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Texte de Antonin Artaud, 1927

On entend rpter partout que le cinma est dans lenfance et que nous assistons seulement ses premiers balbutiements. Javoue ne pas
comprendre cette manire de voir. Le cinma arrive un stade dj avanc du dveloppement de la pense humain et il bnficie de ce
dveloppement. Sans doute, cest un moyen dexpression qui matriellement nest pas tout fait au point. On peut concevoir un certain
nombre de progrs capables de donner lappareil, par exemple, une stabilit et une mobilit quil na pas. On aura un jour prochain
probablement le cinma en relief, voire le cinma en couleurs. Mais ce sont des moyens accessoires et qui ne peuvent ajouter grand chose
ce qui est le substratum du cinma lui-mme, et qui en fait un langage au mme titre que la musique, la peinture ou la posie. Jai toujours
distingu dans le cinma une vertu propre au mouvement secret et la matire des images. Il y a dans le cinma toute une part dimprvu
et de mystre quon ne trouve pas dans les autres arts. Il est certain que toute image, la plus sche, la plus banale, arrive transpos sur
lcran. Le plus petit dtail, lobjet le plus insignifiant prennent un sens et une vie qui leur appartiennent en propre. Et ce, en dehors de la
valeur de signification des images elles-mmes, en dehors de la pense quelles traduisent, du symbole quelles constituent. Par le fait quil
isole les objets il leur donne une vie part qui tend de plus en plus devenir indpendante et se dtacher du sens ordinaire de ces objets.
Un feuillage, une bouteille, une main, etc. vivent dune vie quasi animale, et qui ne demande qu tre utilise. Il y a aussi les dformations de
lappareil, lusage imprvu quil fait des choses quon lui donne enregistrer. Au moment o limage sen va tel dtail auquel on navait pas
pens prend feu avec une vigueur singulire, va lencontre de limpression cherche. Il y a aussi cette espce de griserie physique que
communique directement au cerveau la rotation des images. Lesprit smeut hors de toute reprsentation. Cette sorte de puissance
virtuelle des images va chercher dans le fond de lesprit des possibilits ce jour inutilises. Le cinma est essentiellement rvlateur de
toute une vie occulte avec laquelle il nous met directement en relation. Mais cette vie occulte, il faut savoir la deviner. Il y a beaucoup mieux
que par un jeu de surimpressions faire deviner les secrets qui sagitent dans le fond dune conscience. Le cinma brut, et pris tel quil est,
dans labstrait, dgage un peu de cette atmosphre de transe minemment favorable certaines rvlations. Le faire servir raconter des
histoires, une action extrieure, cest se priver du meilleur de ses ressources, aller lencontre de son but le plus profond. Voil pourquoi le
cinma me semble surtout fait pour exprimer les choses de la pense, lintrieur de la conscience, et pas tellement par le jeu des images que
par quelque chose de plus impondrable qui nous les restitue avec leur matire directe, sans interpositions, sans reprsentations. Le cinma
arrive un tournant de la pense humaine, ce moment prcis o le langage us perd son pouvoir de symbole, o lesprit est las du jeu des
reprsentations. La pense claire ne nous suffit pas. Elle situe un monde us jusqu lcurement. Ce qui est clair est ce qui est
immdiatement accessible, mais limmdiatement accessible est ce qui sert dcorce la vie. Cette vie trop connue et qui a perdu tous ses
symboles, on commence sapercevoir quelle nest pas toute la vie. Et lpoque aujourdhui est belle pour les sorciers et pour les saints,
plus belle quelle na jamais t. Toute une substance insensible prend corps, cherche atteindre la lumire. Le cinma nous rapproche de
cette substance-l. Si le cinma nest pas fait pour traduire les rves ou tout ce qui dans la vie veille sapparente au domaine des rves, le
cinma nexiste pas. Rien ne le diffrencie du thtre. Mais le cinma, langage direct et rapide, na justement pas besoin dune certaine
logique lente et lourde pour vivre et prosprer. Le cinma se rapproche de plus en plus du fantastique, ce fantastique dont on saperoit
toujours plus quil est en ralit tout le rel, ou alors il ne vivra pas. Ou plutt il en sera du cinma comme de la peinture, comme de la
posie. Ce qui est certain, cest que la plupart des formes de reprsentations ont fait leur temps. Voil dj longtemps que toute bonne
peinture ne sert plus gure reproduire que labstrait. Ce nest donc pas seulement une question de choix. Il ny aura pas dun ct le
cinma qui reprsente la vie, et de lautre celui qui reprsente le fonctionnement de la pense. Car de plus en plus la vie, ce que nous
appelons la vie, deviendra insparable de lesprit. Un certain domaine profond tend affleurer la surface. Le cinma, mieux quaucun autre
art, est capable de traduire les reprsentations de ce domaine puisque lordre stupide et la clart coutumire sont ses ennemis.
La Coquille et le Clergyman participe de cette recherche dun ordre subtil, dune vie cache que jai voulu rendre plausible, plausible et aussi
relle que lautre.
Pour comprendre ce film il suffira de regarder profondment en soi. De se livrer cette sorte dexamen plastique, objectif, attentif au MOI
interne seul qui jusqu ce jour tait le domaine exclusif des "Illumins".
1927
Extrait du livre Antonin Artaud, Oeuvres compltes III, Gallimard, 1978
Sorcellerie et Cinma - Drives autour du cinma http://www.derives.tv/Sorcellerie-et-Cinema
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Extrait du film Vivre sa vie de Jean-Luc Godard (1962) qui contient un extrait du film La Passion de Jeanne dArc de Carl Theodor Dreyer
(1927).
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