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Notes sur lptre aux PHSIENS
Seconde moiti : Chapitres 4 6

William Kelly


1 publication dans Bible Treasury, vol. 4 et 5, 1863 ; 1 traduction franais : 1871.
La prsente traduction a t entirement refaite.
Les titres et sous-titres ont t ajouts par Bibliquest.
Les variantes que WK met dans la traduction de la Bible par rapport la version de J. N. Darby ont
t quelquefois conserves.


Table des matires (chapitres seulement) :
1 Chapitre 4
2 Chapitre 5
3 Chapitre 6


Table des matires (complte) :
1 Chapitre 4
1.1 Introduction au ch. 4
1.1.1 Lunit de lglise et le caractre individuel des dons et du ministre
1.2 Ch. 4:1
1.2.1 Lappel des saints qui forment un seul corps en Christ : quelque chose dunique
1.2.2 La croix efface la distinction entre Juifs et Gentils
1.2.3 La bndiction runissant Juifs et Gentils nest laccomplissement ni de la loi ni des prophtes
1.2.4 Le seul corps fruit de la grce, alors que la croix aurait d aboutir au jugement
1.2.5 Le prisonnier dans le Seigneur
1.3 Ch. 4:2
1.3.1 Ch. 4:2a Humilit et douceur
1.3.2 Ch. 4:2b Longanimit et support
1.4 Ch. 4:3-4 La premire unit
1.4.1 Ch. 4:3a Garder lunit de lEsprit
1.4.2 Ch. 4:3b dans le lien de la paix
1.4.3 Ch. 4:4 un seul Esprit
1.5 Ch. 4:4-5 Seconde unit au v. 5
1.6 Ch. 4:6 Troisime unit
1.7 Ch. 4:7
1.7.1 Christ le Donateur
1.7.2 Diffrence de prsentations des dons entre Corinthiens et phsiens
1.7.3 Ne pas en rester aux vues traditionnelles sur le ministre et les dons
1.7.4 Diffrences entre le ministre et la sacrificature
1.7.5 Le ministre et ses rapports avec le culte
1.8 Ch. 4:8 Fondement et origine du ministre
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1.8.1 Expiation et glorification de christ
1.8.2 Les dons manent de Christ, Tte du corps
1.9 Ch. 4:8-9 Satan vaincu
1.10 Ch. 4:9-10
1.11 Ch. 4:11a aptres et prophtes
1.12 Ch. 4:11b vanglistes, pasteurs et docteurs
1.12.1 Il ny a plus dautorit pour nommer
1.12.2 Christ est le donateur des dons et ministres
1.12.3 Reconnatre les ministres o quils soient, sans quils aient dautorit pour commander
1.12.4 Laptre avait une autorit en gouvernement
1.12.5 Rom. 16:26 crits prophtiques
1.12.6 1 Cor. 14:29 Prophtes et communications nouvelles
1.12.7 Le don et la capacit naturelle
1.12.8 Les dons sont des personnes
1.12.9 Des dons universels
1.12.10 Les dons ne sont pas un titre de valeur dans le monde
1.13 Ch. 4:11-13
1.13.1 Les dons subsistent jusqu la fin
1.13.2 Reconnatre les dons
1.13.3 Comment agir contre lhrsie
1.13.4 Le vrai ordre, cest lobissance la Parole de Dieu, avec la libert de lEsprit
1.13.5 Ch. 4:12 le but du ministre : le perfectionnement des saints
1.13.6 Ch. 4:13a Le dessein de Dieu saccomplit malgr tout
1.13.7 Ch. 4:13b-14 La connaissance du Fils de Dieu ; ltat dhomme fait
1.14 Ch. 4:15
1.14.1 tre vrai dans lamour : lexemple de Christ
1.14.2 Dieu veut que nous soyons semblables Christ maintenant
1.14.3 Les dons servent bnir les mes
1.14.4 Le vrai amour selon Dieu va de pair avec la saintet dsirer les deux
1.14.5 La vraie base de rassemblement, celle que Dieu peut approuver
1.14.6 La ruine de la chrtient ne change rien obir la Parole
1.14.7 Comment avoir de la certitude dans la confusion rgnante discipline publique et jugement uni
1.14.8 Rassemblements restreints deux ou trois
1.14.9 Enchanement des penses de 4:12 4:15 Christ seul rempart contre le mal
1.14.10 Pas de ministre unique
1.15 Ch. 4:15b-16
1.16 Ch. 4:17-22
1.16.1 Ch. 4:17 ne pas marcher comme le reste des nations
1.16.2 Agir en grce sans abandonner ses propres principes
1.16.3 La marche des nations et les vaines penses viennent de ltat du cur
1.16.4 Ch. 4:19 Les Gentils
1.16.5 Ch. 4:20-21 Apprendre et entendre Christ, selon la vrit en Jsus
1.16.5.1 Vous navez pas ainsi appris le Christ
1.16.5.2 Selon que la vrit est en Jsus Diffrence entre Christ et Jsus
1.16.5.3 Diffrence entre Jsus est la vrit et le Saint Esprit est la vrit
1.16.5.4 Jsus, et la vrit au sujet de lhomme
1.16.5.5 On ne trouve pas la vrit au sujet de Dieu dans la cration
1.16.5.6 On ne trouve pas la vrit au sujet de Dieu dans la loi
1.16.5.7 Dieu nest vraiment connu quen Jsus
1.16.5.8 Tout est voir par rapport Jsus
1.16.6 Ch. 4:22
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1.17 Ch. 4:23-29
1.17.1 Ch. 4:23-24
1.17.2 Ch. 4:25
1.17.3 Ch. 4:26-27 La colre
1.17.4 Ch. 4:28 Le vol : les motifs suprieurs du chrtien qui travaille pour pouvoir donner
1.17.4.1 Ch. 4:28a : Une exhortation approprie
1.17.4.2 Une exhortation qui nest pas une application de la loi
1.17.4.3 Ch. 4:28b : Un but positif : donner
1.17.5 Ch. 4:29
1.18 Ch. 4:30
1.19 Ch. 4:31
1.20 Ch. 4:32
1.20.1 Une activit pour le bien
1.20.2 Problme de traduction du v. 32 KJV Ce quest la rconciliation
2 Chapitre 5
2.1 Ch. 5:1-2
2.1.1 Ch. 5:1
2.1.2 Ch. 5:2a
2.1.3 Ch. 5:2b
2.2 Ch. 5:3-7
2.2.1 Ch. 5:3
2.2.2 Ch. 5:4
2.2.3 Ch. 5:5
2.2.4 Ch. 5:6-7
2.3 Ch. 5:8
2.4 Ch. 5:9-10
2.5 Ch. 5:11-13
2.6 Ch. 5:14-17
2.7 Ch. 5:18-21
2.8 Ch. 5:22
2.9 Ch. 5:23
2.10 Ch. 5:24
2.11 Ch. 5:25
2.12 Ch. 5:26
2.12.1 Sanctification et purification
2.13 Ch. 5:27
2.14 Ch. 5:28-30
2.15 Ch. 5:31-33
3 Chapitre 6
3.1 Ch. 6:1-9 Relations diverses
3.1.1 Ch. 6:1a
3.1.2 Ch. 6:1b-3
3.1.3 Ch. 6:4
3.1.4 Ch. 6:5-8
3.1.5 Ch. 6:9
3.2 Ch. 6:10
3.3 Ch. 6:11-12
3.4 Ch. 6:13-17
3.4.1 Ch. 6:13
3.4.2 Ch. 6:14-15
3.4.3 Ch. 6:16
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3.4.4 Ch. 6:17
3.5 Ch. 6:18-24
3.5.1 Ch. 6:18a
3.5.2 Ch. 6:18b-20
3.5.3 Ch. 6:21-24



1 Chapitre 4
1.1 Introduction au ch. 4
1.1.1 Lunit de lglise et le caractre individuel des dons et du ministre
Avant dentrer dans le sujet des dons pour le ministre, qui nous est prsent plus loin dans ce
chapitre, le Saint Esprit sarrte un peu sur lunit qui appartient maintenant aux saints de Dieu en Christ.
Il tait ncessaire que cette unit ft pose comme une grande plate-forme sur laquelle, et en rapport avec
laquelle, le ministre sexerce. Car le ministre met en avant des membres individuels de Christ, plutt
que le corps dans son ensemble. En effet, bien quon affirme couramment que lglise enseigne, cest en
ralit entirement dnu de fondement. Cest mme cette notion qui conduit la prtention
linfaillibilit, dont lexpression se trouve ouvertement dans le Romanisme. La vrit est que lglise
nenseigne jamais, mais quau contraire, elle est le corps qui est enseign. Un corps qui enseigne, cela
nexiste pas. Sans doute, lglise renferme en son sein les ouvriers que le Seigneur emploie ; mais elle est
elle-mme le labourage de Dieu (1 Cor. 3:9), la scne o Dieu travaille afin de produire du fruit pour
Lui-mme. Cest une vrit importante en pratique, parce quelle dtruit toute prtention quaurait
lglise crer, ou mme dfinir des doctrines. Lglise est appele tre la colonne et le soutien de la
vrit (1 Tim. 3:15) ; elle est tenue de veiller, par le moyen dune sainte discipline, ce que rien de
contraire la vrit ne soit tolr en son sein : lassemble de Dieu ne peut pas se soustraire cette
responsabilit. Ceci concerne lensemble de la communaut chrtienne, qui devrait tre le corps qui
prsente sur terre la vrit devant les hommes, et au sein de laquelle il faut venir si, aprs avoir cru la
vrit, on veut agir en sy conformant, mais dun autre ct, le moyen dont Dieu sest plu se servir
pour rpandre Sa vrit et atteindre par elle les consciences, ce sont des membres individuels de son
glise, qui ont la qualification approprie. La puissance pour enseigner dpend du don confr par la
grce souveraine. Il ne sagit nullement dun droit abstrait selon lequel tout homme pourrait enseigner ou
prcher, sil en a envie. Il ny a pas de telle licence dans lglise de Dieu. Le Seigneur Jsus a le droit
dappeler et de communiquer la puissance dans le Saint Esprit, comme Il lui plait. Lglise nest pas une
socit dhommes ayant des vues particulires sur tel ou tel sujet ; encore moins est-elle le rassemblement
du monde pour former un seul tout. Cest lassemble de Dieu, compose de ceux quIl appelle, et dans
laquelle Il habite. Ceci est vrai lgard de lensemble, et il est vrai galement quil appartient Dieu,
que cest Dieu qui le forme et le protge, et qui y maintient Sa saintet et Sa gloire ; pareillement, tout
ceci est vrai par rapport au ministre, qui est une fonction trs importante maintenue dans des membres
particuliers de lglise. Autrement dit, il y a dune part lunit que les croyants possdent maintenant dans
le Christ Jsus, en vertu de laquelle lassemble de Dieu existe lunit commune de bndictions dans
laquelle tous les croyants sont placs maintenant, et qui forme, si je puis dire, lassise de tout. Mais
dautre part, en relation avec cette unit, vous avez le ministre luvre, ministre qui appartient des
membres en particulier, plutt qu lglise comme ensemble. Les dons sont dans quelques-uns, et
appartiennent quelques-uns, pour le bien de tous.

1.2 Ch. 4:1
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1.2.1 Lappel des saints qui forment un seul corps en Christ : quelque chose dunique
Cela divise la premire partie du chapitre en deux sous-parties. Dans les premiers versets, jusqu la
fin du verset 6, nous trouvons plutt lunit de lEsprit ; partir du verset 7, la diversit des membres de
Christ. Remarquez bien, tout dabord, que le Saint Esprit est pass maintenant sur le terrain des
exhortations. Aprs avoir eu de la doctrine dans les trois premiers chapitres, nous arrivons maintenant la
pratique. Je vous exhorte donc, moi le prisonnier dans le Seigneur, marcher dune manire digne de
lappel dont vous avez t appels . Cet appel comprend plus particulirement deux parties. Dabord, les
saints, tous ceux qui connaissent le Seigneur Jsus maintenant, forment un seul corps en Lui. En
second lieu, ceux-ci sont lhabitation de Dieu par lEsprit. Ainsi donc, bien que lassemble de Dieu soit
un corps sur la terre, elle est pourtant fonde sur des privilges clestes, le corps de Christ nous montre
plutt notre tat de bndiction collectif, tandis que lhabitation de Dieu par lEsprit place plutt devant
nous la responsabilit davoir Dieu habitant au milieu de nous. Il est vident que les vrais enfants de Dieu
eux-mmes nentrent que trs faiblement dans ces deux choses. Quand ils entendent parler du corps de
Christ, leur ide ne dpasse gure le fait dtre pardonns, dtre enfants de Dieu, et daller au ciel. Or
tout cela nest quune bien faible partie de tout ce que le corps de Christ implique ! Beaucoup de vrais
croyants pensent que cette notion de corps signifie un assemblage de ceux qui sont rconcilis avec Dieu
les objets de Sa faveur, ceux qui ne sont pas laisss pour mourir dans leurs pchs. Or on pourrait avoir
tous ces privilges, sans possder aucun des traits caractristiques du corps de Christ, ni de lhabitation de
Dieu par lEsprit. Il aurait t tout fait possible, sil avait plu Dieu darranger les choses ainsi, que les
chrtiens soient des enfants de Dieu, conscients de leur rdemption, connaissant leur relation de fils,
attendant dtre glorifis avec Christ dans le ciel, sans jamais tre pourtant unis ensemble en un seul corps
en Christ, et sans avoir Dieu habitant au milieu deux par la prsence spciale du Saint Esprit envoy du
ciel. Cest un privilge rajout en plus et au-dessus de la rdemption par le sang de Christ. Cela est si vrai,
que dans tout lAncien Testament, on ne trouve jamais mention des saints de Dieu comme tant membres
du corps de Christ, une habitation de Dieu par lEsprit.

1.2.2 La croix efface la distinction entre Juifs et Gentils
Mais il y a plus. Les prophtes sont remplis de la scne glorieuse qui se droulera sur la terre quand
le Seigneur renversera la puissance de Satan. Le temps vient o le mal ne sera plus laiss impuni, et le
bien ne souffrira plus ici-bas. Quand ce jour sera l, il est clair selon lcriture que Dieu aura bien un
peuple Lui sur la terre, mais quils ne seront pas unis ensemble en un seul corps, ni ne formeront Son
habitation par lEsprit. Il est parl de lappel spcial dont nous sommes appels entre les deux venues de
Christ, entre la grce dj apparue et la gloire qui va apparatre (Tite 2:11-13). Considrons en effet ce
quest le corps de Christ je ne veux pas dire, bien sr, Son corps comme celui dont il est dit quil est
Lui personnellement, mais Son corps, comme compos de ceux qui croient en Christ maintenant, et
comme une expression qui sapplique eux cette personne morale ou corps spirituel dont font partie
tous les vrais saints de Dieu qui se trouvent maintenant sur la terre, ou qui sy sont trouvs depuis la
Pentecte. Quelles sont les bndictions qui constituent ce corps ? Quest-ce que le Saint Esprit veut dire
par le fait dtre membre de ce corps ? Je rponds : La croix tant le tmoin et lexpression de la
culpabilit des Juifs plus particulirement (la culpabilit est celle de tous les hommes en gnral sans
doute, mais tout spcialement celle des Juifs), la croix, dis-je, a fourni Dieu loccasion de faire
disparatre entirement, pour le temps prsent, la position spciale de faveur que le peuple Juif avait
possde jusque l. Dieu a effac Lui-mme la frontire sparant Isral des Gentils ; et au lieu de faire
dIsral le canal unique de Ses promesses, lre de bndiction sest au contraire tourne franchement et
visiblement vers les Gentils. Il rassemble dentre les Juifs et les Gentils un peuple pour Son nom (Actes
15:14), et unit ensemble les lus dentre eux tous, ceux qui croient en Christ, pour les mettre en
possession de privilges nouveaux qui navaient jamais t gots auparavant dune manire semblable,
ni un pareil degr.
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1.2.3 La bndiction runissant Juifs et Gentils nest laccomplissement ni de la loi ni des
prophtes
Un trait bien remarquable de la bndiction, cest que la distinction entre Juif et Gentil est finie.
la croix, ils se sont unis dans la mchancet devant Dieu ; mais quoi Dieu sen sert-Il ? Cest comme sIl
disait : Je vais justement prendre cette croix dont lhomme a fait la scne de sa rbellion outrageante
contre Moi cette croix qui a prouv que mon ancien peuple est devenu violent dans son hostilit contre
Moi dans la personne de Mon Fils ; et Je vais faire de cette croix le pivot dune bndiction plus riche et
plus complte que tout ce que des croyants ont jamais pu esprer dans ce monde auparavant. Ainsi,
comme la croix a t le point de ralliement de Satan pour rassembler les hommes dans une union impie
contre Dieu et contre Son Fils, ainsi aussi Dieu fait de la croix le centre prcieux o Il rassemble les Juifs
et les Gentils qui croient en Son Fils, pour les former en un corps nouveau, o toutes les distinctions de ce
genre sont effaces jamais. Or si Dieu sest plu appeler un peuple pour le faire sortir dans le but de
donner un tmoignage pratique cette nouvelle manifestation de Son amour, qui sy opposera ? La loi est
juste, et ce serait faire outrage Dieu que de jeter la moindre fltrissure sur les dix commandements, mais
sil demeure vrai que le commandement est saint, juste et bon (Rom. 7:12), la grce introduit quelque
chose de meilleur et de plus lev. Il est juste, bien sr, si jagis bien, que jen sois rcompens ; mais
nest-ce pas plus bni si, en faisant bien, je souffre, et je lendure avec patience (1 Pier. 2:20) ? Cest l la
grce, une chose digne de louange devant Dieu, et le principe pratique sur lequel Il appelle maintenant Ses
enfants agir. Ce ntait pas l la rgle publique de gouvernement au temps de lAncien Testament, mais
juste le contraire. Dieu se contredit-Il donc ? Loin de l. Dieu peut agir dune certaine manire avec le
peuple Juif, et Il peut ensuite tablir un autre principe daction avec les chrtiens. Qui peut en effet nier
quIl lait fait ? Le Juif aurait t coupable dun grave pch, sil navait pas t circoncis ; et je crois que,
pour ce qui concerne la terre, dans le jour de gloire venir, les Juifs auront leur terre, leur ville, leur
sacrificateur, et leur temple, etc. La volont de Dieu lgard des Juifs restera inchange en substance. Je
trouve dans les prophties un tat de choses non encore accompli, alors que toutes ces ordonnances
extrieures de Dieu seront, elles, accomplies. Faut-il ne pas croire Dieu tant que ces prophties ne sont
pas ralises ? Ce nest pas ainsi quon traite la parole dun homme de bien. Mais si nous recevons le
tmoignage des hommes, le tmoignage de Dieu est plus grand (1 Jean 5:9). Si quelquun reoit les livres
de Samuel et des Rois, et ne croit pas zchiel ou Ose, cest quil traite Dieu comme vous ne traiteriez
pas un homme ordinaire. Mais si je crois tout ce que Dieu a dit, il existe des principes divins spciaux
pour les Juifs, qui restent encore accomplir par le Messie dans Son rgne en puissance, lorsque le diable
sera li. Dieu accomplira tout ce dont Il a parl dans les prophtes aux jours o les cieux domineront sur
la terre. Or, en attendant, le Messie promis pour introduire cette gloire, est venu et a t rejet. Au lieu
davoir un trne, il a eu la croix ; et bien loin de prendre la terre pour hritage, il en a t chass et est
mont au ciel. Comme consquence, un nouvel tat de choses a dbut, totalement diffrent de celui
envisag en gnral dans les prophties, et dont le Nouveau Testament donne la rvlation. Dans cette
rvlation du Nouveau Testament, on trouve ce qui correspond quelques maigres indications a et l
dans lAncien Testament, mais en mme temps elle introduit, comme un tout, une scne qui fait un tout,
une scne sans gal ni avant ni aprs, o Dieu dvoile des privilges jamais gots auparavant, et en
rapport avec laquelle Il attend des fidles une marche dune manire quIl navait mme jamais demande
aux saints dautrefois.

1.2.4 Le seul corps fruit de la grce, alors que la croix aurait d aboutir au jugement
Il y a sans doute certains principes clairs et bien tablis, qui restent toujours obligatoires. Dieu
napprouvera jamais le mensonge, ni la convoitise, ni la mchancet : aucune dispensation ne peut
neutraliser ou affaiblir les grandes distinctions morales entre le bien et le mal. Mais le Dieu qui a opr en
puissance sur la terre pour protger Son peuple, et qui laurait protg sil avait t fidle sous la loi, cest
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Lui maintenant qui, au contraire, appelle Son peuple souffrir en grce. Le mme Dieu, qui mettait Isral
labri et les fit traverser la mer Rouge, et qui a empch quaucune puissance du monde nobtienne la
suprmatie universelle sur la terre avant quIsral se soit montr infidle, cest Lui qui, plus tard, quand
Isral sest montr entirement indigne, a permis quils soient renverss par Babylone, la pire des
puissances des Gentils. Les empires se succdrent ensuite les uns aux autres, jusqu ce que finalement,
au temps des Romains, les Juifs et les Gentils se runirent pour crucifier le Seigneur de gloire. Le sort du
monde a t alors scell, et le glas de son jugement se faisait entendre de la croix de Jsus. Si Dieu avait
agi alors daprs des principes de justice, on se serait attendu ce que lunivers de Dieu soit aussitt
boulevers, et quau moins Jrusalem et Rome soient dtruites dans lardeur de Son indignation. Or les
choses se sont passes tout autrement. Le ciel sest ouvert, mais pour recevoir Jsus le crucifi, non pas
pour juger Ses meurtriers ; le ciel sest encore ouvert pour envoyer den haut le Saint Esprit sur la terre,
afin de former, par grce, ce corps nouveau, lglise de Dieu, cest dire pour introduire ces vils
meurtriers de Jsus, si seulement ils Le reoivent, dans une position de bndiction dont personne
navait jamais got ni connu auparavant ni la largeur, ni la longueur, ni la profondeur ni la hauteur. Cest
cela la grce. La loi a t donne par Mose ; la grce et la vrit vinrent par Jsus-Christ (Jean 1:17).
Lvangile de la grce de Dieu est annonc, mais il ne se borne pas sauver des mes il les rassemble,
il les unit Christ, il en fait les membres de Christ et les membres lun de lautre. Lancienne position
privilgie des Juifs a disparu ; les privilges lvitiques sont compltement clipss en ce qui concerne
lglise. Les Gentils taient enfoncs dans lidoltrie, et les Juifs taient satisfait deux-mmes sous une
loi divine quils ne gardaient pas. Mais, par la foi en Christ, Juifs et Gentils sont introduits par le moyen
de lEsprit dans ce seul corps, et ils adorent Dieu sur le mme terrain commun, celui de la grce. Ils sont
difis ensemble, pour tre une habitation de Dieu par lEsprit (2:22). Cest l lappel dont nous
avons t appels (4:1).

1.2.5 Le prisonnier dans le Seigneur
Je vous exhorte donc, moi le prisonnier dans le Seigneur etc. Il attire de nouveau lattention sur
cette cicatrice honorable due linimiti du monde, parce quil est en train de faire ressortir dune
manire pratique ce qui rsulte dans ce monde de cette inimiti, mme pour le plus grand serviteur de
Dieu qui ait jamais vcu (le plus grand aprs Christ). Aprs tout, il tait le prisonnier du Seigneur.
Nest-ce pas un honneur merveilleux ? Il ny avait point de chariots de feu pour lentourer, comme avec
lie ; pas de puissance mise en avant pour le prserver. Il souffrait de la part du mme empire qui avait
crucifi le Seigneur de gloire ; et depuis sa prison, il encourageait les saints marcher dune manire
digne du mme appel ! Mme maintenant le monde a affaire plus fort que lui : que sera-ce la venue de
Christ ?

1.3 Ch. 4:2
1.3.1 Ch. 4:2a Humilit et douceur
Nanmoins il est ajout : Avec toute humilit et douceur, avec longanimit, vous supportant lun
lautre dans lamour . Il y avait le danger du contraire : les saints peuvent faire mauvais usage des
privilges spirituels pour senfler dorgueil. Il traite donc ce point, et leur montre le seul genre qui
convient un chrtien : avec toute humilit et douceur . Cest une bndiction de trouver du zle, mais
comment racheter une marche qui manque dhumilit et de douceur ? Il y a un temps pour tre ferme, et
un temps pour cder ; mais aucun don ni aucune position ne peuvent justifier ceux qui semblent penser
que lexhortation la douceur et lhumilit na pas lieu dtre dans leur cas. Dun autre ct, il faut
prendre garde ce que la douceur ne soit pas que dans la manire dtre, et que lhumilit ne soit pas
quen paroles, car Dieu recherche la ralit en nous. Trop souvent lhumilit en paroles ne fait que couvrir
lorgueil le plus profond, et on parle beaucoup damour et desprit de Christ l o il y en a le moins.
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Gardons-nous des vaines apparences.

1.3.2 Ch. 4:2b Longanimit et support
Supposons quil y ait chez dautres des choses que vous ne pouvez pas laisser passer, comme tant
contraires la pense de Dieu, comment agir ? Sans doute, si cest ncessaire, il faut la parole de
rprhension exprime comme il convient. Mais il faut aussi la longanimit ; et sil y a un cas qui
requiert spcialement la longanimit, cest bien lorsque le mal nous touche nous-mmes. Il ne faut pas
tolrer le mal contre le Seigneur ; mais quand cest nous quil est fait tort, la longanimit est le mot
dordre, vous supportant lun lautre dans lamour, vous appliquant garder lunit de lEsprit dans (*)
le lien de la paix . Le chrtien na pas seulement nourrir des sentiments de grce et patience humbles,
mais aussi la diligence spirituelle avec laquelle il est appel tenir ferme ce quil y a de plus prcieux et
divin ici-bas.

(*) note Bibliquest : a) J.N. Darby traduit par le lien de la paix , mais il met en note la
traduction alternative dans le lien de la paix . Nous avons partout laiss la traduction choisie
par W. Kelly sur ce point. b) En ce qui concerne vous appliquant garder , WK traduit
plusieurs fois tant diligent pour au lieu de vous appliquant , et maintenir au lieu
de garder . Ces variantes nont gure t retenues, car elles nont pas paru significatives.

1.4 Ch. 4:3-4 La premire unit
1.4.1 Ch. 4:3a Garder lunit de lEsprit
Vous appliquant garder lunit de lEsprit dans le lien de la paix . Combien lcriture est
parfaite ! Elle ne dit pas : lunit du corps , bien quelle y soit inclue. Sil avait t dit : lunit du
corps , les hommes auraient pu construire (comme ils lont fait en ralit) une institution extrieure, et
faire que ne pas sen sparer soit une question de vie ou de mort. Or ce que le Saint Esprit demande
ceux qui appartiennent Christ, cest de sappliquer (avec tout le srieux ncessaire), non pas faire,
mais garder lunit de lEsprit . Il sagit de quelque chose dj form par lEsprit, que nous avons
maintenir, et nous y conformer. Ce nest pas simplement quil faille avoir des sentiments damour
envers les autres chrtiens. On peut trouver cela dans mille associations ou corps les plus divers, mais
mme en faisant trs attention cela, ce ne serait pas garder lunit de lEsprit . Quest-ce que cela
veut donc dire ? Lunit du Saint Esprit, qui est dj forme, embrasse tous les membres de Christ. O
va-t-on trouver les membres de Christ ? En un sens partout, Dieu merci ; dans un autre sens, hlas !
nimporte o. Partout o Christ est prch et o des mes Lont reu, l il y a Ses membres.
Quavons-nous alors faire ? nous appliquer maintenir lunit qui embrasse tous ceux qui
appartiennent Christ dans le lien de la paix . La paix dont il est parl ici nest pas tant celle de nos
mes avec Dieu, mais plutt la jouissance et la contribution lavancement de lunion pratique parmi les
saints de Dieu. La chair est inquite et remuante ; un esprit paisible est le fruit du Saint Esprit, et
contribue puissamment lier les curs ensemble dans la pratique. LEsprit de Dieu ne soccupe pas
simplement de donner des opinions justes sur tel ou tel point : Il a des desseins plus profonds. Il incline
les mes vers Christ, et Il Lexalte leurs yeux. Mais cest assurment prcieux damener ne serait-ce
quune seule me des tnbres la lumire (Actes 26:18), ou de la pnombre la pleine clart : cest
cela que Dieu Lui-mme travaille maintenant. Nous ferons bien de tenir ferme notre libert pour Christ, et
de ne pas permettre les barrires introduites par les hommes, mais de les traiter comme nulles et non
avenues.
Mais alors, dit-on souvent, tout homme a droit son jugement particulier. Je le nie totalement.
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Personne na droit une opinion dans les choses divines ; Dieu seul, et de manire absolue, a le droit de
communiquer Ses penses. Ce quon a faire, cest de cesser de se mettre en travers, pour que la lumire
de Dieu puisse illuminer le cur de Ses enfants. Les hommes, avec limportance quils se donnent, se font
recouvrir de leur ombre obscure, eux-mmes et les uns les autres ; ils empchent ainsi la communication
de la vrit divine, au lieu de laider. linverse, quand un serviteur de Christ a le dsir que Dieu
conduise et fortifie Ses enfants, est-ce en vain ? Jamais. Ds linstant o vous commencez rassembler
des gens autour dune personne, dun point de vue ou dun systme particuliers, vous ne faites que former
une secte. Car cest un parti, mme si lon englobe beaucoup de membres de Christ ; en effet ce qui forme
la base de lunion nest pas Christ, mais des points de diffrence, qui deviennent un signe didentification
spcial et un moyen de sparer les enfants de Dieu les uns des autres. Lglise apostolique na jamais
rcus la foi dun nouveau converti par rapport un systme national ou une dissidence elle na jamais
demand : Croyez-vous lpiscopat, au volontarisme (*), ou mme lglise de Dieu ? La vraie
question celle qui glorifie Dieu, a toujours t et demeure : Croyez-vous au Christ de Dieu ? Il est vrai
que dans les temps primitifs, si quelquun confessait Christ, il tait rejet des Juifs et des Gentils, et
devenait un objet dinimiti pour tout le monde ; ceci contribuait beaucoup dissuader les gens de
confesser Christ, moins de croire rellement en Lui. Si quelquun avait reu le Saint Esprit sur le
principe de loue de la foi (Gal. 3:2), il tait immdiatement membre du seul corps, et reconnu comme
tel.

(*) note Bibliquest : ce mot dsigne ici le principe de rassemblement des dissidents
ceux qui refusaient lglise nationale ce principe tant la sparation de lglise et de ltat et
le soutien de lglise par des contributions volontaires.

Pourquoi cela ne ferait-il pas autorit maintenant ? La sagesse de Dieu ne me suffit-elle pas ?
Voudrais-je un supplment la Parole de Dieu, ou agir sans elle ou contre elle ? Il ny a pas secte, si vous
agissez selon les penses de Dieu ; mais il y a secte si vous vous en cartez. La question est donc : Quelle
est lintention de Dieu au sujet de Son glise ? Comment veut-Il que nous nous runissions ! Est-ce que je
veux recevoir tous les vrais chrtiens ceux que tous croient tre convertis ? Sans doute il y a la
ncessit de les mettre dehors, sils montrent quils ne le sont pas ; car il ne peut exister de cas de mal en
dehors de ceux auxquels la Parole de Dieu sapplique, en sorte quil ny a pas le moindre besoin dune
quelconque rgle ou rglement des hommes. moins dtre spirituels, les hommes ne gardent pas
longtemps lunit de lEsprit ; ils trouvent bientt dabondantes raisons pour censurer. Mais ceux qui
tiennent solidement et fermement Christ, en tant que centre de lunit de lEsprit, ne sont pas une secte,
et ne peuvent jamais en devenir une, quels que soient les schismes, divisions ou hrsies de leurs
adversaires. Cest trs douloureux que des mes sen aillent dans un chemin qui les condamne elles-
mmes, mais cest dautant plus bni pour ceux qui, malgr tout, ont la foi, la patience et la grce pour
rester. Laptre dit, en crivant aux Corinthiens : Il faut aussi quil y ait des sectes parmi vous, afin que
ceux qui sont approuvs soient manifestes parmi vous (1 Cor. 11:19). Ctaient dans ce temps l, les
hommes qui demeuraient attachs au Seigneur de tout leur cur. Que cela puisse tre aussi vrai de nous
maintenant ! Je nie que la Parole de Dieu ne sapplique plus, ou que je sois en quelque manire oblig de
pcher maintenant plus qualors. Lunit de lEsprit que les phsiens devaient garder, cest lunit que
Dieu met sur tous Ses enfants. Si la Parole a rgnr mon me par le moyen du Saint Esprit ; si par elle
je connais mon Sauveur et mon Pre ; si je suis redevable cette Parole davoir en elle le moyen que Dieu
emploie pour purifier mon me jour aprs jour, puis-je dire que, dans lassemble de Dieu, o Dieu
habite par lEsprit, il nest pas ncessaire que je me conforme cette Parole en tant que membre du corps
de Christ ? Si mon me reconnat lautorit divine de cette Parole, je suis assur de mon malheur si je ne
cherche pas la suivre en tout. Dieu nous appelle nous appliquer garder lunit de lEsprit dans le
lien de la paix . Ce nest pas lunit de nos esprits, mais lunit de LEsprit.
Quand nous pensons que cette unit est forme par le Saint Esprit, nest-ce pas une pense
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solennelle ? Ne devrions-nous pas tre en garde contre tout ce qui Lattristerait ? Notre Seigneur attachait
une importance spciale ce qui touchait au Saint Esprit ; cest ce que nous ferons, si nous sommes sages.
Si le Saint Esprit est ici dans ce but sur la terre, Il devient un test divin pour les mes, qui dtermine si
elles sont prtes Lhonorer ou non. Mais certains vont vous dire : Si vous recevez tous les chrtiens, sans
exiger deux de gage pour lavenir, vous allez tacitement ou mme ouvertement, accepter des Sociniens,
ou des Ariens. Or je ne reconnais pas du tout ces gens comme des chrtiens ; et vous ? Quel est le
fondement de lglise ? Et vous, qui dites-vous que je suis ? (Matt. 16:15) disait notre Seigneur dans
le chapitre mme o pour la premire fois Il annonait quIl allait btir son glise. Tu es le Christ, le
Fils du Dieu vivant , dit un des disciples. Que lui rpond notre Seigneur ? Tu es Pierre, et sur ce roc je
btirai mon assemble . Cest pourquoi, on doit tre tout fait fermes et stricts quand on soccupe des
mes, pour sassurer quen action et en vrit (1 Jean 3:18) elles croient et confessent la gloire divine du
Seigneur Jsus Christ. Si lme fait le moindre compromis sur ce sujet, il y a lieu dtre dans le doute
son gard. Vous navez aucune base pour recevoir comme chrtien quelquun qui touche la puret, la
gloire, ou lintgrit de la personne de Christ. Lglise est fonde sur Christ, le Fils de Dieu : si ce roc
est branl, tout sen va. Si les fondements sont dtruits, que fera le juste ? (Ps. 11:3). Toucher
Christ, cest toucher la base mme sur laquelle lglise de Dieu repose.
Par contre, quand une me confesse Christ en ralit et en vrit, quelle Le confesse dune manire
qui se recommande votre conscience comme tant une manire divine, recevez-la ; car Dieu la reue.
Ce peut tre un Baptiste ou un Pdobaptiste : nimporte, recevez-la. Si cette personne vit dans le pch,
ai-je besoin de dire que Christ et livrognerie, etc., ne peuvent aller ensemble ? La foi au Fils de Dieu est
incompatible avec une marche dans les tnbres. Peu importe la manire dont une personne parle de
Christ ; si sa confession se joint lindiffrence pour la gloire morale de Dieu, elle prouve par l quelle
nest pas ne de Dieu. Simon le magicien pensait que le don de Dieu pouvait sacheter avec de largent.
Certains diront quil a fait une erreur. Oui, mais cette erreur tait vitale, et prouvait quil ne pouvait avoir
la vie de Dieu ; cest pourquoi, bien quil ft baptis, il ne fut pas reu comme membre du corps de
Christ. Nous navons aucune raison de penser quil ait jamais pris part la fraction du pain. Au vu de ce
qui stait pass, le baptme ntait pas une raison pour que lassemble ret celui quils ne croyaient pas
tre un saint.
Ceci montre dans une mesure, le caractre et les limites de lunit de lEsprit. Car, si le Saint Esprit
appelle les mes et leur donne la force de confesser Christ, Il ne les laisse jamais marcher dans le bourbier
de leur propre mchancet. Si un croyant tombe dans un pch ayant certain caractre, il doit tre mis
dehors. Ce qui est purement personnel, doit tre trait en priv ; il serait monstrueux de mettre tous les
manquements au mme niveau. Quand on dfend lhonneur de Dieu, le premier sentiment de notre me,
un sentiment profond, devrait tre de redresser la personne. Lglise est un tmoin de la grce divine, et
elle doit chercher la bndiction des inconvertis, et la restauration des chrtiens gars. Nous
efforons-nous de garder lunit de lEsprit ? Comment se fait-il que les chrtiens sont constitus en
associations diverses ? Si la Parole de Dieu est ce quils cherchent tout prix pratiquer, quel besoin y
a-t-il de rgles humaines et dinventions modernes ? Si Dieu donne une rgle, je nai pas besoin den
avoir une autre. Je dsire avoir la Sienne, dans toute sa force, de manire manifester la vrit la
conscience de lhomme, et dire : Cest l la volont de Dieu. Est-il bon ou sage de cder sur ce point ?
Dieu a crit une Parole qui a trait tout ce qui est moral, en vue que Ses enfants marchent daprs elle : le
faisons-nous ? Certains demanderont : tes-vous donc parfaits ? Je rponds : Nous nous appliquons tenir
ferme et dans la paix lunit de lEsprit, nous cherchons honntement tre soumis la volont de Dieu :
faites-vous de mme ? Cest la question principale pour tout enfant de Dieu : Est-ce que je mapplique
garder lunit de lEsprit ? Et si je le fais, est-ce la manire de Dieu, ou selon mes propres ides ? Ai-je
renonc moi-mme pour faire Sa volont ? Notre affaire cest de Lui tre soumis. Nous avons reu des
ordres, et notre responsabilit est de les excuter, dans la soumission Celui qui nous appartenons et
que nous sommes tenus de servir.

1.4.2 Ch. 4:3b dans le lien de la paix
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Mais encore, cette unit doit tre garde dans le lien de la paix. Dieu forme maintenant son glise
de tous ceux qui Lui appartiennent. Il ne sagit pas de personnes chrtiennes ayant des vues spciales sur
ceci ou cela, mais cest lEsprit tenant Sa propre unit, et ce que Christ est pour ces personnes, non pas
aux points sur lesquels elles diffrent les unes des autres. Si je dsire garder lunit de lEsprit dans le lien
de la paix, il faut que mon me soit bien tablie sur le point suivant : le Saint Esprit est occup glorifier
Christ, et Christ seulement. La meilleure faon de plaire au Pre est dexalter le Fils, et la pire atteinte
contre le Pre est de faire peu cas de Son Fils. Tout est assur quand on maintient ce qui en est de Christ.
Cela ramne la question quelque chose de tout simple. Est-ce notre affaire de forcer les gens
abandonner leurs vues pour adopter les ntres, si correctes soient-elles ? La parole de Dieu fournit un
terrain, dans le nom de Christ, sur lequel vous pouvez embrasser tous les saints, quels que soient leur
faiblesse et leurs prjugs. Gardons-nous de mieux veiller notre rputation et nos aises qu Sa
volont. Ne soyons pas vaniteux cause de notre petite connaissance, ou du stade pratique que nous
avons atteint. Regardons en haut, vers le Seigneur, afin davoir la foi et la patience pour reconnatre tout
vrai membre de Christ, et tout vrai serviteur de Christ, o quil se trouve. Demeurons attachs lunit de
lEsprit dans le lien de la paix, et appliquons-nous la garder, quelles que soient les difficults, et certes,
elles sont grandes. La foi ne voit pas plusieurs corps et un seul Esprit elle ne connat quun seul corps.
Supportons ceux qui ne voient quobscurment dans ce domaine, ou qui voient double, mais soyons
inflexibles pour tenir ferme le nom de Christ, et quant nous-mmes, veillons ne rien accrditer de
contraire ce nom.

1.4.3 Ch. 4:4 un seul Esprit
Il y a un seul corps et un seul Esprit, comme aussi vous avez t appels pour une seule esprance
de votre appel . Cest l notre bndiction en Christ la plus essentielle et vitale, car nous sommes
membres de son corps, de sa chair, et de ses os (5:30). Il est ajout immdiatement : un seul Esprit ,
parce que cest le Saint Esprit qui rend cela effectif ; et ce que nous sommes maintenant, par la puissance
du Saint Esprit, nous esprons en jouir bientt avec Christ. Nous laurons pleinement et parfaitement dans
la prsence de Dieu au ciel. Cest l la premire unit.

1.5 Ch. 4:4-5 Seconde unit au v. 5
Il y a une diffrence entre cela et les versets suivants. Le verset 4 prsente un caractre dunit, le
verset 5 en prsente un autre, et le verset 6 un troisime. Ce sont des units concentriques qui vont
respectivement en slargissant. Il y a un seul corps et un seul Esprit, comme aussi avez vous t
appels pour une seule esprance de votre appel (4:4). Nul nentre l, sil nest n et baptis du Saint
Esprit. Ce seul corps est sur terre, sans aucun doute, mais cest une chose relle maintenant, et qui est de
Dieu, quelle que soit la gloire qui lui appartiendra en propre, plus tard. Mais au verset 5, on a une unit
plus extrieure, un domaine de profession [de christianisme] plus vaste que celui de la puissance
spirituelle relle. Ici, cest le Seigneur qui est mis en avant ; or il y en aura beaucoup qui diront en ce
jour-l : Seigneur, Seigneur, navons-nous pas prophtis en ton nom ? (Matt. 7:22).
Il nous est ensuite parl d une seule foi , ce qui signifie la foi chrtienne. Si je parle de la foi au
sens du moyen par lequel nous saisissons Christ et nous sommes sauvs dans la grce de Dieu, elle nest
jamais appele une seule foi. La phrase se rapporte la foi commune que tous les chrtiens professent, par
opposition la religion ou loi des Juifs, et lidoltrie des Gentils. Selon ce verset, un seul Seigneur,
une seule foi est suivi par un seul baptme , car quiconque faisait profession de croire en Christ tait
baptis deau. Simon le magicien avait reu Christ de nom, et fut baptis, quoiquil ft bientt dmontr
ntre pas chrtien. Ainsi, le verset 5 nous donne, non pas lunit qui est relle, sainte et durable, mais
celle de la profession du christianisme.

