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Marguerite Vappereau

Les Carnets de Ren Allio : une ncessaire publication


Note ditoriale : Article paratre dans le prochain numro de la revue Socits &
Reprsentations (n37).

Perdu dans la foule obscure, il m'a fallu dployer plus de science et de calculs pour subsister
seulement qu'on en a mis depuis cent ans gouverner toutes les Espagnes...
Beaumarchais, Le Mariage de Figaro
1



Les vnements de la fin de lanne 2013, depuis le colloque de novembre lINHA
jusqu lexposition au Musum national dHistoire naturelle, permirent de faire redcouvrir
Ren Allio, peintre, scnographe et cinaste du second XX
e
sicle, et noublirent pas de
saluer lartiste en tant que diariste. Arlette Farge, en tant que collaboratrice
2
et amie, ouvrit la
manifestation et revint sur ses choix dextraits de ses carnets pour louvrage publi aux
ditions Lieu commun en 1991 et aujourdhui puis. Cest sur ces petits Carnets de poche au
papier quadrill, que Ren Allio aligna son criture serre, fine et rapide durant prs de trente-
six ans. Accompagnant au jour le jour sa cration, ils recueillirent les projets, plans, rflexions
et les hsitations dun homme au travail et permettent de relire et ou de revoir luvre sous le
jour dune pense toujours en mouvement, agile et opinitre. Conservs lIMEC, ces
quarante carnets sont le tmoignage matriel des choix et des atermoiements dun auteur qui
voulait se voir transform par son uvre. Lexposition permit aux visiteurs du Musum den
dcouvrir quelques-uns. Annette Guillaumin, enseignante en histoire et compagne de Ren
Allio depuis la fin des annes quatre-vingt, reprit le travail en 2011, dans les pas dArlette
Farge. Le temps est pass depuis cette premire dition, Ren Allio nest plus, et nous avons
aujourdhui accs lintgralit des Carnets qui courent du 25 juillet 1958 au 10 janvier 1995,
quelque deux mois avant sa disparition. Le choix de lexhaustivit se justifie du fait du recul
que nous avons pris par rapport cette uvre et lhistoire. Il sagit de rendre compte de
lartiste et de lhomme, den redployer toutes ses facettes pour soutenir des travaux de
chercheurs, mais galement dans lespoir quun jour tout un chacun pourra se plonger dans
cet immense massif qui jamais ne doit, dans cette pense vive et vivante qui lie intimit
amoureuse, amicale et familiale, cration et regard quotidien sur le monde.

Le modle de Ren Allio dans cette entreprise au long cours, cest videmment le journal de
travail de Brecht, dont la figure tutlaire plane sur luvre du scnographe franais. Loin de

1
Le Mariage de Figaro (acte V, scne 3), cit par Ren Allio, Carnets 12/10/1967, transcription dAnnette
Guillaumin.
2
Arlette Farge collabora lcriture du scnario du Mdecin des Lumires (1988).
2
tout dogmatisme, Allio dmontre une attention aux textes et la diversit de lhritage de
lcrivain allemand. Mais il prfra au terme de journal celui de carnet qui, en
franais, permet dchapper lvnementiel et une criture systmatiquement quotidienne,
pour se rapprocher de lessai travers une temporalit plus discontinue, o lvnement se
voit en permanence confront une rflexion sur lHistoire et les histoires individuelles qui
furent au cur de son travail cinmatographique. Dune forme hybride, ces Carnets collectent
tout autant des rflexions intimes que des mises au point de lecteur, de spectateur et de
crateur. Depuis les annes soixante, Allio ne cesse daffirmer quavant de prtendre changer
les autres et la socit, luvre doit tre le lieu de sa propre transformation, de ses
mtamorphoses. Les Carnets, dans une perspective toute brechtienne
3
, doivent donc
tmoigner de la perfectibilit de ltre travers le travail artistique. Cette attention au
changement et au dpassement individuel tait dj au principe de ses premiers films : La
Vieille dame indigne (1965), LUne et lautre (1966), Pierre et Paul (1969) et Rude journe
pour la reine (1973), contemporains de la rdaction des premiers Carnets.
Nous voudrions ici esquisser les lignes de force qui se dgagent de la lecture de ce
vaste corpus et pointer les diffrents axes de recherche qui pourraient, selon nous, se montrer
dune grande fertilit. Les Carnets ne peuvent aujourdhui tre mis de ct par ceux qui
prtendent travailler sur luvre de Ren Allio. Ils resteront un document incontournable,
tmoignage du parcours singulier dun crateur travers le second XX
e
sicle.

