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LUCIEN GOLDMANN
Le Dieu cach
Etude sur la vision tragique
dans les Penses de Pascal
et dans le thtre de Racine
mf
GALLIMARD
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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous pays
ditions Gallimard, 1959.
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A Monsieur HENRI GOUHIER
PRFACE
En abordant ce travail nous nous proposions deux buts la fois
diffrents et complmentaires
Dgager une mthode positive dans l'tude des ouvrages philo-
sophiques et littraires, et contribuer la comprhension d'un
ensemble limit et prcis d'crits, qui, malgr de notables diffrences,
nous paraissaient troitement apparents.
La catgorie de la Totalit qui est au centre mme de la pense dia-
lectique nous interdisait d'emble toute sparation rigoureuse entre
la rflexion sur la mthode et la recherche concrte qui ne sont que
les deux faces d'une seule et mme mdaille.
Il nous parat en effet certain que la mthode se trouve unique-
ment dans la recherche mme, et que celle-ci ne saurait tre valable
et fructueuse que dans la mesure o elle prend progressivement
conscience de la nature de sa propre dmarche et des conditions qui
lui permettent de progresser.
L'ide centrale de l'ouvrage est que les faits humains constituent
toujours des structures significatives globales, caractre la fois
pratique, thorique et affectif, et que ces structures ne peuvent tre
tudies de manire positive, c'est--dire la fois expliques et
comprises, que dans une perspective pratique fonde sur l'accepta-
tion d'un certain ensemble de valeurs.
Partant de ce principe, nous avons montr l'existence d'une telle
structure la vision tragique qui nous a permis de dgager et de
comprendre l'essence de plusieurs manifestations humaines d'ordre
idologique, thologique, philosophique et littraire, et de mettre
en lumire entre tous ces faits, une parent de structure fort peu
aperue auparavant.
C'est ainsi, qu'en essayant de dgager et de dcrire progressivement
les principaux traits de la vision tragique (Ire partie) et de nous en
servir pour l'tude des Penses et du thtre racinien, nous avons
dmontr qu'elle constitue, entre autres, l'essence commune du
mouvement et de l'idologie du jansnisme extrmiste (IIe par-
tie), des Penses et de la philosophie critiquede Kant (IIIe partie)
et, enfin, du thtre de Racine (IVe partie). j
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LE DIEU CACH
C'est au lecteur de juger dans quelle mesure le prsent travail nous
a rellement permis d'approcher les deux buts que nous venons de
mentionner.
Dans cette prface, nous voudrions seulement prvenir deux
objections ventuelles. En abordant la fois l'tude de la vision
tragique et la rflexion sur les conditions d'une tude positive des
ouvrages philosophiques et littraires, nous avons bien entendu
rencontr les importants travaux dj existants sur chacun de ces
deux problmes. H va de soi que nous en avons lu un certain nombre
et que nous nous en sommes parfois inspir, notamment des crits de
Marx et d'Engels, de Georg Lukcs et des rflexions sur la tragdie
de Hegel (dans l'Esthtique et surtout dans l'extraordinaire chapitre
sur l'Ordre thique de la Phnomnologie de l'Esprit). Il ne reste pas
moins vrai, que notre tentative tait, mme par rapport Lukcs,
trop diffrente pour que nous puissions discuter explicitement toutes
ces doctrines sans rompre l'unit de l'ouvrage 1.
D'autre part, tant donn la difficult d'exprimer une pense dia-
lectique dans une terminologie qui lui est encore fort peu approprie,
il nous est arriv plusieurs fois de formuler des affirmations en appa-
rence contradictoires. Nous crivons, par exemple, qu'il est impos-
sible d'laborer une sociologie scientifique , une science objective
des faits humains, et aussi, qu'il faut arriver une connaissance
positive et scientifique de ces faits; il nous arrive mme d'appeler
cette connaissance, faute d'un terme meilleur, une connaissance
sociologique ; de mme, nous affirmons que les Penses ne sont pas
crites pour le libertin mais aussi qu'elles s'adressent entre autres
au libertin, etc.
