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PETER

SLOTERDIJK
La Domestication
A
de PEtre
Pour un claircissement
de la clairire
Traducton de l'allemand par
Olvier Mannoni
Couverture de
Oliver Fonteille
DITIONS MILLE ET UNE NUITS
PETER SLOTERDIJK
n 296
Texte intg
Tite origna :
Di Do7tiati d Sn
FT en Vetlichun d Lichtung
INDIT
Une premire version de ce texte a t lue par Peter Sloterdik dans le
cadre du symposium cle ( not clne qui s'est tenu au centre
George!Pompidou du 28 au 30 mars 2000.
Notre adresse Internet: w.1001nuits.com
4 Mille et une nuit, dparement de la Librairie Arhme Fayard,
septembre 2000 pour la prsent dition.
ISBN: 2-8205-503-9
Sommaire
Pete Slotedik
La Domestication de l'tre
page 5
Notes
page 101
Prsentation de l'auteur
pag 110
Repres bibliographiques
page 111
PETER SLOTERDIJK
"
La Domestication de PEtre
La Domestication de l'tre
1
L GRF CICONSTACE
Mesdames et Messieurs,
La meilleure manire de comprendre les rfexions
qui suivent sera de les interprter comme une vaton
sur la phrae de Heidegger: L' entendement vlgaire
ne voit pa le monde force d' tant 1 - une phrase qui,
dans son laconi sme, n'expri me pas seul ement l a
fameuse et difcilement comprhensible difrence
ontologique mais rappelle aussi la guerre civile qui ne
s'est jamais apaise, depuis l' poque de Platon, entre la
philosophie et la pense ordinaire. Ces deux strates
smantiques dans la phrase de Heidegger ne sont mani
festement pas dissociables; car si la rfexion philoso
phique n' est possible que dans l'opposition avec l'usage
vlgare de la raison, elle est, par sa nature mme, for
ce de renoncer au traitement de l ' tant isol et de
concevoir le monde comme un tout dans son tre
monde. La tournure philosophique de l ' intellect ne
serait donc pas seulement lie ce que l ' on nomme,
7
PETER SLOTERDljK
d'aprs Husserl , le retrai t ou l'epoch, l e fait de
prendre des vacances logiques l'gard des routines
dans le maniement des choses, des fait et des ides; elle
supposerit plutt qu'on ouvre totalement les yeu, par
avance, vers l' tnt dans sa globalit. Un tel regard glo
bal extatique dans cette circonstance universelle qui
s'appelle le monde ne peut s'apprendre selon les rgles
discursives, et ne peut s'ancrer dans les situations acad
miques. Par sa nature, il relve plutt du domaine des
humeurs * que de celui des propos; il est donc moins
transmis par l'enseignement que par le changement
d'humeur. Le moment philosophique serait ainsi, au
mme ttre que le moment musical, un bouleversement
caus par une situation globale qui entoure de toutes
part celui qu' elle touche. En lui, mme l' activit la plus
intense est li
v
e quelque chose qui l' enveloppe. Il est
le situationnisme comme
"
exprience.
De ce point de vue, la pense qui se confronte la
leon heideggerienne a certes elle aussi les caractris
tiques d' une tude; mais elle est plus encore une cole
de l ' extase, dans laquelle serait accom

pli le passage
menant de l ' activi t vulgaire de la raison l ' tat
d'exception philosophique. Le scolaire n' est pas vrit
blement compatble avec l'extatique: c' est l'un des tait
de l ' enseignement que savait dispenser Heidegger, le
plus dconcertant des professeurs de sa discipline. Ce
n'est pas un hasard si, dans sa premi re pri ode,
lorsqu'il pratiquait ex
p
licitement l'intoduction l a phi-
* L tere humain a t choisi ici et dans la suite du texte pour
rendre l'allemand Stimmung (N. d. T.).
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
losophie comme une initiation, il a invoqu la peur et
l' ennui: la premire parce qu' elle te, par la perte du
monde, sa vulgarit au sujet ordinaire, la deuxime
parce qu' elle atteint un rsultat similaire par la perte de
soi, et toutes deux ensemble parce qu' elles font draper
l' existence quotidienne et l' incitent mditer sur le ct
monstrueux de la situation fondamentale, l ' tre-dans
le-monde en tant que tel. C' est la raison pour laquelle
le chemin de la pense, au sens fort du tere, pase uni
quement par ce que la tradition religieuse nomme la
crainte et le tremblement, ou ce que le langage poli
tique du xxe sicle appelle l ' tt d' excepton, La philo
sophi e, conue comme une mdi tati on de l ' tat
d' exception, est dans sa consquence ultime une dimen
sion antiscolaire, Car l' cole incarne l ' intrt pour les
tat normaux ; elle a mme, et justement, une orienta
tion antiphilosophique lorsqu' elle pratique la philoso
phi e comme di sci pli ne. Dans son tat scolaire, l a
philosophie doit donner l ' illusion d' une normalit
qu' elle ne peut revtir dans la mesure o on la conoit
dans son acception ambiteuse. Elle n' est cependant pas
seulement une cole de l' exte, au sens existentiel du
terme: elle la met en uvre aussi et surtout dans la
mesure o elle russit la sortie toujours et de nouveau
ncessaire de l ' tat scolaire qu' elle vient d' atteindre,
Heidegger a pu dire, juste titre, que la philosophie pla
tonicienne s' tit dj propose d' organiser l' oubli de
l ' tre d' un poi nt de vue techni que et scolastique
lorsqu' elle a commenc tablir une premire routine
thorique. En devenant la premire cole philoso-
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PETER SLOTERDI]K
phique, elle a saut dans l a philosophie et l' a traie dans
le mme mouvement, dans la mesure o elle a donn,
sous l'intitul de qute de la vrt" et de la sagesse,
une version doctrinale, institutionnelle et apaise au lien
extatique de l ' homme avec l ' ouverture du monde
comme tout.
Je ne voudris pas m' attrder plus longtemps ici sur
l'intention qu' a Heidegger de voir dj en uvre dans
la naissance platonicienne de la philosophie un lment
de dlire maniaque ,2. Il suft, pour le but que nous
nous sommes fx, de rappeler que Heidegger a radica
lis le toos remontant Platon et Astote, selon lequel
l ' origine de la philosophie rside dans l' tonnement
- thaumn - d'une manire symptomatique de la mta
morphose de la pense philosophique au cours des pre
mires dcennies du xxe sicle. On pourrait dire que
Heidegger moderise l' tonnement en l' orientnt dans
la direction de l' tranget ou de l' efroi, et pose ainsi la
philosophie, comme tout, sur un nouvel aect logique. Il
la fait sortir de l ' tonnement rationnel portant sur le
comment" ou sur le d'o ", qui passe traditonnelle
ment pour le frre de la curi osit et que l ' on croit
capable de produire l ' tincelle initiale menant l a
recherche des fondements des phnomnes tonnants ;
Heidegger insiste au contraire sur un tonnement a
ratonnel portt sur le que , lequel s'enamme face
la donne qu'est le monde. Cet tonnement se penche,
au-el mme de la question des fondement, au-essus
de l' abme de ce mi
r
acle de tous les miracles" qui fait
que l' tnt et
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LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
Pour l'historien des ides, il v de soi que cette inten
sifcation ontologique de l ' tonnement n' est pas sans
lien avec les bouleversement catstrophiques des dbut
de l' re des guerres mondiales et de la perce simulta
ne vers les rvisions scientifques et esthtiques de
l' image du monde, telles qu' elles se produisent dans les
temps modernes. Si l ' tonnement du xxe sicle porte
surtout les couleurs de l ' tranget et de l ' efroi, c' est
parce que les bouleversement de l' poque se sont pro
longs jusqu' au cur du discours philosophique. Les
dtonations des batalles de la Mae et de Verdun conti
nuent rsonner dans les rfexions de la phnomno
logie de Marbourg et de Frbourg, les cris sorts des caves
de torture de la Gestapo pntrent jusqu' au cur des
concepts de l' existentalisme parisien ; l' atrocit des poli
tiques d' extermination en Alemagne, en Russie et en
Aie poussent certains penseurs, aprs 1945, se deman
der comment la pense de l'

tre, face l' autre, menac


de disparition, peut tre achemine vers une pense de
la responsabilit. C' est Jean-Paul Sartre que nous
devons le mot le plus clair sur le terrassement de la pen
se contemporaine par la terreur des situations. Dans
son essai Qu'et-ce que l littature, en 1947, Sartre parle
au nom de toute une gnration d' crivains qui tra
vail l rent sous l ' ensorcel l ement de la terreur,
lorsqu' il constate: Ce n' est ni notre faute ni notre
mrite si nous avons vcu en un temps o la torure tait
u fait quotdien. C' est dans l' cho de cette proche ter
reur qu' est ne, pour la gnraton d' intellectuels issue
de la Rsistnce, la mission de crer une littrature des
1 1
PETER SLOTERDI]K
grandes circonstnces ,3. Cette fonule claire un trait
fondamental de la pense du xe sicle. Elle n' interprte
pas seulement l ' horizon dans lequel la difrence de
genre entre la philosophie et la littrature devait forc
ment s' accomplir. Elle motve aussi la rupture des nou
veaux auteurs avec l' esprit de conciliation dans lequel
avait baign la culture bourgeoise. Les auteurs expres
sionnistes de 1920 et existentialistes de 1945 obserent
avec un mpris sans pareil cette littrature des situa
tons moyennes " dans laquelle se manifeste la natre de
l ' existence bourgeoise. Ce mpris va aussi aux formes
d' expression du libralisme, de l' quilibre progressiste
et de l' irrsolution, qui ont promis leurs consomma
teurs un monde dans lequel l ' absolu demeurerait sus
pendu et dans l equel on ne serait j amais forc de
trancher entre le bien et le mal . Mais l es auteurs des
grandes circonstnces n' auraient jamais pu laisser
autnt libre cours leur hane contre la bourgeoisie s' il
n'y avait pas eu dans la pratique littraire et philoso
phique, en tnt que telle, des lment qui attendaient
leur radicalisation. C' est seulement dans la convergence
entre motifs immanent et externes que l' extrmisme a
pu devenir le stle intellectuel d' une poque ; c' est seu
lement dans une conjoncture spcifque que l' habitus
radical a pu foner une matrce commune pour la pen
se excessive et l' acton rvolutonnare. Ds 1911, Gorg
von Lukacs avait postul la libration de la mdiocrit
bourgeoise, lorsqu' il crivait : Si quelque chose est
devenu problmatique . . . , le salut ne peut venir que de
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LA DOMESTI CATION DE L' TRE
son caractre douteux port l ' extrme, d'un jusqu'au
boutisme radical . . .
4
. Il est presque inutile de le prci
ser: c' est Nietsche qui, dans les annes quatre-vngt du
sicle derier avait ouvert les enchres de l' extrmisme :
L' enchantement qui combat en notre faveur, c' est la
mage d l'extr la sduction qu' exerce tout ce qui est
extrme : nous autres immoralistes - nous sommes les
plu ext . . ,5. Retenons le fait que ce sont les auteurs
et artistes d' aprs 1918 qui ont donn le ton de ce qui
allait suivre, et que les radicalismes apparus aprs 1945
sous le ti tre d' existentialisme ne marquent que des
varantes ultreures de la confguraton du radicalisme
et de l 'hyperorale. Cet essor a eu des efet jusque dans
les annes soixante-dix, lorsqu'il a inspir un no
marxisme militant, auquel s' est ajout ce que l ' on a
appel un facteur subjectif.
Si ce souvenir des conditions prlogiques dans les
quelles s' est dploye la philosophie europenne de la
premire moiti du xxe sicle a une importance pour la
comprhension de la dynamique culturelle actuelle et
de son mode de traitement des problmes, c' est notam
ment parce que les prmisses historiques de la pense
la fn du xxe sicle ont recommenc se transformer
de manire fondamental e. Sous le nom de code de
post-moderit" s' est install, depuis au moins deux
dcennies, un tat de conscience post-extrmiste dans
lequel ressurgit une pense des situations moyennes.
Dans cette pense aussi, on peut tablir une distincti
o
n
entre l es motifs i nternes et externes: pour ce qui
concerne les premiers, le bilan critique des politiques
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PETER SLOTERDI]K
de terreur, de gauche comme de droite, au cours de ce
sicle a incit se dtourner non seulement de leurs
moyens, mais aussi de leurs fns et de leurs justifcations
intellectuelles - notmment des fantmes de la philoso
phie de l ' Histoire et d' autres projections d' une raison
tlologique surtendue. Les rsultts de ces rfexions
post-radicales, post-marxistes, post-apocalyptiques, no
sceptiques, no-morales, etc. , . dbouchent prsent -
sut la face externe - sur une situation sociale plus
imprgne que jamais par les mythes et rituels de la
communication, de la consommation, de la rentabilit
accrue et de la mobilit - un nouvel Eldorado des situa
tions moyennes. Dans ce climat no-mdiocre, la pro
pension et la capacit se rapproprier les fragment
d' hritage de l' extrmisme dclinent de nouveau - en
rgle gnrale, aujourd' hui, il faut faire le dtour par la
biographie ou d' autres modes d' criture drivatifs si
l ' on veut encore plaider pour la comprhension des
radicaux chous. Rdiger Saransk l' a fait brllamment
et avec succs, il y a quelques annes, pour Heidegger,
et Berard-Henri Lv a tout rcemment accompli une
reconstitution comparable pour Sartre. S' il faut saluer
le retentissement qu' ont connu ces livres, c' est aussi
parce qu' ils sont arvs au bon moment pour rappeler
l ' aventure de l ' existence i ntel l ectuelle partir de
l' esprt des grandes circonstances. Et ils l' ont fait prati
quement la dernire minute, juste avant que le f ne
soit totalement cass.
Quatre-vingt cinq ans aprs les orages d' acier des
front franco-allemands, soixante-cinq ans aprs l'apo-
14
LA DOMESTI CATION DE L'tTRE
ge des exterminatons staliniennes, cinquante-inq ans
aprs la libration d' Auschwit et autant d' annes aprs
les bombardements de Dresde, Hiroshima et Nagasaki,
l ' esprit du temps s'est rduit la prfrence pour les
situations moyennes ; ce rapetissement doit tre com
pris comme un tribut quasiment naturel la normali
sation. De ce point de vue, il a une valeur civlisatrice
que l ' on doit approuver sans rsere dans une perspec
tive citoyenne. Il ne faut pas oublier, du reste, que la
dmocratie implique en soi la culture des situations
moyennes. L' esprit peut bien recracher les tides, la
sagesse afrme, contre lui, que la tideur est la temp
rature de la ve 6. C' est pour cette raison que la pression
vers le milieu, ce syptme directeur de la fn d sicl
actuelle, n' a pas que des motifs politques. Mais pour la
philosophie, appele la radicalit, essentiellement
pour des raisons internes, ce revirement prsente,
ct de grands avantages, une face problmatique -
parce qu' elle risque prsent de devenir trop contem
poraine, trop moyenne, et qu' elle menace de sombrer
dans l es nouvel l es routi nes du j uste mi l i eu et de
l ' autisme acadmique. Ce diagnostic vaut d' autant plus
que la pense des situations moyennes, telle qu' elle
revient aujourd' hui, ne se trouve plus en prise avec les
vnement majeurs de l' poque, et qu'elle perd la cor
respondance avec les ralits immenses du processus de
civilisation. Quand on le comprend correctement, le
temps prsent continue plus que jamais, mais sous des
formes transformes, rcl amer une pense des
grandes circonstances, prcisment parce que les para-
15
PETER SLOTERDljK
digmes des tranches, de la torture et des camps de
concentration n' ont plus d' actualit immdiate dans
note monde industralis. Le plus extrme qu' il y ait
penser aujourd' hui se cache plutt dans les routines de
la rvol uti on permanente, dont nous s avons
aujourd'hui qu'elle s' inscrit dans l a dynamique intere
des socits avances propulses par l' argent et dont on
est forc d' avoir l ' impression qu' aucune rvolution
politique ne peut la rattraper. Cet extrme apparat, si
l' on veut encore parler d' appartion, dans la dimension
quotidienne que prend le monstrueux, dimension qui
converge avec cette tendance qui pousse dfendre
intellectuellement les situations moyennes. Le plus
extrme possde, comme toujours, sa prsence mol
culaire naturel l e dans l es vies des individus , qui
n'chappent pa leurs catastophes intmes; mais il est
aussi prsent aujourd' hui de manire latente dans les
courant globaux du cours du monde; qui atteindra des
hauteurs de chute fatales et sans prcdent si les grands
systmes venaient chouer. Il y a longtemps que le
monstrueux se fait passer comme un simple phno
mne passager, une vague la mode dont les consul
tants disent qu' il faut surfer dessus ds lors que les
illusions ratonalistes du pilotage global ont clat. Pen
dant des dcennies, le monstrueux a t prsent dans
la situation mondiale que constituait la guerre froide,
lorsque les puissances nuclaires, dans un jeu holo
cide plantaire, s ' taient mutuellement prises en
otage. Il atteint aujourd' hui un nouvel tat d' agrgat
par le biais de l' autre technique nuclaire,je veux par-
16
LA DOMESTICATION DE L' TRE
1er de la technique biologique, Celle-l aussi produit
une situation qui, dans la mesure o elle draillerait,
pourrait dgnrer en une prise d' otage des socits
par leurs propres technologes avances,
Dans de telles circonstances, on peut faire prendre
conscience du fait que le souvenir qu' a Heidegger de
l' extase ontologique - le souvenir de cette rfexion qui
voit l' ouverture du monde au-del de l' tant individuel
-jaillit certes des constellatons de l' extrmisme expres
sionniste tel qu' il existait dans la premire moiti du
xxe sicle, mais que ce lien n' a pas d' efet persistant.
Mme l ' cho, galement typique pour le jeune Hei
degger, qui sonne entre le radicalisme et le prsocra
tisme, n' puise pas les impulsions de son interprtaton
de l' existence. Peut-te, comme de nombreux esprt
de premier rang qui ont pris la parole sous la Rpu
blique de Weimar, a-t-il t un dserteur des temps
modernes 7? Il demeure donc, selon moi, pour une
priode imprvisible, l ' alli logique de ceux qui se
rebellent, dans la pense, contre la vulgarisation du
monstrueux, Je veux essayer de montrer dans les lignes
qui viennent que la mditation heideggerienne sur
l'extase existentielle a aussi une signifcation pour la
comprhension de la crise actuelle dans la dfnition
biologique de l' homme par soi-mme - dans cette crise
qui affecte les modes d' interention de l' homme sur
l ' homme, pour lesquels j ' ai introduit dans mon dis
cours prononc Ble et Elmau, Rgles pour le parc
humain, l ' expression anthropotechnique 8. Trs
rcemment, au cours d' un vaste dbat, on a compris ce
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PETER SLOTERDI]K
tene comme le synonyme du concept d' une biotech
nologie humaine effectuant une planifcation strat
gque, et charg des motions qui, par nature, peuvent
s' exprimer dans une bataille aux motivatns quasi reli
gieuses autour de l' tre humain. En vrt, l'expression
anthropotechnique dsigne un thorme philoso
phi que et anthropologi que de base sel on l equel
l' homme lui-mme est fondamentalement un produit
et ne peut donc tre compris que si l ' on se penche,
dans un esprit analyque, sur son mode de production.
Si, selon la dfnition none qu' en donne Heidegger,
la technique est efectivement un mode du dvoile
ment - une production, une mise aujour de l ' tant
sur la voie de l' utilisaton d' outils de nature logique et
matrielle -, le fait de se demander de quelle produc
tion est issue l' homme en tant que fait prend une signi
fcation insparable de la question de la vrit de
cette nature. En ralit, l' homme, conu comme cra
ture d' une espce et comme matrice de chances d' indi
vidualisation, est une dimension qui n' existe pas, qui ne
peut exister dans la nature ; elle ne s' est engendre
d'elle-mme que sous l ' effet rtroactif de prototech
niques spontanes, au cours de trs longs processus de
formation ayant une tendance contre-naturelle. La
conditon humaine est entirement produit et rsultat
mais un produit issu de fabrications que l ' on a rare
ment, jusqu' ici, dcrtes en tant que telles de manire
adquate, et rsultat de processus dont on connat
encore top peu les conditons et les rgles.
Le moment est venu de noter que, si l'on veut s' en
18
LA DOMESTI CATION DE L' TRE
tenir l ' alliance avec Heidegger, penseur de l ' extase
existentielle, il faut paralllement se dcider mettre
entre parenthses le refus affect mani fest par
Heidegger contre toutes l es formes d'anthropologie
empirique et philosophique,

t exprimenter une nou


velle confguraton entre l' ontologie et l' antropologie.
Il s' agit prsent de comprendre que mme la situation
fondamentale et apparemment irrductible de l ' tre
humain, qui porte le nom d' tre-au-monde et se carac
trise comme l' existence ou comme le fait de se tenir
l' extrieur dans la clairire de l'

