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La Commanderie de lIsle-Verte Strasbourg.

Une publication des Cahiers de lle Verte, 2010







uoique toutes les Commanderie de lOrdre de saint Jean de
Jrusalem, soient ou de Justice, lors quon les obtient par
droit danciennet de rception, ou de grce, lors quelles
sont accordes par le Grand-Matre ou par les Grands-Prieurs en
vertu du droit attach leur Dignits ; nanmoins la Commanderie
de lIsle-Verte Strasbourg affecte des Chapelains de lOrdre est
lective, & le Commandeur a droit de porter la Mitre, la Crosse, &
les autres ornements Pontificaux. Ds lan 1150, Wernerus
Marchal de Hunebourg, qui tait un puissant Seigneur qui avait
caus plusieurs maux aux Bourgeois de Strasbourg, touch de
repentir, & voulant se convertir Dieu, se rconcilia avec ces
Bourgeois, & obtint deux un lieu appel lIsle-Verte hors des murs
de la ville, o il fit btir une glise sous le nom de la sainte Trinit.
Pendant prs de deux sicles, le service Divin ne fut pas interrompu
dans cette glise ; mais vers lan 1367, elle tait abandonne et
tombait en ruine, lors que Rulman Merswin dune famille noble de
Strasbourg lacheta, la fit rebtir, y joignit des btiments et des
jardins, & y mit pour la desservir quatre Prtres sculiers, avec la
permission du Pape et de lvque de Strasbourg. Quelque temps
aprs il la donna lOrdre de S. Jean de Jrusalem, condition que
des Frres Chapelains de cet Ordre y feraient perptuit lOffice
Divin. Cette donation fut accepte par Conrad de Brunsberg
Grand-Prieur dAllemagne lan 1371 & confirme dans la suite par
le Grand-Matre Raymond Brenger, & par le Chapitre Gnral. Ce
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Grand-Prieur par ordre du Grand-Matre donna lhabit de lOrdre
& la Croix Rulman Merswin, & et ses compagnons qui furent
reus au nombre des Religieux de cet Ordre. Merswin, selon Bosio
dans son Histoire de lOrdre de Malte, prit nanmoins un habit
diffrent de celui des Chapelains de lOrdre ; car il dit que celui des
Novices tait semblable, quant la forme, celui des Avocats
Consistoriaux & des Cubiculaires Apostoliques Rome, & qu leur
Profession on leur en donnait un semblable la clocia ou robe que
portent les Chevaliers Grands-Croix de malte : que sur cette robe ils
mettaient un manteau, & sur ce manteau une mozette. Rulman
Merswin ajouta lglise de la Sainte Trinit une autre glise quil
fit btir, & qui fut ddie en lhonneur de saint Jean-Baptiste. Il
mourut lan 1382, le 18 juillet, tant g de soixante & quatorze ans.
Le Grand-Prieur Conrad de Brunsberg choisit aussi sa demeure
ordinaire lIsle-Verte, dont il est reconnu le principal bienfacteur
[sic], les revenus les plus considrables dont jouit encore cette
Commanderie provenant de ses libralits : mais il mourut
Cologne le 10 Dcembre 1390 & fut enterr dans lglise de la
Commanderie de saint Jean et de sainte Cordule.

