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De la familia a la red de sociabilidad

Michel Bertrand
Revista Mexicana de Sociologa, Vol. 61, No. 2. (Apr. - Jun., 1999), pp. 107-135.
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Tue Aug 14 12:39:02 2007
De la familia a la red de sociabilidad1
MICHEL BERTRAND*
Kesumeri: Desde el novedoso y reciente paradigma Abstract: From the recent, novel flaradigm (fthe
del anlisis microhistBrico de las "redes sociales" micro-hislorical analysis qf' "social network~, " a n
-que supera lanto al tradicional anlisis de las improuemenl on both the traditional analysis o/'
"/arnilins" como a la apr.v.uimnci(jn simfllemenle ',Tumilies" and the@rely proscyjographyc app~~ach, tl~is
pl.sol,oaca-, este ensayo intenta explicar el rol essay attemflts tu explain the essential roe$iayed by the
esencial desenij~earlo por los (!/i'ciales de ,finanzas finan,ce qflcers of seuenteenth and eighteenth renhiry
de la Nueua Esfla7ia en los siglos KV[/ y xb711, asi corno .Ve, Spain, as well as the cornpex transf~rmalions
las transfirwzaciones complejas s uf i i da~ For ese undmgone by this saine slratum wilhin thc riera11
mismo est~atv en el entramado global de la cuniu de framework ~fthis cume i n the history oJ'New Spain.
esa misma historia novohispana.
Palabras clave: redes sociales, lites polticas novohispai~as, microhistori, redes faiililiares
kjiroord~: social nehvoi-ks, political elites in Neitj Spaiii, rnicro history, family iietworks.
A
MODO DE INTRODUCCIN, quizs no sea intil precisar lo que ha llevado
a un historiador de la sociedad colonial de la Nueva Espaa a recurrir a
un planteamiento en trminos de redes cuando sus reflexiones iniciales no
lo haban llevado en esta direccin en especial. El proyecto original era un estudio
segn los criterios y el decurso de la prosopografa rns tradicional, metodologa in-
ventada hace un siglo por los historiadores anglosajones y aplicada sobre todo para el
estudio de las i~lstitucioiies del imperio r o ma n ~ . ~ Este tipo de enfoque histrico se
define a travs de tres piintos netod do lgicos bsico^.^ Lo primero que se propone
u11 anlisis de esta ndole esjuritar datos biogrficos de individuos que conforman un
La reflexin metodolgica propuesta aqu ha sido en parte coiiducida en el marco de 1111grupo de
trabajo albergado por 1M.S.1-1. en Pars bajo el nombre de "grupo red" y que debe clesembocar eii u i ~ a
piiblicacin colectiva ms extensa. La reflexin se iiutri de encuentros regulares orgaiiizados desde
enero de 1997 y se ha beiieficiado de crticas, obsen~aciones y sugerencias amistosas de sus miem-
b r o ~ , en particular de Lis de J. P. Dedieu, Z. Moutoiiliias y J. Poloni-Simard.
" Dirigir correspondeiicia a Utiiversite de 'Toiiloiise. 11. Le Mirail. Maisoii de la l<rcherche 5, AIIes
Aiitoiiio Machado, 31058, Toulotise. Francia, tel.: 33-5-61-50-43-12; fax.: 33-5-61-50-49-25; e-mail:
inbertraii@univ-tlse2.fr.
'C. Nicolet, "l<ome i I'poque rpublicaiiie,", A~TL~C~SI . I S. C. , sep.-oct. 1970, iiini. 5, pp. 1212-1221;
y M. Christol, "Prosopographie et histoire de 1'Etat: le cas de 1'Empire roniain", eii F. Autran (comp.),
Proso~~o~aphi e et genese de IEtat modcrne, Col, de 1'Ecole Normale Suprieure de Jeunes Filles, nm. 30,
Pars, 1986.
" Entre una bibliografa abimdailte, adems del libro coordinado por F. Autrand, se puede citar los
trabajos siguientes: A. Daiimard, "Les giialogies sociales un des fondements de I'histoire socialc
coinparative et quaiititative", Annales de dlt~o~t'aphie lirslotique, pp. 9-24, 1984; H. Miller, Infimnatiyve
ct pro~opographie, Pars, 1985, 360 pp.; L. Stone, 1 1 pasado y el presente, Fondo de Ciiltiira Econmica,
Mxico, 1981.
O 1999 Institiiio <leInvestigarioiies Sociales. I i r v ~l aiCle.%irnrlode Soririli~gl(~, vol. 61, nin. 2, abril-jiinio, 1999, Mxico,
D. F.. pl>.107.135. ISSN: O I ~ X - ~ F ~ ~ S / ~ ~ / O ~ I O ~ - O F ~ / risn 1.5o (S 5. 00)
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grupo social ficilmente identificable. Dicho de otro niodo, la prosopografa se apli-
c tradicionalmente al estudio de conjiintos sociales coherentes, teniendo eil cuen-
ta que los individuos qiie los compona11 compartan por lo menos varios caracteres
de identidad, tales coino actividad profesioilal, estatuto o rango social y respoiisabi-
lidad poltico-administrativa. Ile iiianera que la prosopog~afa no es sino u11 medio
que permite constituir colecciones de personajes a partir de sus datos biogr'f a icos.
En un segundo tienipo, la prosopografa se propone medir, contar, sumar, restar o
comparar los caracteres exteriores que sirvieron para identificar a los miembros del
grupo estudiado, con el propsito de dibujar su perfil comn, as como su compor-
tamiento socioprofesioiial. Este objetivo supone por lo tanto la existencia y la iden-
tificacin de un grupo de individuos que, a pf-iori, pueda encajar con la aplicacin
del mtodo definido con anterioridad. Esta necesidad imperativa signific qiie la
prosopografa se aplicara ante todo a cuerpos de funcionarios administrativos fci-
les de identificar por su fuerte cohesin e identidad de carcter profesional, as
como por la abiiridancia de fuentes disponibles relacionadas con este tipo de indivi-
duos.
En este sentido, y siguiendo en ello las reglas del planteamiento prosopogrfico,
se trata para nosotros, una vez identificado el corpus -los filncionarios de finanzas
de la administracin colonial que hubieran ejercido el cargo en la Nueva Espaa
entre 1660 y 1780,4 o sea, 300 individuos-, de reconstruir su funcionamiento inter-
no, sobre todo en lo que atae a su dimensin profesional. Fue as conio, en parti-
cular, se hizo posible circunscribir las etapas de la ubicacin progresiva de una "ca-
rrera administrativa" en el marco de los servicios de finanzas del Estado colonial
hispanoamericano en el transcurso del siglo XVI I I . ~Esta transformacin se traduca
en particular en la introduccin de nuevas formas de recliitamiento -desaparicin
rpida de la venalidad de los cargos, mucho ms precoz de lo qiie admitan eii ge-
neral los estudios anteriores-, insistencia sobre la proiesioiializacin de los fiin-
cionarios o tambin tendencia a regular la especializacin administrativa. En otros
trminos, este estudio permita encontrar, aunque precisando y redisefiando la cro-
nologa, la famosa reforma del aparto de Estado colonial en Amrica en el trans-
curso del siglo xv11i.
No obstante, este primer planteamiento estrictamente prosopogrAfico 110 permi-
ta comprender la importancia ni sobre todo la permanencia de los bloqueos y de las
disfuncioiies de un sector administrativo que conservaba sin embargo toda la atencin
periodo elegido corresponde a la fase preparatoria de las grandes reformas administrativas
impuestas a partir de los aiios 1780 con la iniplaritacin de las Iiiteildeiicias y que sigilifica una acusacin
profunda del lugar ocupado en el aparato admiiiistrativo por el grupo de los f~iilcionarios de finanzas.
A travs de esta croiiologa, que rompe con la periodizaciii tradicioiialmeiite aceptada en este terreno,
se trataba de poner a prueba la validez del esquema que hace comenzar el reformismo de los Borboiies
en Amrica con el reino de Carlos 111. M. Burkholder y D. Chaiidler, De la imlotencia a la auioridad, la
corona eslaola y las audiencias en Amrica, 1687-1808, Fondo de Cultura Ecoilmica, Mxico, 1984,
478 pp.
.;' M. Bertraiid, Grandeu? el misrres dc ll(JJ"ice,les (~//iciers de,/il~ances de hiouuclle-E.rpagne, 16601 780,
Publicatioiis de la Sorboi~ne, Pars, 1999, 430 pp.
" 1
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DE ~4 FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
de la administracin metropolitana. Subrayaba, por el contrario, el desfase existen-
te entre la poltica de volver a tomar en la mano el mundo colonial conducido desde
la metrpoli y su ubicacin en el universo pertinente. Pona de manifiesto, en par-
ticular, la aniquilacin de toda una cara de esta poltica reformadora, centralizadora
y autoritaria fundada en especial en la eleccin de funcionarios exteriores en el
entorno local con el fin de garantizar su fidelidad. La constatacin de numerosos
abiisos de los que esos funcionarios se declaraban culpables, no obstante haber sido
reclutados de acuerdo con criterios ca&a vez ins precisos y rigurosos, llevaba a plan-
tearse la pregunta de su integracin en la sociedad local. Este desfase entre una
norma colonial que quera ser cada vez ms rigurosa y una prctica administrativa
que no se modificaba ins que muy lentamente,6 es lo que llev a interrogarse sobre
los modos de sociabilidad de esos inmigrantes de la poca colonial recurriendo a
nuevos enfoques que seguan las evoluciones de los estudios prosopogrficos reali-
zados desde hace unos aos. Esta evolucin metodolgica es lo que qiiisiramos
volver a trazar aqu, subrayando sucesivamente los conceptos utilizados, as como
las fuentes disponibles para el historiador americnista con el fin de asegurarle su
puesta en prctica.