tre, consttue le rsul


tat d' une production dans le sens originel du terme -
un processus o l ' on guide vers l' extrieur et o l' on
met aujour, pour une exposition relevant de l ' extse,
une nature jusque-l plutt voile ou dissimule et, dans
ce sens, inexistante ". L' un des risques des rfexions
qui suivent est le fait qu' elles chargeront d' un sens onto
logique l' expression de technique de l' extase Elles
font le pari qu' il est possible de lire la position de
l'homme dans le monde ", interrte dans un sens hei
deggerien; comme une situation technogne ; elles
outrepasseront donc qelques paliers de la problma
tique et feront comme si nous disposions dj des
moyens conceptuels de prsenter l' histoire de l ' homi
nisation comme un rcit d' exode dont la cohsion
assure l'autorit. Je demande donc, pensant avec Hei
degger contre Heidegger, comment l' homme est venu
la clairire, et comment a t produit l' clair la seule
lumire duquel le monde, en tant que monde, a pu
commencer briller.
19
PETER SLOTERDI]K
n
ET HOMO NON DA*
Mon propos est de prsenter les rfexions qui sui
vent dans le genre un peu irrgulier d' une fantaisie
philosophique ", parce qu'elles ne peuvent tre corec
tement caractrises par le titre que l' on donne d'ordi
naire aux audaces de la rai son rfchi ssante - l a
spculation -, ni par l a rfrence traditonnelle au risque
subjectif de la pense - l' essai. La dsignaton de fan
tisie philosophique correspond un tye de discours
dans lequel on tente la reconstituton radicale d'un pro
dui t de l ' volution du type singulier qu' est l ' tre
humain. L' aide du reconstrctivisme fanttique permet
d' viter les deux erreurs qui s'attachent rglirement
aux volutionnismes courants -je veux parler des ten
dances spontanes toujours prsupposer l'existence de
l' tre human qu'il faut expliquer, ou encore l' oublier
dans la fvre de l'explication. La reconstituton fantas
tique se fait reconnatre par le fait qu' elle ne quitte
aucun moment le point de dpart, dans la clairire et
dans l' tat actuel de la civilisation. Elle s' ancre - s' il
devait s' agir de l ' expression adquate - dans ce que
Heidegger a appel le miracle des miracles, la prise de
conscience du fait que l' tant est - le terme est" dsi
gnant ici peu prs l ' ouverture pour l' tre humain qui
n' oublie pas qu' il est-ans-Ie-monde, d' une manire par
faitement simple et absolument tonnante, expose.
* si l'homme n'tat pa donn.
20
LA DOMESTI CATION DE L' TRE
Mas elle refse aussi de s'arter ce constt comme s'il
s' agssait seulement d' un vnement indpassable, mais
aussi d'un prsuppos jamais irrcuprable,
Je ne veux pas passer sous silence le fait qu' mes
yeux, le moi ndre mal consi sterai t mener avec
Heidegger une mdittion obstne sur l a clairire, sans
vouloir la dduire de l'Histoire et de l'anthropologie; ce
qui est vritablement nocif, c' est ce positivisme qui
constte l' tre humain pour pouvoir d' autant plus sre
ment oublier son extse. S' il fallait vritablement choi
sir entre la pit de la pense et l'infamie pratique, la
rfexion qui se veut philosophique ferait toujours son
choix d'emble, Mais je suis convaincu du fai t que
l'alternative entre la mditation et la technocratie est
incomplte ; il n'est pas vrai que nous devions choisir
entre un pi tisme de l ' i nqui tant et un oubli de
l'homme dans les manigances de l a raison vulgaire. Je
voudrais prsent montrer, au moi ns sous forme
d' esquisse, comment il faut procder si l'on veut racon
ter sur le mode ontologique l'histoire du deveni r
homme. On ne peut pa se contenter de faire descendre
le si nge des arbres pour fai re ensui te descendre
l'homme du singe descendu! La rgression vers un pr
singe dispar, mme si elle a un sens palontologique,
ne peut pas, elle non plus, amliorer la situation d'un
point de vue philosophique. La version ontologque du
roman gnalogique doit au contaire apprhender, en
mme temps que le devenir-humain du prhominien, le
devenir-monde du pr-monde, L'lment dcisi, dans
cet arrangement, tient dans le principe consistant
21
PETER SLOTERDIK
prendre garde au fait que l' on ne peut en aucun ca pr
supposer l ' homme pour le retrouver ensuite tout de
mme, d' une manire ou d' une autre, des tapes pr
humaines. On peut tout aussi peu prsupposer le monde
largement ouvert l' tre humain, comme s' il sufsait
d' attendre qu'un pr-simien se donne la peine d' entrer
dans la clairire comme s' il franchissait la porte de la
gare centrale! La vritable diffcult consiste com
mencer avec une pr-humanit et une pr-mondialit
authentques - et justement : d' une autenticit fn
tque. C' est avec elles qu'il faudrt dbuter et poursuive
- en se donnant comme objectif dclar de parenir au
rsultat existant sous la fore des cultures dployes de
l' homo sap, de la saPies et des subjectivits extatiques
constitues. Ce faisant, il ne faut pas prendre le fait
humain un deg moins lev que le conoit Heideg
ger lorsqu' il parle de la clairire de l'

tre. Et celui
A
qui
parle de la clairire parle de la prsentation de l ' E tre
face la crature vivante qui, d' un point de ve phy
sique, neurologque, technique, vibre une frquence
tellement leve qu'il ne peut rien contre le monde
comme monde. Nous avons donc le projet de rpter
l' interrttion ontologique heideggerienne de l' exis
tence dans une ontoanthropologie, en nous donnant
pour prncipe d' entrer dans le cercle qui n' apparat pas
ici comme herneutque, mais comme anthropotech
nique. La recherche sur l' homme et ses possibilits his
toriques doit forcment tourner en rond de telle sorte
que le point de dpart, notre extase existentielle dans
cette poque qui est la ntre, sera de nouveau atteint
22
LA DOMESTICATION DE L' TRE
sans que l'homme soit dj prsuppos avant de faire
dcouler son apparence du principe de l' voluton.
Une tell e entrepri se n' aurai t pu tre l ance
n' importe quand ; dans la mesure o l ' on s' y attelle
maintenant, elle porte en elle la signature de son instant
historque. Elle reflte une somme de conditions qui se
sont accumules depuis la rupture rvolutionnaire dans
la pense du XIxe sicle et l'entre dans la situation post
mtaphysique. Cette entreprise interent alors que l' on
a dj ngoci le virage vers la pratque humaine, vrage
qui demeure caractri sti que des prati ques no
hgelienne et pragmatique ; elle se sait conditionne par
l' vnement que l' on dsigne par le nom de Darin;
elle suppose les impulsions de Nietsche et des mouve
ments psychanalytiques; elle se rfre la leon de la
phnomnologie et des extrmismes philosophiques du
dbut et du milieu du xe sicle ; elle se nourt dans une
large mesure des perces des anthropologies empiriques
et philosophiques dans lesquelles, par un trange syn
chronisme avec l' analytique exstentelle de Heidegger,
on a repos sur des bases entirement nouvelles la ques
tion morphologique et historique de l'tre humain: je
pense surtout i ci aux travaux de Loui s Bol k, Otto
H. Schindewolf, Walter Garstang et Paul Asberg qui ont
suscit trop peu d'attention malgr leur signifcation
majeure pour la comprhension de l' anthropogense.
Et elle profte des rcent rsultat de la palontologie,
de la linguistique, de la narratologie [la science du
rcit], de l'anthropologie structurelle et de la recherche
sur le comportement.
23
PETER SLOTERDIJK
On voit bien pourquoi le fait de reposer sur de tels
arre-plans la queston de l'origine et de la situation de
l' homme est une enteprse rsque pour la philosophie.
Certes, toutes les approches thoriques que nous avons
cites prsentent l' avantage de dissiper cet anathme
religieux qui, jusqu' au seuil du XIXe sicle, a rendu
impossible le dploiement d' une tude laque et auto
nome de la conditio humana. Les Europens, parce qu' ils
taient lis au mythe de la gense, ont tout de mme, et
sans la moindre quivoque, toujours pens l'tre human
comme un produit. Mais tant qu' ils ont accept Dieu
comme la rponse toufant toute queston sur le com
ment et le d' o de la cration, il leur tait tout sim
pl ement i mpossi ble de formuler des rponses
alternatives et non thologiques sur l a production de
l' tre humain. Les explications sacres bloquaient l e pro
longement de la rfexion en admettant une cause
situe, par son rang ontologique, au-dessus de l ' tre
humain. Mais expliquer d'en haut revent ne pa expli
quer du tout. Le blocage thologque ne vaut plus pour
les projet que nous avons cits: ils ont pris la libert de
tenir compte de facteurs non divins de la formation de
l' homme et de faire surgir l' homo saPis d' une matce
de conditons purement profanes. Ils contnuent pen
ser l' homme comme un produit ; mais cette fois, comme
le produit de forces cultrelles dont le rang ontologque
est infrieur celui de leur rsultat. Malgr leur pro
fonde diversit, les thories rcentes ont une caractris
tque commune: conforment leur tit fondament
post-mtaphysique et anti-tologique, elles le pensent
24
LA DOMESTICATION DE L'TRE
sur le mode de la descendance et cherchent pour ainsi
dire le fait humain en bas - dans le domaine de ce
que l' on appelle les motfs solides et les facteurs durs, Ils
relvent donc tous, au moins virtellement, d' une fore
de pense concere par l ' avertssement heideggeren
cit au dbut de ce texte: l'entendement vlgare ne voit
pa le monde force d' tant. Il pourrait tout fait SuI
nir - et cela suIent sans arrt - que devant autant de
ralits humaines, l' anthropologie historique et empi
rque oublie de voir l' tre humain lui-mme et son exis
tence. De telles thores expliquent cependant 'toujours
moins que le fait humain, dans la mesure o l' on consi
dre, avec Heidegger, ce fit comme la bance de la cla
rire de l'

te.
L'approche de la situaton humane que nous tentons
ici est la fois rgoureuse et fanttque dans la mesure
o elle peut tre dduite du motif qu' il ne faut pas non
plus prsupposer la clairire. La ralit n' est pas que
l'homme sort dans une clairire qui parat l'attendre, La
ralit est justement celle-ci: quelque chose de pr
humain devent humain; quelque chose de pr-mondial
devent constituant du monde, quelque chose d' animal,
fer par les sensatons, devent exttique, sensible la
tott et comptent face la vrt: seul cela produit la
clairre elle-mme, Dans ce sens, clairire et deve
nir humain ne seraient que deux expressions dsigant
la mme chose. Mais il est alors lgitme de tenir compte
d'une histoire de'la clairre par le ba , sans se laisser
toubler par la rponse mprisante des heideggeriens
jurs, pour lesquels on aurait ainsi abus d'un lment
25
PETER SLOTERDIjK
seulement ontique pour dterminer de l'ontolo
gique. Et s'il s'agssait justement de cette inversion, si la
philosophie contemplatve pouvat enn retouver le lien
avec la recherche mene par les sciences humaines?
On a d'abord de bonnes raisons de prendre garde
aux connotations thologques de l'expression devenir
humain
, parce que les enjeux de cette tentative onto
anthropologque ne sont pas moindres que ceux activs
par le mythe qui afrmait que Dieu avait cr Adam
son image, pour ajouter ensuite qu'Il tait lui-mme,
ultrieurement, devenu homme. Les propos mythiques
donnent une ide de la hauteur de la mission qu'il reste
accomplir: l'homme, en tant que tel, doit tre pens
un niveau tellement lev que ren qui ne soit infreur
une correspondance avec ce que la tradition appelait
Dieu ne suft dire sa situation et sa cause. Mais la ra
lisation attribue un crateur et protecteur divin doit
dsormais te reprse pa un mcanisme qui d-anima
lise un animal et le rend monstreux, de telle sorte qu'il
devienne l'tant-l dans la clairire. Heidegger a, au
moins indirectement, admis la lgitimit d'une telle
approche, lorsqu'il crvait dans sa Lt sur l'humni :
De tout tant qui est, l'tre vivant est probablement
pour nous le plus dicile penser, c s'il est, d'une cer
tine manire, notre plus proche parent, il est en mme
temps spar par un abme de notre essence ek-sistante.
En renche, il pourrait sembler que l' essence du divin
nous ft plus proche que cette ralit impntrable des
tres vivant;j'entends : plus proche selon une distnce
essentielle, qui est toutefois en tant que distance plus
26
LA DOMESTICATION DE L' TRE
failire note essence ek-sistante que la parent cor
porelle avec l'animal , de nature insondable, peine
imaginable. 9
L'homme est par consquent dfni comme une
crature qui aurait globalement t souleve et exclue
du sys tme de parent de l'ani mal - mai s d'une
manire sur laquelle Heidegger ne nous encourage pas
nous interroger. Par une alchimie ontologique imp
ntrable, l'tre vivant que nous tions se serait dtour
de lui-mme et serait pass dans le systme de parent
des tres de l'extase, avec ce rsultt que les dieux, s'ils
existaient, nous seraient plus proches que nos cousins
pauvres en monde, sans langage, prisonniers de leur
environnement: les animaux. Rudolf Bilz exprime
d'une manire un peu moins pathtique un tat de fait
analogue, lorsqu'il note: Nous ne sommes pa des ani
maux, mais nous vivons pratiquement dans un animal
qui vit en participation avec ses semblables et en parti
cipant aux objet.
10
Ce qui est animal vit toujours dans
cette cage ontologique que les modernes, d'aprs le
terme gnial utilis par Jacob von Uexkll, nomment
l'environnement (comme monde autour ) , tandis
que la spcifcit de l ' tre humain est d'accomplir la
sorte de l'environnement, la perce dans l'absence de
cage ontologique, pour, laquelle nous ne trouverons
sans doute jamais meilleure caractrisaton que le mot
le plus trivial et le plus profond des langages humains,
l'expression de monde , L'ontoanthropologie s'inter
roge sur les deux la fois : sur l'extase humaine, qui
porte le nom d'te-dans-Ie-monde, et sur l'ancien ani-
27
PETER SLOTERDIjK
mal qui a connu ce devenir-xttique - on pourait aussi
dire : qui s'est donn cette extase.
De ce qui a t dit jusqu'ici, on voit que la thorie
philosophique du fait humain ne peut progresser que
par une interprtaton approprie de la difrence onto
logique entre l'environnement et le monde. Dans ce
couple de concept, l'expression d'environnement parat
tre de loin la plus plausible. Mme s'il n'est pas plus
ancien que la biologie thorique du xxe sicle, il a la
compacit d'un concept universel, en mesure d' inter
prter aussi bien rtospectvement que prspectivement
les apect biologiques de l'ouvertre au monde. Dans le
terme allemand utilis pour parler d'environnement,
Umwelt , le Um", qui exprime la circularit, dcrit
un anneau au sein duquel ses systmes biologques sont
engags de manire interactive et, dans cette mesure,
ouverts " en direction de leur cotnt. La fereture
de ces anneaux relativise l'ouverture au monde de l'tre
vivant, le limite un dtail dfni d'une totalit plus
large; l'envronnement, d'un point de ve ontologque,
a donc la qualit d'une cage : le vrtble environnement
de la crature humaine, c'est la cage idale ouverte dans
laquelle l'attitude de l' animal peut s'accomplir comme
un processus naturel que rien ne vent troubler. Dans la
singulire esquisse de philosophie naturelle que const
tuent ses confrences sur Ls Concet fondamtaux de l
mtaphysique, monde -fnitude - solitude de l'hiver 1929-
1930, Heidegger a dfni la positon animae comme une
positon mdiane ente l'absence de monde et la fora
ton de monde, et a propos pour la dsigner le tere
28
LA DOMESTI CATION DE L' TRE
de pauvret en monde (Weltarmut). Au sein de
l'anneau de l' environnement, les phnomnes, l' ext
reur, ne sont efectivement jamais pertnent, pour l' ani
ma, que dans de minuscules dtils. Le monde demeure
tenu au bout de la courte laisse de la pertinence biolo
gique; en tant qu' environnement, il est le pauve pen
dant d' une pauvre ouverture cette pertinence. Seul
celui qui aurait perc cet anneau pourrait, dans un sens
plus exigeant, te dcrit comme une crature venue
au monde . C' est la caractristique ontologique de
l' homo saps. Son rapport au monde quasiment dnu
de cage toure donc l' extae parce qu'il lui manque les
barreaux que sont la pauvet et l'inhibition, ceux qui
renvoient l' animal ses limites. Seule l' ouverture radica
lise invite la constituton du monde et du soi Il. D'une
manire gnrale, on ne peut pas penser une crature
foratrce de monde, de nature humaine, dans la ligne
de l' volution animale : les animaux naissent, mais ne
viennent pas au monde . Le lieu humain est, vers
l'intrieur comme vers l' extreur, dplac par rapport
au simple environnement. Pour clairer les implications
du concept de monde, il vaudrait mieux regarder dans
le champ mtaphysique que dans le champ physique.
Nietzsche donne un signe allant dans le sens du lien
ente formation du monde et extase dans un aphorsme
qui ressemble un paragraphe tir d' une introduction
une thorie de l' environnement destine aux dieux :
Autour du hros, tout devient tragdie, autour du
demi-ieu, tout devent drame satique. Autour de Dieu,
tout devent - quoi donc? - peut-tre "monde"
?

29
PETER SLOTERDIjK
Si l' on applique cette indication la tore heideg
gerienne de l ' tre-dans-Ie-monde, on constate qu' elle
s' expose au soupon d' tre au bout du compte beau
coup plus lie la mtaphysique qu' elle ne le souhaite
rai t, dans la mesure o el l e n ' aurai t chang de
destinatire que l a position occupe par Dieu : c' est
prsent l ' homme ou l ' tre-l, dont on dit que tout
autour de lui devient monde. Ce que l' on appelle ici le
monde est un Um- Welt, un autour-du-monde dver
rouill et priv de ses limites. C' est une circon-stance
(Um-Stand) dont on note le plus souvent q' i l l ui
manque l e caractre fxe et droit dans la mesure o elle
constitue un horzon devant l' infni. Mais c' est aussi une
circonstance laquelle revient un haut degr de gravt
et mme un caractre de dcision parce que en elle, la
queston de la vrit se pose de manire obligatoire. De
la mme manire que pour l' animal, l' enjeu des liens
l ' environnement est le succs vtal, notamment dans les
domaines de la nourture, de la reproducton et de la
prseraton de soi, l' enjeu pour l'tre humain, dans ses
rapport au monde, est la vrit - le pendant des condi
tons d' existence des indivdus et des cultures.
Dans le concept heideggerien du monde entrent
indiscutablement deux lments provenant de sources
fondes sur la spculation mtaphysique : d'une part,
l ' i nfnitisme des temps modernes, qui fait que le
monde peut seulement tre monde dans la mesure o
il porte en soi un lien avec l ' infni ; d' autre part un
rsidu crypto-thologique qui fai t valoir le fai t que
l ' homme ne peut justement tre homme que dans la
30
LA DOMESTICATION DE L' tTRE
mesure o il est forateur de monde et admet d' te
entour par le monde - comme s' il avait t charg de
rpter l'uvre des six jouts de la Ge, aussi bien par
la potique que par la technique. C' est pour cette raison
que Hei degger a pu soul i gner le fai t que le divin
approch

plus de l '