En ralit, il n'y a aucune contradiction relle entre ces affirma-
tions. La connaissance des faits humains ne peut tre obtenue de
l'extrieur, indpendamment de toute perspective pratique et de
tout jugement de valeur comme c'est le cas dans les sciences phy-
siques et chimiques; elle doit cependant tre tout aussi positive et
rigouseuse que celle obtenue dans ces derniers domaines. Dans ce
sens, il n'y a aucune contradiction refuser le scientisme et pr-
coniser en mme temps une science positive, historique et sociolo-
gique, des faits humains, oppose la spculation et l'essaysme.
De mme, Pascal n'a pas crit les Penses pour le libertin en
dveloppant une argumentation ad hominem qu'il n'admettait pas
lui-mme et qu'il ne pensait pas tre valable pour les croyants.
Nanmoins, son ouvrage comme tous les ouvrages philosophiques
d'ailleurs s'adresse tous ceux qui ne pensent pas comme l'auteur,
et, dans ce cas prcis, cela veut dire implicitement, aussi aux liber-
tins.
Il s'agit dans tous ces cas de contradictions apparentes que nous
aurions pu viter condition de forger un langage ad hoc, abstrait,
rbarbatif et peu comprhensible au lecteur de bonne volont. Il
nous a paru plus important de garder le contact avec la ralit et
avec la langue courante. Trop de lumire obscurcit, crivait Pascal,
1. Le jeune Lukcs n'est tudi dam la premire partie qu'en tant que penseur
tragique et non pas comme thoricien d'une science de la philosophie et de la lit-
trature.
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PRFACE
la clart formelle et apparente nous pensons avoir prfr une clart
relle.
Il nous reste remercier en terminant cette prface tous ceux qui
nous ont aid par leurs conseils, leurs remarques, leurs critiques et
leurs objections, et parmi eux en tout premier lieu, M. Henri Gouhier
qui a suivi pas pas l'laboration de cet ouvrage.
La tragdie est un jeu. un jeu
dont Dieu est le spectateur. Il
n'est que spectateur et jamais sa
parole ou ses actes ne se mlent
aux paroles et aux gestes des ac-
teurs.
Georg Lukcs Mtaphysique
de la tragdie, 1908.
Le bon Monseigneur de Nantes
m'a appris une sentence de Saint
Augustin qui me console fort Que
celui-l est trop ambitieux auquel
les yeux de Dieu spectateur ne
suffisent pas.
Mre Anglique Lettre
Arnauld d'Andilly
du 9 janvier 1623.
PREMIRE PARTIE
LA VISION TRAGIQUE
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CHAPITRE PREMIER
LE TOUT ET LES PARTIES
La prsente tude s'insre dans un travail philosophique d'en-
semble bien que l'rudition soit une condition ncessaire de
toute pense philosophique srieuse, elle ne sera donc ni une
tude exhaustive ni un travail d'rudition pure. Philosophes
et historiens rudits travaillent sans doute sur les mmes
faits 1, mais les perspectives dans lesquelles ils les abordent
et les buts qu'ils se proposent sont totalement diffrents 2.
L'historien rudit reste sur le plan du phnomne empirique
abstrait qu'il s'efforce de connatre dans ses moindres dtails,
faisant ainsi un travail non seulement valable et utile, mais
encore indispensable l'historien-philosophe qui veut, partir
de ces mmes phnomnes empiriques abstraits, arriver leur
essence conceptuelle.
Ainsi, les deux domaines de la recherche se compltent, l'ru-
dition fournissant la pense philosophique les connaissances
empiriques indispensables, la pense philosophique son tour
orientant les recherches rudites et les clairant sur l'impor-
tance plus ou moins grande des multiples faits qui constituent
la masse inpuisable des donnes individuelles,
Malheureusement, la division du travail favorise les idolo-
gies et on arrive trop souvent mconnatre l'importance de
l'un ou l'autre de ces deux aspects de la recherche; l'historien
rudit croit que seul importe l'tablissement prcis de tel dtail
biographique ou philologique concernant la vie de l'crivain ou
le texte, le philosophe regarde avec un certain ddain les purs
rudits qui amoncellent les faits sans tenir compte de leur
importance et de leur signification.
