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PIERRE BOURDIEU: LAS CONDICIONES SOCIALES DE LA CIRCULACIN INTERNACIONAL DE LAS IDEAS

Texto para uso acadmico del Dr. David Velasco Yez, sj ITESO

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ARSS n 145, diciembre 2002, pginas 3-8
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PIERRE BOURDIEU
Las condiciones sociales de la circulacin
internacional de las ideas

Resumen
Los textos circulan desprovistos de contexto. Los que se importan no llevan consigo el campo de
produccin del que son producto; por su lado, los receptores, al estar ellos mismos insertos en
un campo de produccin diferente, reinterpretan los textos en funcin de su propia posicin el
campo de recepcin. Una ciencia de las relaciones internacionales en materia de cultura
debera tomar como objeto de estudio la serie de operaciones sociales que intervienen en cada
caso, principalmente el proceso de seleccin (qu se publica?, quin traduce?, quin
publica?) e identificacin (editorial, coleccin, prefacio, etc.). Tales anlisis constituirn un
instrumento indispensable para combatir los malentendidos de la importacin y favorecer una
verdadera internacionalizacin de la vida intelectual.

Deseo este da proponerles algunas reflexiones que quisieran escapar al ritual de la
celebracin de la amistad franco-alemana y de las consideraciones obligadas sobre la
identidad y la alteridad. Pienso que en materia de amistad, como en toda materia, la
lucidez no es para nada el antinmico de la afeccin, muy al contrario. Quisiera pues
intentar proponer algunas reflexiones sobre las condiciones sociales de la circulacin
internacional de las ideas; o, para emplear un vocabulario econmico que produce
siempre un efecto de ruptura, sobre aquello que podramos llamar la importacin-
exportacin intelectual. Quisiera intentar describir sino las leyes porque no he
trabajado lo suficiente para poder utilizar un lenguaje tan pr etencioso- al menos las
tendencias de estos intercambios internacionales que describimos comnmente en un
lenguaje que debe ms a la mstica que a la razn. En resumen, voy a intentar este da
presentar un programa para una ciencia de las relaciones internacionales en materia de
cultura.

En otro tiempo, hubiera podido evocar la historia de las relaciones entre Francia y
Alemania desde la Segunda Guerra mundial, y ms precisamente todo el trabajo que, a
nivel del campo poltico particularmente, ha podido hacerse para favorecer la
comunicacin y la comprensin entre los dos pases. Se tendra que llevar un anlisis
histrico sin complacencia del trabajo simblico que ha sido necesario para exorcizar, al
menos en una cierta fraccin de las poblaciones de los dos pases, todos los fantasmas
del pasado. Sera necesario analizar, adems del trabajo oficial de las instancias
oficiales en su dimensin simblica y prctica, las acciones diversas que han podido
favorecer a la transformacin de las actitudes de los fr anceses y de los alemanes,
consideradas en su diversidad social. Podramos por ejemplo, situndonos a nivel del
campo intelectual, describir las etapas de ese trabajo de conversin colectiva; con, en el

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Citar este documento:
Bourdieu Pierre. Las condiciones sociales de la circulacin internacional de las ideas. En: Actas de la
investigacin en ciencias sociales. Vol. 145, diciembre 2002, pp.3-8.
Identificacin de objeto numrico: 10.3406/arss.2002.2793
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/articl e/arss_0335-5322_2002_num_145_1_2793

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caso de los intelectuales franceses, la reconciliacin, adems de la fascinacin con
respecto del milagro alemn y la fase actual que sera la de la admiracin ambivalente,
sublimada en una suerte de europeismo voluntarista a travs del cual muchos de los
obreros de la via (parbola del evangelio segn Mateo) intentan encontrar un sustituto
a su nacionalismo difunto. Pero comprenden que yo no puedo satisfacer consideraciones
semejantes, tan superficiales como someras.