tre , ou plus prcisment du


mode d' Etre de l ' humain, que tout tre-vivant. Il faut
bien entendu comprendre cette thse dans un sens
athologque, parce qu'elle ne vise pas redonner aux
hommes l' enchantement du religeux, Elle exprime plu
tt le fait que cet homme, avec sa dsillusi
o
n mtaphy
sique, est de nouveau, pour la premire fois dans son
histoire rcente, en mesure de penser sa propre mons
tosit d' une manire aussi adquate que les Grecs, en
dernier lieu, taient parvenus le faire lorsqu' ils ont
dcrit le monde comme un compromis n du combat
entre les dieux olympiens et les dieux ttanesques. Hei
degger pense le monde moderne comme un ordre post
olympien dans lequel des puissances impersonnelles
luttent pour la domination. Le monstrueux s' est install
la place du divn. C' est la raison pour laquelle la fore
valide de l ' anthropodice ne peut plus tre une forme
anthropo-thologique, mais uniquement une forme
anthropo-monstrueuse 13. On peut l ' admettre: tout
devient monde autou de l' homme ; ce n' est cependant
pas du fait que l ' homme est un dieu en situation d'inco
gito existentiel, comme le pensent les anciens et les
nouveaux idalistes qui aimeraient dvoiler ce mystre,
mais parce que la manire dont il se positionne est
monstrueuse, et parce que la capacit de vrt de l ' tre
31
PETER SLOTERDljK
humain se rvle elle-mme comme la plus inquitante
et la plus dangereuse des dots. Le monstreux ontolo
gique rside dans le fai t que tout devienne monde
autour d' un tre non divin et se dvoile pour lui d' une
manire qui a une pertinence l' gard de la vrit. Ce
que Heidegger appelle la clairire ne dsigne rien
d' autre que cette situation fondamentale. L' expression
fait parte de la logique et de la posie du monstrueux,
dans lesquelles la philosophie vrife sa possibilit d' tre
contemporaine.
Avec ce qui a t dit jusqu'ici, nous avons dj ras
sembl quelques lment sur la sitaton historque de
l ' ontoanthropologie actuelle. Que cette vsion, ce dis
cours, cette forme de rfexion aient attendu cette
poque pour pouvoir se former, l' issue des possibilits
conquises par le Xe sicle dans le domaine des sciences
humaines, refte le fait qu'une parte du genre humain
actuel, sous la direction de la fracton euroamrcaine, a
intent avec son entre dans l' re hautement technolo
gque une procdure sur elle-mme et conte elle-mme,
dont l' enjeu est une nouvelle dfniton de l' tre humain.
Toute participation intellectuelle cette procdure
prend ncessairement le, caractre d' un plaidoyer dans
la querelle autour de l' homme. Mais l' anthropomachine
actelle remonte elle-mme jusqu' aux commencement
de l ' homme, comme il faudra le montrer. Lorsque
j'emploie le mot de procdure ou de processus
(Pzs) , j' utlise un tere chimique et juridique dont le
but est d' indiquer que les conditions de la production
humaine commencent aujourd' hui se constituer d' une
32
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
manire plus formelle, plus technique et plus explicite
que jamais. Car mme si l ' homme a pu tre dfini
comme non-dieu dans la culture - titre provsoire ou
dfnitf -, il est tout de mme sufsamment analogue
Dieu ou monstueux pour rclaer au moins son proft
un privilge divin classique - il peut de plus en plus se
rvler ; qui plus est, comme l' exige l ' orthodoxie, cette
rvlaton est avant tout une rvlation soi-mme, La
haute technologie moderne peut tre dcrite ccmme
une gande machine de dcouverte de soi par celui qui
l' utlise. Elle a t construite par des hommes certaines
fns qu' il faut pour l' essentiel chercher dans la prise du
pouvoir sur la nature interne et externe. Mais ds que
l'on utilise cette machine de manire paradoxale, ds
qu'on la fait tourer vde ou qu'on la considre d' un
point de ve esthtique, elle commence donner son
ingnieur des inforations sur lui-mme. Beaucoup plus
de choses sUennent par le biais du constrcteur de la
machine, et des choses difrentes de celles dont il est
queston tnt qu'il utlise ses auto-escrptions et dcla
rtons d' intention humanistes traditonnelles.
Les plus puissantes leons, dans l ' auto-instruction
moderne de l ' homme, sont celles que lui donnent les
deux technologies nuclaires avec lesquelles a eu lieu, au
xe sicle, l' intrusion dans le trsor des mystres de la
nature. Dans l' obseraton philosophique apparat invi
tblement la queston de savoir comment ces techniques
sont attaches la cratre humaine. L conscience
quotdienne, elle aussi, apprhende un peu du caractre
inquitant et problmatque de ces nouvelles possibilits
33
PETER SLOTERDIjK
techniques appares dans l' existence. La mmoire col
lective a donc raison de retenir le mois d' aot 1945, avec
ses deux explosions atomiques sur des villes du Japon,
comme la date de l' apocalypse physique, et le mois de
fver 1997, o ft rendue publique l' existence du mou
ton clon, comme la date d' une apocaypse biologique.
Ce sont efectivement deux dates clefs dans le procs de
l' te humain conte lui-mme, deux dates qui prouvent
que l' tre humain peut moins que jamais tre conu
parti r de l ' ani mal . Mai s el l es prouvent aussi que
l ' homme - nous en restons, jusqu' nouvel ordre,
ce singulier problmatque - n' existe pa sous le signe
du divn, mas du monstrueux. Avec sa technique avan
ce, il apporte une preuve de l ' homme qui bascule
immdiatement dans une preuve de monstrosit. C' est
de cette preuve que taite l' ontoantropologie.
Contrairement Heidegger, nous estmons possible
de nous interroger sur le moti de la capacit humaine
d' apocalypse. Nous devons mener l' exploraton de l' tre
humain de telle sore que l'on comprenne comment il est
sorti dans la clairire et comment il y est devenu sensible
la vrit L clairire que le premier homme a ve
lorsqu' il a lev la tte est la mme que celle o se sont
abatts les clairs d' Hiroshima et de Nagsa; c' est cette
mme clairire dans laquelle, dans la nuit des temps,
l ' homme a cess d' tre un animal dans son envronne
ment et dans laquelle on entend prsent le blement
des animau fabriqus par les hommes. Ce n' est ni note
faute, ni notre mrite si nous vivons une poque o
l' apocaypse de l' homme est quelque chose de quotdien.
LA DOMESTICATION DE L' TRE
m
PSE L C, OU :
L PRODUCON DU MONE ET L MSGE
Pour mieux comprendre l ' orgine et la possibilit de
ce que l ' homme, comme gardien. du feu nuclaire et
scrbe. du code gntique, se fait aujourd' hui lui-mme
avec d' immenses efets rtroactfs, revenons encore une
fois au principe selon lequel l' homme est un produit
- naturellement pas un produit ferm, mas un produit
ouvert pour une laboration ultreure. Nous ajoutons
aussitt que nous ignorons qui, ou ce qui, est son pro
ducteur. Il nous faut nous en tenir jusqu' nouvel ordre
cette ignorance, notamment face la tentation de la
masquer par les deux pseudorponses classiques dont
l ' une prsente Dieu, l ' autre l ' homme lui-mme
comme le producteur. Les deux rponses reposent sur
des mirages grammatcaux dans la mesure o elles utli
sent le schma du jeu de production de langage X
engendre Y et prsupposent ainsi une difrence de
niveaux dans laquelle le producteur se situe au-dessus
de son produit, Or, prsupposer ce clivage, c' est dj,
une fois de plus, prsupposer l ' tre humain et mettre
en court-circuit l' exlanandum et l' exPlanans. Ds lors,
l'homme ne peut engendrer l ' homme que parce qu' il
est dj homme avant d' tre homme. Dieu, lui aussi, ne
peut engendrer l' homme que dans la mesure o il le
connat dj avant de l ' avoir fait, Ce genre de courts
circuit peut avoir un sens dans les vritables systmes
35
PETER SLOTERDI]K
autopotques, mais au regard du fait humain, qui n' est
pas un systme mais un vnement historique, il mne
rait forcment un blocage de tout examen en profon
deur. Nous devons commencer, dans l ' analyse
ontoantropologque, par une sitaton rsolument pr
humaine, dans laquelle le rsultat n' est pas toujours
anticip de manire latente. L' homme ne sort pas ver
le haut du chapeau du magicien comme le singe des
cend de l' arbre. Il est le produit d' une production qui,
elle-mme, n' est pas homme, qui n' tait pas mene par
l ' homme de manire intentionnelle, et il n' tait pas
encore ce qu' il allait devenir avant de le devenir. Il s' agt
donc de dcrire le mcanisme anthropogntique et
d' expliquer, sa lumire, qu'il procde d'une manire
rsolument pr-humaine et non humaine, et qu' en
aucune circonstance il ne peut tre confondu avec
l ' action d' un sujet producteur, ni divn ni humain.
Face aux productions anonymes, il est devenu cou
rant, depuis la fn du XIIe sicle, d' invoquer l ' voluton
et de la rendre responsable, comme une sorte de sujet
allgorique, de tout ce que l' on ne peut pas ramener
l ' action d' un auteur, acton ayant un caractre subjectif.
Cette convention linguistique exprime une certaine
sagesse dans la mesure o elle constitue une premire
allusion une constrction de machines sans ingnieur,
des artefacts sans artiste. De fait, l' une des missions l
mentaires des thories modernes des systmes est de
penser les artefacts sans avoir recours un artiste. Il n'en
reste pa moins que dans l 'usage de cette expression, il
faut prendre garde au risque d' une confusion ne de
36
LA DOMESTICATION DE L' TRE
l'allgorie : on n'a que trop tendance penser l' volu
tion comme une sorte de divnit qui aurait produit ses
rsultat selon un plan gnral long tere tabli ant
rieurement - d' une certaine manire, par la ruse de la
rison produisant la mutaton et la slection, Le discours
vulgaire de l'volution ne sert en rgle gnrale qu'
couvrir des surinterprtations tlologques de l'histoire
de la nature et de la technique. Cette mise en garde
devent particulirement aigu lorsqu'il s'agt de consi
drer un rsultat semblable cette situation existentielle
qui porte le nom de clairire ", dont nous avons dit
qu'elle doit tre pense par le bas, mais qu'il faut en res
pecter l'atttude spcifque. Ds lors, la mission assigne
la rfexion est d'obserer un tre vvant dans la per
ce qui le fait sortr de son environnement vers l ' extase
du monde et de tmoigner par la fantaisie, rtroactive
ment, de cet vnement.
C'est une fois encore chez Heidegger, l'adversaire de
toutes les formes connues d'anthropologie, que nous
irons chercher les mots clefs de la nouvelle confgura
ton de l'anthropologe et de la pense de l'

te. Nous
les retrouvons de nouveau dans la Lettre sur l'humanime,
en lien avec des phrases
e
t des tournures qui c
,
mmen
tent le rle du langage dans la clairire de l'E tre. Ce
n'est pas un hasard si ce s ont l es phrases l es plus
connues et les plus sombres de ce texte dj sufsam
ment obscur, des phrases dont la sombre luminosit est
le plus souvent ressentie comme grotesque, et dont le
caractre extaordinaire est peut-tre aussi aliment par
le fait que Heidegger, i ci , discute un moment avec
37
PETER SLOTERDIJK
Sare, distnce et en frais. Les expressions dcisives
sont maison

, proximit , dimension

, patrie ,
habitat , pln - ce derier mot restnt en franais
dans le texte allemand. Je me permets de le citer en
dtail en sautant d'un passage l ' aute, : Le langage,
en son essence, n' est pas le moyen pour un organisme
de s' extrioriser, non plus que l ' expres

ion d'
1
n tre
vivnt. [ . . . ] L' Homme est le berger de l' Ete. L'Etre est
le plus proche. Cette proximit reste toutefois pour
l'homme ce qu'il y a de plus recul. [ . . . ]
[ , . . ] Cette proximit dploie son essence comme le
langage lui-mme. [ . . . ] Mais l' homme n' est pas seule
ment un vvant qui, en plus d' autres capacits, possde
rait le langage. Le langage est bien plutt la maison de
l '

tre en laquelle l' homme habite et de telle sorte ek


siste [ . . . ] Il ressort donc de cette dtermination de
l' humanit de l' homme comme ek-sistenc

que ce qui
est essentiel, ce n' est pas l' homme, mais l' Etre comme
dimension de l' extatque de l' ek-sistence. L dimension
toutefois n' est pas ce qu' on connat comme milieu spa
tia. Bien plutt tout milieu spatial et tout espace-temps
dploient-ils
}
eur essence dans le dimensionnaI qui est
comme tel l' Etre lui-mme.
Reste savoir si cette pense peut encore se caract
riser comme humanisme. [ . . . ] Asurment pas, si cet
humanisme est un existentialisme et fait sienne cette
propositon de Sare : Pct nou somm sur un pln
o il y a selt d homme [ . . . ] Il faudrait plutt dire :
Pct nous somm sur un pln o il y a pncipalt
l
'
te. Mais d' o vent le plan et qu' est-ce que le pln ?
38
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
L'tre et l pln se confondent. [ . . . ] Dans cette proximit
;
das l' claircie du "l" habite l' homme en tant qu' exis
tant. [ . . . ] La pate de cet habiter historque est la proxi
mit l'

tre. 1 4
Je ne veux pas m' en tenir ici constater que ces
phrases sont pratiquement sans gales, par leur posie,
leur abstraction et leur hertsme, dans la philosophie
du sicle coul. Je ne veux pas non plus les soumette
une exgse qui permettait tout de mme de montrer
qu' elles sont trs rigoureuses dans leur constitution
logque, bien qu' elles sonnent dans un premier temps
comme des oracles proclams depuis le trpied, dga
geant une ambivalence maligne. Ce que je voudrais sou
ligner pour l ' instant, c' est seulement le fait que nous
rencontrons ici un Heidegger qui, manifestement, ne
semble plus tant rfchir cette quivalence de l'

te
et du Temps qui l' a rendu clbre. L' auteur de ces pas
sages se soucie au contraire d' une nouvelle problma
tque que l' on pourt identer, s
a
s grandes difcults
d'interrtaton, comme celle de l'Etre et de l' Espace. Il
est vident que les tropes, mtaphores et termes fonda
mentaux du texte s' inscrvent dans une tenttive visant
mettre en route une thorie non trviale de l' Espace.
Notment ces deux tourures logiquement et ontolo
giquement trs ambitieuses : l' ide que tout ce qui est
spatial dploie s
<
n essence ( west ,,) dans le dimen
sionnaI, et que l ' Etre et le plan sont identiques, indi
quent un efort pour comprendre plus en profondeur
ce qui, seul, amnage l ' origine un espace. Aussi
sombres que soient ces phrases, elles semblent deman-
39
PETER SLOTERDI]K
der ce qui permet une premire extension hors de et
vers quelque chose ; elles poussent vers une comprhen
sion de la manire dont une tension dans l'espace, une
relation-au-plus-lointain, une extase dirige vers ce qui
est ouvert, mais aussi un hbergement et un tre-auprs
de-soi approfondi sont possibles. Les autres termes de ce
discours - si ce sont des termes -, maison , patrie ,
proximit habitat , sjour " , permettent de dis
cerer qu'ici l' existence humaine doit tre conue sous
le signe de la spatialit plutt que sous celui de la tem
poralit, surtout si l'on respecte le pathos tologique
de Heidegger, par lequel il aimerat que l'on comprenne
l' ek-sistance et l'ek-te comme un se-tenir-au-dehors ou
un tre-tenu-en-dedans dans une dimension ou une
ouverture spatiale et spatio-temporelle qu' il ne dfnit
pas plus prcisment.
Nous utilisons les mtaphores ontologiques de l' habi
tat dans la maison de l '

tre comme les indicateurs du


mouvement de pense anthropologique et nous deman
dons par consquent de quelle manire un tre-vivant
encore tout fait pr-humain, un animal vvt en horde
qui, d'un point de ve palontologique, doit se situer
quelque part dans l' ventail des espces entre le pr
singe et le pr-homo saPiens, s' est qua

t lui mis sur la


route qui mne dans la maison de l'Etre. La rponse
rside pour sa plus gande part dans la mtphore elle
mme, ds que l' on suspend ses signifcations transpo
ses et que l ' on se reprsente le deveni r-humai n
lui-mme comme une vritable affaire domestique,
comme un drame de la domestcaton, dans une accep
40
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
ton inhabituellement large de ce terme. Si l'on pouvait
foruler une torie valide de la maison comme lieu du
devenir humain, on aurait aussi et dj une vritable
palontologe - c' est--dire une thorie de l'

tre pour
les sitations les plus anciennes ou une thorie du lieu
prmitif. Elle montrerait comment le sjour en un lieu
dfni a pu lui-mme devenir le motif et le fond de la
clairire de l '

tre, donc l' hominisaton du pr-homini


dien. Les espoirs que l ' on place dans l ' tude d' un tel
lieu originel de la clairire sont par consquent inhabi
tuellement levs, parce qu' ils doivent correspondre au
niveau atteint par l' art sur les deux faces : la face ontolo
gique et la face antropologique.
L' analyse de la maison ou du lieu primitif est par
consquent la vritable preuve de viabilit pour cette
nouvelle constellation thorique forme par l'

tre et
l' Espace . Le concept d' espace qui entre ici en jeu est
manifestement un concept non physique et non trivial,
dans la mesure o, comme le montre la trs sombre
remarque de Heidegger, il doit tre plus ancien que
toute dimensionnalit ordinaire, plus ancien en tout cas
que cette tridimensionnalit familire sous laquelle la
gomtrie reprsente les proportons de l' espace dans le
systme labor des lieux. Cela doit tre un lieu qui,
l' instar de la kha platonicienne - laquelle Derrda a
consacr voici peu des commentaires remarquables 15 -,
est une matrice des dimensions en gnral, et peut dans
cette mesure tre la nourrice du deveni r pour
reprendre la mtaphore grandiosement obscure de
l' espace comme o hbergeant le devenir. Dans
41
PETER SLOTERDljK
des travaux rcent, j' ai propos pour cet espace non
tivia l ' expression de sphre , et j' ai tent de montrer
en dtail comment l ' on peut penser l ' extension ou
l ' amnagement originel des dimensions l ' intrieur de
cette sphre. Les sphres peuvent te dcrites comme
des lieux de la rsonance interanimale dans lesquels la
manire dont les cratures vivantes sont ensemble se
transfore en un pouvoir plastque. On peut l ' illustrer
de manire particulirement impressionnante par la
facialisation : dans des rsonances sphriques, la visa
git humaine s' est dtache des museaux animaux
16

Ces localits sphriques qui, au commencement, sont
simplement des espaces de goupes d'
a
nimaux, on pour
rait pour le mieux les comparer des serres dans les
quelles les cratures vivantes s' panouissent dans des
conditions climatiques particulires. Dans notre cas,
l' efet de serre doit aller jusqu' aux consquences onto
logiques, puisque l' on peut montrer comment un tre
dans-Ia-sere animal a pu devenir un tre-dans-Ie-monde
humain.
Avec le concept de sphres, on comble une faille dans
le champ conceptuel fondamental des thories de
l' espace, une faille qui s' ouvrait - sans qu' on l' ait beau
coup remarqu jusqu' ici - avec une grande discrton
entre le concept d' environnement et le concept de
monde. Si l ' avoir-un-nvronnement peut tre comprs,
ontologiquement, comme un te-ntour par un anneau
fait de pertinences et de conditions de la vie organique
- essentiellement de phnomnes ayant une porte
sur la nourte, la copulaton et les dangers -, et l' tre-
42
LA DOMESTICATION DE L' TRE
au-monde, au contraire, comme un dpassement exta
tique dans l' ouverture lumineuse de la clairire, il doit
exister un monde mdia ou un interdiaire sphrque
qu n' est ni un simple enferement dans une cage env
ronnemente, ni une pure tereur d'tre ma

ntenu dans
l'ouvert et l' indtermin, mais qui ofre une ouverture
intermdiaire . La transition de l ' envronnement au
monde apparat dans les sphres sous la forme d'entre
mondes. Les sphres ont le statut d' une entr' ouver
ture . El l es sont des envel oppes de membranes
ontologiques entre l ' intrieur et l' extrieur, et par l
mme des mdias prcdant les mdia. C' est cette zone
mdiane que dsigne Heidegger sans la nommer spci
quement, et i le fait avec une insistce ts remarquable,
lorsqu'il mne dans le champ des mot comme proxi
mit, patrie, habitat, maison, etc. - autnt d' expressions
qui prsentent des veurs d' acclimataton au niveau ont
logique. Le sphrque est la valeur inte

diaire entre
l'encerclement anima et l' apocalypse de l' Etre, il permet
ses habitnts de se localiser aussi dans la dimension de
proximit et dans le monstrueux de l ' ouverture au
monde et de l' extrort du monde. Le sphrique am
nage la strctre spatiale orginelle de la possibilit de
situations d'habitation. Dans le mme temps, les sphres
peuvent faire ofce d'changeurs entre des fores de la
coexistnce du cororel-anima et du smbolique-humain,
parce qu'elles englobent les contct physiques, y compris
les processus mtboliques et la reproducton, mais aussi
les intentions distantes concernant des objets hors de
contct, comme l' horzon et les atres.
43
PETER SLOTERDIjK
Il reste prsent montrer comment se forment les
sphres et comment l ' hominisation a pu se produire
dans les maisons-sphres. j' utilise de nouveau et jusqu'
nouvel ordre l' expression maison

dans un sens mta
phorique, mais en le liant une perspective : les pr
hommes, du point de ve de l' voluton, se touvent dj
sur un sentier o, un moment donn, la constructon
de maisons, au sens littral du terme, va efectivement
commencer. Cela montre tout de mme que l'habitat est
plus ancien que la maison et que certaines puissances
cratrices d' espace, lies spcifquement l ' espce,
dbouchent sur une production d' hommes domestiques.
La mtaphore de la maison ofre l' avantage de faire
penser un lieu dont la caractristique est de stabili
ser un difrentiel entre le climat interne et le climat de
l ' en
v
ironnement. Elle permet de penser les dj
climat