Regarder, couter, lire : Ren Allio spectateur et lecteur
Ren Allio, lorsquil entreprend la rdaction de Carnets, en 1958, est depuis dj
quelques annes un scnographe reconnu. Il a su se faire une place dans le milieu artistique de
son poque, mais continue alimenter ses recherches en frquentant spectacles, expositions et
projections. Les Carnets compilent la vie dun spectateur et dun lecteur attentif, dun artiste
empreint dune insatiable curiosit. Lart et la littrature lui sont vitales. Avec la vivacit de
plume des meilleurs critiques, il commente, partage ses enthousiasmes et ses dceptions face
aux tableaux, aux pices et aux films quil croise, dcouvre ou revoit. Les Carnets deviennent
ainsi le lieu dinscription dune topographie et dune temporalit des uvres au gr de ses
dplacements de ville en ville, dun muse lautre, de ldition la traduction dun livre.
Ren Allio voyage. Il traverse inlassablement la France pour son travail et ne manque
jamais la possibilit dune visite au muse Guimet, au Louvre, mais galement dans tous les
muses trangers ou provinciaux dont il connat les toiles. En peintre, il senthousiasme pour
Chardin au Louvre, Bruegel Bruxelles, Van Gogh la National Gallery, pour Bosch et
Cranach Dreux ou Bonnard Saint-tienne Il crit depuis Strasbourg :

Revu le Goya du muse. Cette peinture me laisse toujours pantois et bant d'admiration. Si
frmissante et vivante. La touche, sa libert, les repentirs sont la vie mme de la main de
Goya qui se perptue jusqu'au moment o nous regardons. De trs prs, je vois cette peinture
vivre et frmir
4
.


3
Ren Allio, Carnets 3/5/1972, ibid.
4
Ren Allio, Carnets 6/4/60, ibid.
3
Les Carnets sont maills de cette passion pour le trait, la matire et le geste pictural, sans
jamais tomber dans une posture desthte. Cest en crateur que Ren Allio regarde les toiles
et quil tisse un lien singulier entre ses gots et ses activits, la peinture devenant pour lui
rservoir dinspiration pour ses scnographies et ses films. Sans cesse, tout communique.
Si lexercice de diariste peut laisser craindre un long monologue, le lecteur sera vite
dtromp. Loin dtre un crateur solitaire, Ren Allio est lhomme des collaborations aussi
bien thtrales que scnographiques ou scnaristiques. Sil nvoque que rarement sa longue
collaboration avec Roger Planchon, il tmoigne de ses multiples associations la jeune
gnration thtrale des annes soixante-dix qui constitua en grande partie la troupe des
Camisards (1970). Ces jeunes gens, pour lesquels il prouvait un attachement tout autant
professionnel que personnel, devinrent ses collaborateurs rguliers. Il consacre de longues
notes aux crations de Christine Laurent, Jean Jourdheuil, Jean-Pierre Vincent ou Nicolas
Philibert, sans regretter le dclin de sa propre gnration, celle de la dcentralisation thtrale,
qui lavait vu merger :

Je nai, bien entendu, pas le moindre atome crochu, ni tendresse, ni regret, pour tout ce qui
va rejoindre le bric--brac du placard de lhistoire des arts et des institutions, ni pour les
hommes. Cette gnration qui a eu le pouvoir dans la dcentralisation thtrale , quen a-
t-elle fait ? Certes sur le plan artistique elle a t le nouveau, et elle joue encore un rle
comme ancien dont le nouveau nouveau a besoin pour sopposer et se faire, et progresser.
Mais sur le plan de la politique et des institutions, elle a t bien mdiocre, et sa liquidation
actuelle par le pouvoir, elle la appele
5
.

