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Aplicaciones industriales de la electrlisis

La descomposicin electroltica es la base de un gran


nmero de procesos de extraccin y fabricacin muy
importantes en la industria moderna.
Produccin y Refinado de Metales
Soda Custica: La soda o sosa custica (un producto
qumico importante para la fabricacin de papel, rayn y
pelcula fotogrfica) se produce por la electrlisis de una
disolucin de sal comn en agua. La reaccin produce
cloro y sodio. El sodio reacciona a su vez con el agua de
la pila electroltica produciendo sosa custica. El cloro
obtenido se utiliza en la fabricacin de pasta de madera y
papel.
Horno Elctrico: aplicacin industrial importante de la
electrlisis, que se utiliza para la produccin de aluminio,
magnesio y sodio. En este horno, se calienta una carga
de sales metlicas hasta que se funde y se ioniza. A
continuacin, se deposita el metal electrolticamente.
1. Aluminio: es el elemento metlico ms abundante en
la corteza terrestre. Es un metal poco electronegativo y
extremamente reactivo. Se encuentra normalmente en
forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros
metales como sodio, potasio, hierro, calcio y magnesio, pero nunca como metal libre. La bauxita, un xido
de aluminio hidratado impuro, es la fuente comercial de aluminio y de sus compuestos.
Para la electrlisis del xido de aluminio unido a la criolita (Na3Al F6) se emplean cubas de hierro
recubiertas por carbn de retorta, que hace de ctodo y nodos de grafito.
Primero se coloca en el interior de la cuba, criolita y se acercan los nodos a las paredes de la cuba, de
esta forma se genera un arco elctrico (1000 C) que funde la criolita. Se aade entonces el xido de
aluminio y comienza la electrlisis. El ctodo se va consumiendo durante el proceso y aluminio fundido se
deposita en el fondo de la cuba donde se retira por un orificio lateral, ubicado en la parte inferior de la
misma.
Anodo:
6O
=
+ 3C 3CO2 + 12e-
Ctodo:
4Al
+++
+ 12e- 4Al
Reaccin global:
2AL2O3 4AL
+++
+ 6O
=


Este proceso sigue siendo el mtodo principal para la produccin comercial de aluminio, aunque se estn
estudiando nuevos mtodos. La pureza del producto se ha incrementado hasta un 99,5% de aluminio
puro en un lingote comercialmente puro; posteriormente puede ser refinado hasta un 99,99 por ciento.
La produccin mundial de aluminio ha experimentado un rpido crecimiento, aunque se estabiliz a partir
de 1980. En 1900 esta produccin era de 7.300 toneladas, en 1938 de 598.000 toneladas y en 1993 la
produccin estimada de aluminio primario era de unos 19 millones de toneladas.
2. Manganeso: El manganeso puro se obtiene por la combustin del dixido de manganeso (pirolusita)
con polvo de aluminio y por la electrlisis del sulfato de manganeso. Este metal no se da en la naturaleza
en estado puro, pero se encuentra ampliamente distribuido en todo el mundo en forma de menas. Ocupa
el lugar 12 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
3. Sodio: Slo se presenta en la naturaleza en estado combinado. Se encuentra en el mar y en los lagos
salinos como cloruro de sodio, y con menor frecuencia como carbonato de sodio y sulfato de sodio. El
sodio comercial se prepara descomponiendo electrolticamente cloruro de sodio fundido. El sodio ocupa
el sptimo lugar en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
El mtodo Downs para el refinado del sodio consta de un aparato que esta constituido por una caldera de
hierro A,por cuya parte inferior entra un nodo de grafito B. El ctodo C entra en la masa fundida de
NaCl. Al circular una corriente por el cloruro de sodio fundido, se producen las siguientes reacciones.
Anodo:
2Cl
-
- 2e- Cl2
Ctodo:
2Na
+
+ 2e- 2Na
Reaccin global:
2ClNa 2Na
+
+ 2Cl
-

El sodio por su baja densidad,flota y se extrae por D mientras el cloro se desprende en E.