Qu podemos hacer ahora, si tenemos una real preocupacin por favorecer la
internacionalizacin de la vida intelectual? A menudo creemos que la vida intelectual es
espontneamente internacional. Nada es ms falso. La vida intelectual es el lugar, como
todos los dems espacios sociales, de nacionalismos y de imperialismos, y los
intelectuales vehiculan, casi tanto como los dems, prejuicios, estereotipos, ideas
recibidas, representaciones demasiado someras, demasiado elementales, que se nutren de
los accidentes de la vida cotidiana, de las incomprensiones, de los malentendidos, de las
heridas (aquellas por ejemplo que puede infligir al narcisismo el hecho de ser
desconocido en un pas extranjero). Todo esto me hace pensar que la instauracin de un
verdadero internacionalismo cientfico, que, a mis ojos, es el principio de un
internacionalismo a secas, no puede hacerse sola. En materia de cultura como en otras,
no creo en el laissez-faire y la intencin de mi propsito es el mostrar cmo, en los
intercambios internacionales, la lgica del laissez-faire conduce a menudo a hacer
circular lo peor y a impedir que lo mejor circule. Me inspiro, en esos motivos como en
otros, de una conviccin cientista que no est de moda hoy en da, porque somos
posmodernos Esta conviccin cientista me lleva a pensar que si se conocen los
mecanismos sociales, no se es un experto, sin embargo se aumentan, aunque sea un
poco, las posibilidades de dominarlos, sobre todo si los mecanismos sociales reposan
sobre la ignorancia. Hay una fuerza autnoma del conocimiento que puede destruir, en
una cierta medida, a la ignorancia.

Lo afirmo, en una cierta medida, porque la <<fuerza intrnseca de las ideas
verdaderas>> enfrenta resistencias debido a los intereses, a los prejuicios, a las
pasiones. Esta conviccin cientista me lleva a pensar que es importante hacer un
programa de investigacin cientfica europea sobre las relaciones cientficas europeas. Y
pienso que es el lugar y el momento de decir esto porque yo s, a travs de Joseph Jurt y
los textos que me dio a leer, que uno de los objetivos del Centro que est siendo
inaugurado ahora es precisamente el de trabajar en un conocimiento mutuo de los dos
pases, de las dos tradiciones. Y quisiera aportar mi contribucin, diciendo, muy
modestamente, cmo vera la empresa, y lo que yo hara si debiera llevarla.

Los intercambios internacionales estn sometidos a un cierto nmero de factores
estructurales que son generadores de malentendidos. Primer factor: el hecho de que los
textos circulan sin su contexto. En una propuesta que Marx enuncia de paso en El
Manifiesto del Partido comunista, donde es requisito buscar una teora de la
recepcin Marx remarca que los pensadores alemanes siempre han comprendido mal a
los pensadores franceses, porque reciban tanto textos que portaban una coyuntura
poltica como textos puros y que transformaban al agente poltico que estaba al principio
de esos textos en sujeto trascendental. As, muchos de los malentendidos en la
comunicacin internacional vienen del hecho que los textos no llevan su contexto con
ellos. Por ejemplo, a riesgo de sorprenderlos y de afectarlos, pienso que slo la lgica
del malentendido estructural permite comprender ese hecho asombroso que un
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presidente de la Repblica socialista haya podido entregar una condecoracin francesa a
Ernst Junger. Otro ejemplo: Heidegger consagrado por ciertos marxistas franceses en los
aos 1959. Podra tambin tomar ejemplos contemporneos, pero como, muy a menudo,
estoy implicado en esos ejemplos, no lo har, porque podran pensar que abuso del
poder simblico que me es provisoriamente impartido para arreglar cuentas con
adversarios ausentes.