Resumiendo estas evoluciones, se puede decir que la prosopografa 11a ido cada vez
ms hacia tina importante diversificacin de su aplicacin.7 Por una parte, estos traba-
jos qiie recurren sistemticamente a la herramienta informtica, han puesto el nfasis
en estudiar grupos cadavez ms numerososy diverso^.^ Por otra parte, y de manera un
poco contradictoria, ha surgido tambin una nueva preocupacin por integrar al an-
lisis prosopogrfico ima diinerisin de corte cualitativo.' Esta ltima evolucin es la
que G. Levy caracteriz como "prosopografa generalizada". Su aplicacin correspon-
"ituacin perfectamente expresada en el ttulo del trabajo de L. K. Sal\ucci, "Costumbres viejas,
homhres niievoi, Jos de Glvrz y la b~irocracia fiscal novohisparia (17541800) ", Hi~toria Mexicana,
iim. 130, vol. 32/2, pp. 225-264.
Para un aillisis ms desarrollado de estas evoluciones, vase M. Bertraiid, "Grupos cle poder en
la Nueva Espatia: los oficiales reales de la Real 1-Iacieiida", en M. Menegus Bornemaii (comp.),
Uniriersidud y sociecic~(1en el ~ig.10xvlfr, cEStl-LiN~\%f, Mxico, eil prensa.
El proyecto Persoiial Administrativo y Poltico Espatiol eii el siglo xvrrr (pAp17,) coordiiiado por J.
P. Dedieu (M.P.I./Uiiiversiciad de Burdeos 3), J. L. Castellano (Universidad de Grailacla) y M. V. Lpez
Cordii (Uiiiversidad Compluteiise de Madrid), coiistituye una ilustraciii de esta teiidencia. Los dos
simposios orgaiiizados a esta luz ha11 dado lugar a la piiblicacin: J. L. Castellano (comp.), Sociedad,
adrninistmcin y poder en la Esparia del Ant i g~o Eginzen, Uiiiversidad de Granada/DiputaciGii Proviricial
de Granada, Grailada, 1996; el segundo volumeii est por aparecer. Por ltimo, este mismo eqiiipo ha
organizado un semiiiario e11 el marco de los cursos de verano de 1a Uiiiversidad Compluteiise de Madrid
eii El Escorial coi1 el ttulo "Espala 1750-1850: una transiciii descoiiocida", coordiiiado porJ. P. Dedie~i
y M. T. Navas, agosto de 1997.
9.L. Castellano y J. P. Dedieii (coords.), Kseaux, jamilles el p.uvoCrs duns le monde ibbique c? Lc~,fin
de L'Ancien Rgime, Col. Amriqiies-Pays Iberiques, CNRs Sditioils, Pars, 1998.
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dera al estudio de grupos sociales que no tienen necesariamente una definicin o
un estatuto social jurdicamente definido o una delimitacin clara para el observa-
dor exterior. Sii ambicin sera entonces tomar en cuenta aspectos difciles de medir
con un mtodo estrictamente estadstico, pero muy importantes para la identifica-
cin de todo grupo social. Dicho de otro modo, el anlisis prosopogrfico tal y coino
se desarrolla hoy rio se limita a siis preocupaciones tradicionales. Sin abaridoriar
necesariamente la atencin puesta en la identificacin de los caracteres exteriores
capaces de caracterizar a un giupo social, tambin aparece la necesidad de tornar
en cuenta las ausencias o la desigual aparicin de algunos otros caracteres que vie-
nen entonces a ser, por estas mismas razones, significativos. Por otra parte, esta evo-
lucin subraya la preocupacin por no limitarse a la reconstruccin de grupos socia-
les que tengan necesariamente una estricta coriformacin socioprofesional, jurdica
o adiniriistrativa. De la misma forma, son estas inismas preocupaciones las que se
manifiestan cuando se intenta identificar las etapas, no slo de una vida profesional
"iiormal" -o sea, la ms frecuente dentro del grupo escogido-, sino tambin aque-
llos comportamiei~tos que aparecen como excepcionales dentro del grupo consi-
derado. Esta atencin prestada a diversos aspectos de tipo cualitativo y hasta aparen-
temente marginales o secundarios, permite ofrecer una visin ms completa de la
complejidad que caracteriza toda realidad social. En ltima instancia, este enfoque
metodolgico significa abandonar la definicin de un grupo social a partir de crite-
rios excliisivamente estructurales -ya sean jurdicos, admiriistrativos, econmicos o
profesioriales- y reintrodiicir e11 el anlisis al actor social. Por lo tanto, sin preten-
der de ninguna niaiiera negar la realidad de estas estructuras y la importancia que
puedan desenipeiiai; lo que viene a constituir el centro de este planteamiento sor1
los procesos de dinamismo social que se manifiestan a travs de los cambios que
afectan a un grupo social en funcin de los disti~ltos coritextos en los que se encuen-
tran involucrados sus miembros y del anlisis, necesariamente parcial, que estos
mismos actores hacen de ellos. Ms all, lo que pretende perseguir el historiador es
la capacidad de los miembros de un grupo social de actuar sin someterse siempre y
en todo momento a lo que siiporidran las normas impuestas por las estructuras."
La "prosopografa generalizada", as definida, viene entonces a acercarse muy
estrechamente a lo qiie los historiadores italianos bautizaron como "microhistoria"
y cuyos trabajos insisten precisamente en el inters fundamental, definido a travs
del paradigma del indicio, de lo que pareca hasta entonces, a partir de plantea-
mientos macrohistricos, poco significativo, anecdtico y piintual." Como lo escri-
bi G. Levy a propsito de lo que le llev a interesarse en Giovan Battista, un exor-
cista del pueblo piamonts de Santena en el siglo XvIi:
l o S. Cerriiti, "La coristructioil des catkgories sociales", eii J. Boutier y D. Julia (coords.), Passs
mcon~koss,~hampsel chantiers de l'hisloi?e, Autremeiit, Pars, 1995, pp. 224-234.
" Carlo Ginzlburg, "Signes, traces, pistes, Raciiies d'uii paradigine de I'iiidice", Le Llbat, iirn. 6,
1980.
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DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDN)
El tema de este libro 110 es iii una revuelta abierta ni una crisis definitiva, rii uiia hereja
profuiida ~ i i una innovacin coiimovedora, sino ms bien la vida poltica, las relaciones
sociales, las reglas econmicas, las reacciones sociolgicas de uii pueblo normal que
me permiten -o por lo menos as lo espero- contar cuantas cosas iinportantes vemos
producirse cuaiido aparentemente no pasa nada. Son las estrategias cotidianas de un
fragmento del muiido campesino del siglo X ~ I : por comparacin, sugieren temas y pro-
blemas generales y sacar1 a relucir algunas hiptesis que unavisiii lejana, merios micros-
cpica, nos ha acostiimbrado a aceptar [...] La documentacin se apoyaba pues en
los datos habituales que permiten recoristituir una prosopografia ge~leralizada.'2
Esta vertiente social de la inicrohistoria italiana, definida como una prosopografa
generalizada, se alimenta de los planteamientos desarrollados desde hace aos por
la antropologa o la sociologa antifuricionalistas, que desarrollaron sus reflexiones
a partir del llainado network analysis. Sin pretender ofrecer aqu una presentacin
exhaustiva de esta corriente muy fecunda de la antropologa social desde los aos
cincuenta y sesenta, cabe subrayar la influencia decisiva de los trabajos de Frederik
Barth sobre esta corrieiite histoiiogi-fica. Sus reflexioiies sobre los modelos de or-
ganizacin social, su insistencia eii el papel de las negociaciones entre los actores
sociales, sobre si el papel decisivo del contexto como realidad cambiante as coino
su nivel de anlisis deliberadamente realizado a nivel inicro constituyeran la base
terica,13 aunque escasamente desarrollada por ellos mismos, de los microhisto-
riadores.14 Otros de los inspiradores de los nuevos planteamieritos metodolgi-
cos propuestos por la nlicrohistoria social se encuentran en los trabajos de aquellos
antroplogos y socilogos interesados en reflexionar sobre los modos de sociabili-
dad dentro de una sociedad y sii estrilctilraciti en trminos de red s ~c i l . ' ~ Sigiiien-
do estos planteamientos abiertamente antifuncionalistas, la nlicrohistoria social se
l 2 G. Levy, L,e pouvoir au vilkge, hhistoive d'un exovciste dans le Pimont du XVIIime siicle, Bibliotheque
des histoires, Gllimard, Pars, 1989.
'v.Barth, hc c s s and,form in so~ial lije, llolitledge aiid Kegaii Paul, Londres, 1981, 243 pp. Vase
tambiii el aiilisis crtico sobre las relacioiies maiiteiiidas por la m,io-osloriaitaliaiia y F. Barth propuesto
por P. A. ltoseiital, "Coilstruire le inacro par le niicro, F. Barth et la minr,storia",eii J. Ilevel (comp.),,/eux
d'chclles, la m,i~t.anai~sc i l'exl~tientc,Col. EIautcs Etudes, Gallimarcl-Le Seuil, Pars, 1996, pp. 141-
161.