Refinado Electroltico: estos mtodos se utilizan para refinar el plomo, el estao, el cobre, el oro y la
plata. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolticos es que el metal depositado es de
gran pureza.
1. Plomo: Una fuente importante de obtencin de plomo son los materiales de desecho industriales, que
se recuperan y funden. El plomo en bruto suele purificarse removiendo plomo fundido en presencia de
aire. Los xidos de las impurezas metlicas suben a la superficie y se eliminan. Los grados ms puros de
plomo se obtienen refinando electrolticamente.
2. Estao: El estao ocupa el lugar 49 entre los elementos de la corteza terrestre. El mineral principal del
estao es el SnO2 (casiterita). En la extraccin de estao,primero se muele y se lava el mineral para
quitarle las impurezas, y luego se calcina para oxidar los sulfuros de hierro y de cobre. Despus de un
segundo lavado, se reduce el mineral con carbono en un horno de reverbero; el estao fundido se recoge
en la parte inferior y se moldea en bloques conocidos como estao en lingotes. El metal obtenido se
purifica por fusin, liberndolo de su principal impureza: el hierro, alcanza as una pureza del 90%. Luego
se lo refina electrolticamente.
3. Cobre: El cobre puede encontrarse en estado puro, frecuentemente se encuentra agregado con otros
metales como el oro, plata, bismuto y plomo, apareciendo en pequeas partculas en rocas,aunque se
han encontrado masas compactas de hasta 420 toneladas.. Este metal puede galvanizarse fcilmente
como tal o como base para otros metales. El cobre ocupa el lugar 25 en abundancia entre los elementos
de la corteza terrestre.
La metalurgia del cobre vara segn la composicin de la mena. Las menas ms importantes, las
formadas por sulfuros, no contienen ms de un 12% de cobre, llegando en ocasiones tan slo al 1%, y
han de triturarse y concentrarse por flotacin. Los concentrados se funden en un horno de reverbero que
produce cobre metlico en bruto con una pureza aproximada del 98%. Este cobre en bruto se purifica
posteriormente por electrlisis, obtenindose barras con una pureza que supera el 99,9 por ciento.
Para refinar el cobre bruto se emplea el mtodo
electroltico. Se coloca al cobre bruto como
nodo, en una cuba electroltica que contiene una
solucin de CuSO4. El sulfato cprico se disocia
de la siguiente forma:
CuSO4 Cu
++
+ SO4
=

El polo negativo o ctodo, esta constituido por
lminas de cobre puro.
Al circular la corriente, los cationes cobre se
dirigen al ctodo, donde se reducen, captando
electrones y depositndose como cobre
metlico,mientras los iones sulfato se dirigen al
nodo y reaccionan con el cobre impuro, formando sulfato cprico, que vuelve a la solucin.
Ctodo:
Cu
++
+ 2e- Cu
Anodo:
SO4
=
- 2e - SO4
Reaccin global:
SO4 + Cu CuSO4

4. Oro: El oro se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los depsitos de aluviones
secundarios como metal en estado libre o combinado. Est distribuido por casi todas partes aunque en
pequeas cantidades, ocupando el lugar 75 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre.
Casi siempre se da combinado con cantidades variables de plata.
El cianuro de oro y potasio se utiliza para el dorado electroltico. El oro se extrae de la grava o de rocas
trituradas disolvindolo en disoluciones de mercurio (proceso de amalgama) o de cianuro (proceso de
cianuro). Algunas menas, sobre todo aqullas en las que el oro est combinado qumicamente con teluro,
deben ser calcinadas antes de su extraccin. El oro se recupera de la solucin electrolticamente y se
funde en lingotes. Para que una roca sea rentable debe contener un mnimo de una parte de oro por
300.000 partes de material desechable.
El oro puro es el ms maleable y dctil de todos los metales, puede golpearse con un martillo hasta
conseguir un espesor de 0,000013 cm y una cantidad de 29 g se puede estirar hasta lograr un cable de
100 km de largo.
5. Plata: La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. No existe
apenas en estado puro. La plata pura tambin se encuentra asociada con el oro puro en una aleacin
conocida como oro argentfero, y al procesar el oro se recuperan considerables cantidades de plata. La
plata est normalmente asociada con otros elementos (siendo el azufre el ms predominante) en
minerales y menas. La plata tambin se encuentra como componente en las menas de plomo, cobre y
cinc, y la mitad de la produccin mundial de plata se obtiene como subproducto al procesar dichas
menas. En 1993, se produjeron en todo el mundo cerca de 13.000 toneladas.
Normalmente,la plata se extrae de las menas de plata calcinando la mena en un horno para convertir los
sulfuros en sulfatos y luego precipitar qumicamente la plata metlica. Hay varios procesos metalrgicos
para extraer la plata de las menas de otros metales. En el proceso de amalgamacin, se aade mercurio
lquido a la mena triturada, y se forma una amalgama de plata. Despus de extraer la amalgama de la
mena, se elimina el mercurio por destilacin y queda la plata metlica. En los mtodos de lixiviacin, se
disuelve la plata en una disolucin de una sal (normalmente cianuro de sodio) y despus se precipita la
plata poniendo la disolucin en contacto con cinc o aluminio. La plata impura obtenida en los procesos
metalrgicos se refina por mtodos electrolticos.