Sa position dintermdiaire, son regard prcis dhomme engag dans la pratique thtrale
depuis les annes quarante lui permettent de produire des analyses aigus sur le champ
thtral de son temps. Pourtant, jamais il ne veut se laisser aller des jugements trop lestes,
et, avec rigueur, il forme une vritable thique de la critique :

Rgle morale essentielle (il me semble), entre artistes, on ne doit pas se comporter comme
entre marchands et la considration pour le travail de lautre est le fondement de toute valeur
dun jugement port sur son propre travail. Ce qui ne signifie pas que lon ne puisse pas dire
ou crire quon naime pas la production de quelquun et pourquoi. En loccurrence,
dailleurs cest de quelque chose dun peu diffrent quil tait question : dlgance et
dintelligence
6
.

Scnographe de renom et encore jeune cinaste au milieu des annes soixante, il
assiste admiratif, amus ou agac, au dveloppement de la Nouvelle vague dont il fut le
contemporain, sans jamais sy trouver associ. Godard toujours sait le surprendre et il crit, en
1966, la sortie de Masculin fminin : Grand coup de chapeau Godard, malgr la
mlancolie, malgr la misogynie, il na jamais serr de plus prs son criture la plus
personnelle et, avec cette fois, une simplicit de moyens qui poustoufle
7
. Alors que Ren

5
Ren Allio, Carnets 4/8/1972, ibid.
6
Ren Allio, Carnets 22/11/1982, ibid.
7
Ren Allio, Carnets 25/4/1966, ibid.
4
Allio nest pas issu du milieu de la cinphilie franaise de laprs-guerre, ses Carnets portent
pourtant les traces dune vritable passion pour le cinma. Sans dogmatisme, il voit et
commente les films de Bresson, Marker, Resnais, Rivette, Kurosawa, Syberberg, Kubrick ou
Cimino Il admire Rohmer pour son classicisme tout en mettant parfois des rserves sur ses
thmes et estime quil est le seul en mesure de dpasser la contradiction thtre-cinma
8
.
Avec un il digne des plus exigeants critiques, il pingle le conformisme dun Louis Malle,
dont le sulfureux Souffle au cur lui semble quelque peu drisoire quand il participe la
consolidation de la sacro-sainte famille bourgeoise
9
. Il se dsole des drives du Dernier
tango Paris de Bernardo Bertolucci
10
, alors quil avait tant vant Prima della Revolution dix
ans plus tt. En 1977, lors dun voyage aux tats-Unis, il dcouvre les films de Yasurij Ozu,
vritable rvlation au moment o il sapprte tourner Retour Marseille. Il crit du
cinaste japonais :
Je suis profondment touch par ce cinma des non-hros, des non-drames, des temps
faibles, du sentiment prsent partout, dessous, rentr, de cet espace domestique, o la vie et
la mort sont dites autant et plus que dans les drames
11
.