Los diversos trabajos de estos historiadores italiaiios han dado lugar a alguiios artculos programrticos
al filial de los afios seteiita, 1ii inayora piiblicados eii la revista Qziaderni Storici, alguiios de
ellos tradiicidos al fraiic-s eii la revista Le Dibal a priiicipios de los afios ocheiita. Eiitre estos artculos
destacaii: E. Greiidi, "Micro-hialisi e storia sociale", Qt ~ a d n i Slorici, nim. 35, 1977; Carlo Ginzbiirg y
Carlo Poiii, "11 iiome e il come. Mercato storiografico e scambio disiguale", Quudmi Sto~ici, nm. 40,
1979 (traducido el1 el iiin. 17 de Le Dbal eii 1981 bajo el ttulo "La macro-histoire"). A estos traba-
jos de tipo cieiitfico se puede agregar la iiiteresarite entrevista aG. Levi realizada por C. A. Aguirre Rojas
y publicada eii Lo,/ornarla, eii la cual uiio de los iiiiciadores de este proyecto lo sitiia eii el coiitexto
historiogrfico y poltico cle la Italia de los afios seteiita.
' " Uiia exceleiite apreciaciii de este pliiteamieiito est preseiitada eti E. R. U'olf, B. Beiiedict,
J. C. Mitcliell, J . Loiidoii, A. C. M-ayer, 12. Fraiikeiiberg, Anlrofiolog-ia de Las sociedades comfikjas. compilacin
de M. Baiitoii, Aliaiiza Editorial, Madrid, 1080, 162 pp. Los fuiidameiitos tericos de estos
plaiiteamieiitos y su ~itilizaciii e11 un;i perspectiw histrica est11 aiializados eii J. P. Dedieu y Z.
Moiitorikis, "Approche de la thorie des rseaux socia~ix", e11J. L. Castellano y J.P. Dedieu (coords.),
Keseaux, Jumilks el )ouvin.. ., ol,. cit, p. 7-30.
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REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, NM. 2, VOL. 61, ABRIL-JLJNIO DE 1999
interesa entonces en la identificacin de las interacciones sociales y en la recons-
truccin de las relaciones establecidas entre un grupo de actores que, a travs de sus
relaciones sociales, conforman una entidad social, aunque sta no corresponda
necesariamente a uria forma ritualizada de socializacin.
Estos nuevos planteamientos de historia social se han beneficiado recientemente
de un eco significativo, muy especialmente en Francia, en torno a la revista de los Annales
E.S.C.. La publicacin de dos nmeros temticos de la revista que proponen sucesi-
vamente un anlisis crtico de la situacin de la investigacin histrica y despus de
nuems orieritaciones de investigaciones sancionadas por la transformacin del nom-
bre de la revista, marca sin duda el punto de cristalizacin de esas evoluciones enton-
ces an en gestacin.'6 Tres obras vinieron en seguida a confirmar la riqueza de estas
proposiciones, en particular en el terreno de la historia social, as como la importancia
de los debates realizados en torno a estas reorientaciones. El libro coordii~ado por B.
Lepetit, con un sub~tulo en forma de llamado programtico o de manifiesto," pre-
tenda ser una respuesta al "autoencierro" en el que se situaba la historia social prisio-
nera de paradigma cientficos polvorientos y de la atracciri ejercida por un relativismo
de or ~~el . ~"enos ambicioso tal vez, el libro coordinado por J. Revel pretenda ser
ante todo, como lo revela el subttulo, la expresin de una reflexin y de uh debate
cientficos sobre la validez del planteamiento microarialtico en historia social. l y En
cuanto al ltimo, coordinado porJ. L. Castellano yJ. P. Dedieu, tal vez sea considerado
la primera aplicacin sistemtica a un espacio histrico dado, en este caso el mun-
do hispnico e hispanoamericano, de una andadura cientfica basada en un plantea-
miento que asocia el aillisis de red y la reflexin microl.iistrica.2" En este trabajo,
fruto de uria reflexin colectiva, las redes sociales se convierten en el instruinento
heurstico que ofrece una nueva ilurninaciri a la estructiiracin del imperio espaol.
Nuestra interrogacin inicial de orden socio-administrativo l-ia evolucionado na-
turalmente y de un modo claro hacia esta perspectiva "de redes" y microhistrica
para interesarse en el anlisis del coinportainiento social de los miembros de las li-
tes locales a las que perteneca plenamente el grupo de funcionarios de finanzas.
Inevitablemente, esta nueva orientacin de la investigacin conduca a volver a
situar las estrategias personales dictadas por las ainbiciories -sociales, profesiona-
les, econinicas- de los miembros del Corpus en su contexto socio-relaciona1 y ante
todo familiar. De hecho, los estudios actuales realizados sobre el mundo de las lites
en la Pennsula Ibrica de los siglos XVI al XVIII ilustran la importancia de este ancla-
je familiar en el anlisis de los fenmenos de mantenimiento as como de movilidad
'"Histoire et scieiices sociales: Le tournaiit critique", Annules, lI.S.C., 1988/2 y 1989/6.
l 7 B. Legetit (coord. ), Les,fOt.naes de l'eqe'ience, une autre hisloire sociale, Col. L'evolution de
l'hiimaiiit6, Albiii Michel, Pars, 1995.
IXB. Lepetit, "Histoirc des pratiqiies, pratique de I'histoire", eii ibid., pp. 9-23.
" ' J . Revel (coord.), ,Jeuiu d2echeLlcs ..., (9.cit., 243 pp.
"' J. 1,. Castellano y J. P. Declieu (coords.), Iieseaz~x,,/amilles etpouuoirs ..., ($.cit., 267 pp.
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DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
social.*' En cuanto a la sociedad colonial hispanoamericana, participa plenamente
de este modelo social y familiar hispnico y ms ampliamente occidental: numero-
sos estudios que tratan de las lites de diversas regiones del espacio colonial hispni-
co tienen que ver a la vez con su presencia y f un~i onami ent o. ~~
No obstante, estos estudios insisten prioritariamente sobre la acepcin de lina-
je de la palabra "familia". Ahora bien, si para los criollos la constitucin y la viabili-
dad de estas estructuras familiares no ofreca un obstculo particular, qu era para
los metropolitanos recin desembarcados en Amrica? Si bien el esquema propues-
to por D. Brading para los comerciantes de Mxico2"rinda aqu una respuesta
satisfactoria a esta pregunta, qu sucedia en cuanto a los otros ininigrantes espao-
les, muy en especial los funcionarios de finanzas de la Nueva Espaa? Elegidos desde
Madrid por la ausencia de vnculos conocidos con la regin a la que estaban destina-
dos, recreaban en el lugar, bajo qu formas y mediante qu recursos, la estructura
de sociabilidad dejada en la metrpoli? Es cierto que su partida no significaba riece-
sariamente una ruptura total y definitiva con su entorno de origen. Pero los retrasos
impuestos a los contactos por la importancia de las distancias no hacian menos ne-
cesaria la construccin de un nuevo entorno, familiar y social, en Amrica. En la
elaboracin de este nuevo entorno en el que apoyarse, la construccin de nuevos
lazos de linaje mantena sin duda toda su importancia. No obstante, aunque slo
fuera por el tiempo necesario para realizar esas conexiones, el emigrado no poda
esperar su integracin de estas nicas relaciones familiares a reinventar o recons-
truir. Tambin, y a pesar de su importaricia, no podan ser exclusivas en la creacin
de un nuevo marco de relaciones que impona el fenmeno migratorio. Estas
constataciones incitaban indiscutiblemente a ampliar la concepcin y la dimensin
de la "familia", ms all de slo el linaje, a la del parentesco, fuera ste consangii-
neo o ms ampliamente de alianzas, tanto de matrimonio, de amistad y de protec-
cin como espirituales.24
A partir de lo anterior, pareci til ampliar, para el estudio del arraigo social de
los funcionarios de finanzas en la sociedad colonial hispanoamericana, las herra-
mientas conceptuales que permitieran analizar el entorno de relaciones de los emi-
grantes espaoles aplicado al dato de los funcionarios reales. En esta etapa de la in-
"J. P. Dedieu y 2. Mo~ito~ikias, "Approche de la thorie des rseaux sociaux", eii J. L. Castellario yJ.
P. Dedieu (coords.), Keseaux, ,/antilleJ. el lout~oirs.. ., op. cil., pp. 22-23.
'2 Eii una bibliografa copiosa, se puede citar, limitiidoiios al caso riiexicaiio y sin pretender la
exhaustividad, D. Bradiiig, Minoos y comerciantes en el Mxico borbhnico, ( 1 763-1810), pce, Mxico, 1975,
498 pp.; D. Ladd, La nobleza mexi ~ana en la poca de la independencia, 1780-1826, FcE, Mxico,
1984, 351 pp.; J. E. Kicza, Bmpresanos coloniab, ,familias y negocios en la ciudad de Mxico durante
los Borbones, pce, Mxico, 1986, 285 pp.; J. Tutiiio, Creole Mexico; Spanish Elites, Haciendas and Indians
Towns, 1750-1810, LJMI, Aiii Arbor, 19 ; L. Schell Hobermaii, Mexico's Merchant Elile, 1590-1660, Duke
University Press, Durham y Londres, 1991; F. Laiigue, Mines, terres el socit c i Zacatecas (Mexique) de la
fin du X!fIIenW siiclc a l'independance, Publicatioiis de la Sorboriiie, Pars, 1992, 445 pp.
