson llama
fidelidad. 9a fidelidad implica lealtad, o la habilidad para vivir de acuerdo con los
estndares de la sociedad a pesar de sus imperfecciones, faltas e inconsistencias. 3o
estamos hablando de una lealtad ciega, as como tampoco de aceptar sus
imperfecciones. 2espu!s de todo, si amamos nuestra comunidad, %ueremos %ue sea la
me*or posible. Qealmente, la fidelidad de la %ue hablamos se establece cuando hemos
hallado un lugar para nosotros dentro de !sta, un lugar %ue nos permitir contribuir a su
estabilidad y desarrollo.
&stadio 4I
Si hemos podido llegar esta fase, nos encontramos entonces en la etapa de la adulte-
6ven, la cual dura entre >? a1os hasta los UD apro0imadamente. 9os lmites temporales
con respecto a las edades en los adultos son mucho ms tenues %ue en las etapas
infantiles, siendo estos rangos muy distintos entre personas. 9a tarea principal es lograr
un cierto grado de inti'idad, actitud opuesta a mantenerse en aisla'iento.
9a intimidad supone la posibilidad de estar cerca de otros, como amantes, amigos< como
un partcipe de la sociedad. 6a %ue posees un sentimiento de saber %ui!n eres, no tienes
miedo a #perderte' a ti mismo, como presentan muchos adolescentes. El #miedo al
compromiso' %ue algunas personas parecen presentar es un buen e*emplo de inmadure)
en este estadio. Sin embargo, este miedo no siempre es tan obvio. Euchas personas
enlentecen o postergan el proceso progresivo de sus relaciones interpersonales. #Ee
casar! -o tendr! una familia, o me embarcar! en alg5n tema social. tan pronto acabe la
universidad< tan pronto tenga un traba*o< cuando tenga una casa< tan prontoRSi has
estado comprometido durante los 5ltimos >D a1os, $%u! te hace echarte atrs&.
El *oven adulto ya no tiene %ue probarse a s mismo. 8na relacin de pare*a adolescente
s busca un establecimiento de identidad a trav!s de la relacin. #$Pui!n soy&. Soy su
novio'. 9a relacin de adultos *venes debe ser una cuestin de dos egos independientes
%ue %uieren crear algo ms e0tenso %ue ellos mismos. ntuitivamente reconocemos esto
cuando observamos la relacin de pare*a de dos su*etos donde uno de ellos es un
adolescente y el otro un adulto *oven. 3os percatamos del potencial de dominio %ue
tiene el 5ltimo sobre el primero.
" esta dificultad se a1ade %ue nuestra sociedad tampoco ha hecho mucho por los
adultos *venes. El !nfasis sobre la formacin profesional, el aislamiento de la vida
urbana, la fractura de las relaciones por motivos de traslados y la naturale)a
generalmente impersonal de la vida moderna, hacen %ue sea ms difcil el desarrollo de
relaciones ntimas. 6o soy una de esas personas %ue he tenido %ue mudarme de lugar
docenas de veces en mi vida. 3o tengo ni la ms remota idea de lo %ue pas con mis
amigos infantiles o incluso de a%uellos %ue tena en la universidad. Eis amigos ms
antiguos estn a miles de kilmetros de donde vivo. 6o resido donde las necesidades
relativas a mi profesin me han llevado y por tanto, no tengo una sensacin firme de
comunidad.
,ueno, antes de %ue me ponga demasiado depresivo, me*or hablemos de ustedes. S! %ue
a muchos de ustedes no les ha pasado lo mismo. Si han crecido y afincado en una
comunidad en particular, especialmente una rural, es muy probable %ue ustedes tengan
relaciones mucho ms profundas y duraderas< probablemente se casaron con el amor de
toda su vida, y sienten un buen cari1o por su comunidad. (ero este estilo de vida se est
volviendo rpidamente un anacronismo.
9a tendencia maladaptativa %ue Erikson llama "ro'iscuidad, se refiere particularmente
a volverse demasiado abierto, muy fcilmente, sin apenas esfuer)o y sin ninguna
profundidad o respeto por tu intimidad. Esta tendencia se puede dar tanto con tu amante,
como con tus amigos, compa1eros y vecinos.
9a e8clusin es la tendencia maligna de aislamiento m0imo. 9a persona se asla de sus
seres %ueridos o pare*as, amigos y vecinos, desarrollando como compensacin un
sentimiento constante de cierta rabia o irritabilidad %ue le sirve de compa1a.
Si atravesamos con !0ito esta etapa, llevaremos con nosotros esa virtud o fuer)a
psicosocial %ue Erikson llama a'or. 2entro de este conte0to terico, el amor se refiere
a esa habilidad para ale*ar las diferencias y los antagonismos a trav!s de una
#mutualidad de devocin'. ncluye no solamente el amor %ue compartimos en un buen
matrimonio, sino tambi!n el amor entre amigos y el amor de mi vecino, compa1ero de
traba*o y compatriota.
&stadio 4II
Este estadio corresponde al de la adulte- 'edia. Es muy difcil establecer el rango de
edades, pero incluira a%uel periodo dedicado a la crian)a de los ni1os. (ara la mayora
de las personas de nuestra sociedad, estaramos hablando de un perodo comprendido
entre los HD y pico y los @D y tantos. 9a tarea fundamental a%u es lograr un e%uilibrio
apropiado entre la "roductividad -tambi!n conocido en el mbito de la psicologa
como generabilidad. 3./.. y el estanca'iento.
9a productividad es una e0tensin del amor hacia el futuro. /iene %ue ver con una
preocupacin sobre la siguiente generacin y todas las dems futuras. (or tanto, es
bastante menos #egosta' %ue la intimidad de los estadios previos: la intimidad o el
amor entre amantes o amigos, es un amor entre iguales y necesariamente es recproco.
F"h, claro, nosotros amamos al otro sin egosmoG. (ero la verdad es %ue si no recibimos
el amor de vuelta, no lo consideramos un amor verdadero. 7on la productividad, no
estamos esperando, al menos parece %ue no implcitamente, una reciprocidad en el acto.
(ocos padres esperan una #vuelta de su investimiento' de sus hi*os, y si lo hacen, no
creemos %ue sean buenos padres.
"un%ue la mayora de las personas ponen en prctica la productividad teniendo y
criando los hi*os, e0isten otras maneras tambi!n. Erikson considera %ue la ense1an)a, la
escritura, la inventiva, las ciencias y las artes, el activismo social complementan la tarea
de productividad. En definitiva, cual%uier cosa %ue llene esa #vie*a necesidad de ser
necesitado'.
El estancamiento, por otro lado, es la #auto=absorcin'< cuidar de nadie. 9a persona
estancada de*a de ser un miembro productivo de la sociedad. Es bastante difcil
imaginarse %ue uno tenga alg5n tipo de estancamiento en nuestras vidas, tal y como
ilustra la tendencia maladaptativa %ue Erikson llama so,re8tensin. "lgunas personas
tratan de ser tan productivas %ue llega un momento en %ue no se pueden permitir nada
de tiempo para s mismos, para rela*arse y descansar. "l final, estas personas tampoco
logran contribuir algo a la sociedad. Estoy seguro de %ue todos ustedes conocern a
alguien inmerso en un sinn5mero de actividades o causas< o tratan da tomar todas las
clases posibles o mantener tantos traba*osR"l final, no tienen ni si%uiera tiempo para
hacer ninguna de estas actividades.
Es obvia todava resulta la tendencia maligna de rec:a-o, lo %ue supone muy poca
productividad y bastante estancamiento, lo %ue produce una mnima participacin o
contribucin a la sociedad. 6 desde luego %ue a%uello %ue llamamos #el sentido de la
vida' es una cuestin de cmo y %u! contribuimos o participamos en la sociedad.
Esta es la etapa de la #crisis de la 'ediana edad'. En ocasiones los hombres y mu*eres
se preguntan esa interrogante tan terrible y vasta de #$Pu! estoy haciendo a%u&'.
2etengmonos un momento a anali)ar esta pregunta. En ve) de preguntarse por %ui!nes
estn haciendo lo %ue hacen, se preguntan el %u! hacen, dado %ue la atencin recae
sobre ellos mismos. 2ebido al pnico a enve*ecer y a no haber logrado las metas ideales
%ue tuvieron cuando *venes, tratan de #recapturar' su *uventud. El e*emplo ms
evidente se percibe en los hombres. 2e*an a sus sufrientes esposas, abandonan sus
tediosos traba*os, se compran ropa de 5ltima moda y empie)an a acudir bares de
solteros. Evidentemente, raramente encuentran lo %ue andan buscando por%ue
sencillamente estn buscando algo e%uivocado. -8n buen e*emplo lo constituye el papel
interpretado por Tevin Spacey en la famosa -por algo ser tan aceptada por el p5blico,
sobre todo masculino. en la pelcula #"merican ,eauty'. 3./...
(ero si atravesamos esta etapa con !0ito. 2esarrollaremos una capacidad importante
para cuidar %ue nos servir a lo largo del resto de nuestra vida.
&stadio 4III
Esta 5ltima etapa, la delicada adulte- tard!a o madure), o la llamada de forma ms
directa y menos suave edad de la ve*e), empie)a alrededor de la *ubilacin, despu!s %ue
los hi*os se han ido< digamos ms o menos alrededor de los AD a1os. "lgunos colegas
#vie*etes' rabian con esto y dicen %ue esta etapa empie)a solo cuando uno se siente
vie*o y esas cosas, pero esto es un efecto directo de una cultura %ue real)a la *uventud,
lo cual ale*a incluso a los mayores de %ue recono)can su edad. Erikson establece %ue es
bueno llegar a esta etapa y si no lo logramos es %ue e0istieron algunos problemas
anteriores %ue retrasaron nuestro desarrollo.
9a tarea primordial a%u es lograr una integridad 3oica -conservamos a%u la
terminologa acorde con los vocablos t!cnicos dentro del marco de la psicologa.
/ambi!n puede entenderse el t!rmino como #integridad'. 3./.. con un mnimo de
deses"eran-a. Esta etapa parece ser la ms difcil de todas, al menos desde un punto de
vista *uvenil. (rimero ocurre un distanciamiento social, desde un sentimiento de
inutilidad< todo esto evidentemente en el marco de nuestra sociedad. "lgunos se *ubilan
de traba*os %ue han tenido durante muchos a1os< otros perciben %ue su tarea como
padres ya ha finali)ado y la mayora creen %ue sus aportes ya no son necesarios.
"dems e0iste un sentido de inutilidad biolgica, debido a %ue el cuerpo ya no responde
como antes. 9as mu*eres pasan por la menopausia, algunas de forma dramtica. 9os
hombres creen %ue ya #no dan la talla'. Surgen enfermedades de la ve*e) como artritis,
diabetes, problemas cardacos, problemas relacionados con el pecho y ovarios y
cnceres de prstata. Empie)an los miedos a cuestiones %ue uno no haba temido nunca,
como por e*emplo a un proceso gripal o simplemente a caerse.
Iunto a las enfermedades, aparecen las preocupaciones relativas a la muerte. 9os amigos
mueren< los familiares tambi!n. 9a esposa muere. Es inevitable %ue tambi!n a uno le
to%ue su turno. "l enfrentarnos a toda esta situacin, parece %ue todos debemos
sentirnos desesperan)ados.
7omo respuesta a esta desesperan)a, algunos mayores se empie)an a preocupar con el
pasado. 2espu!s de todo, all las cosas eran me*ores. "lgunos se preocupan por sus
fallos< esas malas decisiones %ue se tomaron y se %ue*an de %ue no tienen ni el tiempo ni
la energa para revertirlas -muy diferente a estadios anteriores.. Vemos entonces %ue
algunos ancianos se deprimen, se vuelven resentidos, paranoides, hipocondracos o
desarrollan patrones comportamentales de senilidad con o sin e0plicacin biolgica.
9a integridad yoica significa llegar a los t!rminos de tu vida, y por tanto, llegar a los
t!rminos del final de tu vida. Si somos capaces de mirar atrs y aceptar el curso de los
eventos pasados, las decisiones tomadas< tu vida tal y como la viviste, como
necesariamente as, entonces no necesitars temerle a la muerte. "un%ue la mayora de
ustedes no se encuentran en este punto de la vida, %ui)s podramos identificarnos un
poco si empe)amos a cuestionarnos nuestra vida hasta el momento. /odos hemos
cometido errores, alguno de ellos bastante graves< si bien no seramos lo %ue somos si
no los hubi!ramos cometidos. Si hemos sido muy afortunados, o si hemos *ugado a la
vida de forma segura y con pocos errores, nuestra vida no habra sido tan rica como lo
es.
9a tendencia maladaptativa del estadio ? es llamada "resuncin. Esto ocurre cuando la
persona #presume' de una integridad yoica sin afrontar de hecho las dificultades de la
senectud.
9a tendencia maligna es la llamada desd<n. Erikson la define como un desacato a la
vida, tanto propia como la de los dems.
9a persona %ue afronta la muerte sin miedo tiene la virtud %ue Erikson llama sa,idur!a.
7onsidera %ue este es un regalo para los hi*os, dado %ue #los ni1os sanos no temern a
la vida si sus mayores tienen la suficiente integridad para no temer a la muerte'. El
autor sugiere %ue una persona debe sentirse verdaderamente agraciada de ser sabia,
entendiendo lo de #agraciada' en su sentido ms amplio: me he encontrado con
personas muy poco agraciadas %ue me han ense1ado grandes cosas, no por sus palabras
sabias, sino por su simple y gentil acercamiento a la vida y a la muerte< por su
#generosidad de espritu'.
Discusin
Ee resulta difcil pensar en otra persona, a no ser Iean (iaget, %ue haya desarrollado
ms un acercamiento a los estadios del desarrollo %ue Erik Erikson. 6 eso %ue el
concepto de estadios no es muy popular entre los tericos de la personalidad. 2e las
personas %ue recogemos en este te0to, solo Sigmund y "nna Freud comparten
completamente sus convicciones. 9a mayora de los tericos prefieren un acercamiento
ms paulatino o gradual del desarrollo, utili)ando t!rminos como #fases' o
#transiciones', en ve) de estadios definidos y limitados.
(ero desde luego, e0isten ciertos segmentos de la vida muy fciles de identificar,
determinados temporalmente por aspectos biolgicos. 9a adolescencia est
#preprogramada' para %ue ocurra cuando ocurre, tal y como pasa con el nacimiento y
muy posiblemente, con la muerte natural. El primer a1o de vida tiene unas cualidades
muy especiales, tipo #parecida a la fetal' y el 5ltimo a1o de la misma incluye ciertas
cualidades #catastrficas'.
Si reducimos el significado de los estadios con el fin de incluir ciertas secuencias
lgicas< l!ase %ue las cosas ocurren en un cierto rden, no por%ue estn determinadas
e0clusivamente por marcadores biolgicos, sino por%ue no tendran sentido de otra
forma, entonces podramos incluso decir %ue el entrenamiento de los esfnteres, por
e*emplo, tiene %ue preceder a la independencia de la madre y asistir a clases< %ue
debemos desarrollar una se0ualidad madura antes de encontrar a una pare*a< %ue
normalmente hallaremos a una pare*a antes de tener ni1os y %ue necesariamente
Fdeberemos tener ni1os antes de disfrutar su despedidaG.
Si estrechamos a5n ms el significado de los estadios a1adiendo una #programacin'
social a la biolgica, podramos incluir perodos de dependencia y escolari)acin, y as
mismo, el traba*o y la *ubilacin tambi!n. 2e esta forma tan reducida, no habra
problemas para establecer B u ? estadios. Evidentemente, solo hasta ahora es %ue nos
hemos sentido presionados a llamarles estadios, en ve) de fases o cual%uier otro t!rmino
impreciso.
2e hecho, resulta difcil defender los estadios de Erikson si los aceptamos dentro de su
comprensin de lo %ue son los estadios. En otras culturas, incluso dentro de ellas
mismas, la temporali)acin puede ser muy distinta. En algunos pases, los beb!s son
destetados a los seis meses y se les ense1a el control de esfnteres a los nueve. En otros,
todava son amamantados hasta los cinco a1os y el control de esfnteres se hace con
poco ms %ue sacar al ni1o al patio. 4ubo una !poca en nuestra cultura en la %ue las
mu*eres se casaban a los trece a1os y tenan su primer hi*o a los %uince. 4oy,
intentamos posponer el matrimonio hasta los treinta y nos apresuramos a tener nuestro
5nico hi*o antes de cumplir cuarenta. ,uscamos muchos a1os de retiro. En otra !poca y
lugar, la *ubilacin sencillamente es desconocida.
" pesar de todo, los estadios de Erikson nos brindan un marco de traba*o. (odemos
hablar de nuestra cultura al compararla con otras< o de la actualidad comparada con
algunos siglos atrs o de ver cmo diferimos relativamente de los estndares %ue provee
su teora. Erikson y otros investigadores han demostrado %ue el patrn general de hecho
se adapta a diferentes !pocas y culturas, y a la mayora de nosotros nos resulta familiar.
En otras palabras, su teora se establece como uno de los paradigmas ms importantes
dentro de las teoras de personalidad. Este paradigma a veces es ms importante %ue la
#verdad': es 5til.
/ambi!n nos provee de conocimientos %ue no nos hubi!ramos percatado de otra forma.
(or e*emplo, podramos pensar en sus ocho estadios como una serie de tareas %ue no
siguen un patrn lgico particular. (ero si dividimos el abanico de la vida en dos
secuencias de cuatro estadios, podemos ver un patrn real, con la mitad referida al
desarrollo del ni1o y la otra mitad al desarrollo del adulto.
En el estadio , el ni1o debe aprender %ue #eso' -el mundo, especialmente representado
por mam y pap, y !l mismo. est bien< %ue #no hay problema'. En el estadio , el
infante aprende a #yo puedo hacerlo' en el #a%u y ahora'. En el estadio , el
preescolar aprende a #puedo planear' y proyectarse a s mismo hacia un futuro. En el
V, el escolar aprende #puedo finali)ar' estas proyecciones. " trav!s de estas cuatro
etapas, el ni1o desarrolla un 6o competente y preparado para el amplio mundo %ue le
aguarda.
/omando la otra mitad relativa al periodo adulto, nos e0pandimos ms all del 6o
-entendi!ndose el #6o' no como instancia ps%uica freudiana, sino como self o s
mismo, 3./... El estadio V tiene %ue ver con establecer algo muy parecido al #est bien<
no hay problema'. El adolescente debe aprender a %ue #yo estoy bi!n'< conclusin de la
negociacin establecida de los cuatro estadios precedentes. En el V, el adulto *oven
debe aprender a amar, lo %ue sera una variacin social de #yo puedo hacerlo' en el a%u
y ahora. En el estadio V, el adulto debe e0tender ese amor hacia el futuro, pasando a
ser llamado #cuidar de'. 6 finalmente, en el estadio V, la persona mayor debe
aprender a #limitar' su 6o, y establecer una nueva y amplia identidad. En palabras de
Iung, la segunda mitad de la vida est dedicada a la reali)acin de uno mismo.
+ecturas
Erikson es un escritor e0celente y capturar su imaginacin a5n cuando no se sienta
cmodo con su lado freudiano. 9os libros basados en su teora son -en ingl!s, 3./..
C:ild:ood and *ociet3 y Identit3: 2out: and Crisis. Son ms bien colecciones de
ensayos sobre su*etos tan variados como las tribus americanas nativas, gente famosa
como Zilliam Iames y "dolfo 4itler, nacionalidad, g!nero y ra)a.
Sus dos libros ms famosos son estudios en #psicohistoria', el 2oung (an +ut:er
sobre Eartin 9uther y Gand:i>s Trut:. Sus traba*os han inspirado a muchos otros y
disponemos en la actualidad de una revista llamada T:e ?ournal of %s3c:o:istor3, la
cual contiene artculos fascinantes no solo de personas famosas, sino de prcticas
antiguas y presentes en el desarrollo de ni1os a trav!s de ritos de poblaciones a todo lo
largo del mundo y en todas las !pocas de la historia.
7arl Iung
>?B@=>CA>
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Freud di*o %ue la meta de la terapia era hacer consciente lo inconsciente.
Verdaderamente, hi)o de este postulado el n5cleo de su traba*o como terico. 6 adems,
defini al inconsciente como algo muy displacentero. (ara ilustrar esto, consideremos lo
siguiente: es un caldero de deseos establecidos< un po)o sin fondo de anhelos
incestuosos y perversos< un lecho de e0periencias aterradoras %ue a5n pueden surgir a la
consciencia. Francamente, Festo no suena como algo %ue %uiera %ue acceda a mi
conscienciaG.
7arl Iung, *oven colega de Freud, se dedic a la e0ploracin del #espacio interno' a
trav!s de todo su traba*o. Se lan) a la tarea e%uipado con los antecedentes de la teora
freudiana, por supuesto, y con un conocimiento aparentemente inagotable sobre
mitologa, religin y filosofa. (ero era especialmente ducho en el simbolismo de
tradiciones msticas comple*as tales como gnosticismo, al%uimia, cbala y tradiciones
similares en el hinduismo y el budismo. Si hay una persona %ue tenga un sentido del
inconsciente y sus hbitos como capa) de e0presarse solo de forma simblica, !ste es
7arl Iung.
"dems, tuvo la capacidad de un so1ar muy l5cido e ilusiones ocasionales. En oto1o del
>C>U tuvo la visin de una #inundacin monstruosa' %ue hunda casi toda Europa cuyas
aguas llegaban hasta las faldas de las monta1as de su nativa Sui)a. Vio miles de
personas ahogndose y la ciudad temblando. 9uego, las aguas se tornaban en sangre. En
las siguientes semanas a la visin, surgieron sue1os de inviernos eternos y ros de
sangre. Estaba asustado de %ue se estuviese volviendo psictico.
(ero el uno de agosto de ese a1o, empe) la (rimera Vuerra Eundial. Iung crey %ue de
alguna manera e0ista una cone0in entre !l como individuo y la humanidad en general
%ue no poda e0plicarse. 2esde este momento hasta >CH?, se fue metiendo en un
proceso doloroso de auto=e0ploracin %ue formara la base de su futura teora.
7uidadosamente empe) a anotar sus sue1os, fantasas y visiones, y los dibu*, pint y
esculpi. 4all %ue sus e0periencias tendan a tomar formas humanas, empe)ando por
un anciano sabio y su acompa1ante, una ni1a pe%ue1a. El anciano sabio evolucion, a
trav!s de varios sue1os, hasta una especie de gur5 espiritual. 9a ni1a pe%ue1a se
convirti en #anima', el alma femenina, %ue serva como medio de comunicacin
-medium. entre el hombre y los aspectos ms profundos de su inconsciente.
8n duende marrn cuero apareci como celador de la entrada al inconsciente. Era #la
sombra', una compa1a primitiva del 6o de Iung. Iung so1 %ue tanto !l como el
duende, haban asesinado a la preciosa ni1a rubia, a la %ue llam Siegfred. (ara !ste,
esta escena representaba una precaucin con respecto a los peligros del traba*o dirigido
solo a obtener la gloria y el herosmo %ue prontamente causara un gran dolor sobre toda
Europa -Fas como tambi!n un aviso acerca de los peligros de algunas de sus propias
tendencias respecto de la empresa heroica de Sigmund FreudG..
Iung so1 tambi!n mucho con cuestiones relacionadas con la muerte< con el territorio
de los muertos y el renacimiento de los mismos. (ara !l, esto representaba el
inconsciente mismo< no a%uel #pe%ue1o' inconsciente del %ue Freud hi)o tan grande,
sino un nuevo inconsciente colectivo de la humanidad. 8n inconsciente %ue poda
contener todas las muertes, no solo nuestros fantasmas personales. Iung empe) a
considerar %ue los enfermos mentales estaban posedos por estos fantasmas, en una
!poca donde se supone %ue nadie crea en ellos. 7on el solo hecho de #recapturar'
nuestras mitologas, entenderamos estos fantasmas, nos sentiramos cmodos con la
muerte y as superar nuestras patologas mentales.
9os crticos han sugerido %ue Iung estaba simplemente enfermo cuando todo esto
ocurri. (ero Iung crea %ue si %ueremos entender la *ungla, no nos podemos contentar
con solo despla)arnos por sus alrededores. 2ebemos entrar en ella, no importa cun
e0tra1a o aterradora pueda verse.
Biograf!a
7arl Vustav Iung naci el HA de *ulio de >?B@ en una pe%ue1a
localidad de Sui)a llamada TesseJil. Su padre, (aul Iung, fue un
cl!rigo rural y su madre fue Emilie (reisJerk Iung. El ni1o 7arl
creci rodeado de una familia muy educada y e0tensa %ue inclua a
unos cuantos cl!rigos y algunos e0c!ntricos tambi!n.
El padre inici a 7arl en el latn a la edad de A a1os, lo %ue desde el
principio acept con gran inter!s, en especial por el lengua*e y la
literatura antigua. "dems de leer la mayora de las lenguas modernas del occidente
europeo, Iung tambi!n lea alternativamente varias otras lenguas antiguas como el
snscrito -el lengua*e original de los libros sagrados hind5es..
7arl era ms bien un chico solitario en su adolescencia, no le importaba mucho el
colegio y no soportaba la competicin. "cudi a un colegio interno en ,asel, Sui)a,
donde se encontr frontalmente con los celos de sus compa1eros. Empe) a utili)ar la
enfermedad como e0cusa, desarrollando una tendencia avergon)ante a desmayarse
cuando estaba sometido a una gran presin.
"un%ue su primera eleccin de carrera fue la ar%ueologa, se decidi por la medicina en
la 8niversidad de ,asel. "ll conoci al famoso neurlogo Traft=Ebing, y lleg a
traba*ar para !l. ,a*o su influencia, estudi psi%uiatra.
(oco despu!s de su licenciatura, se estableci en el 4ospital Eental de ,urghoelt)li en
[urich ba*o la tutela de Eugene ,leuler, padre y conocedor ms importante de la
es%ui)ofrenia. En >CDU, se casa con Emma Qauschenbach. En a%uel tiempo, tambi!n
dedic parte de su tiempo a dar clases en la 8niversidad de [urich y mantena una
consulta privada. Fue a%u donde invent la asociacin de palabras.
Siendo un gran admirador de Freud, por fin le conoci en Viena en >CDB. 2ice la
historia %ue despu!s de conocerle, Freud cancel todas sus citas del da, para continuar
una conversacin %ue durara >U horas continuas. F/al fue el impacto de este encuentro
entre estas dos mentes privilegiadasG. Eventualmente, Freud consider a Iung como el
prncipe de la corona del psicoanlisis y su mano derecha.
(ero Iung nunca se apoy en su totalidad a la teora freudiana. Su relacin empe) a
enfriarse en >CDC, durante un via*e a "m!rica. En este via*e, ambos se entretenan
anali)ndose los sue1os de cada uno -aparentemente de manera ms desenfadada %ue
seria., cuando en un momento determinado Freud demostr una e0cesiva resistencia a
los esfuer)os de anlisis de Iung. Finalmente, Freud le di*o %ue deban parar, ya %ue !l
se senta con temor a perder su autoridad. Evidentemente, Iung se sinti insultado.
9a (rimera Vuerra Eundial fue un periodo especialmente doloroso de auto=e0men
para Iung. Sin embargo, era solo el principio de una de las teoras de la personalidad
ms interesantes %ue el mundo haya visto.
2espu!s de la guerra, Iung via* mucho< desde tribus de "frica hasta poblaciones de
"m!rica y la ndia. Se *ubil en >CWA, retray!ndose de la vida p5blica a partir de este
momento hasta la muerte de su esposa en >C@@. Euri el A de *unio de >CA> en [urich.
Teor!a
9a teora de Iung divide la psi%ue en tres partes. 9a primera es el 2o, el cual se
identifica con la mente consciente. Qelacionado cercanamente se encuentra el
inconsciente "ersonal, %ue incluye cual%uier cosa %ue no est! presente en la
consciencia, pero %ue no est e0enta de estarlo. El inconsciente personal sera como lo
%ue las personas entienden por inconsciente en tanto incluye ambas memorias, las %ue
podemos atraer rpidamente a nuestra consciencia y a%uellos recuerdos %ue han sido
reprimidos por cual%uier ra)n. 9a diferencia estriba en %ue no contiene a los instintos,
como Freud inclua.
2espu!s de describir el inconsciente personal, Iung a1ade una parte al psi%uismo %ue
har %ue su teora desta%ue de las dems: el inconsciente colectivo. (odramos llamarle
sencillamente nuestra #herencia ps%uica'. Es el reservorio de nuestra e0periencia como
especie< un tipo de conocimiento con el %ue todos nacemos y compartimos. "5n as,
nunca somos plenamente conscientes de ello. " partir de !l, se establece una influencia
sobre todas nuestras e0periencias y comportamientos, especialmente los emocionales<
pero solo le conocemos indirectamente, viendo estas influencias.
E0isten ciertas e0periencias %ue demuestran los efectos del inconsciente colectivo ms
claramente %ue otras. 9a e0periencia de amor a primera vista, el de*a vu -el sentimiento
de haber estado anteriormente en la misma situacin. y el reconocimiento inmediato de
ciertos smbolos y significados de algunos mitos, se pueden considerar como una
con*uncin s5bita de la realidad e0terna e interna del inconsciente colectivo. +tros
e*emplos %ue ilustran con ms amplitud la influencia del inconsciente colectivo son las
e0periencias creativas compartidas por los artistas y m5sicos del mundo en todos los
tiempos, o las e0periencias espirituales de la mstica de todas las religiones, o los
paralelos de los sue1os, fantasas, mitologas, cuentos de hadas y la literatura.
8n e*emplo interesante %ue actualmente se discute es la e0periencia cercana a la muerte.
(arece ser %ue muchas personas de diferentes partes del mundo y con diferentes
antecedentes culturales viven situaciones muy similares cuando han sido #rescatados'
de la muerte clnica. 4ablan de %ue sienten %ue abandonan su cuerpo, viendo sus
cuerpos y los eventos %ue le rodean claramente< de %ue sienten como una #fuer)a' les
atrae hacia un t5nel largo %ue desemboca en una lu) brillante< de ver a familiares
fallecidos o figuras religiosas esperndoles y una cierta frustracin por tener %ue
abandonar esta feli) escena y volver a sus cuerpos. Pui)s todos estamos
#programados' para vivir la e0periencia de la muerte de esta manera.
5r.ueti"os
9os contenidos del inconsciente colectivo son los llamados ar.ueti"os. Iung tambi!n
les llam dominantes, imagos, imgenes primordiales o mitolgicas y otros nombres,
pero el t!rmino ar%uetipo es el ms conocido. Sera una tendencia innata -no aprendida.
a e0perimentar las cosas de una determinada manera.
El ar%uetipo carece de forma en s mismo, pero act5a como un #principio organi)ador'
sobre las cosas %ue vemos o hacemos. Funciona de la misma manera %ue los instintos en
la teora freudiana. "l principio, el beb! solo %uiere algo de comer, sin saber lo %ue
%uiere. Es decir, presenta un anhelo indefinido %ue, no obstante, puede ser satisfecho
por algunas cosas y no por otras. Es tarde, con la e0periencia, el beb! empie)a a
anhelar cosas ms concretas cuando tiene hambre -un bibern, una galleta, una langosta
a la brasa, un peda)o de pi))a estilo 3ueva 6ork..
El ar%uetipo es como un agu*ero negro en el espacio. Solo sabemos %ue est ah por
cmo atrae materia y lu) hacia s mismo.
&l ar.ueti"o 'aterno
Este ar%uetipo es particularmente 5til como e*emplo. /odos nuestros ancestros tuvieron
madres. 4emos evolucionados en un ambiente %ue ha incluido una madre o un sustituto
de ella. 3unca hubi!ramos sobrevivido sin la cone0in con una persona cuidadora en
nuestros tiempos de infantes indefensos. Est claro %ue somos #construidos' de forma
%ue refle*a nuestro ambiente evolutivo: venimos a este mundo listos para desear una
madre, la buscamos, la reconocemos y lidiamos con ella.
"s, el ar%uetipo de madre es una habilidad propia constituida evolutivamente y dirigida
a reconocer una cierta relacin, la de la #maternalidad'. Iung establece esto como algo
abstracto, y todos nosotros proyectamos el ar%uetipo a la generalidad del mundo y a
personas particulares, usualmente nuestras propias madres. ncluso cuando un ar%uetipo
no encuentra una persona real disponible, tendemos a personificarlo< esto es, lo
convertimos en un persona*e mitolgico #de cuentos de hadas', por e*emplo. Este
persona*e simboli)a el ar%uetipo.
Este ar%uetipo est simboli)ado por la madre primordial o #madre tierra' de la
mitologa< por Eva y Eara en las tradiciones occidentales y por smbolos menos
personali)ados como la iglesia, la nacin, un bos%ue o el oc!ano. 2e acuerdo con Iung,
alguien a %uien su madre no ha satisfecho las demandas del ar%uetipo, se convertira
perfectamente en una persona %ue lo busca a trav!s de la iglesia o identificndose con la
#tierra madre', o en la meditacin sobre la figura de Eara o en una vida dedicada a la
mar.
(an)
2ebemos saber %ue estos ar%uetipos no son realmente cosas biolgicas, como los
instintos de Freud. Son demandas ms puntuales. (or e*emplo, si uno sue1o con cosas
alargadas, Freud sugerira %ue !stas representaran el falo y en consecuencia el se0o.
Iung propondra una interpretacin muy distinta. ncluso, el so1ar con el pene no
necesariamente implica una insatisfaccin se0ual.
Es llamativo %ue en sociedades primitivas, los smbolos flicos usualmente no se
refieran en absoluto al se0o. 8sualmente simboli)an el man, o poder espiritual. Esto
smbolos se e0hiben cuando es necesario implorar a los espritus para lograr un me*or
cosecha del ma), o aumentar la pesca o para ayudar a alguien. 9a relacin entre el pene
y la fuer)a, entre el s!men y la semilla, entre la fertilidad y la fertili)acin son parte de
la mayora de las culturas.
+a so',ra
(or supuesto %ue en la teora *unguiana tambi!n hay espacio para el se0o y los instintos.
;stos forman parte de un ar%uetipo llamado la sombra. 2eriva de un pasado pre=humano
y animal, cuando nuestras preocupaciones se limitaban a sobrevivir y a la reproduccin,
y cuando no !ramos conscientes de nosotros como su*etos.
Sera el #lado oscuro' del 6o -del s mismo. 3./.. y nuestra parte negativa o diablica
tambi!n se encuentra en este espacio. Esto supone %ue la sombra es amoral< ni buena ni
mala, como en los animales. 8n animal es capa) de cuidar calurosamente de su prole, al
tiempo %ue puede ser un asesino implacable para obtener comida. (ero !l no escoge
ninguno de ellos. Simplemente hace lo %ue hace. Es #inocente'. (ero desde nuestra
perspectiva humana, el mundo animal nos parece brutal, inhumano< por lo %ue la
sombra se vuelve algo relacionado con un #basurero' de a%uellas partes de nosotros %ue
no %ueremos admitir.
9os smbolos de la sombra incluyen la serpiente -como en el Iardn del Ed!n., el
dragn, los monstruos y demonios. 8sualmente guarda la entrada a una cueva o a una
piscina de agua, %ue representaran el inconsciente colectivo. 9a siguiente ve) %ue
sue1en %ue se estn peleando con un luchador fortsimo, puede %ue simplemente Fse
est! peleando con usted mismoG.
+a "ersona
9a persona representa nuestra imagen p5blica. 9a palabra, obviamente, est relacionada
con el t!rmino persona y personalidad y proviene del latn %ue significa mscara. (or
tanto, la persona es la mscara %ue nos ponemos antes de salir al mundo e0terno.
"un%ue se inicia siendo un ar%uetipo, con el tiempo vamos asumi!ndola, llegando a ser
la parte de nosotros ms distantes del inconsciente colectivo.
En su me*or presentacin, constituye la #buena impresin' %ue todos %ueremos brindar
al satisfacer los roles %ue la sociedad nos e0ige. (ero, en su peor cara, puede
confundirse incluso por nosotros mismos, de nuestra propia naturale)a. "lgunas veces
llegamos a creer %ue realmente somos lo %ue pretendemos ser.
5ni'a 3 ani'us
8na parte de la persona es el papel masculino o femenino %ue debemos interpretar. (ara
la mayora de los tericos, este papel est determinado por el g!nero fsico. (ero, al
igual %ue Freud, "dler y otros, Iung pensaba %ue en realidad todos nosotros somos
bise0uales por naturale)a. 7undo empe)amos nuestra vida como fetos, poseemos
rganos se0uales indiferenciados y es solo gradualmente, ba*o la influencia hormonal,
cuando nos volvemos machos y hembras. 2e la misma manera, cuando empe)amos
nuestra vida social como infantes, no somos masculinos o femeninos en el sentido
social. 7asi de inmediato -tan pronto como nos pongan esas botitas a)ules o rosas., nos
desarrollamos ba*o la influencia social, la cual gradualmente nos convierte en hombres
y mu*eres.
En todas las culturas, las e0pectativas %ue recaen sobre los hombres y las mu*eres
difieren. Estas estn basadas casi en su totalidad sobre nuestros diferentes papeles en la
reproduccin y en otros detalles %ue son casi e0clusivamente tradicionales. En nuestra
sociedad actual, todava retenemos muchos remanentes de estas e0pectativas
tradicionales. /odava esperamos %ue las mu*eres sean ms calurosas y menos
agresivas< %ue los hombres sean fuertes y %ue ignoren los aspectos emocionales de la
vida. (ero Iung crea %ue estas e0pectativas significaban %ue solo hemos desarrollado la
mitad de nuestro potencial.
El anima es el aspecto femenino presente en el inconsciente colectivo de los hombres y
el animus es el aspecto masculino presente en el inconsciente colectivo de la mu*er.
8nidos se les conoce como sy)ygy. El anima puede estar representada -personificada.
como una *oven chica, muy espontnea e intuitiva, o como una bru*a, o como la madre
tierra. 8sualmente se asocia con una emocionalidad profunda y con la fuer)a de la vida
misma. El animus puede personificarse como un vie*o sabio, un guerrero, o usualmente
como un grupo de hombres, y tiende a ser lgico, muchas veces racionalista e incluso
argumentativo.
El anima y el animus son los ar%uetipos a trav!s de los cuales nos comunicamos con el
inconsciente colectivo en general y es importante llegar a contactar con !l. Es tambi!n
el ar%uetipo responsable de nuestra vida amorosa: como sugiere un mito griego, estamos
siempre buscando nuestra otra mitad< esa otra mitad %ue los 2ioses nos %uitaron, en los
miembros del se0o opuesto. 7uando nos enamoramos a primera vista, nos hemos
topado con algo %ue ha llenado nuestro ar%uetipo anima o animus particularmente bien.
Otros ar.ueti"os
Iung deca %ue no e0ista un n5mero fi*o de ar%uetipos %ue pudi!semos listar o
memori)ar. Se superponen y se combinan entre ellos seg5n la necesidad y su lgica no
responde a los estndares lgicos %ue entendemos. Iung, sin embargo, defini algunos
otros:
"dems de la madre, e0isten otros ar%uetipos familiares. +bviamente, e0iste un "adre
%ue con frecuencia est simboli)ado por una gua o una figura de autoridad. E0iste
tambi!n el ar%uetipo de fa'ilia %ue representa la idea de la hermandad de sangre, as
como unos la)os ms profundos %ue a%uellos basados en ra)ones conscientes.
/ambi!n tenemos el de ni9o, representado en la mitologa y en el arte por los ni1os, en
particular los infantes, as como por otras pe%ue1as criaturas. 9a celebracin del ni1o
Ies5s en las 3avidades es una manifestacin del ar%uetipo ni1o y representa el futuro, la
evolucin, el renacimiento y la salvacin. 7uriosamente, la 3avidad acontece durante el
solsticio de invierno, el cual representa el futuro y el renacimiento en las culturas
primitivas nrdicas. Estas personas encienden hogueras y reali)an ceremonias alrededor
del fuego implorando la vuelta del sol. El ar%uetipo ni1o tambi!n con frecuencia se
me)cla con otros, formando el ni1o=dios o el ni1o=h!roe.
Euchos ar%uetipos son caracteres de leyendas. El :<roe es uno de los principales. Est
representado por la personalidad mana y es el luchador de los dragones malvados.
,sicamente, representa al 6o -tendemos a identificarnos con los h!roes de las
historias. y casi siempre est envuelto en batallas contra la sombra, en forma de
dragones y otros monstruos. 3o obstante, el h!roe es tonto. Es, despu!s de todo, un
ignorante de las formas del inconsciente colectivo. 9uke SkyJalker, de 9a Vuerra de las
Vala0ias, sera el e*emplo perfecto.
"l h!roe usualmente se le encarga la tarea de rescatar a la doncella, la cual representa la
pure)a, inocencia y en todas por igual, la candide). En la primera parte de la historia de
la Vuerra de las Vala0ias, la princesa 9eia es la doncella. (ero, a medida %ue la historia
avan)a, ella se vuelve anima, descubriendo el poder de la fuer)a -el inconsciente
colectivo. y se vuelve un compa1ero igual %ue 9uke, %uien resulta ser su hermano.
El h!roe es guiado por un vie6o :o',re sa,io, una forma de animus %ue le revela al
primero la naturale)a del inconsciente colectivo. En la Vuerra de las Vala0ias, este vie*o
es +bi Zan Tenobi, y luego 6oda. +bs!rvese %ue ambos ense1an a 9uke todo sobre la
fuer)a, y cuando 9uke madura, mueren, volvi!ndose parte de !l.
Pui)s se est!n preguntando por el ar%uetipo de #padre oscuro' de 2arth Vader. Es la
sombra y el maestro del lado oscuro de la fuer)a. /ambi!n resulta ser el padre de 9eia y
9uke. 7uando muere, se convierte en uno de los vie*os hombres sabios.
Este es tambi!n un ar%uetipo ani'al y representa las relaciones humanas con el mundo
animal. 8n buen e*emplo sera el del caballo fiel del h!roe. 9as serpientes tambi!n son
frecuentes ar%uetipos animales y creemos %ue son particularmente listas. 2espu!s de
todo, los animales estn ms cercanos a sus naturale)as %ue nosotros. Pui)s, los
pe%ue1os robots y la siempre disponible nave espacial -el 4alcn. sean smbolos de
animales.
6 luego est el ilusionista, usualmente representado por un payaso o un mago. El papel
de !ste es el de hacer las cosas ms difciles al h!roe y crearle problemas. En la
mitologa escandinava, muchas de las aventuras de los dioses se originaban en alg5n
truco demostrado a sus ma*estades por el medio=2ios 9oki.
E0isten otros ar%uetipos %ue son un poco ms complicados de mencionar. 8no es el
:o',re original, representado en las culturas occidentales por "dn. +tro es el
ar%uetipo Dios, el cual representa nuestra necesidad de comprender el 8niverso< %ue
nos provee de significado a todo lo %ue ocurre y %ue todo tiene un propsito y direccin.
El :er'afrodita, tanto hombre como mu*er, es una de las ideas ms importantes de la
teora *unguiana y representa la unin de los opuestos. En algunos cuadros religiosos,
Iesucristo est representado ms bien como un hombre afeminado. "s mismo, en
7hina, el carcter de Tuan 6in es de hecho un santo masculino -el bodhisattva
"valokiteshJara., Fpero est pintado de una forma tan femenina %ue usualmente se le
considera ms como la diosa de la compasinG.
El ar%uetipo ms importante es el de self -mantendremos a%u el t!rmino #self' %ue #s
mismo', por su aceptacin literal en psicologa de habla hispana. 3./... El self es la
unidad 5ltima de la personalidad y est simboli)ado por el crculo, la cru) y las figuras
mandalas %ue Iung hall en las pinturas. 8n 'andala es un dibu*o %ue se usa en
meditacin y se utili)a para despla)ar el foco de atencin hacia el centro de la imagen.
(uede ser un tra)o tan simple como una figura geom!trica o tan complicado como un
vitral. 9a personificacin %ue me*or representa el self es 7risto y ,uda< dos personas,
por cierto, %ue representan seg5n muchos, el logro de la perfeccin. (ero Iung crea %ue
la perfeccin de la personalidad solamente se alcan)a con la muerte.
+as din)'icas del "si.uis'o
,ueno, ya est bien de contenidos mentales. Vamos ahora a ocuparnos de los principios
de sus operaciones. Iung nos brinda tres principios. El primero de ellos es el "rinci"io
de los o"uestos. 7ada deseo inmediatamente sugiere su opuesto. (or e*emplo, si tengo
un pensamiento positivo, no puedo de*ar de tener el opuesto en alg5n lugar de mi mente.
2e hecho, es un concepto bastante bsico: para saber lo %ue es bueno debo conocer lo
malo, de la misma forma %ue no podemos saber lo %ue es negro sin conocer lo blanco< o
lo %ue es alto sin lo ba*o.
Esta idea me sobrevino cuando tena unos once a1os. Qecuerdo %ue ocasionalmente me
dio por salvar a muchas criaturitas inocentes del bos%ue %ue de alguna forma se haban
herido -me temo %ue muchas veces provocndoles la muerte.. 8na ve) intent! curar a
un petirro*o, pero cuando lo alc! en mi mano, me deslumbr un halo de lu) del sol y me
llev! la mano a la cara. En ese momento pas por mi mente la idea de %ue poda haberlo
aplastado. magnense, no me gustaba nada la idea, pero me vino innegablemente.
2e acuerdo con Iung, es la oposicin la %ue crea el poder -o li,ido. del psi%uismo. Es
como los dos polos de una batera, o la escisin de un tomo. Es el contraste el %ue
aporta la energa, por lo %ue un contraste poderoso dar lugar a una energa fuerte y un
contraste d!bil provocar una energa pobre.
El segundo principio es el "rinci"io de e.uivalencia, donde la energa resultante de la
oposicin se distribuye e%uitativamente en ambos lados. "s, cuando yo sostena a a%uel
pa*arito en mi mano, e0ista una energa %ue me impulsaba a ayudarle< as como
tambi!n otra de iguales caractersticas %ue me diriga a aplastarle. ntent! ayudar al
p*aro, por lo %ue toda esa energa se distribuy en los variados comportamientos
dirigidos a ese fin. (ero, $%u! pas entonces con la otra parte&.
,ueno, eso depende de la actitud %ue uno tome con respecto a ese deseo no satisfecho.
Si mantenemos ese deseo de forma consciente< es decir, %ue somos capaces de
reconocerlo, entonces provocamos un aumento de calidad en el funcionamiento
ps%uico< esto es, crecemos.
Si por el contrario, pretendemos negar %ue este pensamiento estuvo ah, si lo
suprimimos, la energa se dirigir hacia el desarrollo de un comple*o. El comple*o es un
patrn de pensamientos y sentimientos suprimidos %ue se agrupan -%ue establecen una
constelacin. alrededor de un tema en concreto proveniente de un ar%uetipo. Si
negamos haber tenido un pensamiento relacionado con aplastar el p*aro, podramos
poner esa idea en una de las formas ofrecidas por la sombra -nuestro #lado oscuro'.. +
si un hombre niega su lado emocional, su emocionalidad puede encontrar su forma de
e0presin dentro del ar%uetipo de anima.
"%u es donde empie)an los problemas. Si pretendemos %ue en toda nuestra vida somos
absolutamente buenos< %ue ni si%uiera tenemos la capacidad de mentir y enga1ar< de
robar y matar, entonces cada ve) %ue seamos buenos, nuestra otra parte se consolidar
en un comple*o alrededor de la sombra. Ese comple*o empe)ar a tomar vida propia y te
atormentar da alguna manera. (uedes verte sufriendo de pesadillas donde Faplastas a
pe%ue1os p*arosG.
Si el comple*o dura mucho tiempo, puede llegar a #poseerte' y puedes terminar con una
personalidad m5ltiple. En la pelcula #/he /hree Faces of Eve' -9as /res 7aras de
Eva., Ioanne ZoodJard daba vida a una mu*er dulce y retrada %ue eventualmente iba
descubriendo %ue sala a la calle los sbados en la noche, asumiendo una identidad
contraria. 3o fumaba, y sin embargo encontraba pa%uetes de cigarrillos en su bolso< no
beba, ms se levantaba con resaca y no flirteaba con hombres, aun%ue encontraba ropas
en su habitacin de lo ms se0y. Es importante decir a%u, %ue a pesar de %ue el
trastorno de personalidad m5ltiple es raro, cuando aparece no tiende a presentarse de
una manera tan e0trema, tipo blanco y negro.
El 5ltimo principio es el "rinci"io de entro"!a, el cual establece la tendencia de los
opuestos a atraerse entre s, con el fin de disminuir la cantidad de energa vital a lo largo
de la vida. Iung e0tra*o la idea de la fsica, donde la entropa se refiere a la tendencia de
todos los sistemas fsicos de solaparse< esto es, %ue toda la energa se distribuya
eventualmente. Si, por e*emplo, tenemos un calentador en la es%uina de una habitacin,
con el tiempo el saln completo se calentar.
7uando somos *venes, los opuestos tienden a ser muy e0tremos, malgastando una gran
cantidad de energa. (or e*emplo, los adolescentes tienden a e0agerar las diferencias
entre se0os, siendo los chicos ms machos y las chicas ms femeninas, por lo %ue su
actividad se0ual est investida de grandes cantidades de energa. "dems, estos oscilan
de un e0tremo a otro, siendo locos y salva*es en un momento y encontrando la religin
en otro.
" medida %ue nos vamos haciendo mayores, la mayora de nosotros empie)a a sentirse
cmodos con nuestras facetas. Somos un poco menos idealistas e ingenuos y
reconocemos %ue somos una combinacin de bueno y malo. 3os vemos menos
amena)ados por nuestros opuestos se0uales y nos volvemos ms andrginos. ncluso, en
la edad de la ve*e), las mu*eres y los hombres tienden a parecerse ms. Este proceso de
sobreponernos por encima de nuestros opuestos< el ver ambos lados de lo %ue somos, es
llamado trascendencia.
&l self
9a meta de la vida es lograr un self. El self es un ar%uetipo %ue representa la
trascendencia de todos los opuestos, de manera %ue cada aspecto de nuestra
personalidad se e0presa de forma e%uitativa. (or tanto, no somos ni masculinos ni
femeninos< somos ambos< lo mismo para el 6o y la sombra, para el bien y el mal, para
lo consciente y lo inconsciente, y tambi!n lo individual y lo colectivo -la creacin en su
totalidad.. 6 por supuesto, si no hay opuestos, no hay energa y de*amos de funcionar.
Evidentemente, ya no necesitaramos actuar.
Si intentamos ale*arnos un poco de las consideraciones msticas, sera recomendable %ue
nos situramos en una postura ms centralista y e%uilibrada de nuestra psi%ue. 7uando
somos *venes, nos inclinamos ms hacia el 6o, as como en las trivialidades de la
persona. 7uando enve*ecemos -asumiendo %ue lo hemos hecho apropiadamente., nos
dirigimos hacia consideraciones ms profundas sobre el self y nos acercamos ms a las
gentes, hacia la vida y hacia el mismo universo. 9a persona %ue se ha reali)ado -%ue ha
desarrollado su s mismo= su self. es de hecho menos egoc!ntrica.
*incronicidad
" trav!s de los a1os los tericos han discutido ampliamente si los procesos psicolgicos
se establecen a partir de modelos mecanicistas o teleolgicos. El mecanicismo es la idea
de %ue las cosas funcionan a trav!s de un proceso de causa=efecto. 8na cosa lleva a otra,
y esa otra a una siguiente y as sucesivamente, por lo %ue el pasado determina al
presente. 9a teleologa es la idea %ue defiende %ue somos guiados por nuestros
propsitos, significados, valores y dems. El mecanicismo est asociado al
determinismo y las ciencias naturales< la teleologa est relacionada con el libre albedro
y se considera en la actualidad una postura un tanto rara. Es todava com5n en filsofos
moralistas, legalistas y religiosos y, por supuesto tambi!n, en algunos tericos de la
personalidad.
7on respecto a los autores %ue revisamos en este libro, los freudianos y los conductuales
tienden a ser mecanicistas, mientras %ue los neofreudianos, humanistas y e0istencialistas
tienden a la postura teleolgica. Iung cree %ue ambos *uegan alg5n papel, pero a1ade
una 5ltima alternativa ideolgica llamada sincronicidad.
9a sincronicidad supone la ocurrencia de dos eventos %ue no estn asociados ni
causalmente ni teleolgicamente, ms sin embargo tienen una relacin significativa.
8na ve), un paciente me describa un sue1o con un escaraba*o y *usto en ese momento,
por la ventana del despacho pas volando un escaraba*o muy similar al %ue describa en
su sue1o. Euchas veces, las personas so1amos con, digamos, la muerte de un ser
%uerido y a la ma1ana siguiente nos encontramos con la muerte real de esa persona y
%ue muri ms o menos a la hora en %ue lo so1amos. "lgunas veces, cogemos el
tel!fono para llamar a un amigo y nos encontramos con !l en la lnea al levantar el
auricular. 9a mayora de los psiclogos llamaran a estas situaciones coincidencias o
intentan demostrarnos lo frecuentes %ue son. Iung crea %ue estas situaciones eran
indicativas de cmo nos interconectamos los seres humanos con la naturale)a en general
a trav!s del inconsciente colectivo.
Iung nunca se aclar con respecto a sus creencias religiosas, pero esta idea inusual de
sincronicidad la hallamos fcilmente e0plicada en la perspectiva hind5 de la realidad.
2esde este punto de vista, nuestros 6o individuales son como islas en el mar. Estamos
acostumbrados a ver el mundo y a los dems como entes individuales y separados. 9o
%ue no vemos es %ue estamos conectados entre nosotros por medio del suelo marino %ue
subyace a las aguas.
El otro mundo es llamado maya, %ue significa ilusin y se considera un sue1o de 2ios o
como un baile de 2ios< esto es, 2ios lo ha creado, pero no es real en s mismo. 3uestros
6o individuales reciben el nombre de *ivatman o almas individuales, siendo tambi!n
algo parecido a una ilusin. /odos nosotros somos e0tensiones del 5nico y supremo
"tman o 2ios, el cual se permite olvidarse un poco de su identidad para volverse
aparentemente separado e independiente volvi!ndose cada uno de nosotros. (ero de
hecho, nunca estamos separados del todo. 7uando morimos, nos despertamos siendo lo
%ue realmente fuimos desde el principio: 2ios.
7uando so1amos o meditamos, nos metemos dentro de nuestro inconsciente personal,
acercndonos cada ve) ms a nuestra esencia: el inconsciente colectivo. Es
precisamente en estos estados cuando somos ms permeables a las #comunicaciones' de
otros 6o. 9a sincronicidad hace de la teora de Iung una de las pocas %ue no solo es
compatible con los fenmenos parapsicolgicos, sino %ue incluso intenta e0plicarlos.
Introversin 3 e8troversin
Iung desarroll una tipologa de la personalidad %ue se ha vuelto tan popular %ue mucha
gente cree %ue !l no hi)o nada ms. Esta empie)a con la diferencia entre introversin y
e8troversin. 9as personas introvertidas prefieren su mundo interno de pensamientos,
sentimientos, fantasas, sue1os y dems, mientras %ue las e0trovertidas prefieren el
mundo e0terno de las cosas, las actividades y las personas.
Estos t!rminos se han confundido con vocablos como timide) y sociabilidad, debido en
parte a %ue los introvertidos suelen ser tmidos y los e0trovertidos tienden a ser ms
sociables. (ero Iung se refera ms a cun inclinados estamos -nuestro 6o. hacia la
persona y la realidad e0terna o hacia el inconsciente colectivo y sus ar%uetipos. En este
sentido, el su*eto introvertido es un poco ms maduro %ue el e0trovertido, aun%ue bien
es cierto %ue nuestra cultura valora ms al e0trovertidoRy Iung Fya nos avis de %ue
todos nosotros tendemos a valorar nuestro propio tipo por encima de cual%uier otra
cosaG.
En la actualidad, encontramos la dimensin de introversin=e0troversin en varias
teoras, de las cuales destaca de forma notable la de 4ans Eysenck, aun%ue esta
dimensin se esconda ba*o los nombres alternativos de #sociabilidad' y #surgencia'.
+as funciones
"5n cuando seamos introvertidos o e0trovertidos, est claro %ue necesitamos lidiar con
el mundo, tanto interno como e0terno. 6 cada uno de nosotros posee su propia manera
de hacerlo, de manera ms o menos cmoda y 5til. Iung sugiere %ue e0isten cuatro
maneras o funciones de hacerlo:
9a primera es la de las sensaciones, %ue como indica la propia palabra supone la accin
de obtener informacin a trav!s de los significados de los sentidos. 8na persona
sensible es a%uella %ue dirige su atencin a observar y escuchar, y por tanto, a conocer
el mundo. Iung consideraba a esta funcin como una de las irracionales, o lo %ue es lo
mismo, %ue comprende ms a las percepciones %ue al *uicio de la informacin.
9a segunda es la del "ensa'iento. (ensar supone evaluar la informacin o las ideas de
forma racional y lgica. Iung llam a esta funcin como racional, o la toma de
decisiones en base a *uicios, en ve) de una simple consideracin de la infomacin.
9a tercera es la intuicin. Este es un modelo de percepcin %ue funciona fuera de los
procesos conscientes tpicos. Es irracional o perceptiva como la sensacin, pero surge
de una bastante ms comple*a integracin de grandes cantidades de informacin, ms
%ue una simple visin o escucha. Iung deca %ue era como #ver alrededor de las
es%uinas'.
9a cuarta es el senti'iento. Es el acto de sentir, como el de pensar. Es una cuestin de
evaluacin de la informacin. En este caso est dirigida a la consideracin de la
respuesta emocional en general. Iung le llam racional< evidentemente no de la manera
en %ue estamos acostumbrados a usar el t!rmino.
/odos nosotros poseemos estas funciones. 2iramos %ue simplemente la usamos en
diferentes proporciones. 7ada uno de nosotros tiene una funcin superior %ue
preferimos y %ue est ms desarrollada.< otra secundaria, de la cual somos conscientes
de su e0istencia y la usamos solo para apoyar a la primera. /ambi!n tenemos una
terciaria, la cual est muy poco desarrollada y no es muy consciente para nosotros y
finalmente una inferior, la cual est muy pobremente desarrollada y es tan inconsciente
%ue podramos negar su e0istencia en nosotros.
9a mayora de nosotros slo desarrolla una o dos de las funciones, pero nuestra meta
debera ser desarrollar las cuatro. 8na ve) ms, Iung considera la trascendencia de los
opuestos como un ideal.
4aloracin
Tatharine ,riggs y su hi*a sabel ,riggs Eyers encontraron tan valiosos los tipos y
funciones de Iung de las personalidades %ue decidieron desarrollar un test, el Eyers=
,riggs /ype ndicator -el ndicador de /ipo Eyers=,riggs.. 9legando a ser uno de los
tests ms populares y estudiados de cuantos hay.
" partir de las respuestas de ms o menos >H@ preguntas, se nos sit5a en uno de los >A
tipos, estableciendo una inclusin definitiva en dos o tres tipos. El resultado del tipo al
%ue pertenecemos dice muy poco de nosotros -por e*emplo, nuestros gustos o disgustos,
nuestras elecciones de carrera, nuestra compatibilidad con los dems y as
sucesivamente.. En general, a muchas personas les gusta el test, ya %ue tiene la
particularidad de ser uno de los pocos tests %ue posee la inusual cualidad de no ser
demasiado *uicioso: ninguno de los tipos resultantes es e0ageradamente negativo ni
tampoco e0tremadamente positivo. En ve) de valorar cun #loco' ests, simplemente
abre tu personalidad a la e0ploracin.
El test tiene cuatro escalas. 9a E0troversin=introversin -E=. es la ms importante. 9os
investigadores %ue han aplicado el test han hallado %ue el B@\ de la poblacin es
e0trovertida.
9a siguiente es la de Sensacin=intuicin -S=3., con cerca del B@\ de la poblacin
siendo sensible.