On peroit la proximit quil put ressentir avec ce cinma du quotidien.
Il rend compte galement de sa frquentation assidue de la critique cinmatographique
de son temps, celle qui parle de ses films ou les ignore. Il rpond aux attaques et souffre des
silences. Les longs changes avec Guy Gauthier participrent de cette construction rflexive
qui nourrit au jour le jour les Carnets. Allio commente ses lectures des Cahiers du cinma et
sattarde sur les articles de Pascal Bonitzer, Serge Daney ou Alain Bergala.
Recueil de ses notes de lectures, les Carnets apportent un clairage indit sur les
sources littraires de son travail. Son deuxime film, LUne et lautre (1967), est une vritable
somme de son exprience thtrale la fois dun milieu, de crations et dune connaissance
fine des textes. Limage emblmatique dun Allio brechtien se nuance et laisse merger les
noms dauteurs dont la pense et les textes laccompagnrent : Anton Tchekhov, Gustave
Flaubert, Georg Bchner, Francis Ponge ou Walter Benjamin. La littrature devient
incontournable pour Allio-scnariste, qui rinvente chaque projet lide dadaptation. Il se
fait tout autant spectateur de cinma assidu que lecteur scrupuleux et passionn. Ponge lui
semble formuler idalement pour la littrature ce quil ambitionne pour le cinma : Vieux
rve : Parler avec le cinma des choses comme Francis Ponge en parle avec la littrature
12
.
Walter Benjamin apparat quant lui dans des Carnets ds le dbut des annes soixante-dix,
au moment o paraissent les premires traductions franaises de ses textes. Les crits sur
Brecht retiennent dabord lattention dAllio, puis rapidement son texte sur Le Narrateur
13

devient lun des textes de rfrence du scnariste. Il cherche renouer avec la tradition du
conteur, qui devient centrale dans Le Bon petit Henri, scnario quil a le plus longtemps
travaill, auquel il pense depuis les annes soixante-dix, et sur lequel il revient trs
rgulirement, y associant des collaborateurs comme Jean Jourdheuil et Arlette Farge. Ce

8
Ren Allio, Carnets 23/1/1981, ibid.
9
Ren Allio, Carnets 3/5/1972, ibid.
10
Ren Allio, Carnets 9/1/1973, ibid.
11
Ren Allio, Carnets 13/4/1977, ibid.
12
Ren Allio, Carnets 5/8/1966, ibid.
13
Une nouvelle traduction du texte connu sous le titre Le Narrateur a t rcemment publie sous le titre Le
Conteur : Walter Benjamin, Le conteur, in Exprience et Pauvret, traduction de lallemand par C. Cohen Skalli,
Paris, Payot & Rivages, 2011.
5
projet prend, selon lui, une valeur testamentaire dune faon plus dcisive encore que ses
Carnets.
Avec le Centre mditerranen de cration cinmatographique (CMCC) quil fonde au
dbut des annes quatre-vingt Font-Blanche, Allio met galement en place un projet de film
collectif dont le premier titre, Les Outils du narrateur
14
, linscrit pleinement dans cette
filiation.

Les Carnets rinscrivent le travail de Ren Allio dans un rseau serr duvres, et
permettent daffiner le regard que le chercheur peut porter sur lui, la fois pour tablir une
recension de ses sources, du point de vue de lhistoire culturelle en permettant de le resituer
dans le panorama cinmatographique franais, et plus largement de lhistoire des ides du
second XX
e
sicle.

Un matrialisme pictural, scnographique et cinmatographique
La cration, pour Allio, se dfinit dabord par un dsir du geste qui ralise, ce quil
appelle le faire et qui sactualise travers ses tableaux, dessins, maquettes, dcors, textes
ou films. Sa peinture, que lon peut rattacher au courant de labstraction informelle des annes
cinquante, tait dj porteuse de cette littralit du geste dans sa proximit avec la calligraphie
asiatique. Allio, en vritable artiste matrialiste, conoit la cration comme le seul remde
lalination
15
. Au cinma, il retrouve encore ce trait chez ses hros, ces hommes du peuple
qui lmeuvent et quil veut faire revivre lcran. Le monstre parricide, Pierre Rivire, petit
paysan rattrap par le drame du droit, est lui aussi possd par cette passion du faire qui
finit par le dpasser jusque dans le meurtre. Le mmoire de Rivire et les tmoignages
collects dans le dossier par lquipe de Michel Foucault rapportent que le jeune homme avait
conu un instrument inconnu quil nommait calibne, la grande stupfaction de tout le
voisinage. Et Ren Allio peut ainsi crire, alors quil travaille au scnario de son film
normand :