'Q.Bradiiig, Mineros y comerciantex..., p. cil.
24 Eric K.Wolf, "Relacioiies de pareiitesco, de amistad y de patroilazgo eii las sociedades complejas",
en E. R: Wolf, B. Benedict, J. C. Mitchell, J. Loudori, A. C. Mayer, R. Frailkenberg, Anlr($ok~&n'a de las
sociedades complejas, op. cit., pp. 19-40.
114
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, N ~ J M. 2, VOL. 61, ABRIL-J'IJNIO DE 1999
vestigacin y de la reflexin, la cuestin de las redes relacionales se convirti en un
punto central. En el mtodo seguido, el planteamiento construido a partir de las
redes hizo de stas un simple til metodolgico al servicio de una andadura histri-
ca que se esforzaba por reflejar -y responder a- los problenlas sociales de una
sociedad precisa y relativos a un grupo de actores en el marco de esta sociedad
determinada. En otros trminos, la reflexin sobre las redes no prrtende en ningn
momento ser una discusin terica, sino ms bien un examen de los triunfos y las
limitaciones surgidas con la aplicacin de un anlisis relativamente tradicional en
otras ciencias sociales a un problema de historia social. No se busque aqu ninguna
definicin de las redes sociales puesto que la abundante literatura sociolgica sobre
el tema suple y sirve aqu de base o de gua. Se trata antes bien de reflexionar so-
bre las herramientas disponibles, tanto en trminos de conceptos como de fuentes,
para comprender los modos de funcionamiento de una sociedad de Antiguo Rgi-
men en el espacio colonial europeo a partir de un anlisis en terminos de red. De
estas aclaraciones que delimitan un proyecto se desprenden dos opciones que pare-
ce til desarrollar. En la perspectiva que hemos seguido aqu, la reconstitucin de
las redes no es en ningn momento un fin en s. En la medida en que las fuentes lo
permiten, debe responder al problema planteado inicialmente. Sobre todo, el re-
curso al planteamiento en redes se inscribe aqu en la lgica de un anlisis de tipo
"micro" cuya red se convierte en una de las herramientas predilectas. En este terre-
no, es necesario, en particular subrayar la importancia conferida al coiitexto para
comprender la coiliplejidad de los juegos sociales a los que se entregan los actores.
Este contexto debe ser comprendido no como un marco fijo de una vez por todas,
sino por el contrario, como un dato cambiante, no hornogneo y sobre todo poroso.
En este sentido, se puede decir que el contexto en el que se inscribe la reflexin
realizada aqu sobre la sociedad colonial hispanoamericana est concebido como si
confiriera a los actores sociales importantes espacios intersticiales o de libertad que
les ofrecen un margen real de eleccin y de maniobra, aunque admitiendo tambii.11
que sus decisiones actan en retorno sobre este mismo contexto. En relacin con
este ltimo, dichos actores sociales no estn para nada informados. No poseen una
conciencia ni racional ni completa de lo que es efectivamente y su percepcin deja
una parte importante a la ignorancia, a las incertidumbres, a los errores de anlisis
de los actores mismos. No obstante, tales actores sociales se sitan en l como ele-
mentos que participan en una cadena de interdependencia, en el meollo de una o
varias redes complejas, tanto de informaciones como de acciones. Es esta compleji-
dad, son estas redes las que estructuran lo social y por medio de las cuales se infor-
man y actan los actores sociales que se trataba para nosotros de sacar a la luz recu-
rriendo especialmente a un planteamiento de tipo inicrohistrico.
Eri este recurso al anlisis en red, se debe subrayar aqu el desfase que puede
aparecer por el hecho de la utilizacin de una andadura de esta clase por parte del
historiador, que supone en efecto transportar mtodos de anlisis y modelos de re-
ferencia construidos por la andadura sociolgica para las sociedades contempor-
115
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
neas. No se puede pues descartar el impacto que puede tener esta transferencia de
un modelo de relacin social elaborado para el anlisis de un tipo de sociedad dada
hacia sociedades de Antiguo Rgimen cuyas reglas de funcionamiento eran radical-
mente diferentes. Adems, el recurso a modos de encuestas que se basan en fuentes
que no permiten un planteamiento o una aprehensin global del objeto de estudio,
coloca al historiador en una posicin muy diferente de la que goza el socilogo o el
antroplogo. Es decir, qiie no se puede evitar interrogarse sobre la pertinencia de
esa transferencia metodolgica que el recurso al anlisis de red significa y sobre
todo induce. En trminos triviales, se podra decir que existe un riesgo de placaje
de un sistema de relaciones sociales exterior al miiildo estudiado que nos conduci-
ra a "descubrir" un sistema de relaciones que reconstruiinos a partir de nuestros
modelos de referencia y de niiestros postulados. En esta perspectiva, se podra te-
mer que la red no fuera ms que u11 artefacto construido y producido por la propia
andadura.
Estos lmites propios de la andadura histrica y este temor al anacronismo incitan
a identificar o subrayar al menos dos de los lniites que pesan sobre el historiador
deseoso de recurrir a un plantearniento en trmirios de redes en una sociedad de
Antiguo Rgimen. El primero no es otro que el de las fuentes: a travs de ellas,
identificanlos con facilidad a los mienibros de una red a partir del monierito en que
sta entra en accin. Esto induce la necesaria consideracin del proyecto que con-
diice a hacer que surja en las fuentes una u otra red, aun cuando se adinita que tina
red no puede existir eri lo absoluto, fuera de toda activacin, de una finalidad o de
un proyecto particular.2' No obstante, es la naturaleza de un proyecto particular
construido en un contexto preciso por actores sociales lo que hace que siirja en las
fuentes la red, que entonces se vuelve legible a nuestros ojos. El segundo lmite a
considerar reside en el espesor temporal de la red a la que siempre tenernos acceso
a travs de las fuentes. Nos suele resultar difcil reconstitiiir la existencia cle una red
sin duracin, es decir, fiiera del objeto que la ha hecho surgir en nuestras fuentes. Es
decir que la pertenencia y/o la adhesiil a una red permanece en algunos "riioinen-
tos" in5s o menos largos qiie fijan o fingen iina situacin cuando habra que poder
tomar en cuenta las recoinposiciories eventuales de la red. En este sentido, las rup-
tiiras y las eneniistades que producen son tan significativas, eri un anlisis de red,
como las adhesiones o las solidaridades a las que dan liigar. En otros trrniiios, la
reconstitucin de redes propuesta aqu se limita en lo esencial a iin planteamiento
sincrnico en detrimento con mucha frecuencia de la diacrona.
A pesar de estos obstciilos que vuelven nuestros an6lisis necesariarnerite incom-
pletos si rio es que frigiles, que los orientan en un sentido del que no sonlos siempre
' "11 otros ~iriniiios, de las redes iiria distinciil eiitre las fases esto iiitrocliice en la recoiisti~iicii~
de activaciii de vnctilos coiistituidos en redes, y que nuestras fuentes revelaii coi1 fuerza, y las
fases cle lateiicia. a veces largas, dui-aiite las cuales los viiculos tramados iio se traduce11 eii niiiguna
movilizaciii precisa, aunque soii susceptibles de serlo eii todo momento al servicio de uii proyecto
ciialquiera. J. E: Padgett y C. K. Arisell, "Ilohiist Actioii arid he llise of the Medici, 1400-1434", 2tlmcn'can
Jou~mal(~JSoci ol ogy,vol. 98, iiin. 6, mayo de 1993, pp. 1259-1319.
116
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGA, N ~ I M. 2, VOL. 61, ABRIL-JIJNIO DE 1999
absolutamente los dueos y de los que tenemos que tener plena conciencia, el re-
curso a la red puede permitir abordar una cierta complejidad de lo social. Pone en
particular de manifiesto las posibilidades de eleccin ofrecidas a los actores sociales
frente a, o en, estructuras sociales englobantes, de la naturaleza que sean. Esto supo-
ne, en un primer tiempo, identificar los tiles tericos que permiten definir el coritex-
to en el que se inscribe el actor social objeto de nuestro anlisis. Despus, en un se-
gundo tiempo, nos abocamos a presentar las fuentes utilizadas en el marco de esta
andadura aplicada al mundo de los funcionarios de finanzas de la Nueva Espaa as
como la tipologa de los vnculos en los que estas fuentes permiten desembocar.
11. FAMILIA Y RED DE SOCIABILIDAD
Reflexionando sobre una sociedad de Antiguo Rgimen en un marco colonial en el
seno de la cual los grupos que la constituyen corresponden a estructuras que les son
en parte especficas, parece legtimo empezar por identificar los caracteres, los con-
tenidos, los lmites y en un momento dado los modos de funcionamiento especifi-
COS.
El primer aspecto a considerar, a partir del cual se sita todo individuo, parece que
debe ser la familia, puesto que la afirmacin del individuo a costa del grupo parental
al que se una fue uno de los elementos decisivos en el pasaje de las sociedades de
Antiguo Kgiinen hacia nuestras sociedades modernas. Hasta entonces, la pertenen-
cia a ese grupo determinaba para sus miembros una buena parte de sus decisiones
personales.2fi La produccin literaria de los siglos ~ V I I y XVIII, al constriiirse hasta el
exceso en las contradicciones entre la aspiracin individual y la necesaria sumisin a
la ley del grupo, traduce el vigor de esos comportamientos. Este grupo parental con
peso decisivo para la vida de sus miembros es bautizado con el nombre de "familia" en
los documentos o fuentes de la poca. Pero cul es el sentido dado a esta palabra
en la poca moderna? En francs, J. Nicot, a principios del siglo XUI, asimila "familia"
a "grupo de parentesco". A. de Furetire, un siglo despus, retoma esta asirnilacin,
aunque no limita su definicin a este nico sentido. En castellano igualmente, la fami-
lia se comprende en esa poca como sinnimo de linaje o de descendencia. sta es
especialmente la opinin de S. de Cobarrubias, a principios del siglo XVII, que
escribe:
Ya no slo debaxo deste nombre se comprenden los hijos, pero tanibieii los padres y
los abuelos y los deinas ascendientes del linage."
