Vous êtes sur la page 1sur 30

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE LETRAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
LITERATURA LATINA
DEFINIO, CARACTERSTICAS E FASES DA
LITERATURA LATINA
SUMRI O
1 DEFNO E CARACTERSTCAS ........................................................... 3
2 FASES DA LTERATURA LATNA ............................................................. 4
2.1 Fase Pr-literria ou Pr-helnica .......................................................... 4
2.2 Fase Arcaica ou Pr-clssica .................................................................. 6
2.3 Fase Clssica .......................................................................................... 10
2.3.1 poca de Csar .................................................................................... 10
2.3.2 poca de Augusto ................................................................................ 13
2.4 Fase Ps-clssica .................................................................................... 16
2.4.1 dade de prata ....................................................................................... 17
2.4.2 dade de decadncia ............................................................................. 19
2.4.3 Literatura latino-crist ............................................................................ 20
3 BBLOGRAFA ............................................................................................ 21
1 DE F I NI O E CAR ACT E R S T I CAS
Segundo G. D. Leoni, literatura latina o "conjunto de manifestaes espirituais,
dignas de serem lembradas pela sua notvel importncia, escritas na lngua dos
antigos habitantes do Lcio"
1
.
Essa literatura, que, alis, poderia ser chamada de "romana", pois o esprito que
marca todas as manifestaes literrias do povo latino provm de Roma, essa
literatura, repetimos, possui algumas caractersticas peculiares e inconfundveis que a
diferenciam de todas as demais.
Dentre essas caractersticas, podemos salientar, em primeiro plano, a origem
helnica da literatura latina. verdade que a histria de Roma anterior influncia
decisiva da Grcia registra o aparecimento de uma prosa rudimentar e de uma poesia
com ritmos mal definidos, no havendo dvidas de que essas primitivas manifestaes,
evoluindo de modo lento e normal, teriam desabrochado em uma literatura. No entanto,
o contato que se estabelece com os gregos a partir da derrota de Tarento e,
principalmente, durante o sc. a.C., coloca os romanos frente frente com uma
literatura completa, rica, brilhante, com os principais gneros literrios tendo j
alcanado o apogeu. Eis a o motivo pelo qual, em Roma, os gneros no se
desenvolveram segundo a evoluo natural, mas apareceram todos de uma vez.
Assim, a literatura latina em seus comeos no apenas uma literatura de traduo
mas tambm uma literatura adulta desde logo.
1
LEONI, G.D. A Literatura de Roma. 6. ed. So Paulo: Nobel, 1961. p. 11.
A segunda caracterstica da literatura latina a ser mencionada o seu cunho
romano. Embora no se possa negar que os gregos influram bastante sobre os
romanos no que se refere s manifestaes literrias, seria um erro imaginar a
literatura latina como uma simples cpia ou pura imitao da grega. Os romanos no
se limitaram a assimilar as obras literrias gregas: eles souberam dar-lhes um cunho
prprio, um carter nacional, tanto que j nos primeiros autores constatamos a escolha
de assuntos nacionais para obras escritas segundo as normas e gneros literrios
gregos.
Uma terceira caracterstica da literatura latina a ser destacada o seu alcance
universal, o qual pode ser visto por trs ngulos. Em primeiro lugar, a literatura latina
universal porque recebeu inspirao das mais diferentes pocas e regies; em
segundo, porque seus autores so das mais diversas nacionalidades; em terceiro e
ltimo lugar, porque a produo de tais autores dirigida para leitores de todos os
pases, sendo que ela apela para sentimentos mais generosos da humanidade.
A quarta caracterstica da literatura latina que podemos salientar a sua unidade.
Essa literatura s surgiu depois que o Estado Romano imps uma unidade poltica e
social aos diferentes povos da Pennsula (275 a. C.). de Roma que vm a lngua e as
idias: de Roma vm tambm as expresses literrias. Esse carter unitrio e
assimilador o mais importante da literatura latina; alm disto, est orientado para os
interesses polticos: no nasce com manifestaes artsticas de fantasia, mas com
inteno de valorizao histrica. Tanto assim que no possvel separar a histria
literria de Roma da sua histria poltica e civil. E, ao afirmarmos isso, estamos nos
reportando quinta caracterstica importante da literatura latina: a sua correspondncia
aos perodos histricos de Roma. Considerando com ateno a histria do povo
romano, notamos que a mesma pode ser subdividida em quatro grandes perodos, a
cada um dos quais corresponde uma poca definida da literatura latina. Ao primeiro
perodo histrico, que se estende desde a fundao de Roma (753 a. C) at o incio
das guerras contra Cartago, em 264 a. C., abrangendo, portanto, a monarquia e o
incio da repblica, corresponde a poca em que a literatura latina nasce, se confirma e
se desenvolve; essa ainda uma fase pr-literria, e poderamos cham-la de fase
"pr-helnica". Ao segundo perodo da histria de Roma, que vai desde 264 a. C. at o
4
comeo do primeiro sculo antes de Cristo (em 100 a. C. nasce Jlio Csar) e no qual
encontramos a repblica no seu maior desenvolvimento, correspondem o incio das
manifestaes literrias e o aparecimento das primeiras obras, mais ou menos
influenciadas pelo helenismo; a essa fase da literatura podemos chamar de "arcaica"
ou "pr-clssica". Ao terceiro perodo, que o da transio entre a repblica e o
imprio (perodo cheio de complicaes e tumultuosas revolues), corresponde o
mximo desenvolvimento da literatura, com uma rpida e grandiosa transformao da
cultura romana, que em suas manifestaes visa exaltao do passado de Roma e
da sua misso no mundo; essa poca, que vai desde o ano 100 a. C at a morte do
primeiro imperador, em 14 d. C., pode ser denominada de "clssica" ou "urea",
existindo dentro dela ainda uma subdiviso: poca de Csar e poca de Augusto. Ao
quarto e ltimo perodo histrico romano, o do imprio at o seu desmembramento,
corresponde a ltima e complexa manifestao da literatura propriamente latina para
surgir como literatura latino-crist; a essa poca, que inicia no ano 14 d. C. e se
estende at o ano da queda do mprio Romano do Ocidente (476 d. C.), podemos
chamar de "ps-clssica"; esta ltima fase, a exemplo da anterior, tambm admite uma
subdiviso, que, posteriormente iremos estudar.
5
2 F AS E S D A L I T E R A T U R A L A T I N A
2.1 Fase PrL!"er#r!a $% Pr&e'()!*a
Os raros monumentos que subsistem do pensamento latino na poca primitiva
merecem a nossa ateno. Eles esto ligados de maneira mais estreita vida prtica,
e nenhuma preocupao artstica se manifesta nos mesmos. Podemos reconhecer
neles, entretanto, os germes de certos gneros, mais ainda, certas tendncias
profundas do esprito romano que se revelaro plenamente nas idades seguintes. Em
outras palavras, podemos dizer que, embora seja ainda informe sob o ponto de vista
artstico, esse material interessante e importante como manifestao espiritual.
A primeira manifestao espiritual dos latinos deve ser procurada, a exemplo do
que ocorre na vida de todos os povos, na religio. Mencionamos, em primeiro lugar, os
chamados Carmina Saliaria, cantos de oraes dirigidos aos deuses pelos Slios,
sacerdotes de Marte e de Quirino (Rmulo divinizado), que cantavam seus hinos
acompanhados de danas ("salii" de "salire": danar) durante as solenes cerimnias
anuais que se realizavam do dia 9 ao dia 24 de maro. Desses hinos possumos
fragmentos de difcil interpretao.
