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RENDRE TMOIGNAGE


selon lvangile de Jean


Andr Gibert

Table des matires :
1 Tmoignage de Jean Baptiste
2 Christ rendant tmoignage
3 Tmoignage laiss aux disciples

Les sous-titres ont t ajouts par Bibliquest ; ME 1966 p. 85
Nous nous proposons simplement de suivre cette expression : rendre tmoignage, dans lvangile
de Jean. Elle y revient maintes reprises, au point den tre caractristique. Comment en serait-il
autrement dans un vangile qui prsente la nature divine manifeste dans une Personne, en prsence de
laquelle lhomme et le Juif se sont trouvs, et quils ont rejete (J.N.D.) ?

1 Tmoignage de Jean Baptiste
Nous trouvons en premier lieu le tmoignage de Jean le Baptiseur. Il vint pour rendre tmoignage
(Jean 1:7). Il attirait lattention sur le grand fait qui allait se produire et auquel les hommes devaient se
prparer. Il tait l pour rendre tmoignage de la lumire, afin que tous crussent par lui. Lui ntait pas la
lumire, mais pour rendre tmoignage de la lumire (v. 7, 8). Il allume sa lampe dans la nuit, pour que
des mes, rveilles, attendent le jour qui va luire. Sa parole devait tre crue pour que des yeux souvrent
la vraie lumire (v. 9).
La lumire parat. La Parole devint chair. Jean rend tmoignage de Lui, et a cri, disant : Ctait
celui-ci duquel je disais : Celui qui vient aprs moi prend place avant moi ; car il tait avant moi (v. 15).
Jean disparat derrire lui. Quand il nous est dit : Cest ici le tmoignage de Jean, nous lavons dabord
sous ce ct ngatif : Moi, je ne suis pas le Christ, ni lie, ni le prophte, et peu importe ce que je suis,
sinon la voix de celui qui crie dans le dsert : Faites droit le chemin du Seigneur. Mais voici le ct
positif : Au milieu de vous il y en a un que vous ne connaissez pas, celui qui vient aprs moi, duquel moi
je ne suis pas digne de dlier la courroie de la sandale (v. 19-28). Le Seigneur est l, parmi vous, encore
inconnu, mais seul digne dhommage.
Il le voit enfin, venant lui et il dit : Voil lAgneau de Dieu qui te le pch du monde... Je ne
le connaissais pas, mais je suis venu baptiser deau cause de sa manifestation Isral... Et de nouveau
Jean rendit tmoignage (v. 32), rptant quil ne le connaissait pas mais que, selon quil en avait t
averti, il avait vu lEsprit descendant du ciel comme une colombe et demeurer sur Lui : cest celui-l,
atteste-t-il, qui baptise de lEsprit Saint. Et, couronnant suprmement le tout : Moi, jai vu et jai rendu
tmoignage que celui-ci est le Fils de Dieu (v. 33, 34).
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Le tmoignage du prcurseur est ds lors pleinement rendu. Comment a-t-il t cout ? Deux
disciples de Jean lentendent le lendemain redire, en regardant Jsus qui marchait : Voil lAgneau de
Dieu, et, leur coeur ouvert la foi, ils suivent Jsus : ils quittent celui qui ntait pas la lumire mais son
hraut au milieu des tnbres ; la lumire les claire ; ils reoivent le droit dtre enfants de Dieu. Mais
que sont-ils, face la multitude aveugle, sinon lexpression la plus rduite dun imperceptible
tmoignage ? Les autres, le grand nombre, restent dans leur tat. Le monde ne la pas connu, ... les siens
ne lont pas reu. Que pouvaient rapporter du dsert ceux qui, ayant entendu Jean, mconnaissaient son
tmoignage ? Ils peuvent bien, avant quil ne soit jet en prison, rendre tmoignage de ce quil avait dit
(3:28), en ralit ils ne lont pas cru. Jean avait rendu tmoignage non lui-mme mais la vrit (5:33),
en rendant tmoignage de Jsus. Eux sen sont tenus la lampe ardente et brillante du messager, ils ont
voulu se rjouir pour un temps sa lumire (5:35), et quand la lampe sest teinte aprs que sa clart se
fut vanouie dans la vraie lumire, ils sont rests dans les tnbres. Ils les ont mieux aimes que la
lumire.

