Vous êtes sur la page 1sur 7

4 - O ouro e o territrio - ( 1700 - 1750)

TEXTO PRINCIPAL
Ferno Dias e o ouro
Sem descobrir ouro, o paulista Ferno Dias Pais foi o grande responsvel pelo surto minerador que tomou
conta do Brasil. Caador de ndios transformado em pesquisador de minrios por insistncia do rei de
Portugal, vagou de 1673 a 1681 pela regio serrana de Minas Gerais. S encontrou algumas esmeraldas.
Porm, aps morrer durante a expedio, seus companheiros acabaram descobrindo ouro. No se sabe
quem foi o pioneiro, mas logo se sucederam os achados de jazidas de aluvio. Quando chegaram a So
Paulo, a partir de 1695, tais notcias convulsionaram a pequena vila: todos os moradores que tinham
condies juntaram seus escravos ndios e partiram atrs da riqueza.
A corrida do ouro
As informaes sobre a descoberta de ouro correram rpido pela Colnia. E sem demora os baianos
atravessaram o serto do rio So Francisco para fazer companhia aos paulistas. Eram tantos que o
governador-geral foi obrigado a enviar uma carta ao rei, pedindo providncias para evitar o total
despovoamento do interior baiano. A notcia no surpreendeu o rei: tambm no Reino muitos largavam tudo
para correr atrs de fortunas que prometiam ser enormes. De todo lado, homens vidos atiravam-se a uma
regio despreparada para receb-los.
Aventureiros portugueses
No primeiro momento, os paulistas levaram vantagem. Conheciam os caminhos, estavam acostumados a
viver na mata, a extrair dela sua comida, a transacionar com ndios alm de serem os responsveis pela
administrao do lugar, pois as minas estavam em rea da capitania de So Paulo. Toleraram a presena dos
baianos do serto, mas ficaram assustados com a avalanche de portugueses. Estes, mais atentos aos lucros
do que aos perigos, mal desembarcados embrenhavam-se pelo interior desconhecido. No raro esgotavam as
reservas de comida antes mesmo de alcanarem algum vilarejo. Muitos morreram de fome, com os alforjes
cheios de ouro, ao lado de plantas que poderiam aliment-los se soubessem que eram comestveis.
Conflitos nas Minas Gerais

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

A tentao do ouro era maior que os perigos, e havia ouro para tentar muito. As descobertas se sucediam.
Em muitos riachos, bastava mergulhar a bateia e ficar rico. Logo se multiplicaram os acampamentos e os
aventureiros. A riqueza fcil ajudava tambm a vencer dificuldades: havia dinheiro para pagar por comida,
escravos, roupas. Atrs dos mineradores seguiram os vendedores, transformando acampamentos em vilas.
Faltava ainda o governo, sempre lento, porm cada vez mais necessrio. Nas minas, a lei eram os paulistas,
uma minoria detestada. Aps duzentos anos circulando pelos sertes, eles se achavam os donos das
riquezas ali existentes. Como os recm-chegados tambm queriam ouro, era inevitvel a ecloso de
conflitos.
Guerra dos Emboabas
A partir de 1707, as disputas entre paulistas e emboabas pelo controle da regio passaram a ser resolvidas a
bala. A animosidade crescente provocou rusgas, depois conflitos, por fim uma guerra aberta. De um lado,
paulistas com seus ndios; do outro, portugueses e baianos, com suas tropas de escravos. Depois de vrios
combates e muitos mortos, os descobridores das minas foram derrotados, com apoio do governo. Em 1709
foi criada a Capitania Real das Minas Gerais. No ano seguinte, o governador-geral Fernando de Lancastre
encomendou a abertura da primeira estrada oficial no imenso territrio da Colnia, ligando o porto do
Rio de Janeiro s minas. A facilidade de acesso aumentou ainda mais o afluxo de aventureiros e consolidou
de vez a supremacia emboaba.
Ocupao de Minas Gerais
Aps a Guerra dos Emboabas, o caminho para a ocupao se abriu. Em menos de trs anos, seis
acampamentos mineiros transformaram-se em vilarejos. Eram ainda aglomeraes precrias, carentes de
comida, transporte, escravos, ferramentas, conforto e administrao. Porm, como o ouro era abundante,
havia como remediar a situao. O gigantesco esquema que surgiu para abastecer as minas mudou a vida no
s da Colnia, como tambm a da metrpole. Em menos de meio sculo, a populao da regio mineira
ultrapassou os 600 mil habitantes, num tempo em que Brasil e Portugal juntos no abrigavam mais do que 4
milhes de pessoas.
Abastecimento dos mineiros
A poca dos aventureiros esfaimados no durou muito. Como ningum queria perder tempo plantando
comida, e havia ouro para pagar o que pedissem por ela, logo apareceu quem o fizesse. Alm dos baianos
do serto, muitos paulistas expulsos com a guerra dedicaram-se ao fornecimento de alimentos. Uma rs, que
valia 2 mil ris em So Paulo, era vendida por 75 mil em Minas. Com esse lucro, os paulistas comearam a
plantar roas e criar gado nos campos da regio de Curitiba. Tambm as boiadas do serto nordestino
Edio da Companhia das Letras - pag. 2