Outros fragmentos obscuros que temos so os do Carmen Fratrum Arvalium,
frmula recitada pelos irmo Arvais (tambm sacerdotes) nas procisses realizadas em
tempo de lua cheia, no ms de maio, invocando particularmente a prosperidade dos
campos e dos agricultores. Esse "carmen" conhecido por se achar gravado num
mrmore encontrado em Roma, em 1778.
Podemos nos referir tambm aos acontecimentos transmitidos pelos chefes dos
colgios sacerdotais (Libri pontificum) e a frmulas de leis, com as Leges X
Tabularum. Essas leis foram compostas no V sc. a. c., quando, instituda a
magistratura do "Tribunus plebis", iniciou-se uma luta incessante para a obteno de
reformas teis na organizao do Estado. Naquela poca, as leis escritas ainda no
existiam; em lugar delas havia os costumes, que eram respeitados porque se
acreditava serem unidos religio ou porque tinham sido introduzidos pelos
antecessores. Essa falta de leis escritas era bastante prejudicial plebe, pois os
patrcios, sacerdotes e juzes podiam abusar de sua posio particular em prejuzo
daquela. Assim, os tribunos da plebe propuseram que se escrevessem as leis (461 a.
c.). Duas comisses de 10 pessoas ("decenviratus") trabalharam sucessivamente para
esse fim, e o resultado de seu trabalho foi a promulgao das doze tbuas de leis que
representam o fundamento do Direito Romano. As doze tbuas, esculpidas em
madeira, so um dos cdigos no religiosos mais antigos; elas continham disposies
brevssimas, concisas, em forma de ordens, fceis de memorizar, encerrando os
conceitos mais importantes em termos de Direito Cvel e Penal.
Devemos mencionar ainda as Naeniae (Nnias), cantos fnebres executados
durante os funerais, dos quais possumos fragmentos.
Antes de prosseguirmos na enumerao dos primeiros documentos da literatura
latina, devemos salientar aqui que a mais antiga forma de verso usada em Roma foi o
chamado verso Satrnio ("versus Saturnius"), utilizado antes do sc. a. C. na
composio de "carmina" e dilogos de diferentes argumentos. O verso satrnio
(assim chamado por causa do nome antiqussimo "Saturnia tellus" = terra do deus
Saturno) devia ser de natureza acentuada (como so quase todas as mtricas dos
povos neo-latinos) e no quantitativa, como era a mtrica grega e como ser a romana
depois da metade do sc. a. C.
E foram escritas em versos satrnios que apareceram as primeiras composies da
primitiva produo latina, produo essa annima e popular, muito semelhante dos
primeiros escritores e que dar incio verdadeira literatura. Entre essas primeiras
7
composies podemos citar os "carmina convivalia", as "atellanae", os "fescennini" e as
"saturae dramaticae".
Os "carmina convivalia" eram as canes que os romanos usavam durante os
banquetes para contar faanhas dos heris lendrios ou de contemporneos ilustres,
utilizando muitas vezes instrumentos de corda. Originam-se dessas canes os
poemas picos de Lvio Andronico e de Nvio.
As "atellanae", os "fescennini" e as "saturae dramaticae" constituem a poesia que
pe em relevo os aspectos mais populares do cmico e do satrico.
"Atellana" uma espcie de comdia, ou melhor, reunio de cenas improvisadas
pelos atores em torno de um argumento principal (chamado "trica" = enredo). Das
"atellanae" deriva a comdia latina, salientando-se o fato de que, mesmo quando esta
ltima alcanou um completo desenvolvimento literrio, a forma antiga no
desapareceu, permanecendo especialmente nas partes finais da "fara".
Os "fescennini", semelhantes s "atellanae", tm seu nome derivado de Fescennia,
cidade etrusca. Eles eram uma espcie de dilogos de carter satrico e licencioso,
recitados pelos camponeses em algumas festas religiosas. Com o passar do tempo,
juntaram-se ao dilogo o canto e a dana, constituindo a "satura dramatica".
A transio desta produo popular para a dos verdadeiros escritores marcada
pelo estadista Apio Cludio Cego, cnsul em 307 e 296 a. C., que comps uma coleo
de preceitos morais. A seu conselho, Flvio, seu secretrio, publicou o primeiro livro de
procedimento judicirio (Jus Flavianum).
8
2.2 Fase Ar*a!*a $% PrC'#ss!*a
Como aconteceu em quase todas as literaturas, tambm na latina a poesia
precedeu a prosa, o que no de admirar se pensarmos que os poetas se dirigem a
todos e, portanto, usam a mesma lngua, informe, ingnua, no literria, enquanto que
os prosadores precisam usar uma linguagem mais adiantada nas formas e dirigir-se a
um pblico mais restrito. Alm disso, tais prosadores deviam ser patrcios cultos, que
continuavam a tradio antiga de reunir cada ano os fatos mais importantes de uma
"gens" ou de um "collegium": assim, as primeiras manifestaes em prosa literria nada
mais so que a continuao dos "Annales Pontificum" a que nos referimos acima. No
entanto, como os fatos histricos tinham criado um ambiente herico (determinado
pelas primeiras guerras itlicas e pelas duas primeiras guerras pnicas), os analistas
ampliaram suas crnicas, contando os acontecimentos das origens de Roma aos
tempos mais recentes. Nasce, assim, a histria.
importante observarmos que esses primeiros analistas em prosa eram atrados
pelo grego, lngua que j estava formada literariamente para esta finalidade. Alm
disso, enquanto escrever em latim era dirigir-se a um nmero restrito de leitores,
escrever em grego era dirigir-se a todo o mundo civil da poca.
O mais antigo analista romano do qual se tem memria Quinto Fbio Pictor,
comandante na Segunda Guerra Pnica. Nos seus "Annales", que comeavam com a
chegada de Enias tlia, a idade mais antiga era tratada muito sumariamente, ao
passo que a narrao dos fatos mais recentes, em particular da Segunda Guerra
Pnica, era a mais completa.
Podemos mencionar tambm Lcio Cincio Alimento, que escreveu em grego o
tratado histrico (Annales) das origens de Roma at a Segunda Guerra Pnica.
A lenta mas contnua conquista da Pennsula tlica e a pica luta contra Cartago
determinaram, no sc. a. C., o aparecimento da literatura latina. o perodo em que,
segundo a conhecida expresso de Horcio (Epist. , l vs. 157), "A Grcia conquistada
9
conquistou seu feroz vencedor e importou as belas artes para o agreste Lcio; assim
desapareceu aquele horrvel verso satrnio..." ("Graecia capta ferum victorem cepit et
artes / ntulit agresti Latio: sic horridus ille / Defluxit numerus Saturnius").
No sc. a. C. h uma grande produo de obras que tm sua razo de ser e
tiram seu assunto do entusiasmo suscitado pelas Guerras Pnicas, que criam uma
atmosfera herica, cujos reflexos aparecem na literatura, especialmente em Lvio
Andronico e sobretudo em Nvio.
Os grandes nomes dessa segunda fase da literatura latina so:
a) LVUS ANDRONCUS (sc. ), liberto tarentino, abriu uma escola em Roma
onde ensinava latim e grego. Traduziu a Odissia para o latim (Odusia era o ttulo
latino) em versos satrnios. Tem a glria de ser o primeiro dramaturgo latino, apesar
de que suas peas, na opinio de Ccero, "no merecessem uma segunda leitura".