comme des produits et des institutions tech
niques. Il est vrai que les maisons sont en premier lieu
des installations d' isolation permettant leurs habitant
d' assurer leur scurit et de se reproduire dans un
espace intrieur, en se dmarquant d' un non intrieur
- il n' est pas ncessaire, pour l' instant, de taiter la dif
frence entre l' isolation vertcale, le mur, et l' isolation
horizontale, le toit. Si nous voulons interrter le deve
nir-humain et la clairire en partant de la maison , il
doit forcment exister chez les pr-sapiens animaux
quelque chose qui quivaut ce type de formation
d' intrieur, une construction de maison prcdant
l ' invention de la maison 17. Si nous veillons penser
l' homme comme un produit et ne le prsupposer en
4
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
aucune manire, nous avons le droit d' attacher une
importance particulire au lieu de sa production : ce
sont prcisment ces situations d' intreurs qui, avec le
devenir de l' homme, ont d tre la fois un moyen de
production et un rapport de production. Examinons
donc comment, chez les animaux qui auront fait un jour
le saut vers le devenir-humain, tait constitu l ' intrieur
dans lequel a t accompli ce bond. Tentons de recons
tituer la manire dont l ' efet de serre s' est produit et a
t stabilis, et comment, sous son efet rtroactif, l' pa
nouissement de l ' extase humaine est devenu possible.
L' entre dans la situation consti tutive de l ' tre
humain requiert l ' interaction de quatre mcanismes
dont l' engrnement mne prcocement des causalits
circulaires bizarres. Nous dsignons celles-ci selon les
modles de la recherche palontologique : 1 . le mca
nisme de l' insulation (dont on trouvera le principe ci
dessous) , 2. le mcanisme de la suppression des corps,
3. le mcanisme de la pdomorphose ou de la notnie,
c' est--dire de l ' infantilisation du retardement progres
si des formes corporelles, et 4. le mcanisme de la trans
positon 18. (' aimerais laisser ici de ct un cinquime
mcanisme, celui de la formation du cereau et du no
cortex, d' une part parce que son examen donnerait
cette tude une complexit non matrsable, d' autre part
parce qu'il synthtise, d' une certaine manire, les efets
des quatre premiers mcanismes dans un organe qui se
forme spcifquement. ) Aucun de ces mcanismes ne
pourrait, lui seul, provoquer l ' hominisation, et a foio
45
PETER SLOTERDIjK
la sorte dans la clairire ; mas dans leur syergie, ils ags
sent comme un ascenseur menant l' exte humaine.
Le mcanisme le plus ancien et le moins spcifque
est sans aucun doute celui que Hugh Miller a dcrit
comme une irsulation contre la pression de la slec
tion 19. C' est le premier lment dont nous devions
tenir compte dans notre recherche des facteurs de la
cration de maison. Ses commencements remontent
loin dans l' histoire des animaux menant une ve sociable
et mme jusque dans le monde vgtal. Il repose pour
l' essentiel sur le fait que les exemplaires plutt margi
naux, dans les grandes communauts de vie, produisent
aux priphries des groupes l' efet d' une paroi vvante
sur la face intere de laquelle apparat un avantage cli
matique pour les individus du groupe qui sjournent
habituellement au centre. Proftent de cet efet de serre,
notamment chez les animaux vvant en troupeaux et en
hordes, les mres avec leurs petit, dans la mesure o ils
peuvent voluer dans un climat o ils sont moins mena
cs et o l' exigence d' adaptation est moins leve. L o
le mcanisme de slection naturelle dcline, ce sont des
apects internes au groupe qui prennent le dessus dans
la rpartition de prmes aux qualits hrditaires. Ds le
niveau des primates, on distingue c0Iment des avan
tages climatiques issus de l ' existence de groupe
confuent dans des volutions qui dbouchent sur une
nore intensifcation des relations entre les mres ani
males et leurs petits. On pourrait mme aller jusqu'
dire que la transformation du petit en enfant est un
rsultt de l' insulaton; elle fait nate l' espace, rchauf
46
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
par la participation et tendu dans le temps, constitu
par la mre et l' enfant, cet espace qui permet l ' ane
ment. Le fait indiscutable que constitue dj chez les
premiers anthropodes la tendance menant une juv
nilit accrue montre clairement que c' est la fore de vie
plus risque qui s' est impose dans l' volution - ce que
l'on n' aurait pa pu obtenir sans un surrot de scurit
en un autre endroit.
Les consquences de ce phnomne ont une porte
incalculable : elles perettent de discerner que les lois
de ftnes de la slecton darinienne sont des entits
extensibles, et mme contoumables. Une grande partie
des quaits tpiques de l' te humain se constituent ds
lors - comme pour narguer les darinistes sociaux au
cours d' volutons qui ne relvent pa de l' adaptaton.
Au sein des espaces d' insulation, l' on trouve efectve
ment des conditions de scurit sensiblement amlio
res, dans lesquelles il est possible d' lever les jeunes, et
les varations de l' volution s' intgrent manifestement
aussitt dans des champs d' action tendus , dans la
mesure o une norme plus leve de communicativit
luxuriante s ' insre entre les usagers de la couveuse
mre-enfant.
Mais sur les chemins de l' volution insularse, rien
ne pourait jamais apparatre de plus qu'une existence
de singe de haut niveau, comme celle q"e l' on touve
chez celui qui est actuellement l ' animal prfr des
sociopsychologes, le bonono, avec son sentiment social
avnc et sa vie sexuelle exacerbe. Pour faire avancer le
mouvement en direction de formes corporelles plus
47
PETER SLOTERDIK
proches de l' tre humain et de comportements d' volu
ton lis la clairre, un autre mcanisme doit intere
nir, dont on n' a sans doute pas tout dit lorsqu'on relve
le fait que seule sa mise en route a dclench la dya
mique anthropogonique, au sens propre.
Avec ce mcanisme dbute l' histoire de l' homo tech
nologcus, comme histoire d' un animal qui prend les
choses en main pour se distncer de son environnement.
C' est Paul Alsberg qui, avec son livre L'nige d l 'huma
nit, en 1 922, a pos la pierre essentielle d' une thorie
du devenir-humain, mme si les spcialistes de ce sec
teur ont fait de ce live un usage rduit. Dans ce qu'il
appelle la suspension * des corps, il a discern le mca
nisme clef de l' anthropogense. Il s' agit ici d'un concept
avec lequel l' histoire naturelle passe de la prise de dis
tance avec les envronnements naturels, dans la ligne
des insulations spontanes, une premire histoire de
la distanciation l' gard de la nature, sur la ligne d' un
usage de l' outil d' abord spontan, puis labor et chro
nique. Le thorme d' Alsberg interprte le devenir
humain comme l ' effet d' une hyper-insulation, dont
l' efet cental consistit manciper le pr-homme de la
ncessit de s' adapter du mieux qu' il le pouvait son
envronnement. On a, juste titre, qualif l' vnement
dcrit par la suspension des corps comme la sorte de
la prison 20 forme par la relation biologiquement
dtermi ne avec l ' environnement. S' il avait exist
quelque chose comme une scne primitive de la clai
rire, dans la perspective de l' volution, elle serait indu-
* Kieauschaltun
g
.
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
bitablement constitue par une squence d' actions au
cours de laquelle le pr-homme s' empare d' une piere
et le fait dj en se fondant sur sa maniabilit, comme si
ces pieres taient fones a po de deux faces, l' une
ofant une prse la main, l' aute un contact vers l' objet
- pour faire ensuite de l' objet dans sa main un usage qui
force les phnomnes dans l ' environnement cder,
soit par des jets dans le lointain, soit par des coups
proximit,
De ce point de vue, la vritable phase de fonation
de l' humain naissant est un ge de pierre au sens non
musologique du terme ou encore, on pourrait aussi
s' exprimer ainsi, une poque du moyen dur, On peut
rappeler ici la remarque de Heidegger : le langage n' est
ni l' extrorisation d' un organisme, ni l' expression d'un
tre vivant : cela vaut dj avant le langage, pour la
pierre et pour tout autre matriau dur disponible pour
les utilisations les plus simples - notamment les os et les
branches. Tous ces moyens s' accompagnent dj de
valeurs de vrt prmitives - les succs et les checs de
leur engagement - et ont un caractre d' amnagement
du monde. Avec l a pi erre, le trai t fondamental de
la maniabilit de l' instrument prend contour pour la
premire fois dans le monde de l ' existence. Mais le
moyen dur est plus qu' un instrument, Le pr-homme,
qui est tout de mme dj un coureur de steppes
curieux, produit les premiers trous et dchirures dans
l' anneau de l' environnement en devenant, par ses coups
et ses jet, l' auteur d' une technique d' acton distnce
qui produit sur lui-mme des efet rtroactfs inouis.
49
PETER SLOTERDljK
L' homme ne descend donc ni du singe, comme l ' ont
cru htivement des darnistes de vlgarisation, ni du
sige, comme on l' a dit dans les jeux de langage des sur
ralistes : il descend de la piere ou du moyen dur, dans
la mesure o nous nous entendons pour conidrer que
c' est l ' usage de la pierre qui a inaugur la prototech
nique humaine. En tant que premier technologue de la
piere, jeteu, oprateur d' un instrment frapper, le
pr-sapis devient un stagiare du myen dur et, de ce
point de ve, il est l' homme son commencement. Ici
s' exprme pour la premire fois le principe de la tech
nique : le fait d' manciper l' tre vivant de la contrainte
du contact corporel avec des prsences physiques dans
l' environnement. Elle permet l' homme en devenir de
remplacer le contact physique direct par le contact de la
piere. Aors que la fite n' est qu' une manire ngative
d' vter des contacts corporels non souhaits, la tech
nique de la piere provoque un vitement positf, qui se
transfore en un savoir-faire. Cette technique garde le
contact avec l ' objet et ouvre la voie vers sa matrise. Le
regard qu suit une piere lance est la premire forme
liminare de la thorie, et le sentment de concordance
engendr par le succs du jet, un coup dans le mille ou
un coup efcace, est le premier paier d' une foncton de
vrit post-animale.
Le caractre primi tif des premires utilisati ons
d' outls ne doit pa nous inciter penser que leur porte
n' aurait pas t suffsante pour fire sortir d' un seul
coup le pr-homme de son envronnement. En tout ca,
elle a t sufsante pour dclencher l ' vnement pri-
50
LA DOMESTICATION DE L' TRE
maire de l ' anthropogense, la premire production
ayant une.orte ontologique, dans le sens de la pro
duction d'un efet <ans un espace ouvert. Pour pouvoir
produire, c' est--ire mener-devant-soi, un acteur doit
voir devant soi une ouverture - une sorte de champ
d'action ou une fente - dans laquelle on peut perce
voir une transformaton dans l' environnement comme
l' uve accomplie et russie de sa propre action. C' est
prcisment cette ouverture qui est produit par la tech
nique durablement pratique du jet de pierre et du
coup, bientt complte par la technique de la coupe
avec des clats de pierre ; celle-i repose pour sa part sur
le coup donn par des pierres contre des pierres. La
piere, comme instment trouv pour frpper et lancer,
devient ainsi un outil de dcoupe, et par l mme le pre
mier moyen de production produit. L triade, constitue
par le lancement, le coup, la dcoupe, ouve une fente
dans laquelle des productions peuvent appaatre : dans
cette ouverture, on voit d' une manire toute nouvelle ce
qu en ressort - et cette sortie est d' une qualit radi
calement diffrente de celle de la germination des
plantes ou des naissances animales . Il s ' agit d' une
authentique production - car ici, pour la premire fois,
en cas de succs, on voit converger ce qui est v et
ce que l' on fait. Le pr-homme, comme laceur, opra
teur du coup et dmanteleur, est donc dj, lui aussi, un
coproducteur de la clairire.
Le rsultat ontologque de ces premires productions
est donc bien plus qu'un produit unique - c' est la rv
laton d' un espace dans lequel on peut laborer et rus-
51
PETER SLOTERDIJK
sir de grands lancements, et o l ' on peut les com
prendre. Il cre le lien entre succs et vrit, un lien qui,
dans les circonstances culturelles avances, peut certes
tre tendu, mais jamais dchir. En lui, on garantit la
possibilit de maniabilit - c' est pour ainsi dire la clai
rire dans la man. Dans le mme temps, l' horzon appa
rat l' il qui accompage les lancement - la clairire
comme dtente du champ de vision circulaire. Dans ce
sens, on peut dire que le rsultat de l' ge de pierre a t
la conqute de la distance natrelle par laquelle sUient
simultanment un premier franchissement de l' anneau
form par l' environnement, en direction de l' ouvertre
au monde.
Dans cette ouvertre, la difrence entre actons rus
sies et actons rates devent critque : plus encore, lors
de l' apparition de la langue, on trouve aussi des atttdes
vocales, des appels et des phrases sensibles la diff
rence entre succs et chec. Le paralllisme entre les
succs objectifs de l' action et les dclaratons justes est
de plus en plus perceptible - et avec lui l' avantge dont
la vrit jouit, dans l' volution, sur l ' erreur et le men
songe. C' est de cette manire que la vrit se montre
dans la phrase et dans l ' i mage 2 1 . Le succs des
moyens durs - des moyens lis au lancement,. au coup et
au tranchant - se reproduit dans les moyens tendres,
dans le dire et le dessin. Avec chaque succs obtenu, dit
et stock, la distance entre le pr-homme et son envi
ronnement s' accrot. L' animal pr-humain devent plus
actif, plus expansif, plus sensible la distance : son
extase commence, son champ d' action crot, sa capacit
52
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
de s' abriter lui-mme dans des enveloppes techniques
augmente. Ansi se droule le phnomne de feedack
rtroactf, qui dcide de tout, ente les prestations cul
turelles spcifques et la canalisation du gene-ow
humain. On pourait tre tent de rsumer tout ce pro
cessus sous le ttre d' une histoire naturelle de la prise
de distance l' gard de la nature - la seule chose qui
s'opposerait cette formulaton est le fit que le concept
de natural hito ancr dans l' empirisme britnnique
demeurerait encore trop marqu par les prsupposs
d' une biologie plutt aveugle, d' ordinaire, la civilisa
tion
22
. En vrit, dans ces processus apparemment
simples, il ne s' agit de rien de moins que de la clairire
elle-mme. L' usage du moyen dur pendant tote la
dure de l' anthropogense l' ge de piere produit une
situaton unique dans le cadre de l' voluton, une situa
tion dans laquelle les organismes des pr-sapiens sont
librs de la contrainte de s' adapter corporellement
l' envronnement extrieur. Cela ne signife pas que
l' espce ainsi soulage demeure physiologiquement
dans l' tat o elle se trouvait au moment o est intere
nue la suppression des corps. Au contaire, les corps des
pr-hommes commencent luxurier , s' humani
ser dans la mesure o il leur est permis de cder en
duret l' extrieur et de driver intrieurement vers le
rnement et la variation.
ce point, on peut aborder l' interention du troi
sime mcanisme de l ' volution. C' est lui qui, de tous
les processus que nous avons cits, provoque les efet les
plus dramatques et les plus mystreux ; ce sont aussi les
S3
PETER SLOTERDI]K
efets qui permettent de lire de la manire la plus cla
tnte la constitution physiologique, morphologique et
psychologique singulire de l' homo sapiens. On devait
dj avoir compris, au moins indirectement, que la situa
ton des pr-hommes au sein de l ' volution, dans leurs
serres autognes, mne une inversion des tendances
de la slecton. Dans la serre, celui qui surt n' est pas le
plus capable, celui qui ferait ses preuves sur le front des
durets de l' environnement, mais c' est celui qui est le
plus heureux dans le sens de l' utilisation du climat et de
l'exploitaton des possibilits dans un milieu qui a ten
dance rcompenser les varations esthtiques. Dsor
mais, l ' homme est en route vers la beaut - elle est
confre comme une prime bio-esthtique par les
modes en vigeur dans la sere. L'panouissement des
formes fminines et l' claircissement du visage humain
tmoignent partculirement de cet efet23 Au-el, c' est
surtout le cereau humain qui commence s' panouir
d' une manire nigmatique en btissant, on pourrait
dire par avance, un potentiel de presttions qui dpase
de loin ce que l' on exige actuellement de lui 24. Tous ces
efet convergent dans une drive de l' voluton dont les
rsultts peuvent tre saisis matriellement dans l' image
corporelle, absolument invaisemblable d' un point de
ve biologque, de l' homo saPies. Les cratures sapiens,
comme l ' a mont sans quivoque la recherche palo
anatomique, prsentent de nombreuses caractristiques
que l' on ne peut comprendre que comme des prolon
gations luxuriantes de formations ftales sous des
fores adultes. C' est le propre des sapiens : chez eux,
54
LA DOMESTI CATION DE L' TRE
gce au privlge de la sere, les succs monstrueux dus
aux conditions favorables ont pu se stabiliser long
tere : et ce jusqu' la conseration de morphologies
intra-utrines dans la positon e

tra-utrine. Tout cela


indique que l a maison de l ' Etre , dans laquelle
l'homme est invit habiter, ne peut tre atteinte uni
quement ou en premier lieu par la seule force clarant
du langage. Avant le langage, il existe des gestes de prise
de distnce l' gard du monde, des gestes du te dur
(relevant de la techni que du coup, du j et et de l a
dcoupe) qui produisent et scurisent la couveuse
humane, Le lieu spcique de l' te humain possde les
qualits d' un utrus extere amnag par la technique,
dans lequel les tes ns contnuent jouir des privlges
rsers ceux qui ne le sont pas, Ds lors, les hommes
vvent toujours, et presque exclusivement, dans une
si tuati on pargne pour laquelle on peut utiliser
l'expression de parc autogne.
La dcouverte de ces . liens est associe au nom du
paoantropologue Louis Bolk, d' Amsterdam, auquel
on doit p