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1.6 Ch. 4:6 Troisime unit
En dernier lieu, nous avons : Un seul Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tout, et qui est
partout et en vous tous (4:6).
Il est vident que nous sommes l devant une tendue encore plus vaste. Une immense partie du
genre humain ne fait pas du tout profession de christianisme. La masse des hommes a continu vivre
avec ses idoles, malgr la loi et lvangile. Ny a-t-il l rien revendiquer ? Nous reconnaissons un seul
Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tout, et qui est partout et en vous tous . Autrement dit, cest un
Dieu personnel, non pas du tout lide que tout est Dieu, ce qui est lincrdulit dans sa pire forme, le
Panthisme.
Nous reconnaissons un seul Dieu , non pas une pluralit de divinits, comme les Gentils, mais
un seul Dieu et Pre de tous . Le Juif ne croyait pas que Dieu tait le Pre de tous, ni mme,
proprement parler, un Pre pour la nation lue, mais Il tait plutt leur Gouverneur, lternel. La
rvlation chrtienne fait connatre Dieu sous un caractre infiniment plus vaste, en mme temps que plus
intime pour nous plus vaste en ce quil embrasse tout lensemble des cratures un seul Dieu et
Pre de tous, qui est au-dessus de tout, et partout (Sa suprmatie et Sa providence, mais il y a plus que
cela) ; et en vous tous . Il y a Sa relation intime avec quelques-uns, non pas avec tous. Car il nest pas
dit en tous , mais en vous tous . Le Saint Esprit parle ici de la relation particulire du Pre avec les
chrtiens. Il ny a donc rien de plus complet, de plus beau, de plus ordonn que ces dploiements de
lunit en Christ notre Seigneur, et autour de Lui.

1.7 Ch. 4:7
Nous avons ainsi termin les dclarations de laptre sur lunit de lEsprit, la position commune
qui concerne tous les enfants de Dieu qui ont appels par Sa grce par le Saint Esprit envoy du ciel. Nous
arrivons maintenant aux manires particulires par lesquelles le Seigneur appelle les divers membres de
Son corps Le servir non pas tant la position commune que doivent avoir tous ceux qui Lui
appartiennent, mais les privilges particuliers et les responsabilits de chacun des membres de Christ
individuellement. Cest ainsi que le v. 7 commence : Mais chacun de nous la grce a t donne selon
la mesure du don de Christ . Cest la base. Christ, selon Son bon plaisir, comme Tte et Seigneur, donne
certains dons. Il est important de remarquer que cest sous ce point de vue que lEsprit Saint prsente le
ministre dans les phsiens. Inutile de dire que personne nest mis aussi manifestement en vidence que
Christ. Dans les Corinthiens, au contraire, cest lEsprit Saint qui plus en vue que Christ. Ces deux aspects
sont ncessaires la gloire de Dieu, et galement parfaits leur place ; mais il y a une distinction faire.
Dans chaque ptre, la sagesse de Dieu sadapte lobjet spcial que Dieu Lui-mme a en vue.

1.7.1 Christ le Donateur
Pour une me spirituelle, il nest pas possible de regarder lptre aux phsiens sans apercevoir
que la grande vrit quelle prsente est la plnitude de bndiction qui appartient lglise en vertu de
son union avec Christ. Cela met Christ en relief de manire correspondante. Dun autre ct, nous ne
pouvons pas tudier lptre aux Corinthiens, spcialement la partie traitant des manifestations
spirituelles, sans voir quil ne sagit pas tant de Christ exalt la droite de Dieu, mais plutt de lEsprit
Saint envoy ici-bas. La consquence en est que, dans les Corinthiens, nous avons plutt lassemble sur
la terre et la personne divine se plaisant y habiter et y oprer. Cest pourquoi cest lEsprit Saint qui y est
en vue ; tandis que dans les phsiens, cest Christ comme la Tte (ou chef) de lglise, qui est vu comme
le donateur de ces dons. En fait lEsprit Saint nest prsent nulle part dans lcriture comme tant
proprement le donateur ; et je doute beaucoup, avec un autre frre, que lexpression les dons de
lEsprit soit correcte. Vous pourrez trouver dans Hb. 2:4 un texte qui semble limpliquer, mais
lexpression exacte est les distributions de lEsprit Saint . Partout o il est parl prcisment et
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simplement de donner, cest Christ qui est vu comme le donateur. Cest ainsi que, quant ce qui est la
source de tout, le Seigneur Lui-mme dit : leau que je lui donnerai sera en lui une fontaine deau , etc.
Leau ici reprsente lEsprit Saint. LEsprit est donc envisag dans ce passage comme le don, et Christ
comme le donateur. Et comme ceci est vrai en rapport avec cette grande vrit fondamentale, savoir la
prsence de lEsprit Saint Lui-mme, cest aussi vrai de tous les dtails. Christ, la Tte de lglise, agit
dans les membres individuellement selon Ses propres affections en grce ; cest l le ct bni de la vrit
prsent ici. chacun de nous la grce a t donne selon la mesure du don de Christ . Laptre parle
de don pour le ministre ; mais cest appel ici une grce, parce que ce que ce nest pas tant envisag
comme une position dautorit (mme si certains de ces dons limpliquent), que comme provenant de
Celui qui aime Son glise et a soin de chacun de ses membres ; or Il ne peut manquer de fournir tout ce
qui est convenable, et digne de Lui-mme et de Son amour. chacun de nous la grce a t donne
selon la mesure du don de Christ .

1.7.2 Diffrence de prsentations des dons entre Corinthiens et phsiens
Ceci conduit une autre remarque dordre gnral. Lptre aux Corinthiens donne un champ plus
vaste dactivit o lEsprit Saint opre ; on y a des miracles, des langues, des gurisons, les manires
remarquables par lesquelles lEsprit Saint agit en puissance extrieure. Tout cela est omis dans les
phsiens. quel principe faut-il lattribuer ? Car Dieu ne fait rien arbitrairement, mais toujours avec un
amour et une sagesse dignes de Lui, et assurment en vue de notre profit. Ce quIl na pas rvl, il ne
nous convient pas de le sonder ; mais ce quIl a fait connatre dans Sa Parole, nous sommes non
seulement libres, mais tenus de chercher lapprendre simplement et avec reconnaissance. Pourquoi donc
les oprations plus ternelles de lEsprit sont-elles dans les Corinthiens ? Pourquoi, en crivant aux
phsiens, les manifestations extrieures sont-elles omises, et on ny trouve que celles concernant la
croissance de lme, le fondement de lglise et son fonctionnement, le maintien de la saintet, de la
croissance et de la communion, et de lordre divin parmi les enfants de Dieu ? Les dclarations du ch. 4
ne sappliquent en effet qu cela. Je crois que la clef se trouve dans ce que nous avons dj indiqu. Dans
les Corinthiens, la pense dominante, cest lEsprit Saint prsent dans lglise, et tout ce quIl fait est mis
devant nous. Comme lEsprit Saint peut oprer dune manire extraordinaire, et quIl est la puissance de
ce qui est visiblement surnaturel tout comme de ce qui rpond aux besoins de lme, il en rsulte que
tout nous y est prsent. Mais dans les phsiens, o Christ est vu dans une relation directe avec Son
glise, et o il sagit de Son amour, et du soin pour les membres de Son corps dcoulant de cet amour,
il est clair que ce qui se borne soccuper du monde et tre un tmoignage aux non-croyants, est non
pas ncessaire, mais superflu : seul ce qui a trait aux membres de Christ est l sa place au bon moment.
Oh ! si seulement nous avions plus de patience et de confiance en Dieu et en Sa parole ! Nous trouverions
en son temps la rponse toutes les difficults. Dieu reconnat la confiance que le cur met en Lui. En
examinant une portion particulire dun livre la lumire de lensemble o elle se trouve, combien il nous
arrive souvent de discerner la vrai clef de sa signification.

1.7.3 Ne pas en rester aux vues traditionnelles sur le ministre et les dons
Avant de considrer les dons eux-mmes, je dsire dabord attirer lattention sur ce qui est dune
importance et dun intrt encore plus profonds, la base dont dpend lattribution de ces dons par Christ.
Nous avons tous souffert immensment des vues purement traditionnelles sur le ministre : il y est vu en
gnral comme une profession honorable parmi les hommes, ou comme une position laquelle se rattache
un certain rang social. Cela fausse entirement la nature du ministre, et il en rsulte que la pleine
bndiction et le sens de la Parole sont perdus pour lme. Quon me comprenne bien. Je ne nie pas que
Dieu agisse l o il y a beaucoup de choses anti-scripturaires. Il a toujours raison, et les dfaillances de
lglise ou de nous-mmes comme individus, ne peuvent pas porter atteinte la bont souveraine de
Celui qui veille constamment sur chacun des membres de Christ, et sur lensemble, en vue de les bnir.
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Mais Il permet que des manquements se manifestent, et que nous en souffrions les consquences afin de
nous humilier et de nous faire sentir que tout le bien vient de Lui, et que tout le mal est de notre ct. Tout
au long de lhistoire de la chrtient, ces deux choses apparaissent : lhomme qui corrompt sa voie sur la
terre, et Dieu qui se manifeste au-dessus du mal que Sa lumire juge. Cela est vrai propos du ministre
comme de toute le reste.

1.7.4 Diffrences entre le ministre et la sacrificature
Si nous nous tournons vers lcriture pour voir la base sur laquelle repose le ministre, nous
dcouvrons quil ny a rien de plus glorieux ; mais aussi, hlas ! rien de plus contraire la forme
ordinaire du ministre parmi les hommes. Car sa base nest rien moins que la rdemption que Christ a
accomplie par Son sang, et Son ascension au ciel. Le ministre chrtien dcoule de Christ la droite de
Dieu ; il nexistait pas auparavant. Je ne nie pas que Dieu avait Ses manires dagir en Isral, mais ce
quIl faisait relevait plus du caractre de sacrificature, qui diffre totalement du caractre du ministre.
La sacrificature terrestre tait une caste dhommes agissant en rapport avec Dieu de la part de ceux
pour lesquels ils taient sacrificateurs : autrement dit, ils taient chargs des affaires spirituelles de gens
qui, pour une raison ou une autre, taient incapables de les traiter en direct avec Dieu, et dpendaient par
voie de consquence de ces mdiateurs entre Dieu et eux. Le sacrificateur allait l o le peuple ne pouvait
pas aller ; il entrait dans le lieu saint, il prsentait le sang, il faisait fumer lencens ; en bref, il avait faire
Dieu pour tous les besoins spirituels de ceux quil reprsentait.
Le ministre part dune base tout fait diffrente : il agit par le moyen de lhomme, de la part de
Dieu envers des hommes, et non pas de la part de lhomme envers Dieu. Le contraste est donc complet
entre la sacrificature et le ministre. Si le serviteur de Dieu est vraiment quelquun suscit par Dieu, ayant
un message de Sa part et une uvre faire pour Lui, ce message et cette uvre manent de lautorit de
Dieu pour la bndiction des hommes.
Prenons le cas dun vangliste. Cest quelquun qui a t lui-mme enseign de Dieu pour les
besoins de sa propre me, qui non seulement connat le chemin du salut, mais a une puissance quil
navait pas auparavant et donne par Christ pour agir sur les mes des autres. Tout chrtien devrait tre
capable de confesser la vrit, de confesser Christ ; mais cela ne suffit pas pour en faire un vangliste ;
car il sagit de proclamer lvangile de manire agir puissamment sur les mes, spcialement sur celle
des inconvertis, pour rveiller, clairer, et tablir dans la grce de Dieu. Laction spirituelle est par lEsprit
Saint ; mais elle vient de Dieu et de Son Fils bien-aim, Christ notre Seigneur, et elle sadresse
lhomme. Ainsi le don, sous la main du Seigneur, est exerc dans lamour des mes pour chercher leur
bien, et il implique une puissance venant den haut pour agir sur elles, ou plutt il est cette puissance.
Prenons maintenant le don denseigner. Cest une autre forme de la puissance de Dieu. Beaucoup
comprennent la vrit et en jouissent dans leur me, sans pour autant tre en mesure daider les autres : ils
sont incapables de prsenter la vrit devant les croyants de manire suffisamment convaincante, ou
dagir suffisamment sur les affections, pour faire pntrer la vrit avec nergie dans lme. Lorsque cela
se trouve, cest quil y a le don denseigner. Jy fait rfrence seulement pour souligner le contraste entre
la nature de la sacrificature et celle du ministre, et pour montrer que la confusion des deux est une
consquence lamentable de ltat de lglise. Quand les gens vont couter un sermon, ils disent quils
vont au culte. Les gens sont tellement habitus confondre lenseignement et le culte, quils ont
lhabitude dadmettre que lun implique lautre.
Jadmets lexistence dune sacrificature chrtienne, mais le ministre est quelque chose de tout
autre. Tous les chrtiens, sans exception hommes, femmes et enfants sont sacrificateurs ; car le
sacrificateur est quelquun qui a un appel et une qualification manant de Dieu, et qui lui ouvrent laccs
la prsence de Dieu. La sacrificature, en un mot, donne lme le droit de sapprocher de Dieu. Cest
toujours ce qui la distingue. Dun autre ct, le ministre de la parole est un service vari ; mais cest
seulement par des membres particuliers de Son corps que Christ agit ainsi pour le bien de tous. La
sacrificature est universelle, et nul ne peut tre chrtien sans tre sacrificateur, tandis que seuls
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quelques-uns parmi lensemble sont ce que lcriture appelle des ministres de la parole, ou des serviteurs
publics de Christ. Je ne parle pas ici du sens vague selon lequel tous doivent servir Christ tous les jours de
leur vie ; mais la question ici est celle du ministre de la parole proprement dit. Il est clair que tous nont
pas la puissance de prcher la parole de Dieu de manire profitable aux mes. La grande masse des
enfants de Dieu a besoin quon lui montre le chemin trac par Dieu, et quon en enlve les difficults.
Exercer correctement ces fonctions, dpend du ministre, ou plutt le constitue, sous une forme ou sous
une autre.

1.7.5 Le ministre et ses rapports avec le culte
Le ministre donc, comme dj vu, sadresse lhomme de la part de Dieu, tandis que la
sacrificature sadresse Dieu de la part de lhomme. Quand nous sommes runis pour rendre culte Dieu,
il sagit de lexercice de la sacrificature, non pas du ministre. Lun ou lautre de ceux qui prennent part
au culte peuvent tre ministres, mais ce moment-l ils nexercent pas leur ministre, ils rendent culte. Le
culte est lexercice de la sacrificature chrtienne, loffrande de louange et dactions de grces. Il sadresse
Dieu de la part de lhomme cest la direction de la sacrificature. Quand donc la louange et laction de
grces spanchent, vous avez le caractre le plus lev de la sacrificature. Lintercession et la prire en
sont une forme infrieure, mme si lintercession est vraiment bnie, parce quelle se charge des besoins
dautrui. Au sens strict, le culte consiste plutt en louanges et actions de grces. Cest pour cela que la
Cne du Seigneur, lEucharistie, forme une partie si centrale du culte chrtien. Cest elle qui appelle nos
mes avec tant de puissance et de joie solennelle se souvenir de Jsus, et rendre grces Dieu. De l
vient aussi, bien sr, que la participation au pain et au vin na pas en soi un caractre de culte, mais elle
est nanmoins ce qui agit sur lme et attire le cur, par lEsprit Saint, dans le culte rendu Dieu. L o la
Cne du Seigneur est vue comme un moyen de grce, les personnes y ont recours pour leur consolation,
ou du moins dans lespoir den trouver. Elle nest jamais prsente ainsi dans la parole de Dieu. Au
contraire, elle montre que si les communiants nentrent pas dans la pense de Dieu quant la Cne (cest-
-dire quils ne distinguent pas le corps du Seigneur), elle devient un instrument de jugement contre eux.
Celui qui mange et qui boit indignement, mange et boit un jugement contre lui-mme, ne distinguant
pas le corps du Seigneur (1 Cor. 11:29). Il ne sagit pas l de faux chrtiens, mais de chrtiens bien rels,
qui prennent la Cne du Seigneur avec lgret et sans jugement de soi-mme. Quand donc une me
marche dans un pch connu, et vient la table du Seigneur, il en rsulte que la main du Seigneur stend
dune manire ou dune autre, et il est impossible dchapper quand on badine ainsi avec Dieu. Et si
quelquun se met lui-mme dehors pour viter ce rsultat, il proclame son propre pch, et sexcommunie
lui-mme pratiquement. Ainsi lme na rien dautre faire que daller tout droit Dieu, et de regarder
Lui pour avoir la grce dtre vigilante contre le pch, contre ses moindres rsurgences, et de sappuyer,
dans le jugement de soi-mme, sur le Seigneur qui seul peut nous fortifier pour marcher dune manire
digne de Lui. une telle me sadresse cette parole : et quainsi il mange (1 Cor. 11:28). Ce nest
pas : Quil sabstienne ; mais : quil se juge soi-mme et quil vienne.
Ces deux choses, le culte et le ministre, ne devraient donc jamais tre confondues. Quelques
paroles peuvent tre prononces la table du Seigneur, pour aider la communion ; mais on ne peut gure
appeler cela lexercice ordinaire du ministre. Un discours rgulier y serait, selon moi, bien contraire aux
rgles : il dtournerait de lobjet principal que le Seigneur a en vue. On peut dployer les affections de
Christ dans une mesure ; il peut y avoir plus encore dans certaines circonstances, comme un visiteur de
passage pour un temps limit, lexemple de Paul qui prolongea son discours jusqu minuit. Il est clair
que lexercice formel du ministre trouve sa place, proprement parler, ailleurs qu la table du Seigneur,
car la Cne du Seigneur nest pas lie au ministre, mais plutt au souvenir du Seigneur rappel par les
membres de Christ, et leur culte quand ils se runissent pour Le louer. Il est bien appropri et opportun
davoir quelques paroles pour rveiller les affections des mes et les concentrer sur Christ dont nous nous
souvenons, pour autant que cela soit donn du Seigneur. Mais il est important de voir la place, lordre et le
but de ces deux choses daprs lcriture.
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1.8 Ch. 4:8 Fondement et origine du ministre
1.8.1 Expiation et glorification de christ
Dans le ministre, le Seigneur fournit les ressources spirituelles correspondant aux besoins de Son
peuple. Sur quoi est-ce fond ? Sur le fait que Christ est mont en haut comme la Tte, ayant
pralablement t le pch et glorifi Dieu sur la terre ; de l o Il est assis prsentement dans la gloire
cleste, Il communique les dons ncessaires. quel titre Christ a-t-Il pris cette place ? Il ne la prise pas
en tant que Dieu, mais pas non plus simplement comme homme. Christ nest pas non plus entr en la
prsence de Dieu, parce que Satan navait pas pu Latteindre, lorsquIl tait tent de toutes manires. Il
stait pass une scne encore plus solennelle cette heure capitale pour laquelle Il tait venu, quand
Il a port le pch la croix o Il sest laiss imputer toutes les fautes, mes pchs et vos pchs. Voil
ce quIl a fait. Christ na pris Sa place la droite de Dieu que sur le fondement de ce quIl avait t le
pch par le sacrifice de Lui-mme. Cest sur cette base que le ministre est fond. Le juste jugement de
Dieu a t port et satisfait ; le pch et Satan sont compltement vaincus pour nous par Christ. Le
tmoignage de la grce divine, et mme la plnitude de la grce, peuvent tre maintenant la portion du
croyant sans empchement. La victoire pour Dieu en faveur des pcheurs les plus coupables est acquise.
Christ a pris Sa place au plus haut des cieux comme lhomme victorieux. Cest comme tel quIl a port
lhumanit jusquau trne de Dieu, et quIl est l, comme homme, assis bien au-dessus de tous les anges,
des principauts, et des puissances. Cest de l quIl donne ces dons.
Ainsi donc, la vritable origine du ministre chrtien rside dans la pleine rmission des pchs de
la part de Dieu et la glorification cleste de lhomme dans la personne de Christ. Ce sont les fruits et les
tmoins dune victoire complte. Nanmoins tout cela nest connu que de la foi, sauf dans la mesure o
les miracles autrefois taient un signe aux incrdules. Quelle en est la consquence ? Lhomme continue
dans le pch. Satan rde encore autour de nous comme un lion rugissant, cherchant qui il pourra dvorer
(1 Pier. 5:8). Le jugement de Dieu est suspendu sur le monde. Quelle est donc la valeur de la mort de
Christ et de Sa victoire ? Elle est immense, mais immense seulement pour ceux qui croient en Christ ;
cest pourquoi, au milieu de ce monde en ruine, tandis que le pch et Satan sont encore l, et que le
jugement de Dieu est imminent, il y a ce lien merveilleux entre Celui qui est assis la droite de Dieu et
ceux qui taient autrefois de pauvres pcheurs, perdus aux yeux de Dieu. Il envoie les dons ici-bas ; Il
appelle celui-ci et celui-l, et en fait les tmoins de Sa puissance, Lui qui a gagn tout cela et plus encore,
et qui, en un mot, na rien laiss dinachev dans ce qui tait ncessaire pour la gloire de Dieu et la
bndiction de lhomme. Le monde en entend le son (Jean 3:8), mais seulement pour mconnatre la
bonne nouvelle, et mme lenfant de Dieu ne le voit quobscurment sil raisonne son sujet ; mais si je
crois ce que Dieu me dit sur ce que Son Fils bien-aim a fait, je dois savoir que sont tes toutes les
choses qui sinterposaient entre mon me et Dieu, et le savoir avec une certitude aussi simple que si elles
navaient jamais exist du tout. Je devrais tre aussi sr que le pch a t effac, que si je navais t
coupable de rien que Satan est aussi compltement jug que sil tait dj dans ltang de feu que le
juste jugement de Dieu est compltement arrt, et quil ne reste pour moi plus rien que Sa grce. Cela est
vrai pour tous Ses enfants. Cest la seule chose qui convienne au chrtien, parce que cest ce dont Dieu
lassure. Dieu ne reconnat pas les chrtiens qui sont dans le trouble et lhsitation pour savoir si tout est
achev pour eux. Douter que tout ce dont Christ sest charg soit rgl en leur faveur, cest nier
pratiquement la rdemption ; mais si tout ceci est fait et accept, que vouloir de plus ? Christ ne savait-Il
pas mieux que moi-mme ce quil fallait ? Dieu nprouvait-Il pas mieux que vous et moi ce qui tait d
Sa saintet ? Et encore, cest Christ qui tait et est Dieu, qui a dit : cest accompli . Qui suis-je ou que
suis-je pour en douter ? Cest donc Christ que je dois de rendre ce tmoignage.

1.8.2 Les dons manent de Christ, Tte du corps
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Le ministre est fond sur luvre et lexaltation de Christ. Sans doute les douze et les soixante-dix
furent envoys avant que Christ monte la droite de Dieu, mais leur mission durant les jours de la chair
de Christ ne relve pas dph. 4. Bien sr les aptres sont mentionns, mais non pas en vertu de leur appel
pendant quIl tait le Messie sur terre. Au contraire, tant mont en haut, Il a emmen captive la
captivit, et a donn des dons aux hommes (4:8). Cela ne veut pas dire que ceux qui avaient t tablis
aptres quand Christ tait ici-bas, ne furent pas introduits dans cette nouvelle position, sauf Judas ; mais le
fait dtre aptres de lglise est fond sur le fait davoir ce don de Christ aprs quIl fut mont en haut.
Cest pourquoi il est dit ici : Et Lui, a donn les uns comme aptres (4:11). Pourquoi y en avait-il eu
douze [avant lascension] ? Ctait en rapport avec les douze tribus dIsral ; cest pourquoi, lorsque notre
Seigneur les envoya, Il leur dfendit dentrer dans aucune ville des Gentils (Matt. 10:3). Mais les aptres
de lglise, furent-ils envoys seulement vers les Juifs ? Tout le monde sait bien que non. Aprs la
crucifixion de Christ, les liens avec Isral furent rompus. Le Fils de lhomme, aprs avoir t rejet et
avoir souffert, est mont au ciel, et depuis Sa gloire cleste, Il a envoy ici-bas lEsprit Saint, et Il appelle
des mes hors du monde dans Sa grce souveraine, et les constitue membres de Son corps, et les revt de
puissance pour Le servir en toute manire qui Lui semble bonne.
Il sensuit que ce quon appelle succession, est compltement limin. Dans la sacrificature juive il
y avait un ordre de succession, et tout ministre terrestre se forme sur ce modle. Mais le ministre
chrtien ne provient pas dune nomination humaine, mais divine au sens le plus complet du terme. Cest
pourquoi toute la source des penses de lhomme sur le sujet est manifestement et totalement errone.
Faut-il abandonner la parole de Dieu qui est claire, au profit des opinions fugaces des hommes ? Sil en
est ainsi, je naurai jamais aucune certitude. Le dissident dira que lglise locale doit appeler un homme
pour quil soit son ministre. Celui-ci peut avoir un don de ministre de la part de Christ, et en tre un ;
mais ce qui fait de cet homme leur ministre, cest lappel de la congrgation. Ainsi le fondement du choix
rside dans lglise particulire de la personne qui il plait de lavoir comme ministre. Celui-ci est leur
choix, et est donc leur ministre. Que se passe-t-il alors sil ny a rien de tout cela dans lcriture ? Que se
passe-t-il si une telle ide est trangre la parole de Dieu ? Or on nen trouve mme pas trace dans
lcriture. On trouve une nomination de personnes pour soccuper de fonds dargent et des pauvres,
lassemble y donnant son accord. Personne ne devrait se charger dun tel travail sans le vrai sentiment
que toute lassemble chrtienne en est satisfaite. Lglise donne ce quelle peut, et cest pourquoi Dieu
lui donne le droit de dsigner qui soccupera de ce quelle leur confie, cest--dire qui administra les
affaires extrieures de lglise. Mais en matire de dons spirituels, denseignement, de prdication,
dexhortation, de gouvernement, lglise peut-elle donner ? videmment non. La parole de Dieu ne
contient nulle part la notion de choix ou de nomination par lglise, sauf lgard de dons tels que
lglise puisse en donner. Lglise donne de largent, et peut nommer des personnes pour ladministrer.
Lglise ne donne pas de dons de ministre, et na pas le droit de sen mler et elle nest pas le lieu pour
le faire. Qui a ce droit ? Cest Christ seul qui donne, comme nous lisons ici : Selon la mesure du don de
Christ (4:7). tant mont en haut, Il a donn des dons aux hommes les uns comme aptres, les
autres comme prophtes (4:8, 11). Cela exclut toute prtention pouvoir nommer de la part de la vraie
glise de Dieu. Si on examine lhistoire selon lcriture, on verra combien elle saccorde avec ce principe
et le confirme. Qui choisit Matthias, sinon le Seigneur (Actes 1) ? Qui nomma Pierre et les autres ? Qui
sest adress la multitude au jour de la Pentecte ? Ce ne pouvait tre lglise, car lglise ne fut forme
que ce jour-l. Pierre a prch, et lglise fut assemble par sa prdication. Ce fut le Seigneur qui amena
ainsi ceux qui devaient tre sauvs ; de sorte que le ministre prcde lglise, comme lexpiation et
lascension de Christ prcdent le ministre. Le Seigneur appelle den haut des vases de Sa grce, leur
communique de la puissance, les mne en avant par la direction de son Esprit, agissant par toutes les
circonstances et les contrlant de manire que Ses serviteurs fassent Son uvre plus ou moins
fidlement. Le rsultat en est que des mes sont rassembles et lglise est forme. Ainsi le ministre de
la Parole ne dcoule jamais de lglise, mais de Christ, et cest lglise qui en est le rsultat. Le ministre
prcde donc lglise, au lieu dtre fond sur son autorit. Cest ce qui met entirement de ct non
seulement le principe dissident de llection populaire, mais tout autre arrangement humain. Ce ne sont
pas les aptres qui ont donn les dons, mais Christ. A-t-Il cess de les donner ? Est-Il encore la droite de
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Dieu ? Y est-Il, je le demande, comme la Tte de lglise ? Ne demeure-t-Il pas maintenant la Tte de
lglise, aussi parfaitement et efficacement quau jour de la Pentecte ? Il tait dj l, la droite de Dieu,
en train damener lglise lexistence ; et Il y est encore maintenant pour perptuer lglise et fournir le
ncessaire pour ses besoins. Il est donc tout autant impossible que le ministre manque, que Christ quitte
la droite de Dieu avant que le corps soit complet. Il est l comme le donateur de tous les dons
ncessaires ; et lexercice de ces dons est ce que nous appelons ministre.

1.9 Ch. 4:8-9 Satan vaincu
On trouve un peu plus loin une parenthse magnifique de laptre sur ce sujet. Cest pourquoi il
dit : tant mont en haut, Il a emmen captive la captivit, et a donn des dons aux hommes (4:8).
Autrement dit, Il a emmen captifs ceux qui avaient emmen lglise captive. Nous tions emmens
captifs par le diable, et en montant en haut, Christ a pass triomphalement au-dessus de la puissance de
Satan. Les esprits dchus ont eu une dfaite complte, et cest Christ comme homme qui la fait.
Lhomme, dans la personne de Christ, a vaincu Satan, et nous pouvons regarder en haut comme ceux qui
sont un avec Celui qui a opr la dfaite Satan. Nous ne devrions jamais traiter avec Satan comme sil
avait quelque pouvoir contre nous. Satan tant dtect, nous avons toujours le droit de lui commander de
sloigner de nous. Nous pouvons et devons toujours lui rsister : si nous le faisons, il nous est dit quil
senfuira de nous (Jacq. 4:7), non pas parce que nous sommes forts, mais parce que Celui qui nous
appartenons sest acquis pour Lui-mme la victoire par la mort et nous la donne. Or quil soit mont,
quest-ce, sinon quIl est aussi descendu dans les parties infrieures de la terre ? (4:9). Cela suppose la
gloire de Sa personne. Celui qui est mont est Celui qui est premirement descendu.

1.10 Ch. 4:9-10
Cest en effet un principe constant de Dieu ; Il est toujours le premier descendre. Nous avons
besoin dtre levs, et il ny a rien do nous puissions descendre. Christ, tant Dieu, tait le seul homme
qui avait une gloire qui Lui tait propre, au-dessus de toute la cration. Il est premirement descendu dans
les parties infrieures de la terre. Son humiliation mme est la preuve de Sa dignit personnelle. Cest de
sa suprmatie naturelle, pour ainsi dire, quIl est dabord descendu pour faire Son uvre ici-bas. Celui
qui est descendu est le mme que Celui qui est mont au-dessus de tous les cieux, afin quIl remplit toutes
choses (4:10). Voil un aperu magnifique de notre Sauveur. En deux courts versets, lEsprit Saint nous
donne, limmensit de la gloire et du triomphe de Celui qui a condescendu devenir un homme et un
serviteur. Celui qui est maintenant mont, est le mme que Celui qui est dabord descendu, et Il na voulu
remonter dans la gloire quaprs avoir entirement t ce qui nous aurait invitablement tenus pour
toujours loigns de Lui. Il est descendu pour lter, et na pas voulu remonter en haut avant davoir
achever de le faire. Il nous a tant aims, dun amour selon les conseils glorieux de Dieu, que nos pchs,
tout grossiers et funestes quils taient, nont fait que Lui donner loccasion de montrer ce que Dieu est, et
ce quIl est pour nous, dans sa propre Personne. Maintenant il sagit de la justice de Dieu, non seulement
envers Lui, mais envers nous, cause de Lui. Quelle diffrence ! Il pouvait descendre en amour, mais en
soi, ce fait ne nous aurait pas donn de place dans la prsence de Dieu. Mais Il est mont en justice ; et
cest la raison pour laquelle notre Seigneur dit, que quand lEsprit serait venu, Il convaincrait le monde de
justice, parce que je men vais mon Pre (Jean 16:10). La pleine manifestation de la justice se trouve
maintenant en Christ assis la droite de Dieu. De la justice envers Lui dans ce monde, il ny a en a eu
nulle part, rien dautre que des torts infmes et lindignit. O me faut-il chercher cette justice ? la
droite de Dieu ; jy vois Celui envers qui Dieu est redevable, disons-le en toute rvrence, pour le
dploiement et la dfense de Sa gloire morale, et pour la seule expression adquate de tout ce qui
manifestait et maintenait Son caractre devant les hommes tout cela dans lhomme Christ Jsus. Le
caractre de Dieu navait jamais t compltement rhabilit depuis que le pch tait entr dans le
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monde, jusquau moment o Christ est mort sur la croix. Quand Son sang a t vers pour la gloire de
Dieu et la dlivrance de lhomme, Dieu a t manifest sous un nouveau jour devant ce monde. Dieu
ntait plus regard comme le matre dur de la reprsentation mensongre de Satan. Le voile a t dchir.
Il na plus t possible de cacher la vrit que toutes les preuves damour que la crature aurait jamais pu
demander Dieu, Dieu les a surpasses en son Fils, mort, ressuscit, et glorifi dans le ciel. Jusqu la
mort de Christ, la justice de Dieu aurait d dtruire toute crature ayant sur elle ne serait-ce quun pch.
Cest maintenant au contraire la justice de Dieu, de me justifier, moi croyant, mme si jai t un vil
pcheur. Cest pour cette raison que, quoique mes seuls pchs personnels, pess sur une balance, auraient
d en faire plonger le plateau jusquen enfer, toutefois Christ et Son sang, mis dans lautre plateau, psent
beaucoup plus lourd, et mlvent jusquau ciel. Quelle en est la consquence ? Mes pchs ont
compltement disparu devant ce sang prcieux, et le plateau de la balance divine o est Christ savre tre
le seul conserver son poids devant Dieu. Cest de ceci que dpend la justice mme de Dieu. Il nest plus
question de justice lgale ; mais maintenant Dieu a Christ, et cest ce dont Dieu est redevable
lobissance de Christ jusqu la mort, et la mort mme de la croix. Cest en vertu de cette obissance
jusqu la mort que Dieu justifie le coupable, ce quIl ne pourrait faire en aucune manire sil agissait
son gard selon la loi. De tout ce dont vous navez pu tre justifis par la loi de Mose, quiconque croit,
est justifi par Lui (Actes 13:39). Ce qui tait connu de Dieu dans la cration ne renfermait aucun
remde pour le pch ; ce qui tait connu de Lui sous la loi, naurait fait quanantir le plus faible espoir
du pcheur. Tandis que maintenant, au contraire, plus je vois ce que Dieu est dans la croix de Christ, plus
jai de confiance et de paix. Cest ici la vie ternelle, quils te connaissent seul vrai Dieu, et Celui que tu
as envoy, Jsus Christ (Jean 15:3).
Nous voyons donc dans ces versets la source cleste du ministre. Ce nest pas une position qui,
dans la pense de Dieu, donne de limportance dans le monde : Nous savons tous que louvrier est digne
de son salaire ; or ne voyez-vous pas que laptre Paul ne voulait point user du droit que lvangile lui
donnait tre soutenu dans ses besoins (1 Cor. 9:12, 15) ? Il ne voulait pas voir anantir ce quil appelle
son assurance avec laquelle il stait glorifi (2 Cor. 9:4) ; car quoiquil et de la puissance, il prfrait
travailler de ses propres mains, plutt que dtre charge quelquun. Cest l la merveilleuse libert de
la grce : sous la grce il ny a rien que nous ne puissions faire, sauf le pch. Mais quoique toutes choses
soient permises, elles ne sont pas toutes avantageuses (1 Cor. 6:12 ; 10:23), et ce fut certainement selon la
sagesse de Dieu que le grand aptre ft ce que bien des serviteurs de Christ auraient honte de faire. Quel
terrible dclin tant par rapport lesprit du christianisme, que vis--vis de la lettre ! Quel changement
complet par rapport au caractre de lvangile, que les hommes protestants ou catholiques, nationaux
ou dissidents, presbytriens ou mthodistes considrent tous pareillement comme une tache, ou un
motif de censure, ce qui faisait la gloire de laptre ! Sa conduite impliquait un principe important. Il reut
un don des Philippiens ; des secours lui furent envoys en prison et en dehors de la prison. Il recherchait
du fruit qui abonde pour le compte des saints (Phil. 4:17). Si laptre navait rien reu deux en aucune
occasion, cet t une perte pour leurs mes. Le christianisme, ce nest pas employer pour soi ce dont on
est redevable Dieu, ni ce que la grce aime faire pour tout un chacun. Mais laptre nagissait jamais
de manire que lon pt dire, soit quil se servait lui-mme par le moyen de lvangile, soit quil tait
indiffrent lgard des saints. Dieu avait soin quil en ft ainsi dans le cas de Paul. Il y aurait eu le
danger de mpriser les dons moindres. Or laptre sefforait, dans un esprit de grce, de maintenir les
dons qui taient moindres. Les dons plus importants avaient moins besoin de sa grande protection. Mais
quand dautres staient vous au service de lvangile, laptre prend le plus grand soin daffirmer leur
droit de vivre de lvangile. Que ceux qui vivent ainsi aient soin de servir le Seigneur Christ cet gard !
(Rom. 16:18).

1.11 Ch. 4:11a aptres et prophtes
Et Lui, a donn les uns comme aptres, les autres comme prophtes . Je comprend que les
aptres et prophtes sont manifestement ce quon peut appeler les dons de fondation, tels que ceux dont
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Dieu sest servi pour poser lassise large et profonde sur laquelle lglise devait tre btie. Cette fondation
a t faite par ceux que Dieu avait spcialement revtus de puissance. Ces deux classes des aptres et
prophtes ont t les tout premiers instruments utiliss pour lappel de lglise de Dieu. Les vanglistes
furent luvre ds les premiers jours, et les pasteurs peu aprs. Mais les deux premires catgories, les
aptres et les prophtes, ont spcialement servi dans toute leur force pour ltablissement de lglise de
Dieu au commencement. Il ny a pas de raison de supposer quau sens strict, les aptres et prophtes
dussent continuer, ni quils aient continu en fait, bien que quelque chose danalogue un aptre puisse
tre suscit en des temps appropris. Prenez Luther, par exemple. Les saints de Dieu ont pu en partie tre
ramens la vrit fondamentale en gnral, alors que celle-ci avait t perdue de vue depuis longtemps.
Cette uvre correspond, dans une petite mesure, au travail dun aptre. Un prophte, quant lui, tait
quelquun qui ne se bornait pas exposer les critures, mais qui ouvrait les yeux sur la vrit dune
manire rattacher lme directement Dieu.
Au tout dbut sont apparus des hommes de Dieu qui ntaient pas aptres, et qui ne
communiquaient pas ncessairement la vrit de manire inspire comme lont fait Marc et Luc, mais il y
a eu des prophtes comme Judas et Silas (Actes 15:32). Lcriture ntait pas crite dans son entier au
commencement de lglise, et il ny avait pas partout des aptres. Cest pourquoi Dieu a suscit des
prophtes qui, au moins dans certains cas, ont t des moyens de rvlation. Pourquoi navons-nous pas
de tels canaux aujourdhui ? Parce que la rvlation est complte : nous avons la Parole de Dieu, et
navons pas besoin dun mot de plus. Supposer aujourdhui quelque autre rvlation serait porter atteinte
celle que nous avons ; de sorte que le besoin de tels prophtes, au sens le plus lev du terme, a pris fin
avec lachvement du canon des critures. Dans un sens secondaire, ce qui correspondrait luvre
prophtique, serait le renouveau de la vrit et de laction puissante sur les saints en gnral, en les
ramenant ce qui a t dj rvl, mais a compltement disparu. Prenez, par exemple, la vrit capitale
de la venue du Seigneur comme esprance de lglise. Cette vrit a souffert dune longue clipse,
presque totale. De nos jours elle a brill de nouveau avec une certaine mesure de puissance de la part de
Dieu. Dans quel crit, depuis les jours des aptres, trouvez-vous exposs la nature et lappel de lglise ?
o a-t-on le dploiement de lesprance de lglise, savoir la venue du Seigneur pour recevoir lglise
et lui donner une place cleste ? Ces vrits avaient disparu des penses des hommes, pour ntre
retrouves que dans ces dernires trente ou quarante annes (*). La justification par la foi avait t
partiellement connue par Augustin et Bernard. Les Vaudois possdaient une grande fidlit, mais aucune
doctrine claire. La nature de lglise comme le corps de Christ, et le caractre de lesprance du chrtien,
ont t, pour autant que je sache, compltement perdus de vue. Ces vrits avaient disparu de lglise. Il
me semble que leur redcouverte est assez analogue, sur ce plan, luvre prophtique, bien quon puisse
hsiter appeler aptre ou prophte aucun de ceux qui ont t employs ce travail.