Embora no tivesse uma grande genialidade, ele deve ser considerado um timo
divulgador de obras literrias; a ele devemos ainda uma feliz combinao de elementos
gregos e romanos. Grego de origem, Lvio Andronico teve o grande mrito de
compreender o valor da nascente civilizao romana.
b) NAEVUS (275-200 a. C.), cidado romano da Campnia, escreveu tragdias,
comdias e uma epopia em versos satrnios cantando a Primeira Guerra Pnica -
"Bellum Punicum" - poema no qual, fundido o mito histria, Nvio prende-se aos
antigos "carmina convivalia", narrando as faanhas de Enias, a fundao de Roma e o
desenvolvimento da sua potncia at as guerras contra Cartago. O mrito de Nvio
consiste em ter procurado ser mais original, evitando a imitao demasiado servil.
Muitas vezes ele recorre a um feliz procedimento de fuso, pelo qual os argumentos de
duas ou mais comdias gregas eram habilmente combinados, de maneira a produzir
um argumento novo. Este procedimento-chamado "contaminatio"- abre caminho arte
de Plauto. Alm disso, Nvio acrescentou tipos de provenincia grega e os alternou
com tipos e argumentos romanos. O drama de pura imitao grega era chamado em
Roma "fabula palliata" (de "pallium", a capinha grega usada pelos atores); Nvio
introduziu a "fabula togata" e a "Fabula praetexta", isto , a comdia e a tragdia de
argumento romano , assim chamadas porque os personagens, sendo romanos, usavam
10
vestes nacionais: a "toga" popular nas comdias e a "toga nobiliar ou praetexta" nas
tragdias. Das comdias de Nvio possumos poucos fragmentos e uns trinta ttulos;
das tragdias s conhecemos seis ttulos.
c) PLAUTUS (250-184 a. C.), nascido na mbria, considerado um dos maiores e
mais originais autores da literatura latina. Foi to popular como comedigrafo que
inmeras obras lhe foram atribudas por interesse comercial. Embora fosse, no
comeo, influenciado pela arte de Nvio, Plauto foi-se tornando aos poucos
originalssimo e nunca foi igualado pelos imitadores. No histricas, mas nascidas na
atmosfera herica do primeiro perodo glorioso de Roma, as comdias de Plauto
aproximam-se das "palliatae" pelo argumento. A lngua usada o latim do povo, vivo,
humano, cmico e sentimental: embora se aproxime dos gracejos dos "fescennini",
rico de originalidade nas sutilezas e no enredo das cenas. Estas comdias no so
obra de arte unitria: o autor no visa ao desenvolvimento completo e orgnico da
ao dramtica, mas sim ao efeito de cada cena, em que se manifestam os dotes
extraordinrios da sua poesia e os tesouros da sua verdadeira originalidade.
Possumos vinte e uma peas de Plauto reconhecidas como autnticas por Varro.
Desta comdia devemos lembrar: a "Asinaria", a "Aulularia", os "Menaechmi", o
"Trinummus", a "Mostellaria" e o "Miles Gloriosus". Os personagens de Plauto so,
geralmente, tipos que nem sempre despertam simpatia. Assim, por exemplo, o srdido
"leno" (mercador de escravos), o parasita, aproveitador dos banquetes dos ricos,
escravos mentirosos e ladres, o soldado fanfarro, etc.
d) ENNUS (239-169 a. C.), italiano da Calbria, tinha como lngua materna o osco.
Recebeu o ttulo de cidado romano. Tornou-se o escritor oficial do Estado, mas sua
obra, vasta e multiforme, o revela um educador do esprito romano, sublimado na luta
de conquista e perplexo ante a onda de helenismo que agitava as tradies rudes e
modestas da cultura latina (em nio se percebe um refinamento literrio da lngua e da
expresso cultural determinado pela penetrao progressiva do helenismo em Roma).
nio foi poeta trgico, cmico, didtico ("Saturae") e pico ("Annales"). As comdias e
tragdias de nio tendiam ao sublime e ao potico, quer se ligassem aos argumentos
dos modelos gregos, quer se inspirassem em assuntos nacionais: muitas vezes
filosficos e moralizadores, prevaleciam, entretanto, os elementos passionais,
11
especialmente no tocante s partes femininas. Sua epopia ("Annales"), redigida em
hexmetros, narra de modo solene a histria de Roma e foi a epopia nacional dos
romanos at o aparecimento da Eneida. nio deu cunho de originalidade sua obra.
Gnio espontneo, sentiu vivamente a beleza de seu assunto e foi verdadeiramente
intrprete da alma romana. Caracterizou em um verso famoso o gnio da Antiga Roma:
"Moribus antiquis res stat romana virisque" ("O poder de Roma descansa sobre seus
costumes antigos e seus guerreiros").
Dos inmeros poetas que continuaram pelo mesmo caminho de nio, podemos
citar dois: Marco Pacvio, que seguiu o gnero trgico , e Ceclio Stcio, que seguiu o
gnero cmico.
Pacvio, sobrinho de nio, poeta estudioso (helenizante, portanto), que procura
nas aes complexas e passionais matria para as suas tragdias; seus dramas
tendem a impressionar a rude alma dos romanos, com sentimentos de dignidade,
orgulho e de fora. Os argumentos de suas tragdias, com exceo do de uma delas
("Paulus"), so tirados da mitologia grega.
Contemporneo de Pacvio e amigo de nio, Ceclio Stcio foi sucessor direto de
Plauto. Suas comdias eram mais fiis aos modelos gregos, mitigavam a mordacidade,
eram coerentes ao inteiro enredo. Em uma palavra, Ceclio o anel da conjuno entre
Plauto e Terncio.
e) TERENTUS (195-150 a. C.), originrio de Cartago, chegou a Roma como
escravo, tendo sido cuidadosamente educado pelo senador Terentius Lucanus, que
mais tarde, o manumitiu. Em Terncio, ao contrrio do que ocorre em Plauto, se
encontra uma excessiva preocupao de construir arquitetonicamente a comdia; cada
cena tem sua lgica preparao na precedente, lgica conseqncia na cena seguinte:
de maneira que se forma um enredo bem concatenado, do qual resulta quase sempre a
pintura genial de um carter. Com Terncio chega-se a um refinamento moral das
expresses e dos costumes que no so mais impetuosos, como na farsa brilhante de
Plauto, cheia de nomes mesquinhos e vulgares. A vida diria compreendida por
Terncio com percepo que mais se aproximava da filosofia grega: os personagens
conservam e entretm dilogos, o ambiente senhoril, calmo, refletido. , afinal, uma
12
vida artstica, no a vulgar que , muitas vezes, a mais popular. Assim, no de
admirar que a obra de Terncio no tenha sido to apreciada por seus
contemporneos quanto foi a de Plauto. Ela permanece, todavia, como expresso
artstica bem definida, obra de um escritor genial e personalssimo. Terncio produziu
apenas seis comdias: "Andria", "Hecyra", "Heautontimorumenos", "Eunuchus",
"Phormio" e "Adelphos".
f) CATO (234-149 a. C.), nascido na Sabnia, rejeitava a influncia helnica.