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

tomaram o caminho das minas. A elevao dos preos dos alimentos s no foi boa para os moradores do
litoral, mas estes, por mais que protestassem, no tinham como deter a onda. O desvio de capitais afetou a
produo de acar e provocou conflitos locais, como a Guerra dos Mascates em Pernambuco.
Traficantes brasileiros
Os enriquecidos das minas comearam a comprar cada vez mais escravos: multiplicando os braos,
multiplicavam os lucros. Em vez dos ndios, preferiam os negros, pois muitos conheciam a metalurgia. E os
tratavam com a mesma nsia com que buscavam o precioso metal, obrigando-os a garimpar
incessantemente em rios ou em buracos na terra. Essa brutalidade acelerava as mortes, e tambm a
demanda por novos braos. Os mineiros pagavam at 750 mil ris por um africano, antes cotado a 100 mil
ris no Nordeste ou no Rio de Janeiro. Diferena que justificou uma enorme ampliao do trfico feito por
brasileiros. Os cariocas ampliaram seus negcios em Luanda. J os baianos apostaram alto: em 1721,
financiaram a construo de uma fortaleza no golfo de Benin.
Unies inter-raciais em Minas
Um dos problemas iniciais da aventura mineradora foi a enorme desproporo entre homens e mulheres. A
maioria dos recm-chegados era de homens solteiros. No demorou para que se reproduzisse ali o que j
havia ocorrido no incio da colonizao: o casamento com ndias aimors e com escravas africanas. J no
eram mais casamentos de aliana, como nos tempos de Joo Ramalho, mas mancebia pura e simples. Em
escala ampliada, proliferava o fenmeno dos casamentos inter-raciais, para desespero dos padres que viam
pecado em tudo. Na terra dos aventureiros, a mescla era ainda mais evidente do que no resto da Colnia:
em pouco tempo, o grosso da populao de Minas Gerais era de mulatos e mamelucos.
Surge o tropeiro
O abastecimento das minas evoluiu bastante ao longo da primeira metade do sculo XVIII. No incio, tudo
das ferramentas comida chegava regio nas costas de escravos ndios e africanos. A viagem a partir
de So Paulo durava quatro meses, e era to penosa que muitos morriam de fome e cansao. Com a ampliao
do movimento, foi preciso buscar uma alternativa: as tropas de mulas. Para tanto, os paulistas abriram um
caminho entre Sorocaba, em So Paulo, e Viamo, no Rio Grande do Sul. Assim integrou-se ao ncleo mais
dinmico da economia brasileira a regio dos pampas, onde os espanhis criavam gado, cavalos e mulas.
As manadas trazidas pela estrada eram vendidas numa feira em Sorocaba. Nessa poca surgiu a figura do
tropeiro, essencial na histria posterior do pas.
Ouro na Bahia
Edio da Companhia das Letras - pag. 3