(*) note du traducteur : crit en novembre 1863

1.12 Ch. 4:11b vanglistes, pasteurs et docteurs
1.12.1 Il ny a plus dautorit pour nommer
Nous en venons aux classes suivantes de dons : vanglistes, pasteurs et docteurs . Il est vident
quils sont encore luvre dans une certaine mesure dans ltat disloqu actuel ; et ils ne sont pas
restreints tels ou tels croyants, mais ils sont distribus partout, comme il plat au Seigneur. On confond
le ministre avec les charges locales. Peut-tre dira-t-on que jescamote une partie de lcriture
limposition des mains des aptres sur les anciens, etc. Sans rien oublier de cela, quon me permette de
dire que les anciens ne sont pas la mme chose que les ministres. Le ministre est lexercice dun don de
Christ ; les anciens taient tablis par des hommes, mais jamais par dautres que des aptres ou des
dlgus daptres, comme Tite. O en sommes-nous de cette question maintenant ? O sont les hommes
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dment autoriss nommer des anciens aujourdhui ? Savez-vous mieux que moi o on les trouve ?
Certes, il y a des gens qui prtendent avoir ce pouvoir de nommer, mais la prtention ne suffit pas rendre
valides leurs nominations. En matire civile, si quelquun savisait de nommer un magistrat sans en avoir
le plein pouvoir, il risquerait dtre puni svrement. Serait-il moins important dans les choses de Dieu
dempiter sur lautorit du Seigneur ? Ce nest pas que certaines branches de lglise ont des aptres,
alors que dautres nen ont pas, car aucune nen a plus que les autres. Je ne vois pas ce que lon gagne
prtendre faire luvre dun aptre quand ce nest quune prtention. Nest-il pas plus humble de
sabstenir de prtendre faire luvre apostolique, si lon nest pas aptre ? Nous ne pouvons pas ordonner
lgitimement des anciens parce que lautorit apostolique nous fait dfaut pour le faire. Nest-ce pas bien
en harmonie avec lhumilit qui nous convient de rester dans les limites de nos pouvoirs ? Je nadmets pas
que quiconque vivant actuellement ait le droit de nommer des anciens, ou rien de semblable, parce quil
ny a ni aptre ni dlgu apostolique ayant reu mission du Seigneur pour le faire. Si quelquun prtend
faire des ordinations, quil prouve son droit le faire.

1.12.2 Christ est le donateur des dons et ministres
Le ministre et la charge dancien ne sont pas la mme chose ; on les confond presque toujours,
mais ce sont des choses totalement diffrentes. On trouve les deux dans lcriture : des charges locales,
dment tablies par des aptres ou leurs dlgus ; et des dons de ministre qui nont jamais eu besoin
dauthentification humaine. Dans lcriture, personne na jamais t choisi pour tre aptre, ni appel
tre prophte ou vangliste, si ce nest par Christ. Il en tait prcisment de mme pour les pasteurs et les
docteurs (*), comme on le voit dans notre chapitre. Pourquoi nen serait-il pas encore de mme ? Christ
na pas dsert Son poste, et Il a pour fonction dappeler et de donner des pasteurs, des vanglistes, des
docteurs, etc. Mais il y a un autre principe tout fait distinct de celui qui est impliqu dans ces dons,
savoir que Christ donnait le droit aux aptres dagir par voie dautorit. Cest en vertu de cela quils
nommaient des gens pour tre anciens ou diacres, selon le cas. Nous ne pouvons faire ce que les aptres
faisaient moins dtre revtus de la mme autorit. Mais Christ demeure toujours le donateur direct des
dons de ministre : cest toujours vrai. Le ministre ne dpend pas et na jamais dpendu des aptres ni de
lglise, mais seulement de Christ ; et cest pourquoi il ne saurait cesser. Par contre, comme la nomination
danciens, selon lcriture, dpendait des aptres, et quil ny a pas daptre aujourdhui, le pouvoir
lgitime pour nommer des anciens a ncessairement et videmment pris fin. Lcriture laisse entendre la
continuation de lexistence des dons, mais non pas de lautorit de nommer. Il y a abondance danciens
dans tous les corps religieux, ou plutt de personnes officielles ; mais que vaut leur nomination (je ne dis
pas leurs dons) ? Que ceux qui connaissent la Bible disent si je traite correctement cet important sujet
selon la Parole de Dieu.

(*) note du traducteur : nous utilisons le terme docteur pour suivre la version JND de la
Bible, mais le terme utilis partout par W. Kelly dans le prsent ouvrage est enseignant ou
matre [qui enseigne].
La question pour nous est donc de savoir si nous faisons la volont de Dieu. Plusieurs ont lide
quun rite humain dordination a une valeur spciale pour faire dun homme un ministre. Or aux jours des
aptres eux-mmes, personne na jamais eu lide quon puisse tre nomm pour prcher lvangile. Si
quelquun pouvait prcher, il tait tenu de le faire ; sil ne le faisait pas, il tait comme le serviteur
paresseux qui cachait son talent. Si quelquun prend la position davoir un droit de prcher ou de parler
dans lassemble, vous pouvez en toute sret lui dnier ce droit. Nul autre que Dieu na le droit de
proclamer au monde la bonne nouvelle, ou de parler Son assemble par qui bon Lui semble. Cest donc
Lui qui peut appeler des hommes et les mettre en avant, lun pour faire telle uvre, lautre pour faire telle
autre. Ici se pose alors la question qui interpelle : Faut-il reconnatre le Seigneur honntement et
entirement comme le Chef (*) sur Son glise Lui ? Dans le ministre proprement dit, il nest pas
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question dhommes nommant des hommes, mais de savoir sil est permis Christ dtre le Chef de Son
glise Lui. Ds lors, ne reconnaissez pas que laffaire de lglise soit dtablir des ministres de la
parole. Mon Seigneur, ce nest pas lglise, mais cest Christ ; il ne faut jamais mettre lglise la place
de Christ. Cest l lune des sources principales, et des plus pernicieuses, de la papaut.

(*) note du traducteur : Chef et Tte sont le mme mot en anglais

1.12.3 Reconnatre les ministres o quils soient, sans quils aient dautorit pour commander
Il sensuit que nous devons reconnatre tous ceux que le Seigneur nomme. Si quelquun prche la
vrit dans tel ou tel groupement, je ne dois pas lignorer, mais je dois reconnatre les serviteurs de Christ
o quils soient. Peut-tre ne prsentent-ils pas la vrit compltement, mais en tous cas, cest Christ qui
donne les dons, et non pas les frres. Sensuit-il que je doive aller la messe, en supposant que le prtre
Romain prche une certaine mesure de vrit ? Il faut que jexamine si celui qui peut tre un rel serviteur
de Christ fait la volont de Dieu dans ce domaine. Nous ne sommes pas appels suivre celui-ci ou
celui-l, sinon dans la mesure o ils suivent Christ. Nous sommes appels faire la volont de Dieu ; et
celui qui fait la volont de Dieu demeure ternellement (1 Jean 2:17). Rien nest donc plus simple que
le chemin du chrtien. Quil apprcie les serviteurs de Christ leur place, mais non pas ncessairement
tout ce quils font, moins que ce ne soit conforme la volont de Dieu. Nest-il pas dit que nous devons
obir ceux qui ont autorit sur nous ? Oui, certainement, et cest aussi vrai maintenant que jamais. Mais
en supposant que vous tes converti Dieu, et quun prtre de Rome vous dise que vous devez obir
ceux qui ont autorit sur vous, et que ce sont eux qui ont cette autorit, ne dois-je pas poser de question
sur ce quil veut dire par l, et sur quel texte il se base ? Est-ce pour mentraner dsobir Dieu ? Si
cest le cas, ne dois-je pas dire que je dois obir Dieu plutt quaux hommes ? (Actes 5:29). Ainsi, il
y a toujours un chemin pour le saint de Dieu qui dsire faire Sa volont, et ce chemin est simplement
lobissance. Il est possible que cela prenne parfois la forme de ce que des gens dans lerreur, ou conduits
par leur propre volont, appellent dsobissance ; mais ce sera certainement obir Dieu plutt quaux
hommes. Rien ne peut nous dispenser du devoir positif et immuable dobir Dieu.
On voit donc que, quelle que soit la valeur du ministre, il na jamais t prvu pour contraindre les
enfants de Dieu simple acquiescer aveuglment. Le vrai ministre manifeste ce quest la volont de
Dieu partout o il y a la simplicit de cur. Il prsente la vrit de manire suffisamment convainquante
pour placer les consciences dans la lumire, et leur faire sentir la responsabilit de suivre cette lumire. Si
vous faites quelque chose simplement parce quun ministre de Dieu le dit, cest une influence qui est
luvre, non pas la puissance de lEsprit de Dieu. Lobissance chrtienne, ce nest pas un aveugle qui
conduit un aveugle, ni un voyant qui conduit un aveugle, mais cest un voyant qui conduit un voyant. Tout
croyant a la puissance de lEsprit pour voir la pense de Dieu pour lui-mme ; et celui qui est appel de
Dieu guider les autres sera, en gnral, rendu capable dappliquer la pense de Dieu dune manire si
complte la conscience que celui qui est simple de cur ne manquera pas de la voir. Souvenons-nous
quil est toujours grave de connatre la vrit et de ne pas la suivre. Pour celui donc qui sait faire le bien
et qui ne le fait pas, pour lui cest pcher (Jacques 4:17).

1.12.4 Laptre avait une autorit en gouvernement
Jai dj expliqu que les deux premires classes de dons prsentes au verset 11 avaient pour but
de donner naissance une uvre et un tmoignage nouveaux. Elles taient destines et cest bien ainsi
quelles furent employes poser le fondement de cet difice inconnu auparavant, lassemble runie
en un dentre les Juifs et les Gentils pour confesser Jsus, le Fils de Dieu. Les aptres nont pas
simplement servis comme des prophtes, cest--dire des gens inspirs communiquant la pense de Dieu
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qui navait pas t rvle jusque-l, mais ils ont aussi agi comme investis dautorit au nom du Seigneur.
Il y avait donc la fois un pouvoir de gouvernement comptent, et un moyen sr de communication de la
part de Dieu vers lhomme. Les prophtes comme tels navaient rien faire avec le gouvernement
proprement dit. Ils ne visitaient pas les assembles en tant quagents revtus dautorit (1 Cor. 4 ; 11 ; 2
Cor. 12 ; 13), et ninstituaient rien nulle part pour diriger lglise comme lont fait les aptres (voir 1 Cor.
7:17).

1.12.5 Rom. 16:26 crits prophtiques
Toutefois le prophte tait employ quelque chose dextrmement important, savoir apporter
directement et immdiatement de la part de Dieu des vrits encore inconnues ou jamais rvles. Ils se
rattachaient donc tout spcialement la rvlation de la vrit, que ce soit oralement ou par crit ; tel est
le sens de Rom. 16:26. Quiconque est capable dexaminer le langage utilis par le Saint Esprit verra que
la porte de lexpression nest pas les crits des prophtes [selon la version autorise du Roi Jacques],
mais bien des crits prophtiques , ce qui se rapporte exclusivement aux critures du Nouveau
Testament, lesquelles nont pas toutes t crites par des aptres. Deux des vangiles nmanent pas
daptres, mais sont tout autant inspirs que sils ltaient. Ceci est aussi vrai quant lenseignement oral
donn aux jours des aptres. Car lglise commena avant que rien ne ft encore crit du Nouveau
Testament. Ce fait est dailleurs appliqu tort comme un argument favori par ceux qui soutiennent une
sorte dinspiration dans lglise. Ils insistent pour dire que les critures ne sont pas aussi essentielles que
nous le prtendons. Mais je rponds que, si lglise avait au commencement la prsence dhommes
inspirs, lglise a eu ensuite le saint dpt des aptres et des prophtes, consign par crit, sous la garde
parfaite de lEsprit de Dieu. Cest donc l ce qui constitue lunique norme de la vrit divine : lAncien
Testament, la rvlation originelle de Dieu telle que donne Isral, et le Nouveau Testament, le
supplment de Sa vrit ncessaire lglise. Mais avant que le canon de lcriture ft clos ou mme
commenc, il est vident quil y avait besoin dune classe dhommes pour faire connatre la pense de
Dieu au travers des difficults qui surgissaient dans lglise. Il y fut pourvu par le moyen des aptres et
des prophtes. On voit que parmi les saints Corinthe, il y en avait de tels qui taient prophtes.

1.12.6 1 Cor. 14:29 Prophtes et communications nouvelles
De l vient une parole remarquable de 1 Cor. 14 dont je voudrais vous entretenir un moment. Le
Saint Esprit posait la rgle du v. 29, quau cas o quelquun parlait dans lassemble de manire ordinaire,
si une rvlation tait donne un autre, le second avait le droit darrter le premier pour apporter sa
rvlation. Si on objecte quaujourdhui une chose pareille produirait de la confusion, je rponds plutt
que Dieu naccorde plus de nouvelles rvlations aujourdhui. Tant que subsistait ltat de choses o le
plein dploiement de la pense de Dieu navait pas encore t donn, et tant quil y avait ces personnes
inspires sur la terre, Dieu maintenait Son droit dinterrompre quelquun par la communication de
quelque vrit nouvelle de Sa part. Mais si quelquun aujourdhui soutenait avoir une nouvelle rvlation
de la part de Dieu, il ne ferait que prouver quil se berce dillusions, voire mme quil est un imposteur.
Maintenant que ces personnes inspires ont disparu, nous possdons la pleine communication et la pleine
mesure de la pense de Dieu. Aussi le critre de la pense de Dieu auquel sen remet lglise nest plus
des aptres ou des prophtes, mais la parole crite de Dieu. Bien sr il y a les moyens plus ordinaires dont
lEsprit de Dieu se servait alors, et se sert encore les dons, aussi rels que les aptres et les prophtes,
mais sans avoir le mme caractre dautorit active que les aptres, ni le droit communiquer des vrits
nouvelles comme les prophtes. Aujourdhui tout est dordre infrieur par comparaison ces dons-l.
Toute ventuelle mesure dautorit dans le temps prsent, doit prouver quelle est de Dieu dans son
caractre et dans sa fin ; elle ne doit pas prtendre tre quelque rvlation nouvelle de la pense divine,
mais elle doit utiliser et appliquer correctement ce qui a dj t donn.

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1.12.7 Le don et la capacit naturelle
Dun autre ct, les dons que le Saint Esprit suscite encore pour le bien de lglise sont appels ici
vanglistes, pasteurs et docteurs. Ce ne sont pas l les seuls dons qui demeurent, car lcriture nen
donne nulle part une liste complte, comme les hommes voudraient. Il faut rechercher dans toute
lcriture. Il est salutaire et bni de ne jamais trouver quelque chose de complet dans la parole de Dieu au
simple examen dune seule portion particulire de celle-ci. Dieu a rendu ncessaire la recherche
approfondie dans toute Sa Parole, pour arriver avoir Sa pense complte au moins dans une mesure. Sil
nen tait pas ainsi, nous serions disposs nous en tenir des passages favoris en laissant le reste de
ct. Cest ce que font beaucoup de chrtiens qui ngligent pratiquement une grande partie de la Parole de
Dieu, comme si elle ntait plus applicable.
Ce sujet du ministre est prcisment un sujet sur lequel il y a actuellement beaucoup dignorance et
dincrdulit. Lide courante est simplement que lintelligence a t sanctifie. Jadmets bien que Dieu
donne et forme la puissance intellectuelle : cest ce qui est appel dans lcriture la capacit . Mais
examinez la parabole o notre Seigneur fait justement allusion cela, et vous verrez quIl distingue entre
le don et la capacit . Il donna chacun selon sa propre capacit (Matt. 25:15). Quand Il
appelle des hommes Le servir, Dieu faonne le vase selon Son dessein avant mme leur conversion. Sa
providence choisit une personne ds sa naissance, et Il dispose toutes les circonstances de sa vie
ultrieure. Cette personne peut avoir t duque pour tre prtre, ou juriste. Paul connaissait ainsi
tellement fond toutes les ressources de la propre justice quil put recourir la grce en jugeant ce que la
justice de lhomme aime, ce dans quoi elle vit, et o elle mne. Sa propre exprience tait la preuve que
mme cultive au plus haut degr, elle aboutit lantagonisme direct avec le Seigneur de gloire. Il y avait
aussi chez Paul un caractre naturel trs remarquable, et une ducation et des connaissances acquises peu
ordinaires. Tout cela avait t agenc providentiellement chez Saul de Tarse. Mais ct de cela, quand il
fut appel par la grce de Dieu, il lui fut confi un don quil ne possdait pas auparavant, une capacit par
le Saint Esprit de se saisir de la vrit et de linculquer aux mes. Dieu sest servi de son caractre naturel,
de sa manire de parler, de son style dcrire particulier ; mais tout tait dans cette nouvelle puissance du
Saint Esprit communique son me, mme si cela coulait par le canal de sa capacit naturelle. Il y a
donc ces deux choses, la capacit qui est le vase du don, et le don lui-mme qui, dpendant du Seigneur,
est lnergie directrice de la capacit. Un don na pas dexistence part du vase dans lequel il agit.

1.12.8 Les dons sont des personnes
Encore une autre remarque maintenant. Dans cette ptre les dons ne sont pas vus simplement
comme des puissances spirituelles. Cest ainsi quils sont considrs dans les Romains et les Corinthiens,
mais dans les phsiens ce sont toujours des personnes. Il a donn des aptres non pas simplement des
dons apostoliques. Je trouve le don denseignement dans les Romains, et le don de docteur [enseignant]
dans les phsiens. Les deux vrits saccordent parfaitement. Il y a une raison divine cette diffrence,
qui me semble tre la suivante : dans les phsiens lamour de Christ pour lglise est lide dominante
de toute lptre cest la plnitude de bndiction qui appartient au corps de Christ, lglise, en vertu
de son union avec la Tte. Ce qui agit sur les affections de lglise nest pas une simple puissance. Vous
pouvez aimer une personne, mais non pas une puissance ; et une personne par laquelle le don spanche,
agit videmment sur les affections de ceux pour le bien desquels le don est employ. Tout le long de
lptre, cest de Christ quil sagit, non pas de lEsprit, sauf exception. Dans les Corinthiens, cest au
contraire le Saint Esprit qui est mis en avant. Ici cest Christ, quoi correspondent ces personnes qui
agissent de la part de Christ pour le bien de Son corps. Cest l un bel exemple de lharmonie qui rgne
dans la vrit de Dieu. Lamour actif de Christ est reprsent dans cette ptre comme la source de toute la
bndiction de lglise ; il en est de mme des dons personnels de Christ, quIl aime Lui-mme et dont Il
se sert pour entretenir Son amour chez dautres.

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1.12.9 Des dons universels
La diffrence entre les vanglistes, les pasteurs et les docteurs est vidente. Lvangliste est le
moyen ordinaire de rassembler les mes vers Christ. On peut dire quil est par nature un don itinrant, non
pas confin en un lieu, mais appel tre ici ou l, partout o le Seigneur peut le conduire par lEsprit
pour rpondre au besoin des mes. Timothe qui, par un tour de passe-passe clrical a t mtamorphos
en archevque, est appel dans lcriture un vangliste . Il avait t signal par prophtie pour une
uvre particulire, et un certain don lui avait t accord par le moyen de laptre accompagn des
anciens. Au commandement de laptre, il va quelque part, et y prend connaissance de ltat des choses.
Mais ni lui ni Tite nont t sdentaires, comme dans les diocses modernes. Encore bien moins y a-t-il eu
des dispositions prises pour des successeurs. Timothe devait confier ce quil avait appris de laptre
des hommes fidles qui fussent capables denseigner aussi les autres ; autrement dit, la charge concernait
la transmission de la vrit, et non pas la transmission dune autorit ou dordres saints, comme on le dit
perversement.
Cest un fait que dans chaque glise o un certain nombre de saints se trouvaient rassembls,
plusieurs vques [= surveillants] taient tablis, au moins aprs mise lpreuve et exprience faite
pendant un certain temps. Ils taient choisis l par un aptre, ou un dlgu daptres. Quand des
individus dous dun don remplissent les fonctions de lglise, cest une usurpation, et cen est une tout
autant quand lglise assume les fonctions des dons individuels. Bien sr sil y a de limmoralit dans la
conduite dun serviteur de Christ, il est autant responsable quun autre, et mme davantage. Les enfants de
Dieu, lui y compris, sont tenus de veiller avec une sainte jalousie, parce que son pch amnerait plus de
honte et de scandale sur le nom de Christ que le pch dun membre du corps moins en vidence. Mais en
dehors des affaires de nature morale, nul ne doit intervenir le moins du monde, dans lexercice de son
ministre, entre lui et le Matre qui la appel Le servir. cet gard les dissidents sont compltement et
radicalement dans le faux, parce quils considrent que lglise nomme les ministres et a bien sr le
pouvoir de les dmettre si elle veut. Cela fait du ministre le ministre de leur glise. Or lcriture ne parle
jamais, comme tous le font aujourdhui, du ministre dune glise particulire ; on ny trouve jamais rien
qui ressemble ces expressions notre ministre, ou votre ministre. Ce que lcriture nous montre,
cest que tous les dons sont des dons dans lunit du corps de Christ. Si quelquun est rellement pasteur
ou docteur, il est tabli comme pasteur ou docteur dans lglise tout entire. Cela va jusquau point que le
lieu o il se trouve na pas dimportance ; o quil aille, et pour autant quil marche selon lcriture, il est
appel par Christ, et non pas par une congrgation, exercer son ministre sans crainte, humblement bien
sr, et sans prtendre plus quil na reu. Si quelquun slve au-dessus de ce quil a reu, il arrive en
gnral quil se discrdite mme pour ce quil a reu. La tendance gnrale chez les enfants de Dieu nest
pas de dconsidrer le ministre, mais de lui donner une place quil ne mrite pas. Satan travaille toujours
disloquer les ressources destines faire fonctionner le corps, et pour ce faire il pousse les saints soit
donner de limportance l o ils ne devraient pas, soit tre pointilleux et discrditer l o ils devraient
tre reconnaissants. Toutes ces choses ont besoin dtre rgles par la Parole.

1.12.10Les dons ne sont pas un titre de valeur dans le monde
Les gens fondent en gnral leurs ides sur lAncien Testament et non sur le Nouveau : do lide
de considrer le ministre comme une sorte de profession honorable, ou un titre reconnu par le monde. Or
si nous examinons notre chapitre ou tout le reste des ptres, on verra bien que les titres daptres, etc., ne
sont jamais quelque chose de reconnu dans le monde. Le monde les a mpriss. Pierre, en son temps, na
pas t plus honor dans le monde aprs tre devenu aptre quavant. Le monde pouvait reconnatre quil
oprait des miracles, ce qui est tout autre chose. Beaucoup dhommes charnels ont opr de grands
miracles. Les Corinthiens ntaient que de petits enfants dans leur comprhension des choses, cause de
leur enthousiasme pour les miracles et les manifestations de dons extrieurs. Ils aimaient aussi scouter
parler ; et laptre leur montre que prononcer seulement quelques paroles pour le bien de lglise, ctait
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beaucoup plus lev et bien meilleur que tous les signes et prodiges quils opraient. Il pouvait faire plus
de miracles queux tous, et pourtant il dclare quil prfre prononcer cinq paroles avec son intelligence
(afin que jinstruise aussi les autres), que dix mille paroles en langue inconnue (1 Cor. 14:19). Si donc
lglise est dpouille des pouvoirs miraculeux qui frappent les yeux des incrdules, il lui reste toutefois
le plus important, sauf les dons fondamentaux qui navaient pas besoin dtre continus.

1.13 Ch. 4:11-13
Le fondement a t si parfaitement pos que les aptres et les prophtes ne sont plus ncessaires.
Cest ce qui est laiss entendre ici. LEsprit de Dieu ne prpare pas les saints en vue dune longue
continuation des choses dans ce monde. Christ a donn les uns comme aptres, les autres comme
prophtes, les autres comme vanglistes, les autres comme pasteurs et docteurs ; en vue du
perfectionnement des saints, pour luvre du service (*), pour ldification du corps de Christ ; jusqu ce
que nous parvenions tous lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait,
la mesure de la stature de la plnitude du Christ (4:11-13).

(*) note du traducteur : JND traduit ce mot par service , alors que W. Kelly le traduit par
ministre . Nous avons maintenu le terme service ici.

1.13.1 Les dons subsistent jusqu la fin
Les croyants de ces jours-l pensaient forcment que lensemble de luvre de lglise allait
sachever dans leur gnration : notre passage nenseigne nullement lide dune succession, mme si
nous pouvons maintenant le voir de manire implicite. Le ministre est lexercice dun don spirituel ; et
ces dons dpendent de ce que Christ demeure toujours la Tte [le Chef] de lglise, et que Son office ne
prend jamais fin comme celui des souverains sacrificateurs qui, leur mort, passait leurs successeurs.
Christ a t dans le ciel aprs Sa rsurrection, et ces aptres sont ce quIl a donn aprs tre mont en
haut. Nous sommes aujourdhui sur le mme terrain queux au jour de la Pentecte. Christ a alors quitt le
monde, et cest de l quIl a donn les dons numrs ici. Le Saint Esprit demeure dans lglise, et par le
Saint Esprit Christ donne de la puissance des hommes sur la terre pour tout ce dont lglise peut avoir
besoin. Nous avons les vanglistes, les grands agents recruteurs du Seigneur pour son arme spirituelle.
Nous avons ensuite les pasteurs et les docteurs que le Seigneur suscite et donne pour conduire, guider et
gouverner ces saints de Dieu introduits par le travail des vanglistes. Tous ces dons demeurent
toujours. Je ne parle pas de mesure de la puissance, car il y bien de la faiblesse effectivement ; mais ces
dons demeurent ncessairement, parce quils dpendent de Christ en haut et du Saint Esprit ici-bas, et que
Christ ne peut jamais cesser dtre la Tte l-haut et le Saint Esprit ne peut pas quitter lglise ici-bas.
Aussi est-il ajout, jusqu ce que nous parvenions tous lunit de la foi (4:13). Il ny a pas de
garantie divine dune continuation des miracles, mais cest implicite pour que les dons ddification
continuent en vue du bien des mes.
Notre Seigneur a donc donn ces dons jusqu ce que nous parvenions tous (4:13). Il nest pas
dit quIl les donnera, parce que lglise primitive tait mise en position dattendre le retour du Seigneur.
Paul et les autres aptres appelaient les saints toujours guetter la venue de Christ. Il ny avait pas
dindication que Christ viendrait, mais quon Lattende constamment. Cest pourquoi il ny a aucune
prparation une longue suite de sicles en rapport avec le ministre, mais on trouve simplement Christ
la droite de Dieu, fournissant ce qui est ncessaire. Il a donn les uns jusqu ce que nous parvenions
tous lunit de la foi . Si Christ tait venu aux jours de la gnration des aptres, cette affirmation
aurait t vraie. Christ a diffr, et cela demeure exact, jusqu ce que nous parvenions tous . De sorte
que, hormis les exceptions dj mentionnes, nous sommes assurs de pouvoir sattendre la continuation
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dun ministre de mme caractre et issu de la mme source que celui quavait lglise apostolique. Tout
ce qui est ncessaire pour amener et rassembler les mes, et pour prendre soin delles une fois
rassembles, demeure jusqu ce que Christ vienne et achve tout.

1.13.2 Reconnatre les dons
Quelle bndiction de savoir que nous pouvons accepter de la part de Dieu ce ministre qui a t si
orgueilleux et /ou si servile dans les mains de lhomme, que nous pouvons lattendre de Lui et le
reconnatre comme une chose divine que nous nen sommes pas rduits lide que nous navons plus
maintenant quun ministre humain, au lieu dun ministre divin comme autrefois que nous avons la
certitude que ces dons dcoulent de Christ qui ne saurait faillir Sa parole et Son uvre ! Mais
comment reconnatre un ministre, un vangliste, un pasteur, un docteur ? Je rpondrai par une question :
Comment reconnaissez-vous un chrtien ? Tout chrtien qui frquente des chrtiens, en a une ide
gnrale. Je ne dis pas quon le discernera infailliblement. Mme si personne ne peut se prononcer dune
manire infaillible, et que nous dpendons ncessairement dans notre mesure du secours actuel de Dieu,
toutefois nous savons quen rgle gnrale il y a dans un chrtien quelque chose qui se recommande la
gnralit de ses frres. Il y a dans sa confession de Christ quelque chose qui est plus ou moins en
harmonie avec la Parole de Dieu. Ensuite, lesprit, le ton, la vie et la marche en gnral, aprs quils se
soient un peu frott aux preuves du chemin, vont fortifier ou affaiblir la conviction initiale.
Cest exactement pareil quand il sagit de juger du ministre. Nous sommes tenus dprouver toutes
choses (1 Thes. 5:21). Quelquun est employ par Dieu pour remuer les mes avec puissance et
bndiction, pour les rassembler et les amener Christ : cest manifestement un vangliste. Dun autre
ct vous en voyez un autre dont le cur nest pas aussi fervent prsenter lvangile aux mes, mais qui
jouit de la vrit de Dieu, et aime amener les autres de pareils sentiments : nest-ce pas un docteur ?
Dautres connaissent aussi bien, peut-tre, la vrit de Dieu, mais narrivent pas lexposer de manire
agir pareillement sur les autres. Mais voil une troisime personne qui entreprend de soccuper
pratiquement des mes, et fait rgulirement de graves erreurs : puis-je dire que cest un pasteur ? Ds
quil se prsente des difficults, il est bout dides, ne sachant que faire ni que conseiller. Il se peut quil
soit capable dexpliquer la Bible, mais ds quil sagit de lappliquer la vie pratique des chrtiens, voil
des bvues sans fin. tre pasteur suppose non seulement la connaissance de la vrit, mais la puissance
pour la faire valoir chaque jour auprs des individus : cela implique dagir sur la conscience et les
affections dune manire qui nest pas forcment celle dun docteur. Un homme peut tre docteur sans
tre pasteur (et vice versa), ou il peut tre les deux. Un aptre pouvait tre aussi docteur, vangliste et
pasteur. Vous trouverez un don particulier chez un homme, et chez un autre un don dune toute autre sorte.
Encore un autre cas : voil quelquun incapable dexposer la vrit avec puissance, mais capable
dexhorter ; il peut agir sur la conscience. Cest l un don de valeur inestimable, quon trouve en Rom. 12,
mais qui est absent en ph. 4. Ici nous avons les dons les plus saillants pour bien mettre les saints leur
place dans lordre et les fonctions qui leur conviennent. Or tout en tant persuad que lEsprit de Dieu
habitant en nous est la seule puissance permettant de discerner, selon le degr de certitude quil plaira
Dieu, si un homme est chrtien ou sil ne lest pas, sil a un don ou sil nen a pas, il nen reste pas moins
que le degr de discernement dpend de ce que nos curs sont, ou non, au-dessus de la chair et de son
activit. Cela requiert de la spiritualit, et suppose du jugement de soi-mme. Lglise tout entire est
responsable de juger. Un vangliste peut se tromper sur une personne, en pensant quelle est vraiment
convertie, et il peut en arriver la baptiser. Mais voil quelque chose de mis en vidence, et lglise refuse
cette personne. Supposons une personne qui confesse le nom de Christ, et est baptise, et elle recherche la
communion : lassemble de Dieu de la localit est tenue de lexaminer. Personne na le droit de
sapprocher : qui a des droits aujourdhui, sauf Dieu seul ? Il nous faut tre soumis plutt de parler de
droits. Lglise examine donc, et sil y a communion dune manire gnrale ou une mesure de
satisfaction suffisante pour amener dire nous croyons que la personne en question a reu Christ, nous
navons pas de motif justifiant de refuser sa profession selon laquelle elle est un membre de Christ , la
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personne est alors reue dans lassemble, puis vient lpreuve la dpendance de Dieu aprs que
quelquun est reu. Christ est absolument ncessaire pour une marche droite. Ceux mme qui sont ns de
Dieu ne seront pas gards moins de marcher dans une relle humilit et en regardant Dieu.
LEsprit de Dieu opre dans lassemble. Lun manifeste une aptitude pour prcher, lautre pour
enseigner ; certains servent le Seigneur en priv, dautres en public. Quelle est la puissance pour en
juger ? Le mme Esprit de Dieu. Aprs tout, cest une question plus simple que beaucoup ne limaginent.
Cest juste comme ltre humain qui connat la nourriture qui lui est bonne, quil soit un petit enfant ou un
homme fait : de mme pour les saints, il leur est inhrent de connatre en gros ce qui est pour leur
bndiction spirituelle. Si lon est en bas tat, ou charnel, on sera sduit par des riens pompeux ; mais on
trouve en gnral un jugement sain et droit depuis le chrtien au jugement spirituel le plus mr jusquau
simple petit enfant. Bien que tous ne soient pas capables de dtecter le point critique, tous ceux qui sont
guids par Dieu en quelque mesure sont en tat dapprcier la valeur de ce qui leur est prsent dans le
ministre.

1.13.3 Comment agir contre lhrsie
Que se passe-t-il en cas dhrsie ? Comment lassemble peut-elle juger de la fausse doctrine ?
Christ est la mesure de rfrence. Tout ce qui, en accord avec lcriture, exalte Christ est vrai ; tout ce qui
rabaisse Christ est faux, et est du diable. Christ est la puissance de Dieu et la sagesse de Dieu (1 Cor.
1:24). Mais Dieu opre par des instruments, et sil y a un faux docteur qui introduit ce qui est mauvais, il
y a de vrais docteurs capables de le discerner. Si le faux docteur cherche enrober son enseignement sous
des formes attrayantes, le Saint Esprit qui demeure dans lglise travaille contre Satan, et par des
membres divers, Il dvoile et manifeste le vritable caractre du mal devant lassemble de Dieu ; et une
fois que celui-ci est mis dcouvert, tous ceux qui marchent avec Dieu sont en tat de prononcer un
jugement divin son gard. Sil nous fallait construire un chemin de fer, nous ne saurions pas comment
commencer le travail ; mais quand le chemin de fer est achev, nous pouvons parfaitement bien dire son
usage et sa valeur, et nous pouvons bien juger en pratique sil est bon ou non. Il en est de mme de
lglise de Dieu. Tous ne sont pas galement capables de discerner et de signaler le mal, mais Dieu
suscite certains qui le peuvent, et tous portent ensuite aisment un jugement son gard.
Ces dons sont indispensables lglise dans son ensemble, sans pour autant affirmer que partout o
il y a une assemble de Dieu, il soit absolument ncessaire pour la marche des saints en commun que telle
ou telle sorte de personnes soit suscite parmi eux. Nous pouvons bnir Dieu de cette ressource pour les
besoins de Son glise aussi longtemps quIl a une glise ici-bas. Lexistence de lglise et celle du
ministre reposent sur la mme base ; ils dcoulent tous les deux de lamour de Christ, et tant que nous
avons lun, nous aurons aussi lautre : cest le mme amour de Christ qui voit Son corps et qui fournit
certains membres la puissance spirituelle requise pour le bien-tre de ce corps. Tous les hommes de Dieu,
o quils soient, reconnaissent que Dieu doit avoir faire avec le ministre, et par consquent, quand les
dissidents mettent leur vote dans lurne, ils ne nient pas que le Saint Esprit doive donner la capacit dtre
ministre. Si la personne tait ministre avant, naturellement elle lest aussi aprs ; mais ils disent dsirer
faire de lui leur ministre. Ne vaudrait-il pas mieux abandonner cette forme non scripturaire, et le
reconnatre toujours comme ministre de Christ ? De cette manire vous le laissez sur son propre et
vritable terrain comme quelquun tenu de servir Dieu tout prix et de toutes manires.

1.13.4 Le vrai ordre, cest lobissance la Parole de Dieu, avec la libert de lEsprit
Jadmets que la Parole de Dieu parle dvques et de diacres, mais il nen est pas parl ici en ph. 4.
Il nest pas dit que Christ a donn les uns comme vques et diacres. Mais je maintiens que selon
lcriture ces vques et ces diacres devaient tre nomms par lautorit apostolique ou quasi-apostolique.
Ne nous convient-il pas aujourdhui de dire que, ntant pas aptres, nous ne prtendons pas en exercer
les fonctions en faisant des ordinations, bien que nous reconnaissions de tout cur ceux qui possdent les
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qualifications requises pour ces charges locales, partout o on les trouve ?
Or le systme qui prvaut actuellement non seulement assume une autorit quon ne possde pas en
ralit, mais il introduit le plus grand dsordre et la confusion la plus coupable, si nous en jugeons par
lcriture, ou mme par ses rsultats pratiques. Il en est ainsi dans toutes les associations humaines,
quelles soient de type piscopal, presbytrien ou congrgationaliste. Quy a-t-il en effet de plus fatal la
bndiction ou la gloire du Seigneur que de voir un vangliste plein dardeur enchan une sphre
limite dactivit et essayant en vain de rpondre aux besoins dun corps de chrtiens qui ont justement
besoin dtre difis en Christ ? ou de savoir que, dans le voisinage, un docteur accompli est forc
dabandonner son don particulier parce que sa congrgation ne se compose gure que dinconvertis ? Y
a-t-il un arrangement plus douloureusement conu pour entraver lEsprit de Dieu que ce tissu de canons et
crmonial ecclsiastiques, etc. qui dgrade le ministre au rang de servitude de lhomme, et dispose des
mes comme si elles taient les serfs du sol sur lequel ils vivent.
Inversement, quand on se place sur le terrain de lcriture par conscience envers Dieu, il peut y
avoir de la faiblesse, mais il y a place pour le Saint Esprit pour entrer et oprer par qui Il veut. Sans doute,
lennemi a ses ruses spciales pour dtourner, et si possible pervertir ceux qui se tiennent sur ce terrain ;
personne plus que ceux-ci, na autant besoin de veiller et prier, pour ne pas dire de shumilier. Mais grce
Dieu, ce terrain est le champ dactivit de la foi ; il honore la Parole de Dieu ; il donne lEsprit la place
qui Lui appartient ; il reconnat la seigneurie de Christ, accueillant chaque membre du corps l o la Tte
la plac. Cest pourquoi si on allgue quil faut y mettre de lordre, je demande quelle sorte dordre ? Ce
que vous voulez, est-ce un ordre selon votre conception, ou selon celle de Dieu ? Si nous sommes soumis
lcriture, nous ne laisserons sous aucun prtexte, aussi spcieux soit-il, mettre de ct le seul ordre que
Dieu approuve pour Ses enfants maintenant sur la terre, cest--dire Son assemble, guide par le Saint
Esprit, prsent au milieu delle pour maintenir la gloire de Christ et oprer souverainement par qui Il veut,
quoique, bien sr, seulement pour ldification et avec la biensance qui convient la prsence de Dieu. Il
peut y avoir du dsordre par manque de spiritualit, tant de la part de ceux qui ont des dons que de ceux
qui nen ont pas. Mais assurment, lcriture est une rgle plus sre et plus efficace pour corriger tous les
dsordres, que les plus sages rglements des hommes ; cependant tout sera vain si lon ne dpend pas
prsentement du Saint Esprit.
Cependant laptre Paul, tout en faisant face aux abus charnels, suppose la plus grande libert pour
lexercice de tous les dons du Seigneur dans lassemble chrtienne, sous rserve seulement de Ses
propres restrictions formules expressment (voir 1 Cor. 14). Si ctait l lordre de Dieu lpoque,
quand a-t-il cess ? Lglise de Dieu na-t-elle plus de points de repre divins pour ses services publics ?
Je ne porte aucune envie ceux qui abandonnent le systme de Dieu au profit dun de leur choix ou de
leur invention, et qui malgr cela, nont aucun scrupule citer des bribes et l, comme les versets 33 et
40 de 1 Cor. 14, pour appuyer des arrangements humains directement contraires tant la lettre qu
lesprit de la Parole inspire dont on les tire tout coup. Ce que Dieu a tabli pour le culte et le service de
lglise est et doit tre aussi obligatoire pour la conscience que ce quIl a crit pour notre marche et notre
activit individuelles. En un sens, il me semble mme que la dsobissance publique de lglise
collectivement est plus insultante pour Dieu quaucune faute individuelle, aussi grave soit-elle. Or quel
est ltat actuel de la chrtient ? Le peuple de Dieu, ml au monde, sest cart de la parole de Dieu. Je
ne parle pas deux en tant que personnes, ni en rapport avec les devoirs moraux ; mais on ne laisse pas
lEsprit de Dieu Sa place dans lassemble, ni mme dans ses membres individuels. Sa puissance nest
pas reconnue comme une personne divine descendue du ciel, non pas simplement pour convertir des
pcheurs, mais pour tre le guide de lassemble chrtienne. Quen est-il du droulement des runions de
lglise ? (se runit-elle mme jamais comme telle ?) la question se pose partout. Quen est-il de
lexercice des dons de Christ dans lassemble de Dieu, part du monde ? Lorsque les chrtiens se
runissent ensemble, na-t-on pas tabli une mthode qui na rien de scripturaire, en ceci ou en cela, au
lieu de laisser lassemble de Dieu tre saintement soumise au Saint Esprit, et se confier en Lui pour quIl
opre librement, pleinement, et avec puissance, par les membres quIl veut, pour le bien de lensemble ?
La Parole rvle de Dieu concernant Son assemble, nest-elle pas, comme toute autre vrit, ternelle
pour la conduite de lglise ici-bas ? Je maintiens quelle lest ; et je crois que ceux qui contestent la
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permanence de son autorit et leur responsabilit actuelle auront bien du mal rpondre devant le tribunal
de Christ ; tandis que ceux qui sen tiennent la volont de Dieu exprime dans Sa parole, auront
srement Sa bndiction maintenant, et Son approbation en ce jour solennel.
Or ce nest pas tout de sortir de ce qui est manifestement mauvais. La sparation davec nos
associations doit nous tre douloureuse, et il ne faut jamais le faire sans croire que cest clairement la
volont de Dieu. Certes, on ne doit pas refuser les plus faibles chrtiens qui viennent dailleurs, mais je ne
pense pourtant pas que quelquun doive tre prompt recevoir ce qui est nouveau pour lui, moins dtre
convaincu que cest assurment de Dieu. Si des gens viennent seulement cause de certaines
circonstances heureuses, cela ne tiendra pas : sils disent il y a l tellement damour, de vrit, dunion,
de simplicit, etc., parmi ces chrtiens, quil nous faut les rejoindre , il surviendra bientt quelque
preuve, et ils seront prts dire, il ny a point du tout damour parmi eux comme ils sont tous
changs ! . Ces effets spirituels peuvent agir sur les affections et retenir lattention, mais ils ne suffisent
pas comme travail de fond pour le chrtien en prsence de la volont rvle de Dieu. Supposons mme
que vous arriviez runir une assemble de croyants heureux, tous de la mme pense quant lEsprit,
lglise et la venue du Seigneur, outre les vrits fondamentales, je ne voudrais pas en faire partie si
on mettait pour condition dadhrer leur sentiment. Cela manque de fondement divin, ou le mconnat.
Que ce soit ma part de toujours mattacher seulement au nom du Seigneur Jsus, le seul centre,
parfaitement suffisant, de rassemblement pour toute lglise de Dieu ! et faire cela quoi quil en cote,
et aussi peu nombreux et faibles que soient ceux qui se rassemblent de la sorte. Il est possible que mon
plus cher ami sgare ; cela peut aussi marriver. Bien sr cest douloureux et humiliant dtre jug par les
autres parce quon a manqu se juger soi-mme. Mais je nose pas rester loin du bon chemin, parce que
je sais que la volont de Dieu sy oppose. Nous ne sommes pas libre de faire de lglise de Dieu un club
religieux notre convenance. Cest Dieu choisir et appeler comme Il Lui plait pour la gloire de Son
Fils ; cest nous obir de tout notre cur. Dans la condition de dislocation actuelle de la chrtient,
nous avons appris que les principes de Dieu obligent toujours la conscience, et nous nous sommes runis
pour tre l o on est libre de mettre en pratique Sa Parole par le Saint Esprit. Si quelquun parmi nous
tombe dans le pch, nos adversaires scrient aussitt : Voyez ! ils ne sont pas plus parfaits que leurs
voisins. Mais qui a jamais parl de supriorit personnelle ? Nous ne prtendons rien pour nous-mmes,
dsirant seulement tre conduits de Dieu pour marcher individuellement et collectivement comme Il le
veut.
Voulez-vous ressembler ceux qui sassemblrent autour de David dans la caverne dAdullam ? La
dtresse et la misre o ils taient en arrivant ne dura pas. Celui qui les attirait lui tait le centre des
conseils de Dieu, et Dieu opra en eux, forma leurs curs, et les honora, jusquau jour o ces mpriss
devinrent les hros et les champions de la cause du Seigneur, alors que tout tait en ruine en Isral. Que
notre part soit de Le servir fidlement ! Je crois que, sur le plan ecclsiastique, nous sommes l o nous
devons tre l o le Saint Esprit est libre de dployer, manier et appliquer cette vrit qui a pour but de
nous sparer du monde, de cur et en pratique, pour tre pour Dieu et pour les objets de Son cur. Cest
maintenant notre faute nous seuls si nous ne faisons pas de progrs. Si tout ce qui nous entravait
autrefois (lorsque nous tions li ce qui tait un dshonneur systmatique au Saint Esprit) est t,
puissions-nous sentir profondment nos manquements personnels ! Notre principe de rassemblement nest
plus un motif humain, mais bien un motif divin, car ce nest ni plus ni moins que la mise en pratique, par
la foi, de la Parole de Dieu concernant Son glise, selon la lumire et la puissance quIl accorde. Si
dautres pouvaient nous montrer en quoi nous pourrions faire Sa volont plus parfaitement, nous leur en
serions trs reconnaissants, et nous bnirions Dieu pour cette aide. Puissions-nous tenir ferme la vrit
dans la soumission Son Esprit, dsirant le bien de tous les croyants, o quils se trouvent, sans nous
proccuper de les faire sortir ou entrer un instant plus tt que celui o Dieu leur donnera de connatre Sa
pense ! Je ne reconnais aucune socit humaine, grande ou petite, davoir le moindre droit sur un seul
enfant de Dieu. Cest seulement de Sa volont quil sagit. Obir Sa Parole, insister l-dessus auprs des
autres, ce nest ni de larrogance ni du manque de charit, mais de la foi en Dieu. Puissions-nous y
abonder avec actions de grces.