Comps para o filho uma pequena enciclopdia de conhecimentos teis ("Libri ad
Filium"), na qual expunha os princpios da retrica, direito, arte militar, agricultura e
medicina, baseados na tradio romana. Num declogo de costumes ("Carmen de
Moribus") reuniu os preceitos da vida romana que deviam passar de gerao em
gerao. No livro "De Agricultura", a obra mais antiga de prosa latina conservada por
inteiro, recolheu indicaes e conhecimentos teis para uma boa administrao das
coisas agrcolas. Suas "Orationes", que tendiam a ignorar a retrica, serviam de
propaganda civil e moral: a oratria passava, assim, literatura. Sua maior obra foi
"Origines", um vasto tratado histrico, desde as origens de Roma at os conhecimentos
contemporneos ao escritor.
g) ACCUS (170-86 a. C.), nascido em Psaro, foi o continuador de Pacvio na
tragdia, embora seu temperamento fosse bem diferente do deste. Mesmo
aproveitando como argumento, nas suas tragdias, os mitos gregos, cio sabia
romaniz-los tanto no estilo como no contedo, prevalentemente poltico e civil. A
fora, a veemncia, a ousadia e o entusiasmo pela liberdade so as maiores
caractersticas das tragdias de cio. Todavia, notamos nelas uma tendncia ao
retrico, ao enftico, que nos indica um certo declnio do gnero. Das tragdias de cio
possumos muitos ttulos e poucos fragmentos. Em outras obras ele se mostra erudito
pesquisador de questes histricas e lingsticas: nove livros de "Didascalia", nos
quais fazia a histria da poesia dramtica grega e romana; os "Pragmatica", onde devia
tratar argumentos literrios; os "Annales", poema em hexmetros sobre antigidades
civis e religiosas de Roma.
1
Assim, com cio encerra-se a tragdia, ao mesmo tempo em que se encerra a
comdia com Ceclio e com algumas manifestaes tpicas, que devemos lembrar para
ter um quadro completo dessa fase. A Terncio une-se Turplio (falecido em 103 a. C.).
Embora no tenhamos bastante fragmentos para formar uma idia de sua obra, ele no
deve ter se afastado muito da comdia de argumento - grego ("palliata"). Outros
comedigrafos, como Titnio, Tito Quncio Ata e Lcio Afrnio, procuravam vivificar a
comdia, afastando-se da "palliata" com a tentativa de dar mais vigor comdia de
ambiente latino ("togata"). De Lcio Afrnio os ttulos que conhecemos referem-se a
profisses (como "Cinerarius"), a dotes e vcios morais (como "Prodigus", "Simulans")
ou a graus de parentesco (como "Mariti", "Consobrini", etc.).
A tentativa de renovar a comdia continua tambm no ressuscitar a antiga
"atellana", especialmente com Nvio e Pompnio, que, entretanto, no obtiveram muito
sucesso. Teve mais sorte outra tentativa, a de levar cena romana o "mimus" em uso
na Magna Grcia e, portanto, de origem grega. Sumariamente no diferia da "atellana",
mas distinguia-se desta porque o ator, chamado "mimus", apresentava-se ao pblico
sem mscara. A inovao mais importante era que, pela primeira vez, os papis
femininos eram interpretados por mulheres, chamadas "mimae".
h) LUCLUS (148-102 a. C.), nascido na Campnia, revelou-se um autor do
crescente individualismo e do "otium" literrio vigentes na poca. Luclio iniciou sua
obra de poeta satrico buscando ocasies nos fatos cotidianos e lanando flechas com
violenta ironia. Em 30 livros de "saturae", Luclio mostrou ser um esprito mordaz,
vigoroso, frtil, natural, mas negligente na forma.
2.+ Fase C'#ss!*a
2.3.1 poca de Csar
Uma das caractersticas essenciais desta poca a liberdade poltica,
estreitamente unida a uma mentalidade individualista que reage contra a tradio
14
consubstanciada no "mos maiorum". Encontramos nessa liberdade uma explicao da
predominncia, nesse perodo, dos gneros literrios em prosa (a eloqncia e a
histria, por exemplo), que atingem, ento, sua idade urea. Muitos romanos ilustres
preferem ao "cursus honorum" as atividades de escritor, s quais dedicam o "otium"
(liberdade de dispor do tempo).
Podemos avaliar o prestgio que o homem de letras adquire ento por estas
palavras de Csar a Ccero: " mais glorioso estender as fronteiras do esprito humano
que as do mprio".
Surge uma nova escola, dos chamados "poetas novos" ou "neteros", que, apesar
de influenciados pela decadncia helnica, reagem com fora puramente romana,
renovando as letras e elevando-as ao seu mximo esplendor. Esses "poetae novi"
abriram o caminho grande lrica romana. Entre tais poetas podemos citar alguns que,
por diversas circunstncias, deixaram maior sinal de sua obra no desenvolvimento da
literatura romana, se bem que o tempo pouco ou nada nos tenha deixado deles. Gio
Hlvio Cina escreveu um poemeto chamado "Zmyrna", que, publicado pela metade do
primeiro sculo a. C., foi recebido como uma grande novidade literria. Pblio Valrio
Cato, gramtico e erudito, foi a alma do cenculo dos "poetae novi"; escreveu
poemetos de argumentos mitolgicos. Aproximam-se dos "poetas novi", mesmo no
esquecendo por completo as velhas tradies, Marco Frio Bibculo, Pblio Terncio
Varro (no o confundir com Marco Terncio Varro) e Valrio Edtuo.
Mas os grandes nomes da literatura latina dessa fase so:
a) CATULO (87-54 a. C.), nascido em Verona, o maior dos "poetas novos". A
grande fonte do lirismo de Catulo foi sua paixo desenfreada por Lsbia. O seu "liber"
de poesias (ao todo 116) uma coleo harmoniosa de sentimentos expressos em
vrias formas. A nota predominante do "liber" a amorosa: no nota frvola e vulgar de
mil amores passageiros, mas a paixo impetuosa de um amor que consome toda a sua
vida. Da provm uma variedade de sentimentos humanos expressos com
espontaneidade e maestria artstica. A sinceridade, a espontaneidade, o mpeto do
sentimento, a fora que mantm e sobressai no meio da graa, da doura, da ternura e
15
do abandono: eis o segredo da arte de Catulo. Existe nele uma fora humana, uma
fora de conscincia que no encontraremos em nenhum outro poeta da poca.
b) LUCRECO (99-55 a. C.), de cuja vida quase nada sabemos, foi contemporneo
de Catulo mas estranho escola dos "poetae novi". Escreveu o poema "De Rerum
Natura", que abrange seis livros, nos quais o autor expe as idias de Epicuro, que,
ento, comeavam a difundir-se em Roma. O poeta interpreta-as de modo original.
curioso verificar como Lucrcio expe com clareza teorias de Epicuro e de outros
pensadores gregos aproveitados por este. Encontramos em "De Rerum Natura" idias
atuais como a da indestrutibilidade da matria e o evolucionismo. rreligioso, Lucrcio
procura afastar os homens das divindades. Sua moral a tranqilidade egostica da
alma (ataraxia), que no se deve perturbar com emoes. Podemos mesmo alegrar-
nos com o sofrimento alheio, no pelo prazer de ver algum sofrer, mas porque
agradvel sentir que estamos livres de tais males. Ovdio faz grandes elogios a
Lucrcio. negavelmente teve xito na tarefa difcil de transformar assuntos cientficos e
filosficos em tema potico, escrevendo um belo poema cientfico.
c) MARCUS TULLUS CCERO (106-43 a. C.), nascido em Arpino, no Lcio, reflete,
mais que todos os outros, o seu tempo: seja nas tendncias da cultura, que ele concilia
resumindo doutrinas e vulgarizando uma nova filosofia ecltica, seja nos varaveis
valores da poca em que viveu, homem de letras e homem poltico, propugnador do
"homo novus", que unia o "otium" intelectual s tradicionais obrigaes para com o
Estado.