2 Christ rendant tmoignage
Mais la lumire tait l. Jsus lui-mme va rendre tmoignage. Cette lumire manifeste tout. Ltat
du monde, le coeur de lhomme, sont mis dcouvert comme jamais ils ne lavaient t. Moi, je rends
tmoignage du monde que ses oeuvres sont mauvaises, dit Jsus (7:7). Il navait pas besoin que
quelquun rendt tmoignage au sujet de lhomme ; car lui-mme connaissait ce qui tait dans lhomme
(2:25).
Les hommes aimaient mieux les tnbres que la lumire parce que leurs oeuvres taient reprises par
elle. Les tnbres nont pas compris la lumire luisant au milieu delles (1:5), et demble il en a t
ainsi : le tmoignage de Jsus, dans lvangile de Jean, est le tmoignage de quelquun qui est rejet
avant mme davoir parl. Il est le divin tranger (1:10, 11). Il parle de lui non comme du Fils de Dieu, ni
du Messie, mais comme du Fils de lhomme descendu du ciel, et qui est dans le ciel. Merveilleuse et
solennelle ralit, mais terrible condition des hommes ! Il parlait le langage du ciel, il apportait la
connaissance des choses clestes, et on ne lentendait pas. Il parlait les paroles de Dieu, par lEsprit donn
sans mesure (3:34), et on nen voulait pas. En vrit, en vrit, dit-il Nicodme, nous disons ce que
nous connaissons, et nous rendons tmoignage de ce que nous avons vu, et vous ne recevez pas notre
tmoignage (3:11). Jsus devra rendre tmoignage lui-mme quun prophte nest pas honor dans son
pays (4:44), mais Jean dj avait dit : Celui qui vient du ciel est au-dessus de tous ; et de ce quil a vu et
entendu, de cela il rend tmoignage ; et personne ne reoit son tmoignage (3:31, 32). La colre de Dieu
demeure sur ce peuple sourd, sur ce monde incrdule, et sur chaque individu qui dsobit au Fils (v.
36).
Mais, bnie soit la grce de Dieu, heureux celui qui a reu le tmoignage du Fils : il a scell que
Dieu est vrai, et il a la vie ternelle (v. 33, 36). Ainsi en est-il de la pcheresse de Sichar au chapitre 4,
et des Samaritains qui crurent en lui, cause de la parole de la femme qui avait rendu tmoignage : Il
ma dit tout ce que jai fait (4:39). En fait, elle les a amens Jsus : et beaucoup plus de gens crurent
cause de sa parole, non plus seulement cause du dire de la femme (40-42). La vrit est que Jsus ne
reoit pas tmoignage de lhomme (5:34), pas plus que de gloire des hommes (v. 41). Mme le
tmoignage de Jean le Baptiseur nest invoqu par lui quen vue de sauver ses contradicteurs, et non pour
se glorifier (v. 34). Il sera bien dit plus tard, de la foule des Juifs, quelle rendait tmoignage parce quil
avait appel Lazare hors du spulcre (12:17), mais elle le fait dans lignorance et lincrdulit, malgr
tant de miracles (v. 37), et malgr les tmoignages que Dieu fait rendre que Jsus tait Fils de Dieu, Fils
de David, Fils de lhomme (ch. 12).
Pas davantage Jsus ne rend tmoignage de lui-mme la manire des hommes : Si moi je rends
tmoignage de moi-mme, mon tmoignage nest pas vrai (5:31). Il est de toute beaut de voir comment,
au chapitre 5, quand il se trouve contest et perscut propos de ses oeuvres, il en appelle aux tmoins
qui mettaient en vidence qui il tait. Cest un autre qui rend tmoignage de moi ; et je sais que le
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tmoignage quil rend de moi est vrai (v. 32). Cela avait t dj le cas de Jean mais moi, jai un
tmoignage plus grand que celui de Jean (v. 36). Les oeuvres que le Pre lui avait donnes accomplir,
ces oeuvres mmes que je fais rendent tmoignage de moi, que le Pre ma envoy (cf. 10:25). Et ainsi
le Pre lui-mme, le Pre qui ma envoy, lui, a rendu tmoignage de moi (v. 37). Enfin, le tmoignage
des critures, la Parole de Dieu, est rejoint par ceux-l : vous estimez avoir en elles la vie ternelle, et ce
sont elles qui rendent tmoignage de moi (v. 39). Quel ensemble admirable est offert notre mditation :
Jean, les oeuvres, le Pre, les critures, concourent rendre un mme tmoignage ! lavance Dieu avait
parl de Lui, fait parler de Lui, et maintenant Il jalonnait doeuvres le chemin de son Bien-aim.
Mais comment la Parole devenue chair naurait-elle pas t elle-mme son propre tmoignage ?
Non seulement Jsus parle les paroles de Dieu et fait les oeuvres de Dieu, accomplissant les critures,
mais Il est absolument aussi ce quIl dit (8:25). Le chapitre 8, o il nest pas question doeuvres mais de la
Parole seule, est saisissant cet gard. Moi, je suis la lumire du monde... Ah, disent les pharisiens,
comme un cho perfide de 5:31, tu rends tmoignage de toi-mme ; ton tmoignage nest pas vrai (v.
13). Aveugles et insenss ! La lumire brille : la niera-t-on parce quelle proclame ainsi ce quelle est, en
grce misricordieuse comme en vrit et non en condamnation (v. 2-11) ? Elle est si vive que les
accusateurs doivent sortir. Mais il y a bien plus. Le Pre est l dans Celui mme dont Il rend tmoignage.
son tour Jsus reprend ses termes de 5:31, mais pour y joindre 5:37 : Moi, je rends tmoignage de
moi-mme ; et le Pre qui ma envoy rend aussi tmoignage de moi (v. 18). Sagirait-il de deux hommes
que leur tmoignage concordant devrait tre tenu pour vrai, mais ici il y a le Pre et le Fils, qui sont un.
Si vous maviez connu, vous auriez aussi connu mon Pre (v. 19). Mais maintenant ils ont, et vu, et
ha et moi et mon Pre (15:24).
Aussi le moment arrive o Jsus rend tmoignage au sein de liniquit et de la haine portes leur
comble. Il est troubl dans son esprit et rend tmoignage que lun de ses disciples le livrera (13:21). Il
somme lhuissier qui le frappe dans le sanhdrin de rendre tmoignage du mal, sil pouvait y en avoir en
Lui (18:23) ! Mais devant Pilate il dira Je suis venu dans le monde, afin de rendre tmoignage la
vrit (18:37). Il avait pu dire cela de son prcurseur Jean (5:33), lequel avait rendu tmoignage la
vrit en proclamant que lui ntait rien et Jsus tout ; mais la vrit pour Jsus tait au contraire de
prononcer maintenant la parole : Je suis roi, qui allait le faire condamner. Il la dit alors que le monde
aussi bien quIsral, reniant tout ce que Dieu avait prsent en Jsus, repoussait soit avec violence soit
avec drision les droits du Christ de Dieu. La lumire allait tre retire un tel monde (12:35).