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1.13.5 Ch. 4:12 le but du ministre : le perfectionnement des saints
Nous nous sommes dj arrts sur les formes les plus remarquables du dploiement de la grce de
Christ par le moyen des dons aptres, prophtes, vanglistes, pasteurs et docteurs mais nous
navons pas encore abord le but que notre Seigneur avait en vue, le but gnral du ministre. Le verset
12 nous apprend que les dons sont accords en vue du perfectionnement des saints, pour luvre du
service, pour ldification du corps du Christ . Remarquez ds la premire de ces expressions de lEsprit
de Dieu, ce qui corrige lune des erreurs les plus rpandues dans la chrtient aujourdhui non pas
simplement dans les formes les plus tnbreuses de la chrtient (car je ne parle pas tant des glises
Latines et Grecques), mais l o il y a la lumire orthodoxe du protestantisme, et mme des sentiments
vangliques forts. Tous ceux qui sont au courant de la manire de voir si gnrale aujourdhui, nont
aucun doute que, mme parmi les chrtiens, la notion principale quon a sur le ministre, cest quil
consiste simplement appeler les mes pour les amener la connaissance de leur salut personnel en
Christ.
Or ce nest pas le but ultime du ministre pour le Seigneur. Gagner des pcheurs au Sauveur nest
quune partie de la bndiction, mme si cen est une partie ncessaire. Les vanglistes, comme les
autres, sont donns en vue du perfectionnement des saints , ce qui va beaucoup plus loin. Il est vident
quil faut dabord devenir des saints ; mais ce que le Saint Esprit signale comme le vritable objectif du
ministre, cest de former les saints selon Christ ; de les ajuster ensemble conformment lappel du
Seigneur et Sa volont souveraine leur gard ; de les mettre en tat correctement, justement et
librement, pour les amener agir leur place vis--vis de Dieu et les uns envers les autres. Voil ce qui
semble impliqu dans lexpression le perfectionnement des saints . Ce qui suit prsente plutt les
formes intermdiaires que ce but suppose, pour luvre du service, pour ldification du corps de
Christ .
Pour Dieu, Ses saints considrs individuellement sont toujours de premire importance, y compris
leur bonne condition devant Lui, et leur faonnement complet daprs Sa norme. Ce qui tient leur
rassemblement et leur fonctionnement comme assemble, aussi important soit-il, ne vient quaprs.
Ainsi le sujet du corps, lglise, napparat pas avant la fin du chapitre 1. Quest-ce qui remplit la
premire partie de ce chapitre 1 ? ce qui est ncessaire pour le perfectionnement des saints. Dieu
Lui-mme rvle Sa vrit prcisment dans le mme ordre, et en vue du mme but premier. Ici au ch. 4
on trouve de mme les dons de Christ juste aprs le schma de ce quIl opre. Le perfectionnement de Ses
saints est lobjet le plus prs de Son cur ; puis viennent les moyens employs pour introduire dans la
connaissance des privilges qui nous sont communs, et le travail de lEsprit dans lassemble, ce qui est
li avec Sa gloire sur la terre. Ainsi donc, quelle que soit la condition de lglise, quelles que soient les
prcieuses voies de Dieu pour soccuper de lglise, quelles que soient les affections de Christ pour Son
corps, aprs tout ce qui compte le plus directement pour Dieu, ce sont Ses saints ; leur perfectionnement
est Son objectif premier et principal, et Il y tient toujours. Quelles que soient les fluctuations de luvre,
et quel que soit le caractre de Son tmoignage un moment donn sur la terre, le perfectionnement des
saints est lobjet qui ne cesse dtre devant Lui.
Il y a dans cette pense quelque chose dextrmement doux. Quoi quil arrive, Dieu accomplira le
perfectionnement de Ses saints, et changera les choses douloureuses et affligeantes en moyens de
bndiction pour eux, la plupart du temps, sinon toujours, leur honneur. Quand nous avons besoin dtre
humilis, cest vident que nous ne sommes pas humbles ; si nous ne sommes pas petits nos propres
yeux, il faut que Dieu nous rende tels. Le processus selon lequel Dieu opre nest pas de nature nous
donner de limportance, mais Dieu garde toujours en vue la fin bnie quIl se propose, et ne manque
jamais de laccomplir. Il en rsulte que nous avons toujours lieu de Ladorer pour Sa bont ; mme si dans
tout cela il y a de la dtresse dans le temps prsent, toutefois Dieu ne fait jamais dfaut. Il est rsolu
perfectionner les saints. Il est fidle et Il le fera. Il signale cette uvre Ses saints comme tant lobjectif
pratique de Christ. Cest l que nous avons le ministre sous ces diverses formes selon ce quIl dispose
souverainement.

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1.13.6 Ch. 4:13a Le dessein de Dieu saccomplit malgr tout
Le Seigneur a faire au ministre directement et sans intermdiaire, sans intervention de
lassemble. Un ministre qui mane de lglise, cela nexiste pas dans lcriture, bien que le ministre
sadresse lglise. Paul parle de lui-mme comme dun ministre de lglise, non pas quil en drive,
mais dans le sens que son ministre tait son service : car lglise est forme par le ministre, et ce nest
pas le ministre qui dcoule de lglise. Les dons ont pour but le perfectionnement des saints. Le
ministre peut faillir, mais le Seigneur ne manque jamais darriver Ses fins. Ce sera peut-tre dune
manire plus lente, ventuellement dans une extrme faiblesse, voire mme dans laffliction, mais Il
accomplira Ses desseins. Il accorde ces dons en vue du perfectionnement des saints, pour luvre du
service, pour ldification du corps de Christ . Ces deux derniers membres de phrase sont subordonns
au premier. Il est trs prcieux de voir les saints agir ensemble ; mais mme si luvre du service vient
faillir ou se gter entre les mains de lhomme, le grand but que le Seigneur Sest assign, et pour lequel
Il a donn ces dons, est excut malgr tout. Et de plus cela est vrai jusqu ce que nous parvenions tous
lunit de la foi, et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la mesure de la stature de
la plnitude du Christ (4:13). Lexpression ltat dhomme fait ne se rapporte pas la rsurrection,
mais notre croissance acheve dans la connaissance de Christ.

1.13.7 Ch. 4:13b-14 La connaissance du Fils de Dieu ; ltat dhomme fait
On peut observer cela chez laptre Paul. Bien que son grand travail ait t dexposer la rdemption
de Christ et les conseils de gloire de Dieu fonds sur la rdemption, il ne peut pourtant pas sempcher
dinsister sur cette pleine croissance des saints lie lapprofondissement de la connaissance du Fils de
Dieu. Cest la personne de Christ qui se dresse devant lme, ce qui est vraiment un test de spiritualit,
beaucoup plus que nimporte quelle connaissance de Son uvre. Cest avec Christ comme Personne
divine que la vrit applique par Dieu nos mes par le ministre, nous rend de plus en plus intimes.
Cest ceci qui est mis devant nous jusqu ce que nous parvenions tous lunit de la foi et de la
connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait . La connaissance des voies de Dieu dans le pass ne
produirait pas cela. Les saints de lAncien Testament regardaient au Messie comme une esprance ; mais
la forme sous laquelle lEsprit de Dieu nous prsente le but aujourdhui, cest la connaissance de Sa
personne, comme le Fils pleinement rvl pour notre joie, notre louange et notre culte. Ainsi, ce que
nous avons ici, cest le grand but chrtien, la grande forme de connaissance que Dieu a en vue pour tous
Ses saints maintenant. Si lon compare avec le verset 14, on voit la force de lexpression ltat
dhomme fait ; cest en contraste avec ltat denfance, et le verset se continue ainsi : la mesure de la
stature de la plnitude du Christ ; afin que nous ne soyons plus des petits enfants, ballotts et emports
et l par tout vent de doctrine . Ce que Dieu a en vue pour nous, cest que nous soyons au stade de pleine
croissance, et cela dans lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la
mesure de la stature de la plnitude du Christ . Le contraste signal est par rapport cette condition de
faiblesse o lon est expos toutes les ruses des hommes, leurs variations, et leurs plans de
propagation de lerreur.

1.14 Ch. 4:15
loppos de cela, on arrive la manire pratique selon laquelle notre accroissement a lieu. Mais
que, tant vrais dans lamour, nous croissions en toutes choses jusqu Lui qui est le chef, le Christ
(4:15). Lexpression est bien tant vrai dans lamour , ce qui est beaucoup plus profond que parlant la
vrit dans lamour selon le texte de la version autorise du roi Jacques. Certes, parler la vrit dans
lamour est une partie trs importante de tre vrai dans lamour , mais ce nest pas tout. Nous savons
tous quil est trs possible de ne pas tre vrai en pense et en sentiment, tout en tenant des propos tout
fait correct. tre vrai dans lamour implique la vrit dans les parties intrieures de ltre.
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1.14.1 tre vrai dans lamour : lexemple de Christ
Nous trouvons ici les deux traits essentiels de la pit qui se trouvaient en Christ en perfection
infinie. Il tait la lumire. En tout ce quIl disait, Il refltait exactement la pleine vrit venant de Dieu
Lui-mme ; bien plus, il tait Lui-mme cette vrit. Il y a une expression remarquable en Jean 8:25,
quand notre Seigneur discutait avec les Juifs et se prsentait comme la lumire du monde. Ils lui
demandrent ce quIl tait et Il rpond : Absolument ce quaussi je vous dis (traduction exacte de
loriginal ; la version autorise du roi Jacques traduit tort Cela mme que je vous ai dit au
commencement ; or il ny a pas au commencement , mais absolument ; il ny a pas non plus ce
que jai dis , mais ce que je dis ). Si vous pesez ces mots, vous en verrez la force. Notre Seigneur est
exactement et absolument ce quIl exprime ; Ses paroles communiquent ce quIl est avec une certitude
infaillible. Lui tait certainement vrai en amour. Les paroles de notre Seigneur faisaient ressortir si
compltement lhomme intrieur, Il tait si parfaitement transparent, que rien en Lui ne dviait de la
vrit ; rien navait mme lapparence dtre autre chose que ce quIl tait exactement. Il en tait ainsi
parce quil ny avait pas de pch en Lui (1 Jean 3:5), et quil ny avait pas de fraude en sa bouche (s.
53:9). Il navait pas dautre objet que Dieu devant Son me, comme Il dit Lui-mme : Je fais toujours
les choses qui Lui plaisent (Jean 8:29). On peut tre certain que ce qui seul nous donne la puissance de
la vrit, cest davoir Christ devant nous comme lobjet de nos mes pratiquement et en tout. Ds
linstant o nous avons quelque chose de nous-mmes comme objet, nous nous cartons dautant, et il en
sort ce qui nest pas la pleine vrit, car Christ seul est la vrit, et Lui seul nous donne la vrit dans
lamour parfait. Nous ne marchons nous-mmes dans la vrit que dans la mesure o nous sommes
remplis de Lui, et que nous Lavons Lui lexclusion de tout notre propre mal. Ds que nos curs se
fixent sur une chose ou une personne quelconque en dehors de Christ, voil le mal qui se montre cest
bon pour nous de le savoir et de le reconnatre. Il nen a jamais t ainsi avec notre Seigneur. Il pouvait
dire : Je me suis toujours propos lternel devant moi (Ps. 16:8). Il sest donn Lui-mme nous
comme objet avoir toujours devant nous.

1.14.2 Dieu veut que nous soyons semblables Christ maintenant
La viande de notre Seigneur et son breuvage taient de faire la volont de son Pre (Jean 4:34) ;
toutefois bien sr, Il devait rencontrer Dieu au sujet de nos pchs dune manire laquelle nul autre nest
appel. Notre point de dpart nous, cest une rdemption accomplie par Christ, qui nous a amens dans
la prsence de Dieu, et nous appelle marcher selon la grce qui nous y a amens et nous y garde. Mme
si nous ne le ralisons pas tous, nous en avons fini avec nous-mmes en vertu de luvre de Christ ; nous
sommes approchs de Dieu, amens avoir notre chez nous avec Lui, et cest de l que nous sommes
appels entreprendre tout ce qui est convenable pour nous ici-bas ; nous avons ici juger ce quest la
volont de Dieu, car nous sommes la faiblesse mme si nous ne faisons pas clairement Sa volont. Dieu
ne veut pas seulement que nous soyons bientt semblables Christ, mais cest maintenant quIl a cela en
vue pour nous. Cest l les dlices de Dieu avec Ses enfants, envers et contre tout, partout o le cur est
vrai et o Christ est devant lme, bien quil puisse y avoir des diffrences immenses. Lenfant ne reste
pas toujours un enfant, mais il devient adulte : il devrait en tre de mme dans la famille de Dieu. Il veut
que tous nous croissions.

1.14.3 Les dons servent bnir les mes
Or cest l le but des dons de Christ. Il sapplique bnir les mes dj maintenant dans ce monde :
tel est lobjet de tout ministre. Ce nest pas laiss nos penses ou nos arrangements, mais cest tout
entre les mains du Seigneur. Cest Lui qui aime Ses saints, qui veut les bnir, et qui met en relation directe
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avec Lui-mme Ses serviteurs particuliers qui doivent avoir faire aux saints, et qui met devant les yeux
de ces serviteurs ces objets auxquels Il tient, avec le devoir de sacquitter de leur charge, comme un
devoir envers Lui et non envers eux. En effet, ds que lglise devient le principal objet de lme, la
bndiction prend directement un caractre trs infrieur, sur tous les plans spirituels.

1.14.4 Le vrai amour selon Dieu va de pair avec la saintet dsirer les deux
On peut prouver des sentiments justes les uns envers les autres, mais il y a quelque chose de
beaucoup plus lev que lamour de ses frres, aussi divin soit-il. Si vous ne connaissez rien au-dessus de
lamour fraternel comme lobjet personnel auquel vous tenez, vous narriverez pas marcher dans
lamour. Dieu est plus lev que lamour, et cest justement ce qui fait toute la diffrence, si ncessaire
dans le temps prsent. Lune des choses principales contre lesquelles nous avons tre en garde, cest
leffort que fait Satan pour persuader les gens que, parce que Dieu est amour, en consquence lamour est
Dieu. Or il nen est pas ainsi. Quand je dis que Dieu est amour, jexprime ce quIl est dans lnergie active
de Sa nature sainte. Mais ce nest pas tout ce que Dieu est. Il est lumire autant quIl est amour ; je dois
reconnatre Son amour sans renier Sa lumire. Ce qui prvaut chez beaucoup aujourdhui, cest quon
difie lamour pour dpouiller Dieu de Sa lumire. Or quand nous avons clairement devant nous, non pas
que lamour est Dieu , mais que Dieu est amour , alors lamour nen sera pas moindre, mais au
contraire plus vrai et plus pur. Lamour sera alors la source active de nos curs, et ne sera pas en conflit
avec le caractre de Dieu, mais il laissera place Dieu pour Se manifester selon tout ce quIl est. Dieu est
vrai dans lamour.
Considrez, par exemple, comment Il a agi envers mon me la conversion. La foi est-elle la seule
chose produite par le Saint Esprit ? Quel est le premier effet de Son entre chez un pcheur ? Cest de
lamener ntre rien. Nest-ce pas de lamour ? Si, mais cest lamour de Dieu agissant avec moi dans la
vrit de ce quIl est, et de ce quest la terrible condition du pcheur. Leffet produit sur le cur de celui
qui est renouvel nest donc pas simplement la foi en Christ, mais la repentance envers Dieu ; cest le
jugement de toute sa condition morale comme Dieu la voit. Ces deux effets se trouvent donc ensemble ds
le commencement quand Dieu opre dans une me, et dans la rponse morale produite dans lme du
saint, et on continue les trouver tout le temps ensemble. Quand un saint agit de manire saine en la
prsence de Dieu, il y aura place tout autant pour lamour divin, que pour le maintien de la saintet et de
la majest de Dieu. Nous ne devrions pas dsirer que la peine nous soit pargne pour chapper cela aux
dpens de Dieu. Aucune preuve du cur na jamais t passe avec Dieu, sans en avoir reu de la
bndiction. On pourrait avoir de la bndiction encore plus richement, sans autant de manquement ou de
manifestation de ce que nous sommes. Mais si nous ne saisissons pas Christ de manire tre levs
au-dessus de nous-mmes, alors il faut apprendre avec douleur ce que nous sommes. Mais Dieu fait
tourner tout cela pour la bndiction. Cest l la pense capitale de ce chapitre. Dieu nous a amens dans
une position de bndiction. Tout dabord nous sommes en Christ devant Dieu, et, ensuite, Dieu demeure
en nous : la premire de ces choses est notre grand privilge, lautre est notre responsabilit solennelle,
qui dcoule de ce que Dieu a fait de nous le lieu de Son habitation.

1.14.5 La vraie base de rassemblement, celle que Dieu peut approuver
Cette vrit de lhabitation de Dieu exclut immdiatement toutes notions ecclsiastiques rtrcies.
Si nous nous runissons simplement comme une glise, une telle relation avec Dieu disparat. Mme si je
ne me runis quavec deux ou trois, il faut que ce soit sur la base de Lglise, faute de quoi il na pas en
lui de vrit devant Dieu ; si deux ou trois chrtiens se runissent sur cette base, ils font la volont de
Dieu, et ont Dieu demeurant chez eux. Cest l que Christ est, et cest l que Dieu demeure dune manire
spciale. Dieu peut bnir dans un rassemblement qui na pas Son approbation ; Il peut bnir mme dans le
papisme. La grce de Dieu est si riche et donne si librement, et elle est tellement au-dessus des voies
mauvaises des hommes, quIl peut se servir du nom de Christ dans les circonstances les plus fcheuses.
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Mais que le sceau de Dieu soit mis sur ce que nous faisons, cest tout autre chose. Pour quIl puisse sy
associer, il faut que nous soyons dans la vrit des choses, et que nous agissions selon la pense divine.
Depuis le temps o les aptres ont t suscits, Paul spcialement, je crois que ce nest que de nos jours
que cette grande vrit a t mise en lumire par le Saint Esprit de manire agir sur les mes selon Dieu.

1.14.6 La ruine de la chrtient ne change rien obir la Parole
Depuis la ruine de la chrtient, je ne connais pas de tmoignage adquat qui ait t rendu cette
grande vrit. Il y a eu abondance defforts humains pour amliorer le prsent et imiter le pass, mais tout
cela est bien diffrent de ce que Dieu a prpar dans la Parole pour les saints dans une condition dchue.
Quand vous voyez un homme sefforcer simplement et avec toujours plus de srieux de samliorer, vous
avez raison de dire quil est sous la loi et ne comprend pas lvangile. De la mme manire, quand un
ensemble de chrtiens essaient damliorer la chrtient par de nouveaux plans et de nouveaux efforts, je
dois dire que, sils comprenaient la nature de lglise de Dieu et la relation du Saint Esprit avec elle, ils
sentiraient combien lunion est un misrable substitut lunit ; ils shumilieraient devant Dieu cause de
ltat de lglise, et reviendraient la Parole de Dieu pour voir sil ny a pas une relle direction, humble
mais divine, pour ltat de choses actuel dans la chrtient. Dieu veuille dlivrer Ses saints de lide aussi
profane quincrdule, mais si gnralise, que, vu les circonstances prsentes, nous sommes obligs de
continuer pcher ! Pour ceux qui ont du discernement spirituel, cette pense revient faire de Dieu
quelquun comme nous. Si je fais labandon de Sa saintet sur un point, comment puis-je la maintenir ou
me confier en Lui sur un autre ? Maintenons au contraire quil ny a pas de situation durgence telle que
Dieu puisse abaisser Sa saintet, ou approuver que nous en manquions. Si Sa volont est parfaite dans
dautres domaines, lest-elle moins dans ce qui concerne si profondment et de si prs la gloire et le nom
de Christ, savoir lglise ? On raisonne partir du fait que les choses ne sont plus aujourdhui dans
lordre et dans la beaut du commencement ; on va mme jusqu nier la responsabilit des saints, comme
si les chrtiens navaient rien voir, dune manire ou de lautre, avec ces carts publics davec Dieu.
Va-t-on soutenir quil faut adopter ces carts parce quon a t lev au milieu de cela, tant soi que ses
pres ? La question qui se pose pour nous est certainement la suivante : Dsirons-nous apprendre et faire
la volont de Dieu ? Est-ce l le grand objectif qui nous dirige ? ou nous contentons-nous de savoir o
trouver assez de bien-tre et de bndiction pour surnager ? Je suis pleinement assur que cest en faisant
la volont de Dieu, que vous aurez le plus de bndictions, et les meilleures ; cependant l nest pas le
vrai motif chrtien, et cest mme un guide incertain. On peut aller ici et y trouver un peu de bndiction,
et puis aller l avec lespoir den trouver un peu plus. Mais, comme le dit notre passage, la croissance a
lieu afin que nous ne soyons plus de petits enfants, ballotts et emports et l par tout vent de
doctrine (4:14). Dieu veut que nous soyons gards de toute la tromperie des hommes et de leur habilet
user de voies dtournes pour garer (4:14).

1.14.7 Comment avoir de la certitude dans la confusion rgnante discipline publique et
jugement uni
Ny a-t-il donc aucun moyen davoir de la certitude au milieu de la confusion rgnante ?
Assurment il y en a. Quand lme est suffisamment brise pour sentir ce qui est d Dieu, Il rendra tout
clair. Nous ne devrions jamais, ni en priv ni en public, nous joindre quoi que ce soit que nous savons
tre mauvais. Bien sr on trouve partout des choses dites ou faites quon ne saurait approuver ; mais de
tels manquements individuels sont quelque chose de bien diffrent de la participation des actes publics
de culte suivant un ordre quon sait davance tre systmatiquement non scripturaire : L, je midentifie
avec loffense de ce qui est commis en contradiction avec la Parole de Dieu et tabli par une autorit
humaine. Ceci montre limportance de ne rien faire dans lassemble sans quil sy rattache tout le poids
de lassemble.
Il est donc videmment dsirable de laisser hors de lassemble tous les questions de controverses.
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Nous pouvons en parler un serviteur de Dieu, ou un frre sage. Mais mme si je jouis personnellement
de quelque chose, cela ne mautorise pas en occuper lassemble de Dieu, moins que je ne croie que
Dieu veuille que jen parle, il en est ainsi spcialement si cela peut jeter du doute dans les penses du
croyant le plus simple de cette assemble. Les affaires mineures de discipline ne devraient jamais tre
prsentes lassemble. En prsence de ce qui parat tre une fausse doctrine fondamentale ou avoir un
caractre dimmoralit grossire, quoi que ce puisse tre, on doit videmment supposer que tous les saints
auront le mme jugement sur de pareils points. Tous sentiront quon ne peut avoir aucune communion
avec le blasphme ou livrognerie, ni avec toute autre manifestation fatale du mal de telle ou telle nature.
Ce sont des cas qui rclament le jugement uni de toute lassemble. Si un saint est ce quon appelle un
membre de lglise nationale, ou un dissident, peu vers dans ce quenseigne lcriture quant lide et
laction ecclsiastiques, malgr cela, sil est rellement n de Dieu, il peut ne pas y avoir de diffrence
de fond sur le jugement porter dans de tels cas. La puissance de lEsprit est grande, le Seigneur sait
comment oprer, et les instincts spirituels communs tous les enfants de Dieu, guids par Sa parole sur de
tels sujets, trouvent leur expression dans le rejet et le jugement de toutes ces choses mauvaises. La
discipline publique dans lglise est une affaire si srieuse, quon ne devrait jamais y recourir tant que le
mal na pas atteint un degr tel que tous les croyants dpourvus de prjugs soient unis son gard. Il y a
une tendance chez ceux qui ont un esprit juste et actif, faire de tout sujet sur lequel on diffre une
question que lglise doit traiter et trancher. Cest une grave erreur, source de malheurs pour tous ceux qui
sont concerns, et il faut y rsister avec tout le srieux possible. Les saints sont eux aussi exposs avoir
des prjugs ou des prventions en ce qui les concerne lun lautre, spcialement dans les petites choses
qui prtent tant lesprit de parti. Pour bien des mes, ce serait en outre une vraie torture, si toutes les
questions prives taient susceptibles dtre produites en public. Dieu soit bni ! Il a tabli Ses propres
jalons pour nous guider, et Il nous a montr clairement quon ne devrait jamais rien amener sur la place
publique de la discipline de lglise avant davoir tout fait pour lempcher. Le dsir de nos curs devrait
tre la gloire du Seigneur dans la bndiction rciproque de nos mes ; or nous savons tous quune
publicit inutile ne fait que rajouter de la honte, de la souffrance et des difficults. Quand cest ncessaire,
quon le fasse, et dune manire qui soit pour le Seigneur, en toute gravit et amour vritable. Quand on
dtruit la vraie ide de lglise et de son action, on tend la rabaisser au niveau dun simple club,
quelquefois plus bas que le monde, mme sil y a des prtentions plus hautes.

1.14.8 Rassemblements restreints deux ou trois
Quand nous avons saisi la vrit que le Seigneur a sur terre ce quoi Il lie Son nom, mme si deux
ou trois seulement sont rassembls ce nom, renonant leur relation avec ce qui est du monde et de
lhomme ; quand nous en sommes arrivs apprendre de Dieu que Celui qui a sauv nos mes est Le
seul comptent pour former, garder et diriger lglise si nous savons quIl nous a faits membres de Sa
propre glise, tout ce quil nous reste faire est dagir sur la base de lglise que Dieu a faite. Si nous
appartenons rellement Dieu, nous appartenons Son assemble et nous sommes appels la raliser
dune manire pratique. Si jen connais bien peu qui agissent selon ce qui sapplique ce sujet dans la
parole de Dieu, jai la libert, bien plus, je suis tenu dans la libert de Christ de me runir avec eux. Ce
serait, naturellement, un sujet dactions de grces si des centaines de milliers se runissaient de la sorte,
bien que ceci puisse occasionner dautres souffrances et preuves sur dautres plans ; mais lpreuve nest
pas simplement du trouble pour la chair ; si nous marchons avec Dieu, elle sera une occasion pour
lexercice de la grce et de la patience ; elle fera appel au vrai amour pour Christ qui cherche le bien des
autres, et qui se traduit toujours en intercession sous la pression du mal de tous cts.
Si donc deux ou trois en arrivent ne plus pouvoir reconnatre dglise humaine, ni de salut humain,
faut-il quils continuent rester, au dshonneur de Dieu et pour la ruine de leur conscience, en persistant
dans un mal connu ? Ne doivent-ils pas plutt, par la foi, se runir au nom du Seigneur ? Quils fassent
tout pour se runir, en suivant la Parole et en faisant confiance lEsprit de Dieu. Ils rencontreront des
preuves, mais ils auront la vraie libert et le Saint Esprit oprant au milieu deux. Cet Esprit a t donn
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pour demeurer avec eux ternellement (Jean 14:16) ; quils le croient et quils ne manquent pas de
compter l-dessus. Peut-tre sont-ils trs faibles, mais le Saint Esprit nest pas faible. Quand ils se
runiront, peut-tre que personne ne leur parlera longuement, avec profit ; mais lassemble de Dieu ne se
runit pas pour des sermons. Quil y ait beaucoup ou peu de paroles, leur but est de faire la volont de
Dieu, de se souvenir de Christ, dagir selon lcriture en ayant foi au but et la gloire de Dieu dans Son
glise. Sil y a vingt-mille chrtiens dans les environs, mais qui se runissent sur des principes humains,
quel croyant pourra soutenir que ces deux ou trois ne jouissent pas de la prsence spciale de Dieu parmi
eux dune manire impossible aux vingt-mille ? Plus nous avons le sens de la ruine de lglise, plus aussi
nous avons pleine confiance que les principes de Dieu demeurent toujours intacts et aussi obligatoires
aujourdhui quau jour de la Pentecte. Plus lme est heureuse dans le Seigneur, plus elle sera amene
spancher en amour pour tous les saints. Que ce soit notre part par grce de crotre en toutes choses
jusqu Lui qui est le Chef, le Christ ! (4:15). Cela ne dpend pas du nombre des communiants, ni de la
forme et des moyens de la puissance dans le ministre, mais bien davantage de ltat de nos propres mes
avec Dieu, et de ce quon fait Sa volont, non seulement dans le service et la vie individuels, mais aussi
comme Son assemble, qui devrait se runir selon Sa parole.

1.14.9 Enchanement des penses de 4:12 4:15 Christ seul rempart contre le mal
Il y a donc ces trois choses : dabord et par-dessus tout, le perfectionnement des saints
individuellement ; ensuite, de manire subordonne, luvre du service [ou : ministre], o dautres
personnes agissent sur moi ; et, enfin, ldification du corps de Christ. Le but profond et le rsultat dsir
de tout cela est la croissance jusqu ltat dhomme fait, la mesure de la stature de la plnitude de
Christ ; afin que nous ne soyons plus des enfants ballotts et emports et l par tout vent de doctrine
dans la tromperie des hommes, dans leur habilet user de voies dtournes pour garer ; mais que, tant
vrais dans lamour, nous croissions en toutes choses, jusqu Lui qui est le chef, Christ . Permettez-moi
den montrer une preuve pratique. Vous savez que trs tt, toutes sortes de fausses doctrines et dhrsies
ont surgi. Quelle fut la ressource des hommes pieux de ce temps-l ? On inventa des credo et des
confessions servant mettre lpreuve les personnes suspectes. Or o tait lautorit pour agir ainsi ?
Ces remparts ont-ils maintenus le mal dehors ? Nullement, jamais et nulle part. Il ny a quune seule
puissance capable de maintenir la vrit et lamour cest Christ. L o Christ est rellement retenu et
o on Lui demeure attach, sans instruments humains, on peut commencer dans la faiblesse et
lignorance, mais la force de Christ finira par tre rendue parfaite dans leur faiblesse. La puissance de
Christ reposera sur ceux qui, sentant leur propre faiblesse, sattachent Lui seul. Imposer des credo fait
souvent trbucher les consciences faibles des fidles, mais parvient rarement, voire jamais, exclure les
hommes mauvais ; et les chrtiens spirituels non plus nestiment pas juste de les reconnatre, car ils sont
sensibles lhonneur d la parole de Dieu, et ils ont t amens voir que ces credo sont sans garantie,
aussi corrects soient-ils. Il en rsulte que vous brouillez les faibles parmi les enfants de Dieu, et vous
excluez les forts. Vous avez une foule de gens qui y souscrivent de manire irrflchie ou bigote ; quant
aux hommes dangereux, quel est le voleur ou le brigand qui va se laisser arrter par un credo ? Les
barrires humaines sont capables dentraver ou de dshonorer luvre de Dieu, mais non pas dempcher
le mal de lhomme ou de Satan. Ce que vous trouvez dans lcriture, ce sont les saints conduits en avant,
et le corps bien uni ensemble par les divers jointures et liens, et ainsi aliment (Col. 2:19). Tel est
lexercice et le fruit du ministre exerc dans toute son tendue ; car le Saint Esprit peut donner l une
parole par quelquun qui na pas de don permanent, bien quhabituellement Dieu opre dans un homme
pour en faire un vangliste ou un docteur. Ainsi lexistence dun ministre rgulier est une vrit divine,
mme si la vrit va bien au-del.

1.14.10Pas de ministre unique
Un ministre exclusif, cest, jose le dire, interfrer avec les droits de Christ et laction du Saint
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Esprit. Dieu a fait en sorte que, dans ces derniers jours, la ruine de lglise soit plus ressentie quelle ne
la t aucune autre poque que je sache de son histoire passe ; mais Il a aussi fait apprendre et
ressentir aux mes quaucune ruine de lglise ne dtruit un principe divin. Ce qui tait la vrit pour
lglise est la vrit pour celui qui croit. Le principe originel du ministre demeure toujours le seul
principe que Dieu approuve et que nous devons suivre. La pratique moderne nexistait nullement aux
temps apostoliques, cest une chose humaine propre nos jours : pourquoi un saint devrait-il alors sy
tenir ou la justifier ? Lglise doit absolument au Seigneur de ne pas interfrer avec ceux qui font luvre
du Seigneur selon lcriture (*). Tous doivent aussi laisser au Seigneur la place pour susciter dautres
ministres comme il Lui plait. Nul ouvrier, si habile et si bni soit-il, ne runit tous les dons dans sa
personne. Tel membre de Christ dans une congrgation peut tre qualifi de Dieu pour difier
occasionnellement par une parole de sagesse, ou pour prcher lvangile, ou pour exhorter, ou pour agir
comme ministre de telle ou telle manire ou tel degr, selon la Parole de Dieu. La porte est garde
ouverte dans lcriture en principe et en pratique pour tout ce que Dieu donne. Ce nest certes pas l
dprcier le ministre ; au contraire, cest laffirmer, et affirmer les droits du Seigneur dans le ministre.
Mais le principe sur lequel sexerce le ministre aujourdhui, est si entirement, certainement et
manifestement humain, quil en rsulte invitablement que bon nombre de personnes mme pas
chrtiennes sont accrdites comme ministres, et que sont discrdits tous les vrais ministres qui, cause
du Seigneur, rejettent les formes non scripturaires, nouvelles ou anciennes. Cest l un mal quaucun
homme pieux, sil a le dsir dtre obissant, ne doit tolrer ni mme considrer la lgre, ne serait-ce
quun instant. Voil une bonne raison, me semble-t-il, pourquoi cest un tort de devenir ministre dune
dnomination quelconque qui suit ces traditions sans fondement, ce quelles font toutes. Si vous tes
ministre en aucune manire, vous tes ministre de Christ et de personne dautre. Cest clair comme le jour
selon la Parole de Dieu. Laction de lassemble, en tant que telle, est quelque chose dentirement
distinct. Sil veut agir correctement, le ministre doit agir de la part de Christ, et de Christ seul, tout en
faisant, bien sr, partie de lassemble ou quil en soit membre. Il peut sefforcer ddifier les croyants par
des discours, des exhortations ; il peut chercher srieusement la conversion des non croyants ; mais avec
ou sans ministre (naturellement dans ce dernier cas, il y a une perte), lassemble continue, et elle reste
comptente pour remplir ses fonctions propres dans la soumission au Seigneur, tant tenue de le faire.
Rptons que ce qui constitue la puissance de lassemble, ce nest pas le ministre, mais la prsence et
lopration de lEsprit. Il est aussi important pour lassemble de garder cela lesprit, que pour les
serviteurs de se rappeler quils ont directement faire avec Christ comme leur Seigneur. Bien entendu,
labus du ministre, comme tout autre pch, amne ncessairement le coupable sous le jugement de
lassemble. Nul nest hors du champ de jugement de lglise, sil y donne occasion par quelque mal dans
sa conduite. Mais on ne doit jamais voir lglise interfrer, sauf en cas de mal connu, en doctrine ou
pratique.

(*) Si lon suppose avoir des droits interfrer parce quon honore ceux qui travaillent, ou
quon contribue les soutenir, eux et leurs familles, selon ce qui est ncessaire, cette pense
provient dune source mondaine et mauvaise qui est manifeste. Achterait-on le don de Dieu
avec de largent, ou rduirait-on un serviteur de Christ au rang de mercenaire des hommes ?
Dun autre ct, prenons garde lesprit humain dindpendance, qui nest pas autre chose que
de lorgueil, dans un domaine o il est des plus inconvenants et des plus nuisibles.

1.15 Ch. 4:15b-16
Voici quelque chose susceptible daider faire voir la porte pratique du passage. Ce que Dieu fait
et ce que Christ donne, les services rciproques des divers membres du corps, les jointures et les liens,
tout a pour but que nous croissions en toutes choses jusqu Christ ; duquel tout le corps, bien ajust et
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li ensemble par chaque jointure du fournissement, produit, selon lopration de chaque partie dans sa
mesure, laccroissement du corps pour ldification de lui-mme, en amour (4:16).
Nous avons l la thorie de lglise, parce que Dieu, en posant ces principes bnis, nintroduit pas
les simples accidents du mal. Il ny a pas la moindre ide quici ou l une vis puisse tre mal visse, ou
quelque chose dautre soit de travers. Tout est suppos se mouvoir harmonieusement en vue du grand but
final pour lequel le Seigneur la tabli. Cest ailleurs quil faut chercher (et quon trouve) laction en
discipline et les ressources quand le mal domine.
On allgue souvent la difficult quon ne saurait avoir dglise parfaite sur terre. Quentend-on par
l ? Ce nest quune vidence banale, si lon entend par l une condition o aucune me ne dit ni ne fait
jamais rien qui ne soit entirement selon Dieu, la proposition contraire ntant que de la folie. Mais
lon insinue quil nest pas possible davoir sur terre aucun groupe de saints selon la volont de Dieu, je
nie cela formellement, et je crois que vous pouvez trouver aisment le chemin de Sa volont, et que tout
croyant devrait le trouver. Si vous tes membre de lglise de Dieu, vous avez la responsabilit
dapprendre la volont de Dieu concernant cette glise, et de ne rien faire dautre. Si je connais quelque
part deux ou trois chrtiens cherchant marcher selon les critures, cest l ma part. Lun peut tre
naturellement une personne davant-garde, lautre un original dans ses ides et sa marche. Il peut y avoir
des fautes chez tout individu. Mais rien de tout cela ne va me faire hsiter un instant, parce que je
reconnais en eux cette partie de lglise qui, l o ils sont, agit selon Dieu, et que je le reconnaisse, ne
dpend pas dune idal sans tache sur tel ou tel point. La question qui se pose est celle-ci : font-ils la
volont de Dieu selon Sa Parole ? La volont de Dieu est parfaite, et celui qui la fait demeure
ternellement (1 Jean 2:17). Sa volont touchant son glise nest-elle pas aussi absolue qu lgard de
toute autre chose ? Si jadmets cela, je dis quil y a l le principe pour agir. Ne nous faut-il pas tre aux
affaires de notre Pre (Luc 2:49) cet gard ? Il sensuit que, pour tous ceux qui veulent plaire Dieu, il
ny a quun question se poser : quelle est Sa volont ? Il ne sagit srement pas de se rassembler en tant
que troupeau de M. Untel (car o trouvons-nous quelque chose de pareil dans lcriture ?), mais bien de
se rassembler comme des chrtiens qui sattachent simplement Christ, et qui comptent sur le Saint Esprit
pour leur enseigner toute la volont de Dieu. Nest-ce pas l la seule vraie base sur laquelle les chrtiens
devraient agir collectivement ? O vais-je donc trouver des chrtiens rassembls de cette manire ? Y en
a-t-il qui ont eu la foi pour sortir de ce qui est simplement humain, pour se tenir sur le fondement pos
dans la Parole de Dieu ? La mme criture qui me dit comment je dois tre sauv, me dit aussi comment
marcher dans Sa maison, lglise de Dieu. Ni lassemble, ni le ministre ne sont laisss lintelligence
humaine ou aux caprices des hommes. Pour tous les deux, il nous faut chercher dans la Parole de Dieu, et
nous y soumettre. Le systme de Dieu (car Il en a un, rvl dans lcriture), voil ce que nous avons
apprendre, et daprs quoi nous avons agir. Nous pouvons rencontrer de grandes preuves et de grandes
difficults, et nous trouver nous-mmes dans les mmes dtresses que les saints dautrefois, toutefois cela
mme nous confirme la vrit. Nous aurons certainement de la joie et de la force si nous sommes
simplement dpendants du Seigneur, et si nous lui obissons. Les preuves mmes deviendront une source
de nouvelles bndictions ; et nous ferons lexprience combien Dieu peut vraiment nous donner bien des
choses de Sa Parole pour lemployer Sa propre gloire des choses qui nous taient jusque-l
pratiquement inutiles, et que nous supposions ne se rapporter quaux temps apostoliques. Nous
commenons alors trouver une application prsente la Parole de Dieu en rapport avec notre position
collective, comme lgard de la satisfaction des besoins journaliers de nos mes. Sil en est ainsi,
puissions-nous avoir le bonheur non seulement de savoir ces choses, mais de les faire (Jean 13:17), en
persvrant jusqu la fin (Marc 13:13 ; Apoc. 2:26).