A obra de Ccero, como escritor e como orador, imensa sendo que, para maior
clareza, podemos dividi-la em duas partes: tratados de argumento retrico e tratados
de argumento filosfico. Entre os primeiros podemos citar as oraes de Ccero em
defesa de seus clientes, oraes estas que constituem importante fonte para a histria
do Direito. Entre as defesas pronunciadas no cvel, citamos a orao "Pro Sexto Roscio
Amerino", em favor do ato Roscius. Nos processos criminais (quase todos de carter
poltico) que Ccero conquistou maior fama. Nas sete oraes "n Verrem", o antigo
propretor da Siclia, Verres, acusado de concusso; em "Pro Archia", o poeta Archia
16
defendido da acusao de usurpao do direito de cidadania; em "Pro Milone",
Ccero demonstra que Milon agiu em legtima defesa na luta contra Clodius.
Entre os discursos polticos, lembremos as conhecidssimas "Catilinrias", que nos
do um retrato bem vivo da conspirao de Catilina, e as "Filpicas", tentativa genial de
lanar a opinio pblica contra Antnio.
Em "De Oratore", Ccero expe o conjunto de sua doutrina sobre as qualidades de
um bom orador. a idia essencial que a eloqncia exige, alm de dotes especiais,
uma slida cultura geral e muita experincia. Em "Brutus" temos uma histria da
eloqncia romana desde as origens at o prprio Ccero.
Em filosofia, Ccero ecltico. Como bom romano, procura no pensamento
filosfico a soluo prtica para os problemas da vida. Abordou assuntos polticos ("De
Republica"), temas morais ("De Finibus Bonorum et Malorum", "Tusculanae
Disputationes") e problemas religiosos ("De Natura Deorum").
Devemos mencionar ainda a numerosa correspondncia de Ccero, a qual foi
reunida por ele mesmo em quatro colees: 16 livros de correspondncia dirigida aos
familiares e amigos entre 62 e 43 a. C. ("Epistulae ad Familiares"); 16 livros de
correspondncia ao amigo Pompnio tico entre 68 e 44 a. C. ("Epistulae ad Titum
Pomponium Atticum"); 3 livros de correspondncia ao irmo Quinto, entre 60 e 54 a. C.
("Epistulae ad Quintum Fratrem"); 2 livros de cartas endereadas a Bruto no perodo
posterior ao assassinato de Csar ("Epistulae ad Brutum").
A obra literria de Ccero vale, sobretudo, pelo seu estilo, que ele aperfeioou at
o fim da vida, levando a prosa latina perfeio . Outro interesse desses escritos
que apresentam o quadro mais completo da civilizao greco-romana. A histria e as
instituies romanas encontram-se a representadas com a sabedoria grega.
d) VARRO (116-27 a. C.), nascido na Sabina, parece ter sido o romano que mais
leu. Foi, pelo menos, o que mais escreveu. Sua obra era enciclopdica: abrangia cerca
de 74 obras em 620 livros, e tratava dos mais diversos assuntos. poesia pertencem
as "Satirae Menippeae", coletnea de versos e prosa, de argumentos variadssimos,
prevalecendo os filosficos. Do mesmo tipo eram os "Logistorici", acontecimentos
17
histricos contados por meio de argumentos e discusses filosficas. Mais importante
a obra filolgica, desenvolvidas em muitos tratados, entre os quais os "De Antiquitate
Litterarum", "De Lingua Latina", "De Poesis", que tratam de antigidades literrias.
Varro ocupou-se tambm com a jurisprudncia ("De Jure Civili"), a geografia ("De Ora
Maritima"), a agricultura ("De Re Rustica") e tentou reunir todos os conhecimentos
numa espcie de enciclopdia ("Disciplinarum Libri X"); escreveu tambm uma
coletnea de perfis de uns 700 homens insignes gregos e romanos ("magines").
e) CORNELUS NEPOS (cerca de 100-25 a. C.), nascido em Ostiglia, dedicou sua
vida s atividades intelectuais. Poeta e historiador, dedicou-se principalmente a
monografias de personagens ilustres da antigidade e de contemporneos, numa
extensa obra, "De Viris llustribus". Seus traos mais caractersticos so a honestidade
histrica, a clareza de exposio e a elegncia de estilo.
f) JULUS CAESAR (100-44 a. C.), natural de Roma, deixou duas obras
historicamente bastante notveis, nas quais, querendo expor os acontecimentos de
que participara, quis deixar aos fatos narrados a eficcia de sua importncia, numa
prosa simples, quase sem floreado. A narrao feita impessoalmente, como uma
crnica. Entretanto, esse material , na verdade, uma narrao histrica rica e cheia de
vivacidade, animada de uma arte por si prpria eficacssima. Os "Commentarii de Bello
Gallico", escritos provavelmente no ano 52 a. C., renem, em sete livros, no s as
operaes militares da conquista da Glia mas tambm preciosas informaes sobre a
vida, os costumes e as instituies dos antigos gauleses. Os "Commentarii de Bello
Civili" narram, em trs livros, os acontecimentos ocorridos entre os anos 49 e 48 a. C.,
isto , a luta entre Csar e Pompeu.
g) C. SALLUSTUS CRSPUS (86-35 a. C.), natural da Sabina, considerava a
historiografia matria viva, que deve ser tratada com a perspiccia do homem poltico.
Os argumentos histricos por ele narrados foram escolhidos com esse discernimento.
Os ttulos de suas obras mais importantes so: "De Conjuratione Catilinae", "Bellum
Jugurthinum", "Historiae". A obra de Salstio notvel por ser no apenas histria mas
uma histria concebida como narrao dos fatos dramticos e como estudo psicolgico
dos personagens considerados como verdadeiros artfices da histria.
18
2.3.2 poca de Augusto
A idade de ouro da literatura latina pode ser dividida, como j frisamos
anteriormente, em duas partes, bem distintas entre si; e, como de costume, referem-se
exatamente histria do povo romano. Nos autores precedentes, de Catulo a Salstio,
vimos o reflexo das lutas internas que levaram a repblica ao fim: com a morte de Jlio
Csar e com o advento de Otvio Augusto ao poder, entramos numa poca de paz, to
almejada depois das tormentas das guerras civis e das revolues. A produo literria
da idade de Csar, embora manifestando a forte personalidade dos escritores, tem
algo rude, discordante: as obras mostram a violncia dos sentimentos, que no podem
ser disciplinados na harmonia entre a realidade da vida e as necessidades artsticas.