r l' essentel le thorme de la notnie, plus


tard amlior par Adolf Portmann 25. Ce thorme
are, pour l' essentiel, qu' une rvolution temporelle
tout fait curieuse a eu lieu chez l' homo sapies - une
rvolution qui n' a du reste toujours pas fni de s' accom
plir. En son centre, ou sur son pivot, on trouve un avan
cement risqu du moment de la naissance et un retrd
immensment accru du moment o l ' on devi ent
adulte - une volution pour laquelle l' humanit prhis
torique et hi storique a pay, j usqu' une pri ode
55
PETER SLOTERDIjK
rcente, le prix d' une mortalit infantile trs leve. De
fait, la caractristique dominante des groupes de sapis
en devenir est la prolongaton sans prcdent de l' infan
tilit, complt par l' introduction de traits ftux per
sistants dans l' aspect adulte de l' espce. La luxuriance
de l' voluton crbrae est, entre autes, responsable de
ce courant et peut partiellement s' expliquer par les
primes leves accordes par l' volution la croissance
de l' intelligence (mais aussi par un accs peranent
une nourri ture issue de proti nes animal es) : elle
conduit une augmentation remarquable du volume
crbral, une meilleure formation du nocortex et
une croissance crnienne intra-utrine, dont l ' effet
secondaire immdiat est la contrainte de mettre au
monde de manire prmature. Les deux tendances, la
crbralisation et la prmaturit, sont lies l ' une
l' autre par une causalit circulaire. Elles sont condition
nes par le fait que la serre de groupe stbilise est indis
cutablement en mesure de remplir sur une longue
dure les fonctions d' utrus extere, et ce bien au-del
de la priode de la sybiose mre/enfant postnatale,
prode qui, on le sait, doit compenser le dfcit utrn
du nouveau-n - selon les travaux des biologstes et des
pschologues, l' enfant humain aurait besoin d' une ges
tation de vngt et un mois s' il devait atteindre dans le
vente de sa mre l'tat de maturt qu'ont les primates
leur naissance. Or il doit natre au bout de neuf mois au
plus td, afn d' utiliser sa derire chance de paser pa
l' ouverure du basin materel. (On sait aujourd'hui que
mme cela a tendance tre trop tardif pour viter
56
LA DOMESTICATION DE L' TRE
d' innombrables traumatismes, parce que l ' exprience
d'toufement, souvent trs prilleuse, que constitue la
naissance humaine, peut avoir une immense porte sur
l'avenir, ) Les qualits utromimtiques de la maison
de l' homme s' tendent ds lors aussi aux membres ado
lescents et adultes des groupes, et librent en eux des
tendances la ftalisaton et au retard dans l' apparition
des formes adultes.
'
Le temps existentiel apparat ainsi au sein de la
dimension de l ' tre--l' i ntrieur dans l ' espace de
l'homme - d' abord sous forme de dimension serant
maintenir, aourer et crer des situatons favorables
(elles constituent la substance de la prhistoire, consid
re comme la priode de l' hominisation) , puis comme
dimension serant antciper, acclrer et fortifer
(elles sont la substance de l ' histoire comme re de la
concurrence de la civi li sati on et des guerres ) . La
machine temporelle humaine obit au principe de la
rvolution rgressive. La profondeur de la rgression
indique le besoin de progression
26
La dimension du raf
fnement dtermine quelle dose de duret doit tre
mise vers l ' extrieur, L' horloge qui dit l ' homme
quelle heure a sonn pour lui est mise en route par le
fait que le corps, qui prend de plus en plus de retard ,
s' infatlise, se ralentit, est mis top grande preuve par
.. son potentiel d' intelligence qui lui demande d' exercer
: des contrles techniques sur son envronnement - non
: seulement sur son envronnement actuel, mais aussi sur
: . 5On envronnement ftur. Le corps humain a pu se per
mettre, en raison de la techni que de couveuse de
57
PETER SLOTERDIJK
groupe, avec son efcacit et sa stabilit long tene,
d' emporter dans le temps prsent des lment de son
pas ftal et infantile. C' est prcisment pour cette rai
son qu'il doit apprendre protger d' une manire de
plus en plus explicite ses propres couveuses - qu' on
n
o
mmera plus tard : sa culture. La cration de condi
tions favorables implique forcment la prvoyance, et
celle-ci stabilise ces conditions. Cette interrelation est
ncessaire parce que l ' invraisemblance de l ' tat de luxu
riance libre un sens de la mise en pril ; elle le rend pos
si bl e parce que l ' ani mal j oui ssant de condi ti ons
favorables, qu' est l' homme en devenir avec son cer
veau haut rendement et sa man quasi universelle, est
en soi un moyen supplmentaire de dfendre ces condi
tons. Dans un premier temps, le futr n' est ren d' autre
que la dimension dans laquelle l ' invraisemblance d' un
tt biologiquement presque impossible veut tre stabi
lis par la rse de la technique. On pourrait aussi dire :
parce que les corps des pr-hommes devennent de plus
en plus des corps de luxe - et tout luxe commence par le
fait de pouvoir tre immature, de prserer et de vivre
jusqu' au bout un pass infantile -, les hommes doivent
se prendre eux-mmes sous bonne garde et devenir des
animaux soucieux, c' est--ire des cratures vivantes qui
prennent aujourd' hui des mesures concerant le lende
main et le surlendemain. Si l' homme connat une luxu
riance physiologique, c' est parce qu' il vi t dans une
sphre autogne qui se stabilise de manire autonome.
Seul un animal de luxe, un fts adulte qui, la nuit, reste
au aget dans la steppe et peroit avec tonnement la
58
LA DOMESTICATION DE L' TRE
chute des toiles, se retrouve dans la sitation emba
sante consistant pouvoi r assurer sa propre facult
fture luxurer . Le temps o l' on assure volontre
ment le luxe et l ' chec de cette assurance : voil l' his
toire. L' histoire dbute bien plus tt que ne le croient
ceux qui l' ont raconte jusqu'ici.
Pour commencer plus tt, et commencer exactement,
toute pense anthropologique doit devenir une sorte de
pense en acte : une mditation logique et historique
face au corps nu des deux sexes humains. La physiologie
humaine montre indubitablement comment quelques
points essentiels pour l' humanit ont t repris et fxs
du prnatl vers le postnatal - par exemple dans l' appa
reil gnital fminin, dont la situation semi-ventrale n' est
comprhensible que par la conseration d' une positon
ftale que les ftus primates afchent depuis tou
jours. C' est de cette position que dpend la sexualit
humaine en face-lace, avec toute son extension psy
chique et sybolique. Les constitutons de la parte ant
rieure du crne humai n, et notamment la facialit
spciquement humaine, ne sont elles aussi comprhen
sibles que si l' on mdite sur le miracle bioesththique
d' ente les miracles : le fait que, du pas utrn, on soit
sor en achant ver le monde ouvert une fce avant qui
voit. Dans ce tendre tableau ftal s'inscrvent les exp
riences - mais quelle que soit la chose qui s' y imprgne,
ce qui a t vsage ne peut plus jamais redevenir museau
animal. Il reste la clairre comme vsage. Chaque visage
est une formaton de museau qui n' a pa eu lieu. La perte
de la fourrure animale, l ' volution part de la peau
59
PETER SLOTERDljK
humaine, ne peuvent avoir un sens, elles aussi, qu' la
lumire de l' hyothse de la notnie, comme fores de
retardement et formatons ftales destines devenir
peranentes. Dans la fnesse de la peau de l' homo sapi,
son programme existentiel s' exprime dans un langage
organique - la clairire comme piderme
27
L' il et
l' oreille, eu aussi, sont les organes de l' vnement qu' est
la clairire, parce qu'ils sont, pour ainsi dire, des institu
tons biologiques qui ont prs sous leur rgie la conver
gence du monde apparent et de l'organisme.
L' tre-auprs-du-monde de l ' intelligence humaine
ne peut donc pas tre pens comme un tre-en-dehors
de-soi ou une sorte, dans le sens spatial du tere - par
exemple comme le sjour d' un tourste stupfait dans
un pays tranger. Il faut plutt considrer l ' extase
humaine comme une presttion propre de l' organisme
qui a prform en soi sa facult d' tre-dans-le-monde et
d' tre-auprs-des-choses, et actualise chaque fois son
exte en fonction des ofres faites par les circonstances.
Le cereau est l' organe gnral de la clairre ; en lui se
concente la quintessence des possibilits d' ouverture
ce qui n' est pa le cereau. La capacit d' apprentissage
du cereau du sapiens quivaut une preuve de ralit
du monde extrieur. Grce son volution, qui connat
une luxuriance dramatique, l ' exode de la crature
humaine hors du monde bte 28 trouve son pilier
organique le plus parfait. Seul son cereau rend l' homo
sapiens capable de faire face au monde d' une manire
endogne. Un fait j oue ici un rle diffcile : la plus
grande partie, et de loin, de la foration et de la struc-
60
LA DOMESTICATION DE L' TRE
turation du cerveau humain se droule en situation
extra-utrine, Ansi, l ' attente et l' ouvertre l' informa
ton ultreure, postnatle et historique prend dfniti
vement le dessus sur l ' inn et l ' apport. Le cereau
humain devient ainsi l ' atelier du rapport entre l ' a prm
et l ' a postem, c' est--ire la possibilit organique de la
possibilit d' exprience2 C' est le fit le plus lev de la
situaton de couveuse, mais aussi l' organe de l' extase qui
dsigne l' extrieur de la couveuse,
Si l ' on veut, dans ce contexte, expliquer comment
est ne la maison de l' tre et comment on s' y est ins
tall avant qu' on ne la caractrise comme langage, il
faut souligner qu' elle est avant tout une rptition des
prestations assures par l' utrus, dans le domaine public
et objectif . Aussi trange que cela puisse paratre,
cette maison est une couveuse ouverte son environne
ment. Ce qui caractrise cette couveuse, c ' es t que
l' emploi des moyens techniques l ' incite prendre ses
distances avec l ' environnement et les lui fait garder
long terme.
Compte tenu de ces liens, il est sens d' afrmer que
toute technique est l' origine une technique de cra
tion de l' espace ou une technique de serre, et qu' elle le
reste longtemps, de manire inconsciente. Son premier
et dernier efet est de librer la plasticit de l' volution
chez l ' habitant de cet espace bizarre qui est ouvert dans
la mesure o il est ouvert et tendu par une sorte
d' habi tat extatique. C' est la rai son pour l aquel l e
l' homme est plus instable, plus fluide et plus infdle
sa propre espce qu' aucun animal ne l ' aj amais t
61
PETER SLOTEROIjK
avant lui. Lorsque Merleau-Pont crt : le corps n' est
pas dans l' espace, il y habite, il faut ajouter que cet habi
tat n' est pas une manire passive de remplir l ' espace
d' habitation ; le fait de prendre possession de l ' habita
tion peut tre port par une drive plastique vers une
habitude progressiste et produit une crature gte
par l' habitat. L' habitt a des efet d' autodomestication
ds lors qu' il tire le gene-ow vers des formes qui
connaissent un succs dans la physiologie de la serre,
mais qui ne sont possibles que dans la serre. L' homme
est donc d' emble un hybride ou, pour employer le lan
gage du XIXe sicle, un dcadt, produit d' une domesti
caton sans domesticateur, situation dans une drive au
sein de laquelle les caractristques de l' espce se sont
mises couler de manire dramatique. Peru dans la
perspective de la thore de l ' volution, la technique de
distanciation du monde utilise par les pr-hominiens,
et surtout par les hommes des premiers temps, a tou
jours t une technique gntique indirecte - une tech
nique de cration de son propre habitt, avec pour efet
secondaire le devenir humain. Comme toute technique
de dcharge, elle libre des efets de gterie et de
rafnement. Le fait que cette tendance plutt mal per
ue la gterie so ait t recouvert, dans de nom
breuses cultures des temps historques, par un masque
de brtalit secondaire et de vertus guerrires' vrles, a
-compliqu jusqu' une priode toute rcente la vision
de l ' ateli er de l ' vol uti on. Pourtant, pour ce qui
concerne l ' tre humain, on peut l ' afrmer : rien ne
produit plus de rsultats que l a dcadencesl .
62
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
Dans l ' abri profond que les pr-hommes se consti
tuent au sein de leurs espace de couvaison, on doit voir
une prparation paradoxale l' ouverture ultrieure de
l' homme au monde, Le pr-homme doit d' abord deve
nir totalement domestique avant de pOuvoir devenir
extatque. Dans cette mesure, son habitat et son extase
signifent la mme chose. On ne dit strictement rien
ainsi sur une quelconque primaut de la sdentarit,
dans l e sens du terrtorialisme : au contraire, c' est uni
quement parce que les hommes vvent depuis toujours
dans des maisons -goupes itinrant qu' ils peuvent
aussi, dans une phase relatvement tardive de leur his
toire, construire des maisons fxes et s' installer long
tere dans des terres promises. Il faut sparer la facult
d' habiter du fat d' tre coll des maisons bties, spa
rer teritoires occups et teritoires construit, pour com
prendre dans un sens sufsamment radical le primat de
la coexistence des hommes avec des hommes sur la
constction architecturale des maisons. Personne ne l' a
rsum d' une manire plus magnifque que Heinrich
Heine lorsqu'il a qualif la Bible de patrie portative
dujudaisme : un mot qui montre que ce n' est pas le ter
ritoire qui permet la communaut, mais que la commu
naut en soi est le lieu ou la couveuse symbolique dans
laquelle ceux qui cohabitent forment leur manire sp
cique d' tre-l. La technique de plus en plus efcace
de la prise de distance l' gard de l' environnement est
ce qui a permis l' tre humain sa luxuriance spcifque
dans le para-utrus des groupes prototechniques qui
s' abritent et se gtent eux-mmes par l' habitat
63
PETER SLOTERDljK
Naturellement, les hommes en devenir ne peuvent
que prendre conscience des efets provisoires et des
risques spcifiques de leur volution ; ils se voi ent
contraint d' tblir une relation entre leur vlnrabilit
physique et motionnelle leve, l' instabilit de leurs
motivations, l ' inquitude que leur causent les excs
d' impulsions, l ' motivit cre par leur dynamique de
groupe, qui peut aller jusqu' librer une volence auto
destrctrice. Les conventons destnes rguler les nou
veaux risques lis la coexistence des cratures de la
couveuse devennent ncessaires. Aold Gehlen, notm
ment, a attr l'attenton sur ces phnomnes, mais d' une
manire trs tendancieuse, en reprenant la conception
herderienne de l' tre humain comme crature lacu
naire Dans son essai sur La Nature d civiliation, Hei
ner Mhlmann a rectif le thorme de la crature
lacunaire et montr que ce ne sont pas tnt les faiblesses
et les lacunes qui forgent le modu vivedi human que la
ncessit de civiliser les programmes de stress hrts de
l' histoire gnalogique, et leurs drivs gueriers32 Pour
carter les prils auxquels les cratures sapie s' exposent
elles-mmes du fait de leur position biotopologique sin
gulire, elles ont produit l ' inventaire des techniques
d' autoformaton dont nous dbattons aujourd'hui sous le
concept de cultre -une expression dans laquelle des l
ment noratifs concident avec l' invitation comparer
d' autes possibilits33 Pari les techniques culturelles de
foration de l' homme, on trouve des insttutions symbo
liques comme les langages, les rgles de mariage, les
logques de parent, les techniques d' ducation, la nor-
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
malisaton des rles assigns aux deux sexes et aux dif
rentes tanches d' ge, mais aussi et surtout les prpara
tions la guerre - en un mot toutes ces organisations,
techniques, rituels et autres avec lesquels les groupes
humains ont
.
pris en main leur auto-mise-en-forme
symbolique et disciplinaire. Lorsqu' on l' utilise au sens
propre, le tere d' anthropotechnique dsigne toutes ces
techniques-I. Les anthropotechniques primaires com
pensent et laborent la plasticit de l' tre humain, telle
qu'elle a rsult de l' volution dans la serre, sur la bae
de la d-dfnition de la crature vivante homme .
Si elles peuvent porter ce nom, c' est parce qu' elles ont
pour contenu une moulation directe de l' tre humain
par des imprgnatons civlisatices ; elles regroupent tout
ce que les temps modernes restituent par des termes
comme ducation , foraton , apprivoisement ,
dressage Mai s i l va de soi que ces procdures
n'aurent jamais suf produire des hommes, car si elles
supposent une crature humaine ducable, elles ne la
produisent pas. Elles ont forcment t prcdes par les
techniques anthropogoniques bioactives plus primitves,
qui introduisent l' autodomestication gntique. Il faut
cependant dire qu' elles ne produisent l ' homme, par
nature, que de manire indirecte et totalement incons
ciente, en amnageant l ' espace dans lequel le sapiens,
dans la drve gntique, pourrait arriver des formes
anatomiquement et neurologiquement luxuriantes, avec
leurs extensions symboliques.
Si la biotechnologie moderne vajusqu' mettre en
lve des interentions directes dans le texte gn-
65
PETER SLOTERDIJK
tique des indivdus humains, de tels ajout seront eux
aussi de nature anthropotechnique. Ces antropotech
niques secondaires permettent pour la premire fois
d' tablir un lien direct entre les moyens durs et les
moyens tendres. (Elles demeurent des moyens durs, dans
la mesure o la technologe gntque constitue, dans le
subtil, un prolongement de la technique de dcoupe ;
elles sont des moyens tendres dans la mesure o elles
sont aussi conditionnes par les oprations syboliques
des sciences et qu' elles sont vantes ou blmes dans les
discours sociaux. ) On ne pourt juster de telles inter
ventions que si l' on pouvait prouver qu'il s' agit de pro
longement intelligent de l' volution dans la couveuse,
dans l ' intrt d' objectifs capables de reconnaissance.
Cela supposerait que la communaut des chercheurs,
tout comme la socit, comprennent les conditions
d' voluton de la crature dont ils prvoient, dans tel ou
tel cas, de manipuler l' inforation gntique. Mais quoi
que puissent provoquer des interentons cibles chez les
indivdus, cela ne psert pratquement d' aucun poids
face au fait achev de la situation gntique humaine
dans son ensemble. Celle-i est, d' une part, caractrse
par l' limination presque complte de la slecton natu
relle, et de l' autre par une tndance la mondialisaton
des gnes, qui va invitablement entaner un aplanisse
ment progressif des difrences historiques entre les
peuples et les races. On instaurera ainsi une situation
post-raciale, domine par l ' vidence du fait que la va
tion entre les individus est toujours beaucoup plus
importante que celle qui spare les peuples34
6
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
La sortie d l' homo sapiens dans l ' ouvert ne
dsigne pas seulement une situation dans l ' espace, et
atteste plus qu' un simple constat neurophysiologique.
Car ce qui se produi t rell ement dans la cl ai ri re
dpasse largement le soulvement d' une crature
vvante vers un mode d' tre biologquement dsarm,
plus habitu aux conditons favorables, plus intelligent
et plus rsqu. Du point de ve des choses qui coexstent
avec l ' homme, l ' extraversion humaine correspond au
leer du monde. L' anement afectf et somatque de la
crature humaine commenante et l ' augmentation de
son i ntel l i gence la rendent dsormai s capable de
prendre connaissance , au-del du simple monde des
apparences et de l ' environnement, du fait qu' elle a tou
jours plus attendre du monde que ce qui s' est mont
elle jusqu' ici. Avec cette exprience, l ' homme devent
sensible ce que Heidegger appellera la direnc. onto
logique. C' est cause d' elle que l ' on peut dire de
l' homme qu'il forme un monde, dans la mesure o tre
forateur de monde signife continuer crire le texte
du monde, Mais cela a une implication : l ' environne
ment ne peut se lever comme monde que dans l a
mesure o la circonstance globale donne progressive
ment voir, devant l' il de la crature humaine mer
gente, sa foison inpuisable et sa facult inpuisable
d' tre autre. Le monde est la ci rconstance o des
hommes comprennent que quelque chose leur arrive
et que ce quelque chose dpasse ce qui les entoure, ce
qui est prsent, ce qui est explor. En lui devient mani
feste le fait que tout n' est pas manifeste. Ds lors, en lui,
67
PETER SLOTERDljK
la rvlation n' arrive jamais son terme - et, en prin
cipe, le soupon du voil et du non-apparent ne peut
jamais tre apais 35 Le monde se rvle omme une
entt composite, faite d' vdence et de mystre - depuis
qu' il existe une recherche organise, il reste unique
ment se demander si une nouvelle rpartition de
l' tant dans son ensemble, du secret vers le public, peut
tre pousse jusqu' l' objectif du dvoilement total. Au
voil, qui peut venir vers nous, qui peut se dtourner de
nous tout jamais, on devrait - si l' on voulait suivre la
recommandation de Heidegger - correspondre dans
une attitude qui n' est ni soumise ni arrogante, et que ie
pilosophe a prsent

comme celle du berger de
l' E tre. Corespondre l' Etre signife : se prparer une
rvlation ou une dcouverte qui va plus loin - et
souponner des occasions toujours nouvelles d' exercer
son soupon. C' est ce que l' on veut dire, d' une manire
trs modeste, lorsque l ' on dit, quotidiennement, que
l' avenir le prouvera . On pense ici la difrence entre
ce qui semble tre vident aujourd' hui et jusqu' cejour,
et ce qui vient plus tard et se dvoile en supplment.
Les hommes tombent dans le fot du temps, dans la
mesure o ils sont ouverts l' augentation de la ralit.
Si ces croissances constituent une menace dpassant la
mesure du vivable, ils tentent de s' ancrer dans le pass
ou l' immuable. Leur instments prncipau, dans cette
dfense contre la nouveaut, ce sont l ' habitude et le
mythe - supposer que l' on dfnisse le mythe comme
le systme d' exploration du monde ayant connu le plus
grand succs dans l ' volution, et ofrant paralllement
68
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
une attnuation de l ' ouverture au monde. L' intuition
prcoce de Heidegger a t de comprendre le caractre
dfensif qui s' attachait aussi la mtphysique grecque
classique. De fait, la mtaphysique voulait supprimer
l' ouverture au monde en transformant une fois pour
toutes le devenir en tre, C' tait le sens d' une pense
qui utilisait des concept d' essence et de substance : sou
mettre le mouvement au repos, dompter l' vnement au
moyen de la rptition contrle par l' eidos originelle.
Aprs l' avoir compris, Heidegger a cherch de nouvelles
voies pour prparer un lien plus authentique, et pas for
cment dfensif, entre la pense et l ' ouverture
l' vneme
!
t. Ce qu' il a voulu, de l, dsigner par le
terme d' Etre c' est la surabondance inpuisable de
ce qui va encore arriver , tre dvoil, de ce qui
pourra encore tre di t sur ce qui est advenu, a t
dvoil et dit jusqu' ici. Correspondre ce qui a t ainsi
dvoil et sa surabondance : voil seulement ce que
signie penser d' une manire confore l' tre. Dans la
pense, ce qui tait dj ouvert est mieux l uci d
encore. Dans cette acception, l a pense n' est jamais que
l' claircissement de la clairires6
Pour complter le schma du processus anthropo
gonique, il faut encore commenter le quatrime mca
nisme, que nous nommons la transposition
87
. De lui
dpend de manire dcisive la sortie du pr-homme
hors de l ' environnement et son dmnagement dans
l' ouvert. Nous l' avons v: nous avons interprt le deve
nir-homme comme l ' efct d' une hyper-insulation. Il va
de soi que mme des groupes et des individus placs
69
PETER SLOTERDljK
dans une situation de haute insularit contnuent d' tre
exposs la pression extrieure - ils lui sont mme
encore plus soumis, prcisment parce que leur raf
nement interne les pousse crer un difrentiel de
plus en plus important avec l ' extrieur, et qu' ils sont
donc, dans les cas critiques, confronts une pression
supplmentaire. Ds lors, les irrptions de l' envronne
ment dans les enveloppes de groupe pr-humains ou
humains se prsentent d' une manire souvent fatale et
dramatique. Lorsque, dans les groupes de sapiens, les
chasseurs redeviennent les chasss ; lorsque des catas
trophes naturelles suppriment la protection assure par
l' insulation ; lorsque des forces extrieures, ayant forme
ani mal e ou humai ne, font i rrupti on j usque dans
l ' espace hautement sensibilis de l a mre et de l' enfant ;
lorsque des ennemis attaquent le camp, enlvent et
rduisent en esclavage des groupes entiers ; alors appa
raissent des situations dans lesquelles les cratures
humaines en devenir doivent payer le prix de leur raf
nement biologique et de leur extase ontologique. Cela
multiplie plusieurs fois la soufrance due ce fait : leur
espace intrieur et leur organisation hypersensibl e,
adapte cet espace, implose dans l e cas de destruc
tions exteres, si bien qu' ils sont, au sens multiple du
terme, livrs aux attaques de l ' extrieur. Pour eux, il
sera d' autant plus important d' tre capables de rtablir
les anciens tat d' intgrit, mme aprs des blessures
et des efondrements, de faire appel un rseroir de
souvenirs et de routines qui permettent une rptition
d' anciens tat d' intgrit.
70
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
La reprse de souvenirs datant de la prode prc
dat les catastrophes est le point de dpart de la nais
sance des religions, pour autnt que celles-ci ofrent les
oprations les plus explicites pour transposer les exp
rences heureuses de l' espace dans les situations succ
dant au malheur. Cette capacit est mise l ' preuve
lorsque ce sont d' autres humains qui deviennent le
risque environnemental majeur. Ds que des hordes
insularises ne peuvent plus s' viter, ds qu' elles se
gnent de manire chronique, s' absorbent et se soumet
tent les unes les autres, se forcent la coexistence,
dbute la phase, signifcative dans l'histoire de l' te
des formations de peuples et de leurs intensifcations
sous forme de ryaumes. Dans ces processus qui sont
dj tout fait humains et historiques, le mcanisme de
la tansposition fait en sorte que l' on puisse reprendre
les qualits du premie
!
espace dans des situations ext
rieures et extrmes. A chaque fois que des situations
nouvelles exigent qu'on les mette en forme, les hommes
s' emparent des routines de la situation antreure et les
replacent dans l ' espace tranger. Ce n' est pa un hasard
si les langues lati nes et germaniques ont dduit le
concept d' habitude (en allemand Geohnhet) ou d' hab
tus du sjour dans l ' espace primaire, c' est--dire de
l'habitt ( Wohne), et si elles interprtent toujours le fait
de s' habituer au nouveau comme une transpositon des
habitudes en une manire de sortir de l' tranget. En
lui rsident des motifs importnt de ce que l' on appelle
le devenir"adulte humain. On y trouve toujours une cer
taine manire de s' intgrer dans le non-spcique - et
71
PETER SLOTERDljK
aussi un certain renoncement la transposition, afn que
l' on soit capable d' accueillir la nouveaut en tant que
telle38 Les relations sexuelles adultes sont par exemple
caractrises par le fait qu'au moins l'un des partenaires
dmnage et renonce son prvlge d' immaturt. S'y
aoute, du point de ve de la dyamique des aects, le
fait que dans la plupart des cas, on ne peut pas faire
autrement que de chercher la mre ou la sur et de
trouver une femme d' ailleurs, ou encore de dsirer son
pre et son frre, mais de recevoir l' homme tranger. Le
dsir endogame doit suivre des voies exogames. La psy
chanalyse vi ennoi se a ddui t un vaste systme de
concepts psychologiques de l' obseraton du fait que les
habitudes du cur se transmettent touj ours, mme
lorsque les sujet ne savent pas d' o cela vient . Elle
soigne en difant la nouvelle habitude de reconnatre
les vieilles habitudes et, le cas chant, de les remplacer.
Lorsque Heidegger dsignait le langage comme la
maison de l' tre, il prparait la dcouverte du fait que
le langage est l' organe universel de la transposition. Ce
qui est important en lui, ce n' est pas seulement le fait
qu' il s' appropre le monde de proximit en donnant des
noms fables aux choses, personnes et qualits familires
et en les imbriquant dans l ' histoire. Le point dcisif,
c' est qu'il approche l' tranger et l' inquitant pour
l ' intgrer une sphre habi tabl e, comprhensible
et habillable avec de l'intuition. Il anime le dplacement
vers le monde ouvert en transposant l ' ek-stase en en
ste39 Mais on pourrait aussi dire qu' elle transpose l' en
stase en habituel ou qu' elle la porte l' extrieur ,
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
dans l' extse face l' inhabituel. Sa principale prestation,
comme le not e j uste titre Hei degger, es t
de loger l ' tant dans l e tout - ou bien doit-on dire
qu'elle a t de loger l ' tant dans le tout ? Car on ne
peut pas voir que le langage est de plus en plus dpass
par cette mission, et que la cration textuelle suit depuis
longtemps d' autres chemins, libres de transfert et de
mtaphores. Il est - ou tait - le mdia gnral de
l'apprivoisement du monde, dans la mesure o il consti
te - ou constituait - l' espace sybolique pour transpo
ser le domestique vers le non-domestque.
Dans ses Leons sur l 'itoire d la philosohie, Hegel a
lou les Grecs pour avoir log le monde notre inten
tion, nous, Europens qui avons .prs leur succession : ils
ont amnag le cosmos comme la maison arrondie de
l'tant, l' esprit communautaire de la Hematlichkeit, de
l'esprit de la terre natale, nous relie. [ 0 0 ' ] Tout comme
les Grecs sont chez eux la maison, la philosophie est
justement ceci : la maison chez soi - de telle sorte que
l 'homme, dans tout son esprit, est chez lui et auprs de
soi dans la maison
Chez l' aptre Paul, en revanche, c' est' une attitude
antigrecque qui s' annonce lorsqu' il dfnit le monde,
dans sa Deuxime ptre aux Cnthiens, comme un lieu
dfni qui demeure jusqu' au bout inquitant et inhospi
tlier pour l' tre humain : Nous savons en efet que si
cette tente - notre demeure terrestre - vient tre
dtite, nous avons une maison qui est l' uvre de Dieu,
une demeure ternelle qui n' est pas fai te de main
d'homme, et qui est dans les cieux. Aussi bien gmis-
73
PETER SLOTERDIjK
sons, nous dans cet tat, ardemment dsireux de revtir
par-essus l' autre notre habitation cleste. , 41
Le grcophile qu' est Heidegger reprend le motif
hglien de la domesticit du monde ; mais il le trans
pose, il le fait sortir de la tonalit olympienne-idaliste et
l' inclut dans une tonalit pr-olypienne et ttanesque
en soulignant que ce n' est pas de l' homme (et encore
moins de l' esprit ") qu'il s'agit dans son tre-auprse
soi ou emmnagement dans un monde, surtout pa d
le monde de l ' apparence humani ste amnag . Il
demande au contre comment l' te, dont l a lueur de
la clarire traverse l ' homme comme un clair, peut seu
lement tre auprs de soi. Ou, pour le dire dans le jar
gon de la sociologie allemande : comment le monstueux
peut-il forer une identit raisonnable ?
I
L'HOM oPL
DE L'AOTCIQU L'HOMOTCHQU
Ce n' est ni notre faute ni notre mrte, si nous vivons
une poque dans laquelle l' apocalypse de l' homme est
quelque chose de quotidien: n ne nous est pa ncessaire
de vivre dans l ' orage d' acier, sous la torture, dans le
camp d' exterinaton, ou proxiit de ces excs, pour
dcouvr que l' esprt des grandes circonstances perce au
cur mme du processus de la civilisation. L' expulsion
hors des habitudes de l' apparence humaniste est le prin
cipal vnement logique de notre poque, et l' on n'y
74
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
chappe pas en se rfugant dans la bonne volont, Mais
l' expulsion va plus loin encore : elle concerne toutes les
illusions de l' tre-auprs-e-oi. Car elle n' carte pa seu
lement l' humanisme, mais touche au rapport global que
Heidegger avait voqu en parlant d' habitat dans le lan
gage. Qui n'aurait pas encore remarqu que la maison
de l'