N'insistons pas sur ces malentendus. Contentons-nous d'ta-
blir que les faits empiriques isols et abstraits sont l'unique point
de dpart de la recherche, et aussi que la possibilit de les
1. Qu'ils doivent bien entendu, l'un et l'autre, connatre autant que cela leur
est possible, compte tenu de l'tat des recherches, et aussi du temps et des forces
dont ils disposent.
2. Il va sans dire que le travail d'rudition et la recherche philosophique peuvent
tre effectus par un seul et mme homme.
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LE DIEU CACH
comprendre et d'en dgager les lois et la signification est le
seul critre valable pour juger de la valeur d'une mthode ou
d'un systme philosophique.
Reste savoir si on peut arriver ce rsultat, lorsqu'il s'agit
de faits humains, autrement qu'en les concrtisant par une
conceptualisation dialectique.
Le prsent travail veut contribuer l'claircissement de ce
problme par l'tude de plusieurs crits qui sont, pour l'histo-
rien de la pense et de la littrature, un ensemble prcis et
limit de faits empiriques; en l'occurrence, par l'tude des
Penses de Pascal et des quatre tragdies de Racine, Andro-
maque, Britannicus, Brnice et Phdre. Nous essayerons de
montrer comment le contenu et la structure de ces uvres se
comprennent mieux la lumire d'une analyse matrialiste et
dialectique. Inutile de dire que c'est l un travail limit et
partiel qui ne prtend pas dcider, lui seul, de la validit
de notre mthode; la valeur et les limites de cette dernire ne
pouvant tre mises en lumire que par un ensemble de travaux
en partie dj crits par les divers historiens matrialistes
depuis Marx, en partie encore crire.
La science se constitue pas pas, bien qu'on puisse esprer
que chaque rsultat acquis permette, par la suite, une marche
acclre. Convaincus que le travail scientifique (comme la
conscience en gnral) est un phnomne social qui suppose la
coopration de nombreux efforts individuels, nous esprons
apporter une contribution la comprhension, d'une part, de
l'uvre de Pascal et de Racine, d'autre part, celle de la struc-
ture des faits de conscience et de leur expression philosophique
et littraire; contribution qui sera, cela va de soi, complte et
dpasse par d'autres travaux ultrieurs.
Soulignons, cependant, que les lignes qui prcdent, loin
d'tre une simple protestation subjective de modestie, sont
l'expression d'une position philosophique prcise, radicalement
oppose toute philosophie analytique admettant l'existence
de premiers principes rationnels ou de points de dpart sen-
sibles, absolus. Le rationalisme partant d'ides innes ou vi-
dentes, l'empirisme partant de la sensation ou de la percep-
tion, admettent, l'un et l'autre, tout moment de la recherche,
un ensemble de connaissances acquises, partir duquel la pense
scientifique avance en ligne droite avec plus ou moins de certi-
tude sans cependant avoir revenir normalement et ncessai-
rement1 sur les problmes dj rsolus. La pense dialectique
affirme, par contre, qu'il n'y a jamais de points de dpart cer-
tains, ni de problmes dfinitivement rsolus, que la pense
1. Le retour sur les rsultats acquis est toujours possible et mme probable et
frquent pour la pense rationaliste ou empiriste. Il n'en est pas moins accidentel
et, en principe, vitable.
LE TOUT ET LES PARTIES
n'avance jamais en ligne droite puisque toute vrit partielle
ne prend sa vritable signification que par sa place dans l'en-
semble, de mme que l'ensemble ne peut tre connu que par
le progrs dans la connaissance des vrits partielles. La marche
de la connaissance apparat ainsi comme une oscillation perp-
tuelle entre les parties et le tout qui doivent s'clairer
mutuellement.
Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, l'uvre de Pas-
cal reprsente le grand tournant dans la pense occidentale de
l'atomisme rationaliste ou empiriste vers la pense dialectique.