A completa harmonia , ao contrrio, encontrada pelos escritores da poca de
Augusto: a ao equilibrada e pacificadora do imperador exerce benfica influncia
tambm na literatura. A "pax romana" de Augusto no era uma paz baseada na inrcia:
era a paz obtida depois de graves lutas; era a paz unida fora; significava no tanto a
segurana interna, mas tambm a consolidao e o engrandecimento no exterior e
coincidia com o ressurgimento do esprito imperialista, com a certeza de realizar, por
meio do imprio, uma misso assinalada pelo destino, misso de civilizao para ser
propagada e imposta aos povos. Todas essas idias - paz, fora, grandeza, potncia,
misso civil de Roma - constituram as principais fontes inspiradoras da literatura do
perodo de Augusto. E Augusto, que propugnava por uma geral restaurao poltica,
religiosa e moral do povo romano, velou com especial predileo a literatura,
porquanto via na mesma um meio seguro para alcanar escopos polticos. Todavia no
devemos crer que, favorecendo aos literatos, lhes tolhesse a liberdade e a
espontaneidade de pensamento: ele prprio foi grande apaixonado pela poesia e pelos
estudos e atraiu os maiores gnios do tempo, particularmente Virglio e Horcio,
envolvendo-os de admirao, de amizade, de favores, sem violar as respectivas
conscincias, nem exercer excessiva e nociva presso sobre o desenvolvimento de
suas obras. Precioso colaborador de Augusto foi seu ministro Clnio Mecenas, que
19
mereceu unir o prprio nome, de modo indiscutvel, quele dos grandes escritores
desse perodo, por ele reconhecidos e afetuosamente auxiliados. Formou-se assim
aquele "mecenismo" que pode ser considerado como um aspecto caracterstico da
poca.
Neste perodo, a prosa, de modo especial a eloqncia, entra em declnio; a
poesia, entretanto atinge o apogeu. Sob a proteo de Augusto e de Mecenas, os
poetas do asas sua fantasia. Observe-se tambm que a personalidade marcante de
Augusto soube influir, sem prejudicar-lhe a inspirao, no tema escolhido para as obras
poticas.
Os grandes nomes dessa fase da literatura latina so:
a) P. VERGLUS MARO (70-19 a. C.), natural de Andes, foi o maior de todos os
poetas latinos: o poeta do prncipe e o prncipe dos poetas.
A primeira grande obra de Virglio foram as "Buclicas" ("bucolica": poemas
pastoris), compostas entre 42 e 39 a. C.. Tambm chamadas de "clogas" ("eclogae":
trechos escolhidos), elas apresentam, em geral, cenas campestres, onde aparecem a
tranqilidade, a serenidade, a frugalidade dos pastores e de sua vida apegada terra:
so cantos e dilogos muito suaves, nos quais transparecem a delicada alma do poeta
e a invulgar habilidade de artista. Moralmente a primeira expresso de sentimentos
novos: amor e desejo de paz, que se concretizar no pacificador e ordenador imprio
de Augusto.
A segunda obra vergiliana so as "Gergicas" ("georgica": poemas consagrados
aos trabalhos dos campos), escritas entre 37 e 30 a. C.. No so mais os cantos
pastoris escritos por simples cio potico, mas o poema complexo e orgnico, onde
so descritos e exaltados todos os aspectos da agricultura e do amor terra.
A "Eneida", terceira grande obra de Virglio, foi escrita durante um decnio (29-19
a. C.). Nesse poema, mais ainda que Enias, o verdadeiro e prprio protagonista o
esprito, a fora moral, a civilizao de Roma: a poesia no tem mais relao com os
fatos , mas volta-se para os interesses universais. A grandeza de Roma, exaltada na
20
"Eneida", o imprio de Augusto; e o imprio de Augusto significa a civilizao do
mundo inteiro.
b) Q. HORATUS FLACCUS (65-8 a. C.), filho de um liberto, nasceu em Vensia.
Sua poesia tem trs fases. A primeira delas abrange o "Epodi" e as "Satirae". Nos
"Epodi" h o desabafo do escritor contra as guerras civis e contra equvocas figuras da
vida pblica, visando pr em evidncia os erros e os vcios com sbios conselhos
morais. Nas "Satirae", a moral faz-se mais conciliante, mais simples, mais familiar,
amide jocosa.
Na segunda fase, que abrange os "Carmina", encontramos Horcio lrico. Nos
"Carmina", poltica, filosofia e moral fundem-se admiravelmente: o poeta deplora a
guerra civil, a decadncia da virtude, celebra a ordem e a paz, a religio como fora
social, os triunfos, as reformas, os desgnios de Augusto; e, por outro lado, insere
breves e graciosssimas lricas, pequenos quadros da vida particular e dos costumes
do tempo.
Do entusiasmo lrico Horcio volta, numa terceira fase, aos ensinamentos morais,
com as "Epistulae", espcie de cartas poticas que retomam os assuntos e a entoao
das "Satirae", porm mais pacatamente: assim, constituem verdadeiras palestras,
divagaes, confisses sobre a moral (as vinte "Epistulae" do primeiro livro) ou sobre a
literatura (as trs do segundo livro; notabilssima a terceira, conhecida como "Ars
Poetica"). Escreve tambm nessa poca um quarto livro dos "Carmina", que celebram
as ltimas vitrias militares - "Carmen Saeculare".
c) ALBUS TBULLUS (60-19 a. C.), nascido no Lcio, um dos poetas elegacos
da poca em estudo. Dele temos quatro livros de elegias, dos quais os dois primeiros
("Delia" e "Nemesis") so, certamente, autnticos. A sensibilidade diante da natureza,
com a qual se est em contato na vida rural, e o amor por Dlia, so dois temas que se
entrelaam e dominam a poesia de Tibulo. A simplicidade, elegncia, harmonia e
originalidade caracterizam essa poesia.
d) PROPRCO (50-15 a. C.), natural da mbria e tambm poeta elegaco, deixou-
nos quatro livros de elegias: os trs primeiros versam sobre sua paixo por Cntia.
21
Aps a morte desta, o poeta escreveu o quarto livro, que trata principalmente de lendas
romanas. Seu estilo, vigoroso e variado, padece, s vezes, de pedantismo e de certa
obscuridade.
e) OVDUS NASO (43 a. C. - 17 d. C.), natural de Sulmona, o mais fecundo dos
poetas latinos. De sua juventude, citemos "Amores" (poemas repletos de erudio e de
libertinagem), "Heroides" (correspondncia em verso trocada entre heris e heronas
lendrias), "A arte de amar", "Remdios de amor" ("Remedium Amoris") e "Receitas de
beleza" ("De Medicamine Faciei").
Na idade madura, Ovdio escreveu dois poemas didticos: os "Fastos" e as
"Metamorfoses". Os "Fastos" constituem um calendrio histrico das tradies
lendrias dos romanos; as "Metamorfoses" so uma verdadeira enciclopdia de lendas
antigas. a obra mais importante de Ovdio e a que mais contribuiu para sua fama. Da
poca do exlio, as mais importantes obras so os "Tristes" ("Tristium Libri V") e as
"Pnticas" ("Epistulae ex Ponto"). Nos "Tristes", Ovdio se dirige ao pblico e ,
indiretamente, ao imperador, narrando seus sofrimentos fsicos e morais. "Pnticas"
so cartas dirigidas esposa e aos amigos, versando sobre o mesmo tema dos
"Tristes".
f) TTUS LVUS (59 a. C. - 17 d. C.), nascido em Pdua, foi o grande historiador da
poca de Augusto. O grande tema de sua obra a "Fortuna Populi Romani" (a fortuna
do povo romano): os personagens principais de sua obra: "Populus Senatusque
Romanus" (o povo e o senado romano). Quarenta anos de sua vida, Tito Lvio dedicou-
os a escrever os 142 livros de sua longa histria de Roma, intitulada "Ab Urbe Condita
Libri". A expe toda a histria dos romanos, desde as origens at o ano 9 de nossa
era. Dessa obra colossal, que , com a Eneida, o maior monumento elevado glria de
Roma, restam-nos 35 livros completos. Possumos tambm fragmentos isolados e
resumos do conjunto ou de certos assuntos particulares. O mais importante desses
resumos chama-se "Periochae".