1.16 Ch. 4:17-22
Nous en arrivons maintenant la marche des chrtiens en gnral, celle qui est en harmonie avec la
doctrine de notre ptre et qui sy rattache. Au dbut du ch. 4, il y avait dj eu une exhortation marcher
dune manire digne de lappel dont nous sommes appels, mais ici laptre rentre dans les dtails.
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1.16.1 Ch. 4:17 ne pas marcher comme le reste des nations
Cela commence par une solennelle injonction faite aux saints de ne plus marcher dornavant comme
le reste des nations, dans la vanit de leurs penses. LEsprit de Dieu nous met en garde contre ce que
nous estimerions peut-tre inutile la marche de ceux qui nous entourent la marche qui tait la ntre
avant davoir t amens Christ. Pourtant, si on y rflchit tant soit peu, la sagesse dune telle
exhortation est manifeste, car les chrtiens sont dhabitude exposs tre trs influencs par latmosphre
de penses et de sentiments qui les entoure dans le monde. La passion dominante qui emporte le monde
daujourdhui risque toujours dtre en pige au moins ceux qui se drobent devant la croix chaque jour,
dautant plus quils ne se dfient pas deux-mmes. Quelle que soit la forme prise par ce qui occupe les
nergies du monde, spcialement si cest la philanthropie, le progrs moral ou la religion, nous sommes
toujours en danger dtre pris au dpourvu. En outre, et cest ce dont il sagit ici directement, les vieilles
habitudes sont tenaces, en sorte que laptre nhsite pas avertir ces saints qui se distinguaient, non
seulement par la fracheur de la joie de la foi, mais aussi par leur position extrieure, bien spare du
monde (la ligne de dmarcation tait nettement dfinie lpoque). Malgr cela, dans cette premire
parole dexhortation, le Saint Esprit met en garde trs solennellement les saints contre le danger dtre
entrans dans les voies et les pratiques des Gentils. Cest souvent un danger pour les chrtiens, parce
quils naiment pas tre singulariss. Il peut y avoir des originaux parmi les enfants de Dieu, sans que
laptre ne nous parle, bien sr, dindividus excentriques, pour lesquels ce nest pas une difficult mais un
plaisir de ne pas tre comme les autres : Ils affectent loriginalit en paroles et en actes, et leurs efforts
dans ce sens les rendent bizarres tous gards. Mais laptre les met en garde contre le danger moral
ordinaire, quand la foi a perdu quelque chose de sa simplicit et de sa fracheur.

1.16.2 Agir en grce sans abandonner ses propres principes
Dun autre ct, laptre a montr ailleurs efforons-nous toujours de nous en rappeler quil
est sage et important dagir envers les mes en grce autant que possible, et de ne pas imposer aux autres
ce quils nont pas la force de porter. En crivant aux Corinthiens, laptre avait insist sur ce point, et son
ministre en donnait lexemple. Il tait devenu comme Juif pour les Juifs, afin de gagner les Juifs (1 Cor.
9:20). Il tait devenu toutes choses pour tous, afin que de toute manire il en sauvt quelques-uns (1 Cor.
9:22). On ne trouvait l aucune sorte dinsistance sur des points particuliers. Le dsir de son cur tait le
bien des mes ; et nous pouvons lavoir sans pour autant insister sur nos penses et sentiments
particuliers, aussi justes soient-ils. Voil la souplesse du chrtien sil est tabli dans la grce. Quand il
sagit de nos propres mes, nous ne saurions gure tirer trop fort sur la corde, ni veiller et prier trop
rigoureusement pour viter de glisser a et l. Mais il en va tout autrement quand on a faire aux autres.
Nous devons supporter leurs infirmits, mme si nous restons forts quant la vrit. Cest pour leur bien
que le Seigneur les met sur nos curs. Mme vis--vis de Ses propres disciples, nous voyons que le
Seigneur nallait pas au-del de ce quils taient en tat de supporter ce moment-l. Or le dsir mme
daller la rencontre des mes, et de ne pas soulever des questions susceptibles dengendrer des disputes,
pourrait exposer le chrtien anim dun esprit de grce, prendre la couleur de son entourage, et
dabandonner ses propres principes. Il nous faut veiller de tous cts.

1.16.3 La marche des nations et les vaines penses viennent de ltat du cur
Quant au support dans lequel nous sommes appels marcher les uns avec les autres, il ny a pas de
doute ce sujet. Nanmoins il nous faut veiller ne pas tourner la grce en lgret ou en dissolution.
Voici donc ce que je dis et tmoigne dans le Seigneur, cest que vous ne marchiez plus comme le reste
des nations aussi marche, dans la vanit de leurs penses, ayant leur entendement obscurci, tant trangers
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la vie de Dieu cause de lignorance qui est en eux, cause de lendurcissement de leur cur
(4:17-18). Laptre commence ici par lintrieur. Vous remarquerez que nous avons tendance nous
occuper et occuper les autres de ce qui est extrieur. Mais laptre va la racine de la marche mauvaise
des Gentils. Leurs penses taient vaines et creuses, ce qui est invitable pour des gens qui nont pas
nettement, positivement et dune manire intelligente, Dieu devant eux, quel que soit le sujet qui les
occupe. Ces Gentils navaient Dieu devant eux en rien. Ils taient sans Dieu dans le monde (2:12). En
consquence, il ny avait chez eux que les penses et la bouche de lhomme, creuses et nbuleuses,
imaginant une chose et en exprimant une autre. Quel en tait le rsultat ? Leur entendement tait obscurci.
Ils taient trangers la vie de Dieu cause de lignorance qui est en eux, cause de lendurcissement
de leur cur (4:18). On a l des descriptions varies, non pas de la marche extrieure, mais de la racine
de tout le mauvais fruit quils portaient. Dieu ntait dans aucune de leurs penses. Ils taient trangers
la vie de Dieu . Comment aurait-il pu en tre autrement ? La vie de Dieu ne se trouve que dans Son Fils
(1 Jean 5:11) ; or nayant pas le Fils, ils navaient pas non plus la vie (1 Jean 5:12). Bien loin davoir de
lattrait pour le bien, ou un juste sens den avoir besoin, ils taient trangers au bien ; la raison en tait
laveuglement, ou endurcissement, de leur cur. Cest l quil faut remonter pour trouver la source de la
mauvaise conduite de ces Gentils. En bref et dans le fond, elle provenait de leur ignorance, et leur
ignorance venait de lendurcissement de leurs curs, non pas de la lourdeur de leurs esprits. Quelle vrit
solennelle et pratique, pour toute me dhomme, convertie ou non ! Notre conduite dcoule de notre
manire de juger, et notre manire de juger dcoule de nos affections. Cest pourquoi ltat de nos curs
est ce quil y a de plus important en pratique. Nous apprenons ici que tout lhomme extrieur a sa source
dans lhomme intrieur, et que lhomme intrieur est form par ce qui gouverne le cur.
De l limmense importance davoir Christ comme lobjet de nos curs, et mme comme lobjet
exclusif. Il ny a rien de plus commun que des affections partages. Cest mme le grand point sur lequel
nous avons tous veiller. Si nous avions davantage lil simple et un cur plus entirement consacr
Christ, se jugeant mieux lui-mme, quelle en serait la consquence ? Comme cest le cur qui donne
toujours au jugement sa direction, son caractre et son nergie, il ny aurait jamais dhsitation pour la
marche individuelle, et la marche ensemble serait tout fait paisible et dans la lumire de Dieu, sans faux
pas ni trbuchement daucune sorte. Cest bien l la thorie du chrtien (comp. Phil. 1 et Col. 1). En
pratique les difficults ne manquent pas. Qui de nous na pas eu confesser de tristes chutes et du pch ?
Qui na pas d dire : je ne connais pas la pense de Dieu lgard de ceci ou de cela ? En un mot,
lentendement a t trop souvent obscurci, et la marche ne ressemblant pas celle de Celui qui nous
appartenons. Certes ils ne sont pas tels que ceux dcrits dans notre passage. Mais nest-ce pas solennel
que le chrtien ait veiller contre les mmes choses mauvaises que celles qui, dans des mes qui ne
connaissent pas Dieu, nient et outragent Son caractre et Sa volont ? Pourtant cest ce que nous avons
tous sentir et confesser quant nous-mmes. Nous avons si souvent manqu de lumire divine ! Cela
ne devrait jamais tre le cas chez un saint. Il nen a jamais t ainsi avec Christ. Il tait la lumire ; de
sorte que ce ne serait pas du tout la hauteur de Sa gloire que de dire quIl marchait toujours non
seulement dans la lumire, mais selon la lumire. Il na jamais connu ce que cest que davoir lombre
dun doute. SIl attendait, ce ne fut jamais pour cause de doute, mais par simple dpendance de la volont
de Son Pre, comme en Jean 11. Notre chemin peut tre dattendre ; cest bien de le faire quand nous
navons pas une assurance comme la Sienne.

1.16.4 Ch. 4:19 Les Gentils
Le dveloppement qui suit est une description de la terrible dpravation des Gentils, qui, ayant
perdu tout sentiment moral, se sont livrs la dbauche, pour pratiquer avidement toute impuret (4:19).
Sans aucun doute, cest le plus bas niveau de dgradation morale dont soit capable la vie de lhomme.
Mais ce quil est salutaire de voir, pour nous, et de nous appliquer pour y trouver une aide, un guide et une
protection de nos propres mes, cest que tous les excs de ce mal extrieur proviennent de ce que les
curs sont obscurcis, et quils le sont par manque de la vie de Dieu. Chez ces Gentils, il ny avait rien
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dautre que ce que Satan tirait du propre esprit de lhomme, do il rsulte que ses jugements et ses
sentiments sont fausss. Les hommes deviennent par suite la proie de toute sorte de maux. Ils staient
livrs la dbauche pour pratiquer avidement toute impuret.

1.16.5 Ch. 4:20-21 Apprendre et entendre Christ, selon la vrit en Jsus
1.16.5.1 Vous navez pas ainsi appris le Christ
Voici maintenant le chrtien, par contraste : Vous navez pas ainsi appris le Christ , dit laptre
(bien que tout ce qui avait atteint les Gentils soit un danger pour nous, et que Dieu se serve du sentiment
mme du danger pour nous empcher dy tomber). Comme tout le mal pratique des Gentils provenait de
leur ignorance de Dieu, en suite de quoi le cur, les penses, la marche, tout tait de travers, un mal
qui saggravait sans cesse, ainsi aussi maintenant, la dlivrance de la part de Dieu de tout mal, racine,
branche et fruit, cest Christ. Quelle dlivrance bnie, simple, sainte et la gloire de Dieu ! Cependant
laptre nentre dans aucun des divers processus dont Dieu se sert pour amener ce rsultat. En outre,
Christ est le chemin aussi bien que la vrit (Jean 14:6). Lunique grand moyen qui sapplique tous les
cas, et qui donne la dlivrance la plus sre, cest Christ Lui-mme. Vous navez pas ainsi appris le
Christ . Cest intentionnellement quil prsente Christ comme la personne qui a faire directement avec
lme. Cest une manire remarquable, quoique habituelle dans Jean, de nous rattacher notre Seigneur.
Mes brebis coutent ma voix (Jean 10:27). Nous nous rapprochons ici de lenseignement de lAncien
(2 Jean 1 ; 3 Jean 1), bien que le point sur lequel il est insist ici ne soit pas la vie, mais lunion des
membres avec la Tte. Cest comme si nous avions entendu Christ nous-mmes. Si du moins vous
lavez entendu (4:21a) il est bien dit vous Lavez entendu et non pas vous avez entendu son
sujet .

1.16.5.2 Selon que la vrit est en Jsus Diffrence entre Christ et Jsus
Ils taient aussi instruits en Lui selon que la vrit est en Jsus (4:21b). Ny a-t-il pas une grande
emphase dans cette expression ? Ce nest pas selon que la vrit est en Christ . Nous savons bien que
Jsus est Christ, et que Christ est Jsus, mais lemploi dun mot par Dieu nest jamais gratuit, et je pense
que la diffrence est dautant plus grande quil est fait usage des deux noms. En tout premier lieu, Il
emploie le mot Christ : vous navez pas ainsi appris le Christ parce quIl place l devant lme
toute ltendue de mon privilge. Christ est le nom spcialement utilis quand je regarde Lui comme
lHomme ressuscit, exalt. Cest en Lui que jai reu ma bndiction. Ce terme apporte mon esprit la
pense de Celui en qui tout est concentr, comme tant mort, crucifi, mais maintenant dans le ciel. Jsus
est le nom personnel quIl porte sur la terre. LEsprit a rvl au cours des chapitres prcdents le grand
nom plac devant nous en Christ. Mais lorsquil va parler de connaissance pratique sappliquant aux
devoirs de leur marche ici-bas, Il dit : si du moins vous lavez entendu et avez t instruits en lui, selon
que la vrit est en Jsus . Selon ce que je comprends, lEsprit parle plutt ici de Lui comme de cette
personne qui, aux yeux des hommes comme aux yeux de Dieu, a t dans Ses voies ici-bas lexemple bni
de toute lumire et de toute puret. Toute personne spirituelle saisira bien vite quelle manire bnie il y a
de placer ceci devant nos mes. Il place devant nous le tableau vivant de tout ce que nous avons en Christ,
mais nous le voyons dans les voies de cet Homme bni, Jsus, ici-bas. Par la vrit qui est en Jsus
nentend-il pas la vrit que nous voyons, entendons et savons contenue dans toute parole quIl a
prononce, dans toutes Ses voies, Son obissance, Son service, dans toutes les sortes de souffrances quIl
a traverses sur la terre, dans Sa patience, Sa ferveur, Son zle pour la gloire de Dieu, Sa compassion pour
les pcheurs qui prissent ? Et pourtant, regardez o vous voudrez, et voyez quIl ne tolrait rien de
contraire Dieu. Toutes ces choses, et infiniment plus encore, nous les trouvons en Jsus, et nulle part
ailleurs, en perfection.

1.16.5.3 Diffrence entre Jsus est la vrit et le Saint Esprit est la vrit
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Ce nest que dans la personne de Jsus que nous avons toute la vrit pleinement manifeste. Je puis
apprendre la vrit par le Saint Esprit, qui est la seule puissance par laquelle je connais la vrit, et je
crois que cest la raison pour laquelle Il est appel la vrit en 1 Jean 5:6. Ni Dieu, comme tel, ni le
Pre, ne sont jamais appels la vrit, ni ne pourraient ltre : quand vous parlez de la vrit, vous
nentendez pas simplement la nature divine dans sa perfection, ni Sa personne de qui descend tout don
parfait (Jacq. 1:17). Pourquoi est-ce Jsus qui est par excellence la vrit ? Jsus est Celui qui ma
prsent objectivement ce qui me fait voir la porte et la relation de toute chose avec Dieu aussi bien
quavec lhomme. Si je veux tester une chose quelconque, je ne puis jamais parvenir son vrai caractre
avant de la voir en relation avec la personne de Christ. Le Saint Esprit est la vrit subjectivement, parce
que nul ne peut contempler Jsus ni trouver la vrit en Jsus sans le Saint Esprit. Le Saint Esprit est le
rvlateur de Jsus ; notre propre esprit ne peut pas Le voir. Mme le nouvel homme ne peut pas par
lui-mme comprendre Jsus, ni entrer dans les choses de Dieu. Remarquez la manire frappante dont cela
fut montr quand les disciples eux mmes, dj ns de Dieu, eurent attendre que le Seigneur leur ouvre
lintelligence pour comprendre les critures (Luc 24:45), et recevoir ensuite la puissance pour agir
daprs elles. Aprs avoir t convertis, ils avaient besoin de la puissance de lEsprit pour tre capables de
comprendre les critures. Il leur fallut ensuite nouveau attendre la puissance pour rendre tmoignage de
la vrit daprs les critures dautres. Ils eurent besoin davoir la puissance de lEsprit, chose distincte
de la nouvelle nature, afin dentrer dans les choses de Dieu. La simple nature humaine ne comprend
jamais les choses de Dieu, mais le nouvel homme les comprend ; toutefois, pour quil les comprenne, la
conduite de lEsprit est indispensable. Le nouvel homme est caractris par la dpendance. Le Saint Esprit
agit dans Sa propre puissance. Pour entrer dans la vrit, nous navons donc pas seulement besoin de
dpendance de Dieu, mais de puissance de Sa part. Je ne parle pas ici simplement propos de la
conversion, mais de lentre pratique dans les penses de Christ, et dans les voies de Dieu telles que
manifestes dans les voies de Jsus.

1.16.5.4 Jsus, et la vrit au sujet de lhomme
Permettez-moi dillustrer la valeur de la vrit telle quelle est en Jsus. Prenez nimporte quelle
vrit, lhomme, par exemple. O vais-je apprendre la vrit son sujet ? La trouverai-je en Adam un
homme qui a cout sa femme aprs quelle ait cout le diable un homme qui, quand Dieu est
descendu, est parti se cacher, et a mme os Linsulter en rejetant le blme sur Lui ? Vais-je regarder ses
fils Can le premier-n, ou Abel tu par Can ? La merveilleuse grce qui se voit en Abel provenait
de Dieu, non pas de lui-mme. Si vous poursuivez lhistoire de lhomme comme tel, vous ne trouverez
que du mal, de lorgueil, une prsomption toujours croissante, jusqu ce que vous laissiez toute cette
histoire de ct, par honte et par dgot. Cest dailleurs ainsi quelle aurait fini sil ny avait pas eu le
Second Adam. Et l je trouve chacun de Ses pas, dans chacune de Ses paroles, dans tout ce qui a
dcoul de Son cur et qui sest reflt dans Ses voies, Celui qui na jamais fait Sa propre volont. Alors
japprends la beaut et la merveille dun homme soumis Dieu sur la terre Le seul qui ait jamais
march dans une dignit morale parfaite, quoique mpris de tous, et par dessus tout ha des chefs
religieux du monde de lpoque. Comment Dieu naurait-Il pas pris son plaisir en Lui ? Nous trouvons
donc ici lhumiliante vrit. Lhomme sest entirement manifest : Jsus, la croix, nous en disent toute
lhistoire.

1.16.5.5 On ne trouve pas la vrit au sujet de Dieu dans la cration
Prenons un autre cas. Si je regarde en haut et que je pense Dieu, o vais-je Le trouver avec
certitude ? Dans la cration ? Elle est toute ruine. De plus, se borner lire quelque chose au sujet de Dieu
dans le livre de la nature, cest navoir que des coups dil sur Sa puissance et Sa libralit. Or au milieu
de ces caractres immenses et clatants de la majest, de la sagesse et de la bont divines quon rencontre
de toute part dans tout ce que Dieu a fait sur la terre, je rencontre aussi dautres caractristiques, comme la
faiblesse, la dchance, la souffrance, la mort, etc. La question se pose : do cela vient-il ? Autant l tout
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est tordu, autant les premiers caractres ntaient que droiture. Les derniers caractres dbordent de
misre alors que les premiers portent lempreinte de la sagesse et de la puissance. Le rsultat de tout cela
est que, pour celui qui se borne raisonner dans la vanit des penses de lhomme, lintelligence
sobscurcit ; et tout ce qui peut tre appris, mme en considrant ce qui sort de la main de Dieu, ne russit
aucunement donner une connaissance de Lui. Jy vois les effets dune main autre que celle de Dieu,
la main dun menteur et destructeur. Au lieu de vous lever de la nature vers le Dieu de la nature, comme
les potes le chantent en vain, vous risquez de sombrer de la nature jusquau diable qui la toute ruine.
En vous efforant de trouver Dieu par vos propre forces, vous tombez dans les piges de lennemi. Cest
un autre chemin quil me faut pour apprendre ce que Dieu est. Recueillir des preuves de Son existence est
une chose ; Le connatre Lui en est une autre. Je peux me rjouir dans tout ce quIl a fait, mais que sont
Ses penses, Ses sentiments, Ses voies, spcialement envers le pcheur ? Si vous parlez de la Providence,
ne voit-on pas Abel souffrir et Can prosprer ? Il se fit de grandes uvres dans la famille de lorgueilleux
meurtrier ; tandis que ceux qui ont alors brill dune manire ou dune autre de la lumire de Dieu, ont t
dtests et mpriss par le monde ; ils taient souvent faibles leurs propres yeux, mais souffrants et
rejets partout o leur foi les rendait odieux ceux qui nen avaient pas. Cest une nigme impntrable
pour lhomme. En prsence de tels faits, comment lhomme peut-il discerner le contrle puissant dun
Dieu selon que la conscience lui en parle ? Il surgit constamment des difficults, et la raison en est trs
claire : je ne peux pas trouver la vrit dans les circonstances qui nous entourent, pas plus que dans mes
propres penses. Cela ne veut pas dire quil ny en a pas des traces et des indications dans la providence
comme dans la cration, mais jai besoin de la vrit et je ne puis la trouver ni dans lune ni dans lautre.

1.16.5.6 On ne trouve pas la vrit au sujet de Dieu dans la loi
Passons maintenant la loi. Me donne-t-elle la vrit ? Pas du tout. Ce nest pas que la loi ne soit
pas bonne et sainte, mais elle nest jamais appele la vrit, et elle ne pourrait pas ltre en soi. Elle tait
plutt destine faire connatre lhomme que Dieu. Son effet a t de permettre lhomme dapprendre
par elle ce quil est lui-mme. Quand cest lEsprit qui sen sert, elle fonctionne comme une charrue dans
le cur, ouvrant beaucoup de sillons et manifestant ce que lhomme navait jamais pens sy trouver
auparavant. Mais rien de tout cela ne montre ce que Dieu est envers lhomme en grce. La loi elle-mme
ne peut pas donner la vrit sur ce point. Je ne peux absolument rien apprendre delle sur ce quest un
Dieu-Sauveur, et je ne peux pas non plus apprendre pleinement ce quest lhomme. Tout au plus fait-elle
voir ce quun homme doit tre et doit faire ; mais cela nest point la vrit. Ce que je dois tre nest pas la
vrit de Dieu, mais cest mon devoir. Elle tait la norme pour lhomme dans la chair, et cest pourquoi
elle na pas t donne avant que lhomme devienne pcheur. La loi a t donne par Mose (Jean 1:17),
et non pas Adam ni par Adam. Le commandement impos Adam nest jamais appel la loi, bien que,
naturellement, il ft une loi.

1.16.5.7 Dieu nest vraiment connu quen Jsus
Et encore : vous ne trouverez jamais la vrit, mme dans la Bible, si vous la sparez de Jsus. Mais
du moment que le mme tre bni, qui ma montr dans Sa propre vie et dans Sa mort ce quest lhomme,
ma l aussi montr ce quest Dieu, alors tous les nuages se dissipent et les difficults disparaissent.
Dsormais je connais Dieu, Le contemplant en Jsus. De nouvelles penses concernant Dieu se font jour
dans lme, et me soumettant Lui, je suis rendu parfaitement heureux ; peut-tre pas tout dun coup,
mais aussi srement que mon me a reu Jsus, et a appris en Jsus ce quest le vrai Dieu, je possde la
vie ternelle, et je trouve une paix inbranlable. Ce nest quen Lui que je reois tout ce dont jai besoin,
tout ce que Dieu a en vue pour mon me, parce que la vrit est en Jsus. Ainsi donc, comme croyant, je
connais Dieu ; je connais ce que les paens nont jamais atteint, ni pu atteindre. Leur entendement tait
obscurci. Nayant aucune connaissance de Jsus, ils navaient pas les moyens de connatre Dieu, ni des
moyens complets ni des moyens procurant le salut. Or cest justement ce que lvangile apporte toute
me misrable et dans le besoin qui lentend aujourdhui.
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Quest-ce que japprends alors de Dieu quand je regarde la vrit telle quelle est en Jsus ?
Japprends dabord ceci un Dieu qui descend vers moi, un Dieu qui cherche mon me pour me faire du
bien, un Dieu qui peut me suivre avec amour, tout goste que je sois, et avoir piti de mon ignorance ; et
non seulement cela, mais Quelquun qui peut minstruire, et veut le faire, en dpit de mon obstination et
de ma stupidit ; en bref, un Dieu plein de grce et de fidlit qui se fait connatre en Jsus. Je trouve
Quelquun qui, aprs avoir employ dautres moyens, sest dpens en amour sur moi afin que je Le
connaisse ; Quelquun qui a pris sur Lui de porter le jugement de mes pchs. Car Jsus est venu et a pris
sur Lui tous les pchs de toute me qui croit en Lui. Japprends maintenant quIl a t jusqu souffrir
pour ce moi hassable qui La rejet et ddaign, et quIl en a compltement fini avec lui. Ce moi a t
jug la croix de Christ. Si mon me croit que Dieu est assez bon pour faire tout cela pour moi, pour
souffrir tout cela pour moi, pour en prendre et porter toutes les consquences sur Lui-mme dans la
personne de Son Fils bien-aim ; si je vois cela et que je mincline devant, et que je le reois de la part de
Dieu, quest-ce qui pourrait encore branler ou tourmenter mon me ? Mes pchs ? Certes, si quelque
chose doit troubler mon me, ce sont eux par-dessus tout. Or quoi sert la croix ? Quest-ce que Dieu
y a fait ? Que ma-t-Il dit dans lvangile ? SIl me dit que Dieu se rvle Lui-mme dans Son Fils
bien-aim, et que Jsus le Fils de Dieu a t fait pch sur la croix, pourquoi aurais-je le moindre doute ou
la moindre inquitude ce sujet ? Tout dpend de ceci : Me suis-je inclin devant ce que Dieu a opr et
ma donn dans la croix de Christ ? Si je me dsespre par rapport au pch, cela revient rendre la croix
de Christ sans effet, et faire de luvre de Christ une chose vaine. Christ a parfaitement accompli Sa
tche, et jai le droit de me reposer sur celle-ci, en sorte que je sais que mes pchs ne peuvent plus jamais
slever contre moi. Ne devrais-je pas tre heureux et me reposer dans la paix la plus parfaite en raison de
ce que Jsus a fait et souffert ? Ici, la foi peut se reposer. La mort de Christ a une telle valeur dans les
penses de Dieu, quIl aime donner cette paix comme consquence de cette mort. Voil la vrit telle
quelle est en Jsus. Vue de cette manire, quelle profondeur et quelle tendue merveilleuses de vrit !
Combien mon exprience personnelle est quelque chose de pauvre par comparaison avec la vrit telle
quelle est en Jsus ! La puissance spirituelle est bien mieux dmontre en discernant Jsus chez les
autres, quen mesurant ou comparant ce que les gens sont en eux-mmes, ce qui est certes bien loin de la
sagesse. Que de dceptions si on ne voit Jsus que selon la rflexion que dautres en donnent ! Il me faut
regarder la vrit telle quelle est en Jsus : dans ce quIl a t ici-bas, comme Celui qui, tout au long de
Sa vie et jusqu Sa mort, ma montr ce que Dieu est et ce quest lhomme, Lui lhomme-modle.

1.16.5.8 Tout est voir par rapport Jsus
Cest dans la mme personne de Jsus seul que je vois la pleine vrit lgard de tout. On pourra
constater combien cela est vrai non seulement dans les grandes leons de ce quest Dieu et de ce quest
lhomme, mais aussi dans toutes les preuves ou difficults particulires auxquelles nous avons faire :
quel est alors le seul test pour voir ce qui est bon ou mauvais ? La vrit selon quelle est en Jsus. Telle
est la puissance quil y a se servir de Jsus pour rsoudre cette difficult, et voir leffet de Son nom en
rapport avec elle. Il a exprim Sa volont cet gard, o je dois demeurer tranquille, o je dois agir,
comment je dois marcher, et comment je dois supporter : Il ma donn un exemple afin que je suive Ses
pas. Le secret de la puissance quil y a imiter Jsus dpend de la mesure de spiritualit que nous avons
pour appliquer Son nom. Ce que je dis implique de la droiture dans le but quon se propose, et un dsir de
marcher devant les autres comme lon marche soi-mme dans la vrit devant Dieu. Il en est dautant plus
ainsi que nous nous tournons vers Jsus, et que nous usons de Lui, et que nous envisageons les choses en
Lui : cest l la rgle et la source dune vraie puissance spirituelle. Cest cela qui constitue la force et la
maturit en Christ, et non pas le degr de zle, ni les victoires sur le monde, ni une connaissance
approfondie de ceci ou cela, mais cest de Le connatre Lui-mme. Je vous cris, pres, parce que vous
connaissez celui qui est ds le commencement (1 Jean 2:13). De qui sagit-il ? De Jsus. La
connaissance de Jsus est la puissance, la force et la sagesse pratiques du chrtien. Cest en cela que
consiste le progrs dans les choses de Dieu, et cest ce qui le dmontre. En vrit, cest ce que tous ont
apprendre, des degrs divers. Mais avoir cette connaissance en profondeur, de manire lappliquer et
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le manifester, ctait ce qui caractrisait spcialement les pres. Chacun parle dans sa propre langue.
Lesprit le plus lourd est capable demployer intelligiblement les mots de sa langue maternelle. Mais il y a
entre les diverses personnes une diffrence immense de capacit manier leur propre langue : tous ne sont
pas capables de parler selon ce que requiert le sujet. Celui qui matrise sa langue le prouve en lappliquant
dune manire approprie aux sujets les plus divers. De la mme manire, tous les saints ont saisi plus ou
moins la vrit en Jsus, mais la puissance de bien la connatre, de sen servir correctement, et de bien la
faire ressortir selon les besoins du moment et de la faire tourner notre profit et celui des autres,
voil le vrai secret de nos progrs dans les choses de Dieu, et ce qui tend la bndiction mes et
lavancement de la cause de Dieu. On ne saurait trop insister sur limportance dune telle croissance dans
la grce et la connaissance de notre Seigneur Jsus (1 Pier. 3:18).

1.16.6 Ch. 4:22
Le but pratique de tout cela nous est ensuite dclar : pour que vous dpouilliez selon la premire
manire de vivre du vieil homme, qui est corrompu selon les convoitises trompeuses (4:22). (*) (**)

(*) note Bibliquest : ce texte biblique est celui de la version autorise du roi Jacques, le
mot anglais conversation tant rendu en franais par manire de vivre . La version J.N.
Darby donne : cest--dire, en ce qui concerne votre premire manire de vivre, davoir
dpouill le vieil homme qui se corrompt selon les convoitises trompeuses
(**) note de W. Kelly : Certains supposent que la vrit en Jsus est que vous avez
dpouill votre premire manire dagir, le vieil homme et que vous avez revtu le nouvel
homme, etc. (v. 22-24). Ainsi font le Dr. Eadie et Mr. Peile, dont la traduction me semble tout
fait cohrente avec le contexte, malgr la note dfavorable dAlford et Elliott. Mr. Darby
considre que la vrit en Jsus nest pas exactement que vous devriez dpouiller , ni
pour que vous dpouilliez , mais que vous avez dpouill . Pour ma part, je nai pas
chang la traduction, ni le commentaire que jai laiss comme auparavant. Le lecteur pourra
juger de lui-mme.

Il ne sagit pas damlioration. Il ny a pas damlioration du vieil homme. Le cur peut tre purifi
par la foi (Actes 15:9), mais en lui-mme il est trompeur par-dessus tout, et incurable (Jr. 17:9). La
foi peut oprer la vie nouvelle, et lEsprit aussi le peut ; mais la chair ne peut jamais tre change ni
renouvele. Nous trouvons ici ce quil faut faire de notre vieille nature : Que vous dpouilliez, etc .
Cest des chrtiens que laptre parle. Ils ont le vieil homme, et ont besoin de le dpouiller
pratiquement. Il faut se mfier, nous souvenant que nous avons encore cette chose incurablement
mauvaise, et quavant notre conversion nous avons t habitus laisser le champ libre ses mauvaises
voies, et quelle tend encore nous entraner dans le mal, si nous ne veillons pas.

1.17 Ch. 4:23-29
1.17.1 Ch. 4:23-24
Maintenant commence la partie positive. Il y a eu dabord le dpouillement du vieil homme, le
jugement moral port sur lui, sur la base du jugement de Dieu la croix de Christ, qui en a dfinitivement
fini avec lui. Vient ensuite le renouvellement de lesprit de lentendement, impossible avoir sans
jugement du vieil homme. Le renouvellement est prsent comme un processus actuel et progressif,
mesure que lesprit de lentendement simprgne de Christ. Le dpouillement et le revtement ne sont pas
vus comme soprant actuellement, mais comme des actes oprs une fois pour toute. et dtre
renouvels dans lesprit de votre entendement, et davoir revtu le nouvel homme, cr selon Dieu, en
justice et saintet de la vrit (4:23-24). Ils avaient le nouvel homme, bien sr, mais il sagit du
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revtement pratique du nouvel homme, de la manifestation extrieure de lhomme nouveau qui tait dj
en eux. Il est bon de garder lesprit que ceci est la justice et la saintet de la vrit . Cest de nouveau
quelque chose de produit par la vrit. Tel est le sens rel et profond de lexpression.
Voici la diffrence entre la justice et la saintet. La justice est la vraie perception de nos devoirs
relatifs en tant quhommes de Dieu, et, bien sr, la marche selon ces devoirs ; la saintet consiste plutt
dans le rejet dans le cur et dans la pratique, selon la nature de Dieu, de ce qui Lui est contraire. La
saintet est donc une chose beaucoup plus absolue que la justice, qui concerne nos obligations envers
Dieu et envers lhomme. Elle est en contraste avec le premier homme. Adam tait bon en tant que
crature, mais il ny avait pas chez lui de juste perception de Dieu Lui-mme, ni de ce qutait le mal
selon Dieu. Il ne connaissait pas alors le pch ; il ny avait pas de pch connatre. Si on avait parl de
convoitise Adam dans le jardin dEden, je crois quil aurait avou son ignorance de ce que cela voulait
dire. Sil avait t donn Adam la loi tu ne convoiteras point , il nen aurait pas compris le sens,
nayant fait quultrieurement lexprience du pch. Nous avons des curs qui rclament ce quils nont
pas, mais ce ntait pas le cas dAdam. Il tait simplement un chantillon humain du caractre bon de la
cration. Il ntait pas cr selon Dieu en justice et saintet de la vrit (4:24). Dieu a fait lhomme droit ;
mais la droiture est une chose diffrente dtre cr dans la saintet. Lhomme a t cr droit et innocent,
mais le nouvel homme est beaucoup plus que cela ; il connat trs bien par lenseignement de lEsprit, ce
quest le mal et ce quest le bien. Adam na appris ce que sont le bien et le mal qu sa chute, jamais
avant. Il devint alors conscient du bien quil avait perdu, et quil ntait pas, et du mal o il tait tomb,
que Dieu hassait et devait juger. Quand un homme est amen la vrit selon quelle est en Jsus, il
connat dsormais le bien et le mal avec une conscience bonne et purifie, alors quauparavant il ne les
connaissait quavec une conscience mauvaise. Rien ne peut rendre une conscience nette que le sacrifice de
Jsus. Si quelquun de nous tait capable de vivre sans iniquit jusqu la fin de ses jours, cela lui
donnerait-il une bonne conscience ? Pas du tout. Il continuerait davoir mauvaise conscience cause de la
conscience de son pch pass, qui na t ni t ni pardonn. Aucun processus humain, ni le fait de nous
donner une nouvelle nature, ne peut nous dbarrasser du mal que nous avons fait. Mais le sacrifice de
Christ la fait parfaitement. L mon mal est jug selon Dieu. Cest dans la mort de Christ quest trait
devant Dieu le mal du vieil homme. Christ est ressuscit dentre les morts et me communique Sa vie, qui
est le nouvel homme. Christ en rsurrection est la source mme de lhomme nouveau dans mon me. Sil
en est ainsi, nous devons nous occuper du vieil homme. Cest une chose rgle pour la foi. Jsus ma
montr que le vieil homme est une chose juge Sa croix, et je dois le juger, ne pas tolrer mon orgueil,
ma vanit et ma folie dautrefois. Je les ai tous encore au dedans de moi, mais je dois les traiter comme
mort : autrement jattristerai le Seigneur et ferai peser Sa main sur moi. Nous avons tous veiller
soigneusement contre notre premire manire de vivre ; mais il arrive facilement quon se laisse sduire
par un mal o on ntait jamais tomb avant, parce quon sest imagin quil tait impossible dy tomber.
Rien nexpose tant chuter que lide quon ne peut scarter de cette manire. La confiance en soi
dtourne de la dpendance de Dieu, et a t souvent la ruine du chrtien, au moins par rapport la gloire
de Dieu.
Ainsi, il est parl du nouvel homme de manire faire ressortir le contraste avec ce qutait
lhomme auparavant, mme dans son meilleur tat. Oui, mme quand Adam sortait des mains de Dieu, on
ne pouvait le dcrire avec les expressions de bndiction qui sont vraies aujourdhui de tout croyant.
Lide dune restauration de ltat adamique nexiste pas. Une fois convertie, lme a la place du second
Homme ; or comme Lui, le Seigneur, ne peut tomber, de mme le chrtien a une vie laquelle il ne peut
tre port atteinte. Il est impossible quun chrtien soit perdu, tout autant quil est impossible que Christ
perde sa place la droite de Dieu : car Christ est la vie du chrtien. Si vous dites quon peut dchoir de la
grce, rien nest plus certain. Mais si en disant cela, vous voulez dire que la vie du chrtien peut prir,
vous contredisez directement la Parole de Dieu. Il sagit donc de comprendre les critures. Christ
Lui-mme est la vie du chrtien : peut-Il tomber ? Cest en principe renier Christ Lui-mme, que
dadmettre le moindre doute cet gard. Toutes ces exhortations aux phsiens sont bases sur ceci,
quils avaient appris Christ et connaissaient la vrit selon quelle est en Jsus. Ils taient dj dans une
relation vivante avec Lui, et cest sur cette base que viennent sappuyer toutes les exhortations
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chrtiennes. Est-ce raisonnable de parler de fruit tant que la plante na pas bien pris racine ? Inutile de
parler un bb des devoirs de lhomme. Il faut dabord quil y ait lhomme comme tel avant de pouvoir
sattendre voir sacquitter des devoirs de lhomme. De mme pour le chrtien, avant quil soit permis
dinsister sur les devoirs du chrtien. Mais maintenant quest connue la vrit selon quelle est en Jsus,
vous ne devez pas tolrer le vieil homme. Laptre parle de fruit et de marche pratiques, parce quon est
dj en Christ et quon connat la vrit en Lui. Ceci doit toujours tre un grand encouragement pour
lme. Mme si Dieu mexhorte me juger moi-mme, cest toujours en supposant que jai t bni au
pralable comme possesseur de la vie ternelle. Cest sur cette base que Dieu sadresse, pour ainsi dire,
nous de cette manire : Est-il possible, quaprs que Jaie tant fait pour toi, que tu sois si insouciant de Ma
volont ? Cest toucher la source de la grce dans lme, afin que nous poursuivions notre marche avec
Lui et que nous fassions Sa volont.