"Sobre el peso de la familia en las sociedades de Antiguo iGgimeii, abiiiiclaiitemeilte subrayado por
la bibliografa, se puede e11 particular remitir a los trabajos ya clsicos de J. L. Flaiidriii. Entre ellos es
particularnieil~e accesible eii espaiiol On$nt-s de lajun~ilia modenza. LaJamilia, elparenlc;>co y la sexzialidud
en la sociedad tradicional, Barcelona, 1979.
" S. de Cobarrubias, lesoro de la lengua castellana o espaola ( I G I I ) , Ediciones Turiler, Madrid,
1977, p. 584.
117
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
No obstante, agrega una segunda significacin calificada de "coinn" introduciendo
la nocin de dependencia respecto de aquel que "alimenta" a todos los que viven
bajo su techo. La familia aparece entonces como ima asociacin de dos tipos de so-
lidaridad: la de la sangre o del nombre; la del pan coinpartido. Es decir; en la socie-
dad moderna occidental, el individuo se conceba como profundamente inserto en
un tejido de vnculos familiares de los que le era difcil, y ms an peligroso, escapar.
Porque si esta "familia" de estilo antiguo se revela constrictiva, procuraba tambin
protecciones, apoyos o ayudas frente a las amenazas o a las dificultades de todo
orden. Eri realidad, la movilidad social de Antiguo Rgimen, tanto ascendente como
descendente, no se lirnicaba a uii individuo, o a su familia restringida en el senti-
do coiitemporineo del trniino. La niovilidad repercuta, en forma de ventajas o de
obstculos, sobre el coiijiinto de los miembros de su "familia".
Este tipo de definicin de la familia remite claramente, en primer lugar, a la idea
de linaje, es decir, a la identificacin, real o intica, de un ancestro y en ocasiones de
un lugar, una casa, la casa solariega de la Espaa del norte, comn a todos los des-
cendientes. El linaje, constituido entonces por relacin con una filiacin comn,
asumida o reivindicada, segn un orden que puede ser patrilirieal o matrilirieal y
sobre la base de vnculos conocidos, puede entonces definirse como un griipo de
filiacin.28 Este linaje, identificado con iniicha frecuencia por su apellido, actuaba o
pesaba directamente en la vida o en las elecciones de sus miembros porque serva de
marco en la regulacin y el tratamiento de los aspectos importantes relaciona-
dos con el funcionamiento interno del grupo. Determinaba especialmente algunas
de las prcticas jurdicas esenciales, sirviendo sobre todo de apoyo a la identifica-
cin de las prohibiciones matrimoniales a trav4s de la medida de los grados de con-
sanguinidad tanto "agntica" como "cogntica". De la misma manera, es en los rnar-
cos del linaje donde se dibujaba la reglamentacin de la transmisin del patriirionio
familiar, con la institucin en particular del retracto de linaje o tambikri la de la
transmisin de los mayorazgos en el iniindo hispnico.2Y
No obstante, la importancia jurdica de la dimensin de linaje de la familia no
excluye por- ello una segunda acepcin, a la vez rival y complementaria de la prece-
dente, a travs de tomar e11 cuenta su dimensin en trmirios de parentela, cuya
importancia captaban los inisrnos coiitemporneos, como lo muestra la definiciri
de S. de Cobarriibias. Necesariamente bilineal, la parentela se desarrolla ante todo
lateralmente, a diferencia del linaje qiie pone antes la filiacin y por tarito la suce-
'w.Fox, Sistemas de parentesco y matn'monio, iiri tim. 13, Aliaiiza Editorial, Madrid, 1972.
'"obre este ltimo aspecto, vase eii particular el importante estudio de J. P. Dedieu, "Famille,
majorats, r6seaux de pouvoir, Estrmadure, >;veme-XviIierne siecle", eii J. L. Castellatio y J. P. Dedieu
(coords.) fixeaux, f nmi l k~ el Fouvoirs.. ., ($. al., pp. 111-140. Ms ampliametite, sobre el fuiicionamieil-
LO del sistema de liiiaje eii el iniiiido hispiiico, eiitre los iiumerosos estudios de caso que se multiplicaii
desde hace alguiios aiios se puede seiialar los de L. M. Rubio Pkrez sobre los liiiajes maragatos y eii
particular Anieros rnaragntos, 1)ode~; negocio, linaje y familia, siglos x'\'/-.~x', Fuiidaciii Hulluera Vasco-
Leoilesa, Leii, 1995 y Bolas y salvadores, un linaje, una casta, una familia de arrie~.os maragatos, siglos
XV(-NX,Leii, 1995.
118
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, NM. 2, VOL. 61, ABRIL-JLINIO DE 1999
sin de las generaciones. Esta definicin incluye el conjunto de los parientes de un
individuo determinado, ya se trate de lazos de parentesco fundados en la sangre, el
apellido, la casa, la alianza matrimonial o espiritual.") Todo individuo se encontraba
pues inserto de alguna manera y en u11 momento dado jaloneado entre solidarida-
des familiares complejas qiie le imponan lmites reales, pero que le aseguraban
tambin apoyos ocasionales y relevos en caso de necesidad. En esta perspectiva, es
ms la proximidad de los individuos -que puede coincidir con una co-residencia
sin por ello limitarse a ella, sino traducirse en una proximidad geogrfica, sobre
todo en la escala urbana dentro del marco del barrio- as vinculados y por tanto la
capacidad de movilizarlos en caso de necesidad que la naturaleza intrnseca del vn-
culo mismo -de linaje o de parentesco- que se impona. E11 otros trminos, es la
fuerza de la solidaridad basada en primer lugar en una proximidad relativa, ya sea
afectiva o ms prosaicamente geogrifica, la que favoreca la intimidad de iIn vnculo
en el marco de la familia as definida. No obstante, esto no impeda para nada en
todo momento, en caso de necesidad, reactivar los vnciilos de parentesco ms leja-
nos o ms laxos si el inters del grupo familiar o, ms simplemente, de uno de su4
miembros se imponia.
En esta perspectiva, la estructura amiliar parece funcionar segn el principio de
un determinismo de relaciones dbil." Los lmites que pesan sobre los miembros
del grupo familiar no se imponen a l de manera absoluta. Por el contrario, les dejaban
rnrgenes reales de maniobra que podan situar en ganancia ya sea de iina perspectiva
individual, ya sea en nombre del inters de una parte del grupo familiar o hasta del
conjunto. La familia as definida no funcionaba pues segn las reglas de un modelo
holista absoluto. Las obligaciones, muy reales, que el sistema familiar de Antiguo Rgi-
men impona a sus miembros, se ejercan as con iina flexibilidad relativa, conce-
diendo a los individuos una libertad relativa de eleccin y de accin.
Si la familia concebida como un vasto sistema de relaciones construido segn una
doble lgica de linaje y de parentesco se impone como uno de los marcos dentro del
cual se desarrollan las relaciones sociales de una sociedad de Antiguo Rgimen, no
podra ser el nico instrumento operativo. No todas las relaciones sociales, de ayer
como de hoy, pueden ser captadas en este solo y nico marco familiar, incluso si
su definicin subraya su carcter particularmente amplio, flexible y extendido. Otros
tiles deben venir entonces a completar un primer planteamiento construido a partir
de otros marcos sociales que los hombres de esa poca se haban conferido a s mismos.
En este sentido, el planteamiento en trminos de red puede permitir aportar una ilu-
minacin complementaria a una reconstruccin de los sistemas de relaciones que
operan en el seno de la sociedad colonial hisparioamericana, evitaiido aprisionarse
eri los esquemas ideolgicos impuestos por y a esta misma sociedad.
Con este fin, parece en primer lugar til definir el trmino de red. Basndose en
las definiciones, muy cercanas y relativaniente amplias, propuestas por S. Nade1 y J.
""sic R. Wolf, "Relaciones de parentesco, de amistad ...", 011. cit.
"E.Durkheim, De la diuision du trauailsocial,PUF, Pars, 1973.