9a pr0ima es la de (ensamiento=sentimiento -/=F.. "un%ue los resultados en las
poblaciones estudiadas se reparten casi por igual, los investigadores han hallado %ue
cerca de dos tercios de los hombres pertenecen a la primera categora, mientras %ue
otros dos tercios de las mu*eres son sentimentales. Estos resultados se podran
considerar un tanto estereotipados, pero debemos tomar en cuenta %ue los *unguianos
consideran de igual valor tanto al pensamiento como al sentimiento y %ue, por supuesto,
un tercio de los hombres son sentimentales y %ue otro tercio de las mu*eres utili)an
prioritariamente el pensamiento. "dems, debemos considerar %ue la sociedad s
establece diferencias de valor entre el pensamiento y el sentimiento. 2esde luego %ue un
hombre sentimental y una mu*er e0cesivamente racional hallan dificultades para lidiar
con las e0pectativas de los estereotipos de las personas en nuestra sociedad.
9a 5ltima escala es la de ?uicio7"erce"cin -I=(., una escala incluida por Eyers y
,riggs y ausente de la teora *unguiana. Estas autoras decidieron incluirla con el fin de
determinar cul de las funciones podra ser superior. Veneralmente, las personas
*uiciosas son ms cautas y cuidadosas, incluso inhibidas en sus vidas. 9as personas
perceptivas tienden a ser ms espontneas e incluso en ocasiones descuidadas. 9a
e0troversin ms una #I' supone %ue la persona es una pensadora o una sentimental.
"mbos son poderosos. 9a e0troversin ms una #(' significa %ue estamos frente a una
persona sensible o intuitiva. En el otro e0tremo, una persona introvertida con una #I'
alta ser un sensible o un intuitivo, mientras %ue otra introvertida con una #(' alta ser
un pensador o un sentimental. 9a I y la ( estn distribuidas de manera e%uitativa en la
poblacin.
7ada tipo est identificado por cuatro letras, tales como E3FI. Estos han llegado a ser
tan populares %ue incluso Fpodemos hallarlos en las matrculas de los cochesG.
&N/? -E0troversin sentimental con intuicin.. Estas personas son locuaces. /ienden a
ideali)ar a sus amigos. Se comportan como buenos padres, pero tienen cierta tendencia
a de*arse manipular por ellos. 9legan a ser buenos terapeutas, maestros, e*ecutivos y
comerciales.
&N/% -E0troversin intuitiva con sentimentalismo.. Estas personas aman lo nuevo y las
sorpresas. Son muy emotivos y e0presivos. Son susceptibles de tener tensin muscular y
tienden a estar hiperalertas. En general, es com5n %ue tiendan a sentir mucho su lado
interno respecto a las emociones. Son buenos para las ventas, la publicidad, la poltica y
la actuacin.
&NT? -E0troversin de pensamiento con intuicin.. 7uando pertenecen a un hogar,
esperan mucho de sus pare*as y sus hi*os. 9es gusta la organi)acin y el orden y suelen
ser buenos e*ecutivos y administradores.
&NT% -E0troversin intuitiva con pensamiento.. Son personas vivaces< nada aburridas
o enve*ecidas. 7omo pare*as, son un tanto peligrosas en lo econmico. Son buenos para
el anlisis y poseen un gran espritu empresarial. /ienden a establecerse en una posicin
superior con respecto a otros de forma muy sutil.
&*/? -E0troversin sentimental con sensacin.. " estas personas les gusta la armona.
/ienden a presentar una postura de lo %ue #se debe' y #no se debe'. Suelen ser
dependientes, primero de sus padres y luego de sus pare*as. Son personas muy sensibles
%ue se relacionan con los dems con el cora)n en la mano.
&*/% -E0troversin de sensacin con sentimentalismo.. Son muy generosos e
impulsivos, teniendo una pobre tolerancia a la ansiedad. (ueden llegar a ser buenos
ameni)adores, les gustan las relaciones p5blicas y aman el tel!fono. 2eberan evitar
grandes %uebraderos de cabe)a en los estudios, como las ciencias.
&*T? -E0troversin de pensamiento con sensacin.. Son personas muy responsables
como pare*as, padres y como traba*adores. Son realistas< con los pies sobre el suelo,
ms bi!n aburridos y ave*entados y aman la tradicin. 8sualmente podemos verlos en
clubes civiles.
&*T% -E0troversin de sensacin con pensamiento.. Son personas orientadas hacia la
accin, usualmente sofisticadas e incluso arriesgadas -nuestro Iames ,ond.. 7omo
pare*as son encantadores y e0citantes, pero presentan problemas a la hora de
comprometerse. Se reali)an como buenos promotores, empresarios y artistas de la
farndula.
IN/? -ntroversin intuitiva con sentimentalismo.. Estos son los tpicos estudiantes
serios y a%uellos traba*adores %ue realmente %uieren contribuir. Son muy intimistas y se
hieren con facilidad. Son buenas pare*as, pero tienden a ser muy reservados fsicamente.
9as personas creen con frecuencia %ue son ps%uicos. Se establecen como buenos
terapeutas, practicantes, ministros y dems.
IN/% -ntroversin sentimental con intuicin.. Estas personas son idealistas,
sacrificadas y con cierta reserva o distancia de los dems. Son muy familiares y
hogare1os, pero no se rela*an con facilidad. 9es hallamos con frecuencia entre los
psiclogos, ar%uitectos y religiosos, pero nunca entre los hombres de negocios. /anto
Iung como yo, admiramos a este tipo de personas. F7laro, Iung y yo somos asG.
INT? -ntroversin intuitiva con pensamiento.. Es el grupo ms independiente de todos.
"man las ideas y la lgica y por tanto son muy dados a la investigacin cientfica. Son
ms bien particulares en su forma de pensar.
INT% -ntroversin de pensamiento con intuicin.. Estos son los llamados ratas de
biblioteca. Son personas preocupadas, fieles y fcilmente pasan desapercibidos. -7omo
e*emplo reciente, en la pelcula #Zhat Jomen Jant' con Eel Vibson y 4elen 4unt,
aparece un persona*e de mu*er en la empresa donde traba*a el persona*e de Vibson %ue
pasa plenamente desapercibida por los dems y ella est constantemente pensando en
esta situacin. 3./... /ienden a ser muy precisos en el uso del lengua*e. Son buenos
para la lgica y las matemticas y se hacen buenos filsofos y cientficos tericos, pero
nunca escritores o comerciales.
I*/? -ntroversin de sensacin con sentimentalismo.. Son personas serviciales y estn
muy dirigidos al traba*o. (ueden presentar fatiga y tienden a sentirse atrados por los
gamberros. Son buenos enfermeros, profesores, secretarios, practicantes, bibliotecarios,
empresarios de negocios medios y amas de llaves.
I*/% -ntroversin sentimental con sensacin.. Son tmidos y retrados< poco
habladores, pero les gustan los actos %ue tengan %ue ver con actividades sensuales. 9es
gusta la pintura, el dibu*o, la escultura, la composicin musical, el baile -las artes en
general. y la naturale)a. 3o son muy buenos en el compromiso sentimental.
I*T? -ntroversin de sensacin con pensamiento.. Son los llamados pilares
dependientes de la fuer)a. 8sualmente intentan modificar las formas de ser de sus
pare*as y de otras personas. 9legan a ser buenos analistas bancarios, auditores,
contables, inspectores de hacienda, supervisores de libreras y hospitales, negociantes,
educadores de fsica y maestros, e incluso, buenos boy scouts.
I*T% -ntroversin de pensamiento con sensacin.. Son personas orientadas a la accin
y libres de miedo, y buscan el riesgo. Son impulsivos y peligrosos de detener. 9es
encantan las herramientas, los instrumentos y las armas, y usualmente se convierten en
e0pertos t!cnicos. 3o estn interesados en absoluto en las comunicaciones y con
frecuente son mal diagnosticados como disl!0icos o hiperactivos. /ienden a ser malos
estudiantes.
ncluso sin haber sido e0aminado por el test, bien podramos reconocernos en alguno de
los tipos descritos. + me*or, Fpregunten a otros< es muy probable %ue sean ms precisos
en su valoracin de nosotrosG. (ero, si lo prefiere, puede descargarse un test gratuito en
nternet %ue parte de Iung. 9a direccin es /he Teirsey /emperament Sorter. FSe lo
recomiendoG.
Discusin
Euchas personas creen %ue Iung tiene mucho %ue decir sobre ellos. Estas incluyen
escritores, artistas, m5sicos, directores de cine, telogos, cl!rigos de cual%uier religin,
estudiantes de mitologa y, por supuesto, algunos psiclogos. 7iertos e*emplos %ue me
vienen a la mente seran el mitlogo Ioseph 7anpbell, el cineasta Veorge 9ucas y la
autora de ciencia ficcin 8rsula T. 9e Vuin. 7ual%uiera %ue est! interesado en la
creatividad, espiritualidad, fenmenos ps%uicos, lo universal y esos temas, encontrar
en Iung una buena gua.
(ero los cientficos, incluyendo a la mayora de los psiclogos, tienen bastantes
problemas con Iung. Este no solamente apoya completamente el punto de vista
teleolgico -como hacen la mayora de los psiclogos de la personalidad., sino %ue va
un paso ms all, meti!ndose en las intercone0iones msticas de la sincronicidad. 3o
solamente postula la e0istencia de un inconsciente donde las cosas no son fciles de
captar por el o*o emprico, sino %ue adems establece un inconsciente colectivo %ue
nunca ha estado ni llegar a la consciencia.
2e hecho, Iung se acoge a una postura esencialmente contraria a la corriente
reduccionista< empie)a por los niveles ms altos -incluso hasta la espiritualidad misma.
y deriva los niveles ms ba*os de psicologa y fisiologa a partir de ellos.
ncluso a%uellos psiclogos %ue aplauden su teleologa y su antireduccionismo no se
sienten cmodos con !l. 2e la misma manera %ue hace Freud, Iung intenta atraer todo
hacia su sistema. /ienen poca cabida la casualidad, los accidentes o las circunstancias.
9a personalidad - y la vida en general. parece #sobre=e0plicada' en la teora *unguiana.
4e observado %ue su teora atrae con frecuencia a estudiantes %ue tienen problemas para
lidiar con la realidad. Sabemos %ue, cuando el mundo, especialmente el mundo social,
se hace demasiado difcil, algunas personas se retraen en la fantasa. "lgunos por
e*emplo, simplemente se hacen ayudantes de cocina cortando patatas< otros, sin
embargo, acogen ideas muy comple*as %ue pretenden e0plicarlo todo. "lgunos se meten
en religiones gnsticas o tntricas, a%uellas %ue presentan comple*as figuras religiosas
de ngeles y demonios, de cielos e infiernos, y se embarcan en discusiones
interminables sobre los smbolos. "lgunos otros se vuelcan sobre Iung. 2esde luego, no
hay nada malo en esto< pero para alguien %ue est ale*ado de la realidad, estas posturas
decididamente poco le van a ayudar.
Estas crticas no empa1an a las fundaciones %ue han surgido a partir de la teora de
Iung, pero deberamos tener un cierto cuidado con ellas.
+as cuestiones "ositivas
En el lado positivo, podramos destacar las aportaciones de Eyers=,riggs y otros tests,
elaborados a partir de la obra de Iung. 2ado %ue estas pruebas no colocan al su*eto en
dimensiones entre #bueno' y #malo', son bastante menos #perseguidoras'.
Simplemente hacen %ue las personas sean ms conscientes de cmo son.
" primera vista, los ar%uetipos de Iung parecera la idea ms e0tra1a, a5n cuando se ha
demostrado %ue son muy 5tiles para el anlisis de los mitos, cuentos de hadas, literatura
en general, simbolismo artstico y e0posiciones religiosas. "parentemente capturan
algunas de las #unidades' bsicas de nuestra propia e0presin. Euchas personas han
sugerido %ue son solamente muchos caracteres e historias del mundo real, y %ue
solamente nos limitamos a reorgani)ar los detalles de las mismas.
Esta postura sugiere %ue los ar%uetipos de hecho se refieren a algunas estructuras
profundas de la mente humana. 2espu!s de todo, desde la perspectiva fisiolgica,
venimos a este mundo con una cierta estructura. Vemos de una determinada manera, al
igual %ue omos< procesamos la informacin de forma particular, nos comportamos as,
dado %ue nuestras glndulas y m5sculos estn dise1ados de una forma determinada. Es
importante destacar %ue al menos un psiclogo cognitivo ha sugerido la b5s%ueda de las
estructuras subyacentes de los ar%uetipos *unguianos.
Finalmente, Iung nos ha abierto los o*os a las diferencias entre el desarrollo infantil y el
adulto. 9os ni1os claramente enfati)an sobre la diferenciacin -separando una cosa de
otra. en el aprendi)a*e. #$Pu! es eso&'< #$por %u! eso es as y no de la otra forma&'
#$de %u! tipo de cosas es esa cosa&'. "ctivamente buscan la diversidad. 6 muchas
personas, incluyendo a varios psiclogos, se han impresionado tanto por esto %ue han
llegado a la conclusin de decir %ue todo el desarrollo infantil es una cuestin de
diferenciacin, de aprender ms y ms #cosas'.
(ero con respecto a los adultos, Iung ha enfati)ado la idea de %ue !stos tienden ms a la
integracin para la trascendencia de los opuestos. 9os adultos buscamos las cone0iones
entre las cosas< cmo enca*an entre ellas, cmo interact5an< cmo contribuyen a un
todo. Pueremos %ue las cosas tengan sentido, %ue tengan un significado< en definitiva,
el propsito de todo esto. 9os ni1os desenmara1an el mundo< los adultos intentan
recoger las pie)as y unirlas.
Cone8iones
(or un lado, Iung se mantiene atado a sus races freudianas. Enfati)a el inconsciente
ms de lo %ue hacen los freudianos. 2e hecho, podra verse como una e0tensin lgica
de la tendencia freudiana a situar las causas de las cosas en el pasado. Freud tambi!n
habl de los mitos -Edipo, por e*emplo. y de cmo impactan al psi%uismo moderno.
(or otro lado, Iung tiene mucho en com5n con los neo=freudianos, humanistas y
e0istencialistas. El cree %ue estamos hechos para el progreso, para movernos en una
direccin positiva, no solamente con un fin adaptativo, como los freudianos y los
conductuales defienden. Su idea sobre la autorreali)acin es muy similar a la de auto=
actuali)acin.
El e%uilibrio o balance de los opuestos ha encontrado tambi!n su contraparte en otras
teoras. "utores como "lfred "dler, +tto Qank, "ndreas "ngyal, 2avid ,akan, Vardner
Eurphy y Qollo Eay hacen referencias a la b5s%ueda de un e%uilibrio entre dos
tendencias opuestas, una dirigida al desarrollo individual y la otra hacia el desarrollo del
inter!s social o compasin. Qollo Eay menciona una mente compuesta de #daimones'
-pe%ue1os dioses. tales como el deseo de se0o, de amor y de poder. /odos son positivos
mientras estn en su lugar, pero cuando envuelven a toda la personalidad, tendremos
#posesiones daimnicas' o enfermedad mental.
(or 5ltimo, le debemos a Iung una mayor apertura de la interpretacin, ya sea
relacionada con sntomas, con sue1os o con asociaciones libres. Eientras %ue Freud
desarroll una interpretacin ms o menos rgida -especialmente la se0ual., Iung se
permiti ir un poco ms all, dirigiendo su idea ms bien hacia una interpretacin ms
#mitolgica' del libre albedro, donde prcticamente cual%uier cosa poda significar, de
hecho, cual%uier cosa. El anlisis e0istencial, en particular, se ha beneficiado de las
ideas *unguianas.
+ecturas
9a mayora de los escritos de Iung estn contenidos en T:e Collected ;or@s of Carl
G. ?ung. Es mi deber decirles %ue la mayora de su traba*o no es fcil de leer, pero
contiene suficientes temas de inter!s %ue lo hacen merecedor de hacer un esfuer)o.
Si usted est interesado por algo un poco ms sencillo, e0iste una autobiografa llamada
(e'ories1 Drea's1 Reflections, escrita *unto a su estudiante "niela Iaff!. /iene una
buena introduccin, siempre y cuando se haya ledo el primer captulo %ue le antecede.
(ara obtener informacin de un buen sitio en nternet, con accesos a otras pginas, visite
el ZE, de EattheJ 7lapp ?ung Inde8 en la direccin: 4(EQV]3789+
http:^^JJJ.*unginde0.net^
(ara accesos en castellano, visite: 4(EQV]3789+ http:^^JJJ.psiconet.org^*ung^.
+tto Qank
>??W=>CUC
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
9a fascinacin por la mitologa, literatura, arte y religin fue casi e0clusivamente
dominio de 7arl Iung y Sigmund Freud. Sin embargo, los psiclogos de la personalidad
siempre sacan a la lu) en cada nueva generacin estos aspectos. 8no de ellos es +tto
Qank.
&l :<roe
8no de los primeros traba*os de este autor es T:e (3t: of t:e Birt:
of t:e 0ero -&l (ito del Naci'iento del 0<roe., en el %ue e0amina
varios mitos de nacimiento como los de los reyes babilonios
Vilgamensh y Sargon, el h!roe hind5 Tarna, el rey persa 7yrus, los
reyes griegos Edipo, 4!rcules, (aris y (erseo, los fundadores
romanos Qmulo y Qemo, el h!roe celta /ristn, los h!roes
germnicos Siegfred y 9ohengrin, e incluso Eois!s, ,uda y Ies5s.
Qank se topa con el mismo patrn una y otra ve): e0iste una reina y un rey o un dios o
diosa o cual%uier otra pare*a divina %ue trae al mundo a un h!roe, muchas veces con
dificultad. 8sualmente hay un orculo o un sue1o %ue anticipa la llegada del h!roe, a
veces acompa1ado de una advertencia de peligro hacia el padre, y con frecuencia el
h!roe es abandonado a su suerte en una ca*a, cesta o barca, flotando sobre el agua y
luego es rescatado y amamantado por animales o personas de e0traccin humilde. 7rece
y descubre a sus verdaderos padres, toma vengan)a contra el padre y finalmente recibe
los honores de !l.
Este autor piensa %ue es relativamente fcil comprender los mitos: cuando somos ni1os
veneramos a nuestros padres, pero a medida %ue vamos creciendo, ellos empie)an a
entrometerse en nuestro desarrollo y descubrimos %ue no son del todo como lo %ue
parecan. El mito refle*a un deseo de todos nosotros de regresar a a%uel periodo
reconfortante donde creamos en la perfeccin de nuestros padres y nos daban la
atencin %ue nos merecamos. 9a cesta o ca*a simboli)a el vientre materno y las aguas
nuestro nacimiento. 9as personas de e0traccin humilde simboli)an nuestros d!biles e
inapreciables padres. El rey la reina significaran lo %ue deban de ser. 6 la vengan)a es
nuestra rabia contra la forma en %ue nos han maltratado.
(ero es importante se1alar a%u %ue +tto Qank no toma en cuenta a la se0ualidad en
ning5n sitio, ni tampoco considera la e0istencia de un inconsciente colectivo. 9os mitos
son simplemente la e0presin de diferentes culturas sobre lo com5n de nuestras
e0periencias infantiles. Su interpretacin puede no ser perfecta, pero su humildad es
digna de tomar en cuenta.
&l artista
Qank tambi!n se ocupa del tema difcil de la creatividad artstica. 2ice, por un lado, %ue
el artista presenta un tendencia particularmente fuerte a glorificar su propia voluntad. "
diferencia del resto de nosotros, !l se siente empu*ado a rehacer su realidad a su imagen
y seme*an)a. 6 adems un verdadero artista necesita la inmortalidad, la cual solo puede
lograrse a trav!s de una identificacin con la voluntad colectiva de su cultura y religin.
El buen arte solo puede ser interpretado como una con*uncin de lo material y lo
espiritual, con lo especfico y lo universal, con lo individual y la humanidad.
Sin embargo, esta con*uncin no deviene fcilmente. Surge a partir de la voluntad,
anlogo rankiano para un ego lleno de poder. /odos nosotros nacemos con una voluntad
a ser nosotros mismos< a ser libres de cual%uier dominacin. En la infancia temprana,
practicamos nuestra voluntad para lograr prcticas dirigidas a la independencia de
nuetsros padres. Eas tarde, nos enfrentamos al dominio de las autoridades, incluyendo a
a%uellas establecidas por nuestros impulsos se0uales. 9a forma en %ue batallemos por la
independencia determinar el tipo de persona %ue seremos. Qank describe tres tipos
bsicos:
(rimero, e0iste el ti"o ada"tado. Estas personas aprenden una #voluntad' %ue ha sido
impuesta. +bedecen a la autoridad< a su cdigo moral social y de la me*or manera
posible, a sus impulsos se0uales. Esta persona sera una criatura pasiva y dirigida, tal y
como son la mayora de las personas, seg5n el autor.
Segundo, tenemos al ti"o neurtico. Estas personas tienen una voluntad mucho ms
fuerte %ue la mayora, pero est totalemente embarcada en la pelea contra el dominio
e0terno e interno. ncluso llegan a establecer un conflicto contra la e0presin de su
propia voluntad, por lo %ue no de*a lugar a la libertad de hacer nada. "s, se sienten
constantemente preocupados y culpables de tener tan #poca voluntad'. Sin embargo,
estos su*etos se encuentran en un nivel de desarrollo moral ms elevado %ue el tipo
adaptado.
6 tercero, estara el ti"o "roductivo, al cual Qank se refiere como el artista, el genio,
el tipo creativo, el tipo consciente de s mismo y en definitiva, el ser humano. En ve) de
enfrentarse consigo mismo, estas personas se aceptan y autoafirman, creando un ideal
%ue les sirve como principal gua positiva para la voluntad. El artista primero se crea a
s mismo y luego intenta crear un nuevo mundo a su alrededor.
4ida 3 'uerte
+tra idea interesante de Qank es la relativa a la competicin entre la vida y la muerte.
2efiende %ue tenemos un #instinto de vida' %ue nos empu*a a lograr la individualidad,
la competencia y la independencia, as como hay un #instinto de 'uerte' %ue nos
empu*a a ser parte de una comunidad, de una familia o de la humanidad. Estos instintos
se acompa1an de un miedo particular a cada uno de ellos. El #miedo a la vida' es el
miedo a la separacin, a la soledad y al aislamiento< el #miedo a la muerte' es el miedo
a perderse dentro del todo, al estancamiento o a no ser nadie.
3uestras vidas estn repletas de separaciones, empe)ando por la del nacimiento. 2e
hecho, el traba*o ms temprano de Qank se refiere al trauma del nacimiento, %ue
estipula %ue la ansiedad e0perimentada en el nacimiento ser el modelo de todas las
e0periencias de ansiedad futuras. 2espu!s de nacer, nos lan)amos a una serie de
eventos: el control de esfnteres, la disciplina, la escuela, el traba*o, los desamores, etc.
Evitar estas separaciones es literalmente, evitar la vida y escoger la muerte, donde
nunca sabremos lo %ue %ueremos, nunca de*aremos a nuestra familia o nuestro pueblo<
nunca cortaremos el cordn umbilical.
Entonces, es necesario %ue nos enfrentemos a nuestros miedos, reconociendo %ue para
podernos desarrollar por completo, debemos enfrentarnos a la vida y la muerte<
debemos volvernos seres individuales, as como cuidar de nuestras relaciones con los
dems.
+tto rank nunca lleg a establecer una #escuela' psicolgica como hicieron Freud y
Iung, pero su influencia puede verse en cual%uier lugar. /uvo un impacto decisivo en
7arl Qogers, otro menos fuerte en el vie*o "dler, as como sobre Fromm y 4orney.
/ambi!n tuvo repercusin sobre los e0istencialistas, especialmente sobre Qollo Eay.
+tras personas han #reinventado' sus ideas, y podemos encontrar tro)os y pie)as de su
teora en otra como la teora de la motivacin de competencia, la teora de la reactancia
y la teora del mane*o del terror.
Si est interesado en ampliar sus conocimientos sobre la teora de Qank, sus traba*os
ms importantes son: 5rt and 5rtist, Trut: and Realit3 y ;ill T:era"3.
(ara ms informacin en castellano, sobre su biografa particular, visite:
http:^^JJJ.antroposmoderno.com^biografias^ottorank.html
"lfred "dler
>?BD = >CUB
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Ee gustara introducirles a "lfred "dler hablando de alguien a %uien !ste nunca
conoci: /heodore Qoosevelt. 4i*o de Eartha y /heodore y nacido en Eanhattan el HB
de octubre de >?@?< se dice %ue fue un beb! particularmente bello %ue no necesit
prcticamente ninguna ayuda para venir a este mundo. Sus padres eran fuertes,
inteligentes, guapos y echados para adelante. 2ebi pasar una infancia idlica.
(ero #/eddie', como le llamaban, no fue tan sano como pareca ser a primera vista.
(adeca de un asma grave y tenda a resfriarse con facilidad< presentaba con bastante
frecuencia fiebres y toses y sufra de nuseas y diarrea. Era pe%ue1o y delgaducho. Su
vo) era muy aguda y as permaneci hasta su adulte). Se volvi un *oven enfermi)o y
con asiduidad tena %ue dormir sentado en una silla debido al asma. Varias veces estuvo
a punto de morir debido a la falta de o0geno.
(ero para no pintar demasiado negro el cuadro, /eddie era un ni1o activo -algunos
consideraran hiperactivo. y tena una personalidad fantstica. Estaba lleno de
curiosidad con respecto a la naturale)a y lideraba a un grupo de primos en aventuras de
b5s%ueda de ratones, ardillas, culebras, ranas y cual%uier otra cosa %ue pudiese
disecarse o puncionarse. Su confinamiento repetido debido a su asma le conduca a
aprovechar el tiempo en los libros, los cuales devorara durante toda su vida. F(oda ser
un ni1o enfermo, pero desde luego tena ganas de vivirG.
2espu!s de via*ar por Europa con su familia, su salud empe) a empeorar. 4aba
crecido en altura, pero no en su musculatura. Finalmente, con la ayuda del m!dico
familiar y secundado por su padre, se le inst a levantar pesas. /ena >H a1os. 2e la
misma forma en %ue haca con todo lo %ue le ense1aban, /eddie desarroll la tarea con
entusiasmo. Su salud me*or, se hi)o ms sano y por primera ve) en su vida pudo pasar
un mes sin un ata%ue de asma.
7uando tena >U a1os, se dio cuenta de otro defecto en !l. 3o poda acertar a nada con el
rifle %ue su padre le haba regalado. 7uando sus amigos le lean lo escrito en una pi)arra
-!l no se haba dado cuenta de %ue haba algo escrito ah., se percat de %ue era
e0tremadamente miope.
Ese mismo a1o, fue enviado en solitario al campo despu!s de un ata%ue grave de asma.
En su via*e fue atracado por otros dos chicos de su edad. Se percat de %ue no slo no
poda defenderse a s mismo, sino %ue ni si%uiera haba podido ponerles una mano
encima. Es tarde anunci a su padre su intencin de aprender a bo0ear. En la !poca en
%ue estuvo en 4arvard, ya no solamente era el /eddy Qoosevelt sano, sino un campen
frecuente de una gran variedad de competiciones atl!ticas.
El resto, como dicen muchos, es historia. #/eedie' Qoosevelt se hi)o un gran
asamblesta de 3ueva 6ork< un va%uero de 2akota del 3orte< 7omisionado de (olica
de 3ueva 6ork< Secretario "sistente de la Earina< /eniente 7oronel de los #Qough
Qiders'< Vobernador de 3ueva 6ork y autor de #best sellers'< todo esto a la edad de WD
a1os. 2espu!s de la muerte del presidente americano Zilliam EcTinley en >CD>,
/heodore Qoosevelt asume el cargo de (residente ms *oven de los Estados 8nidos.
$7mo es posible %ue alguien tan enfermi)o pueda volverse una persona tan vigorosa,
sana y e0itosa&. $(or %u! algunos ni1os, ya sean enfermi)os o no, prosperan y otros se
amedrentan&. $Es un impulso particular de Qoosevelt o es algo %ue subyace a todos
nosotros&. Este tipo de preguntas fueron las cuestiones %ue intrigaron a un *oven m!dico
vien!s llamado "lfred "dler y %ue le llevaran a desarrollar su teora llamada
(sicologa individual.
Biograf!a
"lfred "dler naci en los suburbios de Viena el B de febrero
de >?BD. Era el segundo varn de tres ni1os, fruto de un
matrimonio de un comerciante *udo de granos y su mu*er. 2e
ni1o, "lfred padeci de ra%uitismo, lo %ue le mantuvo
impedido de andar hasta los cuatro a1os. " los cinco, casi
muere de una neumona. Fue a esta edad cuando decidi %ue
de mayor sera m!dico.
"lfred fue un ni1o com5n como estudiante y prefera *ugar en el patio a embarcarse en
los estudios. Era muy popular, activo y e0travertido. /odos le conocan por intentar
superar a su hermano mayor Sigmund.
Qecibi su ttulo de m!dico de la 8niversidad de Viena en >?C@. 2urante sus a1os de
instruccin, se uni a un grupo de estudiantes socialistas, dentro del cual conocera a la
%ue sera su esposa, Qaissa /imofeyeJna Epstein, una intelectual y activista social %ue
provena de Qusia a estudiar en Viena. Se casaron en >?CB y eventualmente tuvieron
cuatro hi*os, dos de los cuales se hicieron psi%uiatras.
Empe) su especialidad m!dica como oftalmlogo, pero prontamente se cambi a la
prctica general, estableciendo su consulta en una parte de e0tracto social ba*o de
Viena, cercana al (rader, una combinacin de par%ue de atracciones y circo. (or tanto,
sus clientes incluan gente de circo, y en virtud de estas e0periencias, autores como
Furtmuller ->CAW. han sugerido %ue las debilidades y fortale)as de estas personas fueron
lo %ue le llevaron a desarrollar sus refle0iones sobre las inferioridades orgnicas y la
compensacin.
(osteriormente se inclin hacia la psi%uiatra y en >CDB fue invitado a unirse al grupo de
discusin de Freud. 2espu!s de escribir varios artculos sobre la inferioridad orgnica,
los cuales eran bastante compatibles con el punto de vista freudiano, escribi primero un
artculo sobre el instinto agresivo, el cual no fue aprobado por Freud. Seguidamente
redact un artculo sobre los sentimientos de inferioridad de los ni1os, en el %ue sugera
%ue las nociones se0uales de Freud deban tomarse de forma ms metafrica %ue literal.
"un%ue el mismo Freud nombr a "dler presidente de la Sociedad "naltica de Viena y
co=editor de la revista de la misma, !ste nunca ces en su crtica. Se organi) entonces
un debate entre los seguidores de "dler y Freud, lo %ue result en la creacin, *unto a
otros >> miembros de la organi)acin, de la Sociedad para el (sicoanlisis 9ibre en
>C>>. Esta organi)acin estableci la sede de la Sociedad para la (sicologa ndividual
al a1o siguiente.
2urante la (rimera Vuerra Eundial, "dler sirvi como m!dico en la "rmada "ustraca,
primero en el frente ruso y luego en un hospital infantil. "s, tuvo la oportunidad directa
de ver los estragos %ue la guerra produca, por lo %ue su visin se dirigi cada ve) ms
hacia el concepto de inter!s social. 7rea %ue si la humanidad pretenda sobrevivir,
tendra %ue cambiar sus hbitos.
2espu!s de la guerra, se embarc en varios proyectos %ue incluyeron la formacin de
clnicas asociadas a escuelas estatales y al entrenamiento de maestros. En >CHA, via* a
los Estados 8nidos para ense1ar y eventualmente acept un cargo de visitante en el
7olegio de Eedicina de 9ong sland. En >CUW, "dler y su familia abandonan Viena para
siempre. El H? de mayo de >CUB, mientras daba clases en la 8niversidad de "berdeen,
muri de un ata%ue al cora)n.
Teor!a
"lfred "dler postula una 5nica #pulsin' o fuer)a motivacional detrs de todos nuestros
comportamientos y e0periencias. 7on el tiempo, su teora se fue transformando en una
ms madura, pasando a llamarse a este instinto, af)n de "erfeccionis'o. 7onstituye ese
deseo de desarrollar al m0imo nuestros potenciales con el fin de llegar cada ve) ms a
nuestro ideal. Es, tal y como ustedes podrn observar, muy similar a la idea ms popular
de actuali)acin del self.
9a cuestin es %ue #perfeccin' e #ideal' son palabras problemticas. (or un lado son
metas muy positivas, de hecho, $no deberamos de perseguir todos un ideal&. Sin
embargo, en psicologa, estas palabras suenan a connotacin negativa. 9a perfeccin y
los ideales son, por definicin, cosas %ue nunca alcan)aremos. 2e hecho, muchas
personas viven triste y dolorosamente tratando de ser perfectas. 7omo sabrn, otros
autores como Taren 4orney y 7arl Qogers, enfati)an este problema. "dler tambi!n
habla de ello, pero concibe este tipo negativo de idealismo como una perversin de una
concepcin bastante ms positiva. 9uego volveremos sobre el particular.
El afn de perfeccin no fue la primera frase %ue utili) "dler para designar a esta
fuer)a motivacional. Qecordemos %ue su frase original fue la "ulsin agresiva, la cual
surge cuando se frustran otras pulsiones como la necesidad de comer, de satisfacer
nuestras necesidades se0uales, de hacer cosas o de ser amados. Sera ms apropiado el
nombre de pulsin asertiva, dado %ue consideramos la agresin como fsica y negativa.
(ero fue precisamente esta idea de la pulsin agresiva la %ue motiv los primeros roces
con Freud. Era evidente %ue !ste 5ltimo tena miedo de %ue su pulsin se0ual fuese
relegada a un segundo plano dentro de la teora psicoanaltica. " pesar de las reticencias
de Freud, !l mismo habl de algo muy parecido mucho ms tarde en su vida: la pulsin
de muerte.
+tra palabra %ue "dler utili) para referirse a esta motivacin bsica fue la de
co'"ensacin o af)n de su"eracin. 2ado %ue todos tenemos problemas,
inferioridades de una u otra forma, conflictos, etc.< sobre todo en sus primeros escritos,
"dler crea %ue podemos lograr nuestras personalidades en tanto podamos -o no.
compensar o superar estos problemas. Esta idea se mantiene inmutable a lo largo de su
teora, pero tiende a ser recha)ada como eti%ueta, por la sencilla ra)n de %ue parece
%ue lo %ue hace %ue seamos personas son nuestros problemas.
8na de las frases ms tempranas de "dler fue la "rotesta 'asculina. ;l observaba algo
bastante obvio en su cultura -y de ninguna manera ausente de la nuestra.: los chicos
estaban situados en una posicin ms venta*osa %ue las chicas. 9os chicos deseaban, a
veces de forma desesperada, %ue fuesen considerados como fuertes, agresivos o en
control -masculinos. y no d!biles, pasivos o dependientes -femeninos.. (or supuesto, el
tema es %ue los hombres son de alguna manera bsicamente me*ores %ue las mu*eres.
2espu!s de todo, ellos tienen el poder, la educacin y aparentemente el talento y la
motivacin necesarios para hacer #grandes cosas' y las mu*eres no.
/odava hoy podemos escuchar a algunas personas mayores comentando esto cuando se
refieren a los chicos y chicas pe%ue1os. Si un ni1o demanda o grita buscando hacer lo
%ue %uiere -Fprotesta masculinaG., entonces es un ni1o %ue reacciona de forma natural -o
normal.. Si la ni1a pe%ue1a es callada y tmida, est fomentando su feminidad. Si esto
ocurre con un chico, es motivo de preocupacin, ya %ue el ni1o parece afeminado o
puede terminar en mari%uita. 6 si nos encontramos con ni1as asertivas %ue buscan hacer
lo %ue creen, son #marimachos' y ya se buscar la manera de %ue abandone esa postura.
(ero "dler no crea %ue la asertividad masculina y su !0ito en el mundo fuesen debido a
una cierta superioridad innata. 7rea ms bien %ue los ni1os son educados para lograr
una asertividad en la vida y las ni1as son ale*adas de este planteamiento. 3o obstante,
tanto los ni1os como las ni1as vienen al mundo con la misma capacidad de protesta.
2ado %ue muchas personas malinterpretan a "dler al respecto, constri1en el uso de la
frase.
9a 5ltima frase %ue us antes de plantear su afn de perfeccionismo, fue af)n de
su"erioridad. El uso de esta frase delata una de sus races filosficas de sus ideas:
Friederich 3iet)sche desarroll una filosofa %ue consideraba a la voluntad de poder el
motivo bsico de la vida humana. "un%ue el afn de superioridad se refiere al deseo de
ser me*or, incluye tambi!n la idea de %ue %ueremos ser me*ores %ue otros, ms %ue
me*ores en nosotros mismos. Es tarde, "dler intent utili)ar el t!rmino ms en
referencia a afanes ms insanos o neurticos.
&stilo de vida
/odo el *uego de palabras %ue usa "dler nos remite a una teora de la personalidad
bastante ms distanciada de la representada por Freud. 9a teora de Freud fue lo %ue hoy
da llamaramos una teora reduccionista: trat durante toda su vida de retraer a niveles
fisiolgicos todos sus conceptos. "5n cuando admiti al final su fallo, la vida es
e0plicada no obstante en base a necesidades fisiolgicas. "dems, Freud tendi a
enclavar al su*eto en conceptos tericos ms reducidos como el Ello, el 6o y el
Superyo.
"dler fue influenciado por los escritos de Ian Smuts, el filsofo y hombre de estado
surafricano. ;ste defenda %ue para entender a las personas, debemos hacerlo ms como
con*untos unificados en ve) de hacerlo considerndolas como una coleccin de tro)os y
pie)as, y %ue debemos hacerlo en el conte0to de su ambiente, tanto fsico como social.
Esta postura es llamada :olis'o y "dler tuvo mucho %ue ver con esto.
(rimero, para refle*ar la idea de %ue debemos ver a los dems como un todo en ve) de
en partes, el autor decidi designar este acercamiento psicolgico como "sicolog!a
individual. 9a palabra #individual' significa de forma literal #lo no dividido'.
Segundo, en ve) de hablar de la personalidad de un su*eto en el sentido de rasgos
internos, estructuras, dinmicas, conflictos y dems, prefera hablar en t!rminos de
estilo vital -hoy estilo de vida.. El estilo de vida significa cmo vives tu vida< cmo
mane*as tus problemas y las relaciones interpersonales. (asamos a citar en sus propias
palabras cmo e0plicaba esto: #El estilo de vida de un rbol es la individualidad de un
rbol e0presndose y moldendose en un ambiente. Qeconocemos un estilo cuando lo
vemos contrapuesto a un fondo diferente del %ue esperbamos, por lo %ue somos
conscientes entonces de %ue cada rbol tiene un patrn de vida y no es solo una mera
reaccin mecnica al ambiente'.
Teleolog!a
Este 5ltimo punto -el de %ue el estilo de vida no es #meramente una reaccin
mecnica'. es una segunda postura en la %ue "dler difiere considerablemente de Freud.
(ara este 5ltimo, las cosas %ue ocurrieron en el pasado, como los traumas infantiles,
determinan lo %ue eres en el presente. "dler considera la motivacin como una cuestin
de inclinacin y movimiento hacia el futuro, en ve) de ser impulsado, mecnicamente,
por el pasado. Somos impulsados hacia nuestras metas, nuestros propsitos, nuestros
ideales. " esto se le llama teleolog!a.
El atraer cosas del pasado hacia el futuro tiene ciertos efectos dramticos. 2ado %ue el
futuro todava no ha llegado, un acercamiento teleolgico de la motivacin supone
escindir la necesidad de las cosas. Si utili)amos un modelo mecanicista, la causa lleva al
efecto: si a, b y c ocurren, entonces 0, y, y ) deberan, por necesidad, ocurrir tambi!n.
(ero no necesitamos lograr nuestras metas o cumplir con nuestros ideales y de hecho,
ellos pueden cambiar durante el proceso. 9a teleologa reconoce %ue la vida es dura e
incierta, pero siempre %ueda un lugar para el cambio.
+tra gran influencia sobre el pensamiento de "dler fue la del filsofo 4ans Vaihinger,
%uien escribi un libro titulado T:e %:iloso":3 of A5s IfA B+a /ilosof!a del ACo'o
*!AC. Vaihinger crea %ue la verdad 5ltima estara siempre ms all de nosotros, pero
%ue para fines prcticos, necesitbamos crear verdades parciales. Su inter!s particular
era la ciencia, por lo %ue nos ofrece e*emplos relativos a las verdades parciales a trav!s
de la e0istencia de protones y electrones, ondas de lu), la gravedad como distorsin del
espacio y dems. 7ontrariamente a lo %ue muchos de los no=cientficos tendemos a
asumir, estas no son cosas %ue alguien haya visto o haya probado su e0istencia: son
constructos 5tiles. 2e momento, funcionan< nos permiten hacer ciencia y con esperan)a
nos llevar a otros constructos ms 5tiles y me*ores. 9os utili)amos #como si' fuesen
reales. Este autor llama a estas verdades parciales ficciones.-En la actualidad e0iste todo
un debate ideolgico en torno a la fsica cuntica, donde hay una cierta incertidumbre
con respecto al destino de un ente sin la intervencin de un su*eto observador %ue
modifi%ue este destino con sus percepciones sensoriales. 3./..
"mbos autores postularon %ue todos nosotros utili)amos estas ficciones en la vida
cotidiana. Vivimos con la creencia de %ue el mundo estar a%u ma1ana, como si
conoci!ramos en su totalidad lo %ue es malo y bueno< como si todo lo %ue vemos fuera
realmente as, y as sucesivamente. "dler llam a esta tendencia finalis'o ficticio.
(odramos entender me*or la frase si ponemos un e*emplo: muchas personas se
comportan como si hubiera un cielo o un infierno en su futuro personal. (or supuesto,
podra haber un cielo y un infierno, pero la mayora de nosotros no pensamos en ello
como un hecho demostrado. Esta postura hace %ue sea una #ficcin' en el sentido
vaihingeriano y adleriano. 6 el finalismo se refiere a la teleologa de ello: la ficcin
descansa en el futuro, y al mismo tiempo, influye nuestro comportamiento en el
presente.
"dler a1adi %ue en el centro de cada uno de nuestros estilos de vida, descansa alguna
de estas ficciones, sobre a%uella relacionada con %ui!nes somos y a dnde vamos.
Inter<s social
El segundo concepto en importancia slo para el afn de perfeccin es la idea de inter<s
social o sentimiento social -llamado originariamente como Ge'einsc:aftsgefu:l o
#sentimiento comunitario'.. Eanteniendo su idea holstica, es fcil ver %ue casi nadie
puede lograr el afn de perfeccin sin considerar su ambiente social. 7omo animales
sociales %ue somos, no slo no podemos tener afn, sino incluso e0istir. "5n a%uellas
personas ms resolutivas lo son de hecho en un conte0to social.
"dler crea %ue la preocupacin social no era una cuestin simplemente ad%uirida o
aprendida: era una combinacin de ambas< es decir, est basada en un disposicin
innata, pero debe ser amamantada para %ue sobreviva. El hecho de %ue sea innata se
ilustra claramente por la forma en %ue un beb! establece una relacin de simpata por
otros sin haber sido ense1ado a hacerlo. (odemos observar %ue cuando un beb! llora en
la sala de neonatologa, todos los dems empie)an a llorar tambi!n. + como nosotros, al
entrar en una habitacin donde todos se estn riendo, empe)amos a reirnos tambi!n -En
el argot hispano, e0iste la frase de %ue #la risa se contagia'. 3./...
"l tiempo %ue podemos observar cun generosos y simpticos pueden ser los ni1os con
otros, tenemos e*emplos %ue ilustran cun egostas y crueles pueden ser. "un%ue
instintivamente podemos considerar %ue lo %ue hace da1o a los dems puede hac!rnoslo
tambi!n, y viceversa, al mismo tiempo somos capaces de saber %ue, ante la necesidad de
hacer da1o a a%uel o hac!rmelo a m, esco*o hac!rselo a !l siempre. (or tanto, la
tendencia a empati)ar debe de estar apoyada por los padres y la cultura en general.
ncluso sin tomar en cuenta las posibilidades de conflicto entre mis necesidades y las del
otro, la empata comprende el sentimiento de dolor de los dems y desde luego en un
mundo duro, esto puede volverse rpidamente abrumador. Es bastante ms fcil ignorar
ese sentimiento displacentero, a menos %ue la sociedad est! cimentada sobre creencias
empticas.
8n malentendido %ue "dler %uiso evitar fue el relativo a %ue el inter!s social era una
cierta forma de e0traversin. 9os americanos en particular tienden a considerar la
preocupacin social como una cuestin relacionada con ser abierto y amigable< de dar
una palmadita en la espalda y tratar por su primer nombre a los dems. Es cierto %ue
algunas personas e0presan su inter!s social de esta manera, pero no es menos cierto %ue
otros usan las mismas conductas para perseguir un inter!s personal. En definitiva, lo %ue
"dler %uera decir con inter!s, preocupacin o sentimiento social no estaba referido a
comportamientos sociales particulares, sino a un sentido mucho ms amplio de cuidado
por el otro, por la familia, por la comunidad, por la sociedad, por la humanidad, incluso
por la misma vida. 9a preocupacin social es una cuestin de ser 5til a los dems.
(or otro lado, para "dler la verdadera definicin de enfermedad mental radica en la
falta de cuidado social. /odas las fallas -incluyendo la neurosis, psicosis, criminalidad,
alcoholismo, problemas infantiles, suicidio, perversiones y prostitucin. se dan por una
falta de inter!s social: su meta de !0ito est dirigida a la superioridad personal, y sus
triunfos slo tienen significado para ellos mismos.
Inferioridad
,ueno, as %ue a%u estamos< siendo #empu*ados' a desarrollar una vida plena, a lograr
una perfeccin absoluta< hacia a la auto=actuali)acin. 6 sin embargo, algunos de
nosotros, los #fallidos', terminamos terriblemente insatisfechos, malamente imperfectos
y muy le*os de la auto=actuali)acin. 6 todo ello por%ue carecemos de inter!s social, o
me*or, por%ue estamos muy interesados en nosotros mismos. $6 %u! es lo %ue hace %ue
estemos tan autocentrados&.
"dler responde %ue es una cuestin de estar sobresaturados por nuestra inferioridad. Si
nos estamos mane*ando bien, si nos sentimos competentes, nos podemos permitir pensar
en los dems. (ero si la vida nos est %uitando lo me*or de nosotros, entonces nuestra
atencin se vuelve cada ve) ms focali)ada hacia nosotros mismos.
+bviamente, cual%uiera sufre de inferioridad de una forma u otra. (or e*emplo, "dler
empie)a su traba*o terico hablando de la inferioridad de rgano, lo cual no es ms
%ue el hecho de %ue cada uno de nosotros tiene partes d!biles y fuertes con respecto a la
anatoma o la fisiologa. "lgunos de nosotros nacemos con soplos cardacos, o
desarrollamos problemas de cora)n tempranamente en la vida. +tros tienen pulmones
o ri1ones d!biles, o problemas hepticos en la infancia. "lgunos otros padecemos de
tartamudeo o ceceo. +tros presentan diabetes o asma o polio. Estn tambi!n a%uellos
con o*os d!biles, o con dificultades de audicin o una pobre masa muscular. "lgunos
otros tienen la tendencia innata a ser fuertes y grandes< otros a ser delgaduchos. "lgunos
de nosotros somos retardados< otros somos deformes. "lgunos son impresionantemente
altos y otros terriblemente ba*os, y as sucesivamente.
"dler se1al %ue muchas personas responden a estas inferioridades orgnicas con una
co'"ensacin. 2e alguna manera se sobreponen a sus deficiencias: el rgano inferior
puede fortalecerse e incluso volverse ms fuerte %ue los otros< u otros rganos pueden
superdesarrollarse para asumir la funcin del inferior< o la persona puede compensar
psicolgicamente el problema orgnico desarrollando ciertas destre)as o incluso ciertos
tipos de personalidad. E0isten, como todos ustedes saben, muchos e*emplos de personas
%ue logran llegar a ser grandes figuras cuando incluso no so1aban %ue podan hacerlo.
-/omemos como e*emplo muy conocido el caso de Stephen 4opkins. 3./...
3o obstante, por desgracia, e0isten tambi!n personas %ue no pueden lidiar con sus
dificultades, y viven vidas de displacer crnico. Ee atrevera a adivinar %ue nuestra
sociedad tan optimista y echada para adelante desestima seriamente a este grupo.
(ero "dler pronto se percat de %ue esto era solo una parte de la cuestin. 4ay incluso
ms personas con inferioridades "sicolgicas. " algunos de nosotros nos han dicho
%ue somos tontos, o feos o d!biles. "lgunos llegamos a creer %ue sencillamente no
somos buenos. En el colegio, nos someten a e0menes una y otra ve) y nos ense1an
resultados %ue nos dicen %ue no somos tan buenos como el otro alumno. + somos
degradados por nuestras espinillas o nuestra mala postura, slo para hallarnos sin
amigos o pare*a. + nos fuer)an a pertenecer al e%uipo de baloncesto, donde esperamos a
ver %ue e%uipo va a ser nuestro contrincante< !se %ue nos aplastar. En estos e*emplos,
no es una cuestin de inferioridad orgnica la %ue est en *uego -realmente ni somos
deformes, ni somos retardados o d!biles. pero nos inclinamos a creer %ue lo somos. 8na
ve) ms, algunos compensamos nuestra inferioridad siendo me*ores en el particular. +
nos hacemos me*ores en otros aspectos, a5n a pesar de mantener nuestra sensacin de
inferioridad. 6 e0isten algunos %ue nunca desarrollarn para nada una autoestima
mnima.
Si lo anterior todava no ha removido tu personalidad, entonces nos encontramos con
una forma bastante ms general de inferioridad: +a inferioridad natural de los ni9os.
/odos los ni1os, por naturale)a, ms pe%ue1os, d!biles y menos competentes intelectual
y socialmente %ue los adultos %ue les rodean. "dler sugiri %ue si nos detenemos a
observar sus *uguetes, *uegos y fantasas< todos tienen una cosa en com5n: el deseo de
crecer, de ser mayores, de ser adultos. FEste tipo de compensacin es verdaderamente
id!ntica al afn de perfeccinG. 3o obstante, muchos ni1os crecen con la sensacin de
%ue siempre habr otros me*ores %ue ellos.
Si nos sentimos abrumados por las fuer)as de la inferioridad, ya sean fi*adas en nuestro
cuerpo, o a trav!s de la sensacin de estar en minusvala con respecto a otros o
simplemente presentamos problemas en el crecimiento, desarrollaremos un co'"le6o de
inferioridad. Volviendo atrs en mi ni1e), puedo identificar varias fuentes causales de
futuros comple*os de inferioridad: fsicamente, siempre tend a ser ms bien grueso, con
estadios de verdadero #ni1o gordo'. "dems, dado %ue haba nacido en 4olanda, no
crec con las aptitudes para *ugar baloncesto o baseball o f5tbol americano en mis genes.
Finalmente, el talento artstico de mis padres con frecuencia me de* -no
intencionadamente. con la sensacin de %ue nunca sera tan bueno como ellos. (or
tanto, a medida %ue fui creciendo, me fui tornando tmido y tristn, concentrndome en
a%uello en lo %ue yo saba %ue era realmente bueno: la escuela. Ee tom bastante
tiempo lograr una autovala.
Si no hubieses sido un #s5per lerdo', %ui)s no hubieras tenido %ue desarrollar uno de
los comple*os de inferioridad ms comunes: Fla fobia a las matemticasG. Pui)s
empe) por%ue nunca poda recordar cunto eran B por ?. 7ada ve) haba alguna cosa
%ue no poda recordar. 7ada a1o me senta ms ale*ado de las matemticas, hasta %ue
llegamos al punto crtico: el lgebra. $7mo poda esperar saber lo %ue era #0' si ni
si%uiera saba cunto era B por ?&.
,astantes personas realmente creen %ue no estn hechos para las matemticas,
considerando %ue se debe a %ue les falta alguna parte del cerebro o algo as. Ee gustara
transmitir en este momento %ue cual%uiera puede hacer matemticas, siempre y cuando
hayan sido ense1ados apropiadamente y cuando est!n listos para hacerlo. /omando en
cuenta lo anterior, imaginemos cuntas personas han de*ado de ser cientficos,
profesores, hombres de negocios o incluso simplemente ir al colegio, debido su
comple*o de inferioridad.
En este sentido, el comple*o de inferioridad no es solamente un pe%ue1o problema< es
una neurosis, significando con esto %ue es un problema considerable. 8no se vuelve
tmido y vergon)oso, inseguro, indeciso, cobarde, sumiso y dems. Empe)amos a
apoyarnos en las personas slo para %ue nos condu)can e incluso llegamos a
manipularles para %ue aseguren nuestra vida: #soy bueno^listo^fuerte^guapo^se0y^< $no
crees&'. Eventualmente, nos volvemos el sumidero de los dems y podemos vernos
como copias de los otros. F3adie puede mantener esta postura de minusvala durante
mucho tiempoG.
"parte de la compensacin y el comple*o de inferioridad, otras personas responden a la
inferioridad de otra manera: con un co'"le6o de su"erioridad. Este comple*o busca
esconder tu inferioridad a trav!s de pretender ser superior. Si creemos %ue somos
d!biles, una forma de sentirnos fuertes es haciendo %ue todos los dems se sientan a5n
ms d!biles. Esas personas a las %ue llamamos tontos, fanfarrones y esos dictadores de
pacotilla son el me*or e*emplo de este comple*o. E*emplos ms sutiles lo constituyen
a%uellos %ue buscan llamar la atencin a trav!s del dramatismo< o a%uellos %ue se
sienten ms poderosos al reali)ar crmenes y a%uellos otros %ue ridiculi)an a los dems
en virtud de su g!nero, ra)a, orgenes !tnicos, creencias religiosas, orientaciones
se0uales, peso, estatura, etc. "lgunos e*emplos a5n ms sutiles son a%uellas personas
%ue esconden sus sentimientos de minusvala en las ilusiones obtenidas por el alcohol y
las drogas.
Ti"os "sicolgicos
"un%ue para "dler todas las neurosis se pueden considerar como una cuestin de un
inter!s social insuficiente, s hi)o una distincin en tres tipos, basndose en los
diferentes niveles de energa %ue utili)aban.
El primero de estos tipos es el ti"o do'inante. 2esde su infancia, estas personas
desarrollan una tendencia a ser agresivos y dominantes con los dems. Su energa -la
fuer)a de sus impulsos %ue determina su poder personal. es tan grande %ue se llevan lo
%ue haya por delante con el fin de lograr este dominio. 9os ms en!rgicos terminan
siendo sdicos y valentones< los menos energ!ticos hieren a los dems al herirse a s
mismos, como los alcohlicos, adictos y suicidas.
El segundo es el ti"o erudito. Son su*etos sensibles %ue han desarrollado una concha a
su alrededor %ue les protege, pero deben apoyarse en los dems para solventar las
dificultades de la vida. /ienen un ba*o nivel de energa y por tanto se hacen
dependientes de su*etos ms fuertes. 7uando se sienten sobresaturados o abrumados,
desarrollan lo %ue entendemos como sntomas neurticos tpicos: fobias, obsesiones y
compulsiones, ansiedad generali)ada, histeria, amnesias y as sucesivamente,
dependiendo de los detalles individuales de su estilo de vida.
El tercer tipo es el evitativo. Estos son los %ue tienen los niveles ms ba*os de energa y
slo pueden sobrevivir si evitan lo %ue es vivir, especialmente a otras personas. 7uando
son empu*ados al lmite, tienden a volverse psicticos y finalmente retray!ndose a su
propio mundo interno.
E0iste un cuarto tipo tambi!n< es el ti"o social'ente Dtil. Este sera el de la persona
sana, el %ue tiene tanto energa como inter!s social. 4ay %ue se1alar %ue si uno carece
de energa, realmente no se puede tener inter!s social dado %ue seremos incapaces de
hacer nada por nadie.
"dler se1al %ue estos cuatro tipos se parecan mucho a los propuestos por los antiguos
griegos, los cuales tambi!n observaron %ue algunas personas estaban siempre tristes,
otras rabiosas y dems. (ero en su caso, !stos atribuyeron tales temperamentos -de la
misma ra) terminolgica %ue temperatura. a la relativa presencia de cuatro fluidos
corporales llamados :u'ores.
Si alguien presenta mucha bilis amarilla, sera col<rico -una persona visceral y seca. y
rabioso la mayora del tiempo. El col!rico sera, bsicamente, como el dominante.
7orrespondera ms o menos, al tipo fortachn.
Si otra persona tiene mucha flema, sera fle')tica -fra y distante. & un poco necio.
Sera, vulgarmente hablando, el tipo %ue se apoya en todos.
Si otro tiene mucha bilis negra -y desde luego no sabemos a %u! se referan los griegos
con esto. !ste ser 'elanclico -fro y seco. y es un su*eto tendiente a estar triste todo
el tiempo. Este sera como el tipo evitativo.
6, por 5ltimo, si hay una persona %ue tenga ms sangre %ue el resto de los humores, ser
una persona de buen humor o sangu!nea -calurosa y cari1osa.. Este su*eto afectuoso y
amistoso representara al tipo socialmente adaptado o 5til.
"ntes de seguir, una palabra ante todo sobre los tipos adlerianos: "dler defenda con
sa1a %ue cada persona es un su*eto individual con su propio y 5nico estilo de vida. (or
tanto, la idea de tipos es para !l solo una herramienta heurstica, significando una
ficcin 5til, no una realidad absoluta.
Infancia
2e la misma manera %ue Freud, "dler entenda la personalidad o el estilo de vida como
algo establecido desde muy temprana edad. 2e hecho, el "rototi"o de su estilo de vida
tiende a fi*arse alrededor de los cinco a1os de edad. 9as nuevas e0periencias, ms %ue
cambiar ese prototipo, tienden a ser interpretadas en t!rminos de ese prototipo< en otras
palabras, #fuer)an' a esas e0periencias a enca*ar en nociones preconcebidas de la
misma forma %ue nuevas ad%uisiciones son #for)adas' a nuestro estereotipo.
"dler sostena %ue e0istan tres situaciones infantiles bsicas %ue conduciran en la
mayora de las veces a un estilo de vida fallido. 9a primera es a%uella de la %ue hemos
hablado ya en varias ocasiones: las inferioridades orgnicas, as como las enfermedades
de la ni1e). En palabras de "dler, los ni1os con estas deficiencias son ni1os
#sobrecargados', y si nadie se preocupa de dirigir la atencin de !stos sobre otros, se
mantendrn dirigi!ndola hacia s mismos. 9a mayora pasarn por la vida con un fuerte
sentimiento de inferioridad< algunos otros podrn compensarlo con un comple*o de
superioridad. Slo se podrn ver compensados con la dedicacin importante de sus seres
%ueridos.
9a segunda es la correspondiente al mimo o consenti'iento. " trav!s de la accin de
los dems, muchos ni1os son ense1ados a %ue pueden tomar sin dar nada a cambio. Sus
deseos se convierten en rdenes para los dems. Esta postura suena maravillosa hasta
%ue observamos %ue el ni1o mimado falla en dos caminos: primero, no aprende a hacer
las cosas por s mismo y descubre ms tarde %ue es verdaderamente inferior< y segundo,
no aprende tampoco a lidiar con los dems ya %ue solo puede relacionarse dando
rdenes. 6 la sociedad responde a las personas consentidas solo de una manera: con
odio.
El tercero es la negligencia. 8n ni1o descuidado por sus tutores o vctima de abusos
aprende lo %ue el mimado, aun%ue de manera bastante ms dura y ms directa: aprenden
sobre la inferioridad dado %ue constantemente se les demuestra %ue no tienen valor
alguno< adoptan el egocentrismo por%ue son ense1ados a no confiar en nadie. Si uno no
ha conocido el amor, no desarrollaremos la capacidad para amar luego. 2ebemos
destacar a%u %ue el ni1o descuidado no solo incluye al hu!rfano y las vctimas de
abuso, sino tambi!n a a%uellos ni1os cuyos padres nunca estn all y a otros %ue han
sido criados en un ambiente rgido y autoritario.
Orden de naci'iento
"dler debe ser tomado en cuenta como el primer terico %ue incluy no slo la
influencia de la madre, el padre y otros adultos en la vida del ni1o, sino tambi!n de los
hermanos y hermanas de !ste. Sus consideraciones sobre los efectos de los hermanos y
el orden en %ue nacieron es probablemente a%uello por lo %ue ms se conoce a "dler.