El hecho de que los textos circulan sin su contexto, que no llevan con ellos el campo de
produccin para emplear mi jerga- del que son el producto y que los receptores,
estando ellos mismos insertos en un campo de produccin diferentes, los reinterpretan
en funcin de la estructura del campo de recepcin, es generador de formidables
malentendidos. Evidentemente, de mi descripcin, que yo creo objetiva, se pueden sacar
conclusiones optimistas o pesimistas: por ejemplo del hecho de que alguien que es una
autoridad en su pas no lleve su autoridad con l, la lectura extranjera puede a veces
tener una libertad que no tiene la lectura nacional, sometida a efectos de imposicin
simblica, de dominacin o incluso de tensin. Es lo que hace pensar que el juicio del
extranjero es un poco como el juicio de la posteridad. S, en general, la posteridad juzga
mejor, es porque los contemporneos son competidores y que tienen intereses
escondidos para no comprender e incluso impedir comprender. Los extranjeros, como la
posteridad, tienen, en ciertos casos, una distancia, una autonoma con relacin a las
obligaciones sociales del campo. En realidad, este efecto es mucho ms aparente que
real y, muy a menudo, las autoridades de institucin, lo que Pascal llama las
<<grandezas de establecimiento>>, pasan las fronteras bastante bien, porque hay una
internacional de intelectuales que funciona muy bien.

As, el sentido y la funcin de una obra extranjera estn determinados al menos tanto
por el campo de recepcin como por el campo de origen. Primeramente, porque el
sentido y la funcin en el campo originario son a menudo completamente ignoradas. Y
tambin porque el traslado de un campo nacional a otro se hace a travs de una serie de
operaciones sociales: una operacin de seleccin (qu se traduce? qu se publica?
quin traduce? quin publica?); una operacin de marcacin (de un producto
previamente <<sin marca>>) a travs de la casa de edicin, la coleccin, el traductor y
el prologuista (que presenta la obra apropindosela y anexndola a su propia visin y, en
todo caso, a una problemtica inscrita en el campo de recepcin y que muy raramente
hace el trabajo de reconstruccin del campo de origen, en primeras porque es demasiado
difcil); finalmente una operacin de lectura, los lectores aplicando a la obra categoras
de percepcin y problemticas que son el producto de un campo de produccin
diferente.

Voy a retomar cada uno de estos puntos rpidamente. La entrada en el campo de
recepcin es un objeto de investigacin totalmente capital y totalmente urgente, a la vez
por razones cientficas como prcticas, es decir para intensificar y mejorar la
comunicacin entre las naciones europeas. Espero poder organizar un coloquio, que
tuviera por fin el analizar los procesos de seleccin: quines son los seleccionadores,
aquellos a los que un socilogo de la ciencia americana llama los <<gate-keepers>>?
Quines son los descubridores y qu intereses tienen por descubrir? S muy bien que l a
palabra <<inters>> choca. Pero pienso que aquel que se apropia, en buena fe, de un
autor y se hace el introductor tiene ganancias subjetivas muy sublimadas y sublimes,
pero que son sin embargo determinantes para comprender que haga lo que hace. (Pienso
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que un poco de materialismo no hara dao, no quitara nada, al contrario, quitara el
encantamiento.) Lo que yo llamo <<inters>>, es lo que puede ser el efecto de las
afinidades ligadas a la identidad (o a la homologa) de las posiciones en campos
diferentes: no es por azar que Benet, el gran novelista espaol, aparezca en las
Ediciones de Medianoche. Hacer publicar lo que me gusta, es reforzar mi posicin en el
campo- lo quiera o no, lo sepa o no, e incluso si ese efecto no entra para nada en el
proyecto de mi accin. No tiene nada de malo esto, pero hay que saberlo. Las elecciones
mutuas y puras se hacen a menudo sobre la base de homologas de estilos, de partidos
intelectuales, de proyectos intelectuales. Podemos comprender esos intercambios como
alianzas, y por lo tanto dentro de la lgica de las relaciones de fuerza, como, por
ejemplo, maneras de dar fuerza a una posicin dominada, amenazada.