La pit des fidles augmenta les revenus de la Commanderie
de lIsle-Verte qui devaient tre autrefois trs-considrables,
puisque nonobstant les pertes quelle a souffertes par les guerres &
par lhrsie que la ville de Strasbourg avait embrasse, ils se
montent encore prsent prs de douze mille livres. Quelques-
uns aant [sic] voulu dmembrer quelque chose de la fondation,
Hugues de Sarr Grand-Prieur de France, qui avait t nomm avec
quelques Chevaliers par le Grand-Matre Antoine Fluvian pour faire
la visite de lOrdre en Allemagne, assembla lIsle-Verte le Chapitre
de la Province lan 1454 & ordonna que la fondation de cette
Commanderie qui taient au nombre des Maisons exemptes,
demeurerait en son entier, de peur, dit ce Grand-Prieur dans le
dcret quil fit, que cette unique ligne de lobservance de la Religion
de S. Jean de Jrusalem ne ft obscurcie. Cet orage tant dissip, la
rputation des Religieux de cette Commanderie se rpandit de tous
cts, plusieurs personnes Ecclsiastiques & Laques, & mme des
Chevaliers de lOrdre voulurent demeurer avec eux, lon augmenta
les btiments qui taient trs spacieux, comme on peut voir dans la
figure qui reprsente cette Commanderie dans toute sa grandeur,
telle quelle tait avant sa destruction, & que nous avons fait graver
ici pour en conserver la mmoire dans lOrdre.

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Plusieurs Cardinaux Lgats, des Nonces Apostoliques, des
Archiduc, des princes, & mme lEmpereur Maximilien I qui lan
1504 & dans les annes suivantes vint plusieurs fois Strasbourg
avec une suite nombreuse, y ont fait aussi leur sjour pendant le
temps quils ont demeur Strasbourg. LEmpereur Maximilien
confirma la fondation de cette Commanderie, ce qua [sic] fait aussi
lEmpereur Charles V et quelques uns de ses successeurs.




[Extrait de lHistoire des ordres monastiques religieux et militaires, et des
congrgations sculires de lun & de lautre sexes, qui ont t tablies jusqu
prsent, tome III, Paris, 1717.]







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abbaye dAltorff tait encore, en 1274, en possession du
monastre de la Trinit, puisque ce fut en cette anne quelle
rtrocda lvque de Strasbourg le droit de patronage de
lglise de Saint-Pierre -le-Vieux, qui avait t accord, trente-cinq
ans auparavant, au mme monastre. Les bndictins
labandonnrent vers le milieu du quatorzime sicle, et ne sen
servirent plus que comme dune grange, pour y placer les grains de
leurs fermiers. Lglise de la Sainte-Trinit, qui tombait en ruines,
commena, dans le mme temps, devenir dserte. Alors un noble
et riche gentilhomme, habitant de Strasbourg, nomm Rulmann
Meerswin, acheta le terrain pour cinq cent dix livres deniers de
labbaye dAltorff. Cet achat fut confirm, le 29 novembre 1367, par
Jean, vque de Strasbourg. Ds que lglise et les btiments furent
mis en tat, Rulmann, qui avait employ tout son bien pour les
rtablir, laccorda, en 1370, sous lautorit du pape et de lvque,
des prtres conventuels de lordre de Saint-Jean de Jrusalem, pour
y clbrer loffice divin suivant les coutumes de leur ordre. Cette
donation fut ratifie par Raymond Berenger, grand-matre de
Rhodes, et par Conrad de Brunsberg, grand-prieur dAllemagne.
Leurs lettres sont du 20 octobre 1370 et du 5 janvier 1371. Ces
nouveaux religieux prirent possession du monastre du Grnen-
Werd, le 23 mars de cette dernire anne. Rulmann passa avec eux le
reste de ses jours, et y mourut le 18 juillet 1382, dans les exercices
de la pit la plus affectueuse. Cet tablissement forma la
Commanderie de Saint-Jean de Strasbourg. [] La maison et
lglise du Grnenwerd furent dtruites et rases, le 23 de juin 1633,
par ordre du magistrat, sous prtexte que ces btiments taient
ncessaires pour les fortifications de la ville
1
. On btit dans son
emplacement, en 1747, la Maison de Force, laquelle on joignit, en
1767, celle des Pauvres.


[Extrait de Ph. And Grandidier, uvres historiques indites,
tome III, Colmar, 1865.]




1
Les religieux-prtres de lordre de Saint-Jean de Jrusalem ont t depuis 1633
forcs plusieurs fois de changer dhabitation jusquen 1687. Une transaction
passe entre eux et la ville les fixa dans lglise et le monastre de St-Marc.
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