3o obstante, debo advertirles %ue "dler consider estas ideas tambi!n como conceptos
heursticos -ficciones 5tiles. %ue contribuyen a comprender a los dems, pero no deben
tomarse demasiado en serio.
&l :i6o Dnico es ms factible %ue otros a ser consentido, con todas las repercusiones
nefastas %ue hemos discutido. 2espu!s de todo, los padres de un hi*o 5nico han
apostado y ganado a un solo n5mero, por decirlo vulgarmente, y son ms dados a
prestar una atencin especial -en ocasiones un cuidado lleno de ansiedad. de su orgullo
y alegra. Si los padres son violentos o abusadores, el hi*o 5nico tendr %ue enfrentarse
solo al abuso.
&l "ri'er :i6o empie)a la vida como hi*o 5nico, con toda la atencin recayendo sobre
!l. 9stima %ue *usto cuando las cosas se estn haciendo cmodas, llega el segundo hi*o
y #destrona' al primero. "l principio, el primero podra luchar por recobrar su posicin<
podra, por e*emplo, empe)ar a actuar como un beb! -despu!s de todo, parece %ue
funciona con el beb! comportndose como lo hace, $no&., aun%ue slo encontrar la
reticencia y la advertencia de F%ue cre)ca yaG. "lgunos se vuelven desobedientes y
rebeldes< otros hoscos y retrados. "dler crea %ue los primeros hi*os estaban ms
dispuestos a desarrollar problemas %ue los siguientes. Eirando la parte positiva, la
mayora de los hi*os primeros son ms precoces y tienden a ser relativamente ms
solitarios -individuales. %ue otros ni1os de la familia.
&l segundo :i6o est inmerso en una situacin muy distinta: tiene a un primer hermano
%ue #sienta los pasos', por lo %ue tiende a ser muy competitivo y est constantemente
intentando sobrepasar al mayor, cosa %ue con frecuencia logran, pero muchos sienten
como si la carrera por el poder nunca se reali)a del todo y se pasan la vida so1ando en
una competicin %ue no lleva a ninguna parte. +tros chicos del #medio' tienden a ser
similares al segundo, aun%ue cada uno de ellos se fi*a en diferentes #competidores'.
&l Dlti'o :i6o es ms dado a ser mimado en las familias con ms de uno. 2espu!s de
todo, Fes el 5nico %ue no ser destronadoG. (or lo tanto, estos son los segundos hi*os con
mayores posibilidades de problemas despu!s del primer hi*o. (or otro lado, el menor
tambi!n puede sentir una importante inferioridad, con todos lo dems mayores %ue !l y
por tanto #superiores'. (ero, con todos estos #tra)adores del camino' delante, el
pe%ue1o puede e0cederles tambi!n.
2e todas formas, %ui!n es verdaderamente el primero, segundo o el ms *oven de los
chicos no es tan fcil como parece. Si e0iste demasiada distancia temporal entre ellos,
no tienen necesariamente %ue verse de la misma manera %ue si este rango fuese ms
corto entre ellos. 7on respecto a mis hi*os, hay una diferencia entre mi primera y
segunda hi*a de ? y U a1os entre !sta y la tercera: esto hara %ue mi primera hi*a fuese
como hi*a 5nica< la segunda como primera, y la segunda como la 5ltima. 6 si algunos de
los hi*os son varones y otros chicas, tambi!n e0iste una diferencia marcada. 8n segundo
hi*o de se0o femenino no tomar a su hermano mayor como un competidor< un varn en
una familia de chicas puede sentirse ms como hi*o 5nico< y as sucesivamente. 7omo
con todo el sistema de "dler, el orden del nacimiento debe entenderse en el conte0to de
las circunstancias especiales personales de cada su*eto.
Diagnstico
7on el ob*etivo de descubrirnos las #ficciones' sobre los %ue descansan nuestros estilos
de vida, "dler se detendra en una gran variedad de cosas, como el orden del
nacimiento, por e*emplo. (rimero, le e0aminara y estudiara su historia m!dica en
busca de cual%uier ra) orgnica responsable de su problema. 8na enfermedad grave,
por e*emplo, podra presentar efectos secundarios %ue imitaran muy cercanamente a
sntomas neurticos y psicticos.
En la misma primera sesin con usted, le preguntara acerca de sus recuerdos infantiles
ms tempranos. En estos recuerdos, "dler no estara buscando tanto la verdad de los
hechos, sino ms bien indicadores de ese prototipo inicial de su vida presente. Si sus
recuerdos tempranos comprenden seguridad y un alto grado de atencin, podra estar
indicndonos un mimo o consentimiento. Si recuerda alg5n grado de competencia
agresiva con su hermano mayor, podra sugerirnos los afanes intensos del segundo hi*o
y el tipo de personalidad dominante. 6 si finalmente, sus recuerdos envuelven
negligencia y el esconderse deba*o del lavadero, podra sugerirnos una grave
inferioridad y evitacin.
/ambi!n le preguntara por cual%uier "ro,le'a infantil %ue hubiera podido tener:
malos hbitos relacionados con el comer o con los esfnteres podra indicar la forma en
%ue ha controlado a sus padres< los miedos, como por e*emplo a la oscuridad o a
%uedarse solo, podra sugerir mimo o consentimiento< el tartamudeo puede asociarse
con ansiedad en el momento del aprendi)a*e del habla< una agresin importante y robos
podran ser signos de un comple*o de superioridad< el so1ar despierto, aislamiento,
pere)a y estar todo el da tumbado seran formas de evitar la propia inferioridad.
2e la misma forma %ue para Freud y Iung, los sue9os -y las enso1aciones. fueron
importantes para "dler, aun%ue los abordaba de una forma ms directa. (ara !ste
5ltimo, los sue1os eran una e0presin del estilo de vida y en ve) de contradecir a sus
sentimientos diurnos, estaban unificados con la vida consciente del su*eto. 7on
frecuencia, los sue1os representan las metas %ue tenemos y los problemas a los %ue nos
enfrentamos para alcan)arlas. Si usted no recuerda ning5n sue1o, "dler no se da por
vencido: (ngase a fantasear en ese momento y all mismo< al fin y al cabo, sus
fantasas tambi!n refle*arn su estilo de vida.
"dler tambi!n prestara atencin a la manera en %ue usted se e0presa< su postura, la
forma en %ue estrecha las manos, los gestos %ue usa, cmo se mueve, su lengua6e
cor"oral# como decimos en la actualidad. "dler, por e*emplo, ha observado %ue las
personas mimadas tienden a reclinarse sobre algo en la consulta. ncluso, sus propias
posturas al dormir pueden servir de ayuda: una persona %ue duerme en posicin fetal y
con la cabe)a tapada por la sbana es claramente diferente de a%uella %ue se e0tiende
por toda la cama completamente sin arroparse.
/ambi!n le llamara la atencin los factores e8genos< a%uellos eventos %ue
provocaron la chispa de la emergencia de los sntomas %ue tiene. "dler aporta varios de
ellos %ue considera comunes: problemas se0uales como incertidumbre, culpa, la primera
ve), impotencia y dems< los problemas propios de la mu*er como la maternidad y
nacimiento de los hi*os, el inicio de la menstruacin -en t!rminos psi%uitricos,
menar%uia, 3./.. y finali)acin de la misma -menopausia, 3./..< su vida amorosa como
los ligues, citas, compromisos, matrimonio y divorcios< su vida laboral y educativa,
incluyendo la escuela, el colegio, e0menes, decisiones de carrera y el propio traba*o,
as como peligros %ue hayan atentado contra su vida o las p!rdidas de seres %ueridos.
(or 5ltimo, pero no menos importante, "dler estaba abierto a a%uella parte ms pseudo=
artstica y menos racional y cientfica del diagnstico. Sugiri %ue no ignorsemos la
e'"at!a1 la intuicin y, simplemente, el tra,a6o deductivo.
Tera"ia
E0isten diferencias considerables entre la terapia de Freud y la de "dler. En primer
lugar, "dler prefera tener al cliente sentado frente a !l, cara a cara. Es adelante se
preocupara mucho por no parecer autoritario frente al paciente. 2e hecho, advirti a los
terapeutas a no de*arse %ue el paciente le situase en un papel de figura autoritaria, dado
%ue le permite al paciente *ugar un papel %ue es muy probable %ue ya haya *ugado
muchas veces anteriormente: el paciente puede situarte como un salvador %ue puede ser
atacado cuando inevitablemente le revelamos nuestra humanidad. En la medida en %ue
nos empe%ue1ecen, sienten como si estuviesen creciendo, al)ando igualmente sus
estilos de vida neurticos.
Esta sera, en esencia, la e0plicacin %ue "dler dio a la resistencia. 7uando el paciente
olvida las citas, llega tarde, demanda tratos especiales o se vuelve generalmente terco y
poco cooperador no es, como pens Freud, una cuestin de represin, sino ms bien una
resistencia como signo de falta de valor del paciente a enfrentar su estilo de vida
neurtico.
El paciente debe llegar a entender la naturale)a de su estilo de vida y sus races en sus
ficciones de autocentramiento. Esta comprensin -o #insight'. no puede for)arse: Si le
decimos simplemente a un paciente #Eire, !ste es su problema', sencillamente el
mismo se volver atrs buscando nuevas vas para mantener sus fantasas. (or tanto,
debemos llevar al paciente a un cierto estado afectivo %ue a !l le guste escuchar y %ue
%uiera comprender. Solamente a partir de a%u es %ue puede influenciarse a vivir lo %ue
ha comprendido -"nsbacher y "nsbacher, >C@A, p. UU@.. Es el paciente, no el terapeuta,
el %ue ser finalmente responsable de curarse.
Finalmente, el terapeuta debe motivar al paciente, lo %ue significa despertar su inter!s
social, y la energa %ue lo acompa1a. " partir de una genuina relacin humana con el
paciente, el terapeuta provee de una forma bsica de inter!s social %ue luego puede ser
trasladado a otros.
Discusin
"un%ue la teora de "dler parece ser menos interesante %ue la de Freud con su
se0ualidad o la de Iung con su mitologa, probablemente le llama a uno la atencin por
ser la ms basada en el sentido com5n de las tres. 9os estudiantes generalmente
simpati)an ms con la teora de "dler. 2e hecho, tambi!n unos cuantos tericos de la
personalidad tambi!n les gusta. EasloJ, por e*emplo, di*o una ve) %ue cuanto mayor se
haca, ms ra)n pareca tener "dler. Si usted tiene una cierta nocin de la rama terica
de 7arl Qogers, se habr dado cuenta de cun parecidas son. 6 un gran n5mero de
estudiosos de las teoras de la personalidad ha observado %ue los llamados neo=
freudianos -4orney, Fromm y Sullivan. de hecho deberan llamarse neo=adlerianos.
%ro,le'as
9as crticas contra "dler tienden a detenerse sobre la cuestin de si su teora es o no, o
hasta %u! grado, cientfica. 9a corriente principal de la psicologa actual se dirige hacia
lo e0perimental, lo %ue significa %ue los conceptos %ue usa una teora deben ser
medibles y manipulables. (or tanto, este enfo%ue supone %ue una orientacin
e0perimental prefiera variables fsicas o conductuales. /al y como vimos, "dler utili)a
conceptos bsicos muy le*anos de lo fsico y lo conductual: $afn de perfeccin&< $cmo
se mide eso&, $y la compensacin&, $y los sentimientos de inferioridad&, $y el inter!s
social&. " esto se a1ade %ue el m!todo e0perimental tambi!n establece un supuesto
bsico: %ue todas las cosas operan en t!rminos de causa=efecto. "dler estara desde
luego de acuerdo con%ue esto es as para los fenmenos fsicos, pero negara
rotundamente %ue las personas funcionen ba*o este principio. Es bien, !l toma el
camino teleolgico, estableciendo %ue las personas estn #determinadas' por sus
ideales, metas, valores y #fantasas o ficciones finales'. 9a teleologa e0trae la
necesidad de las cosas: una persona no tiene %ue responder de una determinada manera
ante una circunstancia especfica< una persona tiene elecciones para decidir< una persona
crea su propia personalidad o estilo de vida. 2esde una perspectiva e0perimental estas
cuestiones son ilusiones %ue un cientfico, incluso un terico de la personalidad, no
toma en cuenta.
ncluso si uno se abre ante la postura teleolgica, e0isten crticas %ue se apoyan en la
poca cientificidad de la teora adleriana: muchos de los detalles de su teora son
demasiados anecdotarios, es decir, son vlidos en casos particulares pero no
necesariamente son tan generales como "dler sostena. (or e*emplo, el primer hi*o
-incluso definido ampliamente. no necesariamente se siente despla)ado, como tampoco
necesariamente el segundo se siente competitivo.
2e todas formas, "dler respondera fcilmente a estas crticas. (rimero, tal y como
acabamos de mencionar, si uno acepta la teleologa, no necesitamos saber nada acerca
de la personalidad humana. 6 segundo, $no fue "dler bastante claro en su investigacin
sobre el finalismo ficticio&. /odos sus conceptos son constructos 5tiles, no verdades
absolutas y la ciencia es slo una cuestin de crear incesantemente constructos 5tiles.
"s %ue, si usted tiene me*ores ideas, FoigmoslasG.
+ecturas
Si desea saber ms sobre la teora de "lfred "dler, lea directamente el libro de
"nsbacher y "nsbacher T:e Individual %s3c:olog3 of 5lfred 5dler. Estos autores
seleccionan muchas partes de sus escritos, los organi)an y a1aden comentarios
adicionales. ntroducen a muchas de sus ideas de una manera muy acce%uible.
9os libros propios de "dler incluyen: Understanding 0u'an Nature1 %ro,le's of
Neurosis1 T:e %ractice and T:eor3 of Individual %s3c:olog31 and *ocial Interest: 5
C:allenge to (an@ind.
(uede encontrar tambi!n material muy reciente de "dler en: T:e International
?ournal of Individual %s3c:olog3.
Taren 4orney
>??@ = >C@H
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
Taren 4orney naci el >A de septiembre de >??@ y fue hi*a de 7lotilde y ,rendt
Zackels 2anielson. Su padre fue un capitn naval y era un hombre muy religioso y
autoritario. Sus hi*os le llamaban #el lan)ador de ,iblias', por%ue, seg5n 4orney,
Fverdaderamente lo hacaG. Su madre, apodada Sonni, era una persona muy diferente.
Era la segunda mu*er de ,erndt, >C a1os ms *oven y considerablemente ms urbana.
Taren tambi!n tuvo un hermano mayor tambi!n llamado ,erndt a %uien cuid
profundamente, as como otros W hermanos mayores del primer matrimonio de su padre.
9a infancia de Taren 4orney parece estar llena de
contradicciones: por e*emplo, mientras %ue Taren describe a su
padre como un su*eto disciplinario %ue prefera a su hermano
,erndt sobre los dems, por otro lado aparentemente le traa
m5ltiples regalos a Taren de todas partes del mundo e incluso le
llev con !l a tres via*es ultramarinos, cosa bastante difcil de
hacer por un capitn en esos tiempos. 3o obstante, ella se sinti
con falta de afecto por parte de su padre, lo cual hi)o %ue se
inclinara especialmente a su madre, volvi!ndose, como ella
misma ha dicho, #su pe%ue1o corderito'.
" la edad de C a1os, cambi su acercamiento a la vida, tornndose ambiciosa e incluso
rebelde. Se di*o a s misma: #Si no puedo ser guapa, entonces decidir! ser lista', lo cual
es e0tra1o, Fya %ue era realmente guapaG. "dems, alrededor de esta etapa, Taren
desarroll una e0tra1a atraccin por su propio hermano. ;ste, avergon)ado por sus
e0pectativas sobre !l, como cual%uiera pudiera imaginar de un chico adolescente, le
apart de !l. Esta situacin le llev a la %ue sera su primer encuentro con la depresin,
problema %ue no le abandonara el resto de su vida.
En la adulte) temprana sobrevinieron algunos a1os de estr!s. En >CDW, su madre se
divorci de sus padres, de*ndole con Taren y el *oven ,erndt. En >CDA ingres en la
facultad de Eedicina en contra de los deseos de sus padres y de hecho, en contra de la
opinin de la educada sociedad de su !poca. Estando all conoci a un estudiante de
leyes llamado +scar 4orney, con %uien se casara en >CDC. 8n a1o ms tarde, Taren dio
a lu) a ,rigitte, la primera de sus tres hi*as. En >C>>, su madre Sonni muere,
provocando una tensin importante sobre Taren, lo cual le llev a psicoanali)arse.
/al y como Freud hubiera supuesto, Taren se haba casado con un hombre nada
diferente a su padre: +scar era tan autoritario como el capitn haba sido con sus hi*os.
4orney se daba cuenta de %ue ella no solo no intervena, sino %ue incluso entenda %ue
esta atmsfera era buena para sus hi*os y %ue les inculcara el afn de independencia.
Fue solamente muchos a1os ms tarde cuando por va de su instrospeccin cambiara su
visin sobre la crian)a.
En >CHU, el negocio de +scar se vino aba*o. "cto seguido, +scar desarroll una
meningitis, volvi!ndose un hombre ruinoso, moroso y argumentativo. En este mismo
a1o, el hermano de Taren muere a la edad de WD a1os producto de una infeccin
pulmonar. Taren se hundi en una gran depresin, hasta el punto de nadar mar adentro
mientras estaba de vacaciones con la idea de %uitarse la vida.
Taren y sus hi*as se mudaron de casa de +scar en >CHA y emigraron a los Estados
8nidos cuatro a1os ms tarde. Se establecieron en ,rooklin. "un%ue pareciera e0tra1o
actualmente, en los a1os UDY ,rooklin era la capital intelectual del mundo, debido en su
mayor parte a la influencia de refugiados *udos provenientes de "lemania. Fue a%u
donde logr amistad con intelectuales de la talla de Erich Fromm y 4arry Stack
Sullivan, llegando a tener una relacin espordica con !ste 5ltimo. 6 fue a%u donde
desarrollara sus teoras sobre la neurosis, basndose en su e0periencia como
psicoterapeuta.
Se mantuvo asistiendo, ense1ando y escribiendo hasta su muerte en >C@H.
Teor!a
9a teora de Taren 4orney es %ui)s la me*or de las teoras sobre las neurosis %ue
tenemos. En primer lugar, ofreci una perspectiva bastante distinta de entender la
neurosis, considerndola como algo bastante ms contnuo en la vida normal %ue los
tericos previos. 7oncretamente, entenda la neurosis como un intento de hacer la vida
ms llevadera, como una forma de #control inter"ersonal 3 ada"tacin'. Esto sera,
por supuesto, a%uello a lo %ue estamos dirigidos en nuestra vida cotidiana, solo %ue
parece %ue la mayora de nosotros lo hacemos bien y los neurticos parece %ue se
hunden ms rpidamente.
En su e0periencia clnica, distingui EF "atrones "articulares de necesidades
neurticas, los cuales estn basados sobre a%uellas cosas %ue todos necesitamos, pero
%ue se han vuelto distorsionadas de diversas formas por las dificultades de las vidas de
algunas personas.
ncialmente, tomemos la primera necesidad como e*emplo< la necesidad de afecto y
aprobacin. /odos necesitamos afecto, entonces $%u! es lo %ue hace neurtica a esta
necesidad&. (rimero, la necesidad es irreal, irracional, indiscriminada. (or e*emplo,
todos necesitamos afecto, pero no lo esperamos de todo a%uel %ue conocemos. 3o
esperamos grandes dosis de afecto de parte de incluso nuestros me*ores amigos y
relaciones. 3o esperamos %ue nuestras pare*as nos den afecto todo el tiempo, en todas
las circunstancias. 3o esperamos grandes muestras de amor mientras %ue nuestras
pare*as estn rellenando los formularios de pagos a 4acienda, por e*emplo. 6, somos
conscientes de %ue habr muchas veces en nuestra vida donde tendremos %ue ser
autosuficientes.
Segundo, la necesidad neurtica es bastante ms intensa y provocar un gran monto de
ansiedad si no se satisface su demanda o incluso si se percibe %ue no ser satisfecha en
un futuro. Es esto, por tanto, lo %ue le lleva a tener esa naturale)a irreal. El afecto, para
continuar con el mismo e*emplo, debe e0presarse claramente en todo momento, en todas
las circunstancias, por todas las personas, o el pnico se instaurar. El neurtico ha
hecho de la necesidad lo central de su e0istencia.
9as necesidades neurticas son las siguientes.
Necesidad neurtica de afecto 3 a"ro,acin. 3ecesidad indiscriminada de complacer
a los dems y ser %uerido por ellos.
Necesidad neurtica de "are6a< de alguien %ue lleve las riendas de nuestra vida. Esta
necesidad incluye la idea de %ue el amor resolver todos nuestros problemas. 8na ve)
ms, a todos nos gustara tener un compa1ero con %uien compartir nuestra vida, pero el
neurtico va uno o dos pasos ms all.
&l neurtico necesita restringir la vida de uno a lmites muy estrechos, a no ser
demandantes, a satisfacernos con muy poco. ncluso esta postura tiene su contrapartida
normal. $Pui!n no ha sentido la necesidad de simplificar la vida cuando se vuelve muy
estresante< de unirse a una orden monacal< a desaparecer de la rutina< o de volver al
5tero materno&.
Necesidad neurtica de "oder, de control sobre los dems, de omnipotencia. /odos
buscamos el poder, pero el neurtico se desespera por lograrlo. Es un dominio de su
propia gesta, usualmente acompa1ado de un recha)o por la debilidad y una fuerte
creencia en los propios poderes racionales.
Necesidad neurtica de e8"lotar a los dems y sacar lo me*or de !stos. En la persona
com5n podramos entender esto como la necesidad de tener un efecto, de provocar
impacto, de ser escuchado. En el neurtico, se convierte en una manipulacin y la
creencia de %ue los dems estn ah para ser utili)ados. (uede comprender tambi!n una
idea de miedo a ser manipulado por los dems, de parecer est5pido. 8stedes se habrn
percatado de esas personas %ue les encanta las bromas pesadas, pero no las soportan
cuando ellas son el blanco de tales bromas, $no&.
Necesidad neurtica de reconoci'iento o "restigio social. Somos criaturas sociales,
as como se0uales, y nos gusta ser apreciados por los dems. (ero estas personas estn
sobre preocupadas por las apariencias y la popularidad. /emen ser ignoradas, simples,
poco #guay' y #fuera de lugar'.
Necesidad de ad'iracin "ersonal. /odos necesitamos ser admirados por nuestras
cualidades tanto internas como e0ternas. 3ecesitamos sentirnos importantes y
valorados. (ero algunas personas estn ms desesperadas y necesitan recordarnos su
importancia -#nadie reconoce los genios'< #Soy el verdadero artfice detrs de las
escenas, $sabes&', y as sucesivamente. Su miedo se centra en no ser nadie, falto de
importancia y sin sentido en sus acciones.
Necesidad neurtica de logro "ersonal. 8na ve) ms diremos %ue no hay nada malo
en aspirar a logros, ni mucho menos. (ero algunas personas estn obsesionadas con ello.
2eben ser los n5mero uno en todo y dado %ue esto es, desde luego, una tarea muy
difcil, vemos a estas personas constantemente devaluando a%uello en lo %ue no pueden
ser los primeros. Si, por e*emplo, son buenos corredores, el lan)amiento de disco y las
pesas son #deportes secundarios'. Si su fuerte es lo acad!mico, las habilidades fsicas
no son de importancia, y dems.
Necesidad neurtica de autosuficiencia e inde"endencia. /odos nosotros debemos
cultivar cierta autonoma, pero algunas gentes sienten %ue no deberan necesitar de
nadie nunca. /ienden a recha)ar la ayuda y muchas veces son reticentes a
comprometerse en una relacin afectiva.
Necesidad de "erfeccin e ine8"ugna,ilidad. Euchas veces para ser cada ve) me*ores
en nuestra vida, tenemos un impulso %ue puede de hecho ser de consideracin neurtica,
pero algunas personas pretenden constantemente ser perfectas y temen fallar. 3o
resisten %ue se les #co*a' en un error y necesitan, por tanto, controlar todo el tiempo.
" medida %ue 4orney fue revisando sus conceptos, empe) a darse cuenta %ue sus tipos
de necesidades neurticas podan agruparse en tres amplias estrategias de ada"tacin:
Co'"lian-a -cumplimiento., %ue incluye las necesidades >, H y U.
5gresin, incluyendo las necesidades desde la W hasta la ?.
5le6a'iento, incluyendo las necesidades C, >D y U. Esta 5ltima fue a1adida por%ue es
crucial para lograr la ilusin de independencia y perfeccin total.
En sus escritos, la autora us otras frases para referirse a estas tres estrategias. "dems
de la complian)a, se refiri a !sta como la estrategia de moverse hacia y la llamada
auto=retirada. Slo tenemos %ue detenernos un poco para ver %ue estas frases son muy
similares en contenido al acercamiento de aprendi)a*e o de la personalidad flemtica de
"dler.
El segundo punto -la agresin. tambi!n fue llamado como moverse en contra de o como
la solucin e0pansiva. 7orrespondera a lo mismo %ue describi "dler con su tipo
dominante o la llamada personalidad col!rica.
6 finalmente, adems de ale*amiento, la tercera necesidad fue llamada tambi!n como
ale*arse de o la solucin de resignacin. Es muy parecido al tipo evitativo de "dler o la
personalidad melanclica.
Desarrollo
Es cierto %ue algunas personas %ue fueron vctimas de abuso o de recha)o en su infancia
sufren de neurosis en su vida adulta. 9o %ue casi siempre olvidamos es %ue la mayora
no. Si tienes un padre violento o una madre es%ui)ofr!nica, o has sido abusado
se0ualmente por un to, podras, no obstante, tener otros miembros familiares %ue te
%uisieron mucho, %ue cuidaron mucho de ti y %ue traba*aron para protegerte de otros
posibles da1os< y podras haber crecido sano y feli) como adulto. Es incluso a5n ms
cierto %ue la mayora de los neurticos adultos de hecho no sufren de abusos ni recha)o
infantil, por tanto la surge la siguiente interrogante: si el recha)o ni el abuso infantil son
las causas de las neurosis, entonces $%u! la produce&.
9a respuesta de 4orney es la llamada indiferencia "aterna o como ella le llamaba la
'aldad ,)sica# o una falta de calide) y afecto durante la infancia. 4ay %ue saber %ue
incluso una pali)a ocasional o un encuentro se0ual en la ni1e) pueden superarse,
siempre y cuando el ni1o se sienta aceptado y %uerido.
9a clave para entender la indiferencia parental es %ue constituye una forma de
percepcin del ni1o y no de las intenciones de los padres. "%u sera bueno recordar %ue
#El camino al infierno est lleno de buenas intenciones'. 8n padre con buenas
intenciones puede fcilmente transmitir una comunicacin de indiferencia a sus hi*os
con cuestiones como las %ue siguen: preferencia de un hi*o sobre otro, negarse a cumplir
promesas mantenidas, alterando o entorpeciendo relaciones con amigos de sus hi*os,
burlarse de las ideas de los hi*os y as sucesivamente. 3tese %ue muchos padres,
incluso a%uellos buenos padres, hacen esto debido a las presiones en las %ue ellos
mismos se encuentran. +tros lo hacen por%ue ellos mismos son neurticos y colocan sus
necesidades sobre las de sus hi*os.
4orney observ %ue los ni1os responden no con pasividad y debilidad ante la
indiferencia parental, tal y como nosotros creemos, sino %ue lo hacen con rabia,
respuesta %ue la autora describe como la :ostilidad ,)sica. El hecho de frustrarse
conlleva a una respuesta primera de un esfuer)o por protestar por la in*usticia.
"lgunos ni1os perciben %ue esta hostilidad es efectiva y con el timepo se convierte en
una respuesta generali)ada ante las dificultades de la vida. En otras palabras< desarrolan
un estilo adaptativo agresivo, dici!ndose a s mismos, #si tengo el poder, nadie puede
haceme da1o'.
Sin embargo, la mayora de los ni1os se hallan sobresaturados de ansiedad ,)sica, lo
%ue se traduce casi siempre en un miedo al abandono y a sentirse desamparados. (or
una cuestin de sobrevivencia, la hostilidad bsica puede ser suprimida y as los padres
alcan)an la victoria. Si esta actitud parece funcionar me*or para el ni1o, entonces se
consolidar como la estrategia adaptativa preferida -complian)a.. Se dicen a s mismos:
#Si puedo lograr %ue me %uieras, entonces no me hars da1o'.
"lgunos ni1os descubren %ue ni la agresin ni la complian)a eliminan la indiferencia
parental percibida, por lo %ue solucionan el problema abandonando la lucha familiar y
meti!ndose en s mismos, volvi!ndose preocupados por ellos prioritariamente. Esta es la
tercera estrategia adaptativa. Se dicen: #Si me repliego, nada me da1ar'.
Teor!a del self
4orney tena una manera ms de ver a las neurosis: en t!rminos de imagen del self - de
s mismo.. (ara 4orney el self es el centro del ser< su potencial. Si uno ha sido sano,
entonces habra desarrollado un concepto preciso de %ui!n soy y por consiguiente podr!
sentirme libre de impulsar ese potencial -auto=reali)acin..
El neurtico tiene una visin diferente de las cosas. El self neurtico est #escindido' en
un self ideal y un self des"reciado. +tros tericos hablan de un self #especular', a%uel
%ue piensas %ue los dems ven. Si miramos a nuestro alrededor -de forma precisa o no.
creyendo %ue los dems te estn despreciando, entonces internali)aremos esta sensacin
como si fuese verdaderamente nuestra percepcin de nosotros mismos. (or otro lado, si
estamos fallando de alguna manera, esto implicara %ue e0isten ciertos ideales ante los
%ue nos estamos sometiendo. Estamos creando un self ideal fuera de nuestras
#posibilidades'. /enemos %ue entender %ue el self ideal no es una meta positiva< todo lo
contrario, es irreal y finalmente imposible de alcan)ar. (or tanto, el neurtico se
balancea entre odiarse a s mismos y pretender ser perfectos.
4orney llam a esta relacin estrecha entre los yo ideales y despreciados como #la
tiran!a de los "osi,les' y de los neurticos la #luc:a "or la gloria'.
9a persona sumisa cree %ue #debera ser dulce, auto=sacrificado y santo'.
9a persona agresiva dice #debera ser fuerte, reconocido y un ganador'.
9a persona introvertida cree %ue #debera ser independiente, reservado y perfecto'.
6 mientras est vacilando entre estos dos self imposibles, el neurtico se ve alienado de
su propio yo y retrado de llevar a cabo sus potenciales verdaderos.
Discusin
" primera vista, parecera %ue 4orney rob algunas de las me*ores ideas de "dler. Est
claro, por e*emplo, %ue sus tres estrategias adaptativas son muy cercanas a los tres tipos
adlerianos. Es, de hecho, bastante lgico pensar %ue Taren fue muy influida por "dler,
pero si nos acercamos bien a cmo ella deriv sus tres estrategias -a trav!s de colapsar
grupos de necesidades neurticas., podemos observar %ue simplemente lleg a las
mismas conclusiones desde un aborda*e distinto. Sin embargo, no hay duda de %ue tanto
4orney como "dler -y Fromm y Sullivan. constituyen una escuela no oficial de
psi%uiatra. 8sualmente son llamados neo=freudianos, aun%ue el t!rmino sea bastante
impreciso. (or desgracia, el otro t!rmino com5n es el de psiclogos sociales, el cual,
a5n cuando es preciso, es un t!rmino usado ms para designar un rea de estudio.
Es importante observar cmo la teora de 4orney se acerca a la de "dler en cuanto a las
diferencias entre el afn de perfeccin sano y neurtico, e incluso, para adelantarnos un
poco a nuestros autores revisados, cmo se parece su conceptuali)acin a la de 7arl
Qogers. Euchas veces creo %ue cuando varias personas ofrecen ideas similares, es un
buen signo de %ue estamos llegando a algo valioso.
Taren 4orney tuvo un par ms de interesantes ideas %ue deberamos mencionar. En
primer lugar, ella critic la idea freudiana de envidia al pene. "un%ue acept %ue esto de
hecho ocurra en algunas mu*eres neurticas, estaba muy le*os de ser un fenmeno
universal. Sugiri %ue lo %ue pareca ser una envidia al pene era realmente una envidia
*ustificada al poder de los hombres en este mundo.
2e hecho, deca, podra haber una contrapartida masculina a la envidia al pene en los
hombres, la envidia al Dtero, significando a a%uella envidia %ue se siente ante la
habilidad femenina de criar hi*os. Pui)s, el grado hasta donde muchos hombres se
dirigen a por el !0ito y de %uerer %ue sus apellidos perduren despu!s de su muerte es
una compensacin por su incapacidad de perdurar una parte de s mismos a trav!s de
llevar consigo, amamantar y criar sus hi*os.
8na segunda idea, la cual no tiene mucha aceptacin en la comunidad psicolgica, es la
del autoan)lisis. Taren 4orney escribi uno de los primeros manuales de autoayuda
ybsugiri %ue con pe%ue1os problemas neurticos, nosotros podramos ser nuestros
propios psi%uiatras. F(odemos observar a%u cmo esta idea podra amena)ar unos
cuantos de esos egos delicados %ue hacen su vida como terapeutasG. Siempre me
sorprenden las reacciones %ue algunos de mis colegas tienen con respecto a personas
como Ioyce ,rothers, el famoso columnista psiclogo -(osiblemente, esta postura de
algunos terapeutas, sobre todo en el mbito psicoanaltico est! en sus inicios de
modificarse, debido a una nueva apertura y fle0ibili)acin de los puntos de vista
ortodo0os y radicales de las escuelas. 3./... "parentemente, si no traba*amos con una
gua oficial, tu traba*o se ver reducido a considerarse como #psicologa barata'. -2esde
nuestra postura, es muy probable %ue muchos psi%uiatras, ante el temor de una
psicoterapia menos cientfica, opten por aferrarse a una psi%uiatra bilogicista, donde los
fenmenos psicolgicos no tienen otra cabida %ue la causa orgnica, aferrndose as a la
#ciencia m!dica'. 3./...
El comentario ms negativo %ue podra hacer a Taren 4orney es %ue su teora est
limitada a la neurosis. "dems de de*ar de lado la psicosis y otros problemas, asla a la
persona verdaderamente sana. 3o obstante, ya %ue ella sit5a a las personas neurticas y
sanas en un contnum, se refiere al neurtico %ue e0iste en todos nosotros.
Referencias
El me*or libro de Taren 4orney es Neurosis and 0u'an GroGt: ->C@D.. En mi
humilda opinin, es el me*or libro %ue se haya escrito *ams sobre la neurosis. /ambi!n
escribi versiones ms #populares' como T:e Neurotic %ersonalit3 of Our Ti'e
->CUB. y Our Inner Conflicts ->CW@.. Sus ideas y pensamientos sobre la terapia pueden
encontrarse en NeG ;a3s in %s3c:oanal3sis ->CUC.. (ara una profundi)acin a los
orgenes de la psicologa feminista, lea /e'inine %s3c:olog3 ->CAB.. 6 para leer sobre
autoanlisis lea *elf75nal3sis ->CWH..
"lbert Ellis
>C>U=
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
2esde %ue empec! a colocar a todos estas teoras en nternet, he recibido solicitudes
diversas de %ue a1adiera este u otro autor Fcon notas adicionales %ue me decan lo tonto
%ue haba sido por de*ar de mencionar a tal genioG. En este sentido, por e*emplo, a1ad a
"llport por esta ra)n, pero la mayora de los autores no, dado %ue aun%ue la mayora
de los escritores amamos a los genios, el genio raramente es sobrepasado por tericos
como Qogers o 4orney, y mucho menos por Iung o ,insJanger. (ero "lbert EllisRFme
llam la atencinG. "5n cuando se le considera un terico #clnico', esto es, inclinado
prioritariamente a desarrollar un tipo de terapia, es, en mi opinin, tan sofisticado como
cual%uiera.
(ara simplificar mi vida un poco, me he tomado la libertad con el permiso del Instituto
5l,ert &llis -4(EQV]3789+ http:^^JJJ.rebt.org^., de recoger dos artculos para
presentar la teora de Ellis.
2e 5 *@etc: of 5l,ert &llis -8n bos%ue*o de "lbert Ellis. de Vary Vreeg.
Ellis naci en (ittsburg en >C>U y se cri en 3ueva 6ork. Se sobrepuso a una infancia
difcil usando su cabe)a, volvi!ndose, en sus propias palabras, #un solucionador de
problemas terco y pronunciado'. 8n problema renal grave desvi su atencin de los
deportes a los libros, y la disensin en su familia -sus padres se divorciaron cuando !l
tena >H a1os. le condu*eron a traba*ar sobre la comprensin de los dems.
En el instituto Ellis concentr su atencin en hacerse el Vran 3ovelista "mericano.
7onsider la posibilidad de estudiar contabilidad en la universidad< en hacer suficiente
dinero como para retirarse a los UD y escribir sin la presin de la necesidad econmica.
9a Vran 2epresin estadounidense puso punto final a su anhelo, pero logr llegar a la
universidad en >CUW, gradundose en administracin de empresas en la 7ity 8niversity
of 3eJ 6ork. Su primera incursin aventurera en el mundo empresarial fue la de un
negocio de parches de pantalones *unto a su hermano. ,uscaron *untos en tiendas de
vestidos todos a%uellos pantalones %ue necesitasen remates para adaptar igualmente los
abrigos de sus clientes. En >CU?, "lbert lleg al puesto de director de personal de una
firma novedosa.
Ellis emple la mayora de su tiempo libre en escribir historias cortas, obras teatrales,
novelas, poesa cmica, ensayos y libros de no=ficcin. 7uando alcan) los H? a1os, ya
haba terminado al menos dos docenas de manuscritos completos, pero a5n no haba
logrado %ue se los publicasen. Se percat entonces de %ue su futuro no descansara
sobre la escritura de ficcin, por lo %ue se dedic e0clusivamente a la no=ficcin, a
promover lo %ue !l llamara la #revolucin se0ual=familiar'.
" medida %ue Ellis recolectaba ms y ms material de un tratado llamado #/he 7ase for
Se0ual 9iberty' -9a 7ausa por la 9ibertad Se0ual., muchos de sus amigos empe)aron a
considerarle como una especie de e0perto en la materia. 7on frecuencia le pedan
conse*os, y Ellis descubri %ue le encantaba la asesora tanto como escribir. En >CWH
volvi a la universidad y se apunt en un programa de psicologa clnica en la
8niversidad de 7olumbia. Empe) su prctica clnica a tiempo parcial para familias y
como conse*ero se0ual casi inmediatamente despu!s de recibir su ttulo de maestra en
>CWU.
En el momento en %ue la 8niversidad de 7olumbia le premi con su doctorado en >CWB,
Ellis lleg a la conviccin de %ue el psicoanlisis era la forma ms profunda y efectiva
de terapia. 2ecidi entonces alistarse en un anlisis didctico y se volvi #un analista
brillante en los siguientes a1os'. En a%uel momento, el instituto psicoanaltico
recha)aba entrenar a psicoanalistas %ue no fueran m!dicos, pero esto no impidi %ue
Ellis encontrase un analista dispuesto a llevar a cabo su entrenamiento dentro del grupo
de Taren 4orney. Ellis complet su anlisis y empe) a practicar psicoanlisis clsico
ba*o la direccin de su maestro.
" finales de los WD ya ense1aba en la Qutgers y en la 8niversidad de 3ueva 6ork y era
el *efe de psicologa clnica en el 3eJ Iersey 2iagnostic 7enter y posteriormente en el
3eJ Iersey 2epartment of nstitutions and "gencies.
(ero la fe de Ellis en el psicoanlisis rpidamente se fue aba*o. 2escubri %ue cuando
atenda a sus clientes solo una ve) a la semana o incluso cada dos semanas, progresaban
igualmente %ue cuando les vea diariamente. Empe) a adoptar un papel ms activo,
combinando conse*os e interpretaciones directas de la misma forma %ue haca cuando
aconse*aba a familias o en problemas se0uales. Sus pacientes parecan me*orar ms
rpidamente %ue cuando utili)aba procedimientos psicoanalticos pasivos. 6 esto sin
olvidar %ue antes de estar en anlisis, ya haba traba*ado muchos de sus propios
problemas a trav!s de las lecturas y prcticas de filosofas de Epcteto, Earco "urelio,
Spino)a y ,ertrand Qussell, ense1ndoles a sus clientes los mimos principios %ue le
haban valido a !l.
En >C@@ Ellis ya haba abandonado completamente el psicoanlisis, sustituyendo la
t!cnica por otra centrada en el cambio de las personas a trav!s de la confrontacin de
sus creencias irracionales y persuadi!ndoles para %ue adoptaran ideas racionales. Este
papel haca %ue Ellis se sintiese ms cmodo, dado %ue poda ser ms honesto consigo
mismo. #7uando me volv racional=emotivo', di*o una ve), #mis propios procesos de
personalidad verdaderamente empe)aron a vibrar'.
(ublic su primer libro en QE,/ -siglas en ingl!s para /erapia Qacional Emotiva.
#4oJ to 9ive Jith a 3eurotic' -7omo Vivir con un 3eurtico. en >C@B. 2os a1os ms
tarde constituy el nstitute for Qational 9iving -nstituto para una Vida Qacional.,
donde se impartan cursos de formacin para ense1ar sus principios a otros terapeutas.
Su primer gran !0ito literario, /he "rt and Science of love -El "rte y 7iencia del
"mor., apareci en >CAD y hasta el momento ha publicado @W libros y ms de ADD
artculos sobre QE,/, se0o y matrimonio. "ctualmente es el (residente del nstituto de
/erapia Qacional=Emotiva de 3ueva 6ork, el cual ofrece un programa de entrenamiento
completo y gestiona una gran clnica psicolgica.
Teor!a
QE,/ -/erapia 7onductual Qacional Emotiva. se define por el ",7 en ingl!s. 9a " se
designa por la activacin de las e0periencias, tales como problemas familiares,
insatisfaccin laboral, traumas infantiles tempranos y todo a%uello %ue podamos
enmarcar como productor de infelicidad. 9a , se refiere a creencias -beliefs. o ideas,
bsicamente irracionales y autoacusatorias %ue provocan sentimientos de infelicidad
actuales. 6 la 7 corresponde a las consecuencias o a%uellos sntomas neurticos y
emociones negativas tales como el pnico depresivo y la rabia, %ue surgen a partir de
nuestras creencias.
"5n cuando la activacin de nuestras e0periencias puede ser bastante real y causar un
gran monto de dolor, son nuestras creencias las %ue le dan el calificativo de larga
estancia y de mantener problemas a largo pla)o. Ellis a1ade una letra 2 y una E al ",7:
El terapeuta debe disputar -2. las creencias irracionales, de manera %ue el cliente pueda
a la postre disfrutar de los efectos psicolgicos positivos -E. de ideas racionales.
(or e*emplo, #una persona deprimida se siente triste y sola dado %ue errneamente
piensa %ue es inadecuado y abandonado'. En la actualidad una persona depresiva puede
funcionar tan bien como una no depresiva, por lo %ue el terapeuta debe demostrar al
paciente sus !0itos y atacar la creencia de inadecuacin, ms %ue abalan)arse sobre el
sntoma en s mismo.
" pesar de %ue no es importante para la terapia ubicar la fuente de estas creencias
irracionales, se entiende %ue son el resultado de un #condicionamiento filosfico', o
hbitos no muy distintos a a%uel %ue nos hace movernos a coger el tel!fono cuando
suena. Es tarde, Ellis dira %ue estos hbitos estn programados biolgicamente para
ser susceptibles a este tipo de condicionamiento.
Estas creencias toman la forma de afirmaciones absolutas. En ve) de aceptarlas como
deseos o preferencias, hacemos demandas e0cesivas sobre los dems, o nos
convencemos de %ue tenemos necesidades abrumadoras. E0iste una gran variedad de
#errores de pensamiento' tpicos en los %ue la gente se pierde, incluyendoR
> gnorar lo positivo
H E0agerar lo negativo, y
U Venerali)ar
Es como negarse al hecho de %ue tengo algunos amigos o %ue he tenido unos pocos
!0itos. (uedo e0playarme o e0agerar la proporcin del da1o %ue he sufrido. (uedo
convencerme de %ue nadie me %uiere, o de %ue siempre meto la pata.
4ay >H e*emplos de creencias irracionales %ue Ellis menciona con frecuencia:
EH Ideas Irracionales .ue Causan 3 *ustentan a la Neurosis
9a idea de %ue e0iste una tremenda necesidad en los adultos de ser amados por otros
significativos en prcticamente cual%uier actividad< en ve) de concentrarse en su propio
respeto personal, o buscando aprobacin con fines prcticos, y en amar en ve) de ser
amados.
9a idea de %ue ciertos actos son feos o perversos, por lo %ue los dems deben recha)ar a
las personas %ue los cometen< en ve) de la idea de %ue ciertos actos son autodefensivos
o antisociales, y %ue las personas %ue cometan estos actos se comportan de manera
est5pida, ignorante o neurtica, y sera me*or %ue recibieran ayuda. 9os
comportamientos como estos no hacen %ue los su*etos %ue los act5an sean corruptos.
9a idea de %ue es horrible cuando las cosas no son como nos gustara %ue fueran< en ve)
de considerar la idea de %ue las cosas estn muy mal y por tanto deberamos cambiar o
controlar las condiciones adversas de manera %ue puedan llegar a ser ms satisfactorias<
y si esto no es posible tendremos %ue ir aceptando %ue algunas cosas son as.
9a idea de %ue la miseria humana est causada invariablemente por factores e0ternos y
se nos impone por gente y eventos e0tra1os a nosotros< en ve) de la idea de %ue la
neurosis es causada en su mayora por el punto de vista %ue tomamos con respecto a
condiciones desafortunadas.
9a idea de %ue si algo es o podra ser peligroso o aterrador, deberamos estar
tremendamente obsesionados y desaforados con ello< en ve) de la idea de %ue debemos
enfrentar de forma franca y directa lo peligroso< y si esto no es posible, aceptar lo
inevitable.
9a idea de %ue es ms fcil eludir %ue enfrentar las dificultades de la vida y las
responsabilidades personales< en ve) de la idea de %ue eso %ue llamamos #de*arlo estar'
o #de*arlo pasar' es usualmente mucho ms duro a largo pla)o.
9a idea de %ue necesitamos de forma absoluta otra cosa ms grande o ms fuerte %ue
nosotros en la %ue apoyarnos< en ve) de la idea de %ue es me*or asumir los riesgos %ue
contempla el pensar y actuar de forma menos dependiente.
9a idea de %ue siempre debemos ser absolutamente competentes, inteligentes y
ambiciosos en todos los aspectos< en ve) de la idea de %ue podramos haberlo hecho
me*or ms %ue necesitar hacerlo siempre bien y aceptarnos como criaturas bastante
imperfectas, %ue tienen limitaciones y falibilidades humanas.
9a idea de %ue si algo nos afect considerablemente, permanecer haci!ndolo durante
toda nuestra vida< en ve) de la idea de %ue podemos aprender de nuestras e0periencias
pasadas sin estar e0tremadamente atados o preocupados por ellas.
9a idea de %ue debemos tener un control preciso y perfecto sobre las cosas< en ve) de la
idea de %ue el mundo est lleno de probabilidades y cambios, y %ue a5n as, debemos
disfrutar de la vida a pesar de estos #inconvenientes'.
9a idea de %ue la felicidad humana puede lograrse a trav!s de la inercia y la inactividad<
en ve) de la idea de %ue tendemos a ser felices cuando estamos vitalmente inmersos en
actividades dirigidas a la creatividad, o cuando nos embarcamos en proyectos ms all
de nosotros o nos damos a los dems.
9a idea de %ue no tenemos control sobre nuestras emociones y %ue no podemos evitar
sentirnos alterados con respecto a las cosas de la vida< en ve) de la idea de %ue
poseemos un control real sobre nuestras emociones destructivas si escogemos traba*ar
en contra de la hiptesis masturbatoria, la cual usualmente fomentamos.
-E0tracto de T:e &ssence of Rational &'otive Be:avior T:era"3 de "lbert Ellis, (h
2. Qevisado, mayo >CCW..
(ara simplificar, Ellis tambi!n menciona las tres creencias irracionales principales:
#2ebo ser increblemente competente, o de lo contrario no valgo nada'.
#9os dems deben considerarme< o son absolutamente est5pidos'.
#El mundo siempre debe proveerme de felicidad, o me morir!'.
El terapeuta utili)a su pericia para argumentar en contra de estas ideas irracionales en la
terapia o, incluso me*or, conduce a su paciente a %ue se haga !l mismo estos
argumentos. (or e*emplo, el terapeuta podra preguntarR
$4ay alguna evidencia %ue sustenten estas creencias&
$7ul es la evidencia para enfrentarnos a esta creencia&
$Pu! es lo peor %ue puede ocurrirle si abandona esta creencia&
$6 %u! es lo me*or %ue puede sucederle&
"dems de la argumentacin, el terapeuta QE,/ se asiste de cual%uier otra t!cnica %ue
ayude al paciente a cambiar sus creencias. Se podra usar terapia de grupo, refuer)o
positivo incondicional, proveer de actividades de riesgo=recompensa, entrenamiento en
asertividad, entrenamiento en empata, %ui)s utili)ando t!cnicas de rol=playing para
lograrlo, impulsar el auto=control a trav!s de t!cnicas de modificacin de conducta,
desensibili)acin sistemtica y as sucesivamente.
5uto7ace"tacin Incondicional
Ellis se ha ido encaminando a refor)ar cada ve) ms la importancia de lo %ue llama
#auto=aceptacin incondicional'. ;l dice %ue en la QE,/, nadie es recha)ado, a5n sin
importar cun desastrosas sean sus acciones, y debemos aceptarnos por lo %ue somos
ms %ue por lo %ue hemos hecho.
8na de las formas %ue menciona para lograr esto es convencer al paciente de su valor
intrnseco como ser humano. El solo hecho de estar vivo ya provee de un valor en s
mismo.
Ellis observa %ue la mayora de las teoras hacen mucho hincapi! en la autoestima y
fuer)a del yo y conceptos similares. 3osotros evaluamos de forma natural a las
criaturas, y esto no tiene nada de malo, pero de la evaluacin %ue hacemos de nuestros
rasgos y acciones, llegamos a evaluar esa entidad holstica vaga llamada #self'. $7mo
podemos hacer esto&< $6 %u! bien hace&. Ellis cree %ue solo provoca da1o.
"h estn, precisamente, las ra)ones legtimas para promover el propio self o ego:
Pueremos mantenernos vivos y estar sanos, %ueremos disfrutar de la vida y dems. (ero
e0isten muchas otras formas de promover el ego o self %ue resulta da1ino, tal y como
e0plica a trav!s de los siguientes e*emplos:
Soy especial o soy detestable.
2ebo ser amado o cuidado.
2ebo ser inmortal.
Soy o bueno o malo.
2ebo probarme a m mismo.
2ebo tener todo lo %ue deseo.
Ellis cree firmemente %ue la autoevaluacin conduce a la depresin y a la represin, as
como a la evitacin del cambio. F9o me*or para la salud humana es %ue deberamos
detenernos a evaluarnos entre todosG.
(ero %ui)s esta idea sobre el ego o el self est sobrevalorada. Ellis es especialmente
esc!ptico sobre la e0istencia de un #verdadero' self, como 4orney o Qogers.
(articularmente le disgusta la idea de %ue e0ista un conflicto entre un self promovido
por la actuali)acin versus otro promovido por la sociedad. 2e hecho, dice, la propia
naturale)a y la propia sociedad ms bien se apoyan entre s, en ve) de ser conceptos
antagnicos.
Qealmente !l no percibe ninguna evidencia de la e0istencia de un self transpersonal o
alma. El budismo, por e*emplo, se las arregla bien sin tomar en cuenta esto. 6 Ellis es
bastante esc!ptico con respecto a los estados alterados de consciencia de las tradiciones
msticas y las recomendaciones de la psicologa transpersonal. 2e hecho, Fconsidera a
estos estados ms irreales %ue trascendentesG.
(or otra parte, Ellis considera %ue su aborda*e surge de la antigua tradicin estoica,
apoyada por filsofos tales como Spino)a. /ambi!n considera %ue e0isten similitudes
con el e0istencialismo y la psicologa e0istencialista. 7ual%uier acercamiento %ue
colo%ue la responsabilidad sobre los hombros del individuo con sus creencias, tendr
aspectos comunes con la QE,/ de Ellis.
&ric: /ro''
EIFF 7 EIJF
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
Erich Fromm naci en Frankfurt, "lemania en >CDD. Su padre era un hombre de
negocios y, seg5n Erich, ms bien col!rico y con bastantes cambios de humor. Su madre
estaba deprimida con frecuencia. En otras palabras, como con unos cuantos de los
autores %ue hemos revisado en este libro, su infancia no fue muy feli) %ue digamos.
7omo Iung, Erich provena de una familia muy religiosa, en este caso de *udos
ortodo0os. El mismo se denomin ms tarde un #mstico ateo'.
En su autobiografa, Beyond the Chains of Illusion (Ms All de las Cadenas de la
Ilusin) Fromm habla de dos eventos acontecidos en su adolescencia temprana %ue le
condu*eron hacia este camino. El primero tiene %ue ver con un amigo de la familia:
/endra ella ms o menos como unos H@ a1os< era hermosa, atractiva y adems pintora<
la primera pintora %ue conoca. Qecuerdo haber escuchado %ue haba estado
comprometida pero luego de un tiempo haba roto su compromiso< recuerdo %ue casi
siempre estaba en compa1a de su padre viudo. " !l le recuerdo como un hombre
inspido, vie*o y nada atractivo< algo as -%ui)s por%ue mi *uicio estaba basado de
alguna manera por los celos.. Entonces un da o la tremenda noticia: su padre haba
muerto e inmediatamente despu!s ella se haba suicidado, de*ando un testamento %ue
estipulaba %ue su deseo era ser enterrada al lado de su padre -p. W en ingl!s..
7omo pueden imaginar, esta noticia sorprendi al *oven Erich, en ese momento con >H
a1os, y le lan) a esa pregunta %ue muchos de nosotros nos haramos: #$por %u!&'. Es
tarde, encontrara algunas respuestas -parcialmente, como admiti. en Freud.
El segundo evento fue incluso ms fuerte: la (rimera Vuerra Eundial. " la tierna edad
de >W a1os, pudo darse cuenta de hasta dnde poda llegar el nacionalismo. " su
alrededor, se repetan los mensa*es: #3osotros -los alemanes, o me*or los alemanes
cristianos. somos grandes< Ellos -los ingleses y aliados. son mercenarios baratos'. El
odio, la #histeria de guerra', le asust, como deba pasar.
(or tanto, se encontr nuevamente %ueriendo comprender algo irracional -la
irracionalidad de las masas. y hall algunas respuestas, esta ve) en los escritos de Tarl
Ear0.
(ara finali)ar con la historia de Fromm, recibi su doctorado en 4eidelberg en >CHH y
empe) su carrera como psicoterapeuta. Se mud a los EE88 en >CUW -Funa !poca
bastante popular para abandonar "lemaniaG., estableci!ndose en la ciudad de 3ueva
6ork, donde conocera muchos de los otros grandes pensadores refugiados unidos all,
incluyendo a Taren 4orney, con %uien tuvo un romance.
7erca del final de su carrera, se mud a ciudad E!*ico para ense1ar. 6a haba hecho un
considerable traba*o de investigacin sobre las relaciones entre la clase econmica y los
tipos de personalidad de all. Euri en Sui)a en >C?D.
Teor!a
/al y como se sugiere en su biografa, la teora de Fromm es ms bien una combinacin
de Freud y Ear0. (or supuesto, Freud enfati) sobre el inconsciente, los impulsos
biolgicos, la represin y dems. En otras palabras, Freud postul %ue nuestro carcter
estaba determinado por la biologa. (or otro lado, Ear0 consideraba a las personas
como determinados por su sociedad y ms especialmente por sus sistemas econmicos.
Fromm a1adi a estos dos sistemas deterministas algo bastante e0tra1o a ellos: la idea
de li,ertad. ;l animaba a las personas a trascender los determinismos %ue Freud y
Ear0 les atribuan. 2e hecho, Fromm hace de la libertad la caracterstica central de la
naturale)a humana.
7omo dice el autor, e0isten e*emplos donde el determinismo opera en e0clusividad. 8n
buen e*emplo sera el determinismo casi puro de la biologa animal, al igual %ue dice
Freud, por lo menos a%uellas especies simples. 9os animales no estn ocupados en su
libertad< sus instintos se hacen cargo de todo. 9a marmota, por e*emplo, no necesita un
cursillo para decidir %ue van a ser cuando sean mayores< Fsern marmotasG.
8n buen e*emplo de determinismo socio=econmico -al igual %ue considera Ear0., es la
sociedad tradicional de la Edad Eedia. 2e la misma manera %ue las marmotas, pocas
personas de esta etapa necesitaban consultoras profesionales: tenan el destino< esa
Vran 7adena del Ser, para decirles %u! hacer. ,sicamente, si tu padre era un labrador,
t5 seras labrador. Si tu padre era rey, t5 tambi!n llegaras a serlo. 6 si eras una mu*er,
bueno, solo e0ista un papel para la mu*er.
En la actualidad, miramos la vida de la Edad Eedia o vemos la vida como un animal y
simplemente nos encogemos de miedo. (ero la verdad es %ue la falta de libertad
representada por el determinismo social o biolgico es fcil: tu vida tiene una estructura,
un significado< no hay dudas, no hay motivo para la b5s%ueda de un alma< simplemente
nos adaptamos y nunca sufrimos una crisis de identidad.
4istricamente hablando esta simple pero dura vida empie)a a perfilarse durante el
Qenacimiento, donde las personas empie)an a considerar a la humanidad como el centro
del universo, en ve) de 2ios. En otras palabras, no solamente nos llevamos de ir a la
iglesia -o a cual%uier otra institucin tradicional. para buscar el camino %ue vamos a
seguir. 2espu!s vino la Qeforma, %ue introdu*o la idea de cada uno de nosotros !ramos
responsables individualmente de la salvacin de nuestra alma. 6 luego sobrevinieron las
revoluciones democrticas tales como la Qevolucin "mericana y la Francesa. En este
momento parece %ue estamos supuestos a gobernarnos a nosotros mismos.
(osteriormente vino la Qevolucin ndustrial y en ve) de trillar los cereales o de hacer
cosas con nuestras manos, tenamos %ue vender nuestro traba*o a cambio de dinero. 2e
repente, nos convertimos en empleados y consumidores. 9uego vinieron las
revoluciones socialistas tales como la rusa y la china, %ue introdu*eron la idea de la
economa participativa. "dems de ser responsable de tu manutencin, tenas %ue
preocuparte de tus empleados.
"s, tras casi @DD a1os, la idea del individuo, con pensamientos, sentimientos,
consciencia moral, libertad y responsabilidad individuales, se estableci. (ero *unto a la
individualidad vino el aislamiento, la alienacin y la perple*idad. 9a libertad es algo
difcil de lograr y cuando la tenemos nos inclinamos a huir de ella.
Fromm describe tres vas a trav!s de las cuales esca"a'os de la li,ertad:
5utoritaris'o. ,uscamos evitar la libertad al fusionarnos con otros, volvi!ndonos
parte de un sistema autoritario como la sociedad de la Edad Eedia. 4ay dos formas de
acercarse a esta postura: una es someterse al poder de los otros, volvi!ndose pasivo y
complaciente. 9a otra es convertirse uno mismo en un autoritario. 2e cual%uiera de las
dos formas, escapamos a una identidad separada.
Fromm se refiere a la versin ms e0trema de autoritarismo como 'aso.uis'o y
sadis'o y nos se1ala %ue ambos se sienten compelidos a asumir el rol individualmente,
de manera %ue aun%ue el sdico con todo su aparente poder sobre el maso%uista, no es
libre de escoger sus acciones. (ero e0isten posturas menos e0tremas de autoritarismo en
cual%uier lugar. En muchas clases, por e*emplo, hay un contrato implcito entre
estudiantes y profesores: los estudiantes demandan estructura y el profesor se su*eta en
sus notas. (arece inocuo e incluso natural, pero de esta manera los estudiantes evitan
asumir cual%uier responsabilidad en su aprendi)a*e y el profesor puede evadirse de
abordar las cuestiones verdaderamente de inter!s en su campo.