Ce qui me motive cette fois ce nest pas ce quil y a dire, cest ce que ces textes et les
vnements quils rapportent me donnent dsir et besoin de faire : moi aussi une calibne, un
instrument tout nouveau pour me distinguer, eh oui ! secrte ressemblance de Pierre Rivire
avec tous ceux qui veulent, ou qui doivent dire autrement
16
.

partir de la fin des annes cinquante, ce faire demande saccompagner dune
rflexion critique. Le prtexte la rdaction des premiers Carnets semble tre un dsir de
peinture alors que lexprience dAllio en tant que scnographe tait dj solide et tablie. Il
consigne dabord uniquement notes de travail et observations critiques. Insatisfait par sa
pratique, il cherche les mots qui doivent lui permettre de sortir de lornire o il se sent

14
Ren Allio, Carnets 5/6/1980, op.cit., Alain Bergala lors de son intervention durant le colloque Les Histoires
de Ren Allio , le 14 novembre 2013 lINHA, voqua galement ce projet. Ce film prendra par la suite le titre
Le Labyrinthe.
15
Ren Allio, Carnets 25/8/1966, ibid.
16
Ren Allio, Carnets 31/8/1974, ibid.
6
glisser. En novembre 1960, il finit par noncer prcisment le problme : En somme je ne
vois qu'un seul vrai problme, pour moi, trouver une nouvelle figuration
17
. Tout est dit : le
cinma va ds lors simposer lui dans le courant des annes soixante, sans pour autant abolir
toute proccupation plastique. Les Carnets recueillent les influences picturales qui orientent
chaque projet de film, comme il le note la suite de la sortie de Moi, Pierre Rivire :

Peu de critiques (au contraire du public) parlent de la beaut des images, ou font rfrence
la peinture et aux peintres, qui sont en arrire-plan du film. Il faudrait avoir procd par
plans citant textuellement des tableaux, sans doute, pour avoir droit cette remarque. Or, ce
qui est cit de cette peinture, c'est ce qui est dedans, un amour, justement, pour les tres et les
choses
18
.

Avec ses chefs oprateurs, Ren Allio chercha retrouver les jeux de contrastes sur lesquels
jouait sa peinture, entre les noirs de ses encres et les blancs du papier. Ainsi, lors du tournage
de son dernier film, Transit (1990), avec Richard Copans, crit-il :

Pour les lumires, jai obtenu de Richard des noirs, des noirs vrais, maris des lumires
faibles, des contre-jours frquents. Faire parler dans le noir, clairer ceux qui ne parlent pas.
Je veux aller encore plus loin dans ce sens
19
.

Ses premiers Carnets sont avant tout le tmoignage de ce glissement de la peinture
vers le 7
e
Art. On y trouve des rflexions lumineuses, o Allio parvient formuler son dsir
de cinma et les difficults de ce quil nomme le faire cinmatographique :

[] personne, aucun artiste d'une autre discipline ne m'a fait penser ce que devrait tre
l'ambition du cinaste aujourd'hui, comme Brueghel. travers tant de tableaux, et toujours
aussi, un peu dj travers un seul, c'est un compte rendu, modeste dans sa dmarche, et
prodigieusement ambitieux dans son intention, ou son rsultat, de ce qui, un certain
moment de l'histoire pour un homme, est la totalit, le cosmos. La nature dans le cosmos, la
gographie-gologie dans celle-ci, desquelles on ne peut pas sparer l'homme partout prsent
la fois dtail de ce tout et rouage essentiel. Nature, socit et individu. Un art qui rend
compte de tout cela, la croise de toutes les approches de la situation de l'homme dans
l'univers et de son rapport avec les autres hommes, prtexte faire de la peinture. Toute la
peinture dans chaque tableau et pourtant jamais oubli ce qui en a t prtexte, le sujet qui
tait lui-mme prtexte parler une fois de plus, revenir une fois de plus la chose
essentielle : l'homme en situation.
La peinture aujourd'hui a abandonn ces voies royales. Elle ne pouvait faire autrement et
d'ailleurs certaines voies qu'elle a trouves ne sont pas moins essentielles. Mais je ne vois
que deux autres disciplines qui peuvent de nos jours rendre compte du monde la faon dont
le faisait Brueghel (ou dont l'ont fait Drer ou Rembrandt, ou Goya, ou Delacroix, etc.): le
roman (et qu'ont fait d'autre Proust, Joyce, Mann, ou Balzac et Stendhal, etc ?) et le cinma.