Lui-mme en est d'ailleurs conscient et le dit dans deux frag-
ments qui clairent particulirement l'opposition radicale entre
sa position philosophique et toute espce de rationalisme ou
d'empirisme. Ces fragments nous semblent exprimer de la
manire la plus claire l'essentiel, aussi bin de la pense pas-
calienne que de toute pense dialectique, qu'il s'agisse des
grands auteurs reprsentatifs comme Kant, Hegel, Marx,
Lukcs, ou plus modestement d'tudes partielles et limites
comme le prsent ouvrage.
Nous les citons ds maintenant en rappelant que nous y
revendrons dans le cours de l'ouvrage et que c'est entre autres
partir de ces fragments que l'on pourrait et devrait com-
prendre l'ensemble de l'oeuvre de Pascal et le sens des trag-
dies de Racine.
Si l'homme s'tudiait le premier, il verrait combien il est
incapable de passer outre. Comment se pourrait-il qu'une partie
connt le tout? Mais il aspirera peut-tre connatre au moins
les parties avec lesquelles il a de la proportion. Mais les parties
du monde ont toutes un tel rapport et un tel enchanement
l'une avec l'autre, que je crois impossible de connatre l'une
sans l'autre et sans le tout (fr. 72). Donc toutes choses
tant causes et causantes, aides et aidantes, mdiatement et
immdiatement, et toutes s'entretenant par un lien naturel et
insensible qui lie les plus loignes et les plus diffrentes, je
tiens impossible de connatre les parties sans connatre le tout,
non plus que de connatre le tout sans connatre particulire-
ment les parties (fr. 72) I.
Pascal sait combien il s'oppose par l au rationalisme cart-
sien. Descartes pensait que si nous ne pouvons comprendre
l'infini, nous avons, tout au moins, pour notre pense, des
points de dpart, des premiers principes vidents. Il ne voyait
pas que le problme est le mme pour les lments et pour
l'ensemble, que dans la mesure o l'on ne connat pas l'un il
est impossible de connatre les autres.
Mais l'infinit en petitesse est bien moins visible les phi-
1. Nous citons les Penses d'aprs l'dition Brunschvicg
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LE DIEU CACH
losophes ont bien plutt prtendu d'y arriver et c'est l o tous
ont achopp. C'est ce qui a donn lieu ces titres si ordi-
naires Des principes des choses, Des principes de la philosophie,
et aux semblables aussi fastueux en effet quoique moins en
apparence que cet autre qui crve les yeux De omni scibili
(fr. 72).
C'est partir de cette manire d'envisager les relations entre
les parties et le tout qu'il faut prendre rigoureusement la
lettre en lui donnant son sens le plus fort le fragment 19 La
dernire chose qu'on trouve en faisant un ouvrage est de savoir
celle qu'il faut mettre la premire.
Cela signifie que l'tude d'un problme n'est jamais acheve
ni dans son ensemble, ni dans ses lments. D'une part, il est
vident qu'en recommenant l'ouvrage, on trouvera encore, et en
dernier lieu seulement, ce qu'on aurait d mettre au commence-
ment et, d'autre part, ce qui vaut pour l'ensemble ne vaut
pas moins pour ses parties qui, n'tant pas des lments pre-
miers, sont leur chelle des ensembles relatifs. La pense
est une dmarche vivante dont le progrs est rel sans tre
cependant linaire ni surtout jamais achev.
On comprend maintenant pourquoi, en dehors de tout juge-
ment subjectif, nous ne pouvons, pour des raisons pistmolo-
giques, voir dans le prsent travail autre chose qu'une tape
dans l'tude d'un problme, un apport une dmarche qui ne
peut ni tre ni se vouloir individuelle ou dfinitive.
Le principal objet de toute pense philosophique est l'homme,
sa conscience et son comportement. A la limite, toute philoso-
phie est une anthropologie. Nous ne pouvons pas, bien entendu,
exposer dans un ouvrage consacr l'tude d'un groupe de
faits partiels l'ensemble de notre position philosophique; cepen-
dant comme les faits que nous tudions sont des uvres philo-
sophiques et littraires, on nous permettra de dire quelques
mots sur notre conception de la conscience en gnral et de
la cration littraire et philosophique en particulier.