Al lado de afinidades electivas entre <<creadores>>, para los cuales, ustedes lo sienten,
tengo una cierta indulgencia, estn los clubs de admiracin mutua, que me parecen
menos legtimos porque ejercen un poder de tipo temporal en el orden cultural o, si se
quiere, espiritual- lo que es la definicin misma de la tirana segn Pascal. Pienso por
ejemplo en la Internacional del establecimiento, es decir en todos los intercambios que
se instauran entre poseedores de posiciones acadmicas importantes: una buena parte de
las traducciones no pueden ser comprendidas ms que si se les contextualiza dentro de
la red compleja de intercambios internacionales entre poseedores de posiciones
acadmicas dominantes, intercambios de invitaciones, ttulos de doctor honoris causa,
etc. Es necesario entonces preguntarse cul es la lgica de las posibilidades que hacen
que tal editor o tal autor se designen para volverse el importador de tal o tal otro
pensamiento. Porqu fulano de tal public a fulano de tal? Estn evidentemente los
beneficios de apropiacin. Las importaciones herticas son a menudo el hecho de
marginados en el campo, que importan un mensaje, una posicin que tiene fuerza en otro
campo, para efecto de reforzar su posicin de dominados en el campo. Los autores
extranjeros son a menudo el objeto de usos muy instrumentalistas; son a menudo
utilizados para causas que tal vez reprobaran o recusaran en su propio pas.

Podramos por ejemplo servirnos de un extranjero para reducir a los nacionales. Tomo el
ejemplo de Heidegger. Todo el mundo aqu se pregunta cmo los franceses han podido
interesarse de tal forma en Heidegger. De hecho, hay muchas, muchas razones, casi
demasiadas Pero hay una explicacin que salta a la vista, es el hecho de que, como lo
ha mostrado Anna Boschetti en su libro sobre Sartre y los Tiempos modernos, el campo
intelectual de los aos 1950 estaba dominado de manera aplastante por Sartre. Y una de
las funciones mayores de Heidegger, era servir para descalificar a Sartre (los profesores
decan: <<Todo Sartre est en Heidegger y mejor>>). Tienen as, de un lado, a Beaufret,
que ha debido ser un contemporneo de Sartre en la Escuela normal, en una posicin de
rivalidad con l y que, profesor en una khgne de Henri-IV, se hizo una estatura de casi
filsofo importando a Heidegger a Francia. Del otro lado, del lado del campo literario,
Blanchot. Tienen una tercera categora: las personas de Argumentos, especie de hereja
marxista menor. Como el marxismo remita muy visiblemente al lado de lo vulgar,
realizaron una combinacin chic del marxismo y de Heidegger.

Muy a menudo, con los autores extranjeros, no es lo que dicen lo que cuenta, sino lo que
se puede hacerlos decir. Es por eso que ciertos autores particularmente elsticos circulan
muy bien. Las grandes profecas son polismicas. Es una de sus virtudes y es por ello
que atraviesan los lugares, los momentos, las generaciones, etc. Por lo tanto, los
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pensadores de gran elasticidad son pan bendito, si puedo decirlo, para una interpretacin
anexionista y para los usos estratgicos.

Despus de la seleccin, hay una marcacin que, de cierta forma, acaba el trabajo. No
entregamos solamente a Simmel; entregamos a Simmel con el prefacio de X. Se
necesitara hacer una sociologa comparada de los prefacios: son actos tpicos de
transferencia del capital simblico, al menos en el caso ms frecuente, por ejemplo
Mauriac escribiendo un prefacio en un libro de Sollers: el mayor clebre escribe un
prefacio y transmite capital simblico, y al mismo tiempo manifiesta su capacidad de
descubridor y su generosidad de protector de la juventud que reconoce y que se
reconoce en l. Hay un montn de intercambios, en los que la mala fe juega un rol
enorme, y que la sociologa un poco objetivamente vuelve ms difciles. Pero el sentido
en el cual circula el capital simblico no es siempre el mismo. Es as como, apoyndose
sobre la regla del gnero que quiere que el prologuista se identifique con el autor, Lvi -
Strauss escribe un prefacio en la obra de Mauss por el cual se apropia el capital
simblico del autor del Ensayo sobre el don. Los dejo reflexionar sobre todo esto. (Las
personas tienen a menudo una lectura dramtica de ese gnero de anlisis: quisiera
entonces aprovechar las situaciones orales para mostrar que de hecho es muy
entretenido, y que en todo caso yo me divierto mucho)

