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M.

Zraffa
Goldmann L., Pour une sociologie du roman.
In: Revue franaise de sociologie. 1965, 6-2. pp. 251-252.
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Zraffa M. Goldmann L., Pour une sociologie du roman. In: Revue franaise de sociologie. 1965, 6-2. pp. 251-252.
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Bibliographie
des causes de ces checs va de l'examen de l'organisation nationale de l'ense
ignement secondaire, des ractions des groupes d'enseignants aux diverses rfor
mes et l'expos des controverses sur le contenu d'une culture humaniste tr
aditionnellement dispense par l'enseignement secondaire. L'auteur s'attarde sur
la configuration politique qui sous-tend en France les crises de l'organisation
scolaire.
Constamment au cours de cet ouvrage, il considre le domaine de l'enseign
ement comme un domaine proche de celui de la politique, rendant compte par l
de la relativit de son contenu ainsi que de sa fonction de service public .
L'existence de l'enseignement priv confessionnel revt ici toute son importance
par les conflits qu'elle suscite et par les soutiens politiques qu'elle possde.
Bien que nous regrettions l'absence d'une tude complmentaire des cadres
sociaux qui ont rendu possible l'laboration de ces projets de rforme, ce livre
apporte de prcieux documents pour la sociologie de l'ducation en France. Nous
lui rendons grce de l'impartialit critique avec laquelle il a su comparer les faits
et les argumentations qui provoquent gnralement les controverses les plus
enflammes.
N. Tricot.

Coldmann, Lucien. Pour une sociologie du roman. Paris, Gallimard, 1964, 235 p.
14 F. (Bibliothque des Ides.) .
Lucien Goldmann ne voulait qu'tablir les principes directeurs d'une tude
sociologique des uvres romanesques (1). Toutefois ces principes sont mis en
application dans un examen des romans de Malraux, puis dans une brve tude
des rcits de Robbe-Grillet.
Lukcs avait li le dveloppement du roman celui de la socit bourgeoise,
dgrade dans la mesure o elle refuse tout ensemble le Sacr comme valeur
transcendante de l'humain, et l'espoir en un devenir historique aboutissant
l'unit de l'humanit. Le roman se situera donc entre la tragdie et l'pope, et
le personnage romanesque sera essentiellement problmatique : il cherche des
valeurs qu'il croit authentiques (alors qu'elles sont dgrades elles aussi) dans
un univers dpourvu d'authenticit. Cette thse, Goldmann la prcise grce
une analyse plus approfondie de l'conomie de march, et de ses modifications
successives : aprs avoir provoqu la cration d'uvres de fiction o l'individua
lisme ( destin d'un individu, autobiographie) reprsentait lui seul une valeur
dominante, le capitalisme a fait surgir, dans le premier tiers du xx* sicle, des
uvres o le hros problmatique confrontait sa destine avec des valeurs
issues d'idologies remettant en question la socit bourgeoise (le socialisme par
exemple, ou du moins l'anti-individualisme) : seconde phase dont les romans de
Malraux reprsentent une forme ultime. Enfin les uvres de Joyce, de Kafka,
et plus prs de nous celles de Robbe-Grillet, sont fonds sur la non-existence de
toute recherche qui progresse , qu'il s'agisse de l'analyse psychologique ou
de la qute d'un sens donner l'Histoire; le roman contemporain (monde
absurde chez Kafka, univers de la quasi-autonomie des objets chez Robbe-
Grillet) illustre le phnomne de rification : dans une socit o les forces pro
ductives ne s'exercent plus qu'au nom de la valeur d'change, la communication
humaine n'a lieu que par le truchement du ftichisme.
(1) Voir aussi : Problmes d'une sociologie du roman . Revue de l'Institut de
Sociologie (2), 1963, pp. 225-467, numro spcial dirig par L. Goldmann.
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Revue franaise de sociologie
Or, demande Goldmann, comment se fait-il que cette rification, dvoile pax
Marx il y a un sicle, n'apparaisse en pleine lumire dans les structures des
romans qu'aprs la Premire Guerre mondiale? Seul un rejet absolu de la
thorie du reflet permet d'expliquer ce dcalage : au lieu d'analyser les u
vres romanesques en fonction d'un seul contenu exprimant une ralit
sociale , il convient de considrer que le romancier (auquel importe d'abord le
problme de la cration artistique) se livre une analyse critique de cette
ralit, et en dcouvre les significations profondes. Le reflet n'existe un
premier stade que dans la conscience de l'crivain, qui relativise cette image
et lui donne un sens par rapport une totalit qu'il entrevoit ou qu'il dsire,
mais que rend radicalement impossible une socit rgie par la valeur d'change.
Cette vision d'une totalit humaine, qui volue, non seulement rvle une socit
elle-mme, mais encore fournira au sociologue (si nous comprenons la pense
de Goldmann) des concepts opratoires propres dvoiler les structures sociales
dans leur devenir.
Dans cet essai, la rflexion philosophique le dispute la rflexion sociologique.
Si Goldmann oriente l'analyse des uvres littraires vers des modes de recherche
relativement nouveaux, il semble cependant difficile d'admettre qu'une socio
logie du roman (expression d'ailleurs trop gnrale) puisse se contenter d'ana
lyses structurales portant sur la seule signification du romanesque. Rejeter la
thorie du reflet ne saurait dispenser le sociologue d'tudier dans tel roman
les articulations d'un groupe, sa typologie, la situation de tel individu dans telle
couche sociale. L'auteur semble en outre ignorer l'existence d'une historicit
spcifique de la littrature. Et ses analyses concernent de seules grandes u
vres , dans lesquelles l'abstraction, ou du moins la rflexion, tiennent une large
place, encore qu'il recommande l'tude des phnomnes d'alination dans des
uvres populaires : Sue, Delly... D'autre part la notion de socit dgrade
reste vague, d'autant plus qu'elle pourrait s'appliquer des socits non abso
lument rgies par la valeur d'change : d'autres facteurs d'alination les domi
nent. Enfin la conscience dgrade du personnage problmatique nous semble
tre loin de constituer une ralit gnrale. Les personnages du Don paisible ou
d'Absalon ! Absalon ! pour prendre deux extrmes ne sauraient tre ana
lyss (mme et surtout sur le plan sociologique) selon de tels critres; le docteur
Jivago non plus.
L'ouvrage de L. Goldmann reprsente une remarquable condamnation du
sociologisme de la littrature. Mais les principes directeurs qui nous sont
indiqus d'une manire si claire et profonde ne retiendront l'attention du socio
logue qu'en dernire analyse, lorsqu'il aura t procd l'tude, dans telle
srie de romans, de la structuration ou de la d-structuration d'un ou de plu
sieurs groupes, et des rles successifs de la personne dans ceux-ci.
M. ZRAFFA.
Mandrou, Robert. De la culture populaire aux XVII" et XVIIIe sicles. Paris, Stock,
1964, 222 p., carte, 18 F.
Du xvne au dbut du xix* sicle, des libraires-diteurs, Troyes d'abord,
puis dans d'autres grandes villes, publiaient avec profit une quantit de mchants
petits livres, grossirement imprims, que colporteurs et mercerots allaient en
suite vendre dans les campagnes et les faubourgs. De ce qui subsiste de ce fond,
jusqu'alors peu prs inexploit, R. Mandrou a tir les lments caractristiques
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