3 Tmoignage laiss aux disciples
Effectivement, Jsus est pass de ce monde au Pre. Le monde ne le voit plus. Mais Il a laiss ses
disciples porteurs du tmoignage Lui rendre. Il les a enseigns lavance quant cet ordre de choses
nouveau, que domine pour eux le don du Consolateur, lEsprit Saint. LEsprit Saint remplissait Jean ds le
ventre de sa mre (Luc 1:15), en tant que prophte, le plus grand des prophtes ; il tait descendu sur le
Fils de lhomme et ainsi le Pre, Dieu, lavait scell ; maintenant, cet Esprit Saint allait tre envoy
aux disciples dauprs du Pre, lEsprit de vrit qui procde du Pre (15:26), par Christ glorifi : et
celui-l rendra tmoignage que le Pre a glorifi son Fils auprs de lui-mme, de la gloire quil avait
avant que le monde ft. Et eux aussi allaient rendre tmoignage ce Fils de lhomme glorifi, comme
ayant t avec lui sur la terre ds le commencement (16:27).
Cest ce que Jean, le disciple bien-aim, a le privilge de faire dans cet vangile mme : en 19:35, il
rend tmoignage du sang et de leau sortis du ct perc du Sauveur en croix, et en 21:24 il rend
tmoignage des choses de la rsurrection. Il crit pour que lon croie (20:30, 31). Il sait, par lEsprit,
quil dit vrai (19:35), et par le mme Esprit dautres fidles se joignent lui et disent : nous savons
que son tmoignage est vrai (21:24). Et ainsi ce tmoignage se poursuivra : les disciples immdiats ont
vu Jsus aprs sa rsurrection, en ont tmoign ; par ces tmoins oculaires lEsprit Saint en amne
dautres croire, le Seigneur lui-mme rendant tmoignage la parole de sa grce (Actes 14:3), et
ceux-ci seront appels leur tour rendre tmoignage, et cela jusqu son retour en gloire, o il nen sera
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plus besoin.
Naie donc pas honte du tmoignage de notre Seigneur, disait Paul Timothe et chacun de
nous.



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