17
Ren Allio, Carnets 10/11/1960, ibid.
18
Ren Allio, Carnets 2/11/1976, ibid.
19
Ren Allio, Carnets 25/12/1989, ibid.
7
Bien entendu je pense au cinma d'auteurs, et c'est cette aune que je jugerai toujours les
films. []
Dans ces considrations rsident d'une part les raisons pour lesquelles j'ai cess de peindre.
Et de l'autre, tous les problmes poss ce type de cinaste dont je viens de parler, par
l'institution cinmatographique. Car l'crivain, il ne lui faut que du papier avec son courage,
sa constance et un projet, le peintre aussi, encore que, dj, l'investissement matriel
devienne bien plus coteux que celui de l'crivain, mais le cinaste, il lui faut compter par
millions le cot de la mise en uvre de la mme dmarche personnelle. Or, qui de chacun de
ces artistes serait assez sot pour prtendre tre sr d'atteindre du premier coup ce qu'il
cherche
20
.

Cette analyse clairvoyante de la spcificit du cinma parmi les arts rvle tout le tragique de
luvre de Ren Allio, dont les Carnets portent les marques douloureuses. Difficults de
trsorerie, incessants montages pour runir des financements, savantes associations de
production furent le lot dun artiste qui se voulait libre et pour lequel la cration
cinmatographique tait une ncessit absolue. Au jour le jour, Ren Allio raconte ses
batailles pour pouvoir financer ses films, entre ngociations avec les banques et controverses
avec les institutions ; les entraves nombreuses freinent les projets qui avancent cote que
cote, de petites victoires en contournements. Dans ce contexte de prcarit, la cration du
CMCC participe de la ralisation dune utopie, Font-Blanche, au dbut des annes quatre-
vingt :

Si cinma occitan il y a, ou il y aura, ce ne pourra pas tre partir de la relation fascine
avec lexpression parisienne (la poule hypnotise par le bton plant devant son bec et
quelle ne peut quitter), ce sera en ouvrant une fentre sur le monde : les autres cinmas, les
autres faons de voir, les autres artistes nationaux []
21
.

Les Carnets sont lunique trace de cette activit dbordante et polymorphe, inventive en
matire de productions et de propositions collectives.

loge littral de linachev, les Carnets, en tant que journal de travail, sont
lactualisation dun texte toujours en cours, jamais dfinitif, et qui se voit perptuellement
remis en jeu. Or, Allio lnonce comme lun des principes de sa cration : le faire y prime
sur lachev, le geste et lexcution sur toute fin. Processus et gense deviennent le point focal
de son travail contre lide mme dune uvre . Il crit :

Numro de La Gazette littraire sur Flaubert. Travail de raconter. Avant Flaubert, aprs.
Cette dition de Salammb dans la bibliothque de mon pre, avec lettres diverses et photos
de pages du manuscrit. Je crois que date de cette lecture mon got pour les brouillons, les
ratures, les renvois, les essais. Travail en train de se faire. Que ce que lon produit soit en
mme temps ce devenir : achev et, en mme temps inachev. Vrai pour lcrit, vrai pour la

20
Ren Allio, Carnets 24/8/1966, ibid.
21
Ren Allio, Carnets 25/8/1978, ibid.
8
peinture et vrai pour les films. Il ny a pas un de mes films dont je ne recommencerais pas
avec plaisir, et avec srieux, le montage. Les rushes comme pages desquisses (acheves et
inacheves) o gisent toutes les lectures possibles en attente
22
.