Destructividad. 9os autoritarios viven una dolorosa e0istencia, en cierto sentido,
eliminndose a s mismos: $si no e0iste un yo mismo, cmo algo puede hacerme da1o&.
(ero otros responden al dolor volvi!ndolo en contra del mundo: si destruyo al mundo,
$cmo puede hacerme da1o&. Es este escape de la libertad lo %ue da cuenta de la
podredumbre indiscriminada de la vida -brutalidad, vandalismo, humillacin, crimen,
terrorismoR..
Fromm a1ade %ue si el deseo de destruccin de una persona se ve blo%ueado, entonces
puede redirigirlo hacia adentro de s mismo. 9a forma ms obvia de auto destructividad
es por supuesto, el suicidio. (ero tambi!n podemos incluir a%u muchas enfermedades
como la adiccin a sustancias, alcoholismo o incluso la tendencia al placer de
entretenimientos pasivos. ;l le da una vuelta de tuerca a la pulsin de muerte de Freud:
la auto destructividad es una destructividad frustrada, no al rev!s.
Confor'idad aut'ata. 9os autoritarios se escapan de su propia persecucin a trav!s
de una *erar%ua autoritaria. (ero nuestra sociedad enfati)a la igualdad. 4ay menos
*erar%ua en la %ue esconderse %ue lo %ue parece -aun%ue muchas personas las
mantienen y otras no.. 7uando necesitamos replegarnos, nos refugiamos en nuestra
propia cultura de masas. 7uando me visto en la ma1ana, Fhay tantas decisiones %ue
tomarG. (ero solo necesito ver lo %ue tienes puesto y mis frustraciones desaparecen. +
puedo fi*arme en la /V %ue, como un horscopo, me dir rpida y efectivamente %u!
hacer. Si me veo comoR, si hablo comoR, si pienso comoR, si siento comoR
cual%uier otro de mi sociedad, entonces pasar! inadvertido< desaparecer! en medio de la
gente y no tendr! la necesidad de plantearme mi libertad o asumir cual%uier
responsabilidad. Es la contraparte hori)ontal del autoritarismo.
9a persona %ue utili)a la conformidad autmata es como un camalen social: asume el
color de su ambiente. 6a %ue se ve como el resto de los dems, ya no tiene %ue sentirse
solo. 2esde luego no estar solo, pero tampoco es !l mismo. El conformista autmata
e0perimenta una divisin entre sus genuinos sentimientos y los disfraces %ue presenta al
mundo, muy similar a la lnea terica de 4orney.
2e hecho, dado %ue la #verdadera naturale)a' de la humanidad es la libertad, cual%uiera
de estos escapes de la misma nos aliena de nosotros mismos. 7omo lo dice Fromm:
El hombre nace como una e0tra1e)a de la naturale)a< siendo parte de ella y al mismo
tiempo trascendi!ndola. ;l debe hallar principios de accin y de toma de decisiones %ue
reemplacen a los principios instintivos. 2ebe tener un marco orientativo %ue le permita
organi)ar una composicin consistente del mundo como condicin de acciones
consistentes. 2ebe luchar no solo contra los peligros de morir, pasar hambre y
lesionarse, sino tambi!n de otro peligro especficamente humano: el de volverse loco.
En otras palabras, debe protegerse a s mismo no solo del peligro de perder su vida, sino
de perder su mente -Fromm, >CA?, p. A>, en su original en ingl!s. 3./...
6o a1adira a%u %ue la libertad es de hecho una idea comple*a, y %ue Fromm est
hablando a%u de una #verdadera' libertad personal, ms %ue de una libertad meramente
poltica -usualmente llamada liberalismo.: la mayora de nosotros, ya seamos libres o
no, tendemos a acariciar la idea de libertad poltica, dado %ue supone %ue podemos
hacer lo %ue %ueramos. 8n buen e*emplo sera el sadismo se0ual -o maso%uismo. %ue
tiene una ra) psicolgica %ue condiciona el comportamiento. Esta persona no es libre
en el sentido personal, pero agradecer una sociedad polticamente libre %ue diga %ue
a%uello %ue hace los adultos entre ellos no es de su incumbencia. +tro e*emplo nos
concierne a muchos de nosotros en la actualidad: nosotros podemos estar peleando por
nuestra libertad -en el sentido poltico., y a5n cuando lo consigamos, tendemos a ser
conformistas y ms bien irresponsables. F/enemos el voto, pero fallamos en su
aplicacinG. Fromm tiende mucho a la libertad poltica< pero es bastante insistente en
%ue hagamos uso de esa libertad y e*ercer la responsabilidad inherente a ella.
/a'ilias
Escoger la forma en la cual escapamos de la libertad tiene bastante %ue ver con el tipo
de familia en la %ue crecemos. Fromm describe dos tipos de familias no productivas.
/a'ilias si',iticas. 9a simbiosis es la relacin estrecha entre dos organismos %ue no
pueden vivir el uno sin el otro. En una familia simbitica, algunos miembros de la
familia son #absorbidos' por otros miembros, de manera %ue no pueden desarrollar
completamente sus personalidades por s mismos. El e*emplo ms obvio es el caso
donde los padres #absorben' al hi*o, de forma %ue la personalidad del chico es
simplemente un refle*o de los deseos de los padres. En muchas sociedades tradicionales,
este es el caso con muchos ni1os, especialmente de las ni1as.
El otro e*emplo es el caso donde el ni1o #absorbe' a sus padres. En este caso, el ni1o
domina o manipula al padre, %ue e0iste esencialmente para servir al ni1o. Si esto les
suena e0tra1o, d!*enme asegurarles %ue es bastante com5n, especialmente en las
sociedades tradicionales y particularmente en la relacin entre el hi*o y su madre.
2entro de este conte0to de cultura particular, es incluso necesario: $de %u! otra manera
aprende el ni1o el arte de la autoridad %ue necesitar para sobrevivir como adulto&.
En realidad, prcticamente todo el mundo de una sociedad tradicional aprende como ser
tanto dominante como sumiso, ya %ue casi todo el mundo tiene a alguien por encima o
deba*o de !l en la *erar%ua social. +bviamente, el escape autoritario de la libertad est
estructurado en tal sociedad. (ero, obs!rvese %ue por mucho %ue pueda ofender nuestros
modernos estndares de igualdad, esta es la forma en %ue las personas hemos vivido por
cientos de a1os. Es un sistema social bastante estable, %ue nos permite un gran monto de
amor y amistad y billones de personas lo secundan.
/a'ilias a"artadas. 2e hecho, su principal caracterstica es su g!lida indiferencia e
incluso su odio helado. "5n cuando el estilo familiar de #repliegue' ha estado siempre
con nosotros, ha llegado solo a dominar algunas sociedades en los 5ltimos pocos cientos
de a1os< esto es, desde %ue la burguesa - la clase comerciante. arrib a la escena con
fuer)a.
9a versin #fra' es la ms antigua de las dos, propia del norte de Europa y partes de
"sia, y en todas a%uellas partes donde los comerciantes han sido considerados como una
clase formidable. 9os padres son muy e0igentes con sus hi*os, de los cuales se espera
%ue persigan los ms altos estndares de vida. 9os castigos no son cuestin de un
coscorrn en la cabe)a en medio de una discusin durante la cena< es ms bien un
proceso formal< un ritual completo %ue posiblemente envuelve romper la discusin y
encontrarse en el bos%ue para discutir el tema. El castigo es radical y fro, #por tu propio
bien'. 2e forma alternante, una cultura puede utili)ar la culpa y la retirada de afecto
como castigo. 2e cual%uiera de las maneras, los ni1os de estas culturas se tornan hacia
el logro en cual%uiera %ue sea la nocin de !0ito %ue !stas posean.
El estilo puritano de familia defiende la huida destructiva de la libertad, lo cual es
internali)ado a menos %ue algunas circunstancias -como la guerra. no lo permitan. 6o
a1adira a%u %ue este tipo de familias propulsa una forma ms rpida de perfeccionismo
-viviendo seg5n las reglas. %ue es tambi!n una forma de evitar la libertad %ue Fromm
no menciona. 7uando las reglas son ms importantes %ue las personas, la destructividad
es inevitable.
El segundo tipo de familias apartadas es la familia moderna, y se puede hallar en la
mayora de los lugares ms avan)ados del mundo, de manera especial en EE88. 9os
cambios en las actitudes de la crian)a infantil a llevado a muchas personas a
estremecerse ante el hecho de un castigo fsico y culpa en la educacin de sus hi*os. 9a
nueva idea es a criar a tus hi*os como tus iguales. 8n padre debe ser el me*or #compi'
de su hi*o< la madre debe ser la me*or compa1era de su hi*a. (ero, en el proceso de
controlar sus emociones, los padres se vuelven bastante indiferentes. 6a no son, de
hecho, verdaderos padres, solo cohabitan con sus hi*os. 9os hi*os, ahora sin una
aut!ntica gua adulta, se vuelven a sus colegas y la #media' en busca de sus valores.
Esta es, por tanto, Fla superficial y televisiva familiaG.
El escape de la libertad es particularmente obvia a%u: es una conformidad autmata.
"un%ue todava esta familia est en minora en el mundo -salvo, por supuesto, en la
/V., esta es una de las principales preocupaciones de Fromm. (arece ser el presagio del
futuro.
$Pu! hace a una familia buena, sana y productiva&. Fromm sugiere %ue !sta sera una
familia donde los padres asumen la responsabilidad de ense1ar a sus hi*os a ra)onar en
una atmsfera de amor. El crecer en este tipo de familias permite a los ni1os aprender a
identificar y valorar su libertad y a tomar responsabilidades por s mismos y finalmente
por la sociedad como un todo.
&l inconsciente social
(ero nuestras familias la mayora de las veces slo son un refle*o de nuestra sociedad y
cultura. Fromm enfati)a %ue embebemos de nuestra sociedad con la leche de nuestra
madre. Es tan cercana a nosotros %ue con frecuencia olvidamos %ue nuestra sociedad es
tan slo una de las m5ltiples vas de lidiar con las cuestiones de la vida. Euchas veces
creemos %ue la manera en %ue hacemos las cosas es la 5nica forma< la forma natural. 9o
hemos asumido tan bien %ue se ha vuelto inconsciente -el inconsciente social, para ser
ms precisos & tambin llamado inconsciente colectivo, aunque esta ex!esin est
at!ibuida a ot!o auto!" #"$".. (or esta ra)n, en muchas ocasiones creemos %ue estamos
actuando en baso a nuestro propio *uicio, pero sencillamente estamos siguiendo rdenes
a las %ue estamos tan acostumbrados %ue no las notamos como tales.
Fromm cree %ue nuestro inconsciente social se entiende me*or cuando e0aminamos
nuestros sistemas econmicos. 2e hecho, define, e incluso nombra, cinco tipos de
personalidad, las cuales llama orientaciones en t!rminos econmicos. Si lo desea, puede
aplicarse un test de personalidad hecho a partir de los ad*etivos %ue Fromm usa para
describir sus orientaciones. 4aga clic a%u para verlo.
+a orientacin rece"tiva. Estas son personas %ue esperan conseguir lo %ue necesitan<
si no lo consiguen de forma inmediata, esperan. 7reen %ue todas las cosas buenas y
provisiones provienen del e0terior de s mismos. Este tipo es ms com5n en las
poblaciones campesinas, y tambi!n en culturas %ue tienen abundantes recursos
naturales, de manera %ue no es necesario traba*ar demasiado fuerte para alcan)ar el
sustento propio -Fa5n cuando la naturale)a pueda repentinamente limitar sus fuentesG..
/ambi!n es fcil encontrarlo en la escala ms inferior de cual%uier sociedad: esclavos,
siervos, familias de empleados, traba*adores inmigrantesRtodos ellos estn a merced de
otros.
Esta orientacin est asociada a familias simbiticas, especialmente donde los ni1os son
#absorbidos' por sus padres y con la forma maso%uista -pasiva. de autoritarismo. Es
similar a la postura oral pasiva de Freud< a la #leaning=getting' de "dler -acomodada. y
a la personalidad conformista de 4orney. En su presentacin e0trema puede
caracteri)arse por ad*etivos como sumiso y anhelante. 2e forma ms moderada, se
presenta con ad*etivos como resignada y optimista.
+a orientacin e8"lotadora. Estas personas esperan conseguir lo %ue desean a trav!s
de la e0plotacin de otros. 2e hecho, las cosas tienen un valor mayor cuanto sean
tomadas de otros: la dicha es preferiblemente robada, las ideas plagiadas, y el amor se
consigue basndose en coercin. Este tipo es ms com5n en la historia de las
aristocracias y en las clases altas de los imperios coloniales. (i!nsese por e*emplo en los
ingleses en la ndia: su posicin estaba basada completamente en su poder para
arrebatar a la poblacin indgena. "lguna de sus caractersticas ms notables es la
habilidad de mantenerse muy cmodos Fdando rdenesG. /ambi!n la podemos encontrar
en los brbaros pastores y pueblos %ue se apoyan en la invasin -como los Vikingos.
9a orientacin e0plotadora est asociada al lado #chupptero' en la familia simbitica y
con el estilo maso%uista del autoritarismo. Es el oral agresivo de Freud, el dominante de
"dler y los tipos agresivos de 4orney. En los e0tremos, son su*etos agresivos,
seductores y engredos. 7uando estn me)clados con cualidades ms sanas, son
asertivos, orgullosos y cautivadores.
+a orientacin aca"aradora. 9as personas %ue acumulan tienden a mantener consigo
esas cosas< reprimen. 7onsideran al mundo como posesiones y como potenciales
posesiones. ncluso los amados son personas para poseer, mantener o comprar. Fromm,
perfilando a Ear0, relaciona este tipo de orientacin con la burguesa, la clase media
comerciante, as como los terratenientes ricos y los artistas. 9o asocia particularmente
con la !tica laboral protestante y con grupos puritanos tales como los nuestros.
9a retencin est asociada a las formas ms fras de familias apartadas y con
destructividad. 6o a1adira a%u %ue e0iste tambi!n una clara relacin con el
perfeccionismo. Freud llamara a este tipo de orientacin el tipo anal retentivo< "dler
-hasta cierto punto., le llamara el tipo evitativo y 4orney -ms claramente. el tipo
resignado. En su forma pura, significa %ue eres terco, taca1o y poco imaginativo. Si
perteneces a una forma menos e0trema, seras resolutivo, econmico y prctico.
+a orientacin de venta. Esta orientacin espera vender. El !0ito es una cuestin de
cun bien puedo venderme< de darme a conocer. Ei familia, mi traba*o, mi escuela, mis
ropas< todo es un anuncio, y debe estar #perfecto'. ncluso el amor es pensado como una
transaccin. Solo en esta orientacin se piensa en el contrato matrimonial -estamos de
acuerdo en %ue t5 me dars esto y lo otro y yo te dar! a%uello y dems.. Si uno de
nosotros falla en su acuerdo, el matrimonio se anular o se evitar -sin malos
sentimientos< incluso Fpodramos ser muy buenos amigosG. 2e acuerdo con Fromm, es
la orientacin de la sociedad industrial moderna. FEsta es nuestra orientacinG.
Este tipo moderno surge de la fra familia apartada, y tiende a utili)ar la conformidad
autmata para escapar de la libertad. "dler y 4orney no tienen un e%uivalente en sus
teoras, pero %ui)s Freud s: sera por lo menos algo cercano a la vaga personalidad
flica, el tipo %ue vive sobre la base del flirteo. En un e0tremo, la persona #%ue se
vende' es oportunista, infantil, sin tacto. En casos ms moderados, se perciben como
resueltos, *uveniles y sociales. 3tese %ue nuestros valores actuales se nos e0presan a
trav!s de la propaganda: moda, salud, *uventud eterna, aventura, temeridad, se0ualidad,
innovacinRestas son las preocupaciones del #yuppie'. F9o superficial lo es todoG.
+a orientacin "roductiva. E0iste, no obstante, una personalidad ms sana, a la %ue
Fromm ocasionalmente se refiere como la persona %ue no lleva mscara. Esta es la
persona %ue sin evitar su naturale)a social y biolgica, no se aparta nunca de la libertad
y la responsabilidad. (roviene de una familia %ue ama sin sobresaturar al su*eto< %ue
prefiere las ra)ones a las reglas y la libertad sobre la conformidad.
9a sociedad %ue permita un crecimiento de este tipo de personas no e0iste a5n, de
acuerdo con Fromm. (or supuesto, %ue !l tiene una idea de cmo debera ser. 9o llama
socialis'o co'unitario :u'anista, Fmenudo bocadoG 6 desde luego no est
compuesto por palabras %ue precisamente sean muy bienvenidas en EE88< pero
d!*enme e0plicarme: 4umanista significa %ue est orientado a seres humanos y no sobre
otra entidad estatal superior -en absoluto. o a alg5n ente divino. 7omunitario significa
compuesto de pe%ue1as comunidades -Vesellschaften, en alemn., como opuesto a un
gran gobierno central corporativo. Socialismo significa %ue cada uno es responsable del
bienestar del vecino. "dems de comprensible, Ftodo esto es muy difcil de argumentar
ba*o el idealismo de Fromm.
Fromm dice %ue las primeras cuatro orientaciones -a las cuales otros llaman neurtica.
viven el 'odo Bo 'odeloC de tenencia. Se centran en el consumo, en obtener, en
poseerRSe definen por lo %ue tienen. Fromm dice %ue el #yo tengo' tiende a
convertirse en el #ello me tiene', volvi!ndonos su*etos mane*ados por nuestras
posesiones.
2el otro lado, la orientacin productiva vive en el 'odo vivencial. 9o %ue eres est
definido por tus acciones en el mundo. Vives sin mscara, viviendo la vida,
relacionndote con los dems, siendo t5 mismo.
2ice %ue la mayora de las personas, ya acostumbradas al modo de tenencia, usan el
verbo tener para describir sus problemas: #2octor, tengo un problema: tengo insomnio.
"un%ue tengo una bonita casa, ni1os estupendos y un matrimonio feli), tengo muchas
preocupaciones.' Este su*eto busca al terapeuta para %ue le %uite las cosas malas y %ue
le de*e las buenas< casi igual %ue pedirle a un ciru*ano %ue te %uite las piedras de tu
vescula. 9o %ue deberas decir es ms como #estoy confuso. Estoy feli)mente casado,
pero no puedo dormirR'. "l decir %ue tienes un problema, ests evitando el hecho de
%ue t5 eres el problema< una ve) ms ests evitando la responsabilidad de tu vida.


%!ientacin &ociedad 'amilia (scae de la libe!tad
Qeceptivo
Sociedad
campesina
Simbitica
-passiva.
"utoritario
-maso%uista.
E0plotador
Sociedad
aristocrtica
Simbitica
-activa.
"utoritario -sdico.
"caparadora
Sociedad
burguesa
"partada
-puritana.
(erfeccionista a
destructivo
2e venta Sociedad moderna
"partada
-infantil.
7onformista autmata
(roductiva
Socialismo
7omunitario
4umanista
"morosa y
ra)onable
9ibertad y
responsabilidad
reconociea y aceptada
(aldad
Fromm siempre estuvo interesado en tratar de comprender a las personas
verdaderamente mal!volas de este mundo< no solamente a a%uellas %ue sencillamente
eran est5pidas, estaban mal guiadas o enfermas, sino a a%uellas con total conciencia de
maldad en sus actos, fuesen llevados a cabo como fuere: 4itler, Stalin, 7harles Eanson,
Iim Iones y as sucesivamente< desde los menos hasta los ms brutales.
/odas las orientaciones %ue hemos mencionado, productivas y no productivas< sea en el
modo de tenencia o de ser, tienen una cosa en com5n: todas constituyen un esfuer)o
para vivir. gual %ue 4orney, Fromm crea %ue incluso el neurtico ms miserable por
lo menos est intentando adaptarse a la vida. Son, usando su palabra, ,ifilos, amantes
de la vida.
(ero e0iste otro tipo de personas %ue !l llama necrfilos -amantes de la muerte.. /ienen
una atraccin pasional de todo lo %ue es muerte, destruccin, podredumbre, y
enfermi)o< es la pasin de transformar todo lo %ue est vivo en lo no=vivo< de destruir
por el solo hecho de destruir< el inter!s e0clusivo en todo esto es puramente mecnico.
Es la pasin de #destro)ar todas las estructuras vivientes'.
Si nos trasladamos al pasado cuando estbamos en el instituto, podemos visuali)ar
algunos e*emplos: a%uellos %ue eran unos verdaderos aficionados a las pelculas de
terror. Estas personas podran haber dise1ado modelos y artilugios de tortura y
guillotinas y les encantaba *ugar a la guerra. 9es encantaba e0plotar cosas con sus
*uegos de %umica y de ve) en cuando torturaban a alg5n pe%ue1o animal. 9es
encantaban las armas y eran manitas con todos los artilugios mecnicos. " mayor
sofisticacin tecnolgica, mayor era su felicidad. ,eavis y ,utthead -los persona*es de
la televisin musical famosa. estn modelados ba*o este es%uema.
Qecuerdo haber visto en una ocasin una entrevista en la televisin, cuando la pe%ue1a
guerra %ue tuvo lugar en 3icaragua. 4aba un montn de mercenarios americanos
dentro de los #7ontras' y uno en particular llam la atencin del reportero. Era un
e0perto en municiones -!se %ue vuela puentes, edificios y por supuesto, ocasionalmente,
soldados enemigos.. 7uando se le pregunt cmo se haba involucrado en este tipo de
traba*o, sonri y le di*o al reportero %ue %ui)s a !l no le gustara escuchar su historia.
6a sabes, cuando era ni1o, le gustaba poner petardos en la parte trasera de pe%ue1os
p*aros %ue haba capturado< encenda la mecha, les de*aba ir y vea como e0plotaban en
el aire. Este hombre era un necroflico. ()n e*emlo adicional y +!fico ms ce!cano
odemos ve!lo en el e!sona*e de &id en la el,cula $oy &to!y" #"$")"
Fromm hace algunas sugerencias sobre cmo surge este tipo de su*etos. 2ice %ue debe
e0istir alg5n tipo de influencia gen!tica %ue les previene de sentir o responder a los
afectos. /ambi!n a1ade %ue deben haber tenido una vida tan llena de frustraciones %ue
la persona se pasa el resto de su vida inmerso en la rabia. 6 finalmente, sugiere %ue
deben haber crecido con una madre tambi!n necrfila, de manera %ue el ni1o no ha
tenido a nadie de %uien recibir amor. Es muy posible %ue la combinacin de estos tres
factores provo%ue esta conducta. "5n as, subsiste la idea de %ue estos su*etos son
plenamente conscientes de su maldad y la mantienen. 2esde luego, son su*etos %ue
necesitan estudiarse ms profundamente.

Bifilo
Necrfilo Modo tenencia

Qeceptivo
E0plotador
"caparadore
2e venta
Modo vivencia (roductiva
Discusin
2e alguna forma, Fromm es una figura de transicin, o si lo prefiere, un terico %ue
a5na otras teoras< para nosotros, de forma eminente, une las teoras freudianas con las
neo=freudianas %ue hemos visto -especialmente a "dler y 4orney. y las teoras
humanistas %ue discutiremos ms adelante. 2e hecho, est tan cerca de ser un
e0istencialista, %ue Fcasi no importaG. 7reo %ue el inter!s en sus ideas ser mayor de la
misma manera en %ue la psicologa e0istencial hace.
+tro aspecto de su teora es 5nico de !l: su inter!s en las races econmicas y culturales
de la personalidad. 3adie anterior ni posteriormente a !l lo ha dicho de una forma tan
directa: nuestra personalidad es hasta una e0tensin considerable, un refle*o de tales
cuestiones como clase social, estatus minoritario, educacin, vocacin, antecedentes
religiosos y filosficos y as sucesivamente. Esta ha sido una representacin no
demasiado afortunada, aun%ue se puede deber a su asociacin con el mar0ismo. (ero es,
creo, inevitable %ue empecemos a considerarla ms y ms, especialmente como una
contrapartida al incremento de la influencia de las teoras biolgicas.
Referencias
Fromm es un escritor e0celente y e0citante. (odemos encontrar las bases de sus teoras
en &sca"e fro' /reedo' ->CW>. y en (an for 0i'self ->CWB.. Si interesante tratado
sobre el amor en el mundo moderno es el llamado T:e 5rt of +oving ->C@A.. Ei libro
favorito de todos es T:e *ane *ociet3 ->C@@., el cual debi de hecho haberse llamado
#la sociedad insana' ya %ue prcticamente en su totalidad est dirigido a demostrar cun
loco est nuestro mundo actualmente, y como esto nos lleva a dificultades psicolgicas.
/ambi!n ha escrito #el libro' sobre la agresin, T:e 5nato'3 of 0u'an
Destructiveness ->CBU., %ue incluye sus ideas sobre necrofilia. 4a escrito muchos otros
grandes libros, incluyendo algunos sobre la 7ristiandad, el Ear0ismo y el ,udismo [en.
$odos estos lib!os se encuent!an t!aducidos al castellano como si+ue- .(l (scae de la
/ibe!tad01 .2omb!e o! &, Mismo01 .(l A!te de Ama!01 ./a &ociedad &ana01 ./a
Anatom,a de la 3est!uctividad 2umana0" 4a!a mayo! info!macin, existen ce!ca de
5678 !efe!encias a '!omm y su teo!,a en castellano en Inte!net1 tan solo teclee en
cualquie! buscado! la alab!a .'!omm0"#"$"
B. /. *@inner
EIFK 7 EIIF
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
,urrhus Frederic Skinner naci el HD de mar)o de >CDW en la pe%ue1a ciudad de
Sus%uehanna en (ensilvania. Su padre era abogado y su madre una inteligente y fuerte
ama de casa. Su crian)a fue al vie*o estilo y de traba*o duro.
,urrhus era un chico activo y e0travertido %ue le encantaba *ugar fuera de casa y
construir cosas y de hecho, le gustaba la escuela. Sin embargo, su vida no estuvo e0enta
de tragedias. En particular, su hermano muri a los >A a1os de un aneurisma cerebral.
,urrhus recibi su graduado en ngl!s del 7olegio 4amilton en el norte de 3ueva 6ork.
3o enca* muy bien sus a1os de estudio y ni si%uiera particip de las fiestas de las
fraternidades de los *uegos de f5tbol. Escribi para el peridico de la universidad,
incluyendo artculos crticos sobre la misma, la facultad e incluso contra F(hi ,eta
TappaG. (ara rematar todo, era un ateo -en una universidad %ue e0iga asistir
diariamente a la capilla..
"l final, se resign a escribir artculos sobre problemas laborales y vivi por un tiempo
en VreenJich Village en la ciudad de 3ueva 6ork como #bohemio'. 2espu!s de
algunos via*es, decidi volver a la universidad< esta ve) a 4arvard. 7onsigui su
licenciatura en psicologa en >CUD y su doctorado en >CU>< y se %ued all para hacer
investigacin hasta >CUA.
/ambi!n en este a1o, se mud a Einepolis para ense1ar en la 8niversidad de
Einesota. "ll conoci y ms tarde se cas con vonne ,lue. /uvieron dos hi*as, de las
cuales la segunda se volvi famosa como la primera infante %ue se cri en uno de los
inventos de Skinner: la cuna de aire. "un%ue no era ms %ue una combinacin de cuna y
corral rodeada de cristales y aire acondicionado, pareca ms como mantener a un beb!
en un acuario.
En >CW@ ad%uiri la posicin de *efe del departamento de psicologa en
la 8niversidad de ndiana. En >CW? fue invitado a volver a 4arvard,
donde se %ued por el resto de su vida. Era un hombre muy activo,
investigando constantemente y guiando a cientos de candidatos
doctorales, as como escribiendo muchos libros. "un%ue no era un
escritor de ficcin y poesa e0itoso, lleg a ser uno de nuestros me*ores
escritores sobre psicologa, incluyendo el libro Walden II, un
compendio de ficcin sobre una comunidad dirigido por sus principios conductuales.
3os referiremos a partir de a%u al t!rmino conductual, por ser ms apropiado dentro del
campo de la psicologa.3./.
El >? de agosto de >CCD, Skinner muere de leucemia, despu!s de convertirse
probablemente en el psiclogo ms famoso desde Sigmund Freud.
Teor!a
El sistema de Skinner al completo est basado en el condiciona'iento o"erante. El
organismo est en proceso de #operar' sobre el ambiente, lo %ue en t!rminos populares
significa %ue est irrumpiendo constantemente< haciendo lo %ue hace. 2urante esta
#operatividad', el organismo se encuentra con un determinado tipo de estmulos,
llamado est!'ulo refor-ador, o simplemente refor)ador. Este estmulo especial tiene el
efecto de incrementar el o"erante -esto es< el comportamiento %ue ocurre
inmediatamente despu!s del refor)ador.. Esto es el condicionamiento operante: el
comportamiento es seguido de una consecuencia, y la naturale)a de la consecuencia
modifica la tendencia del organismo a repetir el comportamiento en el futuro.'
magnese a una rata en una ca*a. Esta es una ca*a especial -llamada, de hecho, #la ca*a
de Skinner'. %ue tiene un pedal o barra en una pared %ue cuando se presiona, pone en
marcha un mecanismo %ue libera una bolita de comida. 9a rata corre alrededor de la
ca*a, haciendo lo %ue las ratas hacen, cuando #sin %uerer' pisa la barra y FprestoG, la
bolita de comida cae en la ca*a. 9o operante es el comportamiento inmediatamente
precedente al refor)ador -la bolita de comida.. (rcticamente de inmediato, la rata se
retira del pedal con sus bolitas de comida a una es%uina de la ca*a.
)n como!tamiento se+uido de un est,mulo !efo!9ado! !ovoca una !obabilidad
inc!ementada de ese como!tamiento en el futu!o"
$Pu! ocurre si no le volvemos a dar ms bolitas a la rata& "parentemente no es tonta y
despu!s de varios intentos infructuosos, se abstendr de pisar el pedal. " esto se le
llama e8tincin del condicionamiento operante.
)n como!tamiento que ya no est se+uido de un est,mulo !efo!9ado! !ovoca una
!obabilidad dec!eciente de que ese como!tamiento no vuelva a ocu!!i! en el futu!o"
"hora, si volvemos a poner en marcha la m%uina de manera %ue el presionar la barra,
la rata consiga el alimento de nuevo, el comportamiento de pisar el pedal surgir de
nuevo, mucho ms rpidamente %ue al principio del e0perimento, cuando la rata tuvo
%ue aprender el mismo por primera ve). Esto es por%ue la vuelta del refor)ador toma
lugar en un conte0to histrico, retroactivndose hasta la primera ve) %ue la rata fue
refor)ada al pisar el pedal.
&s.ue'as de refuer-o
" Skinner le gusta decir %ue lleg a sus diversos descubrimientos de forma accidental
-operativamente.. (or e*emplo, menciona %ue estaba #ba*o de provisiones' de bolitas de
comida, de manera %ue !l mismo tuvo %ue hacerlas< una tarea tediosa y lenta. 2e
manera %ue tuvo %ue reducir el n5mero de refuer)os %ue le daba a sus ratas para
cual%uiera %ue fuera el comportamiento %ue estaba intentando condicionar. "s %ue, las
ratas mantuvieron un comportamiento constante e invariable, ni ms ni menos entre
otras cosas, debido a estas circunstancias. "s fue como Skinner descubri los
es.ue'as de refuer-o.
El refuer-o continuo es el escenario original: cada ve) %ue la rata comete el
comportamiento -como pisar el pedal., consigue una bolita de comida.
El "rogra'a de frecuencia fi6a fue el primero %ue descubri Skinner: si, digamos, la
rata pisa tres veces el pedal, consigue comida. + cinco. + veinte. + #0' veces. E0iste
una frecuencia fi*a entre los comportamientos y los refuer)os: U a >< @ a >< HD a >, etc.
Es como una #tasa por pie)a' en la produccin industrial de ropa: cobras ms mientras
ms camisetas hagas.
El "rogra'a de intervalo fi6o utili)a un artilugio para medir el tiempo. Si la rata
presiona el pedal por lo menos una ve) en un perodo de tiempo particular -por e*emplo
HD segundos., entonces consigue una bolita de comida. Si falla en llevar a cabo esta
accin, no consigue la bolita. (ero, Faun%ue pise >DD veces el pedal dentro de ese
margen de tiempo, no conseguir ms de una bolitaG. En el e0perimento pasa una cosa
curiosa si la rata tiende a llevar el #paso': ba*an la frecuencia de su comportamiento
*usto antes del refuer)o y aceleran la frecuencia cuando el tiempo est a punto de
terminar.
Skinner tambi!n habl de los programas varia,les. 8na frecuencia variable significa
%ue podemos cambiar la #0' cada ve)< primero presiona tres veces para conseguir una
bolita, luego >D, luego >, luego B y as sucesivamente. El intervalo variable significa %ue
mantenemos cambiante ese perodo< primero HD segundos, luego @< luego U@ y as
sucesivamente.
Siguiendo con el programa de intervalos variables, Skinner tambi!n observ en ambos
casos %ue las ratas no mantenan ms la frecuencia, ya %ue no podan establecer el
#ritmo' por mucho tiempo ms entre el comportamiento y la recompensa. Es
interesantemente, estos programas eran muy resistentes a la e0tincin. Si nos detenemos
a pensarlo, verdaderamente tiene sentido. Si no hemos recibido una recompensa por un
tiempo, bueno, es muy probable %ue estemos en un intervalo o tasa #errnea'RFslo
una ve) ms sobre el pedal< Pui)s !sta sea la definitivaG.
2e acuerdo con Skinner, este es el mecanismo del *uego. Pui)s no ganemos con
demasiada frecuencia, pero nunca sabemos cuando ganaremos otra ve). (uede %ue sea
la inmediatamente siguiente, y si no lan)amos los dados o *ugamos otra mano o
apostamos a ese n5mero concreto, Fperderemos el premio del sigloG.
(odelado
8na cuestin %ue Skinner tuvo %ue mane*ar es la manera en %ue llegamos a fuentes ms
comple*as de comportamientos. Qespondi a esto con la idea del 'odelado, o #el
m!todo de apro0imaciones sucesivas'. ,sicamente, consiste en primer lugar en
refor)ar un comportamiento solo vagamente similar al deseado. 8na ve) %ue est
establecido, buscamos otras variaciones %ue aparecen como muy cercanas a lo %ue
%ueremos y as sucesivamente hasta lograr %ue el animal muestre un comportamiento
%ue nunca se habra dado en la vida ordinaria. Skinner y sus estudiantes han tenido
bastante !0ito en ense1ar a animales a hacer algunas cosas e0traordinarias. Ei favorita
es a%uella de Fense1ar a las palomas a tirar los bolosG.
8na ve) utilic! el modelado en una de mis hi*as. /ena tres o cuatro a1os y tena miedo
de tirarse por un tobogn en particular. 2e manera %ue la cargu!, la puse en el e0tremo
inferior del tobogn y le pregunt! si poda saltar al suelo. (or supuesto lo hi)o y me
mostr! muy orgulloso. 9uego la cargu! de nuevo y la situ! un pie ms arriba< le
pregunt! si estaba bien y le di*e %ue se impulsara y se de*ara caer y luego saltara. 4asta
a%u todo bien. Qepet este acto una y otra ve), cada ve) ms alto en el tobogn, no sin
cierto miedo cuando me apartaba de ella. Eventualmente, pudo tirarse desde la parte
ms alta y saltar al final. 2esdichadamente, todava no poda subir por las escaleritas
hasta arriba, de manera %ue fui un padre muy ocupado durante un tiempo.
Este es el mismo m!todo %ue se utili)a en la terapia llamada desensi,ili-acin
siste')tica, inventada por otro conductista llamado Ioseph Zolpe. 8na persona con
una fobia -por e*emplo a las ara1as. se le pedir %ue se sit5e en >D escenarios con ara1as
y diferentes grados de pnico. El primero ser un escenario muy suave -como ver a una
ara1a pe%ue1a a lo le*os a trav!s de una ventana.. El segundo ser un po%uito ms
amena)ador y as sucesivamente hasta %ue el n5mero >D presentar algo
e0tremadamente terrorfico -por e*emplo, Funa tarntula corri!ndote por la cara mientras
conduces tu coche a mil kilmetros por horaG. El terapeuta luego le ense1ar cmo
rela*ar sus m5sculos, lo cual es incompatible con la ansiedad.. 2espu!s de practicar esto
por unos pocos das, vuelves al terapeuta y ambos via*an a trav!s de los escenarios uno
a uno, asegurndose de %ue ests rela*ado, volviendo atrs si es necesario, hasta %ue
finalmente puedas imaginar la tarntula sin sentir tensin.
Esta es una t!cnica especialmente cercana a m, ya %ue de hecho tuve fobia a las ara1as
y pude liberarme de ella con desensibili)acin sistemtica. 9a traba*! tan bien %ue
despu!s de una sola sesin -tras el escenario original y un entrenamiento de rela*acin
muscular. pude salir al e0terior de casa y coger una de esas ara1itas de patas largas.
FVenialG.
Es all de estos sencillos e*emplos, el modelado tambi!n se ocupa de
comportamientos ms comple*os. (or e*emplo, uno no se vuelve un ciru*ano cerebral
por solo adentrarse en un %uirfano, cortar la cabe)a de alguien, e0tirpar e0itosamente
un tumor y ser remunerado con una buena cantidad de dinero. Es bien, ests moldeado
sensiblemente por tu ambiente para disfrutar ciertas cosas< ir bien en la escuela< tomar
algunas clases de biologa< %ui)s ver alguna pelcula de m!dicos< hacer una visita al
hospital< entrar en la escuela de medicina< ser animado por alguien para %ue esco*as la
neurociruga como especialidad y dems. Esto es adems algo %ue tus padres
cuidadosamente harn, como la rata en la ca*a, pero me*or, en tanto esto es menos
intencionado.
&st!'ulo adverso BaversivoC en sicolo+,a ibe!oame!icana se ha t!aducido el t!mino
como ave!sivo, #"$"
8n est!'ulo adverso es lo opuesto al estmulo refor)ador< algo %ue notamos como
displacen tero o doloroso.
)n como!tamiento se+uido de un est,mulo adve!so !esulta en una !obabilidad
dec!eciente de la ocu!!encia de ese como!tamiento en el futu!o"
Esta definicin describe adems del estmulo adverso, una forma de condicionamiento
conocida como castigo. Si le pegamos a la rata por hacer 0, har menos veces 0. Si le
doy un cachete a Ios! por tirar sus *uguetes, los tirar cada ve) menos -%ui)s..
(or otro lado, si removemos un estmulo adverso establecido antes de %ue la rata o Ios!
haga un determinado comportamiento, estamos haciendo un refuer-o negativo. Si
cortamos la electricidad mientras la rata se mantiene en pie sobre sus patas traseras,
durar ms tiempo de pie. Si de*as de ser pesado para %ue sa%ue la basura, es ms
probable %ue sa%ue la basura -%ui)s.. (odramos decir %ue #sienta tan bien' cuando el
estmulo adverso cesa, %ue Festo sirve como refuer)oG.
)n como!tamiento se+uido del cese del est,mulo adve!so !esulta en una !obabilidad
inc!ementada de que ese como!tamiento ocu!!a en el futu!o"
3tese lo difcil %ue puede llegar a ser diferenciar algunas formas de refuer)os
negativos de los positivos. Si te hago pasar hambre y te doy comida cuando haces lo %ue
yo %uiero, $es esta actuacin positiva< es decir un refuer)o&< $o es la detencin de lo
negativo< es decir del estmulo adverso de ansia&.
Skinner -contrariamente a algunos estereotipos %ue han surgido en torno a los
conductistas. no #aprueba' el uso del estmulo adverso< no por una cuestin !tica, sino
por%ue Fno funciona bienG $Qecuerdan cuando antes di*e %ue Ios! %ui)s de*ara de tirar
los *uguetes y %ue %ui)s yo llegara a tirar la basura&. Es por%ue a%uello %ue ha
mantenido los malos comportamientos no ha sido removido, como sera el caso de %ue
hubiese sido definitivamente removido. Este refuer)o escondido ha sido solamente
#cubierto' por un estmulo adverso conflictivo. (or tanto, seguramente, el ni1o -o yo.
nos comportaramos bien< pero a5n sentara bien tirar los *uguetes. 9o 5nico %ue tiene
%ue hacer Ios! es esperar a %ue est!s fuera de la habitacin o buscar alguna forma de
echarle la culpa a su hermano, o de alguna manera escapar a las consecuencias, y de
vuelta a su comportamiento anterior. 2e hecho, dado %ue ahora Ios! solo disfruta de su
comportamiento anterior en contadas ocasiones, se involucra en un es%uema -programa.
variable de refuer)o y ser Fa5n ms resistente a e0tinguir dicho comportamientoG.
(odificacin de conducta
9a 'odificacin de conducta -usualmente conocida en ingl!s como mod=b. es la
t!cnica terap!utica basada en el traba*o de Skinner. Es muy directa: e0tinguir un
comportamiento indeseable -a partir de remover el refuer)o. y sustituirlo por un
comportamiento deseable por un refuer)o. 4a sido utili)ada en toda clase de problemas
psicolgicos -adicciones, neurosis, timide), autismo e incluso es%ui)ofrenia. y es
particularmente 5til en ni1os. 4ay e*emplos de psicticos crnicos %ue no se han
comunicado con otros durante a1os y han sido condicionados a comportarse de manera
bastante normal, como comer con tenedor y cuchillo, vestirse por s mismos,
responsabili)arse de su propia higiene personal y dems.
4ay una variante de mod=b llamada econo'!a si',lica, la cual es utili)ada con gran
frecuencia en instituciones como hospitales psi%uitricos, hogares *uveniles y prisiones.
En !stas se hacen e0plcitas ciertas reglas %ue hay %ue respetar< si lo son, los su*etos son
premiados con fichas o monedas especiales %ue son cambiables por tardes libres fuera
de la institucin, pelculas, caramelos, cigarrillos y dems. Si el comportamiento
empobrece, se retiran estas fichas. Esta t!cnica ha demostrado ser especialmente 5til
para mantener el orden en estas difciles instituciones.
8n inconveniente de la economa simblica es el siguiente: cuando un #interno' de
alguna de estas instituciones abandona el centro, vuelven a un entorno %ue refuer)a el
comportamiento %ue inicialmente le llev a entrar en el mismo. 9a familia del psictico
suele ser bastante disfuncional. El delincuente *uvenil vuelve directamente a la #boca
del lobo'. 3adie les da fichas por comportarse bien. 9os 5nicos refuer)os podran estar
dirigidos a mantener la atencin sobre los #acting=out' o alguna gloria de la pandilla al
robar en un supermercado. En otras palabras, Fel ambiente no enca*a muy bienG.
;alden II
Skinner empe) su carrera como fillogo ingl!s, escribiendo poemas y relatos cortos.
(or supuesto, tambi!n ha escrito numerosos artculos y libros sobre conductismo. (ero
%ui)s sea ms recordado por la poblacin general por su libro Walden II, donde
describe una comuna casi utpica operando ba*o sus principios.
"lgunas personas, especialmente los derechistas religiosos, atacan al libro diciendo %ue
sus ideas ale*an nuestra libertad y nuestra dignidad como seres humanos. Skinner
respondi a la ola de crticas con otro libro -uno de sus me*ores. llamado Beyond
Freedom and Dignity (Ms All de la Libertad y la Dignidad). "%u pregunta: $Pu!
%ueremos decir cuando decimos %ue %ueremos ser libres&. 7on frecuencia %ueremos
decir %ue no %ueremos estar en una sociedad %ue nos castigue por hacer lo %ue
%ueremos hacer. ,ien los estmulos adversos no funcionan muy bien, por tanto,
Ftir!moslosG = , entonces solo usaremos refuer)os para #controlar' la sociedad. 6 si
escogemos los refuer)os correctos, nos sentiremos libres, ya %ue Fharemos lo %ue
creamos %ue debemos hacerG.
9o mismo para la dignidad. 7uando decimos #muri con dignidad', $%u! %ueremos
decir&. Pue mantuvo sus #buenos comportamientos' sin aparentes motivos ulteriores.
2e hecho, mantuvo su dignidad dado %ue su historial de refuer)os le condu*o a
considerar el comportarse de esa manera #digna' como algo ms refor)ante %ue montar
una escena.
El malo hace lo malo por%ue lo malo es compensado. El bueno hace lo bueno por%ue su
bondad es recompensada. 3o e0iste una verdadera libertad o dignidad. "ctualmente,
nuestros refuer)os para los comportamientos malos y buenos son caticos y estn fuera
de nuestro control< es una cuestin de tener mala o buena suerte en nuestra #eleccin'
de padres, profesores, pare*as y otras influencias. Ee*or tomemos control, como
sociedad, y dise1emos nuestra cultura de tal forma %ue lo bueno sea recompensado y lo
malo se e0tinga. 7on la correcta tecnolog!a conductual, podemos dise9ar la cultura.
/anto la libertad como la dignidad son e*emplos de lo %ue Skinner llama constructos
'entalistas -inobservables y por tanto in5tiles para la psicologa cientfica.. +tros
e*emplos lo constituyen los mecanismos de defensa, estrategias adaptativas, auto=
actuali)acin, el inconsciente, la conciencia e incluso cosas como la rabia y la sed. El
e*emplo ms importante es a%uello a lo %ue llama :o'Dnculo -latn para #pe%ue1o
hombre'. %ue supuestamente reside en todos nosotros y es usado para e0plicar nuestro
comportamiento e ideas como alma, mente, yo, *uicio, self y, por supuesto,
personalidad.
En ve) de los anterior, Skinner recomienda %ue los psiclogos se concentren en lo
observable< esto es el medio ambiente y nuestro comportamiento en !l.
+ecturas
6a est! o no de acuerdo, Skinner es un buen escritor y muy entretenido de leer. 6a
mencion! Walden II y Beyond Freedom and Dignity ->CB>.. El me*or resumen de sus
teoras est en el libro About Beaviorism ->CBW..
0ans &3senc@
BEIEL 7 EIIMC

B2 OTRO* T&RICO* D&+ T&(%&R5(&NTOC


Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Este captulo est dedicado a las teoras del temperamento. /emperamento es ese
aspecto de la personalidad %ue est basado en la gen!tica, %ue se nace con !l< ya sea
desde el nacimiento o incluso antes. Esto no %uiere decir %ue la teora temperamental
diga %ue no tenemos aspectos de nuestra personalidad %ue hayan sido aprendidos.
Simplemente se focali)a en lo #natural', y de*a la #crian)a' a otros tericos.
El apartado de los tipos de personalidad, incluyendo el temperamento, es tan vie*o como
la psicologa. 2e hecho, es bastante ms antiguo. 9os antiguos griegos, para seguir el
e*emplo obvio, le dieron bastante atencin y decidieron nombrar dos dimensiones de
temperamento %ue llevaron a cuatro #tipos', basados en el tipo de fluidos -llamados
humores., seg5n tuvieran en e0ceso o defecto. Esta teora fue bastante popular en la
Edad Eedia.
El tipo sangu!neo es alegre y optimista< una persona agradable con %uien estar y
cmodo con su traba*o. 2e acuerdo con los griegos, este tipo tiene una cantidad
disponible abundante de sangre -de a%u surge el nombre de sanguneo, del latn sanguis
para sangre. y por tanto es un su*eto caracteri)ado por una apariencia siempre saludable,
incluyendo los cachetes ro*os.
El tipo col<rico se caracteri)a por un pronto importante< por un temperamento
inmediato en su e0presin, usualmente de naturale)a agresiva. El nombre parte de la
bilis -una sustancia secretada por la vescula biliar para ayudar a la digestin. 9as
caractersticas fsicas de la persona col!rica incluye una te) amarillenta y musculatura
tensa.
9uego tenemos el temperamento fle')tico. Estas personas se caracteri)an por su
lentitud, desidia e inactividad. +bviamente, el nombre surge de la palabra flema, %ue es
el moco %ue e0traemos de nuestros pulmones cuando sufrimos una gripe o una
infeccin pulmonar. Fsicamente, estas personas son consideradas como fras y
distantes, y estrecharles la mano es como estrecharlas a un pe).
Finalmente, tenemos el temperamento 'elanclico. Estas personas tienden a estar
tristes e incluso deprimidas y tienen una visin pesimista del mundo. El nombre ha sido
adoptado como un sinnimo de triste)a, pero viene de las palabras griegas %ue designan
a la bilis negra. (or supuesto, no sabemos a %u! se referan los griegos con esto. (ero, es
de suponer %ue la persona melanclica Fdeba tener mucho de estoG.
Estos cuatro tipos son realmente los pilares de dos lneas distintas: te'"eratura y
:u'edad. 9as personas sanguneas son clidas y h5medas. 9a gente col!rica es clida y
seca. 9os flemticos son fros y h5medos y los melanclicos fros y secos. 4ubo incluso
teoras %ue sugeran %ue los diferentes climas estaban relacionados a los distintos tipos,
de manera %ue los italianos -tierra clida y h5meda. eran sanguneos, los rabes -clida
y seca. col!ricos, los rusos -fro y seco. melanclicos y los ingleses -fros y h5medos.
flemticos.
9o %ue debera sorprenderles es %ue esta teora, basada en tan poco, tiene actualmente
influencia en varios tericos modernos. "dler, por e*emplo, relaciona estos tipos a sus
cuatro personalidades. (ero, a5n ms relacionado con lo nuestro, vn (avlov, una
verdadera fama mundial en el condicionamiento, us los humores para describir las
personalidades de su perro.
8na de las cosas %ue (avlov intent con su perro fue el condicionamiento conflictivo
-sonar una campana %ue se1alaba la comida al mismo tiempo %ue sonaba otra %ue
se1alaba el final de la misma. "lgunos perros aprendieron bien, y mantuvieron su
comportamiento. +tros se enfadaron y ladraron como posesos. 8nos ms se tumbaron a
dormir y algunos saltaban y se retorcan como si tuvieran una crisis de nervios. 2esde
luego, Fno necesito decirles cul tipo de temperamento tiene cada unoG.
(avlov pens %ue poda e0plicar estos tipos de personalidad a trav!s de dos
dimensiones: por un lado est el nivel global de estimulacin -llamado e0citacin. %ue
los cerebros de los perros tenan disponible. (or el otro, la habilidad de estos cerebros
de cambiar sus niveles de estimulacin< a saber, el nivel de inhibicin %ue sus cerebros
tenan disponible. Eucha estimulacin y buena inhibicin: sanguneo. Eucha
estimulacin y pobre inhibicin: col!rico. 3o mucha estimulacin y considerable
inhibicin: flemtico. 3o mucha estimulacin y pobre inhibicin: melanclico. 9a
estimulacin sera algo anlogo a la calide) y la inhibicin sera algo parecido a la
humedad. /odo esto constituy la inspiracin de la teora de Eysenck.
Biograf!a
4ans Eysenck naci en "lemania el W de mar)o de >C>A. Sus padres
eran actores %ue se divorciaron cuando !l solo tena dos a1os, de
manera %ue 4ans fue criado por su abuela. "bandon el hogar cuando
tena >? a1os, al tiempo %ue los na)is llegaban al poder. 7omo
simpati)ante de los *udos, su vida estuvo en peligro.
En nglaterra continu su educacin y recibi su licenciatura en psicologa de la
8niversidad de 9ondres en >CWD. 2urante la Segunda Vuerra Eundial, asisti como
psiclogo en la emergencia de un hospital, donde investig sobre la e0actitud de los
diagnsticos psi%uitricos. 9os resultados de estas investigaciones le conduciran a
librar un antagonismo durante toda su vida hacia la corriente principal de la psicologa
clnica.
2espu!s de guerra, empe) a ense1ar en la 8niversidad de 9ondres, compaginndolo
con su inclusin como director del departamento de psicologa del nstituto de
(si%uiatra, asociado al ,ethlehem Qoyal 4ospital. Eysenck ha escrito B@ libros y como
BDD artculos, cosa %ue le ha establecido como uno de escritores ms prolficos en
psicologa. Se retir en >C?U y continu escribiendo hasta su muerte el W de septiembre
de >CCB.
Teor!a
9a teora de Eysenck est basada principalmente en la psicologa y la gen!tica. "un%ue
es un conductista %ue considera a los hbitos aprendidos como algo de gran
importancia, considera %ue nuestras diferencias en las personalidades surgen de nuestra
herencia hereditaria. (or tanto, est primariamente interesado en lo %ue usualmente se le
conoce como temperamento.
Eysenck es tambi!n por supuesto un psiclogo de investigacin. Sus m!todos
comprenden una t!cnica estadstica llamada anlisis factorial. 2icha t!cnica e0trae un
n5mero de #dimensiones' de un gran compendio de datos. Si, por e*emplo, si ofrecemos
una larga lista de ad*etivos a un n5mero considerable de personas para %ue se auto
eval5en, ya tenemos un primer material para el anlisis factorial.
maginen por e*emplo un test %ue incluye palabras como #tmido', #introvertido',
#echado para adelante', #salva*e' y dems. +bviamente, las personas tmidas tienden a
puntuarse alto en las dos primeras palabras y ba*as en las 5ltimas dos. 9as personas
e0travertidas harn lo mismo a la inversa. El anlisis factorial e0trae dimensiones
-factores. tales como timide)=e0traversin del monto de informacin. 9uego, el
investigador e0amina los datos y nombra al factor con un t!rmino como #introversin=
e0traversin'. E0isten otras t!cnicas %ue buscan cote*ar de la me*or manera posible los
datos de varias posibles dimensiones, y otras %ue incluso buscan niveles dimensionales
#ms altos' -factores %ue organi)an los factores, as como los titulares organi)an a los
subttulos.
9a investigacin original de Eysenck nos mostr dos dimensiones principales de
temperamento: neuroticismo y e0traversin=introversin. Veamos en %ue consiste cada
uno de ellosR
Neuroticis'o
Este es el nombre %ue Eysenck dio a una dimensin %ue oscila entre a%uellas personas
normales, calmadas y tran%uilas y a%uellas %ue tienden a ser bastante #nerviosas'. Su
investigacin demuestra %ue estas 5ltimas tienden a sufrir ms frecuentemente de una
variedad de #trastornos nerviosos' %ue llamamos neurosis, de ah el nombre de la
dimensin. (ero debemos precisar %ue !l no se refera a %ue a%uellas personas %ue
puntuaban alto en la escala de neuroticismo son necesariamente neurticas, sino %ue son
ms susceptibles a sufrir problemas neurticos.
Eysenck estaba convencido de %ue ya %ue todo el mundo se puntuaba en alg5n punto de
esta dimensin de normalidad a neuroticismo, era esto un indicador verdadero del
temperamento< es decir, %ue esto era una dimensin de la personalidad apoyada gen!tica
y fisiolgicamente. (osteriormente, !l se dirigi hacia la investigacin fisiolgica para
buscar posibles e0plicaciones.
El lugar ms obvio para buscar era el siste'a nervioso si'")tico. Esto es una parte del
sistema nervioso autnomo %ue funciona de forma separada del sistema nervioso central
y controla muchas de nuestras respuestas emocionales ante situaciones de emergencia.
(or e*emplo, cuando las se1ales del cerebro le dicen %ue haga esto, los sistemas
nerviosos simpticos dan una orden al hgado para %ue libere a)5car para %ue se use
como energa, hace %ue el sistema digestivo se enlente)ca, abre las pupilas, eri)a los
pelos de la piel y les comanda a las glndulas suprarrenales %ue liberen ms adrenalina
-epinefrina. Esta altera muchas de las funciones corporales y prepara los m5sculos para
la accin. 9a manera tradicional de describir la funcin del sistema nervioso simptico
es %ue nos prepara para #pelear o volar'.
Eysenck hipoteti) %ue algunas personas tienen una mayor respuesta simptica %ue
otras. "lgunas se mantienen muy calmadas durante situaciones de emergencia< otras
sienten verdadero pnico u otras emociones y algunas otras se aterrori)an con
situaciones menores. El autor sugiere %ue estas 5ltimas tienen un problema de
hiperactividad simptica, lo %ue les hace ser candidatos principales a sufrir variados
trastornos neurticos.
Pui)s el sntoma neurtico ms #ar%uetpico' es el ata.ue de ")nico. Eysenck e0plic
los ata%ues de pnico como algo parecido al sonido agudo %ue uno escucha si acerca un
micrfono a un altavo): los sonidos pe%ue1os %ue entran al micro se amplifican y salen
por el altavo) y vuelven a entrar por el micro, se vuelven a amplificar y as
sucesivamente hasta %ue omos el tpico chirrido %ue nos encantaba producir cuando
!ramos chicos -muchos guitarristas el!ctricos usan este sistema para mantener notas
durante mucho tiempo..
,ien, el ata%ue de pnico sigue el mismo patrn: ests moderadamente asustado por
algo -cru)ar un puente, por e*emplo. Esta situacin provoca %ue se active tu sistema
nervioso simptico, lo %ue te hace estar ms nervioso y por tanto ms susceptible a la
estimulacin, lo %ue hace %ue tu sistema est! a5n ms atento, lo %ue hace %ue est!s ms
nervioso y ms susceptibleRF(odramos decir %ue la persona neurtica est
respondiendo ms a su propio pnico %ue al ob*eto productor del mismoG 2esde luego
puedo dar fe de la descripcin de Eysenck, aun%ue sus e0plicaciones se mantengan solo
como hiptesis.
&8traversin7introversin
Esta segunda dimensin se parece mucho a lo %ue Iung deca en los mismos t!rminos y
algo muy similar tambi!n a nuestra comprensin ba*o el sentido com5n de la misma:
personas tmidas y calmadas versus personas echadas para adelante e incluso bullosas.
Esta dimensin tambi!n se halla en todas las personas, pero su e0plicacin fisiolgica es
un poco ms comple*a.
Eysenck hipoteti) %ue la e0traversin=introversin es una cuestin de e%uilibrio entre
#inhibicin' y #e0citacin' en el propio cerebro. Estas son ideas de las %ue (avlov se
sirvi para e0plicar algunas de las diferencias halladas en las reacciones al estr!s de sus
perros. 9a e8citacin es el despertar del cerebro en s mismo< ponerse a alerta< estado de
aprendi)a*e. 9a in:i,icin es el cerebro #durmiente', calmado, tanto en el sentido usual
de rela*arse como en el de irse a dormir o en el sentido de protegerse a s mismo en el
caso de una estimulacin e0cesiva. 2ay e!sonas que sencillamente se desmayan ante
un est,mulo demasiado ode!oso" #"$"
"lguien %ue es e0travertido, deca Eysenck, tiene una buena y fuerte inhibicin: cuando
se le enfrenta a una estimulacin traumtica -como un cho%ue en un automvil., el
cerebro del e0travertido se inhibe, lo %ue significa %ue se vuelve #insensible',
podramos decir, al trauma y por tanto recordar muy poco de lo %ue ha ocurrido.
2espu!s del accidente de coche, el e0travertido podra decir %ue es como si hubiese
#borrado' la escena y le pedira a otros %ue le recordasen la escena. 2ado %ue no sienten
el impacto mental completo del accidente, podran estar conduciendo perfectamente al
da siguiente.
(or otro lado, el introvertido tiene una pobre o d!bil inhibicin: cuando hay un trauma,
como el accidente de coche, su cerebro no le protege lo suficientemente rpido< no se
#apaga' en ning5n momento. Es bien estn muy alertas y aprenden bastante, de
manera %ue pueden recordar todo lo %ue ha pasado. ncluso diran %ue han visto el
accidente en #Fcmara lentaG' Es muy poco dado a %uerer conducir despu!s del
accidente e incluso podra llegar a de*ar de hacerlo para siempre.
"hora bien, $cmo esto conlleva a la timide) o al amor entre personas& ,ueno,
imaginemos %ue tanto el e0travertido como el introvertido se emborrachan, se %uitan las
ropas y se ponen a bailar desnudos en una mesa de un restaurante. " la ma1ana
siguiente, el e0travertido nos preguntar %u! ha pasado -y %ue dnde est su ropa.
7uando se lo digamos, se reir y empe)ar a hacer planes para hacer otra fiesta. (or otro
lado, el introvertido recordar todas y cada una de las mortificantes escenas de su
humillacin y probablemente nunca saldr de su habitacin. -F6o mismo soy bastante
introvertido, y una ve) ms apoyo en mis carnes un montn de estas e0perienciasG
Pui)s, algunos de los e0travertidos %ue me estn leyendo en este momento me podran
decir si Eysenck describe sus e0periencias tan bi!n como a m, asumiendo, claro, %ue
pueden recordarlas.