22
2., Fase P-sC'#ss!*a
Tambm nessa fase, a exemplo do que ocorre com as anteriores, as causas
histricas e polticas refletem-se de modo direto na literatura, determinando suas
caractersticas. Os sucessores de Augusto transformaram bem depressa o senso de
equilbrio que esse monarca conseguira em monarquia absoluta e tirnica, sem mais
procurarem levar as obras dos escritores quela cooperao intelectual e moral que
Augusto, ao contrrio, grandemente usou. E, desse modo, Roma, ao ver-se privada dos
antigos ideais e de um guia de mos fortes que tomasse a seu encargo a
administrao dos interesses nacionais e das conscincias, Roma, repetimos, abate-
se, perde-se, dobra-se sobre si mesma; forte no usa mais a prpria fora; grande,
dobra-se moleza dos costumes; temida, no vigia; no mais impelida ao entusiasmo,
contenta-se com viver no reflexo; abafados os ideais, no pensa no futuro.
Conseqentemente, a literatura, depois de tanto ardor, contenta-se com a repetio,
caindo no vcuo, no cio, na falsidade, ou tende fantasia ou introspeco sempre
mais aguda do indviduo. nicos fulgores da fora passada so as tentativas de
alguma mente s, que faz da literatura um instrumento de nova aspirao liberdade
contra a tirania imperial: so fulgores depressa apagados, porque no renem a
intensidade de uma potncia reconstrutora de ideal republicano. Chegamos parte
descendente da grande parbola histrica e literria de Roma.
preciso, no entanto, ressaltar que, quando se fala de decadncia literria na
idade posterior augusteana, necessrio fazer grandes restries palavra
"decadncia". Com efeito por mais de um sculo, desde a morte de Augusto at do
imperador Adriano (14-138 d. C.) - a chamada idade de prata da literatura latina - no
se pode falar de verdadeira decadncia, pois a arte se transforma, se enriquece de
novas expresses, mesmo afastando-se do equilbrio e da perfeio clssica. Na
verdade, este um perodo riqussimo de vida literria variada e, em grande parte,
original.
Somente da metade do sc. d. C. em diante que se pode verdadeiramente falar
de decadncia: a poesia perde-se em complicaes tcnicas; a eloqncia esteriliza-
2
se; em lugar da histria e da filosofia fica apenas a erudio, sobretudo em forma de
compilao e extratos de antigos escritores. E, j na segunda metade do sc., vemos
surgir a literatura crist, que pouco a pouco substituir a literatura latina.
Deste modo, podemos dividir a fase ps-clssica em trs perodos:
a) idade de prata, da morte de Augusto de Adriano (14-138 d. C.);
b) idade de decadncia, da morte de Adriano de Tertuliano (138-230 d. C.);
c) literatura latino-crist, da morte de Tertuliano queda do mprio Romano do
Ocidente (230-476 d. C.).
2.4.1 dade de prata
Os verdadeiros grandes nomes da literatura latina nessa fase so:
a) PHAEDRUS (15 a. C.-50 d. C.), nascido na Macednia, o nico escritor da
poca que se dirige a uma roda ampla de leitores e que alarga sua observao com
intenes morais e sociais. A maior parte de suas fbulas, distribudas em cinco livros
("Fabulae"), versa sobre temas j tratados pelo grego Esopo; mas s fbulas em que
os personagens so os animais, ele acrescenta contos humanos, anedotas histricas,
episdios, palavras picantes, tornando a matria mais atual e interessante e
penetrando, assim, de um modo todo particular na stira. O que Fedro faz, na verdade,
uma anlise particular e muito sutil da alma humana, conjuntamente pintura mordaz
da sociedade do tempo.
b) LUCUS ANNAEUS SENECA (1 a. C-65 d. C.), o Filsofo, nasceu em Crdova,
na Espanha. Em Sneca devemos considerar o poeta e o filsofo. Como poeta,
assemelha-se a Luclio nas stiras e epigramas; mas, pela ndole e pelos estudos ,
maior poeta nas tragdias. Escritas mais para a leitura que para a representao, as
nove tragdias de Sneca so de pouco movimento cnico, mas riqussimas de
24
anlises psicolgicas. Entre tais tragdias podemos citar: "Hrcules Furens", "Medea",
"Phaedra", "Oedipus", "Agamemnon", etc. Contra o senado Sneca atirou com fora
uma stira mordaz e grosseira, intitulada "apokolokyntosis".
Sneca , no entanto, mais importante como filsofo, baseando-se de preferncia
em argumentos morais e exortativos. A forma de suas "consolaes" nas desgraas da
vida tpica: "Consolatio ad Helviam Matrem", "Consolatio ad Polibium", "Consolatio ad
Marciam". Outras obras significativas suas so: "De Constantia Sapientis", "De
Brevitate Vitae", "De Clementina", "De Vita Beata", etc. Em "Naturales Quaestiones",
mergulha no pensamento cientfico e, nos vinte livros de cartas dedicadas a Luclio
("Epistulae Morales ad Lucilium"), rene todo seu pensamento, da filosofia
experincia.
c) M. ANNAEUS LUCANUS (39-65 d. C.), sobrinho de Sneca, nasceu em
Crdova. O poema "Bellum Civile" (mais conhecido sob o ttulo de "Pharsalia"), poema
sobre a guerra civil entre Pompeu e Csar, o que nos resta da produo potica de
Lucano, que, alis, foi um poeta filsofo: renunciou explicao dos acontecimentos
pelo recurso mitologia, para atribuir os mesmos ao destino misterioso ("Fatum") e
ao dos grandes homens.
d) PERSUS FLACUS (34-62 d. C.), nascido na Etrria, foi um adepto fervoroso do
Estoicismo, doutrina essa que influi no fundo e na forma de sua obra potica. Das suas
seis stiras ("Satirae"), a primeira literria (versa sobre os defeitos dos escritores e
do pblico) e as demais tm carter moral.
e) PETRONUS (suicidou-se em 66 d. C.) escreveu um romance, misto de prosa e
de verso, intitulado "Satyricon", que pode ser considerado como o prottipo do
romance satrico. Ele composto por uma complexa srie de aventuras, nas quais so
postos em ridculo os maus costumes do tempo, a corrupo, os vcios, a depravao.
f) PLNO, O ANTGO (23-79 d. C.), natural de Como, escreveu diversas obras,
mas infelizmente s chegou at ns sua "Naturalis Historia", uma espcie de
vastssima enciclopdia, onde no h estudo mas somente paixo de incansvel
colecionador de notcias referentes s disciplinas mais diversas, da cosmografia
25
geografia, da zoologia medicina, da mineralogia s artes figuradas. Plnio morreu
vtima de sua curiosidade cientfica, ao pretender observar de perto a catastrfica
erupo do Vesvio.