tre disparat sous les chafaudages ? - Et personne


ne sait quoi elle ressemblera aprs la rnovati on,
d'autant moins qu'on ne touche pas seulement ici l a
superstrcture, mais aussi aux fondations. La caractris
tque la plus frappante de la situation mondiale actuelle,
dans le domaine de l ' histoire de l ' esprit et de la tech
nique, est justement le fait que la culture technologque
produit un nouvel tat d' aggat du langage et du texte
qui n' a pratiquement plus rien de commun avec ses
interprtations traditionnelles par la religion, la mta
physique et l ' humanisme. La maison de l '

tre se
rvle comme une chose dans laquelle un sjour, au sens
de l' habitat et du rapprochement du lointain, n' est pra
tquement plus possible. La parole et l' criture, l ' re
des codes digtu et des transcrptions gntiques, n' ont
plus de sens qui soit domestique d' une manire ou d'une
autre. Les compositons de la technique se dveloppent
en dehors de la simple transposition et ne suscitent plus
ni acclimatations ni efet d' apprivoisement de l' extro
rt. Elles augmentent au contraire le volume de l' ext
reur et dujamais-asimilable. La provnce du langage se
rduit, le secteur du texte lisible par des machines se
dveloppe. Dans sa Lette sur l 'humanisme, Heidegger a
exprim ces rapports sur un ton paternel, mais d' une
75
PETER SLOTERDljK
mani re obj ectivement vali de , l orsqu' i l a dit que
l' absence de patre est le trait ontologique dominant du
modus essendi contemporain : L' absence de patrie
devient un destin mondial. C' est pourquoi il est nces
sa
}
re de penser ce destin sur le plan de l ' histoire de
l' Etre. [ . . . ] La technique est dans son essence un destin
historicoontologque de la vrit de l' te. [ . . . ] En tant
qu'elle est une forme de la vrt, la technique a son fon
dement dans l' histoire de la mtaphyique.
42
L' ide qu'il existe entre la vrit et le destin ou l' his
toire un lien qui dpasse le recours mtaphysique,
l' intemporel constitue depuis Hegel l' une des grandes
intuitions de la pense europenne. Elles sont prfgu
res dans les schmas de la thologie de l' histoire chr
ti enne. Hegel avai t tent d' i ndi quer l ' espri t un
chemin qui tait inspir du schma de l ' Europe
antique, celui de la course du soleil entre l ' Orient et
l ' Occident. L' esprit hglien semble tre parvenu
entrer dans une deuxime temporalit qui se met en
place aprs l' arrive dans le lointain Occident vespral.
La situation extrme de l' hglianisme, c' est l' occiden
talisation et l' auto-apprhension totale de l' esprt. Son
symbole gopolitique est l' Occident le plus extrme. Si
l ' esprit tait arriv l-bas, l ' tre-auprs-de-soi aurait
trouv sa forme conclusive, et il ne resterait plus dsor
mais, la rigueur, qu' arrondir quelques provinces
inhabites aux marges de l' koumne. Pour l' essentel,
cette phrase tait selon lui dj valide : tout habite. Et
o ? .Dans le West-end i nl uctable de l ' Hi stoire.
Lorsque Michel Houellebecq, la fn de son roman Le
76
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
Particules lmentaires, montre son hros, l ' inventeur
dprim de l ' immortalit biologique, qui cherche la
mort la pointe extrme de l' Europe, sous une lumire
douce et chageante , on peut lire ses phrases comme
un commentire appropri de Hegel. Lorsque tout est
atteint, on doit disparatre dans la mer. Dans ce soir du
monde, l' errance parat acheve.
Mais Heidegger, s' il avait eu des intentions narra
tices, aurait fait construire son hros une cabane dans
les collines pour y attendre de voir comment se poursuit
l'histoire. Pour lui, il tit vdent que l' erance perdure.
Aucun venir--soi total n' a lieu. Tout plaide en revanche
pour l' ide que la rvlation de l' homme par l' histoire et
la technique est en tn de surenir, dans une re o les
tensions et les blouissements seront plus grands encore.
Hegel a raison, aux yeux de Heidegger, de donner une
histoire la vrit ; mais il a tort de la faire couri r
de l' Ionie Ina, tout comme il a tort de la reprsenter
comme un processus solaire entre le lever et le coucher.
Mais avec cette rectifcation, avons-nous aussi dpass le
furor telolcu ? L' histoire de la vrit, conue d' aprs
Heidegger depuis la situation de 1 946, n' est pas une
course du solei l, mai s la combusti on d' une mche
d' explosifs conceptuelle qui court d'Athnes Hiro
shima - et, nous le voyons, qui se prolonge dans les labo
rtoires de la technologie gntique actuelle - et qui sait
o il se prolongera ensuite ?
Face ces rsultats, il est indniable que cette his
toire, pour autant qu' elle est une histoire succs du
savoir dot de capacits techniques, doit aussi tre lue
77
PETER SLOTERDljK
comme une histoire de l a vrit et de sa matrse par les
tres humains, mais seulement comme une histoire par
telle de la vrt, et de la matire toujours fragmentaire
dont les hommes et les entreprises l ' apprhendent.
Lorsque l' clair atomique illumine le ciel au-dessus du
dsert du Nouveau Mexique, aucun venir--soi humain
n' est enjeu. Oppenheimer a sufsamment d' insolence
pour baptiser Trnit la premire exprience nuclaire.
Lorsque Dolly ble, l ' esprit n' est pas chez soi comme
dans une patre ; et lorsque ses producteurs pensent le
spcique, c' est sous la forme de brevets.
Comme l' Histoire n' a manifestement pa l' intention
de referer le cercle, elle-mme et la socit technolo
gique demeurent dans un mouvement que Heidegger a
dsign par le terme d' errance. L' errance caractrise la
forme de mouvement historique de l' existence qui n' est
pas auprs d' elle-mme et qui se fraie un chemin ta
vers le non-spcifque - soit dans l' intention de revenir
chez elle, soit sous le mode du parcours infni, sans arri
ve. Dans l' erance oriente ou non oriente, l' absence
de patrie est la situation fondamentale et les mprses
dans l' apprhension de soi constituent la rgle. Mais
comme l' erce est ici prsente comme une constance
de l' poque, la queston se pose de savoir si, pour elle
aussi - qui parat pourtant lie de manire fatidique la
mtaphysique -, la fn et la corruption n' implique
raient pas aussi une transforation en profondeur. Les
nores supplment de savoir et de pouvoir dont bn
fcie l' humanit moderne obligent se demander si le
diagnostic de l ' errance peut s' appliquer elle de la
78
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
mme manire qu' aux poques prcdant le dploie
ment du potentiel modere. Compte tenu du fait qu'un
penseur du rang de Heidegger, aprs 2 500 ans de mt
physique et de technique europennes, croit toujours
voir des motifs d' interprter le cours du monde comme
une errance fatidique et durable, on est assailli par le
soupon qu' ici pourrait se situer une illusion d' optique
fondamentale - une question laquelle on pourrait
d' autant plus rpondre par l' armative que Heidegger,
aprs sa tentatve malheureuse avec la rvolution nato
nale comme tourant vers le spcifque et le vritable,
ne fait plus de proposition sur la manire dont on pour
rit penser philosophiquement une rvolution comme
retour de l' errance - son refuge dans la posie de l'

te
est, dans le meilleur des cas, une soluton intermdiaire,
mme dans une perspectve de sympathie
43
.
Le soupon que la thorie de l' errance, avec ou sans
objectif, dcoule d' une description errone et appelant
rvision du rapport- entre l ' homme et l '

tre, peut tre


corrobor. Heidegger, lui aussi, aussi indniables que
soient ses mrites dans la destruction de la mtaphy
sique, demeure partellement captif d' une grammaire
philosophique qui a pour condition - nous le savons
aujourd' hui - une ontologe tout simplement intenable
et une logique insufsante. Nous devons Gotthard
Gnter la preuve du fait que la mtaphysique clasique,
qui reposait sur le lien entre une ontologie monovalente
(

tre est, non-

tre n' est pas) et une logique bivalente


(Vrai n' est pas faux, Faux n' est pas vrai ; tertium non
datur) , mne l ' incapaci t absolue de dcri re de
79
PETER SLOTERDIJK
manire adquate des phnomnes culturels comme les
signes, les outils, les uves d' art, les machines, les lois,
les murs, les livres et d' autres artifces. Car dans les
structures de ce tpe, la rpartition fondamentale entre
l' me et la chose, l' esprit et la matire, le sujet et l' objet,
la libert et le mcanisme passe automatiquement ct
de la ralit : par leur constitution, ce sont dj des her
maphrodites dots d' une composante intellectuelle
et d' une composante matrielle, et toute tentative de
dire ce qu' elles sont spcifquement dans le cadre
d' une logique bivalente et d' une ontologie monovaente
mne invitablement des rductions et des raccourcis
sans perspective. Si l' on prend, d'un point de ve plato
nicien, les ides comme ce qui est proprement l'
!
nt,
la matire ne peut constituer qu'une sorte de non-Etre.
Si l' on substantialise la matire, les ides sont cartes
comme non vritables et non-tnt. Ces erreurs ne sont
pas, bien entendu, des mprses commises par des per
sonnes : elles montrent au contraire les limites d' une
grammaire. Dans ce sens, elles sont des erreurs comme
destins et poques. De ce point de vue, l ' errance ne
serait que la trace laisse dans l' histoire du monde par
le programme platonicien-aristotlicien (ou, plus gn
ralement, par le programme mtaphysique de la civlisa
ti on avance) consi stant se rendre ma tre de la
globalit de l' tant par le biais de la bivalence.
Avec l ' uvre de Hegel, on a pour la premire fois
cr une logique qui permet de dfnir le statut ontolo
gique des artifi ces, sous le titre esprit objectif .
Compte tenu de l' orientton de l' analyse de Hegel, qui
80
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
v pour l' essentiel dans le sens de la thorie de l' esprit et
de la civilisation, cette impulsion est demeure bloque
jusqu' ce que la cyberntque modere, comme tho
re et pratique des machines intelligentes, et la biologe
modere, comme tude des entts de systme et d' env
ronnement, forcent reposer ces questions, en se pla
ant cette fois sous l' angle de la thore de la technique
des systmes et de la thorie des organismes. Ici, le
concept mtaphysique de l ' esprit objectif se mue en
principe de l ' information. Celui-ci interient comme
toisime valeur entre le ple de rfexion et le ple des
choses, l' esprit et la matire, Les machines intelligentes
- de la mme manire que les artefacts de la culture en
gnral - forcent enfn la pense, sur un vaste front,
reconnatre ce fait : de manire tout fait manifeste,
l' esprt ou l a rfexion ou l a pense se sont insinus
dans l' tat des choses et y demeurent d' une manire
qui permet de les y retrouver et de contnuer les la
borer. Les machines et les artefact sont donc des nga
tions relles des tats prcdant l ' imprgnation de
l' in1oratio. Elles sont, dans ce sens, des mmoires ou
des rfexions devenues objectives, Pour le penser, on a
besoin d' une ontologie au moins bivalente, lie une
logque trivalente, donc d' un instrmetanum cognitif
l'aide duquel on peut exprimer le fait qu'il existe des
ngations approuves et des approbations nies existant
rellement, ou encore des nant qui sont et des tnts
chargs de ngations. La phrase il y a l' information
ne dit au bout du compte ren d' autre. C' est sa possibi
lit et sa consolidation qui sont en jeu dans le combat de
81
PETER SLOTERDljK
gant de la pense auquel se livent Hegel et Heideg
ger - et l' issue duquel interiennent aussi des auteurs
comme Gnther, Deleuze, Fouault, Derrida et Luh
mann, avec des consquences perceptibles. Eux tous
uvent la conqute du teium dtur.
De la phrase il y a l ' information dpendent des
phrases comme : il y a des systmes, il y a des mmoires,
il y a des cultures, il y a une intelligence artcielle
4
La
phrae il y a des gnes , elle 'aussi, ne peut tre com
prise que comme une dduction de la nouvelle sitation
- elle montre le saut efectu avec succs par le principe
d' information dans la sphre de la nature. Ces gains en
matire de concept capables de saisir la ralit rdui
sent juste titre l'intrt pour les fgres thoriques tra
ditionnelles, comme la relation sujet-objet. Mais la
constellaton fore par l' homme et le monde perd elle
aussi beaucoup de son clat, sans mme parler de la
polart lixive entre l' indivdu et la socit. En outre,
la reprsentation de la mmoire relle ou des systmes
qui s'organisent eux-mmes rend surtout caduque la dis
tincton entre la nature et la culture, puisque les deux
faces de cette difrence ne reprsentent que des tat
rgonaux de l' informaton et de sa mise en processus.
Il faut s' attendre ce que la mise en uve de cette ide
soit particulirement difcile, notamment pour les intel
lectuels qui ont vcu de l' antithse culture/nature. et
qui se retrouvent prsent dans une positon ractive.
Si l ' on cherche des motivations plus profondes
cette prtendue errance de l ' humanit historique, on
trouve sas doute l 'une de ses risons dans le fait que les
82
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
hommes de l' re mtaphysique ont trs manifestement
abord l' tant dans son ensemble avec une descrption
erone. Ils partagent l ' tant en subjectf et objectf, ils
posent le spirituel, le propre et l' humain d' un ct, le
concret, le mcanique et l' inhumain de l ' autre. L' utili
sation pratique de cette distinction porte le nom de
domination - et celle-ci se produit de facto pour l a
construction de machines et leur prothtique. Dans la
ligne des lumires techniques, il apparat que cette divi
sion est fausse, parce qu' elle attbue, comme le souligne
Gnther, au sujet et l' me une plthore de qualits et
de facults qui, en ralit, appartiennent l' aute face.
Dans le mme temps, elle nie aux choses ou aux mat
riaux une foison de qualits qu' elles possdent tout de
mme, y regarder de plus prs. Si les erreurs tradition
nelles sont corriges des deux cts, on obtient une
vsion radicalement nouvelle sur les objet de la culture
et de la nature. On commence comprendre que, et
pourquoi, la matire informe ou le mcanisme
suprieur pourait produire des ralisations parasubjec
tves - allant jusqu' l ' apparence de l'intelligence plani
fcatrice, de la facult au dialogue, de la spontanit et
de la libert.
Il n'y a ren d' excessif afrer que la rvision de la
fausse rpartition mtaphysique de l ' tant est une
bataille de ttns qui plonge trs profondment dans le
rpport de l' homme soi-mme. D' innombrables indi
vidus l' prouvent comme une dpossession de soi-mme,
et la rejettent comme une diablerie technologique. Le
caractre inquitant du processus est indniable, prci-
83
PETER SLOTERDI]K
sment dans la mesure o il impressionne par ses rsul
tats inluctables. La fascination qu' il exerce saute elle
aussi aux yeux de l' obserateur, parce que tout ce qui
survient sur le front technique a dsormais des cons
quences sur la comprhension de l' tre humain par soi
mme. Dans son prolongement, on touche aussi la
citadelle de la subj ectivit, le moi qui pense et qui
prouve, et pas seulement travers des dconstructions
symboliques - lesquelles, du reste, ont t anticipes
dans de nombreuses civlisatons, que l' on songe aux ss
tmes mythiques et yogques, la thologie ngatve et
l' ironie romantique -, mais aussi par des modifcations
matrelles, par exemple la transformaton de l' tt spi
rituel depuis des millnaires dans les cultures de la
drogue et des substances psychotropes (un procd cou
rant en psychiatrie depuis des dcennies) ; cela s' ajou
tera, dans un dlai prvisible, l' induction de contenus
intellectuels l ' aide de substances nootropes. Mais
l' emprse la plus spectculaire du mcanique sur le sub
jectif s' annonce dans les technologies gntiques. Car
elles tirent un vaste domaine de prsupposs de soi
porte des manipulations artifcielles. cela se rattche
l ' ide plus ou moins fantastique que l ' on pourrait,
court terme, faire des hommes entiers . Dans de tels
fantasmes, les biologismes primitifs rivalisent avec les
humanismes et les thologismes dsempars sans que
l ' on puisse dceler chez les tenants de telles opinions
une once de comprhension des conditions de l' anthro
pogense dans l' volution
45
L base de cette irrupt
i
on
aurole d' angoisses dans le champ imaginaire du
LA DOMESTICATION DE L' TRE
sujet ou de la personne doit tre cherche dans le
fait que du ct de l' objet cit, dans la structure mat
rielle de base du vvant que reprsentent les gnes, on
ne trouvera rien non plus de matrel, dans le sens de la
veille ontologie de la substance, mais la forme la plus
pure de matire informe et informante, puisque les
gnes ne sont que des ordres assurant la sythse des
molcules de protines. Il est clair que le sujet person
nel , tel qu' on l ' i nterprte tradi ti onnel l ement, ne
retouve plus ren dans ces processus de ce quoi i l tait
habitu ontologiquement - ni la face du soi, telle qu' il
se la reprsentait traditionnellement, ni la face des
choses, comme on la connaissait dans le monde de la vie.
C' est la raison pour laquelle il lui semble qu' i l est
confront au cas critique de l' antihumanisme. La plus
vive opposition lui semble merger ici face au pro
gramme humaniste et olympien consistant vouloir
s'approprier le monde titre de patrie, en tant que sujet
humain ou que personne d' esprit, et intgrer leur ext
rorit dans le spcifqu, dans ce qui relve du soi. Au
contaire, on a l' impression que le soi devait te int
galement plong dans la matrialit et l' extriort, et
se perdre en elles.
Mais naturellement, cette reprsentaton terrifante
n' est elle aussi qu' une illusion hystrique et, en tant que
telle, le ngatf de la fausse rpartition fondamene de
l'tant par la mtaphysique. L' homme, comme force de
rfexion et de construction, n' est pas une instance for
ce de choisir entre l' tre-ntrement-auprs-de-soi et
l'tre-entirement-en-dehors-de-soi. Il lui est tout aussi
85
PETER SLOTERDIJK
peu ncessaire de choisir entre l a perce jour totale de
soi-mme et le manquement complet de soi et l ' limina
tion de soi, qu'entre la concentration totle et la disper
sion dfnitive. Il est une possibilit rgionale de clairire
et une possibilit locale de concentraton. L' homme est
un collecteur relativement lev de vrit et de pouvoir,
mais ce n' est pas un collecteur de toute chose : ce qui
produit le concept post-mtphysique du logos, qui, un
jour, sera sans doute compris comme l ' ide la plus
lourde de consquences de Heidegger ; elle ouvre la
transition vers la thorie deleuzienne des multiplicits.
C' est cela que le penseur du Sn , de l '