8na de las cosas %ue Eysenck descubri fue %ue los criminales tendan a ser
e0travertidos no neurticos. Es lgico, si lo pensamos detenidamente: Fes difcil
imaginarse a alguien dolorosamente tmido %ue recuerda sus e0periencias mientras est
asaltando un SupermercadoG ncluso es a5n ms difcil imaginarse a alguien con ata%ues
de pnico haci!ndolo. (ero, comprendamos %ue e0isten muchos tipos de crmenes
aparte de los violentos %ue los introvertidos y los neurticos pueden llevar a cabo.
Neuroticis'o 3 e8traversin7introversin
+tra cosa %ue Eysenck se1al fue la interaccin de ambas dimensiones y lo %ue esto
podra significar con respecto a varias problemticas psicolgicas. 4all, por e*emplo,
%ue las personas con fobias y con trastornos obsesivo=compulsivo tendan a ser bastante
introvertidos, y las personas con trastornos conversivos -p.e. la parlisis hist!rica. o con
trastornos disociativos -p.e. amnesia. tendan a ser ms e0travertidos.
Veamos la e0plicacin: las personas altamente neurticas sobre=responden a un
estmulo amena)ante< si son introvertidos, aprendern a evitar las situaciones %ue le
causan pnico muy rpida y bruscamente, incluso hasta el punto de sentir mucho miedo
ante pe%ue1os smbolos de esas situaciones< es decir, fobias. +tros introvertidos
aprendern -rpida y bruscamente. comportamientos particulares para controlar sus
miedos, como che%uear muchas veces las cosas o lavarse las manos innumerables veces
a lo largo del da.
9os e0travertidos altamente neurticos, por otro lado, son buenos para ignorar y olvidar
a%uello %ue los sobresatura. Se valen de los clsicos mecanismos de defensa, tales como
la negacin y la represin. 7onvenientemente pueden olvidar a%uella dolorosa semana,
por e*emplo, o incluso #olvidar' su habilidad para sentir y usar sus piernas.
%sicoticis'o
Eysenck lleg a reconocer %ue aun%ue utili)aba una gran poblacin para sus
investigaciones, haba un tipo de poblacin %ue no estaba considerando. Empe) a
llevar sus estudios a las instituciones mentales de nglaterra. 7uando se anali)aron estos
datos mediante la t!cnica factorial, un tercer factor significativo empe) a emerger, el
cual llam psicoticismo.
2e la misma forma %ue el neuroticismo, la alta puntuacin en psicoticismo no
necesariamente indica %ue eres psictico o %ue ests condenado a serlo, simplemente
%ue tienes cualidades %ue se hallan con frecuencia entre psicticos, y %ue
probablemente sers ms susceptible, en ciertos ambientes, a volverte psictico.
Efectivamente, como podramos imaginarnos, los tipos de cualidades halladas entre
puntuaciones altas en esta dimensin incluyen una cierta temeridad< una
despreocupacin por el sentido com5n o convenciones< y un cierto grado de e0presin
inapropiada de la emocin. Es esta la dimensin %ue separa a a%uellas personas %ue
terminan en instituciones del resto de la humanidad.
(ara reali)ar una prueba muy abreviada -en ingl!s., Fpulse a%uG
Discusin
4ans Eysenck era un iconoclasta -alguien a %uien le gusta atacar a la opinin
establecida. Fue un crtico vigoroso y temprano de la efectividad de la psicoterapia,
especialmente de la variedad freudiana. /ambi!n critic la naturale)a cientfica de
muchas de las variedades acad!micas de la psicologa. 7omo conductista fuerte, crea
%ue solo el m!todo cientfico -tal y como lo entenda. nos poda brindar una
comprensin precisa de los seres humanos. 7omo estadstico, crea %ue los m!todos
matemticos eran esenciales. 7omo psiclogo orientado fisiolgicamente, defenda %ue
las e0plicaciones fisiolgicas eran las 5nicas vlidas.
(or supuesto %ue podemos argumentar con !l sobre todos estos puntos: la
fenomenologa y otros m!todos cuantitativos son tambi!n considerados cientficos por
muchos autores. "lgunas cosas no son fcilmente reducibles a n5meros, y el anlisis
factorial en particular es una t!cnica %ue no todos los estadsticos aprueban. E incluso es
ciertamente debatible %ue todas las cosas tengan una e0plicacin fisiolgica -incluso
,.F. Skinner, el arch conductista, pens en t!rminos de condicionamiento &proceso
psicolgico= %ue en t!rminos de fisiologa.
6 a5n as, sus descripciones de los diferentes tipos de personas y cmo pueden
entenderse fsicamente, nos resuenan como algo particularmente cierto. 6 la mayora de
los padres, maestros y psiclogos infantiles apoyan bastante la idea de %ue los ni1os
tienen diferencias constitucionales en sus personalidades %ue surgen desde el
nacimiento -e incluso antes., y %ue ninguna re=educacin posterior podr remover.
"un%ue personalmente no soy un conductista, odio las estadsticas y estoy ms
orientado hacia la cultura %ue hacia la biologa, estoy de acuerdo con lo bsico de la
teora de Eysenck. (or supuesto %ue usted debe hacerse su propia refle0in terica.
Referencias
Es muy difcil escoger solo unos pocos libros de Eysenck -Fhay tantosG. 9o bsico de su
teora est probablemente ms e0plicado en T:e Biological Basis of %ersonalit3
BEILMC, pero es un poco comple*o. Su libro ms #popular' es %s3c:olog3 is a,out
%eo"le ->CBH. Si est interesado en psicoticismo, intente %s3c:oticis' as a Di'ension
of %ersonalit3 ->CBA. 6 si %uiere entender su punto de vista sobre los criminales,
refi!rase a Cri'e and %ersonalit3 ->CAW. Su inusual, pero interesante teora acerca de
la personalidad y el cncer y la enfermedad cardaca -F!l cree, por e*emplo, %ue la
personalidad es ms significativa %ue fumarG. est resumida en %s3c:olog3 Toda3
-2iciembre, >C?C.
OTR5* T&ORN5* D&+ T&(%&R5(&NTO
4ay literalmente docenas de otros intentos por descubrir los temperamentos bsicos
humanos. " continuacin, veremos algunas de las teoras ms conocidas.
Tu cuer"o 3 tu "ersonalidad
En los Y@D, ;illia' *:eldon -nacido en >?CC. se interes en las diversas variedades
corporales humanas. 2esarroll un sistema de medicin muy preciso %ue resuma las
siluetas corporales con tres n5meros. ;stos se referan a cun precisamente enca*abas
estos tres #tipos':
_ &cto'rfico: personas esbeltas, usualmente altas con largos bra)os y piernas y
caractersticas finas.
_ (eso'rfico: personas de estirpe. 7on amplios hombros y buena musculatura.
_ &ndo'rfico: personas rechonchas, como #ove*as'.
2ebemos observar %ue estos tres #tipos' tienen un buen estereotipo personal asociado a
ellos, por lo %ue el autor decidi probar la idea. Entonces vino con otros tres n5meros,
esta ve) dise1ados para ver cun precisamente enca*abas en estos tres #tipos' de
personalidad:
_ Cere,rotnicos: /ipos nerviosos, relativamente tmidos y usualmente intelectuales.
_ *o'atotnicos: /ipos activos, fsicamente en forma y en!rgicos.
_ 4iscerotnicos: /ipos sociables, amantes de la comida y de la comodidad fsica.
Este autor teori) %ue la cone0in entre los tres tipos fsicos y los tres tipos de
personalidad era de origen embriog!nico. En las etapas tempranas de nuestro desarrollo
prenatal, estamos compuestos de tres ho*as o #capas': el ectodermo o capa e0terna, la
cual se convierte en piel y sistema nervioso< el mesodermo o capa media, %ue se
convertir en m5sculo< y el endodermo o capa interna, la cual se convertir en las
vsceras.
"lgunos embriones muestran un mayor desarrollo en una u otra capa. Este autor sugiere
%ue a%uellos %ue tienen un gran desarrollo ectod!rmico sern ectomrficos, con ms
superficie de piel y un mayor desarrollo neurolgico -incluyendo al cerebro< por tanto
cerebrotnicos. "%uellos con un gran desarrollo del mesodermo, sern mesomrficos,
con una gran cantidad de musculatura -o cuerpo< es decir, somatotnicos. 6 a%uellos
con un gran desarrollo endod!rmico, sern endomrficos, con un buen desarrollo
visceral y una gran atraccin hacia la comida -viscerotnicos. 6 as se establece su
medicin.
"hora bien, ntese %ue ms arriba he utili)ado #tipos' entre comillas. Esto es una
cuestin importante: este autor considera estos dos grupos de tres n5meros como
dimensiones o rasgos, no como tipos -clasificacin. en absoluto. En otras palabras,
somos ms o menos ecto, meso, 6 endomrficos, as como ms o menos cerebro,
somato, 6 viscerotnicos.
Treinta 3 cinco /actores
Ra3'ond Cattell -nacido en >CD@. es otro terico=investigador prolfico como Eysenck
%ue hi)o uso e0tensivo del m!todo de anlisis factorial, aun%ue de forma un tanto
diferente. En sus primeras investigaciones, aisl >A factores de personalidad, los cuales
agrup en un test llamado, por supuesto, EL%/.
9as investigaciones subsiguientes a1adieron siete factores ms a la lista. ncluso, las
investigaciones posteriores a1adieron doce factores #patolgicos' usando variables
e0tradas del EE( -Einnesota Eultiphasic (ersonality nventory.
8n anlisis factorial de #segundo orden' del total de los U@ factores demostraron ocho
factores ms #profundos'. Estos son, en orden de fortale)a, los siguientes:
OI. &8via -E0traversin.
OII. 5nsiedad -3euroticismo.
OIII. Corteria -#"lerta cortical', prctico y realista.
OI4. Inde"endencia -tipos muy solitarios.
O4. Discrecin -tipos socialmente prudentes y perspicaces.
O4I. *u,6etividad -distante y %ue no enca*a bien.
O4II. Inteligencia -7.
O4III. Buena crian-a -estable, dcil.
Be,<s Ge'elos
5rnold Buss -nacido en >CHW. y Ro,ert %lo'in -nacido en >CW?., ambos traba*adores
de la 8niversidad de 7olorado en su tiempo, tomaron u acercamiento diferente: si se
supone %ue algunos aspectos de nuestro comportamiento o personalidad tienen una base
gen!tica o de nacimiento, hallaremos estos rasgos ms claramente en ni1os %ue en
adultos.
2e manera %ue ,uss y (lomin decidieron estudiar a los infantes. "dems, ya %ue los
gemelos id!nticos tenan la misma carga hereditaria, deberamos ver en ellos a%uellos
aspectos de la personalidad gen!ticamente basados. Si comparamos gemelos id!nticos
con gemelos fraternales -digamos, gen!ticamente hablando como simplemente
hermanos o hermanas o melli)os, como tambi!n se les conoce., podemos e0traer cosas
%ue son ms gen!ticas %ue a%uellas otras debidas ms al aprendi)a*e del beb! en sus
primeros meses.
,uss y (lomin instaron a las mams de beb!s gemelares a %ue rellenaran un
cuestionario sobre el comportamiento y personalidad de sus beb!s. "lgunos de los
beb!s eran id!nticos y otros melli)os. 8sando una t!cnica similar al anlisis factorial,
separaron a%uellas descripciones %ue parecan ms gen!ticas de a%uellas otras %ue
parecan ms basadas en el aprendi)a*e. 4allaron cuatro dimensiones del temperamento:
1. &'ocionalidad7i'"asividad: $cun emotivos o e0citables eran los beb!s&
"lgunos reaccionaban con gran cantidad de estr!s, miedo y rabia y otros no. Esta fue la
dimensin ms fuerte %ue hallaron.
2. *ocia,ilidad7se"aracin: los beb!s, $cunto disfrutaban o evitaban el contacto
y la interaccin con otras personas& "lgunos beb!s muy sociables y otros muy
solitarios.
3. 5ctividad7letargia: $cun vigorosos, cun activos, cun en!rgicos eran los
beb!s& 2e la misma manera %ue los adultos, algunos beb!s siempre estaban
activos, movi!ndose de un lado a otro, ocupados y otros no.
4. I'"ulsividad7deli,eratividad: $cun rpido cambiaban los beb!s de una
actividad a otra& "lgunas personas act5an de forma inmediata ante sus deseos<
otras deliberan y piensan ms sus acciones antes de llevarlas a cabo.
9a 5ltima dimensin es la ms d!bil de todas, y en la investigacin original solamente
se encontr en varones. 2esde luego esto no %uiere decir %ue no e0istan mu*eres
impulsivas o dubitativas< simplemente parece ser %ue aprenden su estilo, mientras %ue
los chicos de una forma u otra, parecen venir al mundo directamente de la barriga de la
madre. (ero las 5ltimas investigaciones de estos autores demostraron la ocurrencia de
esta dimensin tambi!n en chicas, aun%ue no tan fuertemente. Es interesante destacar
%ue los problemas de impulso como el d!ficit de atencin e hiperactividad, son ms en
varones %ue en chicas, y eso se ve en %ue, mientras a las ni1as se les ense1a a sentarse
rectas y a mostrar atencin, algunos chicos no pueden hacerlo.
&l ND'ero ()gico
En el 5ltimo par de d!cadas, un considerable n5mero de investigadores y tericos han
llegado a la conclusin de %ue el cinco es el #n5mero mgico' para las dimensiones del
temperamento. 9a primera versin, llamada &l Gran Cinco, fue introducida en >CAU
por ;arren Nor'an. 7onsista en una revisin y actuali)acin de un informe t!cnico
de las Fuer)as "!reas de &. C. Tu"es y R. &. Cristal, %uienes a su ve) haban hecho
una reevaluacin de la investigacin original de los >A Factores de la (ersonalidad de
7attell.
(ero no fue hasta %ue R. R. (cCrae y %. T. Costa1 ?r. presentaron su versin, llamada
la Teor!a del Ouinto /actor en >CCD, cuando se asent realmente la idea de las
diferencias individuales en la investigacin comunitaria. 7uando introdu*eron su N&O
(ersonality nventory, muchas personas creyeron, y siguen pensando, %ue finalmente
Fhabamos llegado a la /ierra (rometidaG
9os siguientes son los cinco factores *unto a algunos ad*etivos definitorios:
1. &8traversin
"venturero
"sertivo
Franco
Sociable
4ablador -comunicador.
Vs. Introversin
Puieto
Qeservado
/mido
nsociable
1. *i'"at!a Bagrada,ilidadC
"ltruista
Ventil
"mable
Simptico
7lido
1. Diligencia B&scru"ulosidadC
7ompetente
+bediente
Eetdico
Qesponsable
Einucioso, cabal
1. &sta,ilidad &'ocional -3orman.
7almado
Qela*ado
Estable
Vs. Neuroticis'o -7osta y Ec7rae.
Enfadado
"nsioso
2eprimido
1. Cultura -3orman. o 5"ertura a la &8"eriencia -7osta y Ec7rae.
7ulto
Est!tico
maginativo
ntelectual
"bierto
(ara llevar a cabo una #mini=prueba', ha) clic a%uG
&+ (OD&+O %5D
5l,ert (e:ra,ian tiene un modelo de temperamento tridimensional %ue ha sido bien
recibido. Se basa en su modelo tridimensional de las emociones. En este sentido, el
autor teori)a %ue se puede describir prcticamente cual%uier emocin con estas tres
dimensiones: "lacer7dis"lacer B%C1 esti'ulacin7no esti'ulacin B5C 3 do'inancia7
su'isin BDC.
E0plica %ue aun%ue variamos de un e0tremo a otro en diversas situaciones y momentos
en estas tres dimensiones, algunos de nosotros somos ms dados a responder de una
forma u otra< es decir, tenemos una predisposicin temperamental ante ciertas
respuestas emocionales. En ingl!s, el autor utili)a las mismas iniciales para los distintos
temperamentos: Rasgo "lacer7dis"lacerP Rasgo esti'ulacin 3 Rasgo do'inancia7
su'isin.
9a #(' significa %ue, en general, e0perimentas ms placer %ue displacer. Se relaciona
positivamente con la e0traversin, afiliacin, crian)a buena, empata y logros< y
negativamente con el neuroticismo, la hostilidad y la depresin.
9a #"' significa %ue respondes mas fuertemente ante situaciones comple*as, cambiantes
o inusuales. Se relaciona con la emocionalidad, el neuroticismo, la sensibilidad, la
introversin, la es%ui)ofrenia, enfermedad cardaca, trastornos alimenticios y mucho
ms.
9a #2' sugiere %ue te sientes en control sobre tu vida. Se relaciona -en su polo positivo.
con la e0traversin, la asertividad, la competitividad, afiliacin, habilidades sociales y
educacin. En su e0tremo negativo con el neuroticismo, tensin, ansiedad, introversin,
conformismo y depresin.
%aralelos
"5n cuando podran ustedes sentirse un poco saturados con todas estas variadas teoras,
de hecho, los tericos de la personalidad estn ms animados %ue desanimados: es
fascinante para nosotros ver cmo todos estos diferentes tericos %ue surgen muchas
veces de diferentes direcciones, pueden llegar a mane*arse con grupos muy seme*antes
de dimensiones temperamentales.
En primer lugar, cada terico coloca la E0traversin=introversin y la de
3euroticismo^Estabilidad Emocional^"nsiedad dentro de sus listas. (oco personlogos
tienen dudas con respecto !stas.
Eysenck a1ade la de (sicoticismo, lo %ue muchos de sus seguidores han re=evaluado
como un factor sugerente de agresividad, impulsividad y tendencia a la b5s%ueda de
sensaciones. 4asta cierto punto, esto enca*a con la mpulsividad de ,uss y (lomin y
podra ser lo opuesto a la "gradabilidad y 7onciencia del Vran 7inco.
9a teora de ,uss y (lomin enca*a me*or con la de Sheldon: los 7erebrotnicos son
emocionales -y no Sociables., los Somatotnicos son "ctivos -y no Emocionales., y los
Viscerotnicos son Sociables -y no "ctivos.. En otras palabras, los factores de estos dos
modelos #rotan' ligeramente sobre los otros.
9os otros factores de 7attell, %ue no sean el de "nsiedad y E0via, son ms difciles de
situar. 9a discrecin suena como "gradabilidad< la ,uena Educacin se parece al de
7onciencia< la ndependencia a1adida %ui)s al de nteligencia, se parece un poco al de
7ultura. 9a Sub*etividad, 7orteria e ndependencia *untas podra ser similares al
(sicoticismo de Eysenck.
9os factores ("2 de Eehrabian son un poco ms difciles de cote*ar con los dems, lo
%ue tiene sentido considerando sus diferentes races tericas. (ero podemos observar
%ue la Estimulacin se parece mucho al 3euroticismo^Emocionalidad y %ue la
2ominancia no es como la E0traversin^Sociabilidad. 9a de (lacer parece relacionada a
la de E0traversin sin 3euroticismo.
/ambi!n podramos echarle un vista)o al test de Iung y Eyers=,riggs: E0traversin e
ntroversin son obvios. Sentimiento -vs. (ensamiento. suena un poco como
"gradabilidad. Iuicio -vs. (ercepcin. suena a 7onciencia. E ntuicin -vs.
Sensibilidad. suena un poco a 7ultura. En todo caso, nos ayuda el ver %ue Iung
consider estos tipos y funciones como esencialmente gen!ticos< o lo %ue es lo mismo,
FtemperamentalesG
Bi,liograf!a
Solo podemos ofrecerles lugares donde empe)ar a buscar estas diversas teoras. (ara
Sheldon, v!ase T:e 4arieties of Te'"era'ent ->CWH. (ara 7attell T:e 0and,oo@
for t:e EL %ersonalit3 /actors Ouestionnaire ->CBD, Jith Ebert and /atsuoka. (ara
,uss y (lomin, bus%uen en %ersonalit3: Te'"era'ent1 *ocial Be:avior1 and t:e
*elf. , %ue es donde me*or estn resumidas sus teoras. (ara 3orman, vyase a X/oJard
an ade%uate ta0onomy of personality attributes' in T:e ?ournal of 5,nor'al and
*ocial %s3c:olog3 ->CAA, pp. @BW=@?U.. (ara Ec7rae y 7osta, v!ase %ersonalit3 in
5dult:ood ->CCD. dedicado a la investigacin. 6 para Eehrabian. Vaya a su pgina
ZE, en http:^^JJJ.ablecom.net^users^kaa*^psych^. /ambi!n puede hallar las teoras de
Zilliam Qevelle en http:^^fas.psych.nJu.edu^perpro*^theory^big@.table.html y
http:^^fas.psych.nJu.edu^perpro*^theory^bigU.table.html.
Actualmente, existen t!aducciones de estos lib!os en Inte!net" &lo acceda a cualquie!
buscado! de lib!os (tio Ama9on"com) (#"$")
5l,ert Bandura
EIHQ 7 "resente
2r. 7. Veorge ,oeree
/raduccin al castellano: 2r. Qafael Vautier
Biograf!a
"lbert ,andura naci el W de diciembre de >CH@ en la pe%ue1a
localidad de Eundare en "lberta del 3orte, 7anad. Fue
educado en una pe%ue1a escuela elemental y colegio en un solo
edificio, con recursos mnimos, aun%ue con un porcenta*e de
!0itos importante. "l finali)ar el bachillerato, traba* durante un verano rellenando
agu*eros en la autopista de "laska en el 6ukon.
7omplet su licenciatura en (sicologa de la 8niversidad de 7olumbia ,ritnica en
>CWC. 9uego se traslad a la 8niversidad de oJa, donde conoci a Virginia Varns, una
instructora de la escuela de enfermera. Se casaron y ms tarde tuvieron dos hi*as.
2espu!s de su graduacin, asumi una candidatura para ocupar el post=doctorado en el
Zichita Vuidance 7enter en Zichita, Tansas.
En >C@U, empe) a ense1ar en la 8niversidad de Stanford. Eientras estuvo all,
colabor con su primer estudiante graduado, Qichard Zalters, resultando un primer
libro titulado 5gresin 5dolescente en >C@C. tristemente, Zalters muri *oven en un
accidente de motocicleta.
,andura fue (residente de la "(" en >CBU y recibi el (remio para las 7ontribuciones
7ientficas 2istinguidas en >C?D. Se mantiene en activo hasta el momento en la
8niversidad de Stanford.
Teor!a
El conductismo, con su !nfasis sobre los m!todos e0perimentales, se focali)a sobre
variables %ue pueden observarse, medirse y manipular y recha)a todo a%uello %ue sea
sub*etivo, interno y no disponible -p.e. lo mental.. En el m!todo e0perimental, el
procedimiento estndar es manipular una variable y luego medir sus efectos sobre otra.
/odo esto conlleva a una teora de la personalidad %ue dice %ue el entorno de uno causa
nuestro comportamiento.
,andura consider %ue esto era un po%uito simple para el fenmeno %ue observaba
-agresin en adolescentes. y por tanto decidi a1adir un poco ms a la frmula: sugiri
%ue el ambiente causa el comportamiento< cierto, pero %ue el comportamiento causa el
ambiente tambi!n. 2efini este concepto con el nombre de deter'inis'o rec!"roco: el
mundo y el comportamiento de una persona se causan mutuamente.
Es tarde, fue un paso ms all. Empe) a considerar a la personalidad como una
interaccin entre tres #cosas': el ambiente, el comportamiento y los procesos
psicolgicos de la persona. Estos procesos consisten en nuestra habilidad para abrigar
imgenes en nuestra mente y en el lengua*e. 2esde el momento en %ue introduce la
imaginacin en particular, de*a de ser un conductista estricto y empie)a a acercarse a los
cognocivistas. 2e hecho, usualmente es considerado el padre del movimiento cognitivo.
El a1adido de imaginacin y lengua*e a la me)cla permite a ,andura teori)ar mucho
ms efectivamente %ue, digamos por e*emplo, ,.F. Skinner con respecto a dos cosas %ue
muchas personas considerar #el n5cleo fuerte' de la especie humana: el aprendi)a*e por
la observacin -modelado. y la auto=regulacin.
5"rendi-a6e "or la o,servacin o 'odelado
2e los cientos de estudios de ,andura, un grupo se al)a por encima de los dems, los
estudios del 'u9eco ,o,o. 9o hi)o a partir de una pelcula de uno de sus estudiantes,
donde una *oven estudiante solo pegaba a un mu1eco bobo. En caso de %ue no lo sepan,
un mu1eco bobo es una criatura hinchable en forma de huevo con cierto peso en su base
%ue hace %ue se tambalee cuando le pegamos. "ctualmente llevan pintadas a 2arth
Vader, pero en a%uella !poca llevaba al payaso #,obo' de protagonista.
9a *oven pegaba al mu1eco, gritando F#est5pidooooo'G. 9e pegaba, se sentaba encima
de !l, le daba con un martillo y dems acciones gritando varias frases agresivas.
,andura les ense1 la pelcula a un grupo de ni1os de guardera %ue, como podrn
suponer ustedes, saltaron de alegra al verla. (osteriormente se les de* *ugar. En el
saln de *uegos, por supuesto, haba varios observadores con bolgrafos y carpetas, un
mu1eco bobo nuevo y algunos pe%ue1os martillos.
6 ustedes podrn predecir lo %ue los observadores anotaron: un gran coro de ni1os
golpeando a descaro al mu1eco bobo. 9e pegaban gritando F'est5pidoooooG', se
sentaron sobre !l, le pegaron con martillos y dems. En otras palabras, imitaron a la
*oven de la pelcula y de una manera bastante precisa.
Esto podra parecer un e0perimento con poco de aportacin en principio, pero
consideremos un momento: estos ni1os cambiaron su comportamiento Fsin %ue hubiese
inicialmente un refuer)o dirigido a e0plotar dicho comportamientoG 6 aun%ue esto no
pare)ca e0traordinario para cual%uier padre, maestro o un observador casual de ni1os,
no enca*aba muy bien con las teoras de aprendi)a*e conductuales estndares. ,andura
llam al fenmeno aprendi)a*e por la observacin o modelado, y su teora usualmente
se conoce como la teora social del aprendi)a*e.
,andura llev a cabo un largo n5mero de variaciones sobre el estudio en cuestin: el
modelo era recompensado o castigado de diversas formas de diferentes maneras< los
ni1os eran recompensados por sus imitaciones< el modelo se cambiaba por otro menos
atractivo o menos prestigioso y as sucesivamente. En respuesta a la crtica de %ue el
mu1eco bobo estaba hecho para ser #pegado', ,andura incluso rod una pelcula donde
una chica pegaba a un payaso de verdad. 7uando los ni1os fueron conducidos al otro
cuarto de *uegos, encontraron lo %ue andaban buscandoRFun payaso realG. (rocedieron
a darle patadas, golpearle, darle con un martillo, etc.
/odas estas variantes permitieron a ,andura a establecer %ue e0isten ciertos pasos
envueltos en el proceso de modelado:
E. 5tencin. Si vas a aprender algo, necesitas estar prestando atencin. 2e la misma
manera, todo a%uello %ue suponga un freno a la atencin, resultar en un detrimento del
aprendi)a*e, incluyendo el aprendi)a*e por observacin. Si por e*emplo, ests
adormilado, drogado, enfermo, nervioso o incluso #hiper', aprenders menos bien.
gualmente ocurre si ests distrado por un estmulo competitivo.
"lguna de las cosas %ue influye sobre la atencin tiene %ue ver con las propiedades del
modelo. Si el modelo es colorido y dramtico, por e*emplo, prestamos ms atencin. Si
el modelo es atractivo o prestigioso o parece ser particularmente competente,
prestaremos ms atencin. 6 si el modelo se parece ms a nosotros, prestaremos ms
atencin. Este tipo de variables encamin a ,andura hacia el e0men de la televisin y
sus efectos sobre los ni1os.
H. Retencin. Segundo, debemos ser capaces de retener -recordar. a%uello a lo %ue le
hemos prestado atencin. "%u es donde la imaginacin y el lengua*e entran en *uego:
guardamos lo %ue hemos visto hacer al modelo en forma de imgenes mentales o
descripciones verbales. 8na ve) #archivados', podemos hacer resurgir la imagen o
descripcin de manera %ue podamos reproducirlas con nuestro propio comportamiento.
R. Re"roduccin. En este punto, estamos ah so1ando despiertos. 2ebemos traducir las
imgenes o descripciones al comportamiento actual. (or tanto, lo primero de lo %ue
debemos ser capaces es de reproducir el comportamiento. (uedo pasarme todo un da
viendo a un patinador olmpico haciendo su traba*o y no poder ser capa) de reproducir
sus saltos, ya %ue Fno s! nada patinarG.(or otra parte, si pudiera patinar, mi demostracin
de hecho me*orara si observo a patinadores me*ores %ue yo.
+tra cuestin importante con respecto a la reproduccin es %ue nuestra habilidad para
imitar me*ora con la prctica de los comportamientos envueltos en la tarea. 6 otra cosa
ms: nuestras habilidades me*oran Fa5n con el solo hecho de imaginarnos haciendo el
comportamientoG. Euchos atletas, por e*emplo, se imaginan el acto %ue van a hacer
antes de llevarlo a cabo.
K. (otivacin. "5n con todo esto, todava no haremos nada a menos %ue estemos
motivados a imitar< es decir, a menos %ue tengamos buenas ra)ones para hacerlo.
,andura menciona un n5mero de motivos:

1. Refuer-o "asado, como el conductismo tradicional o clsico.
. Refuer-os "ro'etidos, -incentivos. %ue podamos imaginar.
. Refuer-o vicario, la posibilidad de percibir y recuperar el modelo como
refor)ador.
3tese %ue estos motivos han sido tradicionalmente considerados como a%uellas cosas
%ue #causan' el aprendi)a*e. ,andura nos dice %ue !stos no son tan causantes como
muestras de lo %ue hemos aprendido. Es decir, !l los considera ms como motivos.
(or supuesto %ue las motivaciones negativas tambi!n e0isten, dndonos motivos para no
imitar:
. Castigo "asado.
. Castigo "ro'etido -amena)as.
. Castigo vicario.
7omo la mayora de los conductistas clsicos, ,andura dice %ue el castigo en sus
diferentes formas no funciona tan bien como el refuer)o y, de hecho, tiene la tendencia
a volverse contra nosotros.
5utorregulacin
9a autorregulacin -controlar nuestro propio comportamiento. es la otra piedra angular
de la personalidad humana. En este caso, ,andura sugiere tres pasos:
E. 5uto7o,servacin. 3os vemos a nosotros mismos, nuestro comportamiento y
cogemos pistas de ello.
H. ?uicio. 7omparamos lo %ue vemos con un estndar. (or e*emplo, podemos comparar
nuestros actos con otros tradicionalmente establecidos, tales como #reglas de eti%ueta'.
+ podemos crear algunos nuevos, como #leer! un libro a la semana'. + podemos
competir con otros, o con nosotros mismos.
R. 5uto7res"uesta. Si hemos salido bien en la comparacin con nuestro estndar, nos
damos respuestas de recompensa a nosotros mismos. Si no salimos bien parados, nos
daremos auto=respuestas de castigo. Estas auto=respuestas pueden ir desde el e0tremo
ms obvio -decirnos algo malo o traba*ar hasta tarde., hasta el otro ms encubierto
-sentimientos de orgullo o vergLen)a..
8n concepto muy importante en psicologa %ue podra entenderse bien con la
autorregulacin es el auto=concepto -me*or conocido como autoestima.. Si a trav!s de
los a1os, vemos %ue hemos actuado ms o menos de acuerdo con nuestros estndares y
hemos tenido una vida llena de recompensas y alaban)as personales, tendremos un auto=
concepto agradable -autoestima alta.. Si, de lo contrario, nos hemos visto siempre como
incapaces de alcan)ar nuestros estndares y castigndonos por ello, tendremos un pobre
auto=concepto -autoestima ba*a.
3otemos %ue los conductistas generalmente consideran el refuer)o como efectivo y al
castigo como algo lleno de problemas. 9o mismo ocurre con el auto=castigo. ,andura ve
tres resultados posibles del e0cesivo auto=castigo:
Co'"ensacin. (or e*emplo, un comple*o de superioridad y delirios de grande)a.
Inactividad. "pata, aburrimiento, depresin.
&sca"e. 2rogas y alcohol, fantasas televisivas o incluso el escape ms radical, el
suicidio.
9o anterior tiene cierta seme*an)a con las personalidades insanas de las %ue hablaban
"dler y 4orney< el tipo agresivo, el tipo sumiso y el tipo evitativo respectivamente.
9as recomendaciones de ,andura para las personas %ue sufren de auto=conceptos pobres
surgen directamente de los tres pasos de la autorregulacin:
Concernientes a la auto7o,servacin. Fconcete a ti mismoG. "seg5rate de %ue tienes
una imagen precisa de tu comportamiento.
Concernientes a los est)ndares. "seg5rate de %ue tus estndares no estn situados
demasiado alto. 3o nos embar%uemos en una ruta hacia el fracaso. Sin embargo, los
estndares demasiado ba*os carecen de sentido.
Concernientes a la auto7res"uesta. 8tili)a recompensas personales, no auto=castigos.
7elebra tus victorias, no lidies con tus fallos.
Tera"ia
Tera"ia de autocontrol
9as ideas en las %ue se basa la autorregulacin han sido incorporadas a una t!cnica
terap!utica llamada terapia de autocontrol. 4a sido bastante e0itosa con problemas
relativamente simples de hbitos como fumar, comer en e0ceso y hbitos de estudio.
E. Ta,las BregistrosC de conducta. 9a auto=observacin re%uiere %ue anotemos tipos
de comportamiento, tanto antes de empe)ar como despu!s. Este acto comprende cosas
tan simples como contar cuntos cigarrillos fumamos en un da hasta diarios de
conducta ms comple*os. "l utili)ar diarios, tomamos nota de los detalles< el cundo y
dnde del hbito. Esto nos permitir tener una visin ms concreta de a%uellas
situaciones asociadas a nuestro hbito: $fumo ms despu!s de las comidas, con el caf!,
con ciertos amigos, en ciertos lugaresR&
H. %lanning a',iental. /ener un registro y diarios nos facilitar la tarea de dar el
siguiente paso: alterar nuestro ambiente. (or e*emplo, podemos remover o evitar
a%uellas situaciones %ue nos conducen al mal comportamiento: retirar los ceniceros,
beber t! en ve) de caf!, divorciarnos de nuestra pare*a fumadoraR(odemos buscar el
tiempo y lugar %ue sean me*ores para ad%uirir comportamientos alternativos me*ores:
$dnde y cundo nos damos cuenta %ue estudiamos me*or& 6 as sucesivamente.
R. 5uto7contratos. Finalmente, nos comprometemos a compensarnos cuando nos
adherimos a nuestro plan y a castigarnos si no lo hacemos. Estos contratos deben
escribirse delante de testigos -por nuestro terapeuta, por e*emplo. y los detalles deben
estar muy bien especificados: #r! de cena el sbado en la noche si fumo menos
cigarrillos esta semana %ue la anterior. Si no lo hago, me %uedar! en casa traba*ando'.
/ambi!n podramos invitar a otras personas a %ue controlen nuestras recompensas y
castigos si sabemos %ue no seremos demasiado estrictos con nosotros mismos. (ero,
cuidado: Festo puede llevar a la finali)acin de nuestras relaciones de pare*a cuando
intentemos lavarle el cerebro a !sta en un intento de %ue hagan las cosas como nos
gustaraG
Tera"ia de (odelado
Sin embargo, la terapia por la %ue ,andura es ms conocido es la del modelado. Esta
teora sugiere %ue si uno escoge a alguien con alg5n trastorno psicolgico y le ponemos
a observar a otro %ue est intentando lidiar con problemas similares de manera ms
productiva, el primero aprender por imitacin del segundo.
9a investigacin original de ,andura sobre el particular envuelve el traba*o con
herpefbicos -personas con miedos neurticos a las serpientes. El cliente es conducido a
observar a trav!s de un cristal %ue da a un laboratorio. En este espacio, no hay nada ms
%ue una silla, una mesa, una ca*a encima de la mesa con un candado y una serpiente
claramente visible en su interior. 9uego, la persona en cuestin ve cmo se acerca otra
-un actor. %ue se dirige lenta y temerosamente hacia la ca*a. "l principio act5a de forma
muy aterradora< se sacude varias veces, se dice a s mismo %ue se rela*e y %ue respire
con tran%uilidad y da un paso a la ve) hacia la serpiente. (uede detenerse en el camino
un par de veces< retraerse en pnico, y vuelve a empe)ar. "l final, llega al punto de abrir
la ca*a, coge a la serpiente, se sienta en la silla y la agarra por el cuello< todo estop al
tiempo %ue se rela*a y se da instrucciones de calma.
2espu!s %ue el cliente ha visto todo esto -sin duda, con su boca abierta durante toda la
observacin., se le invita a %ue !l mismo lo intente. magnense, !l sabe %ue la otra
persona es un actor -Fno hay decepcin a%u< solo modeladoG. 6 a5n as, muchas
personas, fbicos crnicos, se embarcan en la rutina completa desde el primer intento,
incluso cuando han visto la escena solo una ve). Esta desde luego, es una terapia
poderosa.
8na pega de la terapia era %ue no es tan fcil conseguir las habitaciones, las serpientes,
los actores, etc., todos *untos. 2e manera %ue ,andura y sus estudiantes probaron
diferentes versiones de la terapia utili)ando grabaciones de actores e incluso apelaron a
la imaginacin de la escena ba*o la tutela de terapeutas. Estos m!todos funcionaron casi
tan bien como el original.
Discusin
"lbert ,andura tuvo un enorme impacto en las teoras de la personalidad y en la terapia.
Su estilo lan)ado y parecido al de los conductistas les pareci bastante lgico a la
mayora de las personas. Su acercamiento orientado a la accin y a la solucin de
problemas era bienvenido por a%uellos %ue les gustaba la accin ms %ue filosofar sobre
el ello, ar%uetipos, actuali)acin, libertad y todos los otros constructos mentalistas %ue
los personlogos tienden a estudiar.
2entro de los psiclogos acad!micos, la investigacin es crucial y el conductismo ha
sido su acercamiento preferido. 2esde los 5ltimos a1os de los AD, el conductismo ha
dado paso a la #revolucin cognitiva', de la cual ,andura es considerado parte. 9a
psicologa cognitiva retiene el sabor de la orientacin e0perimental del conductismo, sin
retener artificialmente al investigador de comportamientos e0ternos, cuando
precisamente la vida mental de los clientes y su*etos es tan obviamente importante.
Este es un movimiento poderoso, y sus contribuyentes incluyen a algunas de las
personas ms destacadas en la psicologa actual: Iulian Qotter, Zalter Eischel, Eichael
Eahoney y 2avid Eeichenbaum son algunos de los %ue me vienen a la mente. /ambi!n
hay otros dedicados a la terapia como ,eck -terapia cognitiva. y Ellis -terapia racional=
emotiva. 9os seguidores y posteriores a Veorge Telly tambi!n se encuentran en este
campo. 6 las muchas otras personas %ue se estn ocupando del estudio de la
personalidad desde el punto de vista de los rasgos, como ,uss y (lomin -teora del
temperamento. y Ec7rae y 7osta -teora de los cinco factores. son esencialmente
conductistas cognitivos como ,andura.
Ei sensacin es %ue el campo de competidores en la teora de la personalidad
eventualmente derivar en cognitivos por un lado y por otro los e0istencialistas.
Eantengmonos en alerta.
9a teora de ,andura podemos hallara en !ocial Foundations o" #ougt and Action
->C?A. Si creemos %ue es muy denso para nosotros, podemos ir a su traba*o anterior
!ocial Learning #eory->CBB., o incluso !ocial Learning and $ersonality
Develo%ment ->CAU., donde escribe con Zalters. Si estamos interesados en la agresin,
veamos Aggression& A !ocial Learning Analysis ->CBU..
Gordon 5ll"ort
EJIM 7 EILM
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Vordon "llport naci en Eonte)uma, ndiana en >?CB y era el menor de cuatro
hermanos. Era un chico tmido y estudioso, aun%ue algo guasn. Vivi una infancia
solitaria. Su padre era un m!dico rural y como era de esperar Vordon creci entre
pacientes y enfermeras y toda la parafernalia de un hospital en miniatura. Est claro %ue
todo el mundo traba*aba duro para salir adelante. (or otra parte, su vida fue tran%uila y
poco sorprendente.
8na de las historias de "llport siempre se menciona en sus biografas: a los HH a1os de
edad, via* a Viena. FSe las haba arreglado para conocer al gran Sigmund FreudG
7uando lleg al despacho de !l, Freud simplemente se acomod en un silln y esper a
%ue Vordon empe)ara. 2espu!s de un rato, Vordon no pudo soportar ms el silencio y
espet una observacin %ue haba hecho mientras iba de camino a conocer a Freud.
Eencion %ue haba visto a un ni1o pe%ue1o en el autob5s %ue estaba muy enfadado
por%ue no se haba sentado donde previamente lo haba hecho una se1ora mayor.
Vordon pens %ue esta actitud era algo %ue de alguna forma el ni1o haba aprendido de
su madre, una mu*er con tipo muy elegante y de esas %ue parecen dominantes. Freud, en
ve) de tomar el comentario como una simple observacin, lo tom como una e0presin
de un proceso ms profundo, inconsciente, en la mente de Vordon y le di*o: #$y ese ni1o
eras t5&'.
Esta e0periencia hi)o %ue Vordon se diese cuenta de %ue la psicologa profunda
e0cavaba demasiado hondo< de la misma forma en %ue antes se haba percatado de %ue
el conductismo se %uedaba demasiado en la superficie.
"llport recibi su licenciatura en psicologa en >CHH en 4arvard, siguiendo los pasos de
su hermano mayor Floyd, %uien se convertira en un importante psiclogo social.
Vordon traba* siempre en el desarrollo de su teora, e0aminando cuestiones sociales
como el pre*uicio y creando tests de personalidad. Euri en 7ambridge, Eassachussets
en >CAB.
Teor!a
8na de las cosas %ue motiva a los seres humanos es la tendencia a satisfacer
necesidades biolgicas de supervivencia, lo cual "llport llama funciona'iento
o"ortunista. Se1ala %ue este funcionamiento se caracteri)a por su reactividad,
orientacin al pasado y por supuesto, tiene una connotacin biolgica.
(ero "llport crea %ue el funcionamiento oportunista era algo relativamente poco
importante para entender la mayora de los comportamientos humanos. 9a mayora de
los comportamientos humanos, deca, estn motivados por algo bastante diferente ==
funcionamiento como forma e0presiva del self == lo cual llam funciona'iento
"ro"io S"ro"riu'7 9a mayora de las cosas %ue hacemos en la vida esRFuna cuestin
de ser lo %ue somosG El funcionamiento propio se caracteri)a por su tendencia a la
actividad, su orientacin al futuro y %ue es psicolgico.
9a palabra latina proprium es la base del t!rmino %ue "llport escogi despu!s de revisar
cientos de definiciones para llamar de una forma ms cientfica a ese concepto popular
pero esencial conocido como Self. 2e todas formas, para bien o para mal, el nuevo
t!rmino nunca lleg a calar.
(ara acercarnos de una forma ms intuitiva a lo %ue se ha llamado funcionamiento
proprium, piense en la 5ltima ve) %ue %uiso actuar de una determinada forma o ser de
una manera concreta por%ue verdaderamente senta %ue estos actos seran una e0presin
directa de a%uello ms importante de usted mismo. Qecuerde, por e*emplo, la 5ltima ve)
%ue usted hi)o algo para e0presar su s mismo< a%uella ve) donde se di*o #Festo es lo
%ue realmente soyG'. 4acer a%uellas cosas %ue son coherentes con lo %ue somos< esto es
funcionamiento propium ((n este sentido, y con fines !cticos, odemos e!fectamente
utili9a! el t!mino como .!oio0" #"$")
&l %ro"iu'
6a %ue "llport puso tanto !nfasis en el Self o (roprium, tena %ue ser lo ms preciso
posible con su definicin. 9o hi)o desde dos direcciones, fenomenolgica y
funcionalmente.
(rimero, desde una perspectiva fenomenolgica, sera el Self como algo %ue se
e0perimenta, %ue se siente. "llport sugiri %ue el Self est compuesto por a%uellos
aspectos de la e0periencia %ue percibimos como esenciales -algo opuesto a lo incidental
o accidental., c)lido -o #%uerido', opuesto a emocionalmente fro. y central -como
opuesto a perif!rico..
Su definicin funcional se convirti en una teora del desarrollo por s misma. El Self
tiene B funciones, las cuales tienen a surgir en ciertos momentos de la vida:
1. Sensacin del cuerpo
2. dentidad propia
3. "utoestima
4. E0tensin de uno mismo
5. "uto imagen
6. "daptacin racional
7. Esfuer)o o lucha propia -(ropriate.
9a *ensacin cor"oral se desarrolla en los primeros dos a1os de vida. /enemos un
cuerpo, sentimos su cercana y su calide). /iene sus propios lmites %ue nos alertan de
su e0istencia a trav!s del dolor y la in*uria, el tacto o el movimiento. "llport haca gala
de una demostracin en este aspecto del Self: imaginemos %ue escupimos dentro de un
vaso yRFluego nos lo bebemosG $Pu! pasa< $dnde est el problema& F2esde luego es
la misma cosa %ue nos tragamos todos los dasG (ero, por supuesto ha salido de dentro
de nuestro cuerpo y se ha vuelto algo e0tra1o, y por tanto, a*eno a nosotros.
9a Identidad %ro"ia Bdel *elfP de uno 'is'oC tambi!n se desarrolla en los primeros
dos a1os de vida. 4ay un momento en nuestra vida donde nos consideramos como entes
continuos< como poseedores de un pasado, un presente y un futuro. 3os vemos como
entes individuales, separados y diferenciados de los dems. FF*ense %ue incluso hasta
tenemos un nombreG $Sers la misma persona cuando te levantes ma1ana& 7laro %ue s.
2esde luego, asumimos esta cuestin.
9a 5utoesti'a se desarrolla entre los dos y los cuatro a1os de edad. /ambi!n llega un
momento donde nos reconocemos como seres valiosos para otros y para nosotros
mismos. Esta circunstancia est ntimamente ligada al desarrollo continuo de nuestras
competencias. (ara "llport, Festo es realmente el estadio "nalG
9a &8tensin de uno 'is'o Be8tensin del *elfC se desarrolla entre los cuatro y seis
a1os de edad. "lgunas cosas, personas y eventos a nuestro alrededor tambi!n pasan a
ser centrales y clidos< esenciales para nuestra e0istencia. F'Eo' es algo muy cercano a
#Ei' -#yo'. "lgunas personas se definen a s mismas en virtud de sus padres, esposas o
hi*os< de su clan, pandilla, comunidad, institucin o nacin. +tros hallan su identidad en
una actividad: soy un psiclogo, un estudiante o un obrero. "lgunos en un lugar: mi
casa, mi ciudad. $(or %u! cuando mi hi*o hace algo malo, me siento culpable& Si
alguien raya mi coche, $por %u! siento como si me lo hubieran hecho a m&
9a 5uto i'agen Bi'agen de uno 'is'oC tambi!n se desarrolla entre los cuatro y seis
a1os. Este sera #el refle*o de m'< a%uel %ue los dems ven. Esta sera la impresin %ue
proyecto en los dems, mi #tipo', mi estima social o estatus, incluyendo mi identidad
se0ual. Es el principio de la conciencia< del 6o deal y de la #persona'.
9a 5da"tacin racional se aprende predominantemente entre los seis y doce a1os. El
ni1o empie)a a desarrollar sus habilidades para lidiar con los problemas de la vida de
forma racional y efectiva. Este concepto sera un anlogo a la #industria' o
#industriosidad' de Erickson.
El &sfuer-o o +uc:a "ro"ia usualmente no empie)a hasta despu!s de los doce a1os.
Sera la e0presin de mi Self en t!rminos de metas, ideales, planes, vocaciones,
demandas, sentido de direccin o de propsito. 9a culminacin de la lucha propia sera,
seg5n "llport, la habilidad de decir %ue soy el propietario de mi vida< el due1o y
operador.
-F3o podemos evitar la observacin de %ue los perodos evolutivos %ue usa "llport son
muy cercanos a los periodos de desarrollo %ue utili)a Freud en sus estadiosG (ero, es
importante %ue precisemos %ue el es%uema de "llport no es una teora de estadios
evolutivos< es slo una descripcin de la forma en %ue las personas generalmente se
desarrollan..
Rasgos o Dis"osiciones
"hora bien, como el (roprium se desarrolla de esta forma, entonces tambi!n
desarrollaremos rasgos "ersonales o dis"osiciones "ersonales. "l principio, "llport
us el t!rmino rasgos, pero se dio cuenta %ue las personas entendan el concepto como
cuando alguien describe a otra persona o cuando concluimos la personalidad en virtud
de unos tests de personalidad, en ve) de considerarlo a%uellas caractersticas 5nicas,
individuales de la persona. Finalmente, cambi el concepto por disposiciones.
8na disposicin personal se define como #una estructura neuropsicolgica generali)ada
-peculiar del individuo., con la capacidad de interpretar y mane*ar muchos estmulos
funcionalmente e%uivalentes, y de iniciar y guiar formas consistentes -e%uivalentes. con
un comportamiento adaptativo y estilstico'.
8na disposicin personal produce e%uivalencias en funcin y significado entre varias
percepciones, creencias, sentimientos y acciones %ue no son necesariamente
e%uivalentes al mundo natural o a la mente de cual%uier otro. 8na persona con la
disposicin personal #miedo al comunismo' puede incluir rusos, liberales, profesores,
huelguistas, activistas sociales, ecologistas, feministas y as sucesivamente. Esta
persona #metera a todos dentro del mismo saco' y respondera a cual%uiera de ellos con
un grupo de comportamientos %ue e0presen su miedo: haciendo discursos, escribiendo
cartas de denuncia, votando, armndose, volvi!ndose rabioso, etc.
+tra forma de decirlo sera %ue las disposiciones son concretas, fcilmente reconocibles
y consistentes en nuestro comportamiento.
"llport defiende %ue los rasgos son esencialmente 5nicos de cada persona. El #miedo al
comunismo' de una persona no es igual al de otro. 6 verdaderamente no podemos
esperar creer %ue el conocimiento de otras personas nos van a ayudar a comprender a la
primera. (or esta ra)n, "llport defiende con fortale)a lo %ue !l llama m!todos
ideogrficos -m!todos %ue se focali)an en el estudio de un solo individuo a trav!s de
entrevistas, anlisis de las cartas o diarios, y dems. "ctualmente conocemos este
m!todo como cualitativo.
"5n as, "llport reconoce %ue dentro de cual%uier cultura particular, e0isten rasgos
co'unes o disposiciones< unas %ue son parte de esa cultura y %ue cual%uiera
reconocera y nombrara. En nuestra cultura, diferenciamos con frecuencia a los
introvertidos de los e0travertidos o entre los liberales y los conservadores, y todos
sabemos -burdamente. a %u! nos referimos. (ero otra cultura podra no reconocerlo. (or
e*emplo, $%u! significara liberal y conservador en la Edad Eedia&
El autor defiende tambi!n %ue algunos rasgos estn mucho ms atados al proprium -el
propio yo de cada uno. %ue otros. 9os rasgos centrales son la piedra angular de tu
personalidad. 7uando describimos a alguien, con frecuencia usaremos palabras %ue se
referirn a los siguientes rasgos centrales: listo, tonto, salva*e, tmido, chismosoR
Vordon ha observado %ue la mayora de las personas tienen entre cinco y die) de estos
rasgos.
/ambi!n e0isten los llamados rasgos secundarios, a%uellos %ue no son tan obvios o tan
generales, o tan consistentes. 9as preferencias, las actitudes, los rasgos situacionales,
son todos secundarios. (or e*emplo, #!l se pone rabioso cuando intentas hacerle
cos%uillas'< #a%uella tiene unas preferencias se0uales muy inusuales'< o #a este no se le
puede llevar a restaurantes'.
(ero adems estn tambi!n los rasgos cardinales. Estos son a%uellos rasgos %ue tienen
algunas personas %ue prcticamente definen sus vidas. "%uel %ue, por e*emplo, pasa
toda su vida buscando fama o fortuna, o se0o, es una de esas. 7on frecuencia, usamos
persona*es histricos especficos para nombrar estos rasgos cardinales: Scrooge -el
avariento tpico == e!sona*e del lib!o de 3ic:ens de .)na 2isto!ia de #avidad0 #"$")<
Iuana de "rco -heroica y sacrificada.< Eadre /eresa -servicio religioso.< Ear%u!s de
Sade -sadismo.< Ea%uiavelo -ma%uiav!lico, crueldad poltica. y dems. Qelativamente
pocas personas desarrollan un rasgo cardinal y si lo hacen, es en un perodo bastante
tardo en la vida.
(adure- "sicolgica
Si posees proprium bien desarrollado y un rico y adaptativo grupo de disposiciones, has
logrado una madure) psicolgica, t!rmino de "llport para la salud mental. Establece
siete caractersticas:
1. &8tensiones del *elf especficas y duraderas como el compromiso.
2. /!cnicas de relacionarse c)lida'ente, orientadas a la dependencia de los
dems -confian)a, empata, sinceridad, toleranciaR.
3. *eguridad e'ocional y aceptacin propia.
4. 4bitos encaminados hacia una "erce"cin realista -contrario a defensividad.
5. Centra'iento en los "ro,le'as y desarrollo de habilidades centradas en la
solucin de problemas.
6. O,6etivacin del *elf o lo %ue es lo mismo, desarrollar la introspeccin< rerse
de uno mismo, etc.
7. 8na filosof!a unificada de la vida, %ue incluya una particular orientacin hacia
la valoracin< sentimientos religiosos diferenciados y una conciencia personal.
5utono'!a funcional
"llport no crea en mirar al pasado como forma de entender el presente de una persona.
Esta creencia tiene su mayor evidencia en el concepto de autono'!a funcional: tus
motivos actuales son independientes -autnomos. de sus orgenes. 3o importa, por
e*emplo, por %u! %uisiste convertirte en m!dico o por %u! desarrollaste esa predileccin
por las aceitunas o por el se0o picante< la cuestin es %ue F!sa es la manera de ser %ue
tienes ahoraG
9a autonoma funcional se presenta de dos formas: la primera es la autono'!a
funcional "erseverante. Se refiere esencialmente a los hbitos -conductas %ue ya no
sirven para sus propsitos originales, pero %ue a5n se mantienen. (or e*emplo, podras
haber empe)ado a fumar como smbolo de la rebelda adolescente, pero ahora no puedes
de*arlo Fpor%ue sencillamente no puedes abandonarloG 9os rituales sociales tipo #Ies5s o
salud' cuando alguien estornuda tuvo su ra)n en un tiempo -Fdurante la plaga, e
estornudo era de le*os, un signo ms serio de lo %ue es hoy en daG., pero a5n contin5a
actualmente por%ue tiene %ue ver con una forma de educacin.
9a autono'!a funcional a"ro"iada es algo ms dirigida al self %ue los hbitos. 9os
valores constituyen el e*emplo ms com5n. Pui)s te castigaron por ser egosta cuando
pe%ue1o. Esta accin, de ninguna manera te detract de ser un gran generoso
actualmente< ms bien, Fse convirti en un valor para tiG
Es probable %ue puedas observar ahora %ue la idea de autonoma funcional de "llport
pueda haberse derivado de la frustracin de !ste con Freud -o con los conductistas. (or
supuesto %ue esto podra interpretarse como una creencia defensiva por parte de "llport.
9a idea de autonoma funcional -valores. llev a "llport y a sus seguidores Vernon y
9ind)ey a desarrollar una categora de valores - en un libro llamado A !tudy o" 'alues
-8n estudio de Valores., >CAD, y a una (rueba de valores -test.:
1. &l Terico == un cientfico, por e*emplo, valora la verdad.
2. &l &con'ico 77 un negociante valorara la utilidad.
3. &l &st<tico 77 un artista naturalmente valora la belle)a.
4. &l *ocial 77 una enfermera podra tener un fuerte amor por las personas.
5. &l %ol!tico 77 un poltico valorara el poder.
6. &l Religioso 77 un mon*e o una mon*a probablemente valora la unidad.
(or supuesto %ue la mayora de nosotros tenemos varios de estos valores de una forma
ms moderada e incluso valoraramos algunos de !stos ms bien como negativos. 4ay
pruebas ms modernas %ue se usan para ayudar a los ni1os a %ue encuentren su perfil de
carrera %ue tienen dimensiones similares.
Conclusiones
"llport es uno de esos tericos %ue estaban tan en lo cierto en tantas cosas, %ue sus ideas
simplemente han pasado a ser parte del espritu humano a trav!s de los tiempos. Su
teora es una de las primeras teoras humanistas %ue influira a tantos otros como Telly,
EasloJ y Qogers. 8n aspecto desafortunado de su teora es su uso original de la palabra
rasgo, lo %ue condu*o a %ue muchos conductistas orientados a la situacin redu*eran su
verdadero significado, haci!ndoles ms abiertos. (ero, esto siempre ha sido una
debilidad de la psicologa en general y en la personalidad en particular: la ignorancia del
pasado y las teoras e investigaciones de los dems. (4od!,amos a;adi! aqu,, que los
!as+os de e!sonalidad tambin van acoma;ados de im!ontas no solo biol+icas,
sino de educacin, con lo que es imo!tante toma! en cuenta todos los facto!es
constituyentes de la e!sona" #"$")
Referencias
9os libros ms significativos de "llport son $attern and (ro)t in $ersonality ->CA@.,
#e $erson in $sycology ->CA?., and #e *ature o" $re+udice ->C@W.. Era escritor
muy bueno y ninguno de estos libros son demasiado t!cnicos.
George Tell3
EIFQ 7 EILM
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Veorge Telly estaba ense1ando psicologa fisiolgica en Fort 4ays Tansas State
7ollege en >CU>. Era la !poca de la depresin y los trastos sucios. "l reconocer las
penurias y sufrimientos de las familias gran*eras de esta parte del centro=oeste de
Tansas, decidi hacer algo ms humanitario con su vida: decidi desarrollar un servicio
clnico rural.
magnense, esta empresa era difcil econmicamente hablando.
Euchos de sus clientes carecan de dinero< algunos no podan
acudir, de manera %ue tanto !l como sus estudiantes tenan %ue
trasladarse continuamente a sus casas, a veces recorriendo
trayectos durante horas.
En principio, Telly us el entrenamiento freudiano estndar %ue cual%uier psiclogo
licenciado reciba en esos das. /ena a estas personas tumbadas en el divn, asociando
libremente, contndole sus sue1os. 7uando vea resistencias o smbolos de necesidades
agresivas o se0uales, pacientemente transmita sus impresiones con ellos. Era
sorprendente ver cmo estas relativamente poco sofisticadas personas reciban
fcilmente estas e0plicaciones sobre sus problemas. Era seguro %ue, dada su cultura,
estas personas deban recibir como terriblemente raras las interpretaciones clsicas
freudianas. Sin embargo, no era as. "parentemente, las personas ponan su fe en !l, el
profesional.
3o obstante, el propio Telly no estaba conforme con las interpretaciones clsicas
freudianas. 9as consideraba un poco fuera de tiempo y lugar, como muy poco
apropiadas para la vida de las familias gran*eras de Tansas. 7on lo %ue, a medida %ue
pas el tiempo, empe) a notar %ue sus interpretaciones de los sue1os y dems se
estaban volviendo cada ve) menos ortodo0as. 2e hecho, empe) a hacerlas como
Fe0plicacionesG Sus clientes le escuchaban tan atentamente como siempre y empe) a
me*orar lenta pero firmemente.
Empe) a creer %ue lo %ue verdaderamente le importaba a estas personas era %ue tenan
una e0plicacin para lo %ue les pasaba< %ue tenan una va para comprender sus
dificultades. 9o %ue importaba era %ue el #caos' de sus vidas desarrollaban un cierto
orden. 6 descubri %ue, mientras %ue se aceptaba de buena manera cual%uier orden %ue
surgiera de una figura de autoridad, cual%uier orden y comprensin %ue proviniera de
sus propias vidas, de su propia cultura, era incluso me*or.