119
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
C. Mitchell, se puede admitir que la nocin de red comprende una doble acep-
cin." La red remite en primer lugar a una estructura construida por la existencia
de lazos o de relaciones entre diversos individuos. Esta primera caracterizacin re-
mite a la determinacin de la red en trminos de morfologa y nos invita por tanto
a reflexionar sobre su forma, sus lmites y hasta sus articulaciones ocasionales en
subredes. En la literatura sociolgica, este planteamiento morfolgico se traduce
en la identificacin de tipologas de formas de redes, identificando formas de socia-
bilidad. stas podrian as oscilar entre una red construida exclusivamente o de nia-
nera dominante por o en torno a un individuo -la red personal egocentrada- que
caracteriza una "sociabilidad individual", es decir, construida a partir de un solc y
mismo individuo. En el otro extremo, existiran en cambio redes de relaciones frag-
mentadas, estriicturadas no en torno a un ncleo central sino en torno a varios
centros y que dan naciniiento a tina estructura polinodal. Construida con mucha
frecuencia en el interior de un grupo que tiene una existencia previa a la red y que
sirve de apoyo a las relaciones entre los miembros de la red, caracteriza una sociabi-
lidad que los socilogos bautizan como "c~lectiva".~"
A los lados de esta dimensin estrictamente morfolgica, el planteamiento en
red remite a un segundo aspecto capaz de tomar en cuenta los intercambios que
circulan en el interior de una red. En este sentido, la red sera tambin un sistema
de iiitercambios en el seno del cual los vnculos o las relaciones permiten la realiza-
cin de la circulacin de bienes o de servicios. Son estos intercambios realizados
dentro de una red lo que se puede calificar de vnculos. Desde este punto de vista,
los vnculos construidos en el marco de una red responden al menos a dos rasgos o
caracteres particulares. Por una parte, su realizacin supone que los intercambios a
los que dan lugar afectan no solamente a las dos personas directamente puestas en
relacin en el marco del intercambio, sino que tambin repercuten ms all en los
vnculos y las relaciones adyacentes a los dos actores." Por otra parte, el vnculo as
definido remite tanto al estudio de las fuiiciones de intercambio realizado conio a
su contenido. En otros trminos, no se podra disociar un vnculo del proyecto que
lo motiva, de las intenciones y de las finalidades que lo subtienden. De la misma
manera, el anlisis de un vnculo supone tambin tomar en cuenta la transversalidad
de los vnculos y de los lazos a los que dan lugar. Esto ltimo es lo que constituye la
especificidad de la red, a falta de lo cual nos volveramos a encontrar en relaciones
binarias que no exigen para nada el recurso al concepto de red para ser analizadas.
"SS.F. Nadel, 7he Tl~eov o/ Social Slmcture, Coheii aiid MTest, Loiidres, 1957 (traducciii al espafiol de
M. Sacristii, Eon'a de la mtructzira social, Editorial Guadarrama, Madrid, 1966) y J. C. Mitchell, Social
Nelwolk in C'rban Situation, Maiichester University Press, Matichester, 1969.
"" Es a este tipo de estructura al que se puede aplicar la tiocin de "tramas de viiculos" tal como
la define 1. Poloiii-Simard, "Lieiis ~ersotinels et milieux sociaux daiis une socit6 coloiiiale de 1'Audience
de Quito, 1620-1680", en J. L. Castellano y J.P. Dedieii (coords.), Rseaux, familles etpouvoirs ..., @p. cit.,
pp. 132-191.
34 A 110ser oue se eiicontrara e11 uri sistema de camarilla corres~oiidiente a u11 sistema relaciona1
diferente al de las redrs definidas por J. C. Mitchell o S. F. Nadel.
120
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A,N'M. 2, VOL. 61, ABRIL-JUNIO DE 1999
Esta trarisversalidad se traduce o se acompaa tambin por una redundancia de los
viiculos, aumentando con ello la importancia, si no es que la diversidad, de
los intercambios realizados. En este sentido, la red consiste en un complejo sistema
de vnculos que permiten la circulacin de bienes y servicios, materiales e inmateriales,
en el marco de las relaciones establecidas entre sus miembros.
Definida as, en trminos a la vez de morfologa, de contenido y de dinmica
interna, la red remite finalmente a uri anlisis capaz de tomar en cuenta las eleccio-
nes efectuadas por los actores sociales en la movilizacin de sus relaciones para dar-
les un contenido eri trminos de viiculo. Esta eleccin puede que no sea siempre ni
sistemticamente expresada de manera consciente ni sobre todo racional: numero-
sos parmetros -taiito personales como afectivos, en los que no siempre tenemos
conocimiento de los lmites propios de nuestras fuentes- pueden de hecho inter-
ferir para imponer una eleccin o una decisin que puede que al observador no le
parezca exterior ni evidente ni coherente en un primer acercamiento. A pesar de
esta dificultad que tenemos eii captar siempre y completamente las motivacio-
nes de una eleccin en una estrategia de relaciones, se puede presuponer que todo
vnculo se realiza en virtud de un proyecto ms o merios claramente explcito, de
intenciones y hasta de objetivos, que se fija el actor en la movilizaci~i de sus relacio-
nes. A partir de este triple planteamiento, se puede entonces admitir que la nocin
de red y el anlisis que resulta de ella permite por tanto identificar, ms all de los
tres aspectos esenciales que definen a uii sistema de relaciones -su morfologa, el
contenido del intercambio al que da lugar y su dinmica interna- si esto no es la
finalidad, al menos de las intericiones o los proyectos que presiden la puesta en
marcha de una red en uri momento dado.
Una definicin de este tipo significa que una red, por el simple juego de las elec-
ciones y las estrategias de los actores, puede conocer un desarrollo tal que 110s vuelve
imposible en la prctica reconstituirla e11 su globalidad. Este problema de las fronteras
o los liiiites de una red se complica por el hecho de que, a pesar de la existencia de
posibles relaciones entre los actores, estas ltimas no siempre dan necesariamente
lugar a vnculos. Esto remite a una diferencia importante entre las relaciones efectivas
-que se traducen de liecho en intercambios-vnculos- y las relaciones potenciales
que pueden en todo momento ser movilizadas y dar lugar a intercambio. Es verdad que
se puede recurrir, en ia identificacin de los lmites de una red, a la tentacin de la
subdivisin, dividiendo la red en subredes que seran el lugar de la circulacin de
los intercambios ms intensa y nis regular entre los miembros de una red determiria-
da. No obstante, independieriteineiite del liecho de que los lmites mismos de estas
silbredes rio puedeii ser ms que cambiantes, parece que el recurso a esta nocin
de subdivisiri efectivamente desplaza niis el problema de lo que lo resuelve de
hecho. Parece pues ms justo postular nuestra incapacidad efectiva de reconstituir
en su globalidad una red de relaciones, de la naturaleza o forma que sea y cuales-
DE LA FAMILI.4 A 1A RED DE SOCIABILIDAD
121
quiera que sean el o los proyectos que la poneri de rna~iifiesto. ~~ En consecueiicia,
se piiede admitir que 110 son ms que fragnieiltos de redes los que operan en mo-
mentos dados que llegainos a identificar y a reconstitiiir a partir de nuestras fuen-
tes. Una concepcin minimalista de este tipo tiene el inters de la andadura. En
realidad, significa sobre todo tomar en ciierita dos limitaciones esenciales. Al querer
empujar los lmites de una red lo ms lejos posible en un espacio social dado para
recoiistitiiir su globiilidad en el interior de fronteras claramente identificaclas, se
corre el riesgo sobre todo de deseiiibocar en iiiia verdadera "apopleja del coiicep-
to>* 36
Para el historiador que trabaja en co~gu.r relativamente extendidos, la nocin .
de red completa puede significar muy pronto el encuentro de dificiiltades propia-
mente insuperables. En su momento, esta bsqueda de lmites corre el riesgo de
desembocar en la inevitable conclusiri "todo el inundo est en relacin con todo el
mundo". Tanibin parece ms pertinente, descartarido esta cuestin espinosa de los
lmites, interesarse eri la lgica cornbinatoria que relaciones y vnculos perniiteii
establecer entre los actores eri el iiiarco de iina red, nis que c ~ i el simple fei16irieiio
acumiilativo de los aportes poco opei.ativos. En este sentido, del anlisis eii i t d iio
dedicaremos riuestia atencin, aunque tenganios coricieiicia del lniite aportado al
anlisis que esto induce, ms que sobre los mecanisirios en marcha en los fragnieii-
tos de red identificables a partir de fuentes en el irioniento en que sus niiernbros se
expresan y actan.37
En el centro del anlisis construido aqu a partir de la teora de las redes se sitan,
pues, no tanto la i.ed en tanto tal, demasiado vasta para ser captada por las fiieiites,
sino fragmentos de red que furicioriaii en parte segii eso que los socilogos llamaii
los crculos sociales o de sociabilidad. Siguiendo en esto a la sociologa clsica,38 se
puede admitir que "la pertenencia a un crculo ixifliiye eii el comportainiento de siis
miembros [...] Para hablar de crculo, es necesario que [siis mienibros] se reconozcan
como formando parte de un conjunto y que esta pertenencia influya en algunas de sus
conducta^".^^ Sobre esta base, que se ajusta exactamente a la definicin de red que
liemos visto antes, estos fragmentos o bloques de red, coiistruidos a partir de una
estructura de relaciones y inariifestados en el marco de ii~tercailibios 1,ealizados en
el interior de redes ms vastas, iiicoinpletame~ite delimitadas pero de las que son ele-
""E11 este terreiio, el historiador no se eiiciieiitra eii iiiia postiira ins incmoda qiie la drl socilogo,
que tambiii se eiifi-eiita a esta ciiestiii de los linites de las redes. Como lo escriben A. Degeiiiie y M.
Fors: "Les d.coiipages coriiporteiit, comme ceux voqris poiir les rseairx persoiiilels, uiie cerLiiiie
close c1':irbiiraire. Aticiiii rseiiii en possecle de froritikre 'iiatiirelle'. C.st Ir sociologiie qiii ixc les
froiltieres". )<;SPLIILX ~nci ( i i i x.Une nnnlyse s l r ~~c ~uml c Armand Coliii, Pars. 1994, p. 30. cn s mi ol o~~e,
"El aiilisis sociolgico coiisidera qiie piiede ser posible recoiistitiiir "redes complet;is", pero
iiiicameiite en el innrco de estudios referentes a ]~oblacioiies restriiigidas. El estudio de las redes
completas tieiie sil origen en la socioinetra a priiicipios del siglo xi>c.J. L. Morerio. fintlenle~zt dr b
sociomi{ri(?, PLJI;, Pars, 1954.