A trmino de todo esto, el texto importado recibe una nueva marca. Estaba marcado por
la cubierta: se tiene una intuicin de las cubiertas de diferentes editores e incluso de
diferentes colecciones de cada editor y se sabe lo que cada una significa con referencia
al especio de los editores alemanes que se tienen en mente. Si, por ejemplo, reemplazan
la cubierta Seuil, el sentido de la marca impuesta en la obra cambia completamente. Si
hay una homologa estructural, la transferencia puede hacerse muy bien, pero a menudo
hay errores; hay personas que <<no entienden nada de nada>>: Sea por el efecto del
azar o de la ignorancia, pero a menudo tambin porque son el objeto de actos de
anexin, de apropiacin. En ese caso, el simple efecto de la cubierta es ya una
imposicin simblica. Tomo el ejemplo muy bello, el de Chomsky que fue publicado en
Seuil en una coleccin de filosofa. Para m, Seuil, es <<catlica de izquierda>> y,
primordialmente, personalista. Chomsky se encontr en seguida marcado, a travs de
una estrategia de anexin tpica. Publicar a Chomsky en Seuil, en un ambiente marcado
por Ricouer, era oponer al estructuralismo <<sin sujeto>>, como se deca en la poca,
un sujeto generador, creador, etc. As, con la insercin en una coleccin, la aadidura de
un prlogo, del hecho del contenido del prlogo, pero tambin del hecho de la posicin
del prologuista en el espacio, es toda una serie de transformaciones, ver de
deformaciones del mensaje original, que se encuentran operadas.

En realidad, los efectos estructurales que, a favor de la ignorancia, rinden posibles todas
las transformaciones y las deformaciones ligadas a usos estratgicos de los textos y de
los autores, pueden ejercerse por fuera de toda intervencin manipuladora. Las
diferencias son tan grandes entre las tradiciones histricas, tanto en el campo intelectual
propiamente dicho como en el campo social tomado en su conjunto, que la aplicacin a
un producto cultural extranjero de las categoras de percepcin y de apreciacin
adquiridas a travs de la experiencia de un campo nacional puede crear oposiciones
ficticias entre cosas semejantes y falsas semejanzas entre cosas diferentes. Para
mostrarlo, faltara analizar en detalle el ejemplo de lo que fueron las relaciones entre los
filsofos franceses y los filsofos alemanas desde los aos 1960 y mostrar cmo
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intenciones del todo semejantes se expresaron, por referencia a contextos intelectuales y
sociales muy diferentes, en tomas de posicin filosficas en apariencia del todo
opuestas. Y, para decir las cosas de manera ms impresionante, pero tambin ms
evidentemente estrafalaria, faltara preguntarse si Habermas no hubiera estado mucho
menos alejado de aquello que dijo Foucault de lo que estaba en apariencia si hubiera
sido formado y afirmado como filsofo en la Francia de los aos 1950-1960 y Foucault
mucho menos diferente de lo que fue Habermas si hubiera sido formado y afirmado
como filsofo en la Alemania de los mismos aos. (Es decir, entre parntesis, que el uno
como el otro de los pensadores, bajo las apariencias de la libertad con respect o del
contexto, tienen en comn el haber estado muy profundamente marcados por este
contexto, entre otras razones porque, en su intencin hegemnica, se enfrentaron a las
tradiciones intelectuales propias de cada uno de los pases, y profundamente diferent es.)
Por ejemplo, antes de indignarse virtuosamente, con ciertos alemanes, del uso que
ciertos filsofos franceses (Deleuze y Foucault particularmente) han hecho de
Nietzsche, se debera comprender la funcin que Nietzsche- y qu Nietzsche? El de la
Genealoga de la moral en Foucault- ha podido cumplir, en un campo filosfico
dominado, del lado de la universidad, por un existencialismo subjetivista- espiritualista.
La Genealoga de la moral daba una sancin filosfica, propia a volverlas
filosficamente aceptables, a esas viejas tentativas cientistas, ver positivistas,
encarnadas por la imagen anticuada de Durkheim, que son la sociologa del
conocimiento y la historia social de las ideas. Es as como, en su esfuerzo por oponer a
un racionalismo inhistrico una ciencia histrica de las razones histricas (con la idea
de <<genealoga>> y una nocin como la de epistemia), Foucault ha podido contribuir a
aquello que puede parecer, visto desde Alemania, en donde Nietzsche tiene otro sentido,
como una restauracin del irracionalismo contra el cual Habermas, entre otros (pienso
por ejemplo en Otto Apel), ha constituido su proyecto filosfico. Y si puedo
introducirme como tercero en este debate, no estoy seguro de que la oposicin sea tan
radical como puede parecer, en primera apariencia, entre el racionalismo historicista que
yo defiendo- con la idea de historia social de la razn o del campo cientfico como lugar
de la gnesis histrica de las condiciones sociales de la produccin de la razn- y el
racionalismo neo-kantiano que tiende a fundarse en razn cientfica apoyndose sobre
las adquisiciones de la lingstica, como en Habermas. El relativismo racionalista y
absolutismo iluminado pueden encontrarse en la defensa del Aufklarung Tal vez
porque expresan la misma intencin al sistema cercano. Exagero, evidentemente, en mi
esfuerzo por <<girar el mando hacia el otro sentido>>: Pero pienso en todo caso que las
diferencias no son lo que se creen mientras que se siga ignorando el efecto de prisma
deformante que ejercen, tanto sobre la produccin como sobre la recepcin, los campos
intelectuales nacionales y las categoras de percepcin y de pensamiento que imponen e
inculcan.