g) M. FABUS QUNTLANUS (35-96 d. C.), nascido na Espanha, advogado
famoso e, sobretudo, professor de eloqncia, o primeiro que pe a educao como
fundamento da instruo; e, lanando as bases de uma cincia nova, a pedagogia,
assinala escola uma importante funo no Estado, para o progresso humano. Deixou-
nos um tratado geral da formao do orador ("nstitutio Oratoria"), escrito depois de
longos anos de experincia no magistrio.
h) M. VALERUS MARTALS (45-104 d. C.), espanhol que viveu quase 40 anos em
Roma, escreveu durante um decnio os seus "Epigrammaton Libri X", que
representam o melhor de sua veia potica. O gnero e a forma no eram novos, pois j
tinham sido usados por Catulo. Mas este tinha transmitido a seus epigramas o tormento
da paixo, os estados de alma; Marcial muda de argumento, faz do epigrama uma
genial composio que, num breve rodeio de poucos versos, pinta um retrato
malicioso, conta uma anedota mundana (freqentemente com intenes imorais),
desabafa seu mau-humor contra a sorte, expe um julgamento arguto, diz um
cumprimento ou uma insolncia.
i) DECMUS JUNUS JUVENALS (55-135 d. C.), nascido no Lcio, comps 16
stiras, nas quais combate, de modo geral, os maus costumes e os vcios, golpeia os
tiranos das pocas precedentes, descreve a sociedade do passado. Mas, fazendo isso,
indiretamente faz ressaltar e reflete suas crticas no presente. Assim, pode pr em
ridculo e fustigar, sem receio, os costumes torpes, a vaidade dos desejos humanos, as
ambies dos literatos, a falta de carter da aristocracia.
j) P. CORNELUS TACTUS (morreu em 120 d. C.) iniciou sua atividade artstica
como orador (a ele deve ser atribudo um interessante e importante "Dialogus de
Oratoribus", estudo da evoluo e da decadncia da eloqncia, salientando o papel
desempenhado nessas transformaes pelo meio social). Mas, na idade madura,
Tcito passou histria, desenvolvendo e completando os princpios de seu mestre
Quintiliano: para Tcito, para que se possa educar o cidado, importa desenvolver,
26
educar, aperfeioar a conscincia do homem, pois somente do perfeito indivduo pode
nascer o perfeito cidado, que, por sua vez, constituir o Estado perfeito. As obras
mais importantes de Tcito so: "Agricola", uma biografia de seu sogro; "Germania"
(mais exatamente intitulada "De Origine, Situ, Moribus ac Populis Germanorum"), uma
monografia sobre os povos da Germnia, contrapondo seus costumes sos e fortes
corrupo moral e civil do imprio romano; "Annales" ("Ab Excessu Divi Augusti Libri"),
que compreendem a histria dos primeiros imperadores, de Tibrio a Nero, excluindo
Augusto; e "Historiae", que versam sobre acontecimentos da poca em que viveu
Tcito, desde a morte de Nero at o reinado de Domiciano.
k) L. PLNUS CECLUS SECUNDUS (62-113? d. C.) - mais conhecido como
Plnio, o Moo - sobrinho de Plnio, o Antigo, discpulo de Quintiliano e amigo de
Tcito, comps algumas oraes que se perderam; dele nos resta um "Panegyricus" do
imperador Trajano e um copioso epistolrio. O medocre "Panegrico" importante
unicamente porque constitui o nico exemplo da oratria na idade imperial. Sempre
interessantes, muitas vezes belos so, ao contrrio, os "Epistularum Libri X", coleo
de 247 cartas endereadas a vrios amigos e 72 diretamente ao imperador Trajano. A
vida pblica e privada romana daquele tempo tem um espelho quase fiel nessa
coletnea; o que a prejudica um pouco o cuidado e preocupao literria que existem
nessas cartas.
l) CAUS SUETONUS TRANQULUS (70-140 d. C.) um compilador erudito que
no se preocupa com sutilezas psicolgicas, com dramas humanos, com as finalidades
morais da histria; a notcia, o documento, a revelao constituem o material preferido
na composio dos "De Vita Caesarum Libri V", histria biogrfica dos 12 primeiros
imperadores, comeando de Jlio Csar at Domiciano, e o "De Viris llustribus",
biografias de poetas, historiadores, oradores, filsofos e gramticos romanos.
27
2.4.2 dade de decadncia
Como j frisamos anteriormente, na segunda metade do sc. d. C., quando
comea a idade dos imperadores Antoninos, inicia a verdadeira decadncia da
literatura latina; no h mais escritores representativos, mas somente uma longa srie
de eruditos que procuram continuar a tradio da gloriosa literatura augusteana. Este
declnio provm sobretudo das contingncias histricas: o vasto imprio romano
chegou fatalmente ao momento em que, por sua prpria universalidade, deve
desmembrar-se. Roma e tlia comeam a perder a primazia, enquanto que as
provncias vo se tornando cada vez mais importantes. Estas provncias, porm, que
constituem outros tantos Estados novos, em via de formao e de consolidao,
estavam mais absorvidas por trabalhos prticos, materiais, do que por espirituais. A
literatura latina perde ento seu fundamento natural (a idia unitria de Roma), qual
se tinham apegado, mesmo depois do perodo augusteano, todos os escritores, fossem
eles italianos ou oriundos da Espanha, da Glia, da frica. Roma deixa de ser o centro
literrio; outros centros surgem nas provncias das diversas regies. A Grcia e sua
cultura se impem cada vez mais: os escritores usam indiferentemente a lngua latina e
grega e, estilisticamente, encerram em suas obras uma clara imitao do passado,
caindo cada vez mais no artificial e no complicado.
APULEO (125-180 d. C.), nascido na frica, o nico escritor que, no Sc., ps
em sua obra uma verdadeira genialidade. Sua obra mais importante uma coleo de
novelas, coligadas sob a forma de extenso romance, intitulado "Metamorphoseon", ou
tambm "Asinus Aureus", onde so narradas as faanhas de um jovem chamado
Lucius, transformado por magia em burro e finalmente levado primitiva semelhana
humana.
A poesia dessa poca perde-se em composies tcnicas, que nada tm de vivo:
exaurem-se as fontes criadoras, impera a imitao, especialmente dos "poetae novi" e
conseqentemente da poesia alexandrina.
28
A prosa histrica tem maior desenvolvimento, mas no mais original. Depois de
Suetnio, comea a forma de panegrico.
2.4.3 Literatura latino-crist
Do incio do terceiro sculo em diante, a decadncia do imprio acelera mais o seu
ritmo: por um momento parece que essa queda ser detida pela sbia poltica do
imperador Constantino. Nesse momento, porm, vemos que, embora parea ressurgir,
no mais latina a literatura, mas a romanidade est unida a um elemento novo: o
Cristianismo que, com o dito de Milo (313 d. C.), pode sair da sombra e pr-se ao
lado do velho paganismo. E ento percebemos, na unio entre o esprito da antiga
Roma e o esprito da nova religio, que a literatura latina terminou, e nasceu aquela
literatura crist que nos leva dade Mdia.
29
.I .L I OGRAF I A
GORDAN, Mrio Curtis. Histria de Roma. 2. ed. Rio de Janeiro: Vozes, 1968.
GUDEMAN, Alfred. Historia de la antigua literatura latino-cristiana. 2. ed.
Barcelona: Labor, 1940.
LEON, G.D. A literatura de Roma. 6. ed. So Paulo: Nobel, 1961.
POULLAN, Philippe. Histria breve da literatura latina. Lisboa: Verbo, 1964.