1.17.2 Ch. 4:25
Il insiste ensuite auprs deux, sur quelques-uns des rsultats. Cest pourquoi dpouillant le
mensonge, parlez la vrit chacun son prochain, car nous sommes membres les uns des autres (4:25).
Ayant appris la vrit en Jsus, la honte du mensonge est dautant plus manifeste. Quel est le principe que
nous avons ici ? Nous sommes trop enclins considrer le mensonge plutt sous langle humain dune
question dhonneur. Bien des gens ne voudraient pas mentir pour des raisons morales, ou par fiert ; et
celui qui a un peu le sens de la crainte de Dieu, ne voudrait pas mentir parce que cest renier Dieu
pratiquement ; cela reviendrait dire que Dieu nentend pas. De sorte quen regardant simplement
lhomme dans son orgueil naturel, ou lhomme religieux, comme un juif, vous trouvez les principes
daprs lesquel beaucoup agissent. Or cest insuffisant pour le chrtien. Il est trs important pour nos
mes, non seulement de marcher bien et justement, mais que le motif, le caractre et ltendue de notre
marche soient aussi selon Dieu. Non seulement cette exhortation est ncessaire, mais il sy joint ce quoi
nous pensons rarement dans nos rapports rciproques : nous sommes exhorts parler la vrit chacun
son prochain, car nous sommes membres les uns des autres . Ceci ne concerne que les chrtiens, car il
ny a queux qui sont membres, cest vident. Il veut rattacher Christ les devoirs les plus ordinaires,
alors que nous sommes en danger de les relguer sur une base de niveau infrieur. Voici le principe quil
pose : Il est autant absurde quinconvenant pour un chrtien de ne pas dire simplement la pure vrit un
frre chrtien, que pour un homme de se tromper soi-mme. Les frres chrtiens font partie de
nous-mme. Nous sommes membres les uns des autres . Le ralisons-nous ? Si oui, quels en sont les
effets ? Assurment, lun des effets est une parfaite clart quand on soccupe de ce qui est mal ; un autre
effet est davoir un rel dsir du cur de redresser ceux qui agissent mal. Il est vident que nous ne
pouvons pas dsirer nous nuire nous-mmes. Si je regarde les autres comme une partie de moi-mme, je
dois agir envers eux en consquence. De la mme manire aussi, nous devons sentir ce qui est contraire
Dieu dans un autre. Et comme lorsquon est rveill au sentiment de son propre pch, on a le grand dsir
daller Dieu pour rgler cette question pour nos mes, ainsi devrait-il en tre dans nos rapports les uns
avec les autres. Raliser plus profondment cette vrit aurait pour effet de produire un plus profond dsir
du bien de nos frres. Et du fait que ce doit tre selon la gloire de Dieu, nous ne devrions pas simplement
juger ce qui est mal, mais nous devrions chercher obtenir ce qui est juste et selon Dieu. Par exemple,
quand des personnes ont t mises hors de communion, nous sommes enclins ne voir que le fait de
stre dbarrass du mal ; mais est-ce l ce quon trouve quand on sent et reconnat dans la prsence de
Dieu le fait dtre membres les uns des autres ? Mme quand on en arrive cette mesure extrme avec
quelquun quon a cru tre un membre du corps de Christ, la finalit de toute discipline est dter le mal,
afin que ce qui est de Christ puisse briller.

1.17.3 Ch. 4:26-27 La colre
Mettez-vous en colre et ne pchez pas ; que le soleil ne se couche pas sur votre irritation . Je
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considre ceci comme une recommandation sainte et trs importante pour nos mes. On a souvent lide
que cest mal pour un chrtien dtre mcontent ou en colre. Ce passage et dautres font voir que cela
peut tre juste. Mais il faut faire attention ce qui est la source de la colre, et quel en est le caractre. Si
la colre est simplement lie ce qui affecte le moi, et quelle prenne alors la forme de rancune, cest bien
sr et sans aucun doute, contraire tout ce qui est de Christ. Le Seigneur Lui-mme (Marc 3) a regard
tout lentour des gens avec colre, et Il a fait voir clairement quIl avait le sentiment le plus profond de
ce qui tait contraire Dieu. Il ne se bornait pas dnoncer la chose, mais aussi les personnes qui en
taient coupables. On trouve la mme analogie dans les ptres. Il ne nous est pas seulement dit de tenir
ferme au bien, mais aussi davoir le mal en horreur. La pense naturelle de lhomme est que ce nest pas
au chrtien de juger et dtre en colre contre ce qui est mal. La Parole de Dieu nous enseigne que nous
devrions juger certaines choses, et dautres pas. Je ne dois pas juger ce qui est cach ; je dois juger le mal
positif, connu. La ligne de dmarcation est trace clairement et nettement par Dieu. On entend souvent
dire que si lon parle avec force contre le mal de ceci ou de cela, cest manquer de charit. Il nen est pas
ainsi ; la vraie charit dnonce le mal, elle ne le laisse pas passer. Le vritable amour consiste avoir
toujours les sentiments de Dieu sur ce qui est devant nous. Cest la seule question. Ce avec quoi Dieu a
communion, cest aussi ce avec quoi, nous, nous pouvons avoir communion ; et ce que Dieu hait, nous ne
devons ni laimer ni le tolrer. Mais nous devons prendre soin dtre dans lintelligence de la pense de
Dieu. Mettez-vous en colre et ne pchez pas . Si on se met en colre, on a le plus grand risque de
pcher ; cest pourquoi ceci est ajout. Le simple mouvement de colre envers quelquun qui a pch peut
et devrait tre un sentiment saint, pourvu quil en reste l. Cest ainsi que la colre est ressentie dans la
prsence de Dieu. Mais comment savoir que je ne pche pas dans ma colre ? Que le soleil ne se couche
pas sur votre irritation . Si lesprit conserve de lirritation, et que cela se trahisse par de limpatience, de
laversion, ou du mpris, chacun voit bien que ce nest pas de Dieu. Quand le soleil se couche, cest un
moment pour avoir une communion paisible avec Dieu, et pour faire disparatre toute ressentiment quon
a laiss germer. Aussi est-il ajout : Et ne donnez pas occasion au diable . Si la colre est entretenue, et
quon garde des griefs dans ses penses, Satan entre facilement, et il est malais de le dloger.
Dans ces exhortations, comme dans la doctrine de lptre, il nest pas question damliorer la
nature humaine. On voit que le chrtien possde une nouvelle nature : Christ est sa vie. Lobjectif pratique
est que cette vie soit exerce et manifeste.
Il y a nanmoins un srieux obstacle, car le vieil homme subsiste, et la chair est encore dans le
chrtien. La nouvelle crature nest aucunement le rsultat de lamlioration de lancienne, pas plus que
celle-ci ne saurait tre absorbe par la nouvelle ou amene sa hauteur. Elles sont opposes sans
rconciliation possible. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit est esprit (Jean
3:6). La seule marche, la seule consolation, le seul devoir du fidle est de refuser la chair, et de la
mortifier, de telle sorte que le nouvel homme ait toute libert pour accomplir la volont de Dieu.

1.17.4 Ch. 4:28 Le vol : les motifs suprieurs du chrtien qui travaille pour pouvoir donner
1.17.4.1 Ch. 4:28a : Une exhortation approprie
Nous avons vu plus haut le danger de cder la colre ; elle dgnre aisment en haine, et cela
fournit au diable une occasion dentrer. Nous trouvons ensuite une autre exhortation qui semble gure
devoir tre adresse des chrtiens Que celui qui drobait ne drobe plus . Le sens du terme nest pas
exactement celui qui drobait , mais le drobeur . Voleur serait un terme trop fort ; celui qui
drobait est trop faible. Laptre a t conduit choisir un terme assez large pour englober toutes les
nuances de ce type de malhonntet. Estimez-vous cette prudence inutile ? Faites attention de ne pas vous
faire piger par la confiance que vous avez en vous-mme ni par le peu de cas que vous faites de toute
parole crite par Dieu. Il est hors de doute que lEsprit qui a inspir lptre, a aussi jug ncessaire
davertir tous les saints, pas seulement ceux dphse. Pourtant nous ne trouvons nulle part une assemble
aussi heureuse, florissante et bnie de Dieu que celle dphse. Or mme pour eux, vivifis et ressuscits
avec Christ, et assis en Lui dans les lieux clestes, le Saint Esprit a estim cet avertissement appropri.
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Dieu nous connat mieux que nous ne nous connaissons nous-mmes, et un saint a beau tre le plus
instruit, le plus dvou et le plus zl, aucune de ces vertus, hormis la jouissance de la communion
prsente et la dpendance effective de Dieu, ne constitue une sauvegarde suffisante. En outre, si par
manque de vigilance, une me sest carte et a gliss dans ce qui est si dgradant mme aux yeux des
hommes, nous pouvons concevoir aisment la force dune telle parole pour un cur bris et couvert de
honte, en danger de succomber une douleur excessive. Combien le cur sent peu les dangers quil court,
et combien il connat peu sa faiblesse et la puissance de Satan ! Une fois restaur, et rendu capable de se
juger selon Dieu, il reconnat la valeur de paroles comme celles-ci, alors quauparavant il les aurait juges
presque inutiles pour les saints. Dsormais, il ressent aussi combien cet appel du Saint Esprit est
extrmement vaste, embrassant aussi bien les formes plus grossires de malhonntet, que toute espce de
coutumes mondaines, professionnelles ou commerciales, qui sont frauduleuses quelle quen soit la
respectabilit. Dieu fait lducation de lhomme nouveau selon Sa sagesse et Sa grce.

1.17.4.2 Une exhortation qui nest pas une application de la loi
Un tel prcepte montre aussi de manire frappante que le chrtien est sur un terrain plus vaste, plus
lev et plus ferme que celui sur lequel se tenait Isral selon la chair, ou plutt dans lequel il est tomb.
Vous nentendez jamais la loi dire : Que celui qui drobait, ne drobe plus . Elle dit plutt : Quil
meure . La loi est bonne si on en use lgitimement (1 Tim. 1:8) ; mais cet usage lgitime nest
formellement pas pour rgler, guider et diriger la marche des justes, mais pour soccuper des iniques et
des dsobissants, des impies et des pcheurs, des gens sans pit et des profanes, en bref, tout ce qui est
contraire la saine doctrine. Romains 6 dclare que le pch ne dominera pas sur les chrtiens, parce
que vous ntes pas sous la loi, mais sous la grce , et ceci se trouve dans un chapitre qui traite de la
saintet de la marche du saint, non pas de sa justification. Pourtant en prsence de cette dclaration, qui
nest autre que lenseignement clair et constant du Nouveau Testament, la tendance gnrale ordinaire
dans la chrtient est de retourner la loi, spcialement l o il y a peu de sparation du monde. Cela se
comprend facilement. Le monde ne reoit pas la grce de Dieu, ni ne la comprend, tandis quil peut
apprcier dans sa lettre la justice de la loi de Dieu. Quand donc le monde et les saints sont mlangs, la
volont de l`homme ne tarde pas prendre le dessus ; et comme le saint ne peut lever le monde au
niveau de sa position, il est oblig de sabaisser ce quil a de commun avec le monde ; tous deux se
rencontrent ainsi une fois de plus sur le terrain juif, comme si la croix de Christ navait jamais exist, et
que le Saint Esprit navait pas t envoy du ciel pour retirer les croyants de cette condition de mlange et
les rassembler dans lassemble de Dieu, part du monde. La perte est incalculable, aussi bien pour le
chrtien pris individuellement, que pour lglise, et par-dessus tout pour la vrit, la grce et la gloire de
Dieu. La marche ordinaire est rduite une srie dinterdits, en dehors des actes publics de philanthropie,
dactivit religieuse et dobservation de rites que le chrtien partage avec quiconque veut se joindre lui.
Ce nest pas l soccuper du bien selon la volont de Dieu, et encore moins souffrir pour Christ ou pour la
justice de la part dun monde qui ne connat ni lUn ni lautre. Ce nest pas l le christianisme, bien que ce
soit ltat et le systme de la plupart des chrtiens. Christ a-t-il jamais obi par crainte du jugement ? Sa
vie na-t-elle pas t labandon de soi-mme la sainte volont et au bon plaisir de Son Pre ? Cest de
cette manire que nos mes doivent tre occupes de la grce de Dieu en Christ, si nous voulons trouver
la force de Lui tre agrables. Se borner viter le mal, ne pas faire ceci ou cela, cest en dessous de
notre appel. Dsirons-nous vraiment connatre et faire Sa volont comme Ses enfants ? Sommes-nous
zls pour apprendre bien faire, aussi bien qu cesser soigneusement de mal faire en tout ? (s. 1:16).
Sinon le jour viendra o nous recommencerons mal faire, et o notre conscience aura dautant plus
perdu sa sensibilit, que nous aurons appris la vrit sans la mettre en pratique (Jacq. 1:22).

1.17.4.3 Ch. 4:28b : Un but positif : donner
Le ct positif de lexhortation de laptre est fort belle : Mais plutt quil travaille [loisivet
nest ni bonne ni saine] en faisant de ses propres mains ce qui est bon, afin quil ait de quoi donner celui
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qui est dans le besoin (4:28). Cest ainsi que lEsprit encourage et dirige lhomme dont les mains taient
autrefois employes de manire indigne. Il ouvre ainsi un chemin heureux o la grce peut faire valoir sa
puissance, en dpit dun naturel et dhabitudes malhonntes. Celui qui drobait avant de connatre le nom
du Sauveur, peut avoir maintenant communion avec lesprit et la pratique du grand Aptre (Actes
20:33-35), et du Matre Lui-mme, se souvenant de Ses paroles quils a dites, quIl est plus heureux de
donner que de recevoir. Vivre, cest le but que lhomme du monde se propose en travaillant ; donner est le
motif du chrtien. Il ne sagit pas simplement de superflu fortuit, mais cest un but formel, spcialement
pour celui qui a le sentiment de la misricorde qui la dlivr du pch de convoitise, de sa honte et de son
jugement. Seulement on ne doit travailler qu ce qui est bon et honnte. Il ne sert rien de plaider quon
utilise le gain mal acquis des fins de bienfaisance ou religieuses. Aucune activit contraire la volont
de Dieu nest bonne pour le chrtien, mais elle doit tre abandonne immdiatement.
Jamais lalliance de Sina na voqu pareil motif pour travailler. Parler des dix commandements
comme la rgle pour la marche du chrtien maintenant, cest reculer du soleil qui domine le jour (Gen.
1:16) pour revenir la lune qui domine la nuit ; c est clipser Christ par Mose sous le prtexte illusoire de
servir Dieu. En gnral, ce que la loi exigeait, sur le principe du droit, de ceux qui lui taient assujettis, le
chrtien est tenu, sur le principe de la grce, den faire beaucoup plus de toutes les manires possibles.
Ltendue de lobissance est considrablement accrue ; les motifs intrieurs sont fouills et mis nu ;
toute tendance la violence, la corruption, la fausset est juge dans sa racine, et souffrir injustement,
tout en aimant, remplace la justice terrestre pour les disciples. Tel est lenseignement incontestable de
notre Seigneur et de Ses Aptres. Cet enseignement est obscurci, sap et ni par ceux qui poussent
judaser lglise en donnant la loi au chrtien pour rgle de vie. En vrit, ils ne comprennent ni ce
quils disent ni ce sur quoi ils insistent (1 Tim. 1:7).

1.17.5 Ch. 4:29
Ensuite, nous navons pas seulement veiller sur nos actions, mais sur nos paroles : Quaucune
parole dshonnte ne sorte de votre bouche, mais celle-l qui est bonne, propre ldification, afin quelle
communique la grce ceux qui lentendent (4:29). Il faut viter un langage indigne comme on rejette
un fruit bon rien. Si une parole sans profit arrive sur la langue, quelle naille pas plus loin. Au chapitre
suivant nous verrons les allusion impures spcifiquement interdites. Ici le domaine vis est plus vaste.
Bien des gens qui ne tiendraient ni ncouteraient une conversation impure, ont souvent dplorer davoir
prononc ou approuv un discours quivoque. Il vaut mieux se taire si lon na rien dire (telle est la
force du passage) qui soit propre ldification. Le besoin donne la mesure du service, et lamour difie
au lieu denfler comme le fait la connaissance (1 Cor. 8:1). Il est galement vrai que dans la multitude
des paroles la transgression ne manque pas (Prov. 10:19), et que les lvres du juste en repaissent
plusieurs (Prov. 10:21) et quelles savent ce qui est agrable (Prov. 10:32), et ceux qui les entendent
en sont rafrachis et bnis.

1.18 Ch. 4:30
Jusquici nous avons eu des bases pour agir dans la saintet, ainsi que des mises en garde contre le
pch, issues des caractres du nouvel homme. Mais tout cela ne nous prsente pas le caractre complet et
la pleine puissance du chrtien. Le Saint Esprit de Dieu habite en lui. Il est insist maintenant sur la porte
pratique de cette vrit solennelle et bnie. Il est dit (2:22) que nous sommes difis ensemble pour tre
une habitation de Dieu par lEsprit, en consquence de quoi laptre nous exhorte au chap. 4 marcher
dune manire digne de lappel dont nous avons t appels. Mais il y a une habitation individuelle de
lEsprit, outre Sa relation avec la maison de Dieu. Nous avons t scells par lEsprit, devenant par l la
proprit de Dieu sur la base dune rdemption accomplie. Le sang prcieux de Christ a effac nos
pchs ; en Lui nous avons la rdemption par Son sang, le pardon des fautes selon les richesses de la
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grce de Dieu (1:7). Ainsi, Son sacrifice a effac tout notre mal devant Dieu et pour la foi, et nous
possdons une nouvelle nature en Christ, en sorte que le Saint Esprit peut venir et habiter en nous, et nous
sceller pour le jour de la rdemption (4:30), o notre corps sera transform la ressemblance de la gloire
de Christ (Phil. 3:21), aussi srement que nos mes sont maintenant vivifies dans Sa vie.
En prsence de ce privilge infini actuel, et de cette assurance dune gloire ternelle, laptre
ajoute : Et nattristez point le Saint Esprit de Dieu, par lequel vous avez t scells pour le jour de la
rdemption (4:30). LEsprit est la source de lnergie pour fortifier le saint pour quil fasse tout ce qui
est agrable Dieu. Mais ceci suppose quil y a du jugement de soi-mme et de la dpendance de Dieu.
Sinon, nous Lattristons, et Il nous est fait sentir non pas Sa puissance, mais notre propre misrable
infidlit.
Il semble trange quun chrtien soit assez inintelligent pour confondre la parole qui nous occupe
[nattristez pas le Saint Esprit] avec nteignez pas lEsprit de 1 Thes. 5:19. Le contexte (1 Thes. 5:20)
montre clairement que cest un avertissement ne pas empcher la moindre manifestation relle de
lEsprit Saint dans un saint, aussi faible soit-il. Lhistoire de la chrtient jusqu aujourdhui prouve
combien ce prcepte tait ncessaire, et combien peu on a prt attention cette injonction de laptre.
Mais le passage dph. 4 concerne personnellement chaque saint et sa manire de vivre journalire.
Notons aussi la diffrence de langage du Psaume 51 (v. 11) : Ne mte point lesprit de ta
saintet (*). Mme quand laptre insiste pour quon nattriste pas le Saint Esprit, il ne suggre jamais
quIl puisse tre t. Au contraire, dans la mme exhortation, laptre nous assure que nous avons t
scells par Lui pour le jour de la rdemption. O trouver une dclaration plus complte de notre scurit
personnelle que dans une telle phrase ? quoi devons-nous alors attribuer la diffrence ? Il ne faut pas
lattribuer, je nai gure besoin de le dire, un degr dinspiration plus lev chez laptre Paul que chez
le roi David ; mais cela provient de la modification des relations de lEsprit avec le saint depuis que Jsus
est mort, ressuscit et mont au ciel, modification ncessaire et rvle dans la Parole. Jusque-l il ny
avait rien de pareil au don du Saint Esprit et Sa demeure pour toujours avec le croyant. Il bnissait les
mes, Il agissait en elles et par elles, Il les remplissait de bonne heure de joie et de force ; mais avant la
glorification de Jsus, il ny avait pas, et ne pouvait pas y avoir, dhabitation du Saint Esprit comme le
chrtien la possde et la connat prsentement, cause du pch t par Son sang. Cest pourquoi il nous
est dit de ne pas attrister lEsprit, mais depuis quIl a t donn, nous ne sommes jamais supposs prier
pour que Son dpart nait pas lieu. Il est incontestable que ceci aggrave le pch du chrtien, et confre
dans ce cas un caractre poignant et amers aux remords ; mais Dieu se sert de cela mme pour donner un
avertissement dautant plus srieux Son enfant. Ce verset prouve donc clairement dun ct le danger de
pcher et, par l, dattrister lEsprit ; de lautre, la scurit du saint mme dans des circonstances aussi
tristes, et en dpit delles. Il est amen Dieu, rconcili, lav, sanctifi, justifi ; il a la vie ternelle et ne
prira jamais ; il est scell de lEsprit, et qui pourrait briser ce sceau ? Sil tombe dans le pch,
assurment Dieu le verra et chtiera, ventuellement jusqu la mort. Car Dieu ne passera pas la lgre
sur le mal chez le croyant, ni ne le condamnera avec le monde (1 Cor. 11:32). Aussi Pierre exhorte-t-il les
fidles marcher dans une sainte obissance (1 Pier. 1:2), et sils invoquaient comme Pre celui qui, sans
acception de personnes, juge selon luvre de chacun, ils avaient se conduire avec crainte pendant le
temps de leur sjour ici-bas (1 Pier. 1:17). En mme temps, loin daffaiblir leur confiance, laptre
continue son exhortation sachant quils avaient t rachets, non par des choses corruptibles, de largent
ou de lor, mais par le sang prcieux de Christ (1 Pier. 1:18-19). Ainsi la vrit de Dieu a pour effet
dattirer et de fortifier les affections, mme quand elle nous jette le front dans la poussire. Au contraire
lerreur humaine affaiblit la pleine grce de Dieu, et choue compltement humilier lme. Mais quelle
vrit pour le croyant, quil a au-dedans de lui la prsence constante dune personne divine, le Saint
Esprit, tmoin de tout ce qui sy passe ! Combien nous devrions prendre soin de ne pas lattrister ! Ce
nest pas une vrit seulement pour la conscience, mais cest une vrit si riche en consolation ; car Il
habite en nous ternellement, non que nous soyons dignes dun tel hte cleste, mais cest en vertu de la
valeur de Jsus et de la perfection avec laquelle Son uvre nous a purifis de nos pchs aux yeux de
Dieu ; et Il habite en nous pour notre joie, notre force, et notre bndiction ternelle, par Christ et en
Christ le Seigneur. Puissions-nous tre rendus capables dtre toujours pleins de confiance, priant sans
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cesse, sans faiblir !

(*) note Bibliquest : le texte conserv par W. Kelly est celui de la version autorise du roi
Jacques qui lit ton Saint Esprit au lieu de lesprit de ta saintet (JND).

On a dj vu plus haut la doctrine de la prsence du Saint Esprit dans le croyant individuellement, et
de ce quil est scell pour le jour de la rdemption ; cette doctrine parat lie de la manire la plus troite
la saintet pratique, en constituant un motif et un moyen de prserver cette saintet, tout autant que la
puissance de cette saintet. Quy a-t-il, en effet, de plus solennel et touchant que le rappel de lhabitation
permanente dun tel hte dans le corps du croyant ? Quoi de plus certain que le fait quIl est, non un
Esprit de crainte, mais de puissance, damour et de sobre bon sens ? (2 Tim. 1:7). Nous pouvons tre
extrmement faibles, avec un cur naturel trompeur par-dessus tout et incurable. Mais ce nest pas la
seule vrit. Le chrtien est caractris par lhabitation du Saint Esprit en lui. Est-Il faible, Lui ? Ou, sIl
est tout puissant, est-Il dans le croyant le tmoin passif et inactif de toute ses fautes et ses infirmits ?
Nest-Il pas au contraire en lui pour attacher ses affections Christ, pour glorifier Christ, prenant de ce
qui est Christ pour le lui communiquer ? (Jean 16:14). Sans doute, Il peut tre attrist, et Il lest, par les
folies que lon se permet, par la ngligence, par le mal, ce contre quoi nous venons dtre srieusement
mis en garde. Ce serait bien que ceux qui parlent sans cesse de la chair bonne rien (ce qui est clair et
certain) gardent prsent lesprit que le croyant, le chrtien, nest plus dans la chair mais dans lEsprit, vu
que lEsprit de Dieu habite en lui. Il convient par consquent, que le pch, absolument tout pch, soit
confess et jug ; mais ce nest ni de la vraie humilit, ni la foi des lus de Dieu (Tite 1:1) dignorer ce fait
bni et encourageant, et en mme temps srieux, que lEsprit de Dieu est en nous pour nous communiquer
toute force en rvlant Christ nos mes (3:16-17). Il est incontestablement salutaire dapprendre la
douloureuse leon de Romains 7:7 et les versets suivants ; mais en rester l dmontre que cette leon a t
mal apprise. Car la vraie place du chrtien, cet gard, est la fin du chapitre qui lintroduit dans les
exercices encore plus profonds et les souffrances plus dsintresses du ch. 8, avec la libert, la puissance,
lespoir et la scurit qui sont notre part par grce, selon ce que montre si abondamment ce chapitre 8. La
rdemption de notre corps et de la cration extrieure nest pas encore opre, mais Celui qui en est les
arrhes est au-dedans de nous.

1.19 Ch. 4:31
Ceci tant, que toute amertume, et tout courroux, et toute colre, et toute crierie, et toute injure,
soient tes du milieu de vous, de mme que toute malice (4:31). La proximit troite dans laquelle la
famille de Dieu est amene peut devenir un pige moins dtre vigilants et de regarder simplement
Christ. Le Saint Esprit ne laisse le champ libre aucun sentiment mauvais quelconque. Ce sont l les
infractions notre proximit ; au chapitre suivant (v. 3 et suiv.) nous trouverons les abus de cette
proximit.
Venons-en aux dtails. Toute amertume , dsigne, je pense, toute espce dhumeur acerbe,
impitoyable, qui repousse les mes au lieu de les gagner, et amplifie lextrme les fautes relles ou
imaginaires dautrui. Le courroux et la colre qui viennent ensuite, se rapportent lclat de la
passion, et au ressentiment rancunier bien tabli, lequel se dveloppe quand on laisse le champ libre
laigreur ; la crierie et les injures en sont respectivement la contre-partie en paroles : tous ces
sentiments proviennent de la source souterraine de toute malice , condamne la fin du v. 31. Ainsi, de
mme que nous avons t mis en garde contre la malhonntet en parole et en acte avant lallusion au
sceau du Saint Esprit, de mme maintenant aprs cette allusion, laptre dnonce la haine sous ses
diverses formes et manifestations. Cest, hlas ! naturel au premier homme Adam cest la mme
corruption et la mme violence qui ont amen le dluge sur lancien monde, et qui, malgr le jugement de
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Dieu, se sont renouveles et se renouvelleront encore, jusqu ce que Christ soccupe Lui-mme, en
personne, de lhomme et de Satan.

1.20 Ch. 4:32
1.20.1 Une activit pour le bien
Comme on la dj observ dans les versets prcdents, il ne suffit pas de sabstenir des penses et
des uvres de la chair. Il y a lactivit pour le bien en Christ, le Second Homme, et cest ce que le Saint
Esprit produit dans le chrtien, et en mme temps rclame de lui. Cest pourquoi il est ajout : Soyez
bons les uns envers les autres, compatissants, vous pardonnant les uns aux autres comme Dieu aussi, en
Christ, vous a pardonn. Ce dont il sagit clairement, cest de manifester la grce, et le modle de tout
cela, cest Dieu en Christ, non pas dans la loi, aussi saint, juste et bon que soit le commandement (Rom.
7:12). Mais si bonne que ft et que soit la loi, Christ est bien mieux que tout, tant la vritable et seule
expression parfaite et complte de ce que Dieu est. Laissant la loi le soin de soccuper des mchants
selon son usage lgitime que laptre dclare expressment (1 Tim. 1:8-9), nous qui sommes morts avec
Christ nous ne sommes plus sous la loi, mais sous la grce, laquelle, par la puissance de lEsprit, nous
fortifie selon son propre caractre et nous donne communion avec Celui qui en est la source.

1.20.2 Problme de traduction du v. 32 KJV Ce quest la rconciliation
Le lecteur notera que la traduction retenue ci-dessus pour le v. 32 se dmarque de la version
autorise du roi Jacques (*). Cest bon escient. Il est difficile de dire pourquoi les traducteurs du roi
Jacques ont dlaiss le grec, suivis par Wycliffe, Coverdale, et mme la version de Reims (1582), dautant
plus que Bze, qui les a souvent influencs, est correct ici. La traduction errone obscurcit la vraie grce
de Dieu qui est place devant nous comme notre source et notre modle, et elle tend appuyer lerreur
selon laquelle Christ est la cause qui a produit lamour de Dieu, au lieu dtre le canal bni et infini nous
communiquant cet amour, le seul moyen possible par lequel Son amour pouvait nous profiter en saintet
et en justice. Cela fait partie de la mme erreur de penser Dieu comme notre Pre rconcili , ou de
dire que Christ est mort pour Le rconcilier avec nous . Lexpiation tait ncessaire sans aucun doute,
lexpiation de nos pchs par le sang de Christ. Il a t bless pour nos transgressions, il a t meurtri
pour nos iniquits (s. 53:5). Mais Dieu tait en Christ, rconciliant (2 Cor. 5:19). Cest nous (non
pas Lui) qui avons maintenant reu la rconciliation (Rom. 5:11). Et vous qui tiez autrefois
trangers, et ennemis, quant votre entendement, dans les mauvaises uvres, il vous a toutefois
maintenant rconcilis (Col. 1:21). Telle est la doctrine constante de lcriture. Combien tout est bni
quand on le met et le garde sa place ! Lexpiation est cet aspect de luvre de Christ envers Dieu, pour
ter le pch en subissant dans Sa propre personne le jugement divin du pch ; linverse, la
rconciliation, est envers nous, pour nous ramener en Christ vers Dieu. Les deux choses sont parfaitement
vraies. Les confondre, cest perdre beaucoup, et tout affaiblir, et, plus grave encore, cest donner une
reprsentation plus ou moins errone du caractre de Dieu, comme si, de juge courrouc quIl tait, Il tait
chang en Pre plein damour par le moyen de Christ. Dieu est amour, aussi vritablement quIl est
lumire. Il est ce quIl est, non pas ce quIl est fait.

(*) la version autorise du roi Jacques traduit le verset 32 de la manire suivante : Soyez
bons les uns envers les autres, compatissants, vous pardonnant les uns aux autres, mme
comme Dieu vous a pardonn cause de Christ.


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2 Chapitre 5
2.1 Ch. 5:1-2
2.1.1 Ch. 5:1
Quel principe puissant souvre ici pour les saints ! Soyez imitateurs de Dieu comme de bien-aims
enfants ! (5:1). Quelle limite peut-il y avoir quand on est exhort imiter Dieu Lui-mme ! Ce nest
plus comme avec la loi, laffirmation dune exigence de la part de lhomme plac sur le pied de sa
responsabilit devant Dieu, en tant que crature. Dieu sest rvl Lui-mme en grce, et en outre, Il est
Dieu, il ny en a pas dautre (s. 45:22) ; et comme Il nous a communiqu Sa propre nature, il ne peut pas
y avoir de norme moindre ni infrieure. Ce serait Le dshonorer, Lui et la grce quil nous a montre et
quIl ne montre nulle part plus pleinement quau dbut de cette ptre. Ce serait aussi la plus fcheuse
perte pour Ses bien-aims enfants quIl dsire duquer et bnir de plus en plus dans cette scne mme de
mal et de douleur, transformant les circonstances les plus adverses en occasion de nous enseigner ce quIl
est dans les profondeurs de Sa grce, et nous remplissant du sentiment de cette grce de manire former
nos curs et faonner nos voies, tandis que nous nous oublions nous-mmes et que nous vivons dans
la vrit de Christ, au-dessus de nos habitudes et des conventions humaines.
Ni la loi, ni mme la promesse navaient jamais ouvert un pareil domaine. Le seul fait dtre appels
imiter Dieu, suppose la grce parfaite dans laquelle nous sommes : sinon, un tel appel serait
insupportable. Sans doute il est trs humiliant de penser combien peu nous avons rpondu cet appel de
Dieu ; mais le sentiment mme de nos insuffisances antrieures, sil est profond, et si nous ne perdons pas
de vue Sa grce, est mis prcieusement profit, et ainsi nous croissons et poursuivons avec Dieu sans
mme gure y penser. La loi exigeait ce que lhomme devait rendre Dieu : aimer Dieu et notre prochain
nest rien de plus que le devoir auquel nous sommes clairement tenus. La promesse prsentait lesprance
de la Semence qui amnerait la bndiction, non pas pour Isral seulement, mais pour toutes les familles
de la terre. Mais maintenant que la promesse a t mprise et la loi viole, Dieu sest rvl Lui-mme en
Christ ; et en mme temps quIl accomplit tout en Christ, Il a manifest des conseils plus levs en grce
infinie envers nous, de telle sorte que Son propre caractre, ainsi dploy, devient le Seul modle
convenable daprs lequel Il veut former Ses enfants dj ici-bas. Soyez donc imitateurs de Dieu comme
de bien-aims enfants ; et marchez dans lamour, comme aussi le Christ nous a aims et sest livr
lui-mme pour nous, en offrande et sacrifice Dieu en parfum de bonne odeur (5:1, 2).

2.1.2 Ch. 5:2a
Se pardonner les uns aux autres, comme Dieu aussi nous a pardonn en Christ (4:32), est quelque
chose de bni, mais cest insuffisant, mme que ce soit selon Son cur et Ses propres voies. Un tel pardon
est assurment divin dans sa source, et pour la chair il est impossible dans tout son caractre et toute son
tendue ; mais il est en vue de lhomme, des manquements de lhomme et des clats de la nature
mauvaise. Dieu aimerait voir en nous un pardon de cette qualit. Cest le fruit de Sa grce, tellement
ncessaire dans un monde tel que le ntre, et tellement salutaire pour Ses saints dans leurs rapports et
leurs relations mutuels. Mais cest encore loin dtre lexpression de tout ce quIl est et de tout ce dont Il
voudrait que nous jouissions et que nous refltions. Il y a lactivit du bien vers lextrieur selon Son
cur, sans quil soit question de mal pardonner, car le pardon, aussi rel et doux quil soit, reste en un
sens purement ngatif. Ici tout est positif et coule comme tout nouveau, au-dessus de la pense humaine.
Aussi est-il dit : Marchez dans lamour, comme aussi le Christ nous a aims et sest livr Lui-mme
pour nous , etc. tre pardonn tait notre besoin urgent et pitoyable, si nous voulions avoir la moindre
consolation de la part de Dieu, et le moindre espoir dtre dlivrs de la colre et dtre bnis ensuite ;
ctait par grce, bien sr, la grce de Dieu, mais la grce rpondant au besoin de lhomme, voire mme
dlimite par lui. Mais maintenant nous sommes sur le terrain nouveau de lexcellence de Christ et de
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lexercice de ce qui est propre Dieu dans lactivit de Sa propre nature. Aussi il nest pas fait allusion ici
au sacrifice pour le pch, ni simplement au sang et aux souffrances de notre prcieux Seigneur, mais ce
quIl sest livr Lui-mme pour nous, dans un amour incomparable, comme offrande et sacrifice Dieu
en parfum de bonne odeur .

2.1.3 Ch. 5:2b
Il ne faudrait pas se mprendre sur un tel sujet, ni affaiblir un instant la certitude que dans les
souffrances du Seigneur sur la croix, il y a des profondeurs quon ne trouve que l ; mais ces souffrances
ne nous sont pas donnes en modle, ni ne pouvaient ltre, car elles appartiennent exclusivement Celui
qui a port nos pchs en Son corps et qui a t fait pch pour nous, en subissant ce jugement de Dieu
que ni homme, ni ange, ni crature renouvele ou non, ne pouvait partager avec Lui, mme si cela nous
comble de bndiction, et nous remplit de reconnaissance, dadoration et de dlices en Celui qui a t
ainsi seul, non seulement pour nous, mais pour la gloire de Dieu, tant lobjet de la colre que Dieu
ressentait et devait excuter contre le pch. Mais ici il est question de ce qui fait ressortir lamour
admirable de Christ dans tout son parfum positif et toute sa beaut, en vue dappeler et susciter, dans
lnergie du Saint Esprit, une marche pratique de la nouvelle nature dans les saints qui rponde cet
appel ; car en effet Christ est notre vie, et y a-t-il des limites la puissance de lEsprit qui habite en nous ?
Lamour conduit servir dans le renoncement soi-mme, soit en Christ dune manire parfaite, soit en
nous selon notre mesure ; mais assurment cest cet amour qui donne et forme lesprit de service, comme
nous le voyons en notre prcieux Seigneur (Phil. 2).

2.2 Ch. 5:3-7
2.2.1 Ch. 5:3
Toutefois plus lamour est doux et bni, plus il est expos au mal, moins dtre maintenu dans la
puissance divine et le jugement de soi-mme. Il rapproche les uns des autres, il veille les affections
spirituelles ; mais ce qui est commenc par lEsprit peut finir dans la corruption de la chair, comme on le
voit Corinthe, ou bien dans la recherche de la perfection charnelle dune forme religieuse, comme en
Galatie. Cest pourquoi laptre poursuit en avertissant les saints dphse des dangers auxquels exposent
des relations libres et familires sans le soutien du Saint Esprit. Mais que ni la fornication, ni aucune
impuret ou cupidit ne soient mme nommes parmi vous, comme il convient des saints (5:3). Il ne
suffisait pas de ne pas tolrer ces convoitises de la chair, il ne fallait mme pas les nommer. Ceux qui
Paul sadressait taient des saints, des saints de Dieu ; et ce qui tait en cause tait ce qui convient des
saints, non pas simplement des hommes.

2.2.2 Ch. 5:4
Laptre ne limite pas son avertissement au dvergondage sans frein ou aux convoitises qui satisfont
lhomme, mais il ltend au langage profane, soit ouvertement honteux soit recouvert dun voile de
raffinement : ni aucune chose honteuse, ni parole folle ou plaisanterie, lesquelles ne sont pas
biensantes, mais plutt des actions de grces (5:4). Ici encore, nous navons pas simplement
labstention de ce qui est malsant pour le chrtien, mais il est prsent le ct positif, avec le cur qui
pense la bont de Dieu et clate en actions de grces.

2.2.3 Ch. 5:5
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Cela en effet vous le savez, connaissant quaucun fornicateur, ou impur, ou cupide (qui est un
idoltre), na dhritage dans le royaume du Christ et de Dieu (5:5). Il est important de se rappeler que,
mme si la grce souveraine fait ce quelle veut, mme si elle se tourne vers le plus vil, mme si elle
purifie le plus souill, les voies morales de Dieu demeurent inflexibles. Sa nature ne change pas. Il hait
liniquit et ne peut jamais la tolrer. Son amour peut trouver, et a trouv, une solution glorieuse cette
difficult dans la croix de Christ ; mais Dieu et le pch ne peuvent jamais marcher ensemble ni cohabiter.
Des dangers opposs ceux-ci guettent les enfants de Dieu, aussi ont-ils besoin de veiller sur leurs
sentiments. Ils peuvent tre prompts scrier, dans certains cas flagrants, quil ne peut pas y avoir la vie,
ou bien ils peuvent accorder trop facilement leur confiance ce qui a une belle apparence dans la chair.
Quelques-uns des retours au monde les plus solennels sont ceux dont presque personne ne se doutait ;
dun autre ct, qui na eu la consolation de voir se dissiper des apparences pnibles et repoussantes, pour
laisser briller de plus en plus la grce de Christ, et de voir la chair juge par la vrit en la prsence de
Dieu ? Ainsi certains dont laspect extrieur dfavorable faisait germer le doute chez la plupart, ont fini
par gagner la confiance de tous. Quelquefois il a fallu que Dieu sen occupe srieusement : une maladie
grave, des revers de fortune, des chagrins domestiques, avant que lme soit remise daplomb ; cela est
arriv quand mme, quoique tardivement. Lun et lautre de ces extrmes nous enseignent la ncessit de
sattendre Dieu pour juger justement, au lieu de faire confiance ses impressions personnelles. Le cur
naturel peut tirer profit de la grce, mais il ne faudra pas attendre longtemps pour que se manifeste le mal
qui subsiste. Des hommes pervers peuvent se lever, des loups sintroduire, et des brebis tre induites en
erreur pour un temps. Mais Dieu demeure, ainsi que la parole de Sa grce (Actes 20:32) : pourquoi tre
inquiets ? Ayons foi en Dieu, imitons Le comme de bien-aims enfants, et marchons dans lamour, non
seulement parce que Christ nous a aims, mais comme Il nous a aims ; et quoi quil en rsulte, nous
aurons la consolation de plaire Dieu, tout en tant prservs entre temps de se jeter dans une voie ou
dans lautre. pier le mal est fort loign des actions de grce , et cest mme incompatible.
Nabaissons jamais le niveau de la marche que Dieu attend de Ses enfants. Si aucun corrompu na
dhritage dans Son royaume, ne traitons pourtant jamais le pch la lgre maintenant.

2.2.4 Ch. 5:6-7
Que personne ne vous sduise par de vaines paroles ; car, cause de ces choses, la colre de Dieu
vient sur les fils de la dsobissance. Nayez donc pas de participation avec eux (5:6-7). tre associ en
quelque mesure avec de telles personnes est grave pour un saint. Tenons-en compte.

2.3 Ch. 5:8
Le v. 8 de notre chapitre donne un autre motif dappel. Cette exhortation la marche nest ni cause
de lappel dont nous avons t appels (4:1), ni en contraste spcial avec les autres Gentils, trangers la
vie de Dieu (4:17, 18), ni dans lamour seulement (5:2), mais comme des enfants de lumire . Car
vous tiez autrefois tnbres, mais maintenant vous tes lumire dans le Seigneur (5:8). Soyez donc
consquents avec ce que vous tes, non pas simplement avec ce que vous devriez tre. Nous sommes
lumire, et mme lumire dans le Seigneur il y a l la fois la base, le caractre, et la mesure de ce qui
convient notre marche comme chrtiens : marchons en consquence. Combien il est encourageant de
voir la grce appeler marcher saintement ! La grande solennit de cet appel nous rappelle notre
bndiction et sa certitude, mme si cet appel nous est adress avec une insistance si pressante. Quelle
saintet dans notre position en Christ, pour que Dieu lui-mme puisse dire de nous : Vous tes lumire
dans le Seigneur ! SIl le dclare, ne devons-nous pas le dire de nous-mmes, tant sur le plan du
privilge que de la responsabilit ? Regardons Lui, afin que, placs ainsi en dehors de toute souillure
(car rien nest plus pur que la lumire), nous puissions avancer en montrant cette lumire que nous
sommes maintenant dans le Seigneur. Cest dans la lumire que nous marchons, et par elle nous devons
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tout juger, car nous sommes lumire. Dieu rejette toute norme infrieure ou toute atmosphre moins pure.
Il est lumire, et en Lui il ny a pas de tnbres ; si nous sommes Ses enfants, nous sommes enfants de
lumire. Il nest jamais dit que nous soyons amour (cest la nature et la prrogative de Dieu), bien que
nous soyons videmment appels aimer comme tant ns de Dieu et connaissant Dieu en Christ.
Combien la loi disparat compltement comme motif ou moule de notre marche !