Es por eso que las discusiones que se instituyen ahora directamente (lo que constituye
ya un progreso con relacin al periodo anterior, en el que los sabios europeos no se
comunicaban ms que con la interferencia de Amrica) tan a menudo permanecen
artificiales e irreales: los efectos de allodoxia que resultan del desajuste estructural
entre los contextos proporcionan recursos inagotables a las polmicas de la mala fe y a
las condenas mutuas del farisesmo en las cuales destacan los ensayistas mediocres e
irresponsables tales como los inventores del mito del <<pensamiento 68>> o los
denunciadores virtuosos del <<cinismo>>. Basta con tener un poco de cultura histrica
para conocer la propensin de los pequeos intelectuales para instaurarse como
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justicieros o, ms exactamente, en Fouquier-Tinville y en Jdanov, de derecha o de
izquierda, que, como lo hemos visto recientemente, a propsito del asunto Heidegger,
sustituyen a la lgica de la discusin crtica, atada a comprender las razones- o las
causas- del pensamiento adverso, la lgica del proceso.

La Realpolitik de la razn que no ceso de defender debe pues darse el proyecto de
trabajar en crear las condiciones sociales de un dilogo racional. Es decir de trabajar en
elevar la consciencia y el conocimiento de las leyes de funcionamiento de los diferentes
campos nacionales, las deformaciones del texto siendo mucho ms probables en tanto
que la ignorancia del contexto de origen sea ms grande. Proyecto que puede parecer
banal mientras que no se entre en los detalles de su realizacin. Se trata en efecto de
producir un conocimiento cientfico de los campos de produccin nacionales y de las
categoras nacionales de pensamiento que se engendran y difundir ampliamente este
conocimiento, especialmente a travs de los profesores encargados de ensear las
lenguas y las civilizaciones extranjeras. Para dar una idea de la dificultad de la empresa,
bastar con indicar que encontrar sin duda su primer obstculo en las sociologas
espontneas de las diferencias entre las tradiciones nacionales que los <<especialistas>>
de los intercambios internacionales, germanistas y romanistas por ejemplo, producen y
reproducen sobre la base de una familiaridad mal armada y mal reflexionada y que a
menudo tienen por principio la condescendencia divertida, tan cercana al racismo dcil,
de aquel que <<los conoce bien>>, y que, <<encontrndolos horribles, los quiere a pesar
de todo>> (actitud muy frecuente en los especialistas de civilizaciones extranjeras,
<<japonlogos>> u << orientalistas>>).