On ne peut que mesurer la ncessit de revoir lensemble des films dAllio sous ce nouvel
clairage. Dans cette perspective, Le Bon petit Henri, scnario testamentaire jamais ralis,
exemplifie prcisment cette prvalence de linachev.
Enfin, la passion du rcit et de lhistoire, premier moteur du tournant
cinmatographique des travaux de Ren Allio, saccompagne toujours dune grande attention
aux discours historiographiques et philosophiques de ses contemporains. Sil prtend, grce
au cinma, montrer lhomme en situation , travers une mise en perspective de documents,
jamais il ne revendique objectivit ou vrit :

Il ny a pas de vrit qui soit exprimable par lart. Il ne peut pas tmoigner pour un
systme cohrent, en systme cohrent, il ne peut tmoigner que de nos sentiments pour les
autres hommes, notre amour pour eux et pour la vie, notre adhsion leurs rvoltes, notre
rvolte contre leurs morts, toutes leurs morts
23
.

Lart ne peut se substituer aux sciences historiques, ni devenir loutil dun combat
politique, il rpond une logique propre que les artistes, crivains, peintres ou cinastes
prouvent dans le travail. Les Carnets rendent minemment compte de ce principe que Ren
Allio ne cesse daffirmer et quil reprend en note au dtour de ses lectures quotidiennes quand
la formule lui semble la plus juste :

[Claude Simon] dit dans un entretien (Libration) : Le jour o j'ai compris que je ne
racontais pas ce qui s'est pass, mais ce qui se passe au moment o j'cris, je crois que j'ai
compris un petit quelque chose l'acte d'crire
Il a fallu Valery [Paul] pour dire que ce qui le poussait crire c'tait bien le besoin
de faire . Bon qu' a comme dit Beckett. C'est la meilleure rponse la question
: Pourquoi crivez-vous?....
24



Lhrosme du quotidien : Ren Allio tmoigne pour les pauvres comme pour lui-
mme
Czanne peignait pour comprendre la peinture, et il ny a pas de honte faire des films pour
comprendre soi-mme le cinma, et en faisant le film, pour comprendre un peu mieux le
monde
25
.