tre, a labor
dans son long combat de rsistance contre l' idologie
hglienne de l 'esprit absolu, et conte ses copies huma
nistes. Dans la Lettre sur l'humanisme, on lit ce propos :
La pense ne dp
a
sse pas la mtaphysique en la sur
montant, c' est--dire en montant plus haut encore pour
l' accomplir on ne sait o, mais en redescendant jusqu'
la proximit du plus proche [ . . . ] La descente conduit
la pauvret de l' ek-sistence de l' homo humanus [ . . . ] Pen
ser la vrit de l'

tre, c' est en mme temps penser


l' humanitas de l ' homo humanus. 4
Ce passage est remarquable, non seulement parce
qu' il montre ce qu' il faut penser des dnonciateurs de
Heidegger, qui ne se lassent jamais de dnoncer son pr
tendu antihumanisme ; il offre le point de dpart
d' une concepton de l' existence humaine comme noble
faiblesse et puissance potique locale. L' tre-I est une
passion du monstrueux. Ici, nous trouvons un Heideg
ger plus proche d'Augstn et de Pascal que de Hegel et
86
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
de Husserl. Du reste, on peut aussi exprmer cet tat de
fait dans un langage plus nietschen ; on dirt aor que
l' homme est un vecteur de force, ou une compression,
ou une chance de composition.
L' hystrie antitechnologique qui s' est empare de
larges parties du monde occidental est aussi un produit
de la corruption de la mtaphysique, du fait qu' elle
s'agrippe au fausses rpartions de l' tant pour s' insur
ger contre des processus dans lesquels ces sparatons
sont dpasses. Elle est, au sens propre du tere, rac
tionnaire, parce qu' elle exprime le ressentiment de la
bivalence dpasse conte la plurivalence incomprise.
Cela vaut surtout pour la critique du pouvoir qui
conserve inconsciemment des motifs mtaphysiques.
Dans le schma mtaphysique, la scission de l' tant en
sujet et en objet se refte dans le clivage qui spare le
matre et le valet, et entre l' ouvrier et le matriau. Au
sein de cette disposition, on ne peut ainsi exprimer la
crtique du pouvoir que sous la fore d' une rsistance
de la face opprime, objet-valet-matriel, contre l' autre
face, sujet-matre-travailleur. Mais depuis qu' est en
vgeur la phrase i l y a l' inforaton alias i l y a des
systmes , cette opposition perd son sens et se trans
forme de plus en plus en un fantme de confit. Il est
vai que l' hystrie est la recherche d' un matre qui per
mette de s' insurger contre lui . Il n' est pas exclu que
l' efet matre soit depuis trs longtemps en train de se
dissoudre et ne surve plus que comme postulat du valet
rebelle fx - sous la forme de la gauche historse et de
l' humanisme musal . Face lui, il faudrait d' abord,
87
PETER SLOTERDIJK
gauche, rinstaurer un prncipe vivant par la dissidence
cratrce, de la mme manire que la pense de l' homo
humanus ne sera possible que dans la rsistance aux
rfexes mtaphysiques de l ' humanoltie.
Penser l' homo humanus, nous l ' avons montr, c' est
penser les niveaux o s' applique l' quivalence de l' tre
humain et de la clairire. Mais la clairre, nous le savons
prsent, n' est pas possible sans son origine technique.
L' homme ne se tient pas dans la clairire les mains vdes,
il n'y sjoure pas comme un gardien vigilant, mais sans
moyens, face son troupeau, comme le suggrent les
mtaphores pastorales de Heidegger. Il a en main des
pierres, et des successeurs des pierres. Plus il devent
puissant, plus il laisse tomber de bonne heure les outls
qui ont encore des manches, et les remplace par des
outils qui ont des touches. l ' re des deuxi mes
machines, le maniement cde le pas aux oprations
du bout des doigt 47.
La couveuse de l ' homme et de l' humanit est pro
duite par des techniques du moyen dur et climatise pa
des techniques du moyen tendre. Nous sommes SUT un
pln o il y a prncipalt l technique. Si l' on peut dire :
il y a l' homme, c' est parce qu'une technique l' a fait
surgir de la pr-humanit. Elle est proprement ce qui
donne l ' homme, ou le plan sur lequel il peut y avoir
l ' homme. Ds l ors, il n' arrive rien d' tranger aux
hommes lorsqu' ils s' exposent une nouvelle producton
et manipulation, et ils ne font rien de perers lorsqu'ils
se transforment par autotechnique, supposer que ces
interentons et ces aides se situent un niveau de com-
88
LA DOMESTICATION DE L' TRE
prhensi on de l a nature bi ol ogi que et soci al e de
l' homme, que des coproductons authentiques, intelli
gentes et productives avec le potentiel de l ' volution
puissent avoir une efcacit.
Kr Rahner a exprim cette dcouverte en langage
chrtien lorsqu' il a soulign que l ' homme de l' auto
pratique actuelle fait usage d' une libert de l ' auto
mani pul ati on catgori el l e due l a l i brati on
chrtenne de l a funeste contrainte naturelle. Selon l e
propos du jsuite Rahner, devoir et vouloir se donner
fore par l ' automanipulation fait partie de l' thique de
l' homme majeur : Il doit vouloir tre l ' homme op
rable, mme si la mesure et le juste mode de cette auto
manipulation demeurent obscurs . . . Mais c' est vrai :
l' avenir de l' automanipulation de l' tre humain a dj
dbut. 4
On peut exprimer l a mme ide dans l e langage
d'une anthropologie historique radicalise, en interr
tant la situaton humaine travers le fait qu' elle est issue
d'une voluton autoplastque luurante ; en elle, la pla
ticit demeure une ralit fondaentale et une mission
inluctable. Mais il faut se garder aujourd' hui de conce
voir les oprations anthropoplastiques rendues rcem
ment possibles dans l ' optique de fausses divi si ons
mtaphysiques, comme si un mate subjectiviste voulait
encore rduire en esclavage une matre objectve, ou,
pire encore, se former pour devenir un sur-mate gou
verant une matire encore plus profondment soumise.
L schma du sujet-matre qui exerce son pouvoir sur
une matire son service n' avait pas seulement une
89
PETER SLOTERDIK
plausibilit indniable l ' re de la mtaphysique clas
sique et de ses pol i tiques et techniques bival entes
simples. Pour cette re-I, il est, sur la tendance, vrai
de dire que le matre subjectif, lorsqu' il utilise l' outil,
met les objet en esclavage et nglige leur nature propre,
surtout lorsqu' ils sont eux-mmes des tres qui pour
rient, quant eux, revendiquer la subjectvt ou le pou
voir du matre. De l ressort une image de la technique
lue partir des outils simples et des machines clasiques :
elles sont toutes, sur le fond, des allotechniques, dans la
mesure o elles pratiquent des interentions profondes
dans ce qu'elles trouvent, et utilisent des matriaux des
fns qui sont fondamentalement indifrentes ou tran
gres aux dits matriaux. Dans l ' ancien concept de la
matire, on intgre toujours l' ide qu' en raison de ses
aptitudes minimales et, au bout du compte, rcalci
trantes, elle entre dans des utilisations htronomes.
Cette technique prime place le monde des choses
dans un tat d' esclavage ontologique contre lequel
l' intelligence s' est toujours insurge, pour autant qu' elle
tait en mesure de prendre parti en faveur de l' altrit
des choses que l'on n' utilisait et que l'on ne transforait
qu' extrieurement. De l nat, l' re de l' idalisme de
contrainte, l' option matrialiste mancipatrice. Il
existe la rigueur, dans les sphres de l' ancien artsanat,
des indications sur le fait que la sagesse des matres
consiste ne pas forcer les choses. Parmi les matres de
la pense, c' est sans doute Spinoza qui a soulign de la
manire la plus lucide comment le rattachement de la
puissance au potentiel des choses doit s' accomplir sans
90
LA DOMESTI CATI ON DE L' TRE
dmence ni contrainte : Lorsque je dis, par exemple,
que je peux faire ce que je veux avec cette table, je ne
veux certes pas dire que j' ai le droit de faire de la tble
une chose qui mange de l' herbe. Dans l ' espace alla
technique, les grandes circonstnces sont toujours celles
dans lesquelles ont lieu les combat pour l' accs prf
renti el aux moyens de vi ol et de destructi on. La
conscience de l ' extrme nat ici de la comprhension
des combat des violeurs et de leurs victimes.
Au palier de la phrae il y a de l' information , cette
ancienne image de la technique comme htronomie et
esclavage des matriaux perd sa plausibi l i t. Nous
sommes tmoins du fait qu' avec les technologies intelli
gentes est en train de natre une forme de l' opratvit
qui ne relve pas de la posi tion du matre et pour
laquelle nous proposons le nom d' homotechnique.
Celle-i, par son essence, ne peut rien vouloir de totale
ment diffrent que ce que les choses elles-mmes
sont par elles-mmes ou peuvent devenir par elles
mmes. Les matres sont dsorais conues partir
de leur sens propre, et intgres dans des oprations
partir de leurs aptitudes maximales - elles cessent d' tre
ce que l' on avait traditonnellement coutume de nom
mer les matires premires Il n' existe de matires
premires et grossires que l o des sujet premiers -
disons tanquillement : des humanistes et autes gostes
- leur appliquent des techniques premires et grossires.
L'homotechnique, parce qu' elle a afaire l' informa
ton relle, n' avance plus que sur le chemin du non-vol ;
elle utilise l' intelligence de manire intelligente, et pra
91
PETER SLOTERDIJK
duit de nouveaux tats d' intelligence ; elle a du succs
comme non-ignorance face des qualits incorpores.
Mme lorsqu' elle est employe d' une manire aussi
goste et rgionale que n' importe quelle technique, elle
doit miser sur des stratgies coopratives, co-intelli
gentes, co-informatives. Elle a plus le caractre d' une
coopraton que celui d' une dominaton, mme dans les
relations asymtques. Certins des plus brillant scien
tfques contemporains expriment des ides analogues
par l' expression de dialogue avec la nature . Dans le
camp des sciences humaines, Foucault enseigne que l' on
n' chappe pas la contrainte et la possibilit d' tre
puissant. Il dissout de cette faon le nud de la crtique
du pouvoir, nou jusqu' ici de faon mtaphysique. Ici
germe un mode de pense que les philosophies de l' art
modere, notamment chez Adoro, ont antcip - mais
c' tait encore sous des tites errons, comme le primat
de l' objet - et qui attend prsent d' tre aussi accom
pli par la philosophie de la technique, et surtout par la
thorie sociale et ses popularisateurs. Dvelopper des
techniques signifera l' avenir : lire dans les partitons
des intelligences incares, et aider leurs propres pice:
connatre de nouvelles mises en scne. Les grandes cir
constances de l' homotechnique sont des cas critiques
de la co-intelligence. On y dvoile le fait que le sujet de
l' re bivalente, l' ancien matre, est devenu un fantme.
Tant que cela ne sera pas fait sur une large base, des
populations dsinfores mneront de faux dbat sur
des menaces non comprises, sous la frule d' ditoria
listes lascifs 50.
92
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
La technique, Heidegger l'a enseign, est un mode
du dvoilement. Elle met au jour des rsultat qui ne se
seraient pas mis au jour ainsi de leur propre fait. On
pourrait donc, pour cette raison, la qualifer aussi de
mode d' acclration du succs. L o les techniques for
gent le confit entre les cultures et les entreprises nais
sent les comptitions qui font l ' Histoire. L' Histoire
donne l ' avance la forme temporelle dans laquelle les
hommes travaillent de plus en plus avec des anticipa
tions et se placent dans des situations o ils ne peuvent
attendre que les choses surennent d' elles-mmes. Il
existe donc une correspondance caractristique entre la
technique de production et l ' entreprise conomique,
d' une part, entre l ' ethnotechnique et la guerre, de
l' autre. Pour les entrepreneurs et les gnraux, il s' agit
de faire pencher en leur faveur la comptition avec les
concurrent et les ennemis. Ils sont condamns vouloir
devenir intelligents plus tt que les autres. Mais en rgle
gnral e, ils ne se rendent intelligents que jusqu' au
degr correspondant au niveau actuel de l ' gosme
clair. Ils ne peuvent pas sortir de la relaton entre le
sujet brut et la matire premire.
Tant que cela est vrai, l' homotechnique - acclra
ton de l' intelligence par excellence - est aussi concere
par le problme du mal, mme si celui-i ne se prsente
plus tant aujourd' hui comme la volont de mettre en
esclavage des choses et des tres, mais comme la volont
de dsavantger l' autre dans la compttion cognitive
5!
.
Ce n' est pas une obseration fortuite : l ' allotechnique
clasique tit lie la fore de pense du soupon et
93
PETER SLOTERDIJK
la rationalit crptologique ; son sdiment psychique est
par consquent la paranoa. L' mergence d'une cultre
rationnelle post-paranode fgure certes sur l' agenda de
l ' volution des civlisatons trs avances sur le plan des
techniques et de la population. Mais elle est retrde par
de puissantes nergies datnt de l' re de la biva

ence, et
de son habitus du vol dans son rapport avec l' Etnt en
gnral. On peut supposer que l' humeur souponneuse
est aussi celle qui corespondra la ralit l' avenir; la
meilleure
p
reuve en a t fournie en 1 945 par les stra
tges des Etats-Unis, lorsqu' ils ne se sont pas abstenus
d' utiliser l ' arme allotechnique extrme, la bombe ato
mique, soit utlise directement contre des tres humains.
Ils ont ainsi ofert au soupon contre l ' alliance des trs
hautes technologies et la s

bjectivt basse un argument


qui a marqu son poque. A cause d' Hiroshima, les gens
ont toutes les raisons de croire que les technologues les
plus avancs n' ont aucune espce d' inhibition, et de
considrer avec mfante les Oppenheimer et les Tr
de la gntique. Ces noms propres rsument le fait que
pendant toute une re, les sujet premiers et les allotech
niques se sont adapts les uns aux autres 52. Cette crainte
d' une telle constellation dicte aussi les discours qui pro
phtsent aux gnes, matres prmires du btch cetr,
le mme rle que le charbon dans la rvolution indus
trielle53 De tels discours partent de la suppositon selon
laquelle l es relati ons i nterhumai nes et humai nes
devraient tout jamais prendre une forme inspire du
modle historique du pouvoir bivalent, ou de la disposi
ton, par le sujet primitf, de matriaux alins.
LA DOMESTICATI ON DE L' TRE
Il faut mettre l' preuve la justesse et l ' adaptation
au futur des attitudes de crainte acquises, La complexit
des choses elles-mmes impose de supposer que l ' on
aura plus recours aux habitudes allotechniques dans le
domaine homotechnique, Les partitions gntiques ne
collaboreront pas avec des violeurs - pas plus que les
marchs ouvert ne se prtent aux simples mouvement
d' humeur des seigneurs, On peut mme se demander si
la pense homot echni que - que l ' on annonai t
jusqu' ici dans des rubriques comme l ' cologie et l a
science de l a complexit - dtient l e potentiel permet
tant de librer une thique des relations sans ennemis
et sans dominati on: Cette pense porte sans aucun
doute, virtuellement, cette tendance en soi, puisque en
elle-mme, elle vse moins la rifcation de l' autre qu'
la comprhension des conditions internes de ce qui
coexiste. Aors que dans le monde allotechnique, des
sujets imprieux pouvaient encore commander des
matires premires, il est de plus en plus impossible,
dans le monde homotechnique, de voir des seigneurs
premiers exercer leur pouvoir sur des matriaux '
extrmement fns. Les contextes fortement condenss
du monde connect ne voient plus non plus d' un bon
il les inputs autoritaires ; seul peut se dployer ici ce
qui transforme d' innombrables autres connects en co
bnfciaires des innovations, Si ces potentiels civilisa
teurs se dpl oyai ent , l ' re homotechni que se
distinguerait par l e fait qu' en elle leS champs d' action
de l ' errance se rtrciraient, alors que ceux de la satis
faction et du rattachement positif crotraient. Les bio-
95
PETER SLOTERDI]K
techniques et les nootechniques entranent par elles
mmes un sujet an, cooprati, jouant avec lui-mme,
qui se fone par la relation avec des textes complexes et
des contextes surcomplexes. L' imprieux aura forc
ment tendance disparatre, parce que son caractre
brut ou premier le rend impossible. Dans le monde
connect, condens par l' in ter-intelligence, les seigneurs
et les violeurs n' ont pratiquement plus de chances de
succs long tene ; alors que les cooprateurs, ceux qui
encouragent, ceux qui enri chi ssent, trouvent des
connexions plus nombreuses et plus adquates. Aprs
l' abolition de l' esclavage, au XIxe sicle, se dessine pour
les XXIe ou XXIIe sicles l' abolition des reliques seigneu
riales - mais personne ne croira que cela puisse se pro
duire sans confl i ts i ntenses. Il n' est pas exclu que
l ' lment fodal ractionnaire s' allie encore une fois
aux ressentiments de la masse pour produire une nou
velle vengeance du politique. Mais l ' avnement de ce
type de ractions rvolutionnaires est aussi prvisible
que leur chec.
Dans un monde o la condensation du contexte
continue progresser, il n' est pas exclu que les paroles
fondamentales de l' ontologie platonicienne, celles dont
les esprit critques se sont souvent moqus - tout

tant
est bon, le mal n' est qu' une absence du bien - s' avre,
sous une fone tonnamment transforme, et avec une
signifcation dcale. Sauf si la doctrine d' Adorno,
selon laquelle le tout ou le contexte est . le non-vrai,
conserait la haute main. Il faudrait uniquement trans
poser les principes platoniciens dans les principes
96
LA DOESTICATI ON DE L' TRE
d' une cologie de l' intelligence : ce qui est majoritire
ment mauvais a un efet d' auto-limination, ce qui est
majoritairement bon a un efet d' auto-propagation et
d' auto-reproduction, ce qui est majoritairement neutre
produit sufsamment de redondance pour assurer la
continuit.
Ce qui plaide contre une telle vision claircie des
choses, c' est le fait, dj mentonn, que l' hrtage de la
bivalence et de la paranoa stratgico-polmologique
continuera aussi longtemps projeter son ombre. Les
habitudes et contraintes, acquises au cours d' une re
entire, consistant diviser par le viol des relatons com
plexes, ne se dissoudront pa du jour au lendemain ; les
cultures dans lesquelles le soupon et le ressentiment
sont au pouvoir continuent s' panouir au niveau rgio
nal, mme si leurs succs ne sont plus que chimriques.
Les constrctions d' identit relevant de l' gosme ancien
et nouveau contribuent elles aussi bloquer les poten
tiels gnreux qui pourraient tre tirs de l' ide de la
plurivalence, des multitudes et de l' homotechnique.
Tant que cela reste v, la vlgart disposera d' une plus
grande facult de rattachement qu' il ne lui en revient.
Des rassemblements pour le ressentiment restent pro
bables. Cela a pour efet que de plus en plus de sujet
premiers s' eforcent de disposer des matres premires,
bien que les uns comme les autres ne puissent plus exis
ter que dans des positions ractionnaires. C' est pour
cette raison que la racton demeure un pouvoir mon
dial. Doit-on souligner qu'il appartent l' intelligence
crative de rfter la raction?
97
PETER SLOTERDIJK
Sous de tels prmisses, il n' y a ren d' tonnant ce
que l ' on dcrive la course actuelle pour le gnome et
son exploitton conomique comme une guerre cogni
tive. Dans le cas extrme, il ne serait ren d' autre qu'une
tentative mene par des hommes premiers pour exercer
le pouvoir sur des matires premires - c' est--ir