Partant du principe fondamental de la pense dialectique,
que la connaissance des faits empiriques reste abstraite et super-
ficielle, tant qu'elle n'a pas t concrtise par son intgration
l'ensemble qui seule permet de dpasser le phnomne
partiel et abstrait pour arriver son essence concrte, et impli-
citement sa signification, nous ne croyons pas que la pense
et l'oeuvre d'un auteur puissent se comprendre par elles-mmes
en restant sur le plan des crits et mme sur celui des lectures
et des influences. La pense n'est qu'un aspect partiel d'une
ralit moins abstraite l'homme vivant et entier; et celui-ci
n'est son tour qu'un lment de l'ensemble qu'est le groupe
social. Une ide, une uvre ne reoit sa vritable signification
que lorsqu'elle est intgre l'ensemble d'une vie et d'un
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LE TOUT ET tEPARTIES
comportement. De plus, il arrive souvent que le comportement
qui permet de comprendre l'oeuvre n'est pas celui de l'auteur,
mais celui d'un groupe social (auquel il peut ne pas appartenir)
et notamment, lorsqu'il s'agit d'ouvrages importants, celui d'une
classe sociale.
Car l'ensemble multiple et complexe de relations humaines
dans lesquelles est engag tout individu cre trs souvent des
ruptures entre sa vie quotidienne d'une part, sa pense concep-
tuelle et son imagination cratrice d'autre part, ou bien il ne
laisse subsister entre elles qu'une relation trop mdiatise pour
tre pratiquement accessible toute analyse quelque peu pr-
cise. Dans de pareils cas (et ils sont nombreux), l'uvre est
difficilement intelligible si on veut la comprendre uniquement
ou en premier lieu travers la personnalit de son auteur. Plus
encore, l'intention d'un crivain et la signification subjective
qu'a pour lui son uvre ne concident pas toujours avec la signi-
fication objective de celle-ci qui intresse en premier lieu l'his-
torien-philosophe. Hume n'est pas rigoureusement sceptique,
mais l'empirisme l'est; Descartes est croyant, mais le rationa-
lisme cartsien est athe. C'est en replaant l'uvre dans l'en-
semble de l'volution historique et en la rapportant l'ensemble
de la vie sociale, que le chercheur peut en dgager la signifi-
cation objective, souvent mme peu consciente pour son propre
crateur.
Les diffrences entre la doctrine calviniste de la prdestina-
tion et celle des jansnistes sont peu visibles (quoique relles),
tant que la recherche reste sur le plan de la conscience. L'tude
du comportement social et conomique des groupes jansnistes
et calvinistes rend la diffrence clatante. L'ascse intramon-
daine des groupes calvinistes tudis par Max Weber ascse
qui a si puissamment contribu l'accumulation des capitaux
et l'essor du capitalisme moderne d'une part le refus de
toute vie intramondaine (sociale, conomique, politique et
mme religieuse) qui caractrise le groupe des jansnistes radi-
caux d'autre part, nous permettent d'entrevoir d'emble une
opposition qui a trouv son expression dans l'anticalvinisme des
jansnistes, anticalvinisme rel et profond, malgr les ressem-
blances apparentes entre ces deux doctrines. De mme, les trag-
dies de Racine, si peu claires par sa vie, s'expliquent, en partie
tout au moins, en les rapprochant de la pense jansniste et
aussi de la situation sociale et conomique des gens de robe
sous Louis XIV.
Prcisons l'historien de la philosophie ou de la littrature
se trouve au dpart devant un groupe de faits empiriques
les textes qu'il se propose d'tudier. Ces textes, il peut les
aborder, soit avec l'ensemble de mthodes purement philolo-
giques que nous appellerons positivistes, soit avec des mthodes
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LE DIEU CACH
intuitives et affectives fondes sur l'affinit, la sympathie, soit
enfin avec des mthodes dialectiques. liminant pour l'instant
le second groupe qui notre avis tout au moins n'a pas de
caractre proprement scientifique, nous constatons qu'un seul
critre peut dpartager les partisans des mthodes dialectiques
et ceux des mthodes positivistes la possibilit de comprendre
l'ensemble des textes dans leur signification plus ou moins
cohrente, ces textes tant, pour les uns comme pour les autres,
le point de dpart et le point d'aboutissement de leur travail
scientifique.