Esta es la eleccin que henios piiesto eii prctica eii el marco de iiliestro esttidio sobre los
funcionarios de finanzas eri el siglo xviii. M. Bertraiid, Orandeur el misires de l'o/Jice..., p. cil.
"C. Boiigl. "Qu'est-ce que la sociologie? ", Iieuue de Paris, 1897.
"Q.Degeriiie y M. Fors, I,cs rkseui~x so~i aux. . ., op. cil., pp. 215-216.
122
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGA, N ~ J M . 2, VOL.. 61, ABRIL-JIINIO DE 1999
mentos constitutivos, pueden ser identificados sobre la base de un triple anlisis
complementario. Una primera medida cuantitativa de las relaciones y vnculos se
puede establecer mediante una simple contabilidad de la redundancia y de la
interaccin a las que dan lugar en las relaciones entre los individuos. Este plantea-
miento estrictamente cuantitativo permite medir lo que se podra calificar de "den-
sidad relacional" en el interior de un sistema de relacione^.^" Esta densidad ms o
menos fuerte, fundada sobre todo en la presencia de vnculos multiplejos, permite
poner de manifiesto zonas de fuerte intensidad relacional que se desprenden en el
interior de conjuntos de relaciones ms vastos pero tambin ms fragmentados.
Ms all de este aspecto cuantitativo, la participacin en dicho crculo de sociabi-
lidad puede suponer tambin en sus miembros la existencia de una eleccin o de
una andadura voluntaria que, incitndoles a entrar en relacin con un individuo,
los conduzca a integrarse en una estructura de este tipo y que determine en parte su
conducta. En el extremo, esta andadura voluntarista, sin traducirse en la existen-
cia de una verdadera conciencia de pertenencia propiamente ajena a la nocin misma
de red, puede traducirse en la existencia de un reconociiniento entre algunos de los
que se consideran como miembros de esa red. Los fiindamentos de esto ltimo
pueden ser mltiples, yendo del principio de identidad al de la voluntad de
reforzamiento de la cohesin y pasando por la conciencia de la complementariedad
necesaria de papeles ocupados por los diversos miembros del crculo. No obstante,
lo esencial para nosotros no reside en la identificacin de lo que sirve de base a la
construccin o a la instauracin de estos crculos. Al contrario, es sobre todo la ex-
presin de una voluntad, a travs de una andadura particular, de integracin a un
grupo por parte de un individuo lo que se convierte en significativo y pertinente, as
como la aceptacin de esta integracin por los miembros que componen previa-
mente el grupo en cuestin. Transportado al marco de una red, el crculo de so-
ciabilidad podr entonces ser el lugar de relaciones y de vnculos elegidos, o bien de
afinidades, y activados en un momento dado por uno de los miembros de una red,
en funcin del anlisis de los intereses del momento, pero tambin en funcin de
las jerarquas o de las limitaciones que pueden pesar sobre ellos en virtud del o
de los proyectos que se fijan.
Un ltimo aspecto puede ser entrar en la identificacin de un crculo de sociabi-
lidad como componeiite de una red. Se trata de la dimensin cualitativa inherente
a toda relacin y a todo vnculo. Este ltimo planteamiento en la identificacin de
los elementos constitutivos de un sistema de relaciones remite en realidad a la no-
cin de la calidad del vnculo movilizado a travs de una relacin que da lugar a
intercambio. sta remite a la relacin establecida entre vnculos llamados "fuertes"
y otros "dbiles".41 El surgimiento de esta distincin se ha podido establecer en un
'"La densidad de una red coiisiste eii la proporciil de vilculos existeiites e11 relaciii con los vriculos
posibles. A. Degenile y M. Fors6, Les rseaux sociaux ..., op. cit., p. 59.
41 M. S. Grailovetter, "The Strength of Weak Ties", Adcan, Journal o/'Sociolgy, vol. 78, i ~m. 6, 1973,
pp. 1360-1380.
123
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
contexto totalmente diferente por su " i n~e nt or " , ~~ lo que no impide que pueda ser
transportada al marco de un sistema de relaciones que fuiiciona sobre bases muy
diferentes, conservando lo que constituye el inters de esta diferen~iacin.~' Ms
all de la cuestin de las distinciones cualitativas de los viiculos y del lugar ms o
menos preponderante que pueden ocupar unos y otros en uno u otro sistema re-
l a ~ i o n a l , ~ ~ permite en particular identificar en el interior de cada una de estas redes
a individuos que ocupan un lugar particular en relacin con el resto del grupo. En
el esquema construido por M. Granovetter, estos individuos permiten constituir
puentes entre conjuntos coherentes estructurados en torno a vnculos fuertes
y, mediante este juego entre viiculos fuertes y vnculos dbiles, ocupan posicio-
nes de centralidad intermediaria. En otros trniinos, gracias a las relaciones cons-
truidas sobre la base de vnculos dbiles, se convierten, por esta posicin de iilter-
mediarios, en verdaderos mediadores al contacto entre dos conjuntos constituidos
por la dominacin de vnculos fuertes. Estos individuos goznes -verdaderos brokers
que ejercen sus funciones entre grupos que sin ellos no podran entrar en contac-
to- desempean muy particularmente el papel de pasaje obligado en el interior de
un grupo de sociabilidad, vinculando corijuritos que sin ellos funcionaran de mane-
ra autnoma.45 Esta funcin de mediacin puede asimilarse mucho ms a menudo
a una misin de coordinacin que a una verdadera posicin de autoridad que pesa
sobre los iiidividuos vinculados. Es decir que el papel de intermediario no va iiece-
sariainente a la par con el ejercicio efectivo de uria responsabilidad que signifique
una autoridad o poder cualqiiiera sobre el resto de los miembros del crculo.
As, los fragmentos de redes, como funcionan en parte segn las reglas de los
crculos de sociabilidad, permiten desprender un cierto nmero de rasgos que orien-
tan el anlisis a la vez hacia los individuos goznes, hacia las estrategias de perte-
nencia y hacia las zonas de intensidad nixiiila del intercambio relacional. Estos
coiijiiritos relacionales supoiieii, de parte de todos los actores que participan en
ellos, un dominio miiimo de las posibles contradicciones que pueden surgir
en todo momento por su presencia ocasional simultnea eil los crculos relacionales
que pueden entrar en conflicto. Estos conjuntos pueden llegar liasta significar, para
los individuos colocados en vilo, la obligacin de elegir entre los conjuntos conver-
tidos en contradictorios, lo cual significa tina recomposicin parcial de sil sistema de
relaciones. Estos crculos de relaciones pueden por ltimo ser considerados como
4%ecordemos aqu brevemente que su aiilisis se refera a las estrategias de bsqueda de empleo eil
el mundo de los cuadros de la regin de Boston.
M. Graiio\~etter distingue entre los vi~culos iilterpersoriales cuatro criterios capaces de ofrecer una
clasificacin de ellos: la diiraciri de la relaciii coiicebida sobre todo eii trmiiios de antigedad, la
iiiterisidad emocioilal que se le atribuye, la intimidad y, por ltimo, el iiitercambio de servicios a los que
estos vnciilos dan lugar. Ibid., p. 1361.
44 M, Graiiovetter subraya eil su aiilisis la trailsitividad de los vi~culos f~iertes y, al contrario, la
inexisteiicia o la iiitensidad dkbil de uii viiculo dkbil, ibid., p. 1362.
' j Ibid., p. 1373y siguieiites.
124
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A,NJM2, VOL Al, ABRIL-JiNlO DE 1999
"el capital social" que vamos a reconstituir para cada individuo que venios actuar
cuaiido lo rnoviliza para responder a las situacioiies a las que desea hacer frente y
que nos revelar1 nuestras fuentes.