2.4 Ch. 5:9-10
Car le fruit de la lumire consiste en toute bont, et justice et vrit . Ce sont l sans doute les
caractristiques de lopration en grce de lEsprit, et cest ce qui a peut-tre conduit le Texte Reu
remplacer fruit de la lumire par fruit de lEsprit . Mais on ne saurait raisonnablement douter que la
vraie pense et le mot correct du v. 9 ne soit la lumire , ce qui est autant support par les preuves
externes que par la porte du contexte. En Galates 5, le fruit est celui de lEsprit, non pas de la lumire,
parce que ce qui est soulign est le contraste avec les uvres de la chair limpuret, la violence contre
Dieu et contre lhomme, qui joue avec les tromperies de lennemi et sy fait prendre ; tandis que le fruit de
lEsprit est lamour, la paix, la longanimit, la bienveillance, la bont, la fidlit, la douceur, la
temprance choses contre lesquelles il ny a pas de loi, dclare emphatiquement laptre ceux qui
affectaient de se placer sous la loi. Dans notre passage dph. 5, il est question dun contraste, non pas
avec le penchant vers le lgalisme et les uvres de la chair, ce que la loi provoque tout en le condamnant,
mais avec les tnbres de notre tat lorsque nous tions sans Dieu. Mais maintenant nous sommes appels
marcher comme des enfants de lumire, laquelle est notre nature mme dans le Seigneur, et il nous est
rappel que le fruit de cette lumire consiste en toute bont, justice et vrit. Les immenses richesses de la
grce de Dieu naffaiblissent pas, mais plutt confirment le dploiement de Ses principes moraux, et en
produit la ralisation en nous qui sommes Ses enfants, quoi que nous ayons pu tre ou que nous soyons
naturellement. La vie nouvelle quIl nous a donne en Christ rpond Sa bont, Sa justice et Sa vrit.
Il ne peut ni ne devrait en tre autrement, et le cur renouvel ne voudrait pas consentir de sang-froid ce
que Dieu soit dshonor ou mme reprsent de manire dfectueuse dans les objets de Sa faveur. Il
implante en nous le dsir de Lui plaire, et Il veille sur nous pour que ce dsir ne soit ni vague ni strile,
mais quil porte du fruit le fruit de la lumire prouvant , comme il est ajout, ce qui est
agrable au Seigneur (5:10).

2.5 Ch. 5:11-13
Rptons quil ne suffit pas nos mes de refuser dtre associes aux fils de dsobissance, comme
aux versets 6 et 7. Nous ne devons pas avoir de communion avec les uvres infructueuses des tnbres,
mais plutt les reprendre (5:11). Tout cela fait partie de notre position merveilleuse comme enfants de
lumire et de la responsabilit qui en dcoule. Ce nest pas la loi qui se borne condamner par application
dune rgle extrieure, mais cest une capacit divine intrieure, profondment scrutatrice, qui, malgr
lamour qui en est la source et le but, pargne beaucoup moins le mal, mais introduit au contraire le bien
par le Saint Esprit en Christ.
Car les choses quils font en secret, il est honteux mme de les dire. Mais toutes choses, tant
reprises par la lumire, sont manifestes ; car ce qui manifeste tout, cest la lumire (5:12, 13). Cest une
proprit spciale de la lumire de se manifester elle mme et de tout manifester, ce qui est vrai tant dans
le domaine spirituel que dans la nature.

2.6 Ch. 5:14-17
Mais la pense du Seigneur notre gard va plus loin. Il voudrait que, non contents de possder la
bndiction, nous en jouissions pleinement. Il y a autour de nous des morts choses ou personnes et
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si leur influence est tolre, elle est des plus nuisibles. Cest pourquoi il dit : Rveille-toi, toi qui dors,
et relve-toi dentre les morts, et le Christ luira sur toi (5:14). Il ne sagit pas ici de nous donner la vie
comme si nous tions morts, ni la lumire comme si nous ntions pas dj lumire ; mais il sagit du
resplendissement de la lumire sur nous qui sommes lumire en Lui, et qui pourtant nous assoupissons
avec insouciance au milieu de ce qui est mort et fait mourir. Quelle vigilance dans Son amour qui pense
ainsi nous, pour que notre coupe de bndiction dborde et que nos mes soient dlivres de ce qui est
dgradant pour Lui et pour nous-mmes qui sommes en Lui, de telle sorte que nous soyons remplis de
ce que nous sommes en tant que Lui appartenant ! Combien chacune de Ses paroles, chacune de nos
circonstances, nous appellent revoir si nous marchons soigneusement (5:15), non pas comme tant
dpourvus de sagesse, mais comme tant sages, rachetant loccasion parce que les jours sont mauvais !
Nous avons toutes les ressources, mais il nous faut nanmoins constamment veiller et tre dpendants. Il
faut rechercher et saisir le moment opportun, quel quen soit le prix, si, dans ces jours mauvais, nous
voulons ne pas tre dpourvus de sens, mais comprendre quelle est la volont du Seigneur (5:16, 17).
vitons lexcitation du monde, les incitations agir selon lhomme naturel, qui embellissent les
aspirations de lhomme, en quoi il y a de lexcs. Nous pouvons et devrions tre remplis dune puissance
au-dessus de la nature, qui exclut non seulement le mal, mais aussi la puissance dinfluence des choses
prsentes.

2.7 Ch. 5:18-21
Soyez remplis de lEsprit, vous entretenant par des psaumes et des hymnes et des cantiques
spirituels, chantant et psalmodiant de votre cur au Seigneur ; rendant toujours grces pour toutes choses,
au nom de notre seigneur Jsus Christ, Dieu le Pre ; tant soumis les uns aux autres dans la crainte de
Christ (5:18-21).
Vous entretenant pourrait tre traduit par vous entretenant les uns les autres comme au ch.
4:32, et je crois que cest le sens ; il sagit de se parler les uns aux autres sous toute forme exprimant la
joie de lglise. Je comprends quil sagit de toutes les compositions potiques sacres des chrtiens, qui
font jaillir ladoration et la louange et les sentiments de saintet, le terme spirituel tant ajout la
dernire classe de ces expressions, la moins leve, pour marquer que mme l, il y a la conscration au
Seigneur. Cest la joie sainte et vraie. Puissions-nous la cultiver en simplicit ! Nous avons vraiment une
heureuse part ! Y a-t-il quelque chose dont nous ne pourrions pas rendre grces notre Dieu et Pre, au
nom de notre Seigneur Jsus ? Y a-t-il rien dautre qui soit susceptible de nous faire soumettre les uns aux
autres dans Sa crainte ?

2.8 Ch. 5:22
Nous arrivons maintenant au sujet des relations terrestres spciales. Nous avons eu jusquici les
exhortations gnrales concernant les saints de Dieu comme tels les enfants de Dieu et les membres du
corps de Christ. Mais maintenant le Saint Esprit montre quIl nest pas indiffrent aux relations que ces
saints peuvent avoir, soit lun envers lautre, soit en rapport avec les autres sur la terre. Il peut y avoir, par
exemple, des maris et des femmes tous deux chrtiens, ou bien seul lun deux peut tre converti, lautre
tant encore juif ou paen ; et pareillement pour les relations de pre et denfants, de matre et de serviteur.
Pour commencer nous avons faire seulement ce qui a rapport au lien terrestre le plus intime, celui de
mari et femme. Nous allons voir que lEsprit Saint pourvoit abondamment aux besoins des enfants de
Dieu ainsi lis, en sorte que, quelles que soient leurs difficults, ils peuvent trouver des instructions de
grce et de srieuses exhortations, non pas simplement des commandements touchant leurs circonstances
par rapport Dieu car les directions prsentes ici aux chrtiens ne revtent pas tellement cette forme
de commandements. Bien sr il y a des prceptes et des commandements dans tout le Nouveau Testament.
Et cest bien lcrivain inspir qui met le plus laccent sur lamour, qui insiste aussi le plus sur les
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commandements ; car cest lvangile et les ptres de Jean qui insistent le plus sur de telles injonctions ;
pourtant chacun sait quaucune autre portion de lcriture ne fait autant ressortir lamour de Dieu de
manire frappante et constante. Cest donc une immense erreur de supposer que lamour de Dieu nest pas
compatible avec des injonctions trs strictes adresses Ses enfants et revtues de Son autorit.
Rajoutons quil est incontestable que le caractre gnral des instructions donnes aux chrtiens ne
prend pas la forme de commandements de forme lgale, en sorte que, comme chrtiens, nous ne sommes
pas placs sous les commandements de Mose pour former nos penses, nos sentiments et rgler nos
voies. Bien plus, nous navons rien qui ressemble la loi, mais selon lcriture, nous avons ce qui lui est
en contraste complet et trs marqu, car la grce et la vrit vinrent par Jsus-Christ . Nous avons bien
des commandements, mais ils supposent que nous avons la vie, et ils la dirigent avec le but damener
lobissance de Christ (1 Pierre 1:2) : rien nest plus beau pour lme, et rien ne glorifie Dieu davantage.
La manire ordinaire du Nouveau Testament pour prsenter linstruction est la suivante : une relation est
forme, et nous avons glorifier Dieu selon le caractre de cette relation, qui est amplement dvelopp et
appliqu dans la Parole. Ceci est vrai dans les choses naturelles, et lEsprit de Dieu saisit loccasion de
cette relation journalire pour faire ressortir la relation spirituelle qui y correspond. Nos curs tant alors
occups de la grce extraordinaire qui a form ce lien nouveau et ternel, nous trouvons ainsi non
seulement un motif, mais le modle et la puissance pour glorifier Dieu tant dans la relation naturelle que
dans la relation spirituelle.
Nulle part cette vrit nest dmontre dune manire plus frappante que dans la premire de ces
relations sur laquelle le Saint Esprit stend particulirement : Femmes, soyez soumises vos propres
maris, comme au Seigneur . La premire comparaison quIl emploie, avant dentrer dans la relation
spirituelle prsente sous la figure du mariage, la toute premire pense est de prsenter la position de
lhomme comme tant la tte, et il la prsente comme ayant une force particulire dans la vie
matrimoniale. Nous savons tous (1 Cor. 11) que, mme sans quil soit question de mariage, lhomme est
le chef [= tte] de la femme. Autrement dit, mme si le mariage nexistait pas, lhomme a une place que la
femme na pas, une position entirement indpendante du caractre. Tel homme peut tre imbcile et
telle femme avoir beaucoup de fermet et de sagesse ; cela ne change pas pour autant lordre de Dieu. Tel
enfant peut faire preuve dune grande prudence, alors que ses parents manquent de sagesse et sont faibles.
Il nen reste pas moins que la relation est entirement distincte du caractre particulier, de ltat et de la
condition des personnes, aussi bien de celle qui a la position suprieure, que de celle en position
subordonne. Il est trs important que ce soit une question rgle dans nos mes, afin que jamais aucune
circonstance ne serve de prtexte pour renverser lordre selon Dieu. Certaines circonstances prouvantes
rendent la difficult immense dans lune ou lautre relation. Mais il est lourd de consquences de bien se
souvenir que les droits de lordre selon Dieu subsistent toujours, et que rien ne justifie de dsobir Sa
volont.
Il peut y avoir des cas o lobissance dans lordre naturel selon Dieu serait un pch ; il ny en a
pas o la dsobissance soit un devoir. Il nest pas de circonstance o lon soit tenu de dsobir, mais il y
a des crises o il faut obir Dieu plutt quaux hommes (Actes 5:29). Cest une bien grande grce, en
vrit, que les cas soient rares o lobissance Dieu implique une infraction apparente lordre naturel
et au devoir moral, mais cela peut arriver. Ainsi au dbut des Actes par exemple, les autorits qui
gouvernaient en Isral lpoque, commandrent Pierre et Jean de ne pas enseigner au nom de Jsus.
Que pouvaient-ils faire, sinon de se rejeter sur lautorit de Dieu ? Ils purent dclarer ces gouverneurs
eux-mmes que leurs consciences taient tenues envers Dieu avant de ltre par les hommes. Ainsi donc,
lobissance est toujours la part du chrtien : cest le premier grand principe qui demeure et reste
parfaitement clair, avant dentrer dans les dtails.
Cest comme suite lexhortation gnrale la soumission les uns aux autres dans la crainte de
Christ (car Christ est Celui qui nous est continuellement prsent lhonneur dans cette ptre), que
lEsprit aborde ce premier point de la place approprie de la femme chrtienne, et Il pose le principe
suivant : Femmes, soyez soumises vos propres maris, comme au Seigneur . Ce langage peut paratre
extraordinairement fort quand nous pensons ce que sont ou peuvent tre les maris, mais cest important
dtre toujours sr que Dieu ne se trompe pas. Pour la prudence humaine, cela peut paratre imprudent.
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Peut-tre avez-vous mme affaire un mari inconverti ! Mais introduisez seulement le Seigneur et vous
verrez tout de suite la puissance qui rend la soumission facile, et vous apprendrez jusqu quelle mesure la
soumission doit tre supporte. De plus, vous avez ce qui prserve contre labus du principe : Femmes,
soyez soumises vos propres maris, comme au Seigneur . Le Seigneur est introduit, et cela met tout sa
juste place. Sil sagit dpreuve ou de souffrance, la parole est encore la mme. Le Seigneur peut faire
passer par de grandes difficults et de grands dangers. Quelle est la place qui convient au chrtien en de
telles circonstances ? Une soumission sans rserve. Car je dois tre assur que, quels que soient les
brisements desprit que de telles preuves peuvent occasionner, nanmoins tout ce que le Seigneur fait est
le mieux et le plus heureux, et, en fin de compte, le plus propre fortifier mon me le Seigneur tant
incapable de quoi que ce soit pour moi qui ne soit pas en vue dun bien durable la louange de Son nom.
Cette ptre ne fait pas simplement ressortir que Dieu contrle tout, mais elle met en vidence une
relation spciale. Ici cest le Seigneur aimant les Siens, de cet amour qui a tout sacrifi pour eux.
Comment douter de la bndiction et de la valeur de me soumettre au Seigneur ? La femme chrtienne a
peut-tre un mari, et il peut tre dur et pnible de supporter tout. Peut-tre vous traite-t-il comme rien et
demande-t-il souvent ce qui est draisonnable. Quest-ce qui peut alors allger le fardeau, tout en
continuant le sentir ? Soyez soumises vos propres maris, comme au Seigneur . Je dois me soumettre
mon mari comme au Seigneur : que je voie seulement le Seigneur dans laffaire, au lieu du manque de
considration et de la mauvais humeur du mari, et le chemin devient vident. Il faut en faire une affaire
non pas de simple devoir, mais de confiance dans le Seigneur comme tant au-dessus de tout dans Son
amour, dans Ses soins et dans Son gouvernement. Cest l le point de dpart du Saint Esprit, et ce dont Il
fait la base des instructions varies qui vont suivre. Il commence par cette grande vrit que la femme
chrtienne a qualit pour se soumettre son mari comme au Seigneur. Ce nest donc pas une simple
question daffection, ce qui serait humain : laffection est tout fait ncessaire comme un lment naturel,
mais ce serait aussi vrai si la personne ntait pas du tout chrtienne. Il nest pas non plus question de ce
quoi le mari sattend, ni de ce que jestime juste. Tout cela relve du domaine des sentiments convenables
et de la moralit. Mais limportant est que Dieu ne peut pas tre avec une femme chrtienne qui marche
dans la mconnaissance habituelle du fondement quIl a tabli pour elle dans sa relation comme pouse. Il
ne laisse pas le chrtien marcher simplement selon des principes moraux ou conventionnels. Ceux-ci
peuvent tre justes leur place, mais si je suis chrtien, jai un appel plus lev ; et alors quelle que
soit la difficult, lors mme que celui qui je dois la soumission nest pas chrtien il arrive cette
direction bnie : Soyez soumises vos propres maris, comme au Seigneur . Il me donne le droit de Le
voir Lui, le Seigneur, derrire la personne du mari ; et cest Lui que jai suivre et Lui que je dois me
soumettre. Il y a dans cette pense une grande consolation pour la femme chrtienne qui est toujours si
prouve. Mais alors arrive la limite de lpreuve car il y a un terme tout chemin et le voici : Dieu
ne me met jamais dans des circonstances o je suis libre de pcher. Cest pourquoi, au cas o le mari
commanderait ce qui serait un pch positif, de cela japprends sur le champ que je ne suis pas tenue
dobir, parce quil mest dit de me soumettre mon mari comme au Seigneur. Le Seigneur napprouve
jamais le pch. Il peut me passer au crible, et je peux ne pas comprendre tout dabord en quoi cela est
bon et ncessaire ; mais la foi trouve toujours sa force et sa direction dans la sagesse du Seigneur se
confiant en Lui, et non pas dans ma sagesse lorsquelle Le comprend. Vous constaterez que nous croissons
en sagesse lorsque nous nous contentons de prendre la place de celui qui na pas de sagesse. Si ma
confiance est dans la sagesse du Seigneur, jacquerrai de la sagesse et jy ferai des progrs. Notre
Seigneur a t parfaitement homme, et bien que toujours parfait dans toutes les conditions de la vie, la
grande marque de Sa perfection a t dtre toujours Celui qui tait dpendant et regardait Dieu, et qui
pouvait dire : Ne saviez-vous pas quil me faut tre aux affaires de mon Pre ? (Luc 2:49). Voil bien
pour lhomme la place la plus basse, mais en vrit, la plus leve. Il comprenait le secret de Sa relation
avec Dieu le Pre. Bien que tout ceci fut vrai de Christ comme de nul autre, nanmoins cela est srement
vrai de tout croyant dans une mesure.

2.9 Ch. 5:23
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Nous avons veiller trs soigneusement sur nous-mmes dans ce domaine. L o il y a la moindre
tendance scarter du sentier de la soumission, il nous faut chercher voir si nous sommes sages selon
Dieu. La nature naime jamais tre assujettie. Partout o il y a danger de se prvaloir de la vrit de Dieu
pour agir dune manire qui parat manquer de soumission lautorit dautrui, jai besoin, l plus
quailleurs, de veiller sur moi-mme avec une jalousie toute spciale. Quand nous sommes dans un sentier
o la soumission est requise, laissons de la place pour y introduire le Seigneur. Pour ajouter la puissance
et la foi notre obissance, et pour quelle ait le caractre de saintet, il faut raliser que cest au Seigneur
que jobis, mme quand cest une autorit terrestre que je suis soumis. La vrit bnie que le Seigneur
va introduire, commence souvrir devant nous : parce que le mari est le chef de la femme, comme
aussi le Christ est le chef de lassemble, lui le Sauveur du corps (5:23). Ces paroles font allusion la
relation troite, qui est cense nous montrer comment nous avons marcher lun envers lautre cet
gard. Bien que Christ, et Christ seul, soit le Sauveur, la position de soumission du saint ou de lglise
nest pas limine, bien au contraire.

2.10 Ch. 5:24
Mais comme lassemble est soumise au Christ, ainsi que les femmes le soient aussi leurs
propres maris en toutes choses . Tel est le principe gnral. Mais notez bien que dans toute parole de ce
genre dans lcriture, il est toujours donn une mesure et une sauvegarde. Il nest pas dit simplement :
Que les femmes soient soumises en toutes choses leurs propres maris , mais comme lassemble est
soumise au Christ, ainsi que les femmes etc. . Je trouve ici que la manire bnie dont Christ prend soin
de lassemble et dont Il soccupe delle dans sa soumission envers le Seigneur, est mise comme modle
pour les femmes en rapport avec leurs maris. Cest quand on arrive la plus leve des deux relations que
le Saint Esprit en fait ressortir plus clairement le caractre. Maris, aimez vos propres femmes . Nous
voyons ici ce qui peut tre un pige du ct du mari. Dabord la femme doit veiller son humeur pour
discipliner son esprit dans une entire soumission son mari. elle, il ne lui est pas dit daimer son mari,
mais de lui tre soumise. Or Satan pourrait en prendre avantage, et, dans lexercice de la relation
mutuelle, le mari pourrait manquer dgards, daffection et de tendresse. Dun ct il y a ce qui gouverne
et guide la femme, mais lexhortation adresse ici au mari porte sur ce dont il a tant besoin dans ses
circonstances propres et qui serait si bnfique pour son me et si consolant pour sa femme. Cest
pourquoi nous lisons : Maris, aimez vos propres femmes, comme aussi le Christ a aim lassemble et
sest livr lui-mme pour elle . Quel saint modle ! Quel exemple dabngation, de prvenance, de
puret, de caractre cleste ! et cet exemple est mis devant nous pour que cette relation, qui se dgrade
facilement, soit tenue et maintenue au niveau lev qui lui est d, et que mme les saints les plus pauvres
de la terre, unis ensemble par ce lien, puissent jouir de la lumire et de lamour du ciel brillant sur eux.

2.11 Ch. 5:25
Maris, aimez vos propres femmes, comme aussi le Christ a aim lassemble et sest livr
lui-mme pour elle, afin quil la sanctifit, en la purifiant par le lavage deau par la parole ; afin que lui se
prsentt lassemble lui-mme, glorieuse, nayant ni tache, ni ride, ni rien de semblable, mais afin
quelle ft sainte et irrprochable (5:25-27). Ainsi lamour de Christ pour lglise est pos comme le
modle selon lequel le mari chrtien doit chercher conformer son propre amour pour sa femme.
Voyez-en la source et le caractre : Comme aussi le Christ a aim lassemble . Tout dcoule de ceci.
Ai-je besoin de dire que, mme du point de vue humain, comme lamour doit prcder le mariage, ainsi
dans la nature, il est aussi le secret qui rend le mariage heureux une fois quil est form. Lamour de
Christ, dont il est parl ici, nous est prsent comme un tout indivisible, du commencement la fin. Il est
bon de se le rappeler dans la vie de maris : lamour qui tait vrai avant la formation du lien, est lamour
qui demeure aprs que le lien est form et qui doit crotre jusqu la fin.
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Bien sr, il en a t ainsi parfaitement pour notre Seigneur. Il a aim lassemble. Il est question ici
de la part de Christ dune affection trs spciale. Ce nest pas la vrit gnrale de lamour de Dieu, qui a
mme aim le monde ; car aucune relation avec le monde na t forme. Limportant voir ici, cest que,
bien que ce soit un amour existant avant la relation, cest dans cette relation quil sexerce vraiment et
quil garde toujours sa force relle et sa joie. Si maintenant nous passons de ce qui est terrestre ce que
cela reprsente, combien la grce est grande et combien la bndiction est riche ! Ce fut autrefois une
grande joie pour nos curs de raliser que Dieu pouvait aimer des pcheurs, et de les aimer au point de
livrer Son Fils pour nous, pcheurs, tels que nous tions. Mais il y a une autre sorte damour que nous
connaissons maintenant. Dieu a pris vis--vis de nous la relation de Pre, et en tout cas Il nous a
introduits, par Jsus-Christ, dans celle denfants vis--vis de Lui. Nous sommes enfants de Dieu par la
foi en Jsus-Christ . Par consquent le Pre nous aime dun cur de pre ; ce nest pas seulement quIl
aime la crature en tant que Dieu, mais Il nous aime comme un pre bien plus, Il nous aime comme le
Pre de notre Seigneur Jsus La aim, non pas seulement dans la mesure de laffection humaine de
parents pour leurs enfants. Dans un tel cercle, il peut y avoir de la satisfaction et des dlices ; et en
pensant ce que nous sommes et qui nous tions, il est vraiment merveilleux de penser que quelquun
comme Dieu le Pre puisse trouver Son dlice en nous maintenant dans ce monde ! quIl nous aime
infiniment plus quun pre terrestre aime lenfant quil aime le plus, et que cet amour stend aux plus
faibles et aux plus ncessiteux de Sa famille ! Il y a aussi un amour conditionnel en faveur de ceux qui
marchent fidlement, ce que Jean expose aux ch. 14 et 15 de son vangile. Mais je parle maintenant de cet
amour qui ne fait jamais dfaut, cet amour personnel qui existe dans la relation o Dieu se trouve comme
Pre vis--vis de Ses enfants en tant que tels ; cet amour qui ne se borne pas de la compassion, mais qui
pose Son regard avec plaisir sur ces enfants, et trouve Son dlice en eux maintenant, malgr tout ce qui
tend dtourner ou affaiblir cet amour. tant en Christ, ne dois-je pas tre assur dun tel amour autant
que je le suis de mon existence comme homme ? Bien plus, ne dois-je pas avoir plus de connaissance et
plus de certitude de ce quest Son amour envers moi, que de tout ce qui me touche comme personne
vivant sur la terre ? Ce qui est en moi ne me garantit pas des tromperies du monde extrieur ; mais dans
les choses de Dieu, l o la foi est vivante, il nen est pas ainsi : il y a, et il doit y avoir, une certitude
divine.
Quand Dieu se rvle clairement, lme doit recevoir cette rvlation avec humilit desprit ; et plus
il y a dhumilit, plus il y a de certitude, parce que le fondement de cette assurance est que Dieu sest
rvl nous : il sagit de Lui-mme, et pas du tout de nous. Sil en est ainsi, quelle merveilleuse position
que dtre en Christ ! Il est bien vrai que Christ ma aim, mais ici il est question de lglise
lassemble ; et Christ a pour Son assemble un amour spcial que jai le droit de mapproprier et
sur lequel jai le droit de compter. Voil ce qui rend si prcieux le rassemblement des enfants de Dieu
comme assemble, et qui montre limportance extrme de ne pas le rduire une association volontaire,
petite ou grande. Ds linstant o vous introduisez la volont de lhomme, vous dtruisez sur le champ en
principe le fondement divin que lcriture tient comme tabli. Si au contraire vous comprenez que Dieu a
form un certain lien dans le Saint Esprit pour la gloire de Son Fils parmi ceux qui Lui appartiennent
maintenant sur la terre, et que Christ regarde dun amour parfait et tout particulier ceux qui sont lis par
ce lien, alors il ne saurait y avoir de plus grande joie pour nos mes que dentrer dans Son amour, puis de
chercher agir par Sa Parole sur dautres membres du corps de Christ pour les amener croire et jouir
de cet amour. Cest lassemble quIl a aime, non pas une partie seulement de celle-ci. Je me sers
dessein du terme assemble , parce que les gens ont souvent une notion trs vague de ce quest
lglise. De nos jours, le terme glise est la plupart du temps appliqu compltement tort. On le dit
dun difice, dun groupe particulier, de lensemble dominant quelque part. Mais substituez le terme d
assemble celui d glise , et comprenez par l le corps entier de ceux que Dieu appelle hors du
monde par le Saint Esprit descendu du ciel ; et alors vous apprenez l lamour spcial que Dieu a rvl
en Christ, non pas simplement lme individuelle, mais lassemble qui est Son corps sur la terre.
Bien sr, la mort de Christ tait essentielle pour que lvangile soit maintenant prch au monde.
Cette mort est galement le fondement sur la base duquel les cieux et la terre seront purifis de tout ce qui
aujourdhui corrompt et souille. Tout ce qui a servi la justification de Dieu dans le pass et qui servira
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dans le futur lpanchement de Son amour, est fond sur la mort de Christ. De l la valeur immense de
Sa rdemption, pour la terre et pour le ciel, pour les Juifs, les Gentils et lglise de Dieu, pour le temps et
pour lternit. Mais en outre, quelle grande force dans cette expression : Il sest livr Lui-mme pour
elle . Il ny a rien eu en Christ quil nait pas donn. Ce nest pas ce quIl a fait, ni seulement ce quIl a
souffert, mais Il sest donn Lui-mme. Bien sr, ceci implique tout ce qui tait en Lui et de Lui, mais
cela va beaucoup plus loin parce que cest le renoncement absolu de Lui-mme en amour en vue de
lobjet quIl aimait, cest le modle parfait de la vraie plnitude damour, et cela dpasse infiniment toute
relation humaine qui voudrait limiter. En sadressant au mari chrtien, lEsprit, nous montre justement
que Christ a la prminence en toutes choses : Il sest livr Lui-mme pour nous . Quelle en est la
consquence ? que lglise est sans pch devant Dieu que les pchs sont effacs pour toujours
que la rdemption est accomplie que Satan est vaincu que la colre et le jugement divin ont t
ports que les ordonnances, qui taient contraires ceux qui y taient assujettis, sont cloues la croix
que linimiti est dtruite que le nouvel homme est form. Tout cela, et beaucoup plus encore, est
fond sur Christ se livrant Lui-mme. Leffet pour nous en est que nous avons ici Christ dans Son amour,
dans une lumire sans nuage, sans quaucun doute ni question ne se soulvent, et Christ est l lobjet dans
lequel nos mes trouvent leur dlice, et auquel elles se soumettent et quelles servent et adorent toujours
plus.
Jai autant le droit de croire que Christ sest livr Lui-mme pour moi, que jen ai de croire que mes
iniquits sont entirement tes par Son sang prcieux. Si je crois lune de ces choses, je dois Dieu de
croire aussi lautre ; et le fondement de ma foi est le tmoignage rendu par Dieu la perfection de ce que
Christ a fait selon la gloire de Sa Personne. Dieu attache une telle valeur luvre de souffrance de Son
Fils sur la croix, quIl peut maimer parfaitement. Nous sommes libres. Nous avons la rdemption par Son
sang. Mais cest en Lui, non pas seulement par Son sang, mais en Lui, comme il est dit au chap. 1 : en
qui nous avons la rdemption par Son sang, la rmission des fautes selon les richesses de Sa grce (1:7).
Il est donc trs important que, tout en tenant ferme la rdemption, nous ny tenions pas en dehors de
Christ, mais seulement en Lui, si lon peut sexprimer ainsi. Cest Sa Personne qui me rendra capable
destimer et de tenir ferme la valeur de cette uvre. Il faut nous rappeler non seulement ce qui a t fait,
mais qui est Celui qui la fait. Si en vous jugeant vous-mmes, vous vous attachez Lui et ces deux
vrits bnies en Lui, jamais un seul nuage ne viendra envelopper votre me quant la parfaite dlivrance
vis--vis de toute accusation devant Dieu.

2.12 Ch. 5:26
2.12.1 Sanctification et purification
Une autre pense se prsente maintenant. Si Christ a achev cette uvre, si cest une chose passe
qui na pas besoin dtre retouche, nous entrons dans la seconde preuve de Son amour : afin quil la
sanctifit, en la purifiant par le lavage deau par la parole . Je comprends que cette sanctification de
lglise dont il est parl ici, est une chose distincte du lavage deau par la parole, bien quelle sy rattache
troitement. Il y a l deux oprations, et il y a une diffrence importante entre sanctifier lglise et la
purifier. Cette sanctification ne se rapporte pas simplement notre croissance dans la grce, elle se
rattache Christ. Ce nest pas simplement le travail de lEsprit de Dieu dans le croyant. On parle souvent
de justifier comme tant laffaire du Fils, et sanctifier, laffaire de lEsprit. Or nous sommes lavs, nous
sommes sanctifis, nous sommes justifis au nom du Seigneur Jsus et par lEsprit de notre Dieu. Tout ce
en vertu de quoi nous sommes lavs, et sanctifis et justifis, cest Christ ; et cest par lEsprit de notre
Dieu. LEsprit de Dieu est lagent actif dans la justification tout autant que dans la sanctification, mais Il
agit toujours en se servant de Christ. Cest pourquoi il y a un grand danger dconnecter Christ de la
sanctification. Christ sest livr lui-mme pour lglise, afin quil la sanctifit et la purifit . Dans le
fait que Christ sest livr Lui-mme, Son sang est impliqu, mais il y a plus que cela.
En fait, tout ce que comporte la rdemption proprement dite, et tout ce qui en dcoule, est impliqu
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dans le verset 25 : Il a aim lassemble et sest livr lui-mme pour elle . Cest l une chose passe,
mais suivie par ce qui continue pendant tout le temps de lexistence de lglise sur la terre. Comme fruit
de Son amour, il y a la mort de Christ pour nous Christ se livrant Lui-mme pour lglise. Et
maintenant, sur le fondement de la croix, on a la sanctification et la purification qui se poursuivent
continuellement. Mais comment soprent-elles ? Cest par le lavage deau par la Parole dans les deux
cas. Cela nous montre limmense importance de la Parole de Dieu. Combien il est essentiel pour tout
enfant de Dieu dapprcier cette Parole et de chercher, par elle, crotre dans la connaissance de Dieu !
Appartenir lglise ou plutt Christ, bien loin dtre la somme ou la substance de ce que nous avons
apprendre, ce nen est que la base ; cest seulement aprs que nous avons acquis cette connaissance
fondamentale que viennent toute la sanctification et la purification qui soprent par le lavage deau par la
parole. Ainsi, il est clair quil y a trois fruits de lamour de Christ bien distincts : Le premier, cest quIl
sest livr Lui-mme (cest--dire, jusqu la mort) ; le second, cest le travail prsent de Sa vie. Depuis la
croix, Il soccupe Lui-mme de lglise, dans le ciel ; Il prend soin de Ses membres, oprant par le Saint
Esprit, et appliquant la Parole de Dieu. Tout est li Lui-mme, parce que tout le point de dpart est
lamour de Christ pour lglise. Il sanctifie et purifie maintenant par le lavage deau par la Parole ; mais
nous savons que nos pchs ont t ts par Son sang.
Avant de passer au troisime effet de Son amour, permettez-moi de dire ici que lide dun
renouvellement de lapplication du sang de Christ est trangre au christianisme. Sans doute, il y a des
chrtiens qui vous disent quil faut avoir nouveau recours au sang ; mais leur opinion ne se fonde sur
rien dans lcriture. Au contraire, une pareille ide ne fait quaffaiblir la vrit fondamentale de
lefficacit du sacrifice de Christ, alors quon cherche appuyer et exalter ce sacrifice de manire
humaine. Cest l ce qui rsulte de se faire sa propre ide sur lusage faire de la vrit, au lieu de
sincliner simplement devant la Parole de Dieu. Ds linstant o nous dtachons une vrit de la relation
que Christ a pour nous, cest comme si lon dracinait ce qui crot sa place dans le jardin de Dieu et y
produit son fruit abondant et prcieux, mais qui dprit quand lhomme le prend dans ses mains. Rpter
luvre dans ce domaine prouve son imperfection. Selon lptre aux Hbreux, le fondement a t pos si
compltement quil nest plus jamais besoin de le re-poser nouveau. Une nouvelle aspersion du sang de
Christ est aussi impossible que de recommencer Sa mort pour verser Son sang. Lorsquune me La
trouv, Lui, et a t lave du pch dans Son sang, elle demeure dans cette position pour toujours. Voil
ce qui rend si grave le pch du chrtien. Si vous pouviez recommencer laspersion, quel en serait le
rsultat ? peu prs le mme que celui de la confession devant le prtre pour les catholiques romains.
Les gens apprennent bientt jouer avec le pch, et sendurcir par sa tromperie. Bien que ce soit
diffrent quand on regarde Christ, pourtant leffet moral nen diffre gure en ce qui concerne la lgret
vis--vis du pch. Si lon peut toujours repartir zro comme sil ne stait pass quune bagatelle, puis
recommencer toujours de nouveau chaque nouvelle chute, le pch nest presque plus jamais senti aussi
profondment. Dun ct, nous sommes tenus de ne pas laisser souiller ce qui a t lav dans le sang de
Christ, mais de lautre, nous avons la conscience de manquements continuels.
Ny a-t-il donc pas de ressource ? Laccs la croix ne peut-il pas tre renouvel ? Ce serait terrible
sil ntait pas pourvu contre nos manquements et nos chutes, sil ny avait pas de moyens de traiter ces
carts ; mais il y a une ressource, et elle est donne ici : Afin quil la sanctifit, en la purifiant par le
lavage deau par la parole . Jean 13 expose la mme vrit, mais dans son application individuelle ; elle
se trouve fonde, l, sur ce que les disciples taient Jsus, quIl les aimait, et que ceux quIl aimait, Il les
aimerait jusqu la fin ; nous voyons ensuite que, du fait quils taient exposs se souiller dans le
monde, le Seigneur voulait les mettre en garde contre deux choses : premirement contre linquitude
lide quIl pourrait cesser de les aimer cause de leur infidlit ; secondement contre le danger de se
servir de Sa fidlit pour traiter le pch la lgre. Christ ne cessera jamais daimer, et ne traitera jamais
le pch la lgre, ni ne nous permettra de le faire. Il nous fait toujours reposer sur Son sang. Mais alors,
si quelquun est coupable de pch aprs avoir reu la rmission des pchs, que faut-il faire ? Il faut aller
lexposer devant Dieu. Le voile nest pas rtabli parce que nous avons agi follement au dehors. Nous
avons le droit de nous approcher et de confesser notre dfaillance devant Dieu de venir Lui sur la
mme base que celle par laquelle nous sommes lavs dans le sang de Christ. Quel en est le rsultat ? et de
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quoi cela rsulte-t-il ? Cela est d ce que Christ sanctifie et purifie, et poursuit le lavage deau par la
Parole. Ce lavage a un aspect collectif, comme ici (5:25), et un aspect individuel (Jean 13) : les deux sont
vrais. Cest vrai pour chaque me, comme pour lglise en gnral. Christ agit continuellement, dans la
prsence de Dieu, en faveur de lglise ; la consquence ncessaire en est la rprhension et le chtiment.
On est amen sentir ce que lon a fait. Quelque portion de la Parole de Dieu, soit lors de sa mditation
personnelle, soit reue par le moyen dautrui, claire lme dun coup. On est alors convaincu de folie ; la
volont propre cesse dagir ; la parole de Dieu ouvre les yeux avec puissance par le Saint Esprit, et en sy
soumettant, on sincline devant le Seigneur.
Tel est le lavage deau par la Parole. Il est leffet de la sacrificature de Christ la droite de Dieu.
Lapplication de la Parole de Dieu lme est leffet de lintercession de Christ pour ter les
manquements o quils soient. Le travail quIl exerce la droite de Dieu a un caractre dintercession.
Une grande partie de ce travail qui se poursuit dans lme nest pas tant de remdier aux manquements,
que de prmunir. Dieu ne compte pas sur le pch, Il nattend pas de Son enfant quil pche. Il y a, au
contraire, une exhortation solennelle ne pas pcher : Mes enfants, je vous cris ces choses afin que
vous ne pchiez pas (1 Jean 2:1). Laptre venait de leur dire que si nous disons que nous navons pas
de pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit nest pas en nous (1 Jean 1:8). Or il y avait le
danger que cette dclaration ait pour effet sur le cur corrompu de lhomme, quon en dduise quaprs
tout, le pch nest pas si grave que a. Aussi prcise-t-il : Mes petits enfants, je vous cris ces choses
afin que vous ne pchiez pas . Jamais nous navons la libert de pcher ; nous sommes toujours
inexcusables quand nous pchons. Il ajoute alors : Si quelquun a pch, nous avons un avocat auprs
du Pre, Jsus Christ, le juste (1 Jean 2:2).
Cest la vrit qui correspond notre passage dph. 5 ; non pas que dans les deux passages la
position de Christ soit la mme, mais leffet vis--vis de lme est similaire. Christ poursuit Son prcieux
travail damour, et il en rsulte quil y a dans la Parole telle portion qui, par la grce de Dieu, sapplique
nos fautes de sorte que la sanctification dont il est parl ici est la mise part pratique, selon notre appel
comme assemble de Dieu laccomplissement de cette sanctification dans nos mes par la Parole de
Dieu. Cela sopre par la rvlation de Christ, et de Christ tel quIl est maintenant dans la prsence de
Dieu. Cest cela quil est fait allusion en 2 Cor. 3:18 o nous lisons : Nous tous, contemplant face
dcouverte la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire,
comme par le Seigneur en Esprit . Nous voyons que le Saint Esprit rvle Christ tel quIl est glorifi
maintenant devant Dieu, et Il nous spare du monde qui ne connat rien de Sa gloire, mais est proccup
de sa propre gloire qui se rapporte aux choses prsentes. Dieu nous rvle Christ en haut, ce qui a pour
effet de nous sevrer du faux clat du prsent sicle mauvais.

2.13 Ch. 5:27
Comme nous avons ici lexpos complet de ce que Christ fait, il y a la purification aussi bien que la
sanctification de lglise. Il faut ter toute souillure, et dans les deux cas, Dieu se sert du lavage deau par
la Parole. Mais il y a un troisime fruit encore futur de Son amour : afin que lui se prsentt lassemble
lui-mme, glorieuse, nayant ni tache, ni ride, ni rien de semblable . Il est clair que nous avons ici la
bndiction complte de lglise, quand il ne sera plus question de la purifier ; quand lamour de Christ
aura son rsultat parfait, et que lglise sera glorieuse Sa ressemblance : afin que lui se prsentt
lassemble lui-mme, glorieuse, nayant ni tache, ni ride, ni rien de semblable ; mais afin quelle ft
sainte et irrprochable . Tel est lexpos complet et divin de lamour de Christ. Remarquez quil nest
pas prsent sous forme simplement doctrinale, mais dune manire trs pratique, en vue dillustrer la
position du mari chrtien vis--vis de sa femme. Le mari ne peut agir correctement lgard de sa femme
que si la relation est considre un niveau plus lev que le niveau naturel. Le chrtien doit agir sur des
principes clestes, pour se comporter comme il faut dans une relation naturelle. Un mari peut tre attach
sa femme, et la femme tout autant attache son mari ; mais si toute la base de leur vie matrimoniale se
limite cet attachement rciproque, il ny aura jamais ni la puissance de Dieu, ni Sa bndiction ni Son
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honneur. Ces sentiments sont tout fait justes, mais il y a besoin de plus que cela, et le plus qui est
ncessaire, cest que nos mes se rappellent constamment les sentiments de Christ envers lglise, et
comment Il se conduit son gard. Il y a toujours de la bndiction et de la puissance croire la Parole de
Dieu. Si nous ne nous servons pas de la Parole, nous naurons pas la force de Dieu dans les relations
naturelles de la vie ; or il faudrait bien lavoir. Si cette force manque, nest-ce pas que nous avons agi
jusquici sans ce qui donne la puissance, et que Dieu voudrait reconnatre et honorer ?