El escritor narra el asesinato de una vara anciana usurera llamada Elena Ivanovna,
cometido por el estudiante universitario Raskolnikov que tenia problemas econmicos para
continuar con sus estudios, Raskolnikov, despus de matar a la prestamista y a su hermana
con un hacha se apodera de todas las alhajas. Luego se deshace del arma homicida y
esconde las alhajas en el hueco de un patio, cerca de un edificio.

Los das pasan agobiando al joven criminal con delirio de persecucin y pesadillas. Su
conciencia vigilante se subleva y no lo deja en paz. La polica lo cita por ciertas dudas que
tiene con su persona con relacin al crimen de la vieja usurera y, cuando le mencionan el
crimen Raskolnikov se desmaya. Se agrava la salud del joven Raskolnikov y sufre de
insomnio por la intensa tensin nerviosa que padece.

El joven se comporta como un loco y pierde los papeles con suma facilidad. El solo se va
delatando por su actitud sospechosa. El cree que ya todos sospechan de su persona. En
todas partes ve como alucinado un dedo acusador. Raskolnikov vive abandonado a su
suerte, su amigo del alma Rasumikin, lo reconforta y le cambia los andrajos por ropa nueva.

En los momentos mas difciles, Sonia Marmeladora , siempre lo esta visitando por que lo
ama.
En una visita cuando Raskolnikov se sorprende al verla Sonia Marmeladora le dice: vine a
saber como te encuentras y el le responde: Sonia siempre te has portado muy bien conmigo,
no lo merezco y ella le dice que no diga eso por que se siente a gusto con tu compaa. Y el
as mismo se dice, pobre Sonia, es tan buena. Se que me ama pero yo nada puedo ofrecerle.

Se merece a alguien mejor que yo.
Sonia se despide de el. Raskolnikov lleno de temor y de dudas se queda dormido, as paso el
da.
a la maana siguiente sali a la calle y anduvo al azar, finalmente ingres en un caf ayi
tom un t y ley los periodicos de los ultimos 5 dias, buscando las nocias que hablaran
sobre el crimen.

En la cafetera se encuentra con Zamertoff, con quien habla sobre el crimen que se cometio
con la usurera. Zamertoff queda intrigado con la conducta de Raskolnikov y se dice a si
mismo: muy extrano su comportamiento, me dio la impresion de estar asustado y por eso
esa actitud, se lo contare al inspector de policia.

Se despidieron y el joven raskolnikov estuvo por la calle vagando horas y horas sin rumbo
fijo, sin dejar de pensar en el crimen que cometio, y cuando regresaba a su casa se encontr
con su amigo Dimitri y ambos fueron a su casa. Alla los esperaba su madre Pulquerria y su
hija Dunia.

Luego de una conversacion, Raskolnikov se desmaya y lloran las dos mujeres. Raskolnikov
recupera su salud que estaba quebrantada, gracias a los cuidados de su amigo Dimitri
Razumikin y las atenciones de un medico amigo.

El joven Raskolnikov alterna entrevistas con su adorada madre y con su hermana. El joven
universitario va a casa de Sonia y juntos leen la biblia. Los dos jovenes se aman en silencio.

Posteriormente Raskolnikov le confiesa a Sonia que el es el asesino de la usurera; ella queda
tremenamente impresionada le dice que jamas lo abandonara y que siempre estara a su
lado, el joven por fin decide entregarse a las autoridades y confiesa su culpa. Um mes
despues es condenado a 8 aos de trabajos forzados de segunda categoria en siberia.

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