La libertad con respecto de las categoras nacionales de pensamiento- a travs de las
cuales pensamos las diferencias entre los productos de esas categoras - no puede venir
ms que de un esfuerzo por pensar, y volver explcitas, esas categoras; por lo tanto de
una sociologa y de una historia social reflexivas y crticas- en el sentido de Kant- que
se daran la tarea de actualizar, para dominarlas, por un socio-anlisis cientfico, las
estructuras del inconsciente cultural nacional, de descubrir, gracias a la anamnesia
histrica de las dos historias nacionales, y ms especialmente de la hist oria de las
instituciones educativas y de los campos de produccin cultural, los fundamentos
histricos de las categoras de pensamiento y de las problemticas que los agentes
sociales llevan a cabo, sin saberlo (<<El inconsciente, es la historia>>, deca
Durkheim), en sus actos de produccin o de recepcin culturales.

Nada es ms urgente que emprender una historia comparada de las diferentes disciplinas
sobre el modelo de lo que fue hecho, bajo la direccin de Isaac Chiva y Utz Jeggle, para
la etnologa. En efecto slo una historia social comparada de las ciencias sociales puede
liberar modos de pensamiento heredados de la historia dando los medios de asegurar un
dominio consciente de las formas escolares de clasificacin, de las categoras de
pensamiento impensadas y de las problemticas obligadas. Como lo vemos bien en el
caso de la antropologa, la comparacin hace parecer como arbitrario o como ligado a un
contexto de una tradicin contingente todo lo que era tenido por necesario: las palabras
mismas, etnologa o Volkskunde, que designan la disciplina, estn cargadas de todo un
pasado de tradiciones implcitas que hace que esos dos trminos tericamente
equivalentes estn separados por toda la historia de dos campos. Comprender
adecuadamente los objetos y los programas de investigacin comprometidos en esas dos
disciplinas, sera comprender toda la historia de la relacin que han llevado con el
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campo poltico, y que condensa la diferencia entre el francs <<popular>> (Museo de
artes y tradiciones populares) y el alemn <<Volk>> o <<volkisch>>, entre una
tradicin de izquierda, ligada al Estado y defendida contra una tradicin de derecha,
consagrada al folklore o al pueblo a la manera de Le Play, y una tradicin conservadora,
identificando el pueblo con la nacin y con la Hemiat o a la Gemeinschaft campesina.
Sera comprender tambin la posicin de la disciplina en la especie jerarquizada de las
disciplinas: del lado de las ciencias positivas, un poco despreciadas , en el caso de
Francia, del lado de la <<germanstica>>, en el caso de Alemania. Y examinar todas las
diferencias que manan de esas oposiciones principales.

El sistema de enseanza es uno de los lugares en los que, en las sociedades
diferenciadas, se producen y se reproducen los sistemas de pensamiento, el equivalente,
en apariencia ms refinado, de lo que son las <<formas primitivas de clasificacin>>, de
las que Durkheim y Mauss, en consecuencias kantianas, hacan el inventario, para el
caso de las sociedades sin escritura y sin institucin de enseanza. A las oposiciones
estructurantes entre lo seco y lo hmero, el este y el oeste, lo cocido y lo crudo, que
censa la tabla de categoras del entendimiento arcaica, corresponden las oposiciones
entre explicar y comprender o entre cantidad y calidad que la historia colectiva de un
sistema de enseanza y la historia individual de una trayectoria escolar han depositado
en el entendimiento cultivado de cada uno de los productos consumados del sistema de
enseanza.