2.14 Ch. 5:28-30
LEsprit lapplique ainsi : De mme aussi, les maris doivent aimer leurs propres femmes comme
leurs propres corps ; celui qui aime sa propre femme saime lui-mme (5:28). Il part de linstinct
commun selon lequel les hommes cherchent naturellement viter la peine et prennent soin deux-
mmes. Laptre parle seulement des faits, et il raisonne ainsi : Considrez votre femme comme tant une
partie de vous-mme ; or tout ce qui lui fait tort, cest autant de tort caus votre propre corps. Cela
devrait vous apprendre avoir des soins affectueux, car personne na jamais ha sa propre chair, mais il
la nourrit et la chrit, comme aussi le Christ lassemble (5:29). Cest un beau complment, bien doux,
ajout la vrit dj prsente. Dans ce qui prcde, nous avons vu la rdemption, la purification
pratique prsente, la glorification future de lglise. Mais maintenant laptre ajoute que Christ la
nourrit et la chrit . Ces expressions entrent spcialement dans la pense de Christ, et Son intrt plein
dgards pour ceux qui Lui appartiennent. Cest une grande consolation de savoir que cela demeure vrai
dans ltat actuel de lglise, malgr toute la ruine qui nous entoure. Christ va-t-il jamais cesser de nourrir
ce qui Lui appartient ? Cest impossible. Malgr toute la ruine, il a la mme sollicitude pour les Siens.
Nous ne prierons jamais trop pour lglise ; mais cela nest pas du tout tre troubl dans nos penses
comme si le Seigneur loubliait et ne prenait pas soin correctement des saints selon leurs besoins et leurs
douleurs. Le Seigneur na jamais failli ; et ce quIl nous dit ici de faire dans notre relation terrestre nest
rien dautre que ce quIl fait Lui-mme en perfection lgard de lglise. Il aime lglise ; Il la nourrit et
la chrit, et Il le fait parce que nous sommes membres de son corps, de sa chair et de ses os (5:30).
Tout comme ve tait partie dAdam, ainsi lglise est partie de Christ. Le Seigneur prit un cte dAdam
pour en former sa femme. Cest dans cette mme proximit de relation que nous sommes vis--vis de
Christ.
On applique quelquefois ce verset lincarnation de Christ ; mais cest linverse. Il ne veut pas dire
que Christ a pris notre chair et nos os, mais que nous avons t faits membres de Son corps, de Sa chair et
de Ses os. Il sagit de notre relation avec Christ ressuscit dentre les morts, et non pas de la relation de
Christ avec nous, comme tant Lui un homme sur la terre. Je mentionne cela seulement pour prvenir les
mes contre une fausse interprtation. Il ny a l aucune allusion notre Seigneur prenant la chair et le
sang : nous savons bien quIl la fait, mais lenseignement sur ce sujet se trouve dans lptre aux
Hbreux, non pas ici. Nous sommes membres de Son corps, de Sa chair et de Ses os. Nous faisons
rellement partie de Lui-mme, tant unis Lui tel quIl est maintenant dans la prsence de Dieu. Dans
notre passage, il sagit de notre union avec Lui, non pas de Son incarnation.

2.15 Ch. 5:31-33
Le cas dAdam et dve est ensuite cit en reprenant le langage de Gense 2 : Cest pour cela que
lhomme laissera son pre et sa mre et sera joint sa femme ; et les deux seront une seule chair. Ce
mystre est grand ; mais moi je parle relativement Christ et lassemble. Toutefois, que chacun de
vous aussi en particulier aime sa propre femme comme lui-mme ; et quant la femme, quelle craigne
son mari (5:31-33).
Le sujet se trouve ainsi rsum dans cette parole toute pratique. Inutile de dire que ce verset exclut
tout ce qui serait contraire la confiance la plus absolue dans cette relation. Si le mari agit dans lesprit de
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cette parole, il naura pas de secret pour celle qui est une partie de lui-mme ; quant la femme, quelle
sassure de bien craindre son mari. Ce nest pas l la simple familiarit de lamour, ce qui serait une faute
au point de vue cleste. Quelle que soit la confiance dune femme en son mari, cest assurment
convenable pour elle de le craindre. Quon ne pense pas que la crainte soit en quelque mesure
incompatible avec lamour : Il nous est dit de retenir [tenir ferme] la grce, en vue de quoi ? pour servir
Dieu, dune manire qui Lui soit agrable, avec rvrence et avec crainte (Hb. 12:28). Sans doute, il y a
une immense diffrence entre Dieu et lhomme, mais cela peut servir dexemple.
Dans notre passage, il sagit de cette crainte qui redoute doffenser et recherche activement
lhonneur du mari. Ceci reste vrai dans tous les cas. Prenez le cas dun mari sot avec une femme
intelligente ; si tous les jours il montre ce quil est, sa femme devra dautant plus se garder dans son
esprit, afin de mettre ses capacits au profit du mari sans que cela paraisse. Il est trs important, dans ces
circonstances, quelle honore Dieu et son mari, au lieu de laisser chapper des paroles blessantes ou
inconsidres, que ce soit lui ou dautres qui les entendent. Cest dans de telles circonstances que doivent
briller la sagesse et le sens spirituel de la femme pieuse, et briller sans brillant : car la bndiction du
couple suppose que lhomme paraisse, non pas la femme. Quand le cur regarde simplement au Seigneur,
ce rsultat est atteint : bien quil semble incongru quun tel couple soit uni ensemble, et que cette attitude
ne fasse que rendre leur chemin plus difficile, pourtant rien nest impossible Dieu. Si la femme
chrtienne cherche la pense de Dieu, et cherche Lhonorer dans ces circonstances, Dieu se servira
delle dune manire heureuse et bnie pour aider son mari et pour couvrir ce qui serait mortifiant pour
lui. Le principe demeure toujours. Rien ne justifie le mari de ne pas aimer sa femme, et pareillement rien
ne justifie la femme de ne pas craindre son mari. Que le Seigneur nous accorde de garder lesprit Son
avertissement saint et plein de grce.

3 Chapitre 6
3.1 Ch. 6:1-9 Relations diverses
3.1.1 Ch. 6:1a
Considrons brivement les relations entre enfants et pres, et entre serviteurs et matres.
Lobissance est ici le grand point sur lequel il est insist dans tous les cas auprs de ceux qui occupent la
position infrieure. Comme tous les saints sont appels se soumettre les uns aux autres dans la crainte de
Christ, et particulirement les femmes leurs maris en toutes choses, ainsi les enfants doivent obir
leurs parents dans le Seigneur (6:1). Le Saint Esprit a bien aussi pour leurs pres une parole approprie et
srieuse ; mais en gnral combien le fonctionnement dune maison chrtienne est ais quand les jeunes
obissent, surtout sils obissent dans le Seigneur . Laffection naturelle est douce, et son absence est
un signe des temps fcheux de la fin ; mais elle ne suffit pas. Et la conscience, si importante soit-elle sa
place, est aussi une sauvegarde insuffisante, et elle ne peut pas tre une source de puissance ; seul le
Seigneur est cette source. Combien il est bni quand le devoir est revtu de Christ, et absorb par Lui !
Cest l-dessus, et rien moins que cela, que le Saint Esprit insiste.
Le Seigneur Lui-mme la ralis quand Il tait ici-bas, Il a su ce que cest dtre dans la position
denfant. Et lenfant croissait et se fortifiait en esprit, tant rempli de sagesse ; et la faveur de Dieu tait
sur lui (Luc 2:40). Nous ne sommes pas laisss sur une dclaration vague et gnrale, mais nous avons
le tableau vivant de Ses voies : Et quand il eut douze ans, comme ils taient monts Jrusalem, selon
la coutume de la fte, et quils avaient accompli les jours de la fte, comme ils sen retournaient, lenfant
Jsus demeura dans Jrusalem ; et ses parents ne le savaient pas. Mais croyant quil tait dans la troupe
des voyageurs, ils marchrent le chemin dun jour et le cherchrent parmi leurs parents et leurs
connaissances ; et ne le trouvant pas, ils sen retournrent Jrusalem sa recherche. Et il arriva quaprs
trois jours ils le trouvrent dans le temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant. Et
tous ceux qui lentendaient stonnaient de son intelligence et de ses rponses. Et quand ils le virent, ils
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furent frapps dtonnement, et sa mre lui dit : Mon enfant, pourquoi nous as-tu fait ainsi ? Voici, ton
pre et moi nous te cherchions, tant en grande peine. Et il leur dit : Pourquoi me cherchiez-vous ? Ne
saviez-vous pas quil me faut tre aux affaires de mon Pre ? (Luc 2:42-49). Ainsi, mme comme enfant
de douze ans, il avait la conscience de Sa relation personnelle. Lhumanit quil avait prise comme n de
femme, loin daffaiblir le sentiment quil avait de lamour et des affaires de Son Pre, lui donnait plutt
une occasion den manifester la ralit. En mme temps nous voyons ce qui est si beau combien Son
il, absolument simple, percevait ce qui Lui convenait du point de vue terrestre, en contraste frappant
avec Joseph et mme sa mre, qui ne comprirent pas la parole quil leur disait (Luc 2:50). Aussi
lisons-nous immdiatement aprs : Et il descendit avec eux, et vint Nazareth, et leur tait soumis
(Luc 2:51). Tel fut Jsus, le Seigneur de tout, pendant la plus grande partie de Sa carrire terrestre.
Le mme principe est vrai de lenfant chrtien, cette diffrence prs que la relation de Christ avec
le Pre tenait lessence mme de Sa personne, tandis que notre relation avec Christ et avec Son Pre est
bien sr un pur don de la grce. Mais nanmoins nous sommes nous aussi des enfants, ce titre nous tant
confr et assur dans et par notre Seigneur Jsus-Christ. Voyez de quel amour le Pre nous a fait don,
que nous soyons appels enfants de Dieu Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu (1
Jean 3:1-2). Et ceci, par lopration du Saint Esprit, est le secret dune obissance heureuse dans la
relation terrestre. Conscients de ce que nous sommes vis--vis du Seigneur, nous pouvons obir en Lui.
Dans le Seigneur est tout la fois le motif dencouragement, la sauvegarde et la limite. Que les
parents soient Juifs ou paens, ou quils portent indignement le nom de Christ, les enfants chrtiens (tout
en reconnaissant pleinement leur relation avec leurs parents, quoi quil en soit de ceux-ci) ont nanmoins
le doux privilge dobir dans le Seigneur . Combien cela simplifie des questions autrement si
embarrassantes ! Combien aussi cela dtermine le chemin suivre et le point jusquo il faut aller ! Car
puisque cest dans le Seigneur que les enfants sont appels obir, un tel appel nest ni une raison ni
une excuse pour pcher.

3.1.2 Ch. 6:1b-3
Dans lptre aux Colossiens, o les saints taient en danger de faire mauvais usage des ordonnances
lgales, le motif donn aux enfants pour obir leurs parents en toutes choses est que cela est agrable
au Seigneur (Col. 3:20). Ici dans les phsiens, les fidles taient dgags de ce pige, et le Saint Esprit
pouvait se servir librement dun principe incorpor dans la loi ; cest pourquoi il ajoute : car cela est
juste . Il peut mme poursuivre par une citation du dcalogue, lgrement modifie, et attirer ainsi
lattention, dans une parenthse, sur la place spciale quelle y occupe. Honore ton pre et ta mre,
(cest le premier commandement avec promesse,) afin que tu prospres et que tu vives longtemps sur la
terre (6:2-3). Si Dieu estimait ainsi la pit filiale sous la loi, lestime-t-Il moins maintenant quIl rvle
Sa nature comme le Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus Christ et quIl nous appelle la relation de fils
avec Lui ? Si le respect port cette parole dautrefois tait approuv et rcompens dans le juste
gouvernement de Dieu, si Dieu veillait alors sur ceux qui honoraient leurs parents, et les faisaient
prosprer, la rvlation de Lui-mme en grce tait-elle susceptible daffaiblir lobligation sous laquelle
se trouvent Ses enfants, ou de rendre maintenant moins prcieux Ses yeux lamour qui inspirait et
soutenait lhonneur ainsi rendu ? Aucun chrtien intelligent ne niera quil s agit bien ici dun prcepte de
la loi, mais appliqu, si je ne me trompe, de manire suggrer au croyant du Nouveau Testament une
sorte de conclusion fortiori. Il est certain que depuis la croix de Christ, la portion spciale des saints ne
leur est habituellement pas prsente sous forme de prosprit ou dune prolongation de jours sur la terre.

3.1.3 Ch. 6:4
Aux pres est adress un avertissement (peut-tre plus ncessaire eux quaux mres, bien que les
deux soient concerns) : Ne provoquez pas vos enfants la colre, mais levez-les dans la discipline et
sous les avertissements du Seigneur (6:4). Quelle connaissance du cur tant des vieux que des jeunes !
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Combien la Parole, aprs avoir insist sur lobissance, ajoute des considrations de tendresse, de peur
quun exercice trop rigoureux et capricieux de lautorit parentale nexaspre. Dun autre ct, lever les
enfants et les nourrir doit se faire sous la discipline et les avertissements du Seigneur. Comme le chrtien
connat les voies du Seigneur quil a vues sexercer envers lui et envers les autres, ainsi doit-il former ses
enfants pour le Seigneur : cest un principe de toute importance pour le cur et la conscience des parents.
Dsirons-nous pour nos enfants le Seigneur seulement, ou aussi le monde ?

3.1.4 Ch. 6:5-8
Ensuite les esclaves chrtiens sont exhorts obir leurs matres selon la chair (tels quils taient,
convertis ou non), et leur obir avec crainte et tremblement, en simplicit de cur comme Christ ; ne
servant pas sous leurs yeux seulement, comme voulant plaire aux hommes, mais comme esclaves de
Christ, faisant de cur la volont de Dieu, servant joyeusement le Seigneur et non pas les hommes,
sachant que chacun, soit esclave, soit homme libre, quelque bien quil fasse, le recevra du Seigneur
(6:5-8). Ne convient-il pas de bien noter ltendue et la profondeur de la libert en Christ ? Il ny a rien de
violent ni de rvolutionnaire, et pourtant le changement est complet, absolu, final dans son principe et
dans son caractre, bien quil y ait des progrs faire dans lapprciation et la manifestation de ce
changement. De tels progrs sont moralement importants, parce quils forment une partie essentielle du
christianisme pratique, o la moindre des bndictions accorde par la grce de Dieu en Christ ne se saisit
que par la foi, et ne peut tre ralise du commencement la fin que dans la puissance de lEsprit et dans
le jugement de soi-mme, et ne sera notre possession effective, ouvertement manifeste, que quand ce qui
est parfait sera venu (1 Cor. 13:10) en gloire de rsurrection. Nanmoins, combien il est prcieux de
savoir que si, en un sens, nous navons encore rien, dans un autre sens, tout aussi juste et rel, nous
possdons toutes choses (2 Cor. 6:10). Cest cette vrit que la foi doit tenir et daprs laquelle elle doit
agir ; et entre autres, quel privilge pour lesclave chrtien ! Quel puissant motif pour ceux qui, dj
conscients de leur libert en Christ une libert absolument suprieure aux circonstances, ont
justement pour cette raison une telle perspective de triomphe de leurs chanes et du service de Christ dans
lobissance aux pires matres, si cest la volont du Seigneur de les prouver ainsi. Sans doute, le matre,
lui aussi, a ses devoirs ; mais sil y manque, quarrive-t-il ? Lesclave est-il dcharg de sa responsabilit ?
En quoi cela soulve-t-il une difficult, si lon obit en simplicit, comme Christ. Christ fait-il jamais
dfaut ? Combien cela dlivre de toute tendance la dloyaut ! ne servant pas seulement sous leurs
yeux comme voulant plaire aux hommes, mais comme esclaves de Christ [quel titre dhonneur partag
avec un aptre !] faisant de lme la volont de Dieu (6:6 ; car tel est le vrai sens ici). Mais il y a plus : il
y a non seulement un appel servir de bon cur, comme pour le Seigneur et non pour les hommes, mais il
tait rappel aux esclaves que le jour approchait o chacun, soit esclave, soit homme libre, quelque bien
quil fasse, le recevra du Seigneur (6:8). Quils soient donc assurs dune large rmunration, car Lui, au
moins, nest pas injuste.

3.1.5 Ch. 6:9
Ensuite, les matres (6:9) sont exhorts leur tour tre justes et impartiaux, faire ce quils
aimeraient quon leur fit, et sabstenir des menaces si habituelles envers les pauvres esclaves. Ils
devaient savoir que le Seigneur des matres et des esclaves est dans les cieux, et quavec Lui, il ny a
point dacception de personnes : ce sont deux considrations de poids pour un matre, et qui, avec
propos et dlicatesse, sont places devant lui plutt que devant lesclave.

3.2 Ch. 6:10
Nous arrivons aux exhortations finales de lptre, qui laissent les diffrentes relations des saints
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dans leurs circonstances terrestres, et cessant de regarder des catgories distinctes, sadressent tous.
Au reste, mes frres, fortifiez-vous dans le Seigneur et dans la puissance de sa force (6:10). Ainsi
souvre le sujet solennel du combat chrtien proprement dit ; dans les phsiens, il est naturellement vu
comme un combat men la hauteur de nos privilges en Christ. En 1 Pierre (5:8), la scne du combat se
trouve pour ainsi dire au dsert, et cest bien propos quil est command dtre sobres et vigilants ceux
qui sont plerins et voyageurs en route vers lhritage incorruptible, parce que leur adversaire, le
diable, comme un lion rugissant, rde autour deux cherchant qui il pourra dvorer. En phsiens,
lennemi est envisag comme dans les lieux clestes : cest l que les saints sont bnis de toute
bndiction spirituelle, que leur chef est exalt, quils sont assis en Lui, que les principauts et
les puissances apprennent par leur moyen la sagesse si diverse de Dieu ; et cest donc aussi l que se
tient le rel combat contre le chef de lautorit de lair (2:2) et ses armes.
Mais si, dun ct, il ny a pas darrt ce formidable combat dans lequel les croyants sont
invitablement engags, de lautre ct leurs mains ne sont pas affaiblies. Au contraire, la trompette de
convocation la bataille rend ici des sons certains du bon courage, sans prsomption, quil y a chez les
saints, et des abondantes ressources pour la victoire quil y a auprs du Seigneur, cest Lui qui les a
appels la guerre Ses propres dpens (1 Cor. 9:7). Quelle tait, par la foi en Son nom, la valeur de Son
nom pour celui qui tait boiteux ds le ventre de sa mre et quon portait chaque jour la porte du temple
pour demander laumne ? (Actes 3:2 ; 4:10). Ce nom est-il moins capable de rpondre notre besoin ?
Loin de nous une telle pense ! Tout ce quil nous faut, cest la foi en Lui ; et la foi vient de ce quon
entend, et ce quon entend, par la Parole de Dieu (Rom. 10:17). Or, quy a-t-il de plus propre ranimer
notre esprit que ces mots Fortifiez-vous dans le Seigneur et dans la puissance de sa force ? (6:10).

3.3 Ch. 6:11-12
Nanmoins, celle lutte gigantesque avec les puissances des tnbres ne supporte aucune ngligence
de notre part. Nous ne pouvons nous permettre de ne pas tre sur nos gardes, o que ce soit. Nous avons
tenir ferme, non pas tellement contre la force du diable (Christ la fait), mais plutt contre ses ruses. En
vrit, pour nous, cest un ennemi vaincu la croix, et nous avons toujours le droit de le traiter comme tel.
Cest pourquoi Jacques dit (4:7) : Rsistez au diable et il senfuira de vous . Ce sont ses artifices qui
sont surtout et toujours redouter, et pour y rsister il nous faut revtir larmure de Dieu, ainsi quil est
ajout Revtez-vous de larmure complte de Dieu, afin que vous puissiez tenir ferme contre les
artifices du diable : car notre lutte nest pas contre le sang et la chair, mais contre les principauts, contre
les autorits, contre les dominateurs de ces tnbres, contre la puissance spirituelle de mchancet dans
les lieux clestes (6:11-12).
Nous pourrions bien trembler si nous tions livrs nos propres ressources en prsence dune
pareille arme. Mais il nen est pas ainsi. La bataille est celle du Seigneur et le danger que nous courons
ne fait quattirer vers nous Sa main puissante et Sa sagesse sans dfaut. Nanmoins, il nous faut
combattre. Il ne sert rien dallguer notre faiblesse ou Sa force pour nous soustraire notre
responsabilit. Il ne suffit pas de regarder larmure de Dieu comme tant la ntre, ni den dsigner les
lments ; il faut sen revtir selon Son commandement.
Il y a un autre point garder lesprit : il ne sagit pas ici de nos besoins devant Dieu. Il nest pas,
Lui, en conflit avec nous ; mais ayant dlivr nos mes, Il nous appelle combattre pour lemporter sur
les armes invisibles de Son ennemi. Lorsque nous tions nus dans notre tat de perdition autrefois, nous
avions besoin dtre revtus (2 Cor. 5), ce que Sa grce a fait au moyen de la plus belle robe (Luc 15),
Christ Lui-mme. Cest ce dont nous sommes revtus aux yeux de Dieu : rien moins que cela, rien dautre
ne conviendrait Ses htes en Sa prsence. Mais la question ici est de combattre lennemi aprs avoir t
revtus de Christ ; nous avons donc besoin dune armure de trempe divine pour tenir debout dune
manire assure. Nous allons voir les dtails de cette armure ; pour le moment, je ne fais quinsister sur la
vrit gnrale.
Il est bien remarquable de voir le souvenir de Josu rappel au v. 10, et celui des ennemis dIsral
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rappel au v. 12 ! La parole adresse Josu disait : Lve-toi, passe ce Jourdain, toi et tout ce peuple,
pour entrer dans le pays que je leur donne eux, les fils dIsral. Tout lieu que foulera la plante de votre
pied, je vous lai donn, comme jai dit Mose Personne ne tiendra devant toi, tous les jours de ta
vie ; comme jai t avec Mose, ainsi je serai avec toi : je ne te laisserai point et je ne tabandonnerai
point. Fortifie-toi et sois ferme, car toi, tu feras hriter ce peuple le pays que jai jur leurs pres de
leur donner. Seulement, fortifie-toi et sois trs ferme . (Josu 1:2-3, 5-7 ; voir aussi les v. 9 et 18). Il est
clair que si les Cananens ntaient que des ennemis de chair et de sang, ils taient des types des ennemis
encore plus mortels que nous avons combattre ces ennemis qui sefforcent dempcher les chrtiens
de prendre possession de leur hritage cleste, comme une jouissance prsente.
Il ne sagit pas ici, notez bien, de traverser la mer Rouge, suivie du dsert, o il faut apprendre ce
quest Dieu et tre mis lpreuve nous-mmes. Le dsert est la grande scne de tentation. Sans doute il
sy trouve des combats occasionnels, comme avec Amalek et Madian, mais toutefois cest le lieu o nous
avons marcher ou faire halte au commandement de Dieu, avec le besoin journalier de ressources
envoyes du ciel, o rien dautre ne peut soutenir, tandis quon marche toujours en avant, avec la patrie
cleste devant soi. Mais, le combat, dans les phsiens comme dans le livre de Josu, implique le passage
du Jourdain et lentre en Canaan, et cest le dbut du jour du combat, plutt que celui de la tentation au
dsert.
Lcole vanglique est-elle dans le vrai en appliquant le type du Jourdain la mort du chrtien, la
fin de sa carrire, quand il dloge pour tre avec Christ ? Assurment non ; car dans ce cas, quoi
correspondraient les guerres de Canaan ? Non ! si excellent quait t Bunyan, il sest tromp sur ce point,
suivant en cela les erreurs de certains prdcesseurs, et les ayant perptues trs largement jusqu
aujourdhui. En vrit, cest lun des tests montrant o en est lme et dans quelle mesure elle sest
mancipe de la thologie traditionnelle, laquelle restreint ses disciples un niveau minimum de vrit.
Dans dautres domaines comme celui de la Pque ou de la mer Rouge, leurs applications sont
dfectueuses, mais sur le sujet des guerres de Canaan, leur application est absolument nulle, ou errone.
Je dis ceci en proclamant lauteur du Voyage du plerin comme un chantillon noble et trs avanc des
vues populaires. Les meilleurs auteurs du monde religieux nont fait que le commenter, quelques-uns
mme de faon littrale. Nest-ce pas la meilleure preuve de lignorance de la vritable porte de cette
ptre ? En vrit, dans la mer Rouge nous avons Christ mort et ressuscit pour nous, alors que dans le
Jourdain nous avons notre mort et notre rsurrection avec Lui ; dans le premier de ces types nous sommes
introduits dans le monde comme le lieu aride de notre plerinage, et dans le second nous sommes en vue
de nos bndiction clestes, que nous avons nous approprier par la victoire sur Satan. La distinction
entre ces deux vrits est tout fait claire et trs importante, quoique lune et lautre soient la part actuelle
du chrtien. Au jour glorieux o lhritage sera nous, de fait et non par la puissance de la foi qui dfait
pratiquement lennemi et nous assure le pays que Dieu nous a donn, alors nous naurons plus lutter
contre ces principauts et ces puissances dans les lieux clestes : le combat sera fini pour nous pour
toujours. Lexpulsion du dragon, le serpent ancien , nest pas notre affaire, mais celle de Michel et ses
anges. Il nous appartient, nous, de le vaincre, mais non pas de le chasser de force du ciel. Pendant tout le
temps de lglise ici-bas, notre lutte se poursuit contre ces puissances spirituelles de mchancet dans les
lieux clestes ; quand elles seront effectivement chasses par la puissance providentielle de Dieu, nous ne
serons pas ici, mais en haut.
Aprs la Pque et la mer Rouge, Isral nest pas retourn sous lesclavage du Pharaon ; leurs
oppresseurs taient vaincus et anantis : il nen resta pas mme un seul (Ex. 14:28) ; lternel
dlivra en ce jour-l Isral de la main des gyptiens ; et Isral vit les gyptiens morts sur le rivage de la
mer (Ex. 14:30). Mais la circoncision ntait pas la caractristique des rachets dans le dsert. Ds que
les fils dIsral furent sur le bord cananen du Jourdain, ils roulrent de dessus eux lopprobre de lgypte
Guilgal (Jos. 5:9). Le couteau de la circoncision leur fut appliqu avant quils tirent lpe contre ces
habitants de Canaan sur lesquels la sentence tait prononce. Isral tait maintenant en Canaan et navait
plus rien faire pour y parvenir : il ne lui restait qu sapproprier le pays.
Nest-ce pas instructif pour nous ? Avons-nous consciemment saisi notre union avec Christ en
haut ? Savons-nous que notre place est l, en Lui, et que cest l que nous avons nous tenir ? La nature
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racines et branches est-elle juge en nous ? Rendons-nous un tmoignage cleste, non pas
seulement juste et saint, mais cleste ? Avanons-nous effectivement contre lennemi, en faisant valoir,
par une victoire prsente, notre droit jouir des bndictions infinies den haut que nous avons en Christ ?
Ou bien sommes-nous encore, quant la ralisation, des rachets dans le dsert, nayant pas travers le
Jourdain ni got au vieux bl du pays ? Veillons-nous simplement nous garder des manifestations
extrieures de la chair, et de lenvahissement par les tentations mondaines sur tel ou tel point ? Sil en est
ainsi, il ne faut pas stonner si le verset 12 parait mystrieux, ni si lon demande ce que veut dire le
combat contre les ennemis dans les lieux clestes. Cest probablement pour avoir mal compris, ou pas
compris du tout, la vrit rvle ici, que nos traducteurs anglais ont chang dans ce passage (6:12)
lexpression lieux clestes en hauts lieux , sans avoir de base pour le faire ils ne lont fait quici.
Il nous incombe cependant de considrer si nos mes ont fait, et font encore lpreuve de larmure de
Dieu dans ce combat, o, plus que partout ailleurs, il est clair que la chair ne profite de rien (Jean
6:63).

3.4 Ch. 6:13-17
Dans ces versets, aprs un rsum servant de prface, nous en venons aux dtails de larmure du
chrtien. Cest pourquoi prenez larmure complte de Dieu, afin que, au mauvais jour, vous puissiez
rsister, et aprs avoir tout surmont, tenir ferme. Tenez donc ferme, ayant vos reins ceints de la vrit
etc. (6:13-17).

3.4.1 Ch. 6:13
La premire chose remarquer, cest que le Saint Esprit nous appelle revtir larmure de Dieu. Ni
la force, ni la sagesse de lhomme nont defficacit dans cette bataille. Pour avoir faire aux armes de
Satan, cest de larmure complte de Dieu que nous avons besoin. Nos habitudes et notre caractre
naturel nont pas dimportance, quand lEsprit de Dieu travaille pour sauver nos mes dans Sa grce, mais
ils en ont au contraire une immense en prsence dun ennemi qui sait comment mettre profit la moindre
absence de protection. Mme aux Corinthiens, tout charnels quils taient et seulement capables de
supporter la nourriture des petits enfants (non pas la nourriture solide offerte aux phsiens), il leur avait
montr quen marchant dans la chair, nous ne combattons pas selon la chair (2 Cor. 10:3). Car les armes
de notre guerre ne sont pas charnelles, mais puissantes par Dieu pour la destruction des forteresses,
dtruisant les raisonnements et toute hauteur qui slve contre la connaissance de Dieu, et amenant toute
pense captive lobissance du Christ (2 Cor. 10:4-5). Ce nest pas la chair, mais lEsprit qui a de la
puissance contre Satan.
Ici aussi, le caractre du temps pendant lequel le combat se droule, est dsign sous le nom de
mauvais jour . Cest bien toute la priode depuis la crucifixion de Christ qui est mauvaise, depuis aussi
que lennemi a acquis le titre de prince de ce monde [ou chef de ce monde]. Cest pourquoi, au chap.
5, nous sommes exhorts marcher soigneusement, non point comme tant dpourvus de sagesse, mais
comme tant sages, saisissant la bonne occasion parce que les jours sont mauvais (5:15-16). Ici il y a
quelque chose de plus prcis : afin que, au mauvais jour, vous puissiez rsister (6:13). En certaines
occasions, il est permis la puissance du mal de nous serrer de plus prs, et le danger est alors grand pour
lme insouciante. Cest l spcialement le mauvais jour , et il est bon que le chrtien prennent ses
mesures lavance ; car quand ce moment arrive, il ne sagit pas de revtir larmure, mais layant dj
prise, cest le moment de rsister . Quand le mauvais jour arrive, il faut tre dj compltement
arms si nous voulons rsister de manire efficace. Mais cela ne suffit pas. Car bien souvent la victoire de
la foi est trop grande pour la foi qui la remporte, et un saint qui a vaincu lennemi pendant longtemps et
plusieurs reprises, peut se lasser du combat et se tourner vers un sentier plus ais en apparence, ce qui
prouve sa folie et le danger trs grand quil court, mme sil est finalement dlivr par la pure misricorde
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de Dieu. Il ne suffit donc pas de rsister, mais aprs avoir tout surmont , aprs stre entirement
acquitt de tout ce qui est requis, il faut encore tenir ferme . Le ou les combats peuvent avoir t
ardents, la victoire peut avoir t complte par la bont et la puissance du Seigneur ; pourtant la guerre
nest pas finie : nous avons encore tenir ferme notre terrain.

3.4.2 Ch. 6:14-15
Tenez donc ferme, ayant ceints vos reins de la vrit, et ayant revtu la cuirasse de la justice, et
ayant chauss vos pieds de la prparation de lvangile de paix . Le vrai sens de ces paroles diffre un
peu de la version autorise du roi Jacques, et il nimplique pas seulement une position tablie, mais une
activit de lme selon les sommations du Saint Esprit. Il y a eu bien des erreurs sur ce passage parce
quon la considr comme traitant de la position chrtienne, alors quen ralit cest tout diffrent. Il
sagit de sarmer et de combat dans le sens pratique, tout cela tant bas sur la position la plus prcieuse
jamais rvle dans le Nouveau Testament : cest une fin admirable pour cette ptre qui nous la rvle.
Connatre la vrit et tre affranchi par elle est une chose ; avoir les reins ceints de la vrit en est
une autre. Il sagit de la vrit oprant de manire intime dans lme, de sorte quil ny ait ni laxisme du
cur ni tolrance de la volont propre, mais au contraire les affections et le jugement personnel ancr sur
Christ et les choses de Christ. Dans ces conditions, le croyant sattache au Seigneur de propos dlibr du
cur ; le moi tant sond et jug par la vrit, il y a de la vigueur communique par la rvlation de Ses
penses et de Sa grce, qui sont maintenant gotes mieux que jamais. Cest la puissance de la vrit
gardant lme, celle-ci tant dlivre par la riche misricorde de Dieu, et profondment reconnaissante de
se trouver place sous une autorit si vaste, si pntrante et si absolue que rien, mme le plus intime, nest
laiss hors du cadre de la volont de Dieu et de lobissance du saint. Toutefois, assumer cela et en jouir
implique que le cur soit tabli dans la grce ; cest alors quil peut accueillir la vrit dans toute
lnergie de ses exigences et de son autorit.
Ensuite cest la cuirasse de la justice qui est revtue, vrit tout fait distincte de la justice de
Dieu, que nous sommes faits en Christ (1 Cor. 1:30). Nous avons besoin de la justice de Dieu pour nous
tenir devant Dieu, et de la cuirasse de la justice pour combattre avec succs notre adversaire, le diable.
Avec la ceinture de la vrit autour des reins, lEsprit nous enseigne que la premire pice de larmure est
lapplication profonde de la Parole nous-mmes, en jugement de soi-mme et avec nergie morale ;
quant la seconde pice requise pour larmure, elle consiste revtir la justice pratique comme une
cuirasse. Rien ne met les saints plus dcouvert pendant le combat quune mauvaise conscience dans
leurs voies : je ne veux pas dire une conscience non purifie, mais la situation o aprs avoir connu la
rdemption, on a tolr le mal, et la communion sen est trouve interrompue.
Li cela, on a les pieds chausss de la prparation de lvangile de paix . Cest videmment de
nouveau une affaire de puissance et de jouissance pratiques, dcoulant du maintien dune bonne
conscience, cette dernire ne pouvant exister que l o tout est soutenu et prserv par la vrit. Alors,
lme chemine en paix. Comme dit un autre aptre, le fruit de la justice, dans la paix, se sme pour ceux
qui procurent la paix (Jacq. 3:18). Sil y a du relchement, la conscience devient mauvaise ; il en rsulte
du trouble, et du trouble qui se propage. Si la vrit gouverne, la conscience se maintient pure, et tant
soi-mme heureux, on rpand le bonheur autour de soi.

3.4.3 Ch. 6:16
Le verset 16 apporte une autre pice de larmure divine, tout aussi ncessaire ; mais cest juste
titre quelle vient aprs ce que nous avons dj vu. Par-dessus tout, prenant le bouclier de la foi, par
lequel vous pourrez teindre tous les dards enflamms du mchant . Il sagit de cette confiance en Dieu
Lui-mme, que lme a droit de chrir et quelle est encourage de chrir. Je dis en Dieu Lui-mme, parce
que, bien quelle soit insparable de ltat de justice et de pit quimpliquent les premires pices de
larmure, cependant cette confiance dcoule seulement de ce quon connat de Dieu dans Sa nature et dans
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Son caractre. Tous les efforts empoisonns du mchant sont vains quand Dieu est ainsi connu dans la
puissance du Saint Esprit non contrist au-dedans de nous. Non seulement les dards ne russissent pas
produire le dsespoir et la mfiance, mais ils sont teints par le bouclier de la foi.

3.4.4 Ch. 6:17
Mais il y a plus : Prenez aussi le casque du salut et lpe de lEsprit, qui est la Parole de Dieu
(6:17). Le bouclier de la foi reprsente une confiance caractre plus gnral ; le casque du salut est
plutt la conscience hardie et joyeuse de la pleine dlivrance opre par Dieu pour nous en Christ. Ce
casque couronne les diffrentes pices de larmure dj examines, et il nest pas suivi par un nouveau
moyen de dfense (la liste en est complte), mais par linstrument de lnergie offensive contre
ladversaire : lpe de lEsprit, qui est la parole de Dieu . La sagesse de placer cette arme en dernier
apparatra de manire vidente toute me instruite des penses de Dieu ! En effet, si cet ordre nest pas
connu dans la pratique, la Parole nest quun jouet, ou un fouet pour le moi, au lieu davoir ce caractre
dpe de lEsprit ; on sen sert tort et elle na pas de puissance. Si elle est manie par lEsprit, quelle
dlivrance elle opre ! Combien elle rend impuissants les adversaires et combien elle manifeste Satan !
Elle sert au combat.

3.5 Ch. 6:18-24
3.5.1 Ch. 6:18a
Nous avons vu les dtails de larmure de Dieu, une nergie active qui suit ce qui a trait ltat de
lme, sa scurit pratique et sa confiance. Mais il y a une source cache de puissance sans laquelle on
ne peut rien qui est lexpression de la faiblesse, cest trange dire, mais de la faiblesse dans la
dpendance de Dieu. Aussi lisons-nous : priant par toutes sortes de prires priant en tout temps. Il
nest rien que lEnnemi redoute davantage, rien que la chair cherche plus empcher, ou au moins
aiguiller tort lorsquil y en a la forme. Mais nous avons dautant plus besoin de nous souvenir cet appel
une dpendance complte et habituelle.
Il y a en outre lexercice de dsirs spirituels, non pas de la dpendance seulement ; comme le dit
notre Seigneur ailleurs : Quoi que vous demandiez en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi
dans le Fils. Si vous demandez quelque chose en mon nom, moi, je le ferai (Jean 14:13-14). Si vous
demeurez en moi, et que mes paroles demeurent en vous, vous demanderez ce que vous voudrez, et il
vous sera fait (Jean 15:7). En bref, cest un encouragement et une exhortation toutes sortes de prires
et en toutes occasions, tandis quil existe aussi un caractre particulier de requte qui est soutenue par la
puissance du Saint Esprit, des supplications par lEsprit (6:18), ce que ne sont pas toutes les prires des
saints.

3.5.2 Ch. 6:18b-20
Une autre parole de poids est lappel veiller cela ; cela suppose lactivit de cet amour qui est
prompt discerner, dans la crainte du Seigneur et par les entrailles de Christ, ce qui dune part pourrait
ternir Sa gloire, et inversement, ce qui contribue exalter Son nom dans ses saints et dans Son
tmoignage. Combien tout cela dlivre, non seulement de la volont propre, mais aussi de linquitude et
de limportance de soi ! Quel champ dexercice pour les affections de la grce qui font tourner tout ce qui
est bon ou mauvais en occasions dentretiens avec le Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, pour
tout tourner en canaux de bndiction ternelle, alors que sans cela ce ne serait que des circonstances
passagres ou un aliment de bavardages ! Combien sont sages et bonnes toutes les paroles de notre Dieu !
Que cela puisse tre prcieux nos yeux, aussi bien la chose elle-mme, que Sa Parole ce sujet ! Quand
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il en est ainsi, on veille avoir lhabitude de prier, avec toute persvrance et des supplications pour
tous les saints . Quand on ralise ainsi la prsence de Dieu, il ny a pas dtroitesse dans les affections,
mais lamour spanche avec nergie vers Lui et en communion avec Lui au sujet de tous les saints. Cest
le service de lamour devant Celui qui est amour. Si lon a cur les intrts de Christ, on se souviendra
dune manire particulire de ceux qui se rassemblent autour de Christ. Cest ainsi que laptre parle ici
de leurs supplications en sa faveur ; et il semble quil le fasse en vertu dun lien ayant plus dnergie que
celle qui suscite ordinairement des dsirs pour les saints devant le Seigneur et pour moi (pas
seulement peri, mais uper emou comme indiquant quelque chose de particulier parmi les objets gnraux
de laction) afin quil me soit donn de parler bouche ouverte pour donner connatre avec
hardiesse le mystre de lvangile, pour lequel je suis un ambassadeur li de chanes, afin quen le faisant
juse de hardiesse en lui, comme je dois parler .
Il est prcieux de rencontrer une preuve si pratique du sens quavait laptre de la valeur de
lintercession, de lintercession des saints, pour son ministre. La conscience quil avait de la dignit de ce
ministre augmentait, plus quelle ne diminuait en lui le dsir quon sen souvnt ainsi.

3.5.3 Ch. 6:21-24
Il comptait de plus, que leur amour les porte non seulement prier pour lui, mais aussi dsirer
connatre ce qui le concernait, comment il allait. Il leur dit donc : Tychique, le bien-aim frre et fidle
serviteur dans le Seigneur, vous fera tout savoir : je lai envoy vers vous tout exprs, afin que vous
connaissiez ltat de nos affaires, et quil console vos curs . Quel contraste entre lesprit des hommes et
cet exercice, puissant et plein de grce, de lamour divin dans le cur, qui compte sur la tendre sollicitude
des saints envers lui, qui les servait et les aimait dans le Seigneur ! Lhomme, comme tel, ou bien serait
dur et indiffrent, ou bien craindrait dtre accus de vanit, comme si ses affaires pouvaient intresser les
autres. Mais Christ change tout dans les curs de ceux qui Lont reu.
Paix aux frres, et amour, avec la foi, de la part de Dieu le Pre, et du Seigneur Jsus Christ ! Que
la grce soit avec tous ceux qui aiment notre Seigneur Jsus Christ en puret !


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