"parte de estas introspecciones, Telly desarroll su teora y su filosofa. 9a teora
vendra un poco despu!s de una filosofa %ue llam constructivis'o alternativo, lo
cual sostiene la idea de %ue si e0iste una sola realidad verdadera, la realidad siempre se
e0perimenta desde una u otra perspectiva o construccin alternativa. 6o tengo una
construccin, t5 tienes otra, una persona al otro lado del planeta tiene otra, alguien %ue
vivi hace tiempo tuvo otra, un cientfico moderno otra, cada ni1o tiene una e incluso
alguien gravemente enfermo de la mente tiene una.
"lgunas construcciones son me*ores %ue otras. 9a ma, espero, es me*or %ue la de
alguien %ue est severamente perturbado de la mente. 9a construccin de mi m!dico
sobre mis enfermedades es me*or, confo, %ue la construccin %ue tiene del prroco de
la comunidad. Sin embargo, la construccin de cual%uiera nunca est del todo completa
-el mundo es simplemente demasiado comple*o, demasiado grande, para %ue alguien
pueda lograr una perspectiva perfecta. 6 la perspectiva de cual%uiera de nosotros no
debe verse completamente ignorada tampoco. 2e hecho, cada perspectiva es una
perspectiva de la 5ltima realidad y tiene alg5n valor para esa persona en ese tiempo y
lugares precisos.
7on ra)n, Telly dice %ue e0iste un n5mero infinito de construcciones alternativas %ue
lan)amos al mundo, y si estas no funcionan, Fpodemos coger otrasG
Biograf!a
Veorge Telly naci el H? de abril de >CD@, en una gran*a cercana a (erth, Tansas. Fue el
5nico hi*o de /heodore y Elfleda Telly. Su padre era al principio un ministro
presbiteriano %ue se haba retirado a la gran*a por prescripcin m!dica. Su madre era
una profesora de colegio.
9a escolaridad de Veorge fue de lo ms errtica. Su familia se mud en carreta a
7olorado cuando Veorge era chico, para ms tarde ser for)ados a volverse a Tansas
cuando empe) a escasear el agua. " partir de a%u, Veorge a duras penas completaba
un curso del cole. "fortunadamente, sus padres tomaron parte en su educacin. " los
trece a1os de edad, finalmente se le envi al colegio en Zichita.
2espu!s del instituto, Telly era un buen e*emplo de alguien %ue est tanto interesado en
cual%uier cosa como bsicamente sin direccin en la vida. 9ogr su bachiller en Fsica y
Eatemticas en >CHA del colegio (ark, seguido de un master en sociologa de la
8niversidad de Tansas. "l trasladarse a Einesota, ense1 oratoria p5blica a
organi)adores laborales y ban%ueros y dio clases de ciudadana a inmigrantes.
Se mud a Sheldon, oJa donde ense1 y supervis clases de teatro dramtico en un
colegio. "ll conoci a la %ue sera su mu*er, Vladis /hompson. 2espu!s de unos
cuantos traba*os de corto pla)o, recibi una beca para acudir a la 8niversidad de
Edimburgo, donde recibi su ttulo de grado en Educacin dentro de (sicologa. En
>CU>, recibi su licenciatura en psicologa de la 8niversidad Estatal de oJa. Entonces,
durante la depresin y mientras traba*aba en el Fort 4ays Tansas State 7ollege, fue
cuando desarroll su teora y sus t!cnicas clnicas. 2urante la Segunda Vuerra Eundial,
Telly prest sus servicios como psiclogo de aviacin dentro de la Earina, seguido de
un traba*o obligatorio en la 8niversidad de Earyland.
En >CWA, sustituye por la 8niversidad estatal de +hio< un a1o despu!s de %ue 7arl
Qogers se haba ido, ad%uiriendo la direccin de su programa clnico. Fue a%u donde su
teora madur< donde escribi sus dos vol5menes, 9a (sicologa de los 7onstructos y
donde influenciara a un gran n5mero de estudiantes.
En >CA@, empe) a ocuparse de traba*os de investigacin en la 8niversidad ,randeis,
donde traba*aba EasloJ. (or desgracia, muri muy poco tiempo despu!s, el A de mar)o
de >CAB.
Teor!a
9a teora de Telly empie)a con lo %ue !l llama #la 'et)fora "rodigiosa'. Telly haba
observado mucho tiempo atrs %ue tanto los cientficos, como los terapeutas usualmente
demostraban una actitud peculiar ante las personas: mientras %ue se vean a s mismos
de manera bastante bien, tendan a lo contrario con sus clientes< al tiempo %ue se
consideraban como embarcados en las finas artes de la ra)n y el empirismo, vean a la
gente com5n como vctimas de sus energas se0uales o de sus historias condicionantes.
(ero Telly, ayudndose de sus e0periencias con sus estudiantes y gran*eros de Tansas,
not %ue estas personas comunes tambi!n estaban envueltos en los temas de la ciencia<
ellos tambi!n estaban intentando comprender lo %ue les ocurra.
+ sea, %ue las personas comunes tambi!n son cientficas. /ienen construcciones de su
realidad, de la misma forma en %ue los cientficos tienen teoras. /ienen e0pectativas o
anticipaciones, como los cientficos poseen hiptesis. Se embarcan en comportamientos
%ue prueban esas e0pectativas, como los cientficos hacen con sus e0perimentos.
Ee*oran su comprensin de la realidad sobre la base de sus e0periencias, como los
cientficos a*ustan su teora para %ue enca*e en los hechos. /oda la teora de Telly surge
de esta metfora.
&l "ostulado funda'ental
Telly organi) su teora en un "ostulado funda'ental y en EE corolarios. Su
postulado fundamental dice as: #9os procesos de una persona son canali)ados
psicolgicamente a medida %ue anticipan los eventos.' -Estas y las subsecuentes citas
estn e0tradas del te0to en ingl!s de Telly de >C@@ $he 4sycholo+y of 4e!sonal
Const!ucts. este sera el movimiento central en el proceso cientfico: desde la hiptesis
al e0perimento u observacin< desde la anticipacin a la e0periencia o comportamiento.
Telly define los procesos como nuestras e0periencias, pensamientos, sentimientos,
comportamientos y cual%uier otra cosa %ue nos de*emos en el tintero. /odas estas cosas
estn determinadas, no solamente por la realidad e0terna, sino por nuestros esfuer)os de
antici"arnos al mundo, a otras personas, y a nosotros mismos, en todo momento y
siempre, da tras da, a1o tras a1o.
2e manera %ue, cuando me asomo a la ventana para ver la procedencia de un ruido
ensordecedor, no veo e0actamente ni completamente lo %ue est ah fuera. ,usco
a%uello referido a mis e0pectativas. Pui)s estoy buscando un accidente de coche o un
camin de basura. 3o estoy preparado para la obra en construccin del edificio de
enfrente %ue produce un sonido similar al de un camin, o tampoco lo estoy para el
aterri)a*e de un +V3 en plena calle. Si el ob*eto volador fuese de hecho el productor
del ruido, inicialmente no lo percibir! como tal. (ercibir! algo. Estar! confuso y
asustado. ntentar! comprender lo %ue estoy viendo. Ee volcar! en miles de
comportamientos para intentar ver lo %ue es o me retirar! rpidamente de la ventana por
la ansiedad. Solamente despu!s de un tiempo ser! capa) de hallar la anticipacin
correcta, la hiptesis correcta: #F+4, 2ios Eo, si es un +V3G'
7laro %ue si la aparicin de ovnis fuese una cosa com5n en mi mundo, %ue producen ese
tipo de sonidos, podra anticiparme con accidentes de coche, camiones de basura u
ovnis< una anticipacin %ue sera corroborada tan pronto me asomase a la ventana.
&l Corolario de la Construccin
#8na persona anticipa los eventos cuando construye sus reproducciones e0actas'.
Esto %uiere decir %ue construi'os nuestras anticipaciones usando nuestra e0periencia
pasada. Somos fundamentalmente criaturas conservadoras< esperamos %ue las cosas
ocurran tal y como lo han hecho antes. ,uscamos los patrones, las consistencias, en
nuestras e0periencias. Si preparo mi alarma de mi relo*, espero %ue suene a la hora en
%ue lo he puesto, ya %ue esto lo ha hecho desde %ue lo tengo. Si me comporto de forma
amable con alguien, yo espero %ue me respondan de la misma manera.
Este sera el paso %ue va desde la teora a la hiptesis< o lo %ue es lo mismo, desde el
siste'a de construccin -conocimiento, comprensin. a la anticipacin.
&l Corolario de la e8"eriencia
#El sistema de construccin de una persona vara a medida %ue sucesivamente construye
las reproducciones e0actas de los eventos.'
7uando las cosas no ocurren de la manera en %ue esperamos %ue lo hagan, tenemos %ue
adaptarnos, tenemos %ue reconstruir. Esta nueva e0periencia altera nuestras futuras
anticipaciones. "prendemos.
Este sera el paso desde la e0perimentacin y observacin a la validacin o
reconstruccin: basndome en los resultados de nuestro e0perimento -los
comportamientos %ue llevamos a cabo. o en nuestras observaciones -las e0periencias
%ue tengo., podemos mantener nuestra fe en la teora de la realidad %ue creamos o la
cambiamos por otra.
&l corolario de la dicoto'!a
#El sistema de construccin de una persona est compuesto de un n5mero finito de
constructos dicotmicos.'
Vuardamos la e0periencia en forma de constructos1 t!rmino al cual tambi!n Telly ha
llamado #conceptos 5tiles', #ficciones convenientes' y #plantillas transparentes'. 9o
%ue hacemos es #colocar' estas #plantillas' en el mundo, guiando nuestras percepciones
y comportamientos.
7on frecuencia les llama constructos "ersonales, enfati)ando el hecho de %ue son
tuyos y de nadie ms< 5nicos para ti. 8n constructo no es un ttulo o categora, o ca*n
de sastre, o dimensin %ue yo como psiclogo te coloco a ti, esa persona com5n. Es un
poco el cmo ves el mundo.
Telly tambi!n les llama constructos ,i"olares, para enfati)ar su naturale)a
dicot'ica. /iene dos e0tremos o "olos: all donde hay delgade) debe haber gordura,
donde hay alto, debe haber ba*o, donde hay arriba debe haber aba*o y as sucesivamente.
Si todo el mundo fuese gordo, entonces lo gordo se volvera insignificante -falto de
significado. o id!ntico en sentido a #cual%uiera'. F"lgunas personas deben llegar a ser
delgados para darle un sentido a ser gordo y viceversaG
Qealmente, esta introspeccin es bastante antigua. (or e*emplo, en la antigua 7hina, los
filsofos hablaron mucho del ying y del yang, los opuestos %ue *untos hacen el todo.
Es recientemente, 7arl Iung ha hablado mucho de esto. 9os lingListas y los
antroplogos lo aceptan como un aparte fundamental de nuestro lengua*e y de nuestra
cultura.
8n buen n5mero de psiclogos, sobre los pertenecientes a la Vestalt, han se1alado %ue
con frecuencia no asociamos cosas separadas como entidades diferenciadas dentro de un
conte0to ms o menos global. "l principio, vemos %ue se suceden #cosas'
indiferenciadas -tal y como Zilliam Iames les llam #confusin )umbante y
floreciente'. (osteriormente, aprendemos a escoger tems de todo ese tinglado %ue son
ms importantes< lo %ue establece la diferencia< lo %ue tiene significado para nosotros.
"l chico pe%ue1o no le importa si eres gordo o flaco, negro o blanco, rico o pobre, *udo
o musulmn. Slo cuando las personas %ue le rodean transmiten sus pre*uicios, entonces
el ni1o empie)a a percatarse de estas cosas.
Son muchos los constructos %ue tienen no',re o pueden nombrarse fcilmente: bueno=
malo, contento=triste, introvertido=e0travertido, fluorescente=incandescente...pero
e0isten otros %ue no son nombrables. 9os beb!s, e incluso los animales, tienen
constructos: comida=%ue=me=gusta vs. 7omida=%ue=escupo< peligro vs. seguridad< mam
vs. E0tra1o.
(robablemente, la mayora de nuestros constructos son no7ver,ales. (i!nsese, por
e*emplo, en todos los hbitos %ue tenemos y %ue no nombramos, tal y como los
detallados movimientos %ue llevamos a cabo cuando conducimos un coche. (i!nsese en
a%uellas cosas %ue reconocemos pero no nombramos, como la formacin anatmica %ue
se halla *usto deba*o de nuestra nari) -llamada piltrum. + en a%uellos matices
encontrados ba*o el t!rmino #enamorarse'.
Esta es la posicin ms cercana de Telly para distinguir la mente consciente de la
inconsciente: los constructos con nombres son ms fcilmente #pensables'. 2esde
luego, Fes mucho ms fcil hablar de ellosG Es como si un nombre pudiese llevarse de
un lado a otro< dise1arlo como constructo< ense1rselo a los dems y dems. E incluso,
un constructo %ue no tenga nombre, sigue #estando ah', y puede e*ercer cual%uier
efecto en tu vida.
" veces, aun%ue un constructo tenga nombres, pretendemos creer %ue un polo realmente
no se refiere a algo o alguien. (or e*emplo, un apersona podra decir %ue no e0iste una
persona totalmente mala en el mundo. Telly dira %ue esta persona ha su'ergido este
polo -algo similar a la represin.
(odra considerarse %ue para %ue esta persona recono)ca el significado de #malo',
debera tomar en cuenta mucho ms: %ui)s, mam debi haberlo considerado como
malo, o pap o incluso yo mismo. En ve) de admitir algo como esto, esta persona
preferira de*ar de usar el concepto. Sin embargo y por desgracia, el constructo sigue ah
y se mostrar en los sentimientos y comportamientos de la persona.
+tra diferenciacin %ue hace Telly con respecto a los constructos se refiere a los
constructos perif!ricos y centrales. 9os constructos "erif<ricos son a%uellos ms
universales, propios de los dems aun%ue incluyen aspectos propios de uno mismo. 9os
centrales, por otro lado, son a%uellos ms significativos para uno mismo, hasta el
e0tremo de %ue determinan lo %ue somos. Escriba los primeros >D o HD ad*etivos %ue se
le ocurran sobre s mismo< esto sera algo muy cercano a los constructos centrales. 9os
constructos centrales es lo ms cercano de Telly a la idea de self.
&l corolario de la organi-acin
#2e forma caracterstica, cada persona desarrolla -en virtud de su conveniencia
anticipando los eventos. un sistema de construccin %ue engloba relaciones ordinales
entre los constructos'
9os constructos no estn simplemente flotando sin cone0in alguna. Si estn ah, no
podramos ser capaces de usar una sola pi)ca de informacin sin %ue eso nos lleve a otra
-Fno seramos capaces de anticiparG. 7uando nos mencionan la forma de ser de esa chica
con la %ue vamos a salir y %ue no conocemos< de %ue tiene una gran personalidad y es
guapa, llegamos a creer %ue cuando la veamos ser como 7uasimodo. $7mo hemos
llegado desde #gran personalidad' a #7uasimodo'& F(or la organi)acinG
"lgunos constructos estn su,ordinados a otros, o #ba*o' otros constructos. 4ay dos
versiones de esto. (rimero, hay una especie ta0onmica de subordinacin, como las
#ramas' de la vida animal o vegetal %ue aprendemos en la escuela cuando damos
biologa. 4ay seres vivos versus seres no=vivos, por e*emplo: cosas subordinadas a seres
vivos seran, digamos, plantas versus animales< ba*o plantas, podra haber rboles versus
flores< ba*o rboles, podra haber conferas versus decidias< y as, sucesivamente.
magnense, estos son constructos personales, no constructos cientficos aun%ue de
hecho son constructos ta0onmicos. (odran ser o no los mismos constructos cientficos
%ue usamos en biologa o no. /engo una planta confera llamada rbol de 3avidad.
Animales -- plantas
|
Flores -- rboles
|
Decidias -- Conferas
|
Arbol de Navidad -- Otros
E0iste tambi!n una clase especfica de subordinacin llamada constelacin. Esta
comprende montones de constructos, con todos sus polos alineados. (or e*emplo, ba*o
el constructo de conferas versus rboles decidias, podemos encontrar madera suave
versus madera dura< puntiagudos versus de ho*as< conos versus floral y as
sucesivamente.
Conferas -- Decidios
`
Madera suave -- madera dura
`
Puntiagudos -- de o!as
`
Conos -- florales
Esto sera tambi!n la base de la estereotipia: #nosotros' somos buenos, limpios, listos,
morales, etc.< mientras %ue #ellos' son malos, sucios, tontos, inmorales, etc.
(or supuesto %ue muchos constructos son independientes entre ellos. (lantas=animales
es inde"endiente de fluorescente=incandescente, para dar un e*emplo obvio.
" veces, la relacin entre dos constructos es muy estrec:a. Si se usa consistentemente
un constructo para %ue prediga a otro, tenemos una construccin estrecha. (re*uicio
sera un buen e*emplo: tan pronto colocamos una eti%ueta a alguien, inmediatamente y
de forma automtica asumimos otras cosas sobre esa persona. 9legamos a conclusiones.
7uando #hacemos' ciencia, necesitamos usar construcciones estrechas. 9lamamos a
esto #pensamiento riguroso', y es algo bueno. 2espu!s de todo, %uien va a %uerer %ue
un ingeniero %ue construya puentes solo use unos mapas %ue estn defectuosos.
"%uellas personas %ue se consideran realistas prefieren con frecuencia las
construcciones estrechas.
(ero hay un pe%ue1o paso entre lo riguroso y realista y lo rgido. 6 esta rigide) puede
tornarse patolgica, de forma %ue una persona obsesivo=compulsiva tiene %ue hacer
repetidamente cosas #solo por%ue s' o romper en una crisis de ansiedad.
(or otro lado, la relacin entre los constructos es li,re: e0iste una cone0in, pero no es
absoluta< no son estrictamente necesarios entre ellos. 9a construccin libre es una forma
ms fle0ible de usar los constructos. (or e*emplo, cuando via*amos a otro pas, tenemos
ciertas preconcepciones sobre las personas. Estas podran ser estereotipos pre*uiciosos,
si los construimos muy estrechamente. (ero si los usamos de una forma ms fle0ible
-libre. nos permitirn comportarnos de una manera ms apropiada a su cultura.
8samos construcciones libre cuando fantaseamos y so1amos< cuando se han roto las
anticipaciones y se permiten combinaciones bi)arras. 3o obstante, si utili)amos
construcciones libres de manera frecuente e inapropiadamente, pareceremos ms bien
su*etos ingenuos %ue fle0ibles. 9levado a su e0tremo, la construccin te llevar a %ue
pases el resto de tus das en una institucin.
El ciclo creativo hace uso de estas ideas. 7uando nos ponemos creativos, en primer
lugar liberamos nuestros constructos -construcciones fantasiosas y refle0ivas
alternativas. 7uando nos topamos con una construccin novelesca %ue nos parece %ue
tiene alg5n potencial, nos centramos en ella y la estrechamos. 8samos el ciclo creativo
-obviamente. en las artes. En principio, nos liberamos y nos volvemos creativos en el
sentido ms simple< luego estrechamos y le damos sustancia a las creaciones %ue
hacemos. 7oncebimos la idea< le damos forma.
/ambi!n usamos el ciclo creativo en la terapia. 2e*amos a un lado nuestros fracasados
modelos de realidad, apartamos a un lado nuestros constructos, nos agarramos a una
configuracin novelesca, le damos un marco ms riguroso y Fya estG Volveremos a esto
ms tarde.
&l corolario del rango
#8n constructo es conveniente para su anticipacin e0clusivamente para un rango finito
de eventos.'
7ual%uier constructo no es vlido para todo. El constructo de g!nero -macho=hembra. es
para la mayora de nosotros algo de importancia solo con personas y para algunos
animales superiores como las mascotas y nuestro ganado. (ocos de nosotros nos
preocupamos sobre el se0o de una mosca, o de un cocodrilo o de incluso un armadillo.
6 creo %ue nadie aplica el g!nero a las formaciones geolgicas o a los partidos polticos.
Estas cosas estn fuera del rango de conveniencia del constructo de g!nero.
"lgunos constructos son muy a'"lios< o lo %ue es lo mismo, e0tensos en su aplicacin.
,ueno=malo es %ui)s el constructo ms amplio de todos, ya %ue se puede aplicar casi a
cual%uier cosa. +tros constructos son ms incidentales o especficos. Fluorescente=
incandescente es un constructo bastante especfico, ya %ue solo puede aplicarse a las
bombillas.
(ero, obs!rvese %ue a%uello %ue es relativamente especfico para ti, puede ser bastante
amplio para m. 8n bilogo estar interesado en el g!nero de las moscas, cocodrilos,
armadillos, rboles man)aneros, filodendras y dems. + un filsofo podra restringir el
uso de bueno=malo especficamente a comportamientos morales, en ve) de a cual%uier
clase de cosas, personas o creencias.
&l corolario de la 'odulacin
#9a variacin en el sistema de construcciones de una persona est limitada a la
permeabilidad de los constructos dentro de cuyos rangos de conveniencia descansa las
variantes.'
"lgunos constructos son #elsticos'< tienden a #modular'< son "er'ea,les, lo %ue
significa %ue estn abiertos a ampliar el rango donde se sit5an. +tros constructos son
relativamente impermeables.
(or e*emplo, bueno=malo es un constructo generalmente bastante permeable para la
mayora de nosotros. 7on frecuencia le estamos a1adiendo nuevos elementos:
podramos no haber visto nunca un ordenador, o un reproductor de discos compactos, o
una m%uina de fa0es< pero tan pronto los podamos conseguir, %ueremos saber la me*or
marca para comprarlos. gualmente, una persona buscar una roca o algo con lo %ue
golpear si no aparece un martillo, usando el constructo #cosas para martillar' de forma
ms amplia< ms permeable.
(or el otro lado, fluorescente=incandescente es relativamente i'"er'ea,le: podra
usarse para alumbrar, pero poco ms admite. 6, desde luego los dems no te de*arn
sentarte sobre constructos tan impermeables.
En caso de %ue pare)ca %ue estamos hablando de otra manera sobre los constructos
incidentales versus amplios, ntese %ue podemos tener constructos amplios pero
impermeables, como a%uel e0presado por la persona %ue dice #$%u! diablos habr
pasado con a%uellos buenos tiempos& 2esde luego, no parece e0istir una persona
honesta en este mundo actual' En otras palabras, la honestidad, en su sentido ms
amplio, est ahora cerrada. E0isten tambi!n constructos incidentales %ue se usan de
manera ms permeable, como cuando decimos #Fmadre ma, hoy ests incandescenteG'
9a permeabilidad es la ve!dade!a alma de la poesa.
7uando no es posible #estrechar' ms< cuando no hay de donde sacar ms del rango de
los constructos %ue estoy usando, debemos lan)arnos a tomar medidas ms drsticas. 9a
Dilatacin es cuando ampliamos el rango de nuestros constructos. 2igamos %ue no
crees en la percepcin e0tra=sensorial. Ests en una fiesta de unos amigos y de repente
escuchas una vo) dentro de tu cabe)a y te vuelves...Fte das cuenta %ue alguien te est
mirando en ese preciso momentoG Entonces ahora debes ampliar tu rango de constructos
en lo referente a la percepcin e0tra=sensorial, ya %ue hasta el momento, solo estaba
ocupado por unas cuantas bromas y cora)onadas.
En otros momentos, a veces los eventos te fuer)an a estrechar el rango de tus
constructos de la misma forma dramtica. " esto se le llama constriccin. 8n e*emplo
podra ser cuando despu!s de pasarte toda la vida creyendo %ue los humanos somos
criaturas morales, e0perimentas la realidad de la guerra. El constructo %ue incluye
#moral' podra estrecharse hasta su desaparicin.
3tese %ue la dilacin y la constriccin son ms bien cosas emocionales.
7onsiderndolo as, podras entender los estados manacos y depresivos. 9a persona
manaca ha ampliado su grupo de constructos sobre su felicidad de una forma e0agerada
y clama #Fnunca habra imaginado %ue la vida era como esG' (or el contrario, alguien
deprimido ha reducido los constructos concernientes a la vida y las buenas cosas a
sentarse solo a oscuras en un silln de su casa.
&l corolario de la seleccin
#8na persona selecciona o escoge para s misma a%uella alternativa en un constructo
dicotmico a trav!s de la cual poder anticipar una mayor posibilidad de e0tensin y
definicin de su sistema.'
7on todos estos constructos y todos estos polos, $cmo escogemos nuestros
comportamientos& Telly dice %ue seleccionamos la actuacin %ue llevaremos a cabo
a%uello %ue anticipamos como ms ela,orado dentro de nuestro sistema de
construccin< es decir, a%uello %ue me*ore nuestra comprensin, nuestra habilidad para
anticiparnos. 9a realidad nos ofrece lmites ante a%uello %ue podemos e0perimentar o
hacer, pero nosotros escogemos cmo construir o interpretar esa realidad. 6 tambi!n
escogemos interpretar esa realidad de la forma en %ue creamos %ue me*or nos vendr.
7om5nmente, nuestras selecciones estn entre alternativas aventuradas y otras ms
seguras. (odramos, digamos, e0tender nuestra comprensin sobre la interaccin
humana heterose0ual -ligar. a trav!s de apoyarnos en una eleccin aventurada de
acudir a ms fiestas, conocer ms personas, desarrollar ms relaciones sociales y dems.
(or el otro lado, podramos escoger definir nuestra comprensin, apoyndonos en la
alternativa segura: %uedarnos en casa, pensando en %ue es lo %ue podra haber hecho
mal en a%uella relacin %ue tuve o intentando conocer me*or a la persona con la %ue
estoy. "%uella eleccin %ue esco*a, ser la eleccin %ue crea %ue necesito.
7on todas estas posibilidades, podramos ahora pensar %ue Telly tendra algo %ue decir
sobre el libre albedro versus el determinismo. 7laro %ue lo hi)o< y desde luego lo %ue
di*o es bastante interesante: Telly entiende la libertad como un concepto relativo. 3o
somos #libres' ni #no=libres'< somos ms libres en algunas situaciones %ue en otras<
somos ms libres para algunas cosas %ue para otras y somos ms libres tambi!n ba*o
algunas construcciones %ue en otras.
&l corolario de la individualidad
#9as personas difieren unas de otras en su construccin de los eventos.'
2ado %ue cada uno de nosotros tiene e0periencias distintas, la construccin de la
realidad de cada uno es diferente. Qecordemos %ue Telly llama a su teora, la teora de
los constructos personales. ;l no est de acuerdo con los sistemas de clasificacin, con
los tipos personales o con los tests de personalidad. Su propio y famoso #test rep', si lo
anali)amos, no es para nada una prueba en el sentido tradicional.
&l corolario de la glo,alidad
#Siempre %ue una persona emplea una construccin de e0periencias similar a la
empleada por otra, sus procesos psicolgicos sern parecidos a los de esa otra persona.'
El hecho de %ue seamos diferentes todos no %uiere decir %ue no seamos similares. Si
nuestro sistema de construccin -nuestra comprensin de la realidad. es similar, as
sern tambi!n nuestras e0periencias, nuestros comportamientos y nuestros sentimientos.
(or e*emplo, si compartimos la misma cultura< si percibimos las cosas de forma
parecida, y mientras ms cercanos estemos entre s, ms similares seremos.
2e hecho, Telly dice %ue gastamos gran parte de nuestro tiempo buscando la validacin
de otras personas. 8n hombre %ue est sentado en un bar de su vecindario %ue grita
#Fmu*eresG', lo hace con la e0pectativa de %ue sus colegas en el bar respondan con el
apoyo de su visin del mundo de %ue en ese preciso momento est desesperado por
conseguir #FSiiiiii, mu*eresG, no podemos vivir sin ellas ni con ellas.' El mismo
escenario se aplica, con sus diferencias necesarias, a las mu*eres. 6 escenarios similares
se pueden tambi!n aplicar a los ni1os preescolares, a las pandillas adolescentes, al clan,
a los partidos polticos, a las conferencias cientficas y dems. ,uscamos el apoyo de
a%uellos %ue son similares a nosotros. FSlo ellos saben cmo verdaderamente nos
sentimosG
&l corolario de la frag'entacin
#8na persona puede usar sucesivamente una construccin de subsistemas, los cuales son
hipot!ticamente incompatibles con el resto'
El corolario de la frag'entacin dice %ue podemos ser inconsistentes con nosotros
mismos. 2e hecho, es raro encontrar a una persona %ue tenga #todo perfectamente
atado' y %ue funcione en todo momento como una personalidad unificada. (or e*emplo,
casi todos nosotros, representamos diferentes papeles a lo largo de nuestra vida: soy un
hombre, un esposo, un padre, un hi*o, un profesor< soy alguien con una cierta etnia y me
identifico con una poltica, una religin y una filosofa.< a veces soy un paciente< otras
un consumidor, y otras un buen comensal. 6 desde luego no soy el mismo en esos
diversos papeles.
" veces los roles estn separados por las circunstancias. 8n hombre puede ser polica en
la noche, actuando como una persona fuerte, autoritaria y eficiente. (ero durante el da,
puede ser un padre, actuando gentilmente, cari1oso y afectivo. 8na ve) %ue separamos
las circunstancias, los roles no entran en conflicto. (ero si no lo hacemos, vemos como
este hombre puede encontrarse en la situacin de Farrestar a su propio hi*oG + puede
verse siendo un padre fuerte y decidido en un minuto y en el siguiente siendo un padre
sobre protector.
"lgunos de los seguidores de Telly han re=introducido una vie*a idea del estudio de la
personalidad< a%uella %ue dice %ue cada uno de nosotros es una co'unidad de self#,
ms %ue simplemente un solo self. Esta idea podra ser cierta. 3o obstante, otros
tericos podran decir %ue una personalidad ms unificada sera ms sana y desde luego,
Funa comunidad de self est demasiado cercano a una personalidad m5ltiple como para
ser cmodoG
&l corolario de la socia,ilidad
#4asta el punto de %ue una persona construye los procesos de construccin de otra, !sta
puede tener un papel en los procesos sociales %ue envuelven a la otra persona.'
"un%ue no seas realmente similar a otra persona, a5n puedes relacionarte con ella. 2e
hecho, puedes #construir de igual manera a como construye otro'< #meterte dentro de su
cabe)a'< #percibir de dnde viene' y #saber lo %ue %uiere decir'. En otras palabras, me
puedo situar en una posicin aleda1a a m mismo -a trav!s del corolario de la
fragmentacin. para #ser' otra persona.
Esto es una parte importante del role "la3ing#, dado %ue cuando ests actuando un
papel, lo haces hacia o con otra persona< alguien %ue necesitas comprender para poder
relacionarte con ella. Telly pens %ue esto era tan importante %ue lo llam la teora del
rol, pero el nombre ya haba sido escogido con anterioridad. 2e hecho, estas ideas
provienen de la escuela de pensamiento en sociologa fundada por Veorge 4erbert
Eead.
*enti'ientos
9a teora %ue hemos presentado hasta el momento puede sonar como muy cognitiva,
con todos sus !nfasis sobre constructos y construcciones, y muchas personas podran
argumentar %ue esto es precisamente lo primero %ue se critica en la teora de Telly. 2e
hecho, a Telly no le gustaba nada %ue le llamaran un terico cognitivo. ;l crea %ue sus
#constructos profesionales' incluan las ideas ms tradicionales sobre percepcin,
comportamiento y emocin, as como sobre la cognicin. (or eso, decir %ue no habla
sobre las emociones es perderse toda la perspectiva de su teora.
$Pu! es lo %ue tanto t5 como yo llamaramos emociones -o afectos, o sentimientos.&
Telly los llam constructos de transicin, dado %ue se refieren a las e0periencias %ue
tenemos cuando cambiamos nuestros puntos de vista sobre nosotros mismos o el mundo
de un lado a otro.
7uando de pronto nos damos cuenta %ue nuestros constructos no estn funcionando
bien, sentimos ansiedad. En ese momento, como dice Telly, #estamos atrapados en el
descenso de nuestros constructos.' 6 se presenta con cosas tan triviales como de*ar de
anotar una direccin en tu agenda, hasta olvidar el nombre de una persona cuando se la
vamos a presentar a otra< hasta un via*e alucinatorio repentino o hasta incluso olvidar tu
propio nombre. 7uando las anticipaciones fallan, sentimos ansiedad. Si ya has ledo
algo sobre psicologa social, puedes observar %ue este concepto es muy parecido al de
disonancia cognitiva.
7uando la ansiedad envuelve anticipaciones de grandes cambios %ue se apro0iman a tus
constructos nucleares -a%uellos ms importantes para ti., se vuelve a'ena-ante. (or
e*emplo, no te ests sintiendo bien. Vas al m!dico. /e che%uea y menea su cabe)a.
Vuelve a che%uearte. Se pone serio. 9lama a un colega...Esto es amena)ante. /ambi!n
lo sentimos cuando nos graduamos, al casarnos, cuando somos padres por primera ve),
cuando la monta1a rusa va a caer y durante la terapia.
7uando haces cosas %ue no enca*an con tus construcciones nucleares -con la idea de
%ui!n eres y de cmo debes comportarte. sientes cul"a. Esta es una nueva y 5til
definicin de la culpa, ya %ue incluye situaciones %ue las personas reconocen como
productoras de culpa y a5n as no enca*a en los criterios usuales de ser de alguna manera
inmoral. Si tu hi*o se cae por un agu*ero, probablemente no es por tu culpa, pero te
sentirs culpable por%ue el hecho viola tu creencia de %ue es tu deber como padre el
prever cual%uier accidente de este tipo. 2e la misma forma, los ni1os se sienten
culpables con frecuencia cuando un padre se pone enfermo, o cuando se divorcian. 6
cuando un criminal hace algo fuera de lo %ue usualmente hace< algo %ue el resto del
mundo considerara como bueno, Fse siente culpable con respecto a elloG
4asta ahora, hemos hablado mucho sobre cmo adaptarse cuando nuestros constructos
no enca*an muy bien con la realidad, pero e0iste otra forma de hacerlo: podemos
intentar %ue la realidad se adapte a nuestros constructos. Telly llama a este acto
agresin. ncluye a la agresin propiamente dicha: si alguien critica mi corbata, podr!
mandarle a frer esprragos, en cuyo caso podr! llevar mi corbata en pa). (ero tambi!n
incluye lo %ue hoy se conoce como asertividad: a veces las cosas no son como deberan
ser, y podemos cambiarlas de manera %ue enca*en con nuestros ideales. FSin asertividad
no habra progreso socialG
8na ve) ms, cuando nuestros constructos centrales estn en el punto de mira, la
agresin se convierte en :ostilidad. 9a hostilidad es una manera de insistir en %ue
nuestros constructos son vlidos, no importa la evidencia de lo contrario. "lgunos
e*emplos podran ser como el del bo0eador retirado %ue a5n defiende %ue sigue siendo
el me*or< un tonto %ue se cree un 2on Iuan, o una persona en terapia %ue se resiste
desesperadamente a reconocer %ue a5n e0isten problemas.
%sico"atolog!a 3 Tera"ia
Este ttulo nos lleva a la definicin %ue Telly hace de lo %ue es un trastorno
"sicolgico: #7ual%uier construccin personal %ue se use de forma repetitiva a pesar de
su consistente invalidacin.' 9os comportamientos y pensamientos sobre la neurosis,
depresin, paranoia, es%ui)ofrenia, etc., son todos buenos e*emplos. gualmente %ue los
patrones de violencia, fanatismo, criminalidad, avaricia, adiccin y dems. 9a persona
llega a un punto donde no puede anticipar de buena manera ni tampoco puede conseguir
nuevas vas de relacionarse con el mundo. Est cargada de ansiedad y hostilidad< es
infeli) y tambi!n est provocando la infelicidad a los dems.
Si el problema de la persona est en una pobre construccin, entonces la solucin sera
una reconstruccin, t!rmino %ue Telly estuvo a punto de utili)ar para llamar a su tipo
de terapia. 9a psicoterapia comprende lograr %ue los pacientes reconstruyan< %ue vean
las cosas de otra manera, desde una nueva perspectiva, a%uella %ue les permitan las
oportunidades %ue les lleven a la elaboracin.
9os terapeutas kellinianos esencialmente invitan a sus pacientes a embarcarse en una
serie de e8"eri'entos relacionados con los estilos de vida de !stos. (ueden decirle a
sus pacientes %ue de*en a un lado sus constructos, %ue los rodeen, %ue los pongan a
prueba, %ue los vuelvan a soltar, %ue los #amarren fuertemente'. 9o %ue se intenta es
impulsar el 'ovi'iento, cosa esencial para cual%uier progreso.
" Telly, con su baga*e anterior en la dramati)acin, le gustaba utili)ar el role7"la3ing
para impulsar el movimiento. (oda asumir por e*emplo el papel de tu madre y hacerte
e0presar tus sentimientos. 2espu!s de un tiempo, te pedira %ue intercambiaras los
papeles con !l -t5 seras tu madre y !l t5. de esta forma, seras ms consciente de tu
propia construccin de tu relacin con tu madre y de la construccin de tu madre.
Pui)s as, podras empe)ar a entenderla o lograr alcan)ar otras formas de adaptarte.
(odras llegar a un compromiso, o descubrir una perspectiva completamente nueva %ue
surge de esta nueva relacin.
7on frecuencia la terapia de Telly comprende tareas "ara casa, o cosas %ue te pedir
%ue hagas fuera de la situacin terap!utica. Su t!cnica ms conocida es la llamada
tera"ia de rol fi6o. En primer lugar, te pide una descripcin de ti mismo< un par de
pginas en tercera persona, lo %ue !l llama un ,os.ue6o del car)cter. (osteriormente
construye, %ui)s con la ayuda de alg5n colega, otra descripcin llamada ,os.ue6o del
rol fi6o de una persona imaginaria o pretendida.
4ace este bos%ue*o a trav!s del e0amen cuidadoso de tu bos%ue*o original, as como con
la ayuda de constructos %ue pueden enca*ar con los constructos %ue has utili)ado. Esto
implica %ue los nuevos constructos sean independientes de los originales< pero son
usados de forma similar< esto es, se refieren al mismo rango de elementos.
Si, por e*emplo, si he usado genio=idiota como un constructo cuando hablo de personas,
no de*o mucho espacio entre ellos, y por supuesto, no permito la posibilidad de mucho
cambio por hacer. 6 dado %ue usamos los mismos constructos para los dems %ue para
nosotros, tampoco me doy demasiado margen de cambio. En un da verdaderamente
estupendo, puedo llamarme a m mismo como un genio. En la mayora de los das no
tendr! ninguna oportunidad, siempre y cuando use constructos tan dramticos como
!ste. 2esde luego, terminar! llamndome idiota. 6 los idiotas se mantienen siendo
idiotas siempre< no se convierten en genios. (or tanto, me preparar! el terreno para la
depresin, por no decir una vida con muy pocos amigos.
Telly podra hacer un bos%ue*o de rol fi*o con un constructo como hbil=inhbil. Este es
un constructo mucho ms #humano' %ue genio=idiota. Es bastante menos crtico o
*uicioso: despu!s de todo, una persona puede ser hbil en alg5n rea y poco hbil en
otra. 6 por supuesto, este constructo permite un cambio: si me doy cuenta %ue soy poco
hbil en alg5n rea de importancia, con un poco de esfuer)o ser! capa) de llegar a ser
ms hbil.
2e todas formas, Telly invitara posteriormente a su paciente a %ue asuma el bos%ue*o
del rol fi*o durante una semana o dos. magnense, este es un compromiso a todos los
efectos y durante todo el tiempo pactado. Telly %uiere %ue seas esta persona HW horas al
da, en el traba*o, en casa e incluso cuando est!s solo. Telly observ %ue la mayora de
las personas eran bastante buenas haciendo esto, y adems go)aban haci!ndolo.
2espu!s de todo, esta persona es ms sana %ue la %ue era antes.
(or tanto, el paciente deba venir diciendo #Vracias, doctor F7reo %ue estoy curadoG
/odo lo %ue tengo %ue hacer de ahora en adelante es ser 2avid en ve) de Iorge para el
resto de mi vida' (ero Telly tendra guardado un as ba*o la manga: le pedira de nuevo
a su paciente %ue asuma otro rol fi*o durante unas dos semanas ms< uno %ue no sea tan
positivo. Esta situacin se da por%ue la intencin de la terapia no es darte una nueva
personalidad, ya %ue prontamente esto se vendra aba*o. 9a idea es ense1arte %ue de
hecho eres t5 el %ue tiene el poder del cambio< de escoger #cmo %uieres ser' dentro de
tus posibilidades.
9a terapia kelliniana persigue abrir a las personas hacia sus alternativas, ayudndoles a
descubrir su libertad y permiti!ndoles vivir con sus potenciales. (or esta ra)n, y por
muchas otras, Telly se ubica mayormente dentro de los psiclogos humanistas.
4aloracin
Pui)s a%uello por lo %ue Telly es ms conocido es el role construct re"ertor3 test
Btest de re"ertorio de los constructos de rolesC, vulgarmente conocido como re" grid.
3o es una prueba en el sentido tradicional< es ms bien una herramienta de diagnstico,
de auto descubrimiento y de investigacin %ue ha llegado a ser ms famosa %ue el resto
de su teora.
(ara empe)ar, el paciente nombra un n5mero de die) o veinte personas, llamados
ele'entos, %ue sean de cierta importancia en la vida de !sta. En la terapia, estas
personas son nombradas en virtud de ciertas categoras sugestivas, tales como #pare*a
anterior' y #alguien %ue le da pena', y evidentemente le incluir a usted, su padre y
madre y as sucesivamente.
9uego, el terapeuta o investigador escoge tres de golpe de todos estos elementos y te
pregunta cules de estos tres son parecidos o guardan alguna similitud y cul es
diferente. 6 te pide %ue le des un nombre con %ue llamar a la similitud y a la diferencia.
9a eti%ueta de la similitud se llama el "olo de la si'ilitud y el de la diferencia el "olo
del contraste y *untos conforman uno de los constructos %ue usas en tus relaciones
sociales. Si, por e*emplo, dices %ue tanto tu pare*a actual como t5 son personas
nerviosas, pero la anterior pare*a era ms bien calmada, entonces lo nervioso es el polo
de la similitud y calmada es el de contraste del constructo nervioso=calmado.
2e esta forma contin5as con el resto de las personas -elementos. escogidos de tres en
tres, en diferentes combinaciones, hasta %ue llegas a los veinte. 7on*ugando los distintos
elementos y aplicando ciertas operaciones estadsticas en una tabla, la lista se ir
reba*ando hasta die) a medida %ue se van encontrando elementos solapados: muchas
veces nuestros constructos, aun%ue se e0presan con diferentes palabras, se usan de la
misma manera. 3ervioso=calmado, por e*emplo, se puede usar e0actamente de la misma
forma %ue usamos neurtico=saludable o intran%uilo=pasivo.
7uando te embarcas en un proceso de auto=descubrimiento y de diagnstico, se te anima
a usar a%uellos constructos %ue se refieran a los comportamientos y personalidades de
las personas. (ero cuando usamos estas variables con fines de investigacin, se nos
podra instar a dar cual%uier tipo de constructos y a pedrnoslos como respuestas a toda
clase de elementos. (or e*emplo, en psicologa industrial, se les pide a las personas %ue
comparen y contrasten varios productos -para anlisis de marketing &mercadeo=.,
buenos y malos e*emplos de un solo producto -para anlisis de control de calidad. o
estilos diferentes de lidera)go. "s, podemos encontrar los constructos estilsticos
musicales %ue nos gustan< o nuestros constructos polticos preferentes o los constructos
%ue utili)aremos para comprender las teoras de la personalidad.
En la terapia, todo este proceso brinda tanto al terapeuta como al paciente un esbo)o de
cmo ve este 5ltimo su realidad, de manera %ue pueda discutirse y traba*arse. En la
terapia de pare*a -matrimonial., dos personas pueden traba*ar sobre el esbo)o con los
mismos grupos de elementos, y as comparar y discutir sus constructos. 3o es algo
sagrado: el esbo)o es raro dentro de los #tests' en los %ue se le invita al paciente a
cambiar su mentalidad con respecto a ello en todo momento. (ero tampoco se considera
como un cuadro completo del estado mental del paciente. Es lo %ue es: una herramienta
diagnstica.
En la investigacin, podemos echar mano de un gran n5mero de programas informticos
%ue nos permiten #medir' las distancias entre los constructos o entre elementos.
Sacamos un esbo)o creado a partir de las propias personas -siempre y cuando usen los
mismos elementos. (odemos comparar el punto de vista de una persona antes y despu!s
del entrenamiento o terapia. Es una herramienta e0citante< una combinacin inusual del
lado ob*etivo y sub*etivo de la investigacin de la personalidad.
(ara ms informacin del Qep Vrid, vea /he Pualitative Eethods Zorkbook -parte V
en ingl!s.

Discusin

Telly public +a %sicolog!a de los Constructos %ersonales en >C@@. /ras una breve
agitacin de inter!s -y una considerable crtica., tanto !l como su teora se olvidaron, a
e0cepcin de unos cuantos alumnos leales, muchos de los cuales se dedicaron ms a la
prctica clnica %ue en el avance de la psicologa de la personalidad. 7uriosamente, su
teora contin5a teniendo una cierta notoriedad en nglaterra, particularmente entre los
psiclogos industriales.
9as ra)ones de esta p!rdida de atencin no son tan difciles de imaginar: en a%uel
momento la rama #cientfica' de la psicologa estaba a5n anclada en el aborda*e
conductista, prestando poca paciencia al lado sub*etivo de las cosas< y la parte clnica de
la psicologa consideraba %ue personas como 7arl Qogers eran mucho ms fciles de
seguir. Telly estaba por lo menos HD a1os avan)ado a su tiempo. 4a sido solo
recientemente con la llamada #revolucin cognitiva', cuando las personas estamos
verdaderamente preparadas para entenderle.
Es irnico %ue Veorge Telly, siempre fiel a su filosofa del alter nativismo
constructivista, creyese %ue si su teora permaneca vigente en >D o HD a1os despu!s de
una forma muy cercana a la original, sera una causa de preocupacin. 9as teoras, como
nuestras perspectivas individuales de la realidad, deben ser cambiantes, no mantenerse
estticas. (n este sentido, a<n en la actualidad, existen muchos te!icos que se afe!!an
a sus ostulados te!icos y escuelas, e!maneciendo aa!tados en !cticamente t!es
+!andes bloques- los humanistas, los sicoanalistas (sicodinmicos) y los
conductistas, con desviaciones y me9clas que incluyen el co+nocivismo" #"$"
(ero desde luego hay crticas importantes. (rimero, aun%ue Telly es un buen escritor,
escogi reinventar la psicologa desde #lo maduro', introduciendo un nuevo grupo de
t!rminos, as como de metforas e imgenes. 6 se mantuvo en esta lnea para evitar ser
asociado con otras posturas dentro del campo. Esta actitud definitivamente le alien de
la gran corriente imperante.
(or otro lado, desde una perspectiva ms positiva, algunos de los mundos %ue cre
actualmente se encuentran bien situados en la psicologa contempornea -aun%ue hay
%uien a5n los considera como un tanto ridculos.: la anticipacin se ha hecho famosa
por los famosos psiclogos cognitivos como 8lric 3eisser< el constructo, la
construccin, lo construal y todas sus variantes se pueden hallar en muchos artculos
*usto al lado de palabras como percepcin y comportamiento. 9amentablemente, Telly,
como tantos otros innovadores, apenas alcan)a alg5n cr!dito por sus innovaciones,
debido en gran parte a %ue los psiclogos raramente se preocupan en su formacin de
saber de dnde surgen las ideas.
El #rep grid' se ha vuelve tambi!n bastante popular, especialmente desde %ue los
ordenadores han aparecido, haciendo mucho ms fcil su mane*o. /al y como mencion!
anteriormente, es una buena herramienta sobre lo cualitativo y lo introspectivo %ue
incluso algunos crticos de la teora en general de Telly han llegado a reconocer como
vlido.
Cone8iones
Eucho de la /eora de los 7onstructos (ersonales es fenomenolgico. Telly reconoce
su simpata por las teoras fenomenolgicas de 7arl Qogers, 2onald Snygg y "rthur
7ombs, as como por los #tericos del self' tipo (rescott 9ecky y Victor Qaimy. (ero
era esc!ptico con la fenomenologa per se. 7omo muchos otros, asuma %ue la
fenomenologa era un cierto tipo de idealismo introspectivo. (ero, tal y como
compartiremos en los captulos siguientes, esta es una asuncin errnea.
"s, un fenomenlogo encontrara muchas coincidencias con la teora de Telly. (or
e*emplo, Telly cree %ue para entender el comportamiento, necesitamos comprender
cmo la persona construye la realidad< a saber, cmo la entiende, cmo la percibe, ms
%ue verdaderamente %u! es la realidad. 2e hecho, puntuali)a %ue la visin de cual%uiera
de la realidad -incluso a%uella del cientfico ms preciso. es simplemente eso: una
perspectiva. 6 sin embargo sostiene %ue, de forma emptica, no hay peligro a%u de
solipsismo -la idea de %ue el mundo es slo mi idea., ya %ue se ve sobre algo. Este es
e0actamente el significado del principio bsico de la fenomenologa, conocido como
intencionalidad.
(or otro lado, hay aspectos de la teora de Telly %ue no son congruentes con la
fenomenologa. En primer lugar, Telly fue un verdadero constructor terico y los
aspectos t!cnicos de su teora dan fe de ello. 9os fenomenlogos, al contrario, tienden a
evitar la teora. En segundo lugar, !l esperaba con ahnco una metodologa rigurosa para
la psicologa, aun cuando el cientfico e0perimental fuese su metfora graciosa. 9a
mayora de los fenomenlogos son mucho ms esc!pticos con respecto a la
e0perimentacin.
El !nfasis en la construccin de la teora< por el detalle fino, y por la b5s%ueda de una
metodologa rigurosa para la psicologa hace %ue Telly sea muy atractivo para los
modernos psiclogos cognitivos. El tiempo nos dir si Telly ser recordado como
fenomenlogo o como cognocivista.
+ecturas
9a referencia bsica para Veorge Telly es de la de los dos vol5menes de +a %sicolog!a
de los Constructos %ersonales ->C@@.. 9os primeros tres captulos se pueden hallar
como traba*os aparte titulados 5 T:eor3 of %ersonalit3 ->CAU.. +tro traba*o, escrito
especialmente para la persona laica es In.uiring (an: T:e T:eor3 of %ersonal
Constructs ->CB>. de ,annister y Fransella.
Telly tambi!n escribi un buen n5mero de artculos muy interesantes. 9a mayora de
ellos estn incluidos en Clinical %s3c:olog3 and %ersonalit3: *elected "a"ers of
George Tell3, publicados por ,rendan Eaher ->CAC.. E0isten otras colecciones de su
traba*o reali)ado por Telly y sus colaboradores. V!ase especialmente a%uellos editados
por 2on ,annister.
Finalmente, e0iste una revista kellyniana, llamada T:e ?ournal of %ersonal Construct
%s3c:olog3. ncluye artculos tericos y de investigacin hechos por kellynianos y
psiclogos de orientacin similar.
Donald *n3gg
EIFK 7 EILM
5rt:ur ; Co',s
EIEH 7 EIII
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
En ocasiones, una teora fracasa en lograr la atencin %ue se merece debido a %ue es
muy simple, muy clara, muy prctica. 9a teora de Snygg y 7ombs es uno de estos
casos. Si bien ha tenido un buen impacto sobre un cierto n5mero de humanistas, no ha
logrado el !0ito %ue otras han tenido. "un%ue ambos autores dicen cosas muy similares,
la teora de Qogers suena ms radical, la de Telly ms cientfica y la fenomenologa
europea ms filosfica. (ero la teora de Snygg y 7ombs bien se merece un repaso.
&l Ca'"o feno'<nico
En primer lugar, #todo comportamiento, sin e0cepcin, est completamente
determinado y es pertinente al ca'"o feno'<nico del organismo conductual' El campo
fenom!nico es nuestra realidad sub*etiva< el mundo %ue percibimos, incluyendo los
ob*etos fsicos y personas y sus comportamientos, pensamientos, imgenes, fantasas,
sentimientos e ideas como *usticia, libertad, igualdad y dems. Snygg y 7ombs
enfati)an, por encima de todo, %ue este campo fenom!nico lo %ue interesa
verdaderamente a la psicologa.
6 por tanto, si %ueremos comprender y predecir el comportamiento de una persona,
debemos centrarnos en su campo fenom!nico. 6a %ue no podemos observarlo
directamente, debemos inferirlo desde las cosas %ue nosotros mismos observamos.
(odemos recoger datos del comportamiento, emplear varias pruebas, y dems< Snygg y
7ombs estn abiertos a una gran variedad de m!todos. 2e hecho, si tenemos una
variedad de observadores, llegaremos eventualmente a comprender el campo
fenom!nico de la persona.
(or consiguiente, seremos capaces de comprender y predecir el comportamiento de esta
persona, ya %ue como arriba decamos, todo su comportamiento seguir una respuesta
ra)onable, significativa y de propsito al campo fenom!nico de la misma.
Un 'otivo
Esto nos conduce a la comprensin de Snygg y 7ombs sobre la motivacin: #9a
necesidad bsica de cual%uiera es preservar y acrecentar el ca'"o feno'<nico y las
caractersticas de todas las partes de este campo estn supeditadas a esta necesidad' El
ser -self. fenom!nico de una persona es su propio punto de vista sobre s mismo. Este
punto de vista se va desarrollando con la vida y se basa en las caractersticas fsicas de
la persona -tal y como se ven., improntas culturales -tal y como lo e0perimentan. y otras
e0periencias ms personales.
3tese %ue este es el self fenom!nico %ue estamos intentando mantener y engrandecer.
Es ms %ue la mera sobre vivencia fsica o la satisfaccin bsica de deseos. El cuerpo y
sus necesidades tambi!n forman parte del self, pero no son inevitables. 8n adolescente
%ue intenta un suicidio< un soldado %ue busca ser mrtir o un prisionero en huelga de
hambre no estn sirviendo a sus necesidades corporales. (ero estn manteniendo, e
incluso %ui)s enalteciendo sus propias imgenes de lo %ue son. El principio bsico
motivacional de Snygg y 7ombs contiene las ideas de "lfred "dler sobre la
compensacin de la inferioridad y la lucha por la superioridad, la auto=actuali)acin de
"braham EasloJ y toda clase de conceptos relacionados.
3os volvemos #ms', de acuerdo con Snygg y 7ombs, en t!rminos de la
diferenciacin< un proceso %ue ilustra cmo una figura surge desde sus antecedentes. El
aprendi)a*e no es una cuestin de conectar una respuesta con un estmulo y un estmulo
con una respuesta o de incluso, una respuesta con otra. "prender es una cuestin de
me*orar la cualidad del propio campo fenom!nico al e0traer algunos detalles desde la
confusin, ya %ue el detalle es importante, es significativo para la persona.
Esto es, por supuesto, la misma cosa %ue la idea de constructos de Telly: cuando somos
ni1os, el color de piel de alguien puede ser irrelevante< ms tarde, otros ense1an al ni1o
%ue el color es importante. El color surge desde un bac:+!ound< se diferencia al blanco
del negro< se aprende el contraste. $(or %u!& En este caso no por%ue se le haya
ense1ado al ni1o la cone0in entre el color y la cualidad del carcter de alguien, sino
por%ue el ni1o no puede llegar a ignorar las diferenciaciones %ue esos #otros
significativos' hacen.
El e*emplo ilustra brillantemente cmo la teora se aplica tanto a la psicologa del
desarrollo como a la social. /anto como ni1os o como adultos, ya sea solos o en
presencia de otros, mantenemos y engrandecemos nuestro sentido de %uienes somos a
trav!s de refinar y volver a refinar las diferenciaciones %ue hacemos.
%sicolog!a a"licada
Snygg y 7ombs tambi!n se preocupan por cuestiones clnicas al a1adir el concepto de
a'ena-a, lo %ue sera #la conciencia de peligro al self fenom!nico'. dealmente, la
amena)a se encuentra con las acciones apropiadas y nuevas diferenciaciones %ue
aumentan la habilidad de la persona para lidiar con amena)as similares en el futuro.
Si la persona carece de la organi)acin para lidiar con la amena)a de esta manera, !sta
podra escoger cual%uier accin %ue aparte momentneamente el peligro, a manera de
un despo*o %ue se tira al saco de basura, pero esto no servir al self a largo pla)o. 9as
defensas, los sntomas neurticos y psicticos, e incluso los comportamientos
criminales se e0plican de esta manera.
(or tanto, la terapia se dirige a %ue el paciente se libere de esas percepciones y acciones
de corto alcance, as como de las cogniciones y emociones %ue ha establecido para
protegerse de la amena)a. #9a terapia es la provisin de la facilitacin de situaciones
donde el impulso normal del organismo para mantener y agrandar su organi)acin se
libere para poder operar me*or' 6 siguiendo la apro0imacin pragmtica y fle0ible de
los autores, esto puede hacerse a trav!s de una intervencin activa del terapeuta o
impulsando al paciente a descubrir sus propias diferenciaciones, dependiendo de las
necesidades individuales.
Snygg y 7ombs tambi!n prestan mucha atencin a la educacin y a%u, su t!rmino
favorito es significado. El aprendi)a*e ocurre cuando las diferenciaciones en *uego
tienen una relevancia directa en las necesidades individuales del su*eto< esto es, cuando
el aprendi)a*e es significativo para ese individuo.
Siempre %ue los maestros insistan en for)ar un material %ue desde la perspectiva del
estudiante no tenga relevancia para !l, la educacin ser un proceso ms %ue arduo. Es
curioso observar como un chico %ue no puede recordar los husos horarios pueda
recordar hasta la edad de piedra cuando habla de las puntuaciones de sus *ugadores
preferidos de f5tbol. + una chica %ue no puede escribir un prrafo coherente, pueda
contar historias %ue pondra orgulloso a 7haucer. Si el clculo o Shakespeare o
cual%uier cosa %ue creemos %ue deben aprender los ni1os les perece difcil a ellos, no es
por%ue los ni1os sean tontos. Es por%ue no ven ninguna ra)n para aprenderlos. 9os
profesores deben llegar a conocer a sus estudiantes, dado %ue la motivacin para
aprender est #dentro' de ellos, en sus campos fenom!nicos y en sus self fenom!nicos.
+ecturas
(ara aprender ms de su teora, les sugiero Snygg and 7ombsa Individual Beavior. >D
a1os ms tarde, 7ombs hi)o una nueva edicin llamada Individual Beavior& A
$erce%tual A%%roac to Beavior, donde sustituye #fenomenolgico' por #perceptual',
supuestamente en un esfuer)o de hacer el acercamiento ms aceptable para una
audiencia ms conductual. 7ombs, *unto a 2onald "vila y Zilliam (urkey, tambi!n
escribi ,el%ing -elationsi%s, donde se aplica la teora a la educacin, al traba*o
social, terapia y dems.
"braham EasloJ
>CD? >CBD
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
"braham EasloJ naci en ,rooklyn, 3ueva 6ork el > de abril de >CD?. Fue el primero
de siete hermanos y sus padres eran emigrantes *udos no ortodo0os de Qusia. Estos,
con la esperan)a de lograr lo me*or para sus hi*os en el nuevo mundo, le e0igieron
bastante para alcan)ar el !0ito acad!mico. 2e manera poco sorprendente, "braham fue
un ni1o bastante solitario, refugindose en los libros.
(ara satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el 7ity
7ollege de 3ueva 6ork -7736. 2espu!s de tres semestres, se
transfiri a 7ornell y luego volvi a 7736. Se cas con ,erta
Voodman, su prima mayor, en contra de los deseos de sus
padres. "be y ,erta tuvieron dos hi*as.
"mbos se trasladaron a vivir a Zisconsin de manera %ue !l
pudiese acudir a la 8niversidad de Zisconsin. Fue a%u donde
empe) a interesarse por la psicologa y su traba*o empe) a
me*orar considerablemente. "%u pasaba tiempo traba*ando
con 4arry 4arloJ, famoso por sus e0perimentos con beb!s
resus de mono y el comportamiento del apego.