Esos sistemas de oposicin conllevan constantes (tales como las oposiciones que vengo
de citar por ejemplo y que, a travs de una enseanza filosfica profundamente
dominada por la tradicin alemana, en la cual, si le creemos a Ringer, fueron
constituidas, han penetrado la enseanza francesa); conllevan tambin variaciones
nacionales. O, ms exactamente, las tradiciones dominantes en cada una de las naciones
pueden dar valores inversos a los trminos de las mismas oposiciones. Pienso por
ejemplo en todas las oposiciones secundarias que gravitan alrededor de la oposicin
central, tan importante en el pensamiento acadmico alemn, al menos hasta la Segunda
Guerra mundial, entre la Kultur y la Zivilisation y que sirven para distinguir la tradicin
germnica, noble y autntica, de la tradicin francesa, adltera y superficial: la
oposicin, precisamente, entre lo profundo o lo serio y lo brillante o lo superficial, o la
oposicin entre el fondo y la forma, entre el pensamiento o el sentimiento y el estilo o el
espritu, entre la filosofa o la filologa y la literatura, etc. Oposicin que la tradicin
dominante de Francia (que reconciliaba la hypokhagne de Henri-IV, corazn del sistema
escolar, y la NRF, Alain y Valry) retomaba por su cuenta, pero invirtiendo los signos:
la profundidad se volva la pesadez, el serio pedantismo escolar y la superficial claridad
francesa. Se debe tener todo esto en el espritu- quiero decir, en la consciencia, y no en
el inconsciente- para comprender que Heidegger es un Alain en un sistema cercano- e
inversamente. Aunque el primero haya podido ser percibido y utilizado en Francia como
la anttesis perfecta del segundo

Y de hecho, por una de esas estrategias de la razn histrica que vuelve tan difcil el
acceso a la libertad intelectual, la oposicin mtica entre las dos tradiciones, la alemana
y la francesa, se ha impuesto tanto a aquellos que se rebelaban en contra de ella, en cada
uno de los pases, como a aquellos que la retomaban ingenuamente por su cuenta, a
aquellos que consentan en encontrar una forma de libert ad con respecto de las formas
de pensamiento impuestas simplemente invirtiendo el signo de la oposicin dominante,
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aceptado tal cual por los nacionalistas satisfechos. Es as como en Alemania, durante
todo el siglo XIX, y an hoy en da (cmo explicar de otra forma el xito de ciertos
postmodernos?...), un nmero de jvenes intelectuales progresistas han buscado en el
pensamiento francs el antdoto a todo lo que detestaban en el pensamiento alemn.
Mientras que los jvenes franceses progresistas hacan lo mismo a la inversa. Lo que no
deja ni a unos ni a otros ms que muy pocas posibilidades de encontrarse en el camino

De hecho, si no es cuestin de negar la existencia de profundos nacionalismos
intelectuales, fundados sobre verdaderos intereses intelect uales nacionales, queda que
las luchas internacionales por la dominacin en materia cultural y por la imposicin del
principio de dominacin dominante- quiero decir por la imposicin de una definicin
particular del ejercicio legtimo de la actividad intel ectual, fundada por ejemplo sobre la
primaca de la cultura, de la profundidad, de la filosofa, etc., ms que sobre la
civilizacin, la claridad, la literatura, etc. - encuentran su ms seguro fundamento en las
luchas en el seno de cada campo nacional, luchas en el interior de las cuales la
definicin nacional (dominante) y la definicin extranjera estn ellas mismas puestas en
juego, en tanto que armas o en tanto que apuestas. Comprendemos que, en esas
condiciones, los cruces y los quid pro quo, son casi l a regla. Se necesita mucha
independencia intelectual y lucidez terica para ver por ejemplo que Durkheim, en
contra del rgimen intelectual dominante, en el cual se inscribe perfectamente Bergson,
est <<en el mismo campo>> que Casirer (ste acerca explcitamente, en una nota de
The Myth of the State, sus <<formas simblicas>> de las <<formas primitivas de
clasificacin>> de Durkheim) contra quien Heidegger desarrolla una variante de la
Lebensphilosophie bergsoniana

Podramos multiplicar los ejemplos de estos efectos de quiasmo que, favoreciendo
alianzas o rechazos igualmente fundados sobre el malentendido, impiden o minimizan la
acumulacin de adquisiciones histricas de diferentes tradiciones y la internalizacin (o
la <<desnacionalizacin>>) de las categoras de pensamiento que es la condicin
primera de un verdadero universalismo intelectual.