22
Ren Allio, Carnets 15/2/1988, ibid.
23
Ren Allio, Carnets 27/10/1974, ibid.
24
Ren Allio, Carnets 10/12/1985, ibid.
9
Conscient de limpossible efficience politique de lart, Ren Allio est pourtant celui qui
veut donner une voix aux sans voix. Le cinma, fait dimages et de sons, doit tre le
mdium de ceux qui nont longtemps pas eu accs lcrit et dont lhistoire sonde
aujourdhui les silences et dbusque les traces. Allio note dans ses Carnets cette phrase
du Rabelais de Mikhal Bakhtine
26
:
Tous les actes de lhistoire mondiale se sont drouls devant le chur populaire riant.
Sans lentendre il est impossible de comprendre le drame dans son ensemble.
Le cinaste se fait son porte-voix. Film aprs film, avec constance, il poursuit ce
programme ; sans illusion, mais non sans dtermination, il tmoigne pour les minorits,
les pauvres, les femmes, les plus gs :
Jadhre aujourdhui absolument ces propos sur la valeur de lart et la vanit que cest de la
chercher dans le contenu social. Cependant quelque chose de cette sorte est toujours prsent
dans ce que je cherche dans mon travail. Il tmoigne pour les pauvres en effet. Il ne
prtend pas changer le monde, ni faire changer les hommes, il prend le rel comme il est,
dans son absurdit, y compris celle qui empche les pauvres de changer
27
.
Ren Allio veut avant tout rendre compte dun monde quotidien, loin de toute tradition
dune histoire officielle consacrant lvnement. Dans la perspective du roman moderne,
il cherche mettre au jour lpique et le tragique au cur de la vie de chacun. Cest bien
lambition de films comme La Vieille Dame indigne, Rude journe pour la reine, ou Moi,
Pierre Rivire Quand il raconte ces popes individuelles, Allio rhabilite la valeur de
lexprience en prenant la place du conteur telle que la dfinissait Walter Benjamin
28
.
Dans cette perspective, il faut lire les Carnets comme un prolongement de ce
programme. Ils doivent tmoigner au jour le jour dune exprience dartiste, mais
galement de ses sentiments, ses tats dme et ses questionnements intimes, soit tout ce
qui lui est le plus quotidien. Ils doivent enregistrer les changements de lhomme
transform par son travail artistique. Les principes qui dirigent la rdaction des Carnets
vont connatre ainsi un revirement : alors quAllio avait commenc tenir un journal
centr uniquement sur son travail pictural et artistique, sans jamais faire mention de sa
vie prive, il va largir le spectre de lexprience rapporte partir du milieu des annes
soixante. Cest lorsquil prend le chemin du cinma, que lcriture scnaristique
acquiert plus de place dans son existence, quil commence peu peu dborder du
travail vers son intimit. Ce mouvement semble donc induit par ses nouvelles activits,
en particulier partir de la prparation de LUne et lautre, film somme, film dadieu au
thtre et une femme, mais galement film sur le changement et le dpassement. Ainsi,
le projet des Carnets se dplace-t-il au fil du temps. Dj, avec La Vieille Dame indigne
Allio voulait rendre compte en images des petits gestes les plus quotidiens de Madame
Bertini ; il devient travers ses Carnets son propre sujet dobservation.
Pourtant Allio compose une figure de lartiste quelque peu hrose ou, tout le
moins, consciente. Comme ses personnages, en dehors de Rivire qui en actualise la face
tragique, lartiste cherche dpasser et se dgager de toutes une srie de mcanismes
dalination relle et imaginaire. Ainsi, la fin des annes soixante-dix, peut-il crire :
En somme, ma dit un des participants, pour vous lartiste cest le dissident par
excellence

25
Ren Allio, Entretien indit avec Guy Gauthier (1976), IMEC, ALL 23.8
26
Mikhal Bakhtine, Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la
Renaissance, traduit du russe par Andr Robel, Paris, Gallimard, 1970.
27
Ren Allio, Carnets 15/12/1986, op.cit.
28
Cf. infra, note 12.
10
Eh bien oui, cest a, cest tout fait a, lartiste cest le dissident. Et la mauvaise herbe
qui ne pousse pas dans le rang, l o il faut, ne donne pas les fleurs convenues. La
preuve que lart est le lieu dune parole libre, dissidente, que tout pouvoir trouve
suspecte, que cest dabord cela quil drange, cest que linstitu ne cesse pas de susciter
un contre-art, un art officiel, raisonnable, qui tient le discours convenu, reprsente
comme il se doit, tient les discours quil faut tenir. Curieux que cet art-l, finalement,
nemploie pas moins de talents, dinventions, dart que lautre, lart vrai. Mais
autrement
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Lartiste comme lecteur, spectateur et producteur, voil la figure multiple qui
merge des Carnets de Ren Allio. Il transcrit quotidiennement le cheminement dune
vie quil veut articuler son projet artistique. Les ambitions qui soutiennent le projet
des Carnets ne font que donner une plus grande unit son uvre plurielle. Il faut
esprer que ce texte pourra un jour tre accessible tous ceux qui sintressent ce
parcours passionn, o le dsir de cration ne se laisse jamais touffer. Le travail
courageusement entrepris par Annette Guillaumin doit, ce titre, tre salu. Ces
Carnets sont une part indissociable de luvre dAllio, jamais marginale, mais
prcisment en lien troit avec une exprience cinmatographique qui porte son regard
sur les histoires individuelles, sur le tissu des micro-histoires.


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Ren Allio, Carnets 10/11/1977, op. cit.