une
errance prolonge et une rpartition errone de l' Etnt.
On peut s' attendre ce que cet habitus soit rfut
moyen terme par ses propres checs . Comme dans
toutes les gueres, l' usage stratgque, goste et exter
ministe de l' intelligence renforce la volont de dissimu
ler le savoir. Elle donne une nouvelle pitance l ' habitus
du soupon. Mais sur la base du soupon et du secret,
des contextes hautement condenss comme le sont les
cultures techniques avances ne peuvent fonctionner
durablement. En elles ne s' exerce pas seulement la
contrainte d' exclure les worst-case-options, mais plus
encore la ncessit d' tendre l ' habitus de la coopra
ton.
Pour l' re mtphysique, la phrase de Pascale, selon
laquelle l ' homme dpasse infniment l ' homme, a ten
dance tre vraie - en cette poque, rien n' est aussi v
que la sensaton selon laquelle l' homme n'est pas encore
ce qu' il peut devenir, et selon laquelle l ' chelle de sa
sublimation est ouverte vers le haut. Dans la priode
post-mtphyique apparat plutt l' image selon laquelle
l ' homme est constamment infrieur l ' homme, et il a
aussi une apparence de lgtimaton tant que des puis
sant moteurs de baisse le forcent se liver avec eux
des comptitions d' infrorit. Seule une minorit sait
98
LA DOMESTI CATION DE L' TRE
avec la technique postclassique - tout comme avec les
art autentiques - qu'une meilleure compttion a dj
commenc.
Lorsque les capitaux et les empires s' emparent de
l' informaton, le cours du monde se transfore de plus
en plus en une sorte de jugement divin port par des
intelligences antagonistes sur elles-mmes. Ce n' est pas
la premire fois que l' on place sous les yeux de l' homme
le caractre de dcision qui s ' attache son usage de
l'intelligence, Une parole clef de l' re bivalente arait
ainsi : Je prends aujourd' hui tmoin conte vous le
ciel et la terre : je te propose la ve ou la mort, la bn
dicton ou la maldiction. Choisis donc la vie, pour que
toi et t postrt vous viviez . . , 54
Comment peut-on rpter le choix de la vie une
poque o l' on dconstrit l' antithse de la vie et de la
mort ? Comment pourrait-on penser une bndiction
qui dpasserait l ' antinomie simplife de la maldicton
et de la bndiction ? Comment pourrait-on formuler
une Nouvelle Aliance dans la complexit? Des questions
comme cel l es-ci expri ment l ' i de que la pense
moderne ne russit pas formuler une thique tant
qu' elle continue ne pas tre au clair sur sa logque et
son ontologie.
Notes
1 . Martin Heidegger, Gndefe d MetaPhysik. Welt - Endli
cMit - Einsamkeit, Francfort, 1992 (p. 504) 1 Le Concet fonda
mentaux d l mtaphysUue : Monde, Finitude, Soltude, Gallimard,
1992.
2. Le motif selon lequel mtaphysique, extase et dlire
maniaque forent un tout est repris plus loin dans le qua
tme chapitre de ce texte.
3. In Q'et-ce que l littatur, Gallimard, 1948 ; cit ici d' aprs
l ' dition Folio
(
pp. 217 et 223) .
4. Die Seele und die Foren, Berlin, 1 91 1 ( p. 33) 1 L :me et les
fors, Gallimard, 1974.
5. Krtische Studienausgabe, (vol. 12, p. 510) . .
6. Cf Apocalypse selon saint Jean (3, 16) . Cf aussi Philippe Gar
nier, La Tidr, PUF, 2000.
7. Cf Norbert Bolz, Auug au d Entaub Welt. Philosohi
sche Etrismu lwiche d Wele, Munich, 1989 (p. I l ) .
8. Ble, 1997 ; Elmau, 1999. En franais, Mille e t une nuits,
2000.
9. Martin Heidegger, Lettre sur l ' humanisme , in Quetions
III et I (pp. 65 sq., ici p. 82) . Traducton de Jean Munier.
1 0. Rudolf Bilz, Die unbewaltigte Vegangenheit des Menschen
geschlchts. Beitrag zu eine Palaoanthroologe, Francfort, 1967
(p. 56) .
1 1 . Konrad Lorenz, qui voulait moins souligner la singlarit
1 01
de la position humaine que la contnuit des lois biologiques,
accordait de l' importance une constatation : ce que l ' on
appelle l 'ouverture au monde de l' homo sapiens s' est dvelop
pe sur la ligne du comportement de curiosit des grands
mammifres. Elle ne ferait que prolonger une tendance de
l' volution qui aurait men des animaux fxs dans l' envron
nement de leur propre habitat l' tt de coureurs de steppes
cosmopolites ". Inutle de dire que cet argument ne touche
absolument pa la difrence, conue d'un point de vue philo
sophique, entre l' environnement et le monde.
12. Par dl l Bi et l Ma Gallimard, 1987 (p. 150) .
1 3. Sur le problme de la philosophie moderne considre
comme une herneutique du monstueu, c Peter Sloterdjk,
Chane im Ungehere. Noti zum Gtaltanl d Rlgose in
d md Wel im Anchlus an enige Motive he Wiliam Jam ;
avnt-propos : Wllia Jaes) D Vtlal relsc Erahrng. Ein
Studie bcdi mchlichNatur, Frcfor) 1997 (pp. 1 1-34) .
14. Lettre sur l' humanisme ", o. ct. (pp. 83, 88, 90) 91 , 92,
96, 97) .
.
15. Jaques Derda, Ka, Galile, 1993.
16. Cf Peter Sloterdik, Sphire 1 : Ble (chap. 2) : Zche
Gicht: Zum Aufuch d intazial Intimphire ", Frncfort,
1999 (pp. 141-210) . parate aux ditions Pauvert, 200l.
1 7. Le fondateur de l a thore de l 'environnement, Jakob von
Uexkll, encourge efecter cette supposition relevnt de la
tore de l' espace lorsqu'il parle, sans s' embarrasser de scru
pules relevant de la critque des mtaphores, des maisons des
animaux " et de leurs enveloppes d' habitaton " ( Wohnhll).
Cf Streifge durch die Umwelten von Tie und Meschen. Bd
tunglhre, Hambourg, 1956 (pp. 1 1 0 sq. ) .
1 8. Le concept de notnie a t forg en 1885 par l e biolo
giste de l'volutionJ. Kollmann, pour dsigner la prolongaton
et la stabilisation de formes juvniles jusque dans des tats
1 02
adultes ou pubres. Le zoologiste britannique Walter Garstng
gnralise en 1 922 ses obserations dans son concept de pdo
morhose. Celui-ci exprime l ' ide que de nombreux groupes
animaux ne tirent pas leurs caractristiques des exemplaires
adultes, mais des lares de lointains anctes. Cela semble rf
ter ou du moins limiter la thorie de la rcapitulaton forule
par Haeckel, car selon la thorie de la pdomorphose, ce ne
sont pas les paliers antrieurs d'une srie volutionnaire que
rpte le ftus : au contraire, les fores acheves sont limi
nes au cours de l ' volution, tandis que les formes laraires
atteignent l' autonomie.
1 9. Je dois cette allusion au thorme de Miller, celui de
l 'insulaton contre la pression des slectons - comme une
grande partie des motfs esquisss dans l' tude ci-dessous -
Dieter Claessens. On ne peut souligner assez l' importance de
son tude fondamentle, Da Konkrete und d Abstrakte. Soziol
gche Skizen zur Anthroologe, Francfort, 1980.
20. Cf Le titre de la nouvelle dition allemande : Das Men
scheitsritel : De A usbch aus d Gfingi - Zu d Enttehun
sbedingngen d Menschen, avant-propos de Dieter Claessens,
Giessen, 1975.
21 . C de l' auteur, Parse Aphosmen b Rationalitit , in
Peter Sloterdik, EurotaDmu. Zur Kritik d politichen Kinetik,
Francfort, 1989 (pp. 243244) .
22. Les auteurs de ce te d' histoires naturelles ont cou
tume de sous-estmer les lois spcifques des processus cultu
rels, et suscitent l'attention en dduisant de manire prmitve
le comportement humain des interactons animales. C' est ainsi
que naissent des histoires naturelles du viol, de la promiscuit,
des perersions sexuelles, de la cupidit, de la xnophobie, etc.
L' ide ne leur est pas venue qu'il pourrait aussi exister une
histoire naturelle de la prise de distnce l' gard du prtendu
programme i nn. l ' inverse, les dfenseurs des valeurs
1 03
dfnies sous un angle purement culturel sont condamns
des idalismes plus ou moins impuissant lorsqu'ils ngligent
l' histoire natrelle de la distnce l' gard de la nature, et l' vo
lution des champs d'acton mtabiologques. Ils sont, pour ce
qui concerne leurs dclarations sur la possibilit de libert,
condamns des volte-face aussi balourdes que celle qu'efc
tue Rchard Dawkins, qui , contre son propre thorme des
gnes gostes, ne trouve rien de mieux, du point de vue
morale, que la plus cule de toutes les phrases idalistes :
l ' ide que l ' homme a la facult - d' o qu' il la tienne - de
s'insurger conte la dictature des gnes.
23. Les anthropologues ont souvent soulign les fores spec
taculaires des fesses des femmes khoisanides (< Vnus hotten
tote ) , que l' on peut sans doute le mieu interprter comme
des efet sexuels rgionaux de la slection des espces.
24. Cf Chrstopher Wills, Da voaueld Ghim. Die Evolution
d mchlche Sondtelung Francfort, 1996. Le titre, Runa
way-Brain, est une allusion au fait que le cereau humain est un
traverseur de l' volution, qui se forme au cours d'un ph
nomne gntque coupl des techniques culturelles simples,
long terme, efcient et rcompensant l ' intelligence ; dans
notre terminologie : qui se fore par l ' efet de sere humaine.
25. Louis Bolk, Da Pbl d Menschenweung, Ina, 1926 ;
Bolk parle plus souvent de la ftalisation que de la notnie,
mais il dsigne ainsi le mme complexe d' obserations. Port
mann met plus l' accent sur les aspect temporels de la prma
turt humaine que sur les manifestations morphologiques de
la notonie.
26. Ce qu' a exprim Heidegger de manire abstraite en ren
dant la dimension du ftur dpendante de l' orgine, sans bana
liser la difrence ente ftur et origne ( Zukunf et Hekunf)
dans l' esprit d' une philosophie des orgnes.
27. C' est Desmond Morrs que revient le mrite d' avoir, sinon
10
rsolu, du moins soulign comme elle le mrite l' nigme que
constitue la nudit dans l ' volution. Cf Le Sing nu, Grasset,
1988. Pani les nombreuses tenttves d' explicaton proposes,
la notnie tient aussi un rle m;eur chez Morrs ; de la mme
manire, l' auteur ne fait pas mystre de la facination qu' exer
cent sur lui les thories des singes d' eau ( cf Elaine Morgan,
ThDecet ofWom, New York, 1972) .
28. Une expression que j ' emprunte au biologi ste Chris
tophe Wills.
29. Das ce contexte, on peut comprendre pourquoi les esprt
moderes se scindent ente ceu qui restent au stde de Knt et
ceux qui le dpasent. Knt enveloppe le langage d'une aura
mtphysique : avec sa philosophie tanscendante, il a dve
lopp les possibilits les plus extmes d'une idologe depuis le
point de ve du sujet qui parle. Sujet " sigife la primaut de
l ' a po (le programme) sur l ' a pot (le texte) : le monde
doit s' orienter en fonction des prescriptons (des conditons a
p) du sstme dans lequel il est discer. C' est cette ligne
que s'en tennent les aciens et nouveau idaistes, y compris
les thoriciens crtques. Les non-kantiens ou les thoriciens du
harware tennent compte du fat que l' a po (stme, cereau)
est lui aussi un mcanisme (peut-tre modifable) dans le
monde. Comme le dit Bergson, ce n'est pa le monde matrel
qui consttue une parte du cereau, m le cereau qui const
tue une partie du monde matriel ( in Mate e Mr) .
30. Veihnun, littralement : placement dans des situations
d' habitt trop favorables. Le sens courant du verbe veihne
est gter " (N.d. T. ) .
31 . I l existe dans la tradition europenne, depuis les Romains,
un souci de la menace de dcadence qui part de cette
obseration : aprs de longues priodes de paix, les socits
perdent leurs point de repre axs sur une propension tou
jours appelable " la violence et au combat, ainsi que leur
1 05
got du sacrce. De tels soucis constituent le combat san
au dbut et la dcadence sans combat la fn. Les

tatnations
modernes se rattachaient encore l' idologie des Romains
- la guerre comme ducateur. et programme d'antidcadence
dans le processus des gnrations. L'anthropologe historique
radicale place au contraire la dcadence au commence
ment et fait partr une date trs ultrieure les dressages au
combat dans les cultures de la guerre (qui ne sont pas encore
dissoutes, mais dont la dissoluton est imminente) . Louis Bolk,
o. cit. (p. 8) : Si je voulais exprimer dans une phrase un peu
tranchante le principe sur lequel se fonde ma conception, je
dsignerais l ' homme, du point de vue corporel, comme un
ftus de prmate aynt franchi la pubert. Cette tse aussi
choquante que plausible a dfnitvement coup l' herbe sous
le pied tous les daInismes primitfs politiques et aux biolo
ges du combat. Il faut garder en conscience le fit que les ta
vaux dcisifs de Kollmann ( notnie) ont eu lieu ds l e
XIX sicle, ceux de Garstang (pdomorphose) , Bolk (ftalisa
tion) , Schindewolf (protrogense) dans les annes vingt du
X sicle, pour mesurer la rgession thorque qui s'est impo
se aprs 1933 par le biais de l' idologie nationale-socialiste et
qui a t fxe aprs 1945. Les traces de cette rgression, aux
motifs politiques et psychodyamiques, se retrouvent jusque
dans les fantasmes actuels des ditoralistes sur les risques de la
technologie gntique.
32. Heiner Mhlmann, Die Natur d Kulturen, Entur eine kul
turetiche Theoe. Vienne et New York, 1996.
33. Cf Dirk Baecker, Wozu Kultur ?, Berlin, 2000 (pp. 46 sq. ) .
34. Cavalli-Sforza estime que la gntque humaine, horis
des fns mdicales, sera surtout utlise pour empcher une
mutation malvenue : un motif supplmentaire l ' arrt de
l' volution biologque de l' tre humain. Cf Luigi Luca Cavlli
Sforza, Gene, Vle und Sprachen. Die biologchen Gundlagen
106
unsee Ziviliation, Munich et Vienne, 1999 (pp. 224225) .
35. C' est ce qu' a fait apparatre Boris Groys dans sa remar
quable tude Unte Vedacht. Eine Phnomenologe d Medien,
Munich et Vienne, 2000.
36. Heidegger : Lorsqu' elle est attentve son essence, la phi
losophie ne progresse pas. Elle marque le pas sur place pour
penser constamment le mme. Progresser, c' est--dire s' loi
gner de cette place, est une ereur [ . . . ] . " ( < Lette sur l ' huma
nisme ", o. cit., p. 93. )
37. Cf Peter Sloterdik, Sphren 1, Blasen, Francfort, 1 998
(pp. 1 1-14) ; le projet des Sphes propose l ' laboration d' un
concept de la transposition relevant plutt de la philosophie
des cultres, des mdia et de l ' espace que de la psychanalyse.
Cf galement Marshall McLuhan : Toute forme de tansport
ne vhicule pa seulement, mais trnspose et tnsfore l' exp
diteur, le rcepteur et le message. In Pour comprendre les
mdias, Le Seuil, 1977.
38. Les biologistes ont soulign que chez l' homo sapiens se
droule un drame, conditionn par les dispositions gntques
et les imprgnations prcoces, ente les tendances nophiles
et nophobes. Cf Desmond Morris, De nackte Afe, Munich et
Zurich, 1968 (pp. 1 77-1 78) . En franais : L Sine nu, Graset,
1988.
39. C, de l' auteur, lm Dasein leg en wesentlche Ted au!
Nhe. Hedge Lehre vom existetialm O . In Sphren 1, Bl
sen, Francfort, 1998 (pp. 336 sq. ) . parte aux ditons Pau
vert, 2001 .
40. G.W.F. Hegel, Vorlungn e die Gchichte d Philsohie l
Theore Werkausgabe, Francfort, 1971 (vol. 1 8, p. 1 75) /Lons
sur i 'histoire d l philsohie, Gallimard, 1991 .
41. Deuxi ptre aux Cornthiens (5, 1-2) , taduction : Bible de
]susalem.
42. Lettre sur l ' humanisme , o. cit. (pp. 98, 99, 100) . Dans
107
des phrases d' un peu moins grande ampleur, mais tout aussi
pathtiques, Adoro constate, dans les Minima Moala, un fait
anaogue : En ralit, on ne peut absolument plus habiter.
[ . . . ] La maison est rvolue. [ . . . ] C' est un trait de la morae de
n' tre pas auprs de soi-mme la maison. [ . . . ] Il n'y a pas de
vaie ve dans la fause. "
43. Cette solution attend toujours mi-vol d' tre encore une
fois dfendue en haute al ti tude - est-ce possi bl e ?
Cf Alain Badiou, Le recours philosophique au pome " ,
i n Conditions, Pas, 1992 (pp. 93-107) .
44. Par leur ct critique, leurs pendant sont les thses onto
logiques de Derida et de Nietsche : L dconstructon sur
vent " , Le dsert s' tend
45. Le premier ca de fgre se prsente lorsque Jrgen Haber
mas, par exemple, croit devoir s'insurger contre l' esclavage
des gnes ,, ; le deuxime, lorsque Erst Tugendhatjuge nces
saire de dire qu'il n' existe pas de gne pour la morale ; et les
deu ensembles lorsque Robert Spaemann, du point de ve du
personnal i sme catholi que, veut dfendre la di gni t de
l ' homme contre l ' anthropotechnique ", comprise comme
une technique gntique.
46. o. cit. (p. 1 1 3) .
47. Un tme que Vilm Flusser, notamment, a mis en dbat.
48. Krl Rhner, Experment Mensch. Theologisches ber
die Selbstmanipulaton des Menschen , in Die Frage nach d
Menschen. Aufss eine philosohischen Anthroologe, Plaquette
pour le 60 anniversaire de Ma Mller, Frbourg et Munich
1 966 (p. 53) . Je remercie Rafael Capurro d' avoir attir mon
attenton sur ce texte extraordinaire.
49. Trctatus Politicu (I, 4) .
50. Ds 1993, Dominique Lecourt a mis en garde contre des
pseudobat sur la technologe gntque, en notnt que l' on
ne se pose pa avec susamment de force la queston de savoir
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si, au bout du compte, on ne pourait pas utiliser ce procd
dans le sens d' une augmentation de la libert. Conversaton
avec Roger-Pol Droit, Le Mond ( l er juin 1993) .
51 . Le stratge amricain Edward N. Luttwark prsente l a
course l ' armement go-conomique entre l es grandes
puissances conomiques (

tats-Vnis, japon, Europe) comme


l ' volution la plus dangereuse et la plus vraisemblable du
XXlC sicle.
52. S'y ajoutent les noms de Iouri Ovtchinnikov, vice-prsident
de l'Acadmie sovitique des Sciences, qui a convaincu Brej
nev de l ' utilit que prsentit une production d' armes biolo
giques grande chelle. Contrairement l ' arme nuclaire, les
armes biologiques n' ont jamais t utilises dans la guerre
contre l es tres humai ns. On peut se demander si cel a
n' exprme pas l a baisse du proft limite de la perersion allo
technique.
53. C' est ce qu'afrejeremie Rn dans son livre ponye,
dans lequel il plaide en faveur des chances ofertes par une
nouvelle culture de Renaissance, perise par la biotechnique.
54. Detonom, Troisime discours de Moise (5, 19) , traduc
tion : Bible dejrsalem.
Prsentation
de l' auteur
Peter Sloterdik occupe la chaire de philosophie
et d' esthtque l ' cole des Beaux-Art de Krlsruhe
depuis 1992. Il s' est fait connatre par la publicaton,
en 1983, de Crtique de l pense cnique, qui lui vaut la
reconnaissance de Michel Foucault, puis par un live
consacr Nietzsche, L Penseur sur scne.
Penseur gotant l a provocati on, il propose de
nouvelles voies et approches pour comprendre les
mutations et rvolutions, ainsi que leurs enjeux, qui
boul evers ent notre monde et l ' humani t , en
partculier c e qu' il appelle l ' anthropotechnologie.
Lors d' un col l oque consacr Hei degger,
Elmau, en Bavre, en juillet 1999, il prononce une
communi cati on qui provoque un s candal e
retentissant dans la presse allemande. La querelle
autour de sa confrence Rgl pour l parc humain a
provoqu un dbat interational sur les enjeux de la
biotechnique, sur la fn de l ' humanisme et sur l e
dclin de l '

cole de Francfort. En relisant Heidegger,


dans La Domestication de l 'tre, Peter Sl ot erdij k
poursuit sa rfexion sur les conditions e t le mystre
de l ' irrption de l' humanit.
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Repres biblogaphques
U DE P SLg EN LGU FC
L rre maque : l naisance d l pschanalse e l'an 1 785,
Flammarion, 1998.
Crtiqu d la raion cnique, Chrstian Bourgois, 2000.
Dans l m batau : esai sur l'hypeoltique, Rvges,
Bibliothque Rvges, 1997.

Essi d'intoxication volntair : conveation avec Carls Oliveira,
Calman L, 1999.
L'Here du cme et l tps d l'v d'ar, Camann-L, 2000.
La Mobiliation infnie : Veune ctique d l cintiqu poltique,
Chrstian Bourgois, 2000.
L Peser sur sce : l mtalism d Nitzche,
Chrstian Bourgois, 2000.
Rg pour l par humain, Mille et une nuit, 2000.
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