La conception, dj mentionne, du rapport entre le tout
et les parties, spare cependant d'emble la mthode dialec-
tique des mthodes habituelles de l'histoire rudite qui le plus
souvent ne tiennent pas suffisamment compte des donnes vi-
dentes de la psychologie et de la connaissance des faits
sociaux 1. Les crits d'un auteur ne constituent, en effet,
qu'une partie de son comportement, lequel dpend d'une
structure physiologique et psychologique extrmement com-
plexe qui est loin de demeurer identique et constante tout au
long de l'existence individuelle.
De plus, une varit analogue se manifeste, a fortiori, dans
la multiplicit infinie des situations concrtes o se trouve
l'individu au cours de son existence. Sans doute si nous avions
une connaissance exhaustive de la structure psychologique de
l'auteur tudi et de l'histoire de ses relations quotidiennes
avec son milieu social et naturel, pourrions-nous comprendre,
sinon entirement, du moins en grande partie, son uvre
travers sa biographie. Une telle connaissance est cependant
pour l'instant, et probablement pour toujours, du domaine de
l'utopie. Mme lorsqu'il s'agit d'individus contemporains que
le psychologue peut tudier dans le laboratoire, soumettre
toutes sortes d'expriences et de tests, interroger sur leurs
sentiments actuels et sur leur vie passe, il obtiendra peine
autre chose qu'une vue plus ou moins fragmentaire de l'indi-
vidu tudi plus forte raison cela vaut-il pour un homme
disparu depuis plusieurs sicles, et que nous ne pouvons, mme
travers les recherches les plus srieuses, connatre que d'une
manire au plus haut point superficielle et fragmentaire. Il y
a quelque chose de paradoxal essayer de comprendre l'uvre
de Platon, de Kant, de Pascal, travers leur biographie une
poque o nous venons, grce la psychanalyse, la psycho-
logie de la forme et aux travaux de Jean Piaget, de connatre
mieux que jamais l'extrme complexit de l'individu humain.
Malgr toute l'rudition et la rigueur scientifique apparentes,
1. Nous voudrions viter le mot sociologie qui pose une foule de problmes
que nous ne pouvons pas aborder ici.
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TABLE DES MATIRES
PREMIRE PARTIE
LA VISION TRAGIQUE Pages
Pages
Chapitre I. LE TOUT ET LES PARTIES. 13
II. LA VISION TRAGIQUE DIEU. 32
III. LA VISION TRAGIQUE LE MONDE 50
IV. LA VISION TRAGIQUE L'HOMME. 71
DEUXIME PARTIE
LE FONDEMENT SOCIAL ET INTELLECTUEL
Chapitre V. VISIONS DU MONDE ET CLASSES SOCIALES. 97
VI. JANSNISME ET NOBLESSE DE ROBE 115
VII. JANSNISME ET VISION TRAGIQUE. 157
TROISIME PARTIE
PASCAL
Chapitre VIII. L'HOMME LA SIGNIFICATION DE SA VIE. 185
IX. LE PARADOXE ET LE FRAGMENT 216
X. L'HOMME ET LA CONDITION HUMAINE 228
XI. LES TRES VIVANTS ET L'ESPACE 246
XII. L'PISTMOLOGIE. 264
XIII. LA MORALE ET L'ESTHTIQUE 291
XIV. LA VIE SOCIALE JUSTICE, FORCE, RICHESSE. 304
XV. LE PARI. 315
XVI. LA RELIGION CHRTIENNE. 338
QUATRIME PARTIE
RACINE
Chapitre XVII. LA VISION TRAGIQUE DANS LE THTRE DE
RACINE 347
a) Les tragdies du refus
Andromaque. 353
Britannicus 363
Brnice. 370
Extrait de la publication
LE DIEU CACH
Les drame :) intramondains
Bajazet 383
Mithridate et Tp/ngme 393
c) La tragdie avec priptie et reconnaissance
Phdre 416
<~ Les drames sacrs
EstAeret~t/Kt/te. 440
APPENDICE. 447
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