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

Em plena febre do ouro nas Minas Gerais e com o Nordeste em clima de agitao, outra notcia correu pelo
Brasil: haviam sido descobertas novas minas, ainda mais ricas, em Jacobina, na Bahia. Sebastio Pinheiro
Raposo, o descobridor delas em 1718, conseguiu extrair 135 quilos de ouro num nico dia de trabalho. No
demorou para que tivesse muita companhia. Ali os mineradores comearam a extrair mais de uma tonelada
de ouro por ano, reproduzindo em escala menor a ocupao rpida das Minas Gerais, com uma diferena:
como estas minas eram mais prximas do litoral, os problemas de abastecimento eram menores e as
facilidades de contrabando, principalmente para Salvador, maiores.
Ouro em Mato Grosso
Alguns dos paulistas expulsos de Minas Gerais na Guerra dos Emboabas dedicaram-se a procurar ouro
pelos sertes do interior do Brasil. Conseguiram. Em 1718 foi encontrado o metal no Mato Grosso. E como
nas Minas Gerais, os achados se sucederam: Cuiab, Brumados, Mato Grosso, Arinos, Corumbiara.
Repetiu-se a avalanche humana, mas com muito mais dramaticidade. A viagem para a regio demorava
cinco meses desde o litoral, no caminho havia tribos bravias, e muitos dos que chegavam morriam de
malria. Tudo isto tornava o abastecimento precrio e os preos elevadssimos. Toda a vida em Mato
Grosso dependia do bom preparo das difceis mones.
Ouro em Gois
Bartolomeu Bueno da Silva foi outro paulista que, depois da Guerra dos Emboabas, buscou alternativas
para o ouro das Minas Gerais. Partiu em 1722 de So Paulo e vagou por trs anos no planalto Central.
Voltou com quase trinta quilos de ouro, e a notcia de que era abundante em Gois. A cena da leva de
aventureiros se repetiu, agora em outra direo. Mas como em Gois as jazidas eram muito esparsas, poucos
agrupamentos permanentes se formaram. Pela regio circulavam vrios bandos, e as lutas e mortes eram
freqentes. Em pouco tempo, porm, todo um circuito de abastecimento e contrabando de ouro foi
montado. A comida e os escravos eram fornecidos pelos fazendeiros do serto baiano, que logo abriram
caminhos entre o rio So Francisco e os acampamentos.
Diamantes em Minas Gerais
Desde a descoberta do ouro os mineiros de algumas regies extraam tambm pequenas pedras
transparentes, que usavam muitas vezes como marcas no jogo de gamo. Quando descobriram que se
tratavam de diamantes, de valor ainda mais alto que o ouro, passaram a revirar a terra j escavada, em
busca da fortuna perdida. A produo foi tanta, que a Coroa portuguesa precisou intervir no negcio, para
evitar que a oferta excessiva derrubasse o preo. Em 1734, a rea de produo, concentrada da cidade de

Edio da Companhia das Letras - pag. 4

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

Serro, foi cercada militarmente, e a lavra monopolizada pelo governo portugus. Desde ento, o preo se
manteve estvel, apesar dos seguidos protestos dos mineradores.
Ao do governo
A rapidez das descobertas de ouro e pedras preciosas forou o governo portugus a tomar medidas, a fim de
reforar a defesa do territrio contra ataques como o de piratas franceses ao Rio de Janeiro, em 1710 e
1711. E tambm levar a autoridade rgia aos povoados recm-criados. Em menos de trinta anos, a feio da
Colnia alterou-se por completo e cumpria administrar a nova e imensa regio produtora. Na medida do
possvel, a Metrpole tentava acompanhar o ritmo das descobertas. A capitania de Minas Gerais foi
separada da de So Paulo em 1709. Em 1744 o mesmo ocorreu com Gois, e em 1748 foi criada a capitania
de Mato Grosso. Todo este esforo valeu a pena, resultando na coleta de mais impostos.
Nobres no Brasil
A sbita riqueza do ouro tornou o Brasil atraente para um tipo de portugus que raramente viera para c no
incio da colonizao: os nobres. Mas no sculo XVIII, condes e marqueses comearam a ocupar cargos
como os de governador geral, comandantes de capitanias ou at mesmo intendentes de certas regies. Como
responsveis pela coleta de impostos, no era difcil enriquecer. E havia impostos de todo tipo para serem
cobrados. Em geral, a Coroa arrecadava 20% do ouro extrado: era o quinto. Havia mais, porm:
direitos de passagem de escravos e mercadorias para as zonas mineradoras, taxas alfandegrias, impostos
fixos por indivduo. Tanto imposto gerava muito contrabando. Ainda assim, o governo conseguia cobrar,
pois os caminhos melhoravam e a autoridade dirimia os muitos conflitos.
Unidade de lngua
A leva de portugueses e de escravos nas regies mineiras consolidou um elemento importante de unidade
nacional: a lngua portuguesa. At a poca do ouro, s no Nordeste e nas cidades maiores se falava o
portugus. No resto da Colnia, predominava a lngua geral, baseada no tupi e difundida pelos
paulistas. Porm, com o desembarque de cada vez mais europeus e africanos, a lngua geral foi aos poucos
perdendo importncia. A disseminao do portugus correspondeu a nova fase na vida colonial: o perodo
dos ataques aos indgenas e de sua escravizao em massa comeava a arrefecer. Permanecia como herana a
base cultural e o grande nmero de mamelucos adaptados vida nos trpicos.
Unidade de territrio
A progressiva interligao de regies mineiras e abastecedoras provocou outra mudana significativa. At o
sculo XVIII, os ncleos de povoamento eram esparsos e isolados. J em meados desse sculo, porm,
Edio da Companhia das Letras - pag. 5