Qecibi su ," en >CUD, su E" en >CU> y su doctorado en >CUW, todos en psicologa y
de la 8niversidad de Zisconsin. 8n a1o despu!s de su graduacin, volvi a 3ueva
6ork para traba*ar con E.9. /horndike en la 8niversidad de 7olumbia, donde empe) a
inetresarse en la investigacin de la se0ualidad humana.
7omen) entonces a dar clases a tiempo completo en el ,rooklyn 7ollege. 2urante este
periodo de su vida, entr en contacto con muchos de los inmigrantes europeos %ue
llegaban a Estados 8nidos, y en especial a ,rooklyn< personas como "dler, Froom,
4orney, as como varios psiclogos de la Vestalt y freudianos.
En >C@> EasloJ pas a ser Iefe del departamento de (sicologa en ,randeis,
permaneciendo all durante >D a1os y teniendo la oportunidad de conocer a Turt
Voldstein -%uien le introdu*o al concepto de auto=actuali)acin. y empe) su propia
andadura terica. Fue a%u tambi!n donde empe) su cru)ada a favor de la psicologa
humanstica< algo %ue lleg a ser bastante ms importante %ue su propia teora.
(as sus 5ltimos a1os semi=retirado en 7alifornia hasta %ue el ? de *unio de >CBD muri
de un infarto del miocardio despu!s de a1os de enfermedad.
Teor!a
8na de las muchas cosas interesantes %ue EarloJ descubri mientras traba*aba con
monos muy al principio en su carrera fue %ue ciertas necesidades prevalecen sobre otras.
(or e*emplo, si ests hambriento o sediento, tenders a calmar la sed antes %ue comer.
2espu!s de todo, puedes pasarte sin comer unos cuantos das, pero solo podrs estar un
par de das sin agua. 9a sed es una necesidad #ms fuerte' %ue el hambre. 2e la misma
forma, si te encuentras muy, muy sediento, pero alguien te ha colocado un artefacto %ue
no permite respirar, $cul es ms importante& 9a necesidad de respirar, por supuesto.
(or el otro lado, el se0o es bastante menos importante %ue cual%uiera de estas
necesidades. F"cept!moslo, no nos vamos a morir si no lo conseguimosG
EasloJ recogi esta idea y cre su ahora famosa 6erar.u!a de necesidades. "dems de
considerar las evidentes agua, aire, comida y se0o, el autor ampli @ grandes blo%ues:
las necesidades fisiolgicas, necesidades de seguridad y reaseguramiento, la necesidad
de amor y pertenencia, necesidad de estima y la necesidad de actuali)ar el s mismo
-self.< en este rden.
1. +as necesidades fisiolgicas. Estas incluyen las necesidades %ue tenemos de
o0geno, agua, protenas, sal, a)5car, calcio y otros minerales y vitaminas. /ambi!n se
incluye a%u la necesidad de mantener el e%uilibrio del (4 -volverse demasiado cido o
bsico nos matara. y de la temperatura -UA.B b7 o cercano a !l.. +tras necesidades
incluidas a%u son a%uellas dirigidas a mantenernos activos, a dormir, a descansar, a
eliminar desperdicios -7+
H
, sudor, orina y heces., a evitar el dolor y a tener se0o.
FEenuda coleccinG
EasloJ crea, y as lo apoyaba sus investigaciones, %ue !stas eran de hecho necesidades
individuales y %ue, por e*emplo, una falta de vitamina 7 conducira a esta persona a
buscar especficamente a%uellas cosas %ue en el pasado provean de vitamina 7, por
e*emplo el )umo de naran*a. 7reo %ue las contracciones %ue tienen algunas embara)adas
y la forma en %ue los beb!s comen la mayora de los potitos, apoyan la idea
anecdticamente.
1. +as necesidades de seguridad 3 reasegura'iento. 7uando las necesidades
fisiolgicas se mantienen compensadas, entran en *uego estas necesidades. Empe)ars a
preocuparte en hallar cuestiones %ue provean seguridad, proteccin y estabilidad.
ncluso podras desarrollar una necesidad de estructura, de ciertos lmites, de orden.
Vi!ndolo negativamente, te podras empe)ar a preocupar no por necesidades como el
hambre y la sed, sino por tus miedos y ansiedades. En el adulto medio norteamericano,
este grupo de necesidades se representa en nuestras urgencias por hallar una casa en un
lugar seguro, estabilidad laboral, un buen plan de *ubilacin y un buen seguro de vida y
dems.
1. +as necesidades de a'or 3 de "ertenencia. 7uando las necesidades
fisiolgicas y de seguridad se completan, empie)an a entrar en escena las terceras
necesidades. Empe)amos a tener necesidades de amistad, de pare*a, de ni1os y
relaciones afectivas en general, incluyendo la sensacin general de comunidad. 2el lado
negativo, nos volvemos e0ageradamente susceptibles a la soledad y a las ansiedades
sociales.
En nuestra vida cotidiana, e0hibimos estas necesidades en nuestros deseos de unin
-matrimonio., de tener familias, en ser partes de una comunidad, a ser miembros de una
iglesia, a una hermandad, a ser partes de una pandilla o a pertenecer a un club social.
/ambi!n es parte de lo %ue buscamos en la eleccin de carrera.
1. +as necesidades de esti'a. " continuacin empe)amos a preocuparnos por
algo de autoestima. EasloJ describi dos versiones de necesidades de estima, una ba*a
y otra alta. 9a ba*a es la del respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria,
reconocimiento, atencin, reputacin, apreciacin, dignidad e incluso dominio. 9a alta
comprende las necesidades de respeto por uno mismo, incluyendo sentimientos tales
como confian)a, competencia, logros, maestra, independencia y libertad. +bs!rvese
%ue esta es la forma #alta' por%ue, a diferencia del respeto de los dems, una ve) %ue
tenemos respeto por nosotros mismos, Fes bastante ms difcil perderloG
9a versin negativa de estas necesidades es una ba*a autoestima y comple*os de
inferioridad. EasloJ crea %ue "dler haba descubierto algo importante cuando propuso
%ue esto estaba en la ra) de muchos y cuidado si en la mayora de nuestros problemas
psicolgicos. En los pases modernos, la mayora de nosotros tenemos lo %ue
necesitamos en virtud de nuestras necesidades fisiolgicas y de seguridad. (or fortuna,
casi siempre tenemos un poco de amor y pertenencia, Fpero es tan difcil de conseguir en
realidadG
EasloJ llama a todos estos cuatro niveles anteriores necesidades de d<ficit o
Necesidades7D. Si no tenemos demasiado de algo -v.g. tenemos un d!ficit., sentimos la
necesidad. (ero si logramos todo lo %ue necesitamos, Fno sentimos nadaG En otras
palabras, de*an de ser motivantes. 7omo dice un vie*o refrn latino: #3o sientes nada a
menos %ue lo pierdas'.
El autor tambi!n habla de estos niveles en t!rminos de :o'eostasis, el cual es a%uel
principio a trav!s del cual opera nuestro termostato de forma e%uilibrada: cuando hace
mucho fro, enciende la calefaccin< cuando hace mucho calor, apaga el calentador. 2e
la misma manera, en nuestro cuerpo, cuando falta alguna sustancia, desarrolla un ansia
por ella< cuando logra conseguir suficiente de ella, entonces se detiene el ansia. 9o %ue
EasloJ hace es simplemente e0tender el principio de la homeostasis a las necesidades,
tales como la seguridad, pertenencia y estima.
EasloJ considera a todas estas necesidades como esencialmente vitales. ncluso el
amor y la estima son necesarias para el mantenimiento de la salud. "firma %ue todas
estas necesidades estn construidas gen!ticamente en todos nosotros, como los instintos.
2e hecho, les llama necesidades instintoides -casi instintivas..
En t!rminos de desarrollo general, nos movemos a trav!s de estos niveles como si
fueran estadios. 2e reci!n nacidos, nuestros foco -o casi nuestro completo comple*o de
necesidades. est en lo fisiolgico. nmediatamente, empe)amos a reconocer %ue
necesitamos estar seguros. (oco tiempo despu!s, buscamos atencin y afecto. 8n poco
ms tarde, buscamos la autoestima. maginaros, Festo ocurre dentro de los primeros dos
a1os de vidaG
,a*o condiciones de estr!s o cuando nuestra supervivencia est amena)ada, podemos
#regresar' a un nivel de necesidad menor. 7uando nuestra gran empresa ha %uebrado,
podramos buscar un poco de atencin. 7uando nuestra familia nos abandona, parece
%ue a partir de ah lo 5nico %ue necesitamos es amor. 7uando logramos alcan)ar el
captulo >>, parece %ue inmediatamente slo nos preocupa el dinero.
/ambi!n todo esto puede ocurrir en una sociedad de bienestar establecida: cuando la
sociedad abruptamente cae, las personas empie)an a pedir a un nuevo lder %ue tome las
riendas y haga las cosas bien. 7uando las bombas empie)an a caer, buscan seguridad<
cuando la comida no llega a las tiendas, sus necesidades se tornan incluso ms bsicas.
EasloJ sugiere %ue podramos preguntarles a las personas sobre su #filosof!a de
futuro' cul sera su ideal de vida o del mundo= y as conseguir suficiente informacin
sobre cules de sus necesidades estn cubiertas y cules no.
Si tienes problemas significativos a lo largo de tu desarrollo -por e*emplo, periodos ms
o menos largos de inseguridad o rabia en la infancia, o la p!rdida de un miembro
familiar por muerte o divorcio, o recha)o significativo y abuso. entonces podras #fi*ar'
este grupo de necesidades para el resto de tu vida.
Esta es la comprensin de EasloJ sobre la neurosis. Pui)s de pe%ue1o pasaste por
calamidades. "hora tienes todo lo %ue tu cora)n necesita< pero te sientes como
necesitado obsesivamente por tener dinero y ahorrar constantemente. + %ui)s tus
padres se divorciaron cuando a5n eras muy pe%ue1o< ahora tienes una esposa
maravillosa, pero constantemente te sientes celoso o crees %ue te va abandonar a la
primera oportunidad por%ue no eres lo suficientemente #bueno' para ella.
5uto7actuali-acin
El 5ltimo nivel es un poco diferente. EasloJ ha utili)ado una gran variedad de t!rminos
para referirse al mismo: 'otivacin de creci'iento -opuesto al d!ficit motivacional.,
necesidades de ser -o B7needs1 opuesto al 2=needs., y auto7actuali-acin.
Estas constituyen necesidades %ue no comprenden balance u homeostasis. 8na ve)
logradas, contin5an haci!ndonos sentir su presencia. 2e hecho, Ftienden a ser a5n ms
insaciables a medida %ue les alimentamosG 7omprenden a%uellos continuos deseos de
llenar potenciales, a #ser todo lo %ue pueda ser'. Es una cuestin de ser el ms
completo< de estar #auto=actuali)ado'.
,ien< llegados a este punto, si %uieres llegar a una verdadera auto=actuali)acin, debes
tener llenas tus necesidades primarias, por lo menos hasta un cierto punto. 2esde luego,
esto tiene sentido: si ests hambriento, vas hasta a arrastrarte para conseguir comida< si
ests seriamente inseguro, tendrs %ue estar continuamente en guardia< si ests aislado y
desamparado, necesitas llenar esa falta< si tienes un sentimiento de ba*a autoestima,
debers defenderte de ese estado o compensarlo. 7uando las necesidades bsicas no
estn satisfechas, no puedes dedicarte a llenar tus potenciales.
3o es sorprendente, por tanto, %ue siendo nuestro mundo tan difcil como es, solo
e0istan un pu1ado de personas %ue sean verdadera y predominantemente auto=
actuali)adas. En alg5n momento, EasloJ sugiri %ue tan solo Fun H\G
9a pregunta surge entonces: $%u! es lo %ue EasloJ %uiere decir e0actamente con auto=
actuali)acin& (ara responder, tendremos %ue anali)ar a a%uellas personas %ue EasloJ
considera auto=actuali)adas. "fortunadamente, EasloJ lo hi)o por nosotros.
Empe) escogiendo a un grupo de personas, algunas figuras histricas, a otras %ue
conoca< %ue a !l le pareca %ue cumplan con los criterios de ser auto=actuali)adas. Se
incluyeron en este angosto grupo persona*es como "braham 9incoln, /homas Iefferson,
Eahatma Vandhi, "lbert Einstein, Eleanor Qoosevelt, Zilliam Iames, ,enedict
Spino)a, y otros. 9uego se centr en sus biografas, escritos, actos y palabras de
a%uellos a los %ue conoci personalmente y as sucesivamente. 2e estas fuentes,
desarroll entonces una lista de cualidades similares a todo el grupo, opuesta a la gran
masa compuesta por el resto de los mortales como nosotros.
Estas personas eran centradas en la realidad, lo %ue significa %ue pueden diferenciar
lo %ue es falso o ficticio de lo %ue es real y genuino. /ambi!n eran personas centradas
en el "ro,le'a, o lo %ue es lo mismo, personas %ue enfrentan los problemas de la
realidad en virtud de sus soluciones, no como problemas personales insolucionables o
ante los %ue se someten. 6 adems tenan una "erce"cin diferente de los significados
3 los fines. 7rean %ue los fines no necesariamente *ustifican los medios< %ue los medios
pueden ser fines en s mismos y %ue los medios -el via*e. eran con frecuencia ms
importante %ue los fines.
9os auto=actuali)adores posean tambi!n una manera peculiar de relacionarse con los
dems. En primer lugar, tenan una necesidad de "rivacidad, y se sentan cmodos
estando solos. Eran relativamente inde"endientes de la cultura 3 el entorno,
apoyndose ms en sus propias e0periencias y *uicios. "s mismo, eran resistentes a la
enculturacin, esto es, %ue no eran susceptibles a la presin social< eran de hecho,
inconformistas en el me*or sentido.
"dems, posean lo %ue EasloJ llamaba valores de'ocr)ticos, o sea, %ue eran
abiertos a la variedad !tnica e individual, e incluso la defendan. /enan la cualidad
llamada en alemn Ge'einsc:aftsgef=:l -inter!s social, compasin, humanidad.. 6
disfrutaban de las relaciones "ersonales !nti'as con pocos amigos cercanos y
miembros familiares, ms %ue un montn de relaciones superficiales con mucha gente.
/enan un sentido del :u'or no :ostil, prefiriendo las bromas a costa de s mismos o
de la condicin humana, pero nunca dirigida a otros. (osean adems una cualidad
llamada ace"tacin de s! 'is'o 3 de los de')s, lo cual implica %ue preferan aceptara
las personas como eran, ms %ue %uerer cambiarlas. 9a misma actitud la tenan consigo
mismos: si tenan alguna cualidad %ue no fuese da1ina, la de*aban estar, incluso aun%ue
fuese una rare)a personal. En consonancia con esto surge la es"ontaneidad 3
si'"licidad: ellos preferan ser ellos mismos antes %ue pretenciosos o artificiales. 2e
hecho, ante sus inconformidades, tendan a ser convencionales en la superficie,
precisamente lo contrario a los inconformistas menos auto=actuali)ados %ue tienden a
ser ms dramticos.
"s mismo, estas personas tenan una cierta frescura en la a"reciacin< una habilidad
para ver cosas, incluso ordinarias, como preciosas. (or consiguiente eran creativos,
inventivos y originales. 6, finalmente, tenan una tendencia a vivir con 'a3or
intensidad las e8"eriencias %ue el resto de las personas. 8na e0periencia pico, como le
llama el autor, es a%uella %ue te hace sentir como fuera de ti< como perteneciente a un
8niverso< como pe%ue1o o grande en virtud de tu pertenencia a la naturale)a. Estas
e0periencias tienden a de*ar una huella sobre las personas %ue las viven, cambindoles a
me*or< muchas gentes buscan estas e0periencias de forma activa. /ambi!n son llamadas
e0periencias msticas y constituyen parte importante de muchas religiones y tradiciones
filosficas.
3o obstante, EasloJ no cree %ue los auto=actuali)ados sean personas perfectas.
/ambi!n descubri una serie de imperfecciones a lo largo de su anlisis: en primer
lugar, con bastante frecuencia sentan ansiedad y culpa< pero una ansiedad y culpa
realistas, no neurticas o fuera de conte0to. "lgunos de ellos eran #idos' -ausentes
mentalmente.. 6 por 5ltimo, algunos otros sufran de momentos de p!rdida de humor,
frialdad y rude)a.
(etanecesidades 3 'eta"atolog!as
+tra forma en %ue EasloJ aborda la problemtica sobre lo %ue es auto=actuali)acin, es
hablar de las necesidades impulsivas -por supuesto, las ,=needs. de los auto=
actuali)adores. 3ecesitaban lo siguiente para ser felices:
4erdad, en ve) de la deshonestidad.
Bondad, me*or %ue maldad.
Belle-a, no vulgaridad o fealdad.
Unidad1 integridad 3 trascendencia de los o"uestos1 en ve- de ar,itrariedad o
elecciones for-adas.
4italidad, no pobredumbre o mecani)acin de la vida.
*ingularidad, no uniformidad blanda.
%erfeccin 3 necesidad, no inconsistencia o accidentalidad.
Reali-acin, en ve) de ser incompleto.
?usticia 3 orden, no in*usticia y falta de ley.
*i'"licidad, no comple*idad innecesaria.
Ri.ue-a, no empobrecimiento ambiental.
/ortale-a, en ve) de constriccin.
?uguetoner!a, no aburrimiento, ni falta de humor.
5utosuficiencia, no dependencia.
BDs.ueda de lo significativo, no sensiblera.
2e primera vista, se podra pensar %ue obviamente todos necesitamos esto. (ero,
detengmonos un momento: si ests atravesando un periodo de guerra o depresin, ests
viviendo en un gueto o en un entorno rural muy pobre, $te preocuparas por estas
cuestiones o estaras ms ocupado en cmo conseguir comida y techo& 2e hecho,
EasloJ cree %ue mucho de lo malo %ue hay en el mundo actualmente viene dado
por%ue no nos ocupamos demasiado en estos valores, no por%ue seamos malas personas,
sino por%ue ni si%uiera tenemos nuestras necesidades bsicas cubiertas.
7uando un auto=actuali)ador no llena estas necesidades, responde con 'eta"atolog!as1
una lista de problemas tan largo como la lista de necesidades. (ara resumirlas diramos
%ue cuando un auto=actuali)ador es for)ado a vivir sin estas necesidades, desarrollar
depresin, invalide) emocional, disgusto, alineacin y un cierto grado de cinismo.
4acia el final de su vida, el autor dio el impulso a lo %ue se llam la cuarta fuer-a en
psicologa. 9os freudianos y otros psiclogos #profundos' constituan la primera fuer)a<
los conductistas, la segunda< su propio humanismo, incluyendo a los e0istencialistas
europeos, eran la tercera fuer)a. 9a cuarta fuer)a fue la "sicolog!a trans"ersonal, la
cual, partiendo de los filsofos orientales, investigaron cuestiones como la meditacin,
niveles altos de conciencia e incluso fenmenos paranormales. (robablemente, el
transpersonalista ms conocido hoy en da sea Ten Zilber, autor de libros como #e
Atman $ro+ect y #e ,istory o" .veryting.
Discusin
EasloJ ha sido una figura muy inspiradora dentro de las teoras de personalidad. En la
d!cada de los AD en especial, las personas estaban cansadas de los mensa*es
reduccionistas y mecanicistas de los conductistas y psiclogos fisiolgicos. ,uscaban
un sentido y un propsito en sus vidas, incluso un sentido mucho ms mstico y
trascendental. EasloJ fue uno de los pioneros en ese movimiento de traer nuevamente
al ser humano a la psicologa y a la persona a la personalidad.
7asi al mismo tiempo, otro movimiento se estaba gestando< uno de esos %ue de*ara a
EasloJ fuera de combate: los ordenadores y el procesamiento de la informacin, as
como las teoras racionalistas tales como la teora del desarrollo cognitivo de (iaget y la
lingLstica de 3oam 7homsky. /odo esto se convertira en lo %ue hoy llamamos el
movimiento cognitivo en psicologa. Iusto cuando el humanismo se iba ocupando de los
problemas de drogas, astrologa y auto=indulgencia, el cognocivismo provey a los
estudiantes de psicologa a%uello %ue andaban buscando: las bases cientficas.
(ero no debemos perder el mensa*e: la psicologa es, en primer y ms importante lugar,
lo humano< lo %ue ata1e a las personas, a personas reales en vidas reales y no tiene nada
%ue ver con modelos informticos, anlisis estadsticos, comportamientos en ratas,
puntuaciones de tests y laboratorios.
5lgunas cr!ticas
Puitando lo anterior, hay pocas crticas %ue se le puedan hacer a la teora misma de
EasloJ. 9a crtica ms com5n concierne a su metodologa: el escoger a un n5mero
reducido de personas %ue !l mismo consideraba auto=actuali)adores, luego leer sobre
ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca de lo %ue es la auto=actuali)acin
en primer lugar, no suena a buena ciencia a mucha gente.
En su defensa, podramos puntuali)ar %ue !l entenda esto y consideraba su traba*o
simplemente como un punto de partida. Esperaba %ue otros partieran de este punto y
siguiesen desarrollando la idea de una manera ms rigurosa. Es curioso %ue EasloJ, el
%ue se ha llamado el padre del humanismo americano, haya empe)ado su carrera como
conductista con una gran conviccin fisiolgica. 2e hecho, !l crea en la ciencia y con
frecuencia basaba sus ideas en la biologa. Simplemente, %uiso ampliar la psicologa al
%uerer incluir lo me*or de nosotros, as como lo patolgico.
+tra crtica, ms difcil de contraatacar, es %ue EasloJ pusiera tanta limitacin en la
auto=actuali)acin. En primer lugar, Turt Voldstein y 7arl Qogers utili)aron una frase
para referirse a lo %ue todo ser viviente hace: tratar de crecer, a ser ms, a satisfacer su
destino biolgico. EasloJ lo redu*o a solo el dos por ciento de lo %ue la especie
humana logra. 6 mientras %ue Qogers defenda %ue los beb!s son el me*or e*emplo de
auto=actuali)acin humana, EasloJ lo consideraba como algo %ue solo se alcan)a
raramente y en los *venes.
+tra cuestin es %ue !l se ocupa de cunto nos preocupamos por nuestras necesidades
bsicas antes de %ue la auto=actuali)acin entre en escena. 6 sin embargo, podemos
encontrar muchos e*emplos de personas %ue e0hiben aspectos propios de la auto=
actuali)acin han estado le*os de haber tenido sus necesidades bsicas llenas. Euchos
de nuestros me*ores artistas y autores, por e*emplo, sufrieron de pobre)a, mala crian)a,
neurosis y depresin. Fncluso a alguno podramos llamarle psicticoG Si pensamos en
Valileo, %ue defenda ideas de las %ue se retraera, o en Qembrandt, %ue apenas poda
de*ar comida en una mesa, o /oulouse 9autrec, cuyo cuerpo le atormentaba o van Vogh
%uien, adems de pobre, no estaba muy bien de la cabe)a, sabrn muy bien a %u! nos
referimos. $no pertenecan estas personas a alg5n tipo de auto=actuali)acin& 9a idea de
%ue los artistas y poetas y filsofos -Fy psiclogosG. son raros es tan com5n por%ue Fhay
mucho de verdad en elloG
/ambi!n tenemos el e*emplo de personas %ue fueron creativos de alguna forma mientras
se encontraban en campos de concentracin. (or e*emplo, /rachtenberg desarroll una
nueva forma de hacer aritm!tica en un de estos campos. Vctor Frankl desarroll su
apro0imacin terap!utica tambi!n en un campo. 6 hay muchos ms e*emplos.
6 tambi!n hay otros e*emplos de personas %ue fueron creativos mientras eran
desconocidos y al alcan)ar el !0ito de*aron de serlo. Si no nos e%uivocamos, Ernest
4emingJay es un e*emplo. Pui)s todos estos e*emplos sean e0cepciones y la *erar%ua
de necesidades se mantiene como fundamental en la generalidad. (ero desde luego, las
e0cepciones nos dan %ue pensar.
3os gustara sugerir una variacin a la teora de EasloJ %ue podra ser de ayuda. Si
consideramos la actuali)acin como Voldstein y Qogers la usan, es decir, como una
#fuer)a vital' %ue gua a todas las criaturas, podemos ser capaces tambi!n de ver %ue
hay varias cosas %ue interfieren con la consecucin comleta de esa fuer)a de vida. Si
somos deprivados de nuestras necesidades fsicas bsicas, si estamos viviendo ba*o
circunstancias amena)antes, si estamos aislados de los dems, o si no tenemos confian)a
en nuestras habilidades, podremos seguir sobreviviendo, pero no viviendo. 3o
estaremos actuali)ando comletamente nuestros potenciales, e incluso no seremos muy
capaces de entender %ue e0isten personas %ue actuali)an a esa! de la deprivacin. Si
consideramos las necesidades de d!ficit separados de la actuali)acin y si hablamos de
una auto=actuali)acin comleta en ve) de auto=actuali)acin como una categora
separada de necesidades, la teora de EasloJ se entrela)a con otras teoras, y a%uellas
personas e0cepcionales %ue logran el !0ito en medio de la adversidad pueden entonces
considerarse como h!roes en ve) de rare)as.
Bi,liograf!a
9os libros de EasloJ son fciles de leer y estn llenos de ideas interesantes. 9os ms
conocidos son #o)ard a $sycology o" Being ->CA?., Motivation and $ersonality -first
edition, >C@W, and second edition, >CBD., and #e Furter -eaces o" ,uman *ature
->CB>. Finalmente, hay muchos artculos escritos por EasloJ, especialmente en el
/ournal o" ,umanistic $sycology, de la %ue fu! co=fundador. 4a!a una info!macin
amlia en castellano, utilice un buscado! =eb y teclee .Maslo=0" >ecomendamos una
+ina de econom,a alicada que aa!ece en uno de los enlaces"(n"t")
7arl Qogers
>CDH = >C?B
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
7arl Qogers naci el ? de enero de >CDH en +ak (ark, llinois, un suburbio de
7hicago, siendo el cuarto de seis hi*os. Su padre fue un e0itoso ingeniero civil y su
madre ama de casa y devota cristiana. Su educacin comen) directamente en segundo
grado, ya %ue saba leer incluso antes de entrar en parvulario.
7uando 7arl tena >H a1os, su familia se traslad a UD millas al oeste de 7hicago, y
sera a%u donde pasara su adolescencia. 7on una estricta educacin y muchos deberes,
7arl sera ms bien solitario, independiente y auto=disciplinado.
Fue a la 8niversidad de Zisconsin a estudiar agricultura.
Es tarde, se cambiara a religin para ser religioso. 2urante
esta !poca, fue uno de los >D elegidos para visitar ,ei*ing para el
#Zorld Student 7hristian Federation 7onference' por A meses.
7arl nos comenta %ue esta e0periencia ampli tanto su
pensamiento %ue empe) a dudar sobre algunas cuationes
bsicas de su religin.
2espu!s de graduarse, se cas con 4elen Elliot -en contra de los deseos de sus
padres., se mud a 3ueva 6ork y empe) a acudir al 8nion /heological Seminary, una
famosa institucin religiosa liberal. "%u, tom un seminario organi)ado de estudiantes
llamado #Zhy am entering the ministry&' 2ebera decirles %ue, a menos %ue %uieran
cambiar de carrera, nunca deberan asistir a un seminario con tal ttulo. 7arl nos cuenta
%ue la mayora de los participantes #pensaron en salirse inmediatamente del traba*o
religioso'.
9a p!rdida en la religin sera, por supuesto, la ganancia de la psicologa: Qogers se
cambi al programa de psicologa clnica de la 8niversidad de 7olumbia y recibi su
(h2 en >CU>. 3o obstante, Qogers ya haba empe)ado su traba*o clnico en la Qochester
Society for the (revention of 7ruelty to 7hildren -Sociedad Qochester para la
(revencin de la 7rueldad en los 3i1os.. En esta clnica, aprendera la teora y
aplicaciones terap!uticas de +tto Qank, %uien le incitara a coger el camino del
desarrollo de su propia teora.
En >CWD, se le ofreci la ctedra completa en +hio. 2os a1os ms tarde, escribira su
primer libro #7ounseling and (sychotherapy'.($odos los t,tulos de sus lib!os en
castellano, lo situa!emos al final del ca,tulo" #"$"). Es tarde, en >CW@ fue invitado a
establecer un centro de asistencia en la 8niversidad de 7hicago. En este lugar, en >C@>,
public su mayor traba*o, la /erapia 7entrada en el 7liente, donde hablara de los
aspectos centrales de su teora.
En >C@B, volvi a ense1ar en su alma mater, la 8niversidad de Zisconsin.
2esafortunadamente, en ese momento haba serios conflictos internos en el
2epartamento de (sicologa, lo %ue motiv %ue Qogers se desilusionara mucho con la
educacin superior. En >CAW, acept feli) una pla)a de investigador en 9a Iolla,
7alifornia. "ll atenda terapias, dio bastantes conferencias y escribi, hasta su muerte
en >C?B.
Teor!a
9a teora de Qogers es de las clnicas, basada en a1os de e0periencia con pacientes.
Qogers comparte esto con Freud, por e*emplo, adems de ser una teora particularmente
rica y madura -bien pensada. y lgicamente construida, con una aplicacin amplia.
Sin embargo, no tiene nada %ue ver con Freud en el hecho de %ue Qogers considera a
las personas como bsicamente buenas o saludables, o por lo menos no malas ni
enfermas. En otras palabras, considera la salud mental como la progresin normal de la
vida, y entiende la enfermedad mental, la criminalidad y otros problemas humanos,
como distorsiones de la tendencia natural. "dems, tampoco tiene %ue ver con Freud en
%ue la teora de Qogers es en principio simple.
En este sentido, no es solo simple, sino incluso FeleganteG En toda su e0tensin, la
teora de Qogers est construida a partir de una sola #fuer)a de vida' %ue llama la
tendencia actuali-ante. Esto puede definirse como una motivacin innata presente en
toda forma de vida dirigida a desarrollar sus potenciales hasta el mayor lmite posible.
3o estamos hablando a%u solamente de sobreviviencia: Qogers entenda %ue todas las
criaturas persiguen hacer lo me*or de su e0istencia, y si fallan en su propsito, no ser
por falta de deseo.
Qogers resume en esta gran 5nica necesidad o motivo, todos los otros motivos %ue
los dems tericos mencionan. 3os pregunta, $por %u! necesitamos agua, comida y
aire&< $por %u! buscamos amor, seguridad y un sentido de la competencia& $por %u!, de
hecho, buscamos descubrir nuevos medicamentos, inventar nuevas fuentes de energa o
hacer nuevas obras artsticas&. Qogers responde: por%ue es propio de nuestra naturale)a
como seres vivos hacer lo me*or %ue podamos.
Es importante en este punto tener en cuenta %ue a diferencia de cmo EarloJ usa el
t!rmino, Qogers lo aplica a todas las criaturas vivientes. 2e hecho, algunos de sus
e*emplos ms tempranos Fincluyen algas y hongosG (i!nsese detenidamente. $3o nos
sorprende ver cmo las enredaderas se buscan la vida para meterse entre las piedras,
rompiendo todo a su paso< o cmo sobreviven los animales en el desierto o en el g!lido
polo norte, o cmo crece la hierba entre las piedras %ue pisamos&
/ambi!n, el autor aplica la idea a los ecosistemas, diciendo %ue un ecosistema como
un bos%ue, con toda su comple*idad, tiene mucho mayor potencial de actuali)acin %ue
otro simple como un campo de ma). Si un simple bichito se e0tinguiese en un bos%ue,
surgirn otras criaturas %ue se adaptarn para intentar llenar el espacio< por otro lado,
una epidemia %ue ata%ue a la plantacin de ma), nos de*ar un campo desierto. 9o
mismo es aplicable a nosotros como individuos: si vivimos como deberamos, nos
iremos volviendo cada ve) ms comple*os, como el bos%ue y por tanto ms
fle0iblemente adaptables a cual%uier desastre, sea pe%ue1o o grande.
3o obstante, las personas, en el curso de la actuali)acin de sus potenciales, crearon
la sociedad y la cultura. En s mismo esto no parece un problema: somos criaturas
sociales< est en nuestra naturale)a. (ero, al crear la cultura, se desarroll una vida
propia. En ve) de mantenerse cercana a otros aspectos de nuestras naturale)as, la cultura
puede tornarse en una fuer)a con derecho propio. ncluso, si a largo pla)o, una cultura
%ue interfiere con nuestra actuali)acin muere, de la misma manera moriremos con ella.
Entendmonos, la cultura y la sociedad no son intrnsecamente malas. Es un poco
como los p*aros del paraso de (ap5a en 3ueva Vuinea. El llamativo y colorido
pluma*e de los machos aparentemente distrae a los depredadores de las hembras y
pe%ue1os. 9a seleccin natural ha llevado a estos p*aros a cada ve) ms y ms
elaboradas alas y colas, de forma tal %ue en algunas especies no pueden ni si%uiera al)ar
el vuelo de la tierra. En este sentido y hasta este punto, no parece %ue ser muy colorido
sea tan bueno para el macho, $no& 2e la misma forma, nuestras elaboradas sociedades,
nuestras comple*as culturas, las increbles tecnologas< esas %ue nos han ayudado a
prosperar y sobrevivir, puede al mismo tiempo servirnos para hacernos da1o e incluso
probablemente a destruirnos.
Detalles
Qogers nos dice %ue los organismos saben lo %ue es bueno para ellos. 9a evolucin
nos ha provisto de los sentidos, los gustos, las discriminaciones %ue necesitamos:
cuando tenemos hambre, encontramos comida, no cual%uier comida, sino una %ue nos
sepa bien. 9a comida %ue sabe mal tiende a ser da1ina e insana. Esto es lo %ue los
sabores malos y buenos son: Fnuestras lecciones evolutivas lo de*an claroG " esto le
llamamos valor organ!s'ico.
Qogers agrupa ba*o el nombre de visin "ositiva a cuestiones como el amor, afecto,
atencin, crian)a y dems. Est claro %ue los beb!s necesitan amor y atencin. 2e
hecho, muy bien podra morirse sin esto. 7iertamente, fallaran en prosperar< en ser todo
lo %ue podran ser.
+tra cuestin, %ui)s e0clusivamente humana, %ue valoramos es la reco'"ensa
"ositivo de uno 'is'o, lo %ue incluye la autoestima, la autovala y una imagen de s
mismo positiva. Es a trav!s de los cuidados positivos de los dems a lo largo de nuestra
vida lo %ue nos permite alcan)ar este cuidado personal. Si esto, nos sentimos
min5sculos y desamparados y de nuevo no llegamos a ser todo lo %ue podramos ser.
2e la misma forma %ue EasloJ, Qogers cree %ue si les de*amos a su libre albedro,
los animales buscarn a%uello %ue es lo me*or para ellos< conseguirn la me*or comida,
por e*emplo, y la consumirn en las me*ores proporciones posible. 9os beb!s tambi!n
parecen %uerer y gustar a%uello %ue necesitan. Sin embargo, a todo lo largo de nuestra
historia, hemos creado un ambiente significativamente distinto de a%uel del %ue
partimos. En este nuevo ambiente encontramos cosas tan refinadas como el a)5car,
harina, mante%uilla, chocolate y dems %ue nuestros ancestros de "frica nunca
conocieron. Esta cosas poseen sabores %ue parecen gustar a nuestro valor organsmico,
aun%ue no sirven para nuestra actuali)acin. 2entro de millones de a1os, probablemente
logremos %ue el brcoli nos pare)ca ms apetitoso %ue el pastel de %ueso, pero para
entonces no lo veremos ni tu ni yo.
3uestra sociedad tambi!n nos reconduce con sus condiciones de val!a. " medida
%ue crecemos, nuestros padres, maestros, familiares, la #media' y dems solo nos dan lo
%ue necesitamos cuando demostremos %ue lo #merecemos', ms %ue por%ue lo
necesitemos. (odemos beber slo despu!s de clase< podemos comer un caramelo slo
cuando hayamos terminado nuestro plato de verduras y, lo ms importante, nos %uerrn
slo si nos portamos bi!n.
El lograr un cuidado positivo sobre #una condicin' es lo %ue Qogers llama
reco'"ensa "ositiva condicionada. 2ado %ue todos nosotros necesitamos de hecho
esta recompensa, estos condicionantes son muy poderosos y terminamos siendo su*etos
muy determinados no por nuestros valores organsmicos o por nuestra tendencia
actuali)ante, sino por una sociedad %ue no necesariamente toma en cuenta nuestros
intereses reales. 8n #buen chico' o una #buena chica' no necesariamente es un chico o
una chica feli).
" medida %ue pasa el tiempo, este condicionamiento nos conduce a su ve) a tener
una autoval!a "ositiva condicionada. Empe)amos a %uerernos si cumplimos con los
estndares %ue otros nos aplican, ms %ue si seguimos nuestra actuali)acin de los
potenciales individuales. 6 dado %ue estos estndares no fueron creados tomando en
consideracin las necesidades individuales, resulta cada ve) ms frecuente el %ue no
podamos complacer esas e0igencias y por tanto, no podemos lograr un buen nivel de
autoestima.
Incongruencia
9a parte nuestra %ue encontramos en la tendencia actuali)adora, seguida de nuestra
valoracin organsmica, de las necesidades y recepciones de recompensas positivas para
uno mismo, es lo %ue Qogers llamara el verdadero 3o BselfC. Es !ste el verdadero #t5'
%ue, si todo va bien, vas a alcan)ar.
(or otro lado, dado %ue nuestra sociedad no est sincroni)ada con la tendencia
actuali)ante y %ue estamos for)ados a vivir ba*o condiciones de vala %ue no pertenecen
a la valoracin organsmica, y finalmente, %ue solo recibimos recompensas positivas
condicionadas, entonces tenemos %ue desarrollar un ideal de s! 'is'o Bideal del 3oC.
En este caso, Qogers se refiere a ideal como algo no real< como algo %ue est siempre
fuera de nuestro alcance< a%uello %ue nunca alcan)aremos.
El espacio comprendido entre el verdadero self y el self ideal< del #yo soy' y el #yo
debera ser' se llama incongruencia. " mayor distancia, mayor ser la incongruencia.
2e hecho, la incongruencia es lo %ue esencialmente Qogers define como neurosis: estar
desincroni)ado con tu propio self. Si todo esto les suena familiar, es por%ue
Fprecisamente es de lo %ue habla Taren 4orneyG
Defensas
7uando te encuentras en una situacin donde e0iste una incongruencia entre tu
imagen de ti mismo y tu inmediata e0periencia de ti mismo -entre tu deal del yo y tu
6o. (a a!ti! de este momento utili9a!emos indistintamente los concetos de Ideal del
&elf, Ideal del ?o, ?o ideal, etc" 4a!a defini! de fo!ma ms simle el mismo conceto
exclusivamente con fines docentes, a<n sabiendo que estos concetos son
etimol+icamente distintos se+<n las distintas escuelas sicol+icas" #"$"), te
encontrars en una situacin a'ena-ante. (or e*emplo, si te han ense1ado a %ue te
sientas incmodo cuando no sa%ues #"' en todos tus e0menes, e incluso no eres ese
maravilloso estudiante %ue tus padres %uieren %ue seas, entonces situaciones especiales
como los e0menes, traern a la lu) esa incongruencia< los e0menes sern muy
amena)antes.
7uando percibes una situacin amena)ante, sientes ansiedad. 9a ansiedad es una
se1al %ue indica %ue e0iste un peligro potencial %ue debes evitar. 8na forma de evitar la
situacin es, por supuesto, poner #pies en polvorosa' y refugiarte en las monta1as. 2ado
%ue esta no debera ser una opcin muy frecuente en la vida, en ve) de correr
fsicamente, huimos psicolgicamente, usando las defensas.
9a idea rogeriana de la defensa es muy similar a la descrita por Freud, e0ceptuando
%ue Qogers la engloba en un punto de vista perceptivo, de manera %ue incluso los
recuerdos y los impulsos son formas de percepcin. "fortunadamente para nosotros,
Qogers define solo dos defensas: negacin y distorsin perceptiva.
9a negacin significa algo muy parecido a lo %ue significa en la teora freudiana:
blo%ueas por completo la situacin amena)ante. 8n e*emplo sera el de a%uel %ue nunca
se presenta a un e0men, o %ue no pregunta nunca las calificaciones, de manera %ue no
tenga %ue enfrentarse a las notas finales -al menos durante un tiempo.. 9a negacin de
Qogers incluye tambi!n lo %ue Freud llam represin: si mantenemos fuera de nuestra
consciencia un recuerdo o impulso -nos negamos a recibirlo., seremos capaces de evitar
la situacin amena)ante -otra ve), al menos por el momento..
9a distorsin "erce"tiva es una manera de reinterpretar la situacin de manera %ue
sea menos amena)ante. Es muy parecida a la racionali)acin de Freud. 8n estudiante
%ue est amena)ado por las calificaciones y los e0menes puede, por e*emplo, culpar al
profesor de %ue ense1a muy mal, o es un #borde', o de lo %ue sea. -Aqu, tambin
inte!vend!,a la !oyeccin como defensa @ se+<n '!eudA siem!e y cuando el
estudiante no se c!ea adems caa9 de sue!a! exmenes o! inse+u!idad e!sonal"
#"$") El hecho de %ue en efecto e0istan malos profesores, hace %ue la distorsin sea ms
efectiva y nos pone en un aprieto para poder convencer a este estudiante de %ue los
problemas son suyos, no del profesor. /ambi!n podra darse una distorsin mucho ms
perceptiva como cuando uno #ve' la calificacin me*or de lo %ue realmente es.
2esafortunadamente, para el
pobre neurtico -y de hecho, para
la mayora de nosotros., cada ve)
%ue usa una defensa, crea una
mayor distancia entre lo real y lo
ideal. Se va tornando cada ve)
ms incongruente, encontrndose
cada ve) ms en situaciones
amena)antes, desarrollando
mayores niveles de ansiedad y
usando cada ve) ms y ms
defensas...se vuelve un crculo
vicioso %ue eventualmente ser
imposible de salir de !l, al menos
por s mismo.
Qogers tambi!n aporta un
e0plicacin parcial para la
"sicosis: !sta surge cuando #se
rebosa el caldero'< cuando las
defensas se sobresaturan y el
mismo sentido del self (la !oia
sensacin de identidad) se
#esparce' en distintas pie)as
desconectadas entre s. Su propia
conducta tiene poca consistencia
y estabilidad de acuerdo con esto.
9e vemos cmo tiene #episodios
psicticos'< episodios de
comportamientos e0tra1os. Sus
palabras parecen no tener sentido.
Sus emociones suelen ser
inapropiadas. (uede perder su
habilidad para diferenciar el self
del no=self y volverse
desorientado y pasivo.
+a "ersona /uncional al co'"leto
7omo EasloJ, Qogers solo se interesa por describir a la persona sana. Su t!rmino es
funciona'iento co'"leto y comprende las siguientes cualidades:
>. 5"ertura a la e8"eriencia. Esto sera lo opuesto a la defensividad. Es la
percepcin precisa de las e0periencias propias en el mundo, incluyendo los
propios sentimientos. /ambi!n comprende la capacidad de aceptar la realidad,
otra ve) incluyendo los propios sentimientos. 9os sentimientos son una parte
importante de la apertura puesto %ue conllevan a la valoracin organsmica. Si
no puedes abrirte a tus propios sentimientos, no podrs abrirte a la actuali)acin.
9a parte difcil es, por supuesto, distinguir los sentimientos reales de a%uellos
derivados de la ansiedad subsecuente a cuestione sde vala personal.
H. 4ivencia e8istencial. Esto correspondera a vivir en el a%u y ahora. Qogers,
siguiendo su tendencia a mantenerse en contacto con la realidad, insiste en %ue
no vivimos en el pasado ni en el futuro< el primero se ha ido y el 5ltimo ni
si%uiera e0iste. Sin embargo, esto no significa %ue no debamos aprender de
nuestro pasado, ni %ue no debamos planificar o ni si%uiera so1ar despiertos con
el futuro. Simplemente, debemos reconocer estas cosas por lo %ue son:
memorias y sue1os, los cuales estamos e0perimentando ahora, en el presente.
U. Confian-a organ!s'ica. 2ebemos permitirnos el de*arnos guiar por los
procesos de evaluacin o valoracin organsmica. 2ebemos confiar en nosotros,
hacer a%uello %ue creemos %ue est bi!n< a%uello %ue surge de forma natural.
Esto, como imagino %ue podrn observar, se ha convertido en uno de los puntos
espinosos de la teora rogeriana. 9a gente dira: #s, no hay problema, ha) lo %ue
te sur*a'< o sea, si eres un sdico, ha) da1o a los dems< si eres un maso%uista,
ha)te da1o< si las drogas o el alcohol te hacen feli), ve a por ello< si ests
deprimido, suicdate...2esde luego esto no nos suena a buenos conse*os. 2e
hecho, mucho de los e0cesos de los sesenta y setenta fueron debidos a esta
actitud. (ero a lo %ue Qogers se refiere es a la confian)a en el propio yo< en el s
mismo real y la 5nica manera %ue tienes para conocer lo %ue es verdaderamente
tu self es Fabri!ndote a la e0periencia y viviendo de forma e0istencialistaG En
otras palabras, la confian)a organsmica asume %ue est en contacto con la
tendencia actuali)ante.
W. +i,ertad e8"eriencial. Qogers pensaba %ue era irrelevante %ue las personas
tuvieran o no libre albedro. 3os comportamos como si lo tuvi!ramos. Esto no
%uiere decir, por supuesto, %ue somos libres para hacer lo %ue nos d! la gana:
estamos rodeados de un universo determinista, de manera %ue aun%ue bata las
alas tanto como pueda, no volar! como Superman. Qealmente lo %ue significa es
%ue nos sentimos libres cuando se nos brindan las oportunidades. Qogers dice
%ue la persona %ue funciona al cien por cien reconoce ese sentimiento de libertad
y asume las responsabilidades de sus oportunidades.
@. Creatividad. Si te sientes libre y responsable, actuars acorde con esto y
participars en el mundo. 8na persona completamente funcional, en contacto
con la actuali)acin se sentir obligada por naturale)a a contribuir a la
actuali)acin de otros. Esto se puede hacer a trav!s de la creatividad en las artes
o en las ciencias, a trav!s de la preocupacin social o el amor paternal, o
simplemente haciendo lo me*or posible el traba*o propio. 9a creatividad de
Qogers es muy parecida a la generatividad de Erikson.
Tera"ia
7arl Qogers es me*or conocido por sus contribuciones en el rea terap!utica. Su
terapia ha cambiado en un par de ocasiones de nombre a lo largo de su evolucin: al
principio la llam no7directiva, ya %ue !l crea %ue el terapeuta no deba guiar la
paciente, pero s estar ah mientras el mismo llevaba el curso de su proceso terap!utico.
" medida %ue madur en e0periencia, 7arl se dio cuenta %ue mientras ms #no=
directivo' era, ms influa a sus pacientes precisamente a trav!s de esa postura. En
otras palabras, los pacientes buscaban una gua en el terapeuta y lo encontraban aun%ue
!ste intentara no guiarles.
2e manera %ue cambi el nombre a centrada en el "aciente (tambin llamada
te!aia cent!ada en el cliente" #"$"). Qogers segua creyendo %ue el paciente era el %ue
deba decir lo %ue estaba mal, hallar formas de me*orar y de determinar la conclusin de
la terapia -aun%ue su terapia era #centrada en el paciente', reconoca el impacto del
terapeuta sobre el paciente.. Este nombre, desafortunadamente, supuso una cachetada en
la cara para otros terapeutas: $es %ue no eran la mayora de las terapias #centradas en el
paciente'&
"ctualmente, a pesar de %ue los t!rminos #no=directiva' y #centrada en el paciente'
se mantienen, la mayora de las personas simplemente le llaman tera"ia rogeriana.
8na de las frases %ue Qogers utili)a para definir su terapia es #de apoyo, no
reconstructiva' y se apoya en la analoga de aprender a montar en bicicleta para
e0plicarlo: cuando ayudas a un ni1o a aprender a montar en bici, simplemente no
puedes decirle cmo, debe traralo por s mismo. 6 tampoco puedes estarle su*etando
para siempre. 9lega un punto donde sencillamente le de*as de sostener. Si se cae, se cae,
pero si le agarras siempre, nunca aprender.
Es lo mismo en la terapia. Si la independencia -autonoma, libertad con
responsabilidad. es lo %ue %uieres %ue un paciente logre, no lo lograr si se mantiene
dependiente de ti como terapeuta. 9os pacientes deben e0perimentar sus introspecciones
por s mismos, en la vida cotidiana, fuera de la consulta de su terapeuta. 8n aborda*e
autoritario en la terapia parece resultar fabuloso en la primera parte de la terapia, pero al
final solo crea una persona dependiente.
E0iste solo una t!cnica por la %ue los rogerianos son conocidos: el refle6o. El refle*o
es la imagen de la comunicacin emocional: si el paciente dice #Fme siento como una
mierdaG', el terapeuta puede refle*ar esto de vuelta dici!ndole algo como #6a. 9a vida le
trata mal, $no&' "l hacer esto, el terapeuta le est comunicando al paciente %ue de
hecho est escuchando y se est preocupando lo suficiente como para comprenderle.
/ambi!n el terapeuta est permitiendo %ue el paciente se de cuenta de lo %ue !l
mismo est comunicando. 8sualmente, las personas %ue sufren dicen cosas %ue no
%uieren decir por el hecho de %ue el sacarlas hacen sentir me*or. (or e*emplo, una ve)
una mu*er entr en mi consulta y di*o #F+dio a los hombresG' 9e refle*! dici!ndole:
#$+dia a todos los hombres&' Ella contest: #,ueno, %ui)s no a todos' Ella no odiaba
a su padre, ni a su hermano y por continuidad, ni a m. ncluso con esos hombres a los
%ue #odiaba', se dio cuenta luego %ue en la gran mayora de ellos no senta hasta el
punto de lo %ue la palabra #odio' implica. 2e hecho, mucho ms adelante se percat de
%ue lo %ue senta era desconfian9a hacia los hombres y de %ue tena miedo de que le
t!ata!an como lo hi)o un hombre en particular.
2e todas formas, el refle*o debe usarse cuidadosamente. Euchos terapeutas novatos
lo usan sin sentirlo o sin pensarlo, repitiendo como loros las frases %ue salen de la boca
de sus pacientes. 9uego creen %ue el cliente no se da cuenta, cuando de hecho se ha
vuelto el estereotipo de la terapia rogeriana de la misma manera en %ue el se0o y la
madre lo han hecho en la terapia freudiana. El refle*o debe surgir del cora)n -genuino,
congruente..
Esto nos conduce a los famosos re%uerimientos %ue seg5n Qogers debe presentar un
terapeuta. (ara ser un terapeuta especial, para ser efectivo, un terapeuta debe tener tres
cualidades especiales:
>. Congruencia. Ser genuino< ser honesto con el paciente.
H. &'"at!a. 9a habilidad de sentir lo %ue siente el paciente.
U. Res"eto. "ceptacin, preocupacin positiva incondicional hacia el paciente.
Qogers dice %ue estas cualidades son necesarias 3 suficientes#: si el terapeuta
muestra estas tres cualidades, el paciente me*orar, incluso si no se usan #t!cnicas
especiales'. Si el terapeuta no muestra estas tres cualidades, la me*ora ser mnima, sin
importar la cantidad de t!cnicas %ue se utilicen. "hora bien, Festo es mucho pedir a un
terapeutaG Simplemente son humanos, y con frecuencia bastante ms #humanos' %ue
otros. Es como ser ms humanos dentro de la consulta %ue lo %ue normalmente somos.
Estas caractersticas deben de*arse ver en la relacin terap!utica.
Estamos de acuerdo con Qogers, aun%ue estas cualidades sean bastante demandantes.
"lgunas de las investigaciones sugieren %ue las t!cnicas no son tan importantes como la
personalidad del terapeuta, y %ue, al menos hasta cierto punto, los terapeutas #nacen',
no se #hacen'.
Referencias
Qogers era un gran escritor< un verdadero placer para leer. 9a mayor e0posicin de
sus teoras se encuentra en su libro Client7centered T:era"3 ->C@>.. E0isten dos
colecciones de ensayos muy interesantes: On Beco'ing a %erson ->CA>. y 5 ;a3 of
Being ->C?D.. Finalmente, e0iste una buena coleccin de su traba*o en el T:e Carl
Rogers Reader, editado por Tirschenbaum and 4enderson ->C?C.. (l si+uiente es un
listado de los lib!os de >o+e!s en castellano, #"$"-
Q+VEQS, 7. y Eariam T3VE/ ->CB>. %sicotera"ia 3 relaciones :u'anas -dos
tomos.. Eadrid: "lfaguara.
Q+VEQS, 7. ->CBH. %sicotera"ia centrada en el cliente. ,uenos "ires: (aids.
Q+VEQS, 7. ->CB?. Orientacin "sicolgica 3 "sicotera"ia. Eadrid: 3arcea.
Q+VEQS, 7. ->CBC. &l "roceso de convertirse en "ersona. ,uenos "ires: (aids.
Q+VEQS, 7. y otros ->C?D. %ersona a "ersona. ,uenos "ires: "morrortu.
Q+VEQS, 7. y 7. Q+SE3,EQV ->C?>. +a "ersona co'o centro. ,arcelona: 4erder.
9udJig ,insJanger
>??> = >CAA
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Quin soy, quin soy!
/a tie!!a !oduce el +!ano,
4e!o yo soy est!il,
&oy una concha desechable,
>ota, in<til, una csca!a desvainada"
C!eado!, C!eado!,
B3evuvemeC
C!ame o! se+unda ve9
B? c!ame me*o!C
Ellen Zest fue siempre un poco rara. Era una #pa*arita' comiendo y opona gran
resistencia a todo a%uel %ue intentara for)arle a comer algo %ue no le gustara. 2e hecho,
su ter%uedad era lo %ue la mantena en pie. Siempre tena %ue ser la primera en todo lo
%ue le gustara y no soportaba enfermar y %uedarse en casa. En los tiempos de su
adolescencia su lema era #F+ 7!sar o nadaG', pero nada preparara a su familia para lo
%ue iba a venir.
/eniendo >B a1os, su poesa empe) a tomar un giro curioso. En uno de esos poemas,
llamado #Tiss Ee 2ead' -,esarme hasta la muerte., habla de la solicitud al Qey del
+c!ano a %ue la tome en sus fros bra)os y le bese hasta morir. " partir de este
momento, se vuelca sobre el traba*o y sostiene en sus escritos %ue el traba*o es #la
bendicin de nuestra vida'. En estos tiempos de su vida, est fascinada y al mismo
tiempo horrori)ada de la brevedad y futilidad de la vida en general.
" los HD a1os, hace un via*e a Sicilia. En este tiempo, come bastante y gana algo de
peso, cosa de lo %ue se burla su amiga, a lo %ue ella responde con grandes atracones de
comida. 7omien)a entonces a obsesionarse con la idea de ser gorda< se odia a s misma
por ello y empie)a a considerar la muerte como una cura a su desgracia.
2urante un corto periodo de tiempo, se recupera apoyndose en el traba*o y sale de su
depresin, pero siempre acarrea consigo un sentimiento de temor. Se vuelca
activamente a los cambios sociales, aun%ue en secreto considera %ue no sirve de nada.
7uando sus padres interfieren en su compromiso con un estudiante, cae en picado y
regresa de un centro vacacional demacrada y enferma, aun%ue considere %ue Festa
obsesin con estar delgada es realmente el camino hacia su saludG. 7uando su m!dico le
recomienda reposo y recupera su peso, se desanima y se propone duramente a volver a
su estado anterior de demacracin.
" los H? a1os, se casa con su primo con la esperan)a de %ue el matrimonio le ayudar a
deshacerse de su #idea fi*a'. 2espu!s de un aborto, se tiene %ue enfrentar al dilema de
desear un hi*o y al mismo tiempo no desear ingerir comida propia de embara)adas. "
sus U@ a1os, Ellen llega a tomar entre AD y BD pastillas de la0antes vegetales durante el
da< vomita durante la noche y tiene diarrea el resto del tiempo. Se %ueda en CH libras de
peso y parece un es%ueleto viviente.
Es en estos momentos donde decide ir a un psi%uiatra...y luego a otro. 4ace dos intentos
infructuosos de suicidio y finalmente se le traslada al Sanatorio Treu)lingen, donde se
acomoda bastante bien en compa1a de su marido y ba*o la tutela y cuidados de 9udJig
,insJanger. " trav!s de una dieta de mantenimiento y sedantes, poco a poco se
recupera fsicamente, pero sigue sintiendo una sensacin opresiva de temor.
2ado %ue sigue intentando matarse, tanto a ella como a su marido se les enfrenta a una
seria eleccin: o se le confina a una #vigilancia permanente', donde se deteriorara
ine0orablemente, o se le da el alta. "mbos decidieron al alta.
7uando se toma esta decisin, Ellen se siente mucho ms recuperada, ya %ue sabe lo
%ue har. Empie)a a comer feli)mente, incluso algunos chocolates y se siente llena por
primera ve) en trece a1os. 4abla con su marido, escribe algunas cartas a amigos y toma
una dosis letal de veneno.
El por %u! esta triste historia es uno de los casos clnicos ms famosos entre los
estudiantes no es tan sorpresivo -la anore0ia no es, desafortunadamente, tan poco
com5n. ni si%uiera por el curso tan particular de los eventos, sino por la habilidad de
Ellen Zest para e0presar su perspectiva de su propio problema y del hecho de %ue su
psi%uiatra, 9udJig ,insJanger, adopt una escucha muy cercana de su paciente.
Veamos otro de sus poema
Me gustara morir como lo hace el pjaro
Que abre su garganta en gran jbilo;
Y no iir como el gusano que ie en tierra
!olin"ose iejo y #eo, mon$tono y tonto!
%o, sentir por una e& como las #uer&as en m se encien"en
Y salajemente ser consumi"a por mi propio #uego'
En alg5n momento de su ni1e), Ellen dividi su vida en dos campos opuestos: por un
lado est el #mundo sepulcral', %ue incluye su e0istencia fsica y social. Su cuerpo con
sus ba*as necesidades, le distra*o de sus propsitos. Se hace vie*a cada da. Su sociedad
es burguesa y corrupta. " la gente %ue le rodea no parece importarle toda la maldad y el
sufrimiento. En el mundo sepulcral todo se degenera y est degenerado, todo es atrado
hacia aba*o, hacia la tumba, hacia un agu*ero negro.
(or otro lado est el #mundo et!reo', el mundo del alma, pura y limpia, un mundo
donde las necesidades estn completadas, donde los actos se suceden sin esfuer)o,
donde no hay resistencias materiales. En el mundo et!reo podemos ser libres y volar.
E0isten algunas personas %ue intentan ignorar el #mundo et!reo'. 3o se sienten
cmodos con las ansiedades y responsabilidades %ue vienen con la libertad. "lgunos
prefieren ms bien %ue se les diga lo %ue tienen %ue hacer, de manera %ue se adhieren a
una secta o banda o a una corporacin multinacional. (ero a5n as, se siguen sintiendo
temerosos, por%ue saben %ue esto no est bien. 3o viven su vida, por tanto nunca sern
felices.
+tros buscan una direccin en su cuerpo. Empie)an por buscar placeres simples, pero
pronto ven %ue !stos se vuelven cansinos. Entonces intentan otra droga o una nueva
perversin o cual%uier otra cosa. 2espu!s de un tiempo, tampoco esto satisface. Fallan,
no por%ue los placeres no den placer, sino por%ue solo hay una parte de ellos mismos en
los placeres buscados.
Ellen Zest intent ignorar el #mundo sepulcral'. Puera volar ms all de lo material y
mundano hacia lo et!reo, dentro de lo bueno, correcto y puro. 6, en un pe%ue1o
dominio, estuvo cerca de lograrlo: se arregl para reducir su cuerpo hasta ser un
es%ueleto, pero nunca es suficiente.
3o podemos ignorar una parte de lo %ue somos por la b5s%ueda de otra parte. 3o
puedes ignorar tu cuerpo o tu alma, cual%uier otro aspecto de lo %ue eres. 3os guste o
no, somos tanto p*aro como gusano. 7ual%uier otra cuestin no es solo no humana< es
sencillamente FnadaG
Biograf!a
9udJig ,insJanger naci el >U de abril de >??> en
Treu)lingen, Sui)a, dentro de una familia bastante acomodada
en la tradicin m!dica y psi%uitrica. +btuvo su licenciatura de
la 8niversidad de [urich en >CDB. Estudi ba*o la tutela de 7arl
Iung y como !l mismo estuvo haciendo su internado con Eugen
,leuler, compartiendo su inter!s por la es%ui)ofrenia.