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

havia contatos econmicos permanentes numa vasta regio que ia do Rio Grande do Sul ao Amazonas, do
litoral ao Pantanal e s fraldas dos Andes. Os limites legais da Colnia tinham sido ultrapassados de muito
por uma ocupao de fato. Por toda parte multiplicavam-se as atividades econmicas. Ao longo dos
caminhos, surgiram vilas e roas permanentes. Tropeiros, traficantes e mineradores acumulavam fortunas
maiores que as de senhores de engenho, mesmo com a explorao do acar sendo ainda uma atividade
predominante no Nordeste e no Rio de Janeiro.
Sociedade urbana em Minas
O ouro integrou o territrio e lanou as bases para um novo padro de vida. As cidades ganharam import
ncia. Nas regies mineradoras, as vilas, das quais a principal era Ouro Preto, funcionavam como local de
moradia, mas tambm como centro comercial e dos servios necessrios atividade: carpinteiros, forjadores,
ourives, teceles, vendeiros, militares e administradores. Mesmo no litoral, ganharam alento centros como
Rio de Janeiro, o grande porto de comrcio com as Minas Gerais; Salvador, ponto importante do
abastecimento de Gois e da frica; Santos e So Paulo, por onde se fazia a ligao com Mato Grosso e
Minas Gerais.
Riqueza de Portugal
Todas as fortunas de brasileiros, no entanto, mal se comparavam s dos portugueses. O ouro permitiu a
estes realizar seus sonhos, o que se traduziu num ditado que circulava no Brasil: Papagaio real, ficou rico
e foi para Portugal. Na primeira metade do sculo XVIII, a mdia de ouro levada todos os anos por
particulares que retornavam ao Reino foi superior a dez toneladas, cinco vezes maior que o ouro arrecadado
pela Coroa. E isto sem incluir o contrabando, em volume considervel e feito apenas por particulares. Tal
situao s no desencadeou protestos no Brasil porque parecia haver ouro suficiente para todos.
Reinado de d. Joo V
O perodo da descoberta do ouro coincidiu com o do reinado de d. Joo V, que governou entre 1706 e 1750.
Foi marcado por um desvario tpico dos enriquecidos rapidamente. Alm do costume de presentear amigos
com caixotes de ouro, o rei tinha uma paixo especial por obras faranicas. Empregou 40 mil pessoas na
construo do suntuoso convento de Mafra, encheu as cidades de monumentos e esttuas, rasgou canais e
aquedutos. E como a riqueza era grande, o rei pouco ligava para a administrao. Para o Brasil, at que no
era to ruim: a lenincia facilitava o contrabando de ouro, aplicado no desenvolvimento dos negcios locais.
E em Portugal, o fausto ajudava a disfarar a situao de dificuldades que vinha desde as invases holandesas.
Lucros ingleses
Edio da Companhia das Letras - pag. 6

Viagem pela Histria do Brasil - O ouro e o territrio ( 1700 - 1750)


Jorge Caldeira, Sergio Goes de Paula, Claudio Marcondes e Flavio de Carvalho

A descoberta do ouro coincidiu com o estreitamento dos laos entre Portugal e Inglaterra. O tratado de 1661
formalizou esta ligao, que era a nica alternativa segura de distribuio dos produtos coloniais na Europa.
Com a riqueza do ouro, os ingleses incrementaram este relacionamento, sobretudo aps o tratado de
Methuen, em 1710. Tornaram-se fornecedores das mercadorias que Portugal exportava caro para o Brasil,
alm de alimentos que o pas j no produzia. Obtiveram assim elevados saldos comerciais; a diferena entre
grandes exportaes e pequenas importaes era paga em ouro, que se acumulava em Londres.
Novas fronteiras do Brasil
O marasmo em meio riqueza em Portugal transformou-se em marca de governo. D. Joo V no apreciava
as questes de Estado, preferindo caar, andar atrs de amantes e fazer retiros em conventos. Os ministros
agiam como o soberano, contribuindo para a letargia geral. Assim, pouco se fazia no campo internacional.
Mas o que se fez foi muito importante para o Brasil. Um dos raros ministros ativos do governo, Alexandre
de Gusmo fez de tudo para negociar com a Espanha as novas fronteiras do Brasil. Teve xito em 1750, com
a assinatura do Tratado de Madri. Por ele, garantia-se legalmente o que os mineradores haviam construdo
de fato: um territrio unido pela atividade econmica.

Edio da Companhia das Letras - pag. 7

Centres d'intérêt liés