Iung le present a Sigmund Freud en >CDB. En el >C>>
,insJanger ocup la pla)a de Iefe E!dico y 2irector en el
Sanatorio ,ellevue en Treu)lingen, posicin ocupada previamente por su padre y su
abuelo. "l a1o siguiente, enferm y recibi una visita de Freud, %uien raramente se
ale*aba de Viena. Su amistad dur hasta la misma muerte de Freud en >CUC, incluso a
pesar de sus divergencias tericas. En los primeros a1os de la d!cada de los veinte,
,insJanger cultiv un inter!s especial sobre las obras de Edmund 4usserl, Eartin
4eidegger y Eartin ,uber, inclinndose paulatinamente hacia una perspectiva
e0istencialista ms %ue freudiana. En los a1os UD, podramos decir con fran%ue)a %ue
fue el primer terapeuta verdaderamente e0istencialista. En >CWU, public su traba*o ms
importante, Vrundformen und Erkenntnis menschlichen 2aseins, el cual a5n no se ha
traducido al ingl!s.
En >C@A, ,insJanger abandon su posicin en ,ellevue despu!s de W@ a1os como Iefe
E!dico y 2irector. 7ontinu estudiando y escribiendo hasta su muerte en >CAA.

Teora
9a "sicolog!a e8istencial -o e0istencialista., as como la freudiana, es una # escuela de
pensamiento', una tradicin terica, de investigacin y prctica a la %ue se dedican
muchas personas, pero les diferencia %ue en la primera no e0iste un 5nico fundador. 2e
hecho, la psicologa e0istencialista tiene sus races en el traba*o de un diverso grupo de
filsofos de la segunda mitad del siglo diecinueve, especialmente de Soren Tierkegaard
y de Friedrich 3ietsche.
"mbos eran tan distintos como el da y la noche, de manera %ue resulta un tanto difcil
imaginar una escuela derivada de la con*uncin de los dos.
Tierkegaard estaba interesado en recuperar la profundidad de la f! de la seca religin de
7openhague de esos das, y 3iet)sche, al contrario, es famoso por su c!lebre
e0clamacin #F2ios est muertoG'< si bien es cierto %ue eran ms diferentes de los
filsofos %ue le precedan %ue entre ellos mismos. "mbos se acercaron a la filosofa
desde el punto de partida de la gente real, apasionadamente envuelta en las dificultades
de la vida cotidiana. 9os dos crean %ue la e0istencia humana no poda limitarse a
sistemas racionales comple*os, ya fuesen religiosos o filosficos. "mbos estaban ms
cerca de ser poetas %ue lgicos.
2esde Tierkegaard y 3iet)sche, muy pocos filsofos y ms recientemente unos cuantos
psiclogos, han intentado clarificar, e0tender y promover las ideas del e0istencialismo.
2esafortunadamente, muchos no han sido muy buenos poetas, por lo %ue dedicar la
lectura a ellos no suele ser muy agradable, mas bien doloroso. (ero debemos tener en
cuenta %ue estas personas han estado luchando contra una corriente de siglos de
filosofa altamente sistemtica, racional y lgica y contra una psicologa reducida a la
fisiologa y al comportamiento. 7on frecuencia, a%uello %ue %uieren transmitir se
percibe como raro, precisamente por%ue estamos acostumbrados a la lgica tradicional y
a la ciencia.
/eno'enolog!a
9a feno'enolog!a es un completo y cuidadoso estudio de los fen'enos y constituye
bsicamente una invencin del filsofo Edmund 4usserl. 9os fenmenos estn
constituidos por el contenido de la consciencia, las cosas, cualidades, relaciones,
eventos, pensamientos, imgenes, memorias, fantasas, sentimientos, actos, etc., %ue
e0perimentamos. 9a fenomenologa es un intento de permitir %ue estas e0periencias nos
#hablen', %ue las vivamos, para %ue las podamos describir de la manera ms imparcial
posible.
Si eres de los %ue ha estado estudiando psicologa e0perimental, esto podra ser otra
manera de hablar sobre la ob*etividad. En la psicologa e0perimental, as como en la
ciencia en general, intentamos deshacernos de la sub*etividad y ver las cosas como son
realmente. (ero los fenomenlogos sugeriran %ue no puedes deshacerse de la
sub*etividad, aun%ue te empe1es en hacerlo. El verdadero intento de ser cientfico
significa acercarse a las cosas desde un particular punto de vista, el de cientfico. 3o
podemos de*ar de lado la sub*etividad dado %ue no es algo separado, para nada, de la
ob*etividad.
9a filosofa moderna en casi toda su e0tensin e incluyendo la filosofa de la ciencia, es
dualista. Esto %uiere decir %ue separa al mundo en dos partes, la parte ob*etiva,
usualmente concebida como la material, y la sub*etiva o consciente. Entonces nuestras
e0periencias seran una interaccin entre estas partes sub*etivas y ob*etivas. 9a ciencia
moderna se ha inclinado hacia esta postura enfati)ando lo ob*etivo, la parte material y
%uitndole importancia a la parte sub*etiva. "lgunos llaman a lo consciente un
#epifenmeno', o un subproducto no muy importante de la %umica cerebral y otros
procesos materiales< algo ms bien como una molestia. +tros, como ,.F. Skinner, ni
si%uiera consideran como algo a la consciencia.
9os fenomenlogos consideran %ue esto es un error. /odo a%uello con lo %ue lidia un
cientfico viene #a trav!s' de la consciencia. /odo lo %ue e0perimentamos esta
coloreado por lo #sub*etivo'. (ero, una forma me*or de decirlo sera %ue no e0iste
e0periencia %ue no comprenda tanto lo %ue hemos e0perimentado como lo %ue se
e0perimenta. Esta idea es llamada intencionalidad.
2e manera %ue la fenomenologa nos pide %ue de*emos a%uello %ue estamos estudiando,
ya sea una cosa ah fuera o un sentimiento interno o de otra persona, o la e0istencia
humana, y de*emos %ue se nos revele. (odemos lograrlo estando abiertos a la
e0periencia, sin negar lo %ue est ah por%ue no enca*e con nuestras ideas filosficas o
psicolgicas o nuestras creencias religiosas. En especial, nos pide %ue a"arte'os o
pongamos entre par!ntesis la cuestin de la realidad ob*etiva de la e0periencia, lo %ue es
de verdad la realidad. "un%ue a%uello %ue estamos estudiando pare)ca %ue es ms %ue
lo %ue estamos e0perimentando, no es ms %ue lo %ue e0perimentamos.
9a fenomenologa es tambi!n una tarea interpersonal. Eientras %ue la psicologa
e0perimental puede utili)ar a un grupo de su*etos de manera %ue se pueda remover la
sub*etividad de sus e0periencias estadsticamente, la fenomenologa puede usar un
grupo de co=investigadores de manera %ue sus perspectivas puedan agruparse para
obtener una comprensin ms rica y llena del fenmeno. " esto le llamamos
intersu,6etividad.
Este m!todo, as como sus adaptaciones, ha sido utili)ado para estudiar emociones
distintas, psicopatologas, cosas como la separacin, soledad y solidaridad, la
e0periencia artstica, la religiosa, el silencio y el habla, la percepcin y el
comportamiento, etc. /ambi!n se ha usado para estudiar la e0istencia humana en s
misma, ms notablemente por Eartin 4eidegger y Iean=(aul Sartre. 6 esto es la base
propiamente dicha del e0istencialismo.
(ara ms detalles del m!todo fenomenolgico, dir*ase a /he Pualitative Eethods
Zorkbook especialmente la primera parte -en in+ls).
Existencia
En una ocasin, Tierkeggard nos compara con 2ios, y por supuesto, salimos perdiendo.
/radicionalmente, consideramos a 2ios como omnipresente, omnipotente y eterno.
3osotros, por otro lado, somos abismalmente ignorantes, ridculamente d!biles y
demasiado mortales. 3uestras limitaciones son claras.
Euchas veces %ueremos ser un poco ms como 2ios, o por lo menos como los ngeles.
Supuestamente, los ngeles no son tan ignorantes y d!biles como nosotros, Fy son
inmortalesG. (ero, como Eark /Jain se1al, si fu!semos ngeles, no nos
reconoceramos a nosotros mismos. 9os ngeles no hacen ms %ue cumplir rdenes de
2ios. 3o pueden hacer otra cosa. Simplemente son los llamados #mensa*eros' del Se1or
y nada ms y nada menos %ue Fpara toda la eternidadG.
8na tabla es ms parecida a un ngel %ue nosotros. 9a tabla tiene una naturale)a, un
propsito, una esencia, %ue le hemos dado nosotros. Est ah para servirnos de una
cierta manera, como un ngel sirve a 2ios.
9as marmotas son como esto tambi!n. /ambi!n tienen un plan, un propsito, un
cianotipo, si se %uiere, en su gen!tica. 4acen lo %ue sus instintos le dicen %ue hagan.
Qaramente re%uieren de alg5n tipo de ense1an)a.
Pui)s podra ser algo triste ser una tabla o una marmota, o un ngel, pero desde luego
Fes fcilG. (odramos decir %ue su esencia est antes %ue su e0istencia: lo %ue son est
antes %ue lo %ue hacen.
(ero, dicen los e0istencialistas, esto no es as para nosotros. #Nuestra e8istencia
"recede a nuestra esencia', tal y como di*o Sartre. 3o s! para %ue estoy a%u hasta %ue
haya vivido mi vida. Ei vida, lo %ue soy, no est determinado por 2ios, por las Fuer)as
de la 3aturale)a, por mi gen!tica, por mi sociedad, ni incluso por mi familia. 7ada uno
de ellos podra proveerme de materiales bsicos para llegar a ser lo %ue soy, pero es lo
%ue esco*o ser en la vida lo %ue hace %ue sea yo. 6o me creo a m mismo.
Si el cientfico es el modelo de humanidad para Veorge Telly y los psiclogos
cognocivistas, el artista es el modelo de los e0istencialistas.
(odramos decir %ue la esencia de la humanidad -a%uello %ue todos compartimos y nos
hace distintos del resto de las cosas del mundo. es nuestra falta de esencia, nuestra
li,ertad. 3o podemos ser capturados por un sistema filosfico o una teora psicolgica<
no podemos ser reducidos a procesos fsicos y %umicos< nuestros futuros no pueden
predecirse con estadsticas sociales. "lgunos de nosotros somos hombres, otros
mu*eres< algunos somos negros, otros blancos< algunos provenimos de una cultura, otros
de otra< algunos tenemos imperfecciones y otros otras distintas. 9os #materiales
bsicos' difieren de forma dramtica, pero todos compartimos la tarea de hacernos a
nosotros mismos.
Dasein
,insJangger adopt los t!rminos y conceptos introducidos por el filsofo Eartin
4eidegger. El primero y ms importante de los t!rminos es Dasein -literalmente, ser
ah. al %ue muchos e0istencialistas se refieren para hablar de la e0istencia humana.
"un%ue, como hemos dicho significa literalmente #estar ah', acarrea consigo otras
connotaciones sutiles: el t!rmino original en alemn sugiere una e0istencia continua o la
continuidad de la e0istencia, la sobrevivencia, la persistencia. "dems, el !nfasis en la
parte #da' o #ah', tiene el sentido de estar en el medio de todo, en el grueso de las
cosas. /ambi!n este !nfasis tiene el sentido de estar ah como lo opuesto a estar a%u,
como si no estuvi!semos adonde pertenecemos< como si estuvi!semos ms dirigidos
hacia otra cosa.
"un%ue no e0iste una traduccin precisa del t!rmino, muchas personas utili)an la
palabra e8istencia o e8istencia :u'ana. E0istencia se deriva del latn e0istare, %ue
significa el hecho de e0istirP vida del hombre y por oposicin a esencia, realidad
concreta de un ente cual%uiera. /al y como se puede percibir, esta definicin acarrea
consigo algunos de los conceptos subyacentes a la palabra dasein: ser distinto, ir ms
all de uno mismo, volver a ser.
"5n e0isten otras acepciones para 2asein: 4eidegger se refera al mismo como
a"ertura (Lichtung., igual %ue pradera, apertura en el bos%ue, ya %ue 2asein es lo
%ue permite al mundo revelarse. Sartre tambi!n comparte este sentido de apertura, al
referirse a la e0istencia humana como la nada. 2e la misma forma %ue el agu*ero solo
e0iste en virtud de algo slido, 2asein se erige en un agudo contraste a la #estreche)' de
todo lo dems.
9a cualidad principal de 2asein, siguiendo a 4eidegger, es el cuidado -atencin.
-*orge.. El #estar ah' nunca es una cuestin de indiferencia. Estamos constantemente
envueltos en el mundo, en los dems y en nosotros mismos. Estamos comprometidos o
envueltos con la vida. (odemos hacer muchas cosas, pero el descuidar no es una de
ellas.
Lanzamiento
El lan-a'iento se refiere al hecho de %ue somos #lan)ados' a un universo %ue no
hemos escogido. 7uando empe)amos a escoger nuestras vidas, empe)amos por muchas
elecciones hechas para nosotros: gen!tica, ambiente, sociedad, familia...todos esos
#materiales bsicos'. 8na forma me*or de entender esto sera considerar %ue #6o'
consciente y libre, no estoy separado del #a%uello', fsico y determinado.
(ensemos por e*emplo en nuestro cuerpo. (or un lado, somos nuestro cuerpo, nuestro
cuerpo somos nosotros. 7uando lo deseamos, caminamos, o hablamos, o miramos, o
escuchamos. (ercibimos, pensamos, sentimos y actuamos #con !l', #a trav!s' de !l. Es
muy difcil concebir la vida sin !l. (ero, al mismo tiempo es como cual%uier otra
#cosa'. (uede resistirse< puede fallarnos< podemos perder un miembro< podemos
enfermar y perder esta u otra funcin, pero seguimos siendo nosotros. " veces el mundo
entra en nosotros, como por e*emplo si me colocan un cora)n artificial o una vlvula
cardiaca. +tras veces nos e0tendemos dentro del mundo, usando un telescopio, un
tel!fono o una ca1a. Estamos atrapados en el mundo y el mundo en nosotros y no hay
manera de saber dnde termina uno y dnde empie)a el otro.
El lan)amiento tambi!n se refiere al hecho de %ue nacemos en un mundo social
establecido de antemano. 3uestra sociedad nos precede, as como nuestra cultura,
nuestro lengua*e, nuestras madres y nuestros padres. En nuestro desamparo, como
infantes y ni1os, debemos depender de ellos.
ncluso como adultos, dependemos de otros. En ocasiones, #caemos vctimas' del
#Otro', esa generali)acin sin rostro a la %ue frecuentemente llamamos #personas'
-como cuando decimos #las personas estn mirando'. o en el #nosotros' -como cuando
afirmamos #nosotros no hacemos eso'. o en el #ellos' -#" ellos no les gusta nada eso'..
(agamos con nuestra libertad y nos permitimos esclavi)arnos por nuestra sociedad. "
esto se le llama Caida.
,insJanger, siguiendo al filsofo Eartin ,uber, a1ade una nota ms positiva a la idea
de caida: lo aplica a la nocin de #amplitud' hacia los otros -6o=hacia ti. y al amor. Si
el 2asein es una apertura, podemos abrirnos hacia los dems. 3o estamos #encerrados'
en nosotros mismos como algunos e0istencialistas parecen sugerir. ,insJanger percibe
este potencial como una parte intrnseca de 2asein, e incluso le otorga un lugar especial
refiri!ndose a !l como estar7')s7all)7del7'undo.
5nsiedad
9os e0istencialistas son famosos por puntuali)ar %ue la vida es dura. El mundo fsico
nos provee tanto de dolor como de placer< el social puede conducirnos a la angustia y la
soledad as como al amor y al afecto< y el mundo personal, de manera prevalente,
contiene ansiedad y culpa dentro de !l, as como la consciencia de nuestra propia
mortalidad. 6 estas cuestiones, difciles de soportar y no meras posibilidades en la vida,
son inevitables.
Ser libre significa crear oportunidades. 2e hecho, estamos #condenados' a escoger,
como di*o Sartre, y lo 5nico %ue no podemos escoger es no escoger. ncluso, como
puntuali) Tierkegaard, tenemos %ue escoger lo %ue pensamos< somos de hecho
ignorantes, d!biles y mortales< esto es, nunca tendremos suficiente informacin para
tomar una buena decisin, Fcasi nunca podemos llevarla a cabo cuando creemos %ue
estamos preparados, y moriremos antes de lograrlaG.
Tierkegaard, 4eidegger y otros e0istencialistas usan la palabra 5ngst1 5nsiedad, para
referirse a la aprehensin %ue sentimos cuando nos movemos hacia la incertidumbre de
nuestro futuro. " veces se traduce como "avor para enfati)ar la angustia y el
desasosiego %ue viene *unto a la necesidad de escoger, pero ansiedad es la palabra %ue
ms globali)a el concepto. 9a ansiedad, a diferencia del miedo o el pavor, no tiene un
ob*eto bien definido. Es ms un estado del ser %ue cual%uier otra cosa ms especfica.
9os e0istencialistas hablan muchas veces de la nada en relacin con la ansiedad: dado
%ue no somos como tablas, ngeles y marmotas, determinados de forma preciosa, a
veces sentimos como si fu!ramos a caer en la nada. 3os gustara ser rocas -slidas,
simples, eternas., pero nos damos cuenta %ue somos remolinos. 9a ansiedad no es un
inconveniente temporal %ue nos pueda %uitar el amigable terapeuta< es parte de ser
humano.
Cul"a
(arece entonces %ue el e0istencialismo no es una filosofa #fcil'. (rovee de muy pocas
vas de evitar las responsabilidades derivadas de los propios actos. 3o podemos echar la
culpa a nuestro ambiente, a nuestra gen!tica, o a nuestros padres, o a tal enfermedad
psi%uitrica, o al alcohol y drogas, o a la presin de mi pare*a, o al mismo 2iablo.
4eidegger utili)a la palabra alemana *c:uld para referirse a la responsabilidad con
nosotros mismos y significa tanto cul"a como deuda. Si no hacemos lo %ue sabemos
%ue deberamos hacer, sentimos culpa< hemos ad%uirido una deuda con nuestro
potencial. 6 como el 2asein es siempre una cuestin de potencial, por principio natural
nunca se ver satisfecho del todo. (or tanto, hasta cierto punto siempre estaremos #en
deuda' con el 2asein.
+tra palabra %ue enca*a bien a%u es re'ordi'iento. 9a culpa es ciertamente una
cuestin de arrepentimiento sobre a%uellas cosas %ue hemos hecho -o de*ado de hacer.
da1ina para otros. (ero tambi!n sentimos remordimiento sobre decisiones pasadas %ue
no han hecho da1o a los dems pero s a nosotros mismos. 7uando hemos escogido el
camino ms fcil, o no nos hemos comprometido con nosotros o con otros, o hemos
decidido hacer menos en ve) de ms< cuando hemos perdido nuestro nervio -impulso.,
sentimos remordimiento.
(uerte
En ocasiones se les critica a los e0istencialistas su preocupacin con la muerte. Es cierto
%ue de hecho discuten en mayor profundidad el tema %ue la mayora de los tericos,
pero no con un inter!s morboso. Es enfrentndonos a la muerte cmo podremos llegar a
una comprensin de la vida. En su obra teatral +as (oscas, Sartre dice que la
vida empieza ms all de la desesperanza.
4eidegger nos llama ser7:acia7la7'uerte. (arece ser %ue somos la 5nica criatura
consciente de su propio final y cuando nos damos cuenta de esto, intentamos %uitrnoslo
de la cabe)a traba*ando o haciendo cual%uier otra cosa en el mundo social. (ero esto no
nos ayuda. Evadir la muerte es evadir la vida.
8na ve) me percat! %ue mientras su*etaba a mi hi*a en bra)os pensaba en la muerte
-%ui)s sea algo raro, pero pensar en estas cosas me ayuda en mi traba*o de vida..
7uando acer%u! su cara durmiente a la ma, pens! en cun pronto tanto ella como yo
moriramos. En ese momento estaba abrumado por mi amor hacia ella. Es precisamente
por%ue tenemos tan poco tiempo *untos lo %ue hace %ue el amor vaya ms all de un
simple arreglo familiar. 7uando eres verdaderamente consciente de %ue vas a morir,
cada momento %ue pierdes, se pierde para siempre.
5utenticidad
" diferencia de otros tericos de la personalidad, los e0istencialistas no hacen ning5n
esfuer)o para evitar *uicios de valor. Fenomenolgicamente, lo bueno y lo malo son tan
#reales' como un residuo slido o una tostada %uemada. 2e manera %ue ellos tienen
claro %ue e0isten formas me*ores y peores de vivir la vida. 9as me*ores formas se
asocian al t!rmino aut<ntico.
Vivir de forma aut!ntica implica ser consciente de uno mismo, de nuestras
circunstancias -lan)amiento., de nuestro mundo social -cada., de nuestro deber de
crearnos a nosotros mismos -comprensin, entendimiento., de la inevitabilidad de la
ansiedad, de la culpa y de la muerte. Es all, significa aceptar estas cosas como un
acto de autoafirmacin. mplica compromiso, compasin y participacin.
3tese %ue el ideal de salud mental no es placer o ni si%uiera la felicidad, aun%ue los
e0istencialistas no tengan precisamente nada en contra de estas cosas. 9a meta es hacer
lo %ue ms puedas o lo %ue me*or hagas.
Inautenticidad B/alsedadC
"lguien %ue no es aut!ntico ya no est #creciendo', simplemente #es'. 4a cambiado la
apertura por la cerradura, lo dinmico por lo esttico, las posibilidades por la
actualidades. Si la autenticidad es movimiento, sencillamente esta persona se ha
detenido.
9os e0istencialistas evitan las clasificaciones. 7ada persona es 5nica. En principio,
empe)amos con diferentes #materiales bsicos' -gen!tica, cultura, familias y dems..
9uego a partir de estas bases empe)amos a crearnos a nosotros mismos en virtud de las
elecciones %ue tomamos. (or consiguiente, hay tantas formas de ser aut!ntico como
personas e0isten, as como de no serlo.
9a convencionalidad es la forma ms com5n de no ser aut!ntico. ncluye la ignorancia
de la propia libertad y de vivir una vida conformista y de un materialismo superficial. Si
te las ingenias para ser como cual%uier otro, no necesitars escoger ni crear elecciones.
(uedes dirigirte a la autoridad, o a tu pare*a o a la publicidad para %ue te #guen'.
Entonces caers en lo %ue Sartre llam 'ala f<.
+tra forma de inautencidad es la neurosis e8istencial. 2e cierta forma, el neurtico est
ms atento %ue la persona convencional: !l sabe %ue se enfrentan a elecciones %ue tomar
y se asusta ante esto. 2e hecho, le asusta tanto %ue se sobresatura. Se %ueda estupefacto
o entra en pnico, o cambia su ansiedad e0istencial y culpa por una neurosis ansiosa y
culposa: encuentra algo #menos fuerte' -un ob*eto fbico, una obsesin o compulsin,
un blanco para su ira, una enfermedad o la pretensin de una enfermedad. para hacer
ms ob*etivas las dificultades de su vida. 8n psiclogo e0istencialista dira %ue aun%ue
puedas deshacerte de los sntomas con un buen n5mero de t!cnicas, al final tendras %ue
enfrentarte a la realidad del 2asein.
,insJanger considera la inautenticidad como una cuestin de elegir un simple te'a en
la vida, o incluso un pe%ue1o n5mero de temas %ue permita al resto del 2asein ser
dominado por !stos. "%uellos su*etos %ue poseen una personalidad %ue los freudianos
llaman #anal=retentiva', por e*emplo, puede estar dominada por un tema de #retener' o
#mantener dentro de uno', o de rigide) o perfeccin. "%uel %ue no se siente en control
de su vida puede estar dominado por un tema de suerte, o de destino o de espera. 8na
persona %ue come de forma ansiosa puede estar dominada por un tema de vaco y de la
necesidad de llenarse a s mismo. 8n adicto al traba*o puede estar dominado por un
tema relacionado con la p!rdida del tiempo o de ser superado.
5n)lisis &8istencial
Diagnstico
,insJanger y otros psiclogos e0istencialistas centran la atencin en el descubrir a su
cliente su visin de su 'undo (o diseo del mundo.. 3o es necesariamente una
cuestin de discutir la religin o filosofa de la vida del su*eto. 9o %ue ,insJanger
%uiere saber es tu #9ebensJelt', palabra de 4usserl para #el mundo vivido' ((n este
sentido, en castellano odemos utili9a! el vocablo .vivencia!0 o el .mundo
vivenciado0 a!a ex!esa! la connotacin de exe!iencia emocional del su*eto sob!e lo
que ha vivido" #"$"). El autor busca, en definitiva, a%uel punto de vista concreto de su
vida cotidiana.
(or e*emplo, intentara comprender cmo ves tu UnGelt o mundo fsico -cosas,
edificios, rboles, mobiliario, gravedad....
/ambi!n le gustara entender tu (itGelt, o mundo social: tus relaciones con otros
individuos, con tu comunidad, con tu cultura y dems.
6 finalmente intentara comprender tu &igenGelt o mundo personal. Esto incluye tanto
tu mente como tu cuerpo, en tanto creas %ue es una parte importante de tu sentido de
%ui!n eres.
,insJanger tambi!n est interesado en tu relacin con el tie'"o. 9e gustara saber
cmo percibes tu pasado, tu presente y tu futuro. $Vives ms bien en el pasado,
intentando siempre recuperar a%uellos maravillosos a1os& $o vives en el futuro, siempre
esperando y preparndote para una vida me*or&. $(ercibes tu vida como una aventura
comple*a y larga& $o como un instante< a%u, ahora y ma1ana adis&
/ambi!n de inter!s es la forma en %ue tratamos el es"acio. $/u mundo es abierto o
cerrado& $Es ntimo o es vasto& $Es acogedor o fro&. $(ercibes tu vida como algo en
movimiento, como una cuestin aventurera y de via*es, o la ves desde una postura
inmvil&. (or supuesto, ninguna de estos cuestionamientos significan algo por s
mismos, pero al combinarse con los dems a trav!s del proceso ntimo relacional de la
terapia, pueden llegar a ser una gran fuente de informacin.
,insJanger tambi!n habla de diferentes 'odos: algunas personas viven de un 'odo
singular, solos y autosuficientes. +tros viven de un 'odo dual< ms como un #t5 y yo'
%ue un #yo'. "lgunos viven de un 'odo "lural, pensando en s mismos en t!rminos de
su pertenencia a algo ms amplio %ue ellos mismos -una nacin, una religin, una
organi)acin, una cultura.. E incluso hay %uien vive de un 'odo anni'o, %uieto,
secreto, escondido detrs de la vida. 6 la mayora de nosotros vivimos en todos estos
modos de tiempo en tiempo y de lugar en lugar.
7omo podemos observar, el lengua*e del anlisis e0istencial es 'etafrico. 9a vida es
demasiado amplia, demasiado rica, para ser capturada por algo tan crudo como la prosa.
FEi vida es ciertamente muy rica para ser enmarcada en palabras %ue ya sabas antes de
conocermeG. 9os terapeutas e0istencialistas permiten a sus pacientes revelarse a s
mismos, de*arse ver a s mismos, en sus propias palabras, en su propio espacio
temporal.
9os e0istencialistas podran preocuparse por tus sue1os, por e*emplo, pero en ve) de
interpretarlos, te preguntaran lo %ue significan para ti. (odran incluso sugerirte %ue
de*es %ue tus sue1os te inspiren, %ue te guen, %ue te sugieran sus propios significados.
(odran no significar nada en absoluto, y podran significarlo todo.
Tera"ia
9a esencia de la terapia e0istencial es la relacin terap!utica entre el terapeuta y su
paciente, o encuentro. Esta es la genuina presencia de un 2asein ante otro, una
#apertura' de uno sobre otro. " diferencia de otras terapias mas #formales', como la
freudiana, o ms #t!cnicas' como la conductual, la terapia e0istencial parece depender
ms de ti o estar ms cerca de ti. 9a transferencia y la contratransferencia se consideran
partes propias y naturales del encuentro< sin abusar, por supuesto y tampoco sin de*arlas
de lado.
(or otro lado, los humanistas consideraran al terapeuta e0istencialista como ms formal
y ms directivo %ue ellos. En este sentido, el terapeuta e0istencialista es ms #natural'
con su paciente -usualmente tran%uilamente escuchando, pero e0presando en ocasiones
sus propias opiniones, e0periencias e incluso emociones.. #Ser natural' tambi!n
implica el reconocimiento por parte del paciente de sus propias diferencias internas. El
terapeuta tiene el entrenamiento y la e0periencia y despu!s de todo, es el paciente %uien
presumiblemente tiene los problemas. 9a terapia e0istencial tambi!n se considera un
dilogo, y no un monlogo del terapeuta ni tampoco del paciente.
(ero el anlisis e0istencial tiene como meta la autono'!a del paciente. 2e la misma
manera en %ue ense1amos a un ni1o a montar en bicicleta, debemos su*etarles por un
tiempo, pero eventualmente tendremos %ue de*arles ir solos. El ni1o podra caerse, pero
si nunca le soltamos, Fnunca aprender a montarG Si la #esencia' del 2asein -ser
humano. es responsabilidad y libertad en la propia vida, entonces no puedes ayudar a
alguien a hacerse un humano ms completo a menos %ue est!s preparado para liberarle.
9a parte ms positiva de la psicologa e0istencial es su insistencia en la mayor
adherencia posible al #'undo vivencial'. En fenomenologa, hemos invertido mucho
esfuer)o y tiempo en un m!todo riguroso para describir la vida y cmo se vive la
misma. 9a teora, las estadsticas, el reduccionismo y los e0perimentos se apartan, al
menos en un momento. 9os e0istencialistas dicen, Fprimero, tenemos %ue saber de %u!
estamos hablandoG
Esto hace %ue la psicologa e0istencial se apli%ue de forma natural: se mueve casi sin
%uerer en el campo de la diagnosis y psicoterapia< muestra su presencia en el campo de
la educacin e incluso puede %ue alg5n da se adentre en la psicologa industrial y
organi)ativa.
/iene bastante menos !0ito en el respeto como m!todo de investigacin. E0isten dos
revistas psicolgicas %ue hablan de investigacin fenomenolgica y unas pocas revistas
dedicadas a la educacin y a la enfermera se abren a ella. (ero prcticamente el grueso
de la psicologa la recha)a, y de forma ms bi!n grosera. Es considerada simplemente
como no cientfica, ya %ue no tiene %ue ver con hiptesis ni estadsticas y mucho menos
con variables dependientes e independientes o con grupos de control y muestras
aleatorias< todo esto la hace prcticamente descartable para los programas de post=
grado, tesis doctorales y maestras en universidades.
Dificultades
Sin embargo, las dificultades por las %ue el e0istencialismo ha ganado respeto no es
precisamente por su falta de psicologa tradicional en sus bases y prctica. Se cree
muchas veces %ue es por%ue es poco bien entendida o malinterpretada por la corriente
angloparlante de psiclogos.
Si bien es cierto %ue las nuevas ideas son difciles de e0presar y necesitan de nuevas
palabras y nuevas formas de uso de las antiguas, muchos de los t!rminos de la
psicologa e0istencial son innecesariamente oscuros. Euchos de ellos provienen de
tradiciones filosficas, probablemente familiares a los filsofos, pero no a la mayora de
psiclogos. +tros son alemanes o franceses y estn muy mal traducidos. 6 algunos de
ellos son simplemente caprichosos o pretenciosos.
9o %ue necesitamos es un verdadero escritor e0istencialista de habla inglesa -y desde
luego castellana.. 2espu!s de todo, el lengua*e de las e0periencias ordinarias de la gente
com5n debera ser un lengua*e ordinario $no&. Qollo Eay y Vctor Frankl han hecho un
considerable esfuer)o en este sentido, pero hace falta hacer mucho ms.
9os e0istencialistas tambi!n tienden a ser un poco prepotentes, incluso hasta el punto de
discutir %uien entre ellos tiene la #verdadera' comprensin sobre 4usserl o 4eidegger o
cual%uiera %ue sea. (ueden ganar un buen pulso, especialmente si establecen su
acercamiento de forma %ue pueda ser aceptado a las corrientes principales de la
psicologa, prestando especial atencin a personas como "lfred "dler, Erich Fromm,
7arl Qogers y otros tericos, investigadores y practicantes %ue no son de hecho
e0istencialistas, pero con frecuencia se e0presan bastante me*or.
El mayor peligro en el %ue creo %ue caen los e0istencialistas es su tendencia a
mantenerse en un a oposicin a la corriente. Es cierto %ue la psicologa tiene dos
amplias #culturas', los e0perimentalistas #duros' por un lado y los clnicos ms
inclinados al humanismo por el otro. "l denigrar la cultura e0perimental, sencillamente
Festn siendo antagonistas de la mitad de la psicologaG.
Si soy un poco duro con los psiclogos e0istencialistas, es en parte por%ue soy uno de
ellos (aunque mi tendencia e!sonal est ms ce!cana a la sicolo+,a dinmica,
com!endo y coma!to muchas de las cuestiones bsicas del existencialismo"#"$")" Es
como el patriotismo: mientras ms amas a tu pas, mas te
preocupan sus fallos. o o!stante, creo que la psicolo"a e#istencial
tiene muc$o que ofrecer. En particular, ofrece una !ase filos%fica
s%lida donde los adlerianos & ro"erianos & neofreudianos, as como
otros e#istencialistas mar"inales puedan desarrollar & refinar su
comprensi%n de la vida $umana.
+ecturas
El traba*o de ,ingsJanger fue presentado en ingl!s por ve) primera de la mano de may,
"ngel y Ellenberger en un volumen de artculos en &8istencia -Editorial (iados en
versin castellana y traducida del ingl!s.. 9uego se han ido recolectando varios artculos
en 'ein"(in(t$e()orld. Eucho de su traba*o permanece a5n sin traducir, en
especial (rund"ormen und .r0enntnis mensclicen Daseins -T:e /oundations and
Cognition of 0u'an &8istence.. (ara ver la traduccin al ingl!s de la tabla de
contenidos, ha) clic a%u.
7on respecto a la psicologa e0istencial y filosofa en general, l!ase &8istential7
%:eno'enological 5lternatives for %s3c:olog3, editado por Valle y Ting, o una
introduccin clsica, Irrational (an, por Zilliam ,arrett.
Si eres lo suficientemente bravo, %ui)s %uieras intentar algo de los grandes originales
en fenomenologa y e0istencialismo, como Edmund 4usserl o Eartin 4eidegger.
Tierkegaard y 3iets)che son fascinantes, igual %ue Iean=(aul Sartre, %uien ofrece una
versin diferente del e0istencialismo de 4eidegger.
Si necesitas algo ms accesible, intenta 5 %ri'er in %:eno'enological %s3c:olog3 de
Teen, el clsico de Steiner (artin 0eidegger, %:eno'enological %s3c:olog3 de
Ec7allas -%ue posee una seccin muy interesante sobre la terminologa de 4eidegger., y
&8"loring %:eno'enolog3 de SteJart y Eickunasa . (ara una historia sobre la
psicologa e0istencial y psi%uiatra, %:eno'enolog3 in %s3c:olog3 and %s3c:iatr3 de
Spielberg. En este libro tambi!n se mencionan otros psiclogos e0istencialistas.
Eedard ,oss
>CDU = >CCD
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Qesulta imposible imaginarse una me*or preparacin en una carrera de psicoterapia.
3acido en St. Vallen, Sui)a, el W de octubre de >CDU, Eedard ,oss creci en [urc
durante un tiempo donde la ciudad era el centro de la actividad psicolgica. Qecibi su
licenciatura en Eedicina en la 8niversidad de [urc en >CH?, tomndose un tiempo en
el camino para seguir estudiando en (ars y Viena y ser anali)ado por el mismo
Sigmund Freud.
2espu!s de W a1os en el hospital ,urghol)li como asistente de Eugene ,leuler, se fue
a estudiar a ,erln y 9ondres, donde varios de sus maestros pertenecan al crculo
interno de Freud, como Taren 4orney y Turt Voldstein. "l inicio del a1o >CU? se
asoci a 7arl Iung, %uien brind a ,oss la posibilidad de un anlisis pero sin atarse a las
interpretaciones freudianas.
7on el tiempo, ,oss ley los traba*os de 9udJig ,insJanger y de Eartin 4eidegger.
(ero no fue hasta un encuentro en >CWA y posteriormente una amistad con 4eidegger lo
%ue le volcara definitivamente sobre la psicologa e0istencial. El impacto de ,oss sobre
la terapia e0istencial ha sido tan grande %ue con frecuencia se le asocia a 9udJig
,insJanger como co=fundador.
Teor!a
"un%ue ,insJanger y ,oss estn de acuerdo con las bases de la psicologa
e0istencial, el 5ltimo se acerca algo ms a las ideas originales de 4eidegger. (or
e*emplo, ,oss no comparte las ideas de ,insJanger sobre #el dise1o=del=mundo': El
cree %ue la idea de %ue las personas vienen al mundo con e0pectativas preformadas
desva la atencin de un punto mucho ms e0istencialista de %ue el mundo no es algo
%ue interpretemos, sino ms bien %ue se revela a s mismo dentro de la #lu)' del 2asein.
9a analoga de la lu) *uega un papel importante en la teora de ,oss. (or e*emplo, el
fenmeno #mundo' literalmente significa #brillar en e0pansin' o #salir de la
oscuridad', por lo %ue ,oss considera al 2asein como una lu) %ue permite %ue las cosas
fluyan en su propio brillo.
Esta idea tuvo un profundo efecto sobre cmo ,oss entenda muchas cosas como la
psicopatologa, las defensas, el estilo terap!utico y la interpretacin de los sue1os. 9a
defensividad, por e*emplo, es una cuestin de falta de lu) sobre alg5n aspecto de la vida
y la psicopatologa es anlogo a escoger vivir en la oscuridad. (or otro lado, la terapia
comprende revertir esta constriccin de nuestra apertura bsica o #F"claracinG'.
8na de sus sugerencias ms importantes al paciente es #de*ar %ue las cosas fluyan'
-Velassenheit.. 9a mayora de nosotros intentamos con mucho esfuer)o mantener las
cosas ba*o un estricto control. (ero la vida es demasiado para nosotros< deberamos
darle un poco de confian)a al destino< saltar hacia la vida en ve) de estar probando
siempre el agua a ver si est caliente o fra. En ve) de mantener la lu) de 2asein muy
focali)ada, deberamos de*ar %ue brille ms libremente.
&8istenciales
" diferencia de la preferencia de uso del 8mJelt por 4eidegger, EitJelt y
EigenJelt, ,oss prefiere el t!rmino e8istenciales de 4eidegger o a%uellas cosas de la
vida con las %ue todos tenemos %ue lidiar. En este sentido, ,oss se interesa en cmo las
personas perciben el tiempo y el espacio< no el espacio fsico ni temporal medido en
distancias y controlado por relo*es y calendarios, sino por el espacio humano y el
tiempo, por el espacio personal y el tiempo. "lguien de hace tiempo, %ue ahora vive
muy le*os, puede estar ms cerca de ti %ue la persona %ue tienes a tu lado en estos
momentos.
/ambi!n est interesado en cmo nos relacionamos con nuestros cuerpos. Ei
apertura al mundo se e0presar a trav!s de mi apertura corporal y a mi e0tensin de mi
cuerpo en el mundo, cosa %ue !l llama #tendencia :acia adelante del cuer"o'
-bodying forth..
3uestra relacin con los dems es tan importante para ,oss como para ,insJanger.
3o somos individuos atrapados en un cuerpo< ms bien vivimos en un mundo
compartido y nos iluminamos mutuamente. 9a e0istencia humana es una e0istencia
compartida.
8na preocupacin particularmente #bossiana' es el :u'or# o sintoni-acin#:
,oss sugiri %ue, aun%ue siempre estamos iluminando al mundo, a veces iluminamos
unas cosas ms %ue otras, o lo hacemos con diferentes matices. 3o es distinto a cmo
intentamos lograr un cierto humor con una iluminacin en nuestra habitacin.
(or e*emplo, si tienes un #humor de perros', ests #sintoni)ado' con las cosas
rabiosas, pensamientos y acciones rabiosas< lo vemos todo #ro*o'. Si ests con un
humor alegre, ests entonces #sintoni)ado' con las cosas agradables y el mundo parece
me*or. Si ests hambriento, todo lo %ue vers ser comida< si es ansioso como ests,
todo a tu lado ser amena)ante.
*ue9os
,oss se ha dedicado a los sue1os ms %ue cual%uier otro e0istencialista y los
considera parte importante de la terapia, pero en ve) de interpretarlos como hacen los
freudianos y *unguianos, permite %ue revelen sus propios significados. /odo no est
escondido tras los smbolos, escondi!ndose del censor permanentemente presente. Es
bien, los sue1os nos muestran cmo estamos iluminado nuestra vida: si nos sentimos
atrapados, nuestros pies estarn estancados en un blo%ue de cemento< si nos sentimos
libres, podremos volar< si nos sentimos culpables, so1aremos con pecados y culpas< si
estamos ansiosos, so1aremos con ob*etos persecutorios.
7omo e*emplo, ,oss nos habla de un hombre %ue tena dificultades se0uales y se
senta bastante deprimido. 2urante los primeros meses de su terapia, so1aba solo con
ma%uinarias -algo no poco usual para un ingeniero, pero tampoco demasiado e0citante..
" medida %ue progresaba su terapia, sus sue1os cambiaron. Empe) a so1ar con
plantas, luego con insectos -peligrosos, %ui)s, e incluso amen)anantes, pero al menos
eran cosas vivas.. (osteriormente so1 con ranas y culebras, luego con ratones y
cone*os. 2urante alg5n tiempo, aparecieron cerdos.
2espu!s de dos a1os en terapia, al fin empe) a so1ar con mu*eres. Este hombre
estaba triste por%ue se haba confinado a un mundo solo hecho de ma%uinarias y le tom
bastante tiempo llegar a so1ar con algo tan clido como una mu*er. El punto a tomar en
cuenta es %ue a%u los cerdos no representan nada -ni deseos escondidos, ni ar%uetipos o
inferioridades para la teora del terapeuta. (ertenecen al ingeniero< eran lo %ue su
iluminacin evolutiva traa a su vida en esos momentos.
(uedes encontrar la teora de ,oss en .1istential Foundations o" Medicine and
$sycology" $sycoanalysis and Daseinsanalysis contrasta con la terapia e0istencial y
freudiana. Su traba*o sobre anlisis de los sue1os podemos encontrarlo en #e Analysis
o" Dreams y I Dreamt Last *igt""""
En nternet puedes hallar varias referencias al traba*o de ,oss. Qecomendamos:
http:^^JJJ.capurro.de^tucuman.html, donde se ofrece una visin ms detallada, as
como bibliografa del autor en castellano.
VT/+Q FQ"3T9
>CD@ c >CC?
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Vctor Emil Frankl naci en Viena el HA de mar)o de >CD@. Su padre traba*
duramente desde ser un estengrafo parlamentario hasta llegar a Einistro de "suntos
Sociales. 2esde %ue era un estudiante universitario y envuelto en organi)aciones
*uveniles socialistas, Frankl empe) a interesarse en la psicologa.
En >CUD, logr su doctorado en medicina y fue asignado a una sala dedicada al
tratamiento de mu*eres con intentos de suicidio. "l tiempo %ue los na)is llegaban al
poder en >CU?, Frankl adopt el cargo de Iefe del 2epartamento de 3eurologa del
4ospital Qothschild, el 5nico hospital *udo en los tempranos a1os del na)ismo.
(ero, en >CWH !l y sus padres fueron deportados a un campo de concentracin
cercano a (raga, el $he!esienstadt.
Frankl sobrevivi al 4olocausto, incluso tras haber estado en cuatro campos de
concentracin na)is, incluyendo el de Ausch=it9 , desde >CWH a >CW@< no ocurri as con
sus padres y otros familiares, los cuales murieron en estos campos.
2ebido en parte a su sufrimiento durante su vida en los campos de concentracin y
mientras estaba en ellos, Frankl desarroll un acercamiento revolucionario a la
psicoterapia conocido como logoterapia.
#Frankl retorn a Viena en >CW@, e inmediatamente fue Iefe del 2epartamento de
3eurologa del Vienna (olyclinic 4ospital, posicin %ue mantendra durante H@ a1os.
Fue profesor tanto de neurologa como de psi%uiatra.
Sus UH libros sobre anlisis e0istencial y logoterapia han sido traducidos a HA
idiomas y ha conseguido HC doctorados honorarios en distintas universidades del
mundo.
" partir de >CA>, Frankl mantuvo @ puestos como profesor en los Estados 8nidos en
la 8niversidad de 4arvard y de Stanford, as como en otras como la de 2allas, (ittsburg
y San 2iego.
Van el premio +skar (fister de la Sociedad "mericana de (si%uiatra, as como
otras distinciones de diferentes pases europeos.
Frankl ense1 en la 8niversidad de Viena hasta los ?@ a1os de edad de forma regular
y fue siempre un gran escalador de monta1as. /ambi!n, a los AB a1os, consigui la
licencia de piloto de aviacin.
Vctor E. Frankl muri de un fallo cardaco el U de septiembre de >CCB, de*ando a su
esposa, Eleonore y a una hi*a, la 2octora Vabriele Frankl=Vesely.
-,iografa adaptada del obituario en la pgina Jeb "( -Viena, "ustria., del U de
septiembre de >CCB.
Teor!a
/anto la teora como la terapia de Vctor Frankl se desarroll a partir de sus
e0periencias en los campos de concentracin na)is. "l ver %uien sobreviva y %ui!n no
-a %ui!n se le daba la oportunidad de vivir., concluy %ue el filsofo Friederich
3iets)che estaba en lo cierto: "%uellos %ue tienen un por %u! para vivir, pese a la
adversidad, resistirn'. (udo percibir cmo las personas %ue tenan esperan)as de
reunirse con seres %ueridos o %ue posean proyectos %ue sentan como una necesidad
inconclusa, o a%uellos %ue tenan una gran fe, parecan tener me*ores oportunidades %ue
los %ue haban perdido toda esperan)a.
Su terapia se denomina logotera"ia, de la palabra griega logos, %ue significa
estudio, palabra, espritu, 2ios o significado, sentido, siendo !sta 5ltima la acepcin %ue
Frankl tom, aun%ue bien es cierto %ue las dems no se apartan mucho de este sentido.
7uando comparamos a Frankl con Freud y "dler, podemos decir %ue en los postulados
esenciales de Freud, -!ste consideraba %ue la pulsin de placer era la ra) de toda
motivacin humana. y "dler -la voluntad de poder., Frankl, en contraste, se inclin por
la voluntad de sentido.
Frankl tambi!n utili)a la palabra griega noUs, %ue significa mente o espritu. Sugiere
%ue en psicologa tradicional, nos centramos en la #psicodinmica' o la b5s%ueda de las
personas para reducir su monto de tensin. En ve) de centrarnos en eso< o ms bien,
adems de lo anterior, debemos prestar atencin a la noUdin)'ica, la cual considera
%ue la tensin es necesaria para la salud, al menos cuando tiene %ue ver con el sentido.
F" las personas les gusta sentir la tensin %ue envuelve el esfuer)o de un meta valiosa
%ue conseguirG.
3o obstante, el esfuer)o puesto al servicio de un sentido puede ser frustrante, la cual
puede llevar a la neurosis, especialmente a a%uella llamada neurosis noog<nica, o lo
%ue otros suelen llamar neurosis e0istencial o espiritual. Es %ue nunca, las personas
actuales estn e0perimentando sus vidas como vacas, faltas de sentido, sin propsito,
sin ob*etivo alguno..., y perece ser %ue responden a estas e0periencias con
comportamientos inusuales %ue les da1a a s mismos, a otros, a la sociedad o a los tres.
8na de sus metforas favoritas es el vac!o e8istencial. Si el sentido es lo %ue
buscamos, el sin sentido es un agu*ero, un hueco en tu vida, y en los momentos en %ue
lo sientes, necesitas salir corriendo a llenarlo. Frankl sugiere %ue uno de los signos ms
conspicuos de vaco e0istencial en nuestra sociedad es el a,urri'iento. (untuali)a en
cmo las personas con frecuencia, cuando al fin tienen tiempo de hacer lo %ue %uieren,
parecen Fno %uerer hacer nadaG. 9a gente entra en barrena cuando se *ubila< los
estudiantes se emborrachan cada fin de semana< nos sumergimos en entretenimientos
pasivos cada noche< la neurosis del do'ingo, le llama.
2e manera %ue intentamos llenar nuestros vacos e0istenciales con #cosas' %ue
aun%ue producen algo de satisfaccin, tambi!n esperamos %ue provean de una 5ltima
gran satisfaccin: podemos intentar llenar nuestras vidas con placer, comiendo ms all
de nuestras necesidades, teniendo se0o promiscuo, dndonos #la gran vida'. + podemos
llenar nuestras vidas con el traba*o, con la conformidad, con la convencionalidad.
/ambi!n podemos llenar nuestras vidas con ciertos #crculos viciosos' neurticos, tales
como obsesiones con g!rmenes y limpie)a o con una obsesin guiada por el miedo
hacia un ob*eto fbico. 9a cualidad %ue define a estos crculos viciosos es %ue, no
importa lo %ue hagamos, nunca ser suficiente.
gual %ue Erich Fromm, Frankl se1ala %ue los animales tienen un instinto %ue les
gua. En las sociedades tradicionales, hemos llegado a sustituir bastante bien los
instintos con nuestras tradiciones sociales. En la actualidad, casi ni si%uiera eso
llegamos a tener. 9a mayora de los intentos para lograr una gua dentro de la
conformidad y convencionalidad se topan de frente con el hecho de %ue cada ve) es ms
difcil evitar la libertad %ue poseemos ahora para llevar a cabo nuestros proyectos en la
vida< en definitiva, encontrar nuestro propio sentido.
Entonces, $cmo hallamos nuestro sentido&. Frankl nos presenta tres grandes
acercamientos: el primero es a trav!s de los valores e8"erienciales, o vivenciar algo o
alguien %ue valoramos. "%u se podran incluir las e0periencias pico de EasloJ y las
e0periencias est!ticas como ver una buena obra de arte o las maravillas naturales. (ero
nuestro e*emplo ms importante es el de e0perimentar el valor de otra persona, v.g. a
trav!s del amor. " trav!s de nuestro amor, podemos inducir a nuestro amadd a
desarrollar un sentido, y as lograr nuestro propio sentido.
9a segunda forma de hallar nuestro sentido es a trav!s de valores creativos, es como
#llevar a cabo un acto', como dice Frankl. Esta sera la idea e0istencial tradicional de
proveerse a s mismo con sentido al llevar a cabo los propios proyectos, o me*or dicho,
a comprometerse con el proyecto de su propia vida. ncluye, evidentemente, la
creatividad en el arte, m5sica, escritura, invencin y dems. /ambi!n incluye la
generatividad de la %ue Erikson habl: el cuidado de las generaciones futuras.
9a tercera va de descubrir el sentido es a%uella de la %ue pocas personas adems de
Frankl suscriben: los valores actitudinales. Estos incluyen tales virtudes como la
compasin, valenta y un buen sentido del humor, etc. (ero el e*emplo ms famoso de
Frankl es el logro del sentido a trav!s del sufri'iento. El autor nos brinda un e*emplo
de uno de sus pacientes: un doctor cuya esposa haba muerto, se senta muy triste y
desolado. Frankl le pregunt, #$Si usted hubiera muerto antes %ue ella, cmo habra sido
para ella&. El doctor contest %ue hubiera sido e0tremadamente difcil para ella. Frankl
puntuali) %ue al haber muerto ella primero, se haba evitado ese sufrimiento, pero
ahora !l tena %ue pagar un precio por sobrevivirle y llorarle. En otras palabras, la pena
es el precio %ue pagamos por amor. (ara este doctor, esto dio sentido a su muerte y su
dolor, lo %ue le permiti luego lidiar con ello. Su sufrimiento dio un paso adelante: con
un sentido, el sufrimiento puede soportarse con la dignidad.
Frank tambi!n se1al %ue de forma poco frecuente se les brinda la oportunidad de
sufrir con valenta a las personas enfermas gravemente, y as por tanto, mantener cierto
grado de dignidad. F"nmateG, decimos, FS! optimistaG. Estn hechos para sentirse
avergon)ados de su dolor y su infelicidad.
3o obstante, al final, estos valores actitudinales, e0perienciales y creativos son meras
manifestaciones superficiales de algo mucho ms fundamental, el suprasentido. "%u
podemos percibir la faceta ms religiosa de Frankl: el supra=sentido es la idea de %ue, de
hecho, e0iste un sentido 5ltimo en la vida< sentido %ue no depende de otros, ni de
nuestros proyectos o incluso de nuestra dignidad. Es una clara referencia a 2ios y al
sentido espiritual de la vida.
Esta postura sit5a al e0istencialismo de Frankl en un lugar diferente, digamos, del
e0istencialismo de Iean (aul Sartre. Este 5ltimo, as como otros e0istencialistas ateos,
sugieren %ue la vida en su fin carece de sentido, y debemos afrontar ese sin sentido con
cora*e. Sartre dice %ue debemos aprender a soportar esta falta de sentido< Frankl, por el
contrario, dice %ue lo %ue necesitamos es aprender a soportar nuestra inhabilidad para
comprender en su totalidad el gran sentido 5ltimo.
#9ogos es ms profundo %ue la lgica', deca, y es hacia la fe adonde debemos
inclinarnos.
Detalles cl!nicos es"eciales
Vctor Frankl es casi tan bien conocido por ciertos detalles clnicos de su
acercamiento como por su teora en general. /al y como mencionamos antes, !l cree %ue
el vaco e0istencial se llena con frecuencia de ciertos #crculos viciosos' neurticos. (or
e*emplo, ah est la idea de ansiedad antici"atoria: alguien puede estar tan asustado de
sufrir ciertos sntomas relacionados con la ansiedad, %ue llegar a tener esos sntomas se
torna inevitable. 9a ansiedad anticipatoria causa a%uello mismo de lo %ue la persona
est asustada. 9os tests de ansiedad son un e*emplo obvio: si tienes miedo de fracasar en
los e0menes, la ansiedad llegar a prevenirte de hacer bien los e0menes,
conduci!ndote a tenerles siempre miedo.

8na idea similar es la :i"erintencin, %ue sugiere el esfuer)o en demasa, lo cual en
s mismo te previene de tener !0ito en cual%uier cosa. 8no de los e*emplos ms
comunes es el insomnio: muchas personas, cuando no pueden dormir, contin5an
intentndolo, siguiendo las instrucciones al pie de la letra de cual%uier libro. (or
consiguiente, al intentar dormirse se produce el efecto contrario< es decir, previene de
dormirse, de manera %ue el ciclo se mantiene indefinidamente -paralelamente, y de
forma incidental, la forma en %ue hoy se usan de forma e0cesiva las pastillas para
dormir, Fprovoca el efecto contrarioG.. +tro e*emplo sera la manera en la %ue nos
sentimos en la actualidad con respecto a ser el amante perfecto: los hombres sienten %ue
deben tardar ms, las mu*eres se sienten obligadas no slo a tener orgasmos, sino
m5ltiples orgasmos y as sucesivamente. 2emasiado preocupacin en este campo, traer
consigo, inevitablemente, la inhabilidad de rela*arse y disfrutar de la e0periencia.
8na tercera variante sera la :i"errefle8in. En este caso se trata de #pensar
demasiado'. " veces estamos esperando %ue algo pase, y efectivamente pasa,
simplemente por%ue su ocurrencia est fuertemente ligada a las propias creencias o
actitudes< la profeca de la auto=complecin. Frankl menciona a una mu*er %ue pese a
haber sufrido de malas e0periencias se0uales en su ni1e), desarroll una personalidad
fuerte y sana. 7uando tuvo la oportunidad de acercarse al mundo de la psicologa, se
encontr con %ue en la literatura se mencionaba %ue tales e0periencias de*aban a la
persona con una inhabilidad para disfrutar de las relaciones se0uales< a partir de a%u,
Fla mu*er empe) a tener estos problemasG.
8na parte de la logoterapia utili)a as mismo estos t!rminos: la intencin
"arad6ica es desear precisamente a%uello de lo %ue tenemos miedo. 8n hombre *oven
%ue sudaba profusamente cuando se encontraba en situaciones sociales, recibi la
instruccin de Frankl de %ue pensase en desear sudar. (arte de sus instrucciones decan:
#FSlo he sudado un cuarto de tiempo antes, pero ahora lo har! al menos por die)
cuartos del tiempoG'. +bviamente, cuando se puso en ello, no pudo reali)arlo. 9o
absurdo del planteamiento rompi su crculo vicioso.
+tro e*emplo lo podemos encontrar relacionado con los trastornos del sue1o:
siguiendo a Frankl, si sufres de insomnio, no te pases la noche dando vueltas, contando
ove*as, movi!ndote de un lado a otro para conciliar el sue1o, FlevntateG F/rata de
mantenerte despierto lo ms %ue puedasG 7on el tiempo te vers cayendo como una roca
en la cama.
+tra t!cnica es la derefle8in. Frankl cree %ue muchos problemas tienen su ra) en
un !nfasis e0cesivo sobre el mismo. 7on frecuencia, si te ale*as un poco de ti mismo y
te acercas ms a los dems, los problemas suelen desaparecer. Si, por e*emplo, tienes
dificultades con el se0o, trata de gratificar a tu compa1ero sin buscar tu propia
satisfaccin< las preocupaciones sobre erecciones y orgamos desaparecen y las
realidades reaparecen. + simplemente, no intentes complacer a nadie. Euchos
terapeutas se0uales sostienen %ue una pare*a no hace ms %ue #besu%uearse y tocarse',
evitando el orgasmo a #toda costa'. Estas pare*as sencillamente duran un par de noches
antes de %ue a%uello %ue consideraban un problema, definitivamente se resuelva.
2e todas maneras, por ms inter!s %ue estas t!cnicas hayan suscitado, Frankl insiste
en %ue al final los problemas de estas personas son realmente una cuestin de su
necesidad de significado. (or tanto, aun%ue estas t!cnicas sean un buen comien)o a la
terapia, no son ba*o ninguna circunstancia la meta a lograr.
+ecturas
Viktor Frankl ha escrito un buen n5mero de libros %ue introducen su teora. 8no de
ellos From 2eath 7amp to E0istentialism se centra en sus e0periencias en un campo de
concentracin. A continuacin, existen dos lin:s1 el !ime!o de ellos aml,a un oco las
teo!,as del auto! y tiene a su ve9 al+unas di!ecciones de inte!s sob!e '!an:l y el
existencialismo" (l se+undo co!!esonde a una lista de lib!os en castellano, con su
consi+uiente edito!ial"
http:^^JJJ.casaviktorfrankl.com^
http:^^JJJ.0oroi.com^frankl.htm


Teor!as de la %ersonalidad
Dr. C. George Boeree
2epartamento de (sicologa
8niversidad de Shippensburg
/raduccin al castellano:
Dr. Rafael Gautier
E!dico (si%uiatra (sicoterapeuta
Este es un libro de te0to electrnico -e=book. creado para
estudiantes y graduados universitarios sobre teoras de la
personalidad. "un%ue posee derechos de propiedad, puede
copiarse e imprimir sin permiso del autor, tanto del autor
original como de su traductor al castellano, siempre y cuando
el material se utilice e0clusivamente con fines educativos, no
pudiendose copiar este contenido para su uso en otras
pginas Jebs o contenidos digitales. FEsperamos %ue
disfruten de los captulos seleccionadosG
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Contenido
ntroduccin
Sigmund
Freud
"nna Freud
Erik Erikson
7arl Iung
+tto Qank
"lfred "dler
Taren
4orney
"lbert Ellis
Erich
Fromm
,. F.
Skinner
4ans
Eysenck
"lbert
,andura
Vordon
"llport
Veorge
Telly
Snygg and
7ombs
"braham
EasloJ
7arl Qogers
9.
,insJanger
Eedard ,oss
Viktor
Frankl