En el marco de iiria sociedad de Antiguo Rgimen, y teniendo en cuenta el Iiigar
ocupado por el sistema familiar tal como lo hemos defiiiido con anterioridad, pode-
mos constatar que estos fragmentos de redes se coiistruyeii muchas veces a partir o
e11 toriio de uiia dimensin familiar que les sirve con mucha frecueiicia de esquele-
to o de apoyo. Es en prinier lugar en este marco donde se estructuran en uiia socie-
dad de Antiguo Rgiinen los vnculos de identidad -en torno al apellido- as coiiio
los vnculos de afinidad. En este sentido, el anlisis en triniiios de redes considera-
do aqu se furida en estructuras previas a la red misina y tomando en cuenta las
relaciones ritualizadas. En este marco particular, stas se organizan en prinier lugar
a partir de vnciilos fuertes -aun ci~aiido todos los viiculos familiares posibles no
participa11 en l ni necesaria iii obligatoriaineiite ni de manera definitiva- y dibu-
jan una zona de fuerte de~isidad relacional. Sobre esta primera estructura se injer-
tan relaciones anudadas fuera del inarco estrictainente familiar. Apelando a vncu-
los fuertes y a viiculos dbiles contribuyen a ampliar, enriquecer y deiisificar el espacio
relaciona1 identificado con aiiterioridad. Esos fragmentos de redes que funcionan
en el marco de una sociedad de Antiguo Rgirneii pueden por tanto ser considera-
dos como espacios de vnculos y de relaciones coiistruidos segn el modelo de los
crculos de sociabilidad ideiitificados antes. No obstante, teniendo en cuenta el inrco
social en el que se inscriben, estos fragmentos de redes funcionan con algunas
especificidades en coisiparacin coi1 los crculos sobre cuyo modelo hemos podido
identificarlos. La principal entre ellas reside en que la estructura familiar y las reglas
que la organizar1 pesan inevitablemente sobre el funcionamiento del conjunto. Eii
este sentido, estos fragineiitos de redes aparecen como espacios liinitados, en el
interior de los cuales la libertad de eleccin o de iniciativa de los actores no podra
ser absoluta. Icleiitificados sobre la base de los crculos de sociabilidad que les sirven
de alguiia manera de niodelos, aiiiique se diferencian notableinente poique las re-
laciones que operan en ellos no funciorian exactaniente segn sus reglas, llama-
remos a estas estructuras relacionales con el nombre de "redes de sociabilidad". A
nuestros ojos, el inters principal de esta definicin un poco restrictiva de red no es
buscar -tanto como proponer- una imposible sntesis entre dos planteainientos
tradicionalmeiite opiiestos, iiiio holista y otro atoniista, sino inscribir nuestro plan-
teamiento de las sociedades de .4iitiguo Rgiriieii eii el seno de las cuales el peso de
las estructui.as, sobre todo las familiares, era particularinente fuerte, eri el nuevo
paradigma que coiistituye el anlisis estructiiral de las redes. En otros tririi~ios, la
nociri de red de sociabilidad as definida aparece al poner de inanifiesto el
"interaccionismo es t r ~ct ur al " ~~ susceptible de desplazar, si no es que de rebasar, las
contradicciones tradicionales entre estructura y actor social.
IQA. cii., p. 16. Degeiiiie y M. Fors, Les rseaux sociaux.. , r$
125
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
Conservar esta concepcin de la red de sociabilidad se traduce en la ideritifica-
cin de un cierto iimero de rasgos que actan sobre el funcionamiento de esta
estructura. Esta concepcin significa en primer lugar que, aunque fundada o cons-
truida eii torno a una estructura como la familia, esta red 110 determina para nada
de manera necesaria las elecciones de los actores. Ms simplemente, la red de socia-
bilidad, por sus caracteres y estructuras propias, puede pesar sobre sus decisiones
porque las vuelve mis ficiles de lograr o ain mis ecoriinicas en trminos de rela-
cin costo/eficacia. En otros trmiiios, la red as definida no podra ser pei-cibida
corno una estructura que actuara a travs del individuo y su relaciri con los otros,
imponindose a los actores sociales. Eii cambio, la red de sociabilidad debe ser
percibida como un til al servicio de elecciones efectuadas por el actor sin que por
ello las oriente de manera exclusiva. En el mismo sentido, el peso de la estructura
familiar no podra ser tambin decisivo hasta el punto de imponerse a travs de sus
normas y reglas de funcionamiento. En otros trminos, la red de sociabilidad no
presupone para liada una sobre-socializacin de los actores sociales por internieclio
o en el marco de la sola estructura familiar, sino ms simplemente una utilizacin de
la estructura familiar presente en la red de sociabilidad en funcin de objetivos o
de proyectos definidos por los actores sociales mismos. Son pues ms bien una con-
cepcin y iin planteamiento que subrayan la dialctica que acta entre la estructu-
ra, de una parte, y el actor social de otra lo que pone de manifiesto la nocin de red
de sociabilidad. Adems, se debe subrayar que la red de sociabilidad, coilstruida a
partir de un armazn familial-, tiene que ver con uria sociabilidad formal y ritualizada.
Esto significa que se basa en una estructura en parte preexistente, definida a travs
de la forma tomada por el concepto de familia. El lugar de esta ltima lleva a subra-
yar la presencia de relaciones y de vi~culos no exclilsivameiite de afinidad o electi-
vos. Estos ltimos distan inuclio de ocupar un lugar importante y ni siquiera dorni-
ilante, pero no podran ejercer una funcin secuiidaria en la red de sociabilidad
dados los caracteres a partir de los cuales se estructura esta ltima. Es pues eii la com-
binacin de dos tipos de relaciones y de vnculos, tanto de afinidad como de no afini-
dad, que el actor social, inserto eri una red de sociabilidad, encuentra los medios para
expresar y despus lograr sus propias aspiraciones. Por ltii~io, no es intil subrayar
que esta red de sociabilidad aparece por excelencia ~01110el lugar de los vilculos fuer-
tes, coiiio el espacio de fuertes densidades relacionales as como la expresin de una
fuerte conciencia de pertenencia, fundada especialmente e11 referencias o "mitos fa-
miliares" compartidos, sean cuales fueren la forma o el contenido. En este sentido, la
intimidad de los vnculos anudados en su seno muchas veces se va a traducir en una
multiplicacin de relaciones que contribuyen a una redundancia de los vnculos cons-
truidos tanto en torilo como a partir de la estructura familiar. No obstante, el pasaje de
la estructura familiar a la red de sociabilidad supone que no podra limitarse a la iden-
tificacin de esos nicos vilculos por importantes que sean. En este sentido, la
identificacin de una red de sociabilidad supone la presencia de esos mediadores
que, establecieildo relaciories con diversos conjuntos cohererites y estructurados en
126
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGA, N ~ J M . 2, VOL. 61, AE5RIL-JUNIO DE 1999
torno avnculos fuertes, se manifiestan capaces de establecer la comunicacin entre
diversas estructuras de este tipo por el sesgo de vnciilos dbiles. En otros trminos, es
la presencia de esos mediadores lo que hace pasar de la estructura estrictamente fami-
liar -de linaje y de parentesco- a la red de sociabilidad.
111. FUENTESY TIPOS DE V~NCULOS
El anlisis que concierne a las redes de sociabilidad as definidas ha sido aplicado a
un corpus preciso -el mundo de los funcionarios de finanzas de la Nueva Espaa
entre 1660y 1780-, cuyos lmites haban sido dibujados a partir de fuentes propias
de la prosopografa y que permiten la reconstitucin de un grupo segn sus caracte-
res externos comunes. Ahora bien, el pasaje al estudio de las redes de sociabilidad
de los miembros de este corpus significaba un cambio radical de problemtica y por
lo tanto de fuentes susceptibles de responder a ella. Separndonos de criterios ex-
ternos que habran permitido reagrupar a los iridividiios considerados, haba que
tratar por el contrario de encontrar entre los actores testimonios de siis elecciones,
personales o familiares, eri la instauracin de sus sistemas de relaciones en el marco
de las funciones o cargos que ejercan. El objetivo fue pues, en un segundo tiempo,
encontrar otros tipos de fuentes que permitieran reconstituir las redes de sociabili-
dad de los actores identificados anteriormente sobre bases y segn criterios total-
mente diferentes.
El lmite de la dispersin geogrfica de estos funcionarios a escala de un virreinato
americano impuso en un primer tiempo la obligacin de una eleccin de los espacios
geogrficos susceptibles de ser cubiertos. L; a caracterstica de la estructura de la adini-
nistracin de las finanzas coloniales consiste, en efecto, en una organizacin construi-
da sobre una base regioi~al.47 Encargado ante todo de la percepcin de los diversos
impuestos debidos al rey -en particular el quinto que pesaba sobre los metales pre-
ciosos-, la malla de esta administracin sigui muy de cerca la avanzada de la coloni-
zacin espaola, es decir, sobre todo la de la valorizacin de los espacios septentriona-
les conjuntamente al descubrimiento o la explotacin de nuevos sitios mineros. El
espacio del virreinato se dividi rpidamente en una docena de circunscripciones y
cada iiria de ellas con una caja real a la cabeza y en su serio un personal de funcionarios
encargados de asegurar su funcioiianiieiito. La conservacin desigual de los archi-
vos locales, as como el proyecto irrealista de un anlisis exhaustivo de las redes del
conjunto de los fuiicioriarios de finanzas a escala del virreinato, han incitado a no esco-
ger ms que algunas de las cajas reales para tratar de hacer la reconstitucin de las
redes de sociabilidad en ellas. Si bien tomar en cuenta a los funcionarios de Mxico
se impona por si mismo -se encontrara en efecto ademas de la caja matriz todo
un conjunto de otros servicios de finanzas igualmente importante y que representa-
ba varias decenas de funcioriarios simultineamente en el puesto-, la eleccin de
47 M. Beriraiid, Grandeur et miseres de l i f i c e . . ., 01.tit., cap. 2.
127
DE LA FAMILIA A LA REDDE SOCIABILIDAD
dos circunscripciones mineras importantes de la Nueva Espaa del siglo XVIII, a sa-
ber, Zacatecas y Guanajiiato, se impuso rpidamente como el espacio inevitable en
el que conducir el anlisis de constitucin adems de funcionamiento de redes de
sociabilidad. El estudio de las redes de sociabilidad de los funcionarios de finanzas
afecta pues a iin centenar de funcionarios que han ejercido en uno de los tres cen-
tros principales administrativos de finanzas coloniales y por ello en relacin, profe-
sional sobre todo pero no exclusivamente, con una gran parte del resto del aparato
administrativo colonial, y ms ampliamente con los principales actores de la vida
poltica, econmica y social del virreinato del siglo XVIII.
Como no se dispona respecto de estos individuos de una documentacin prove-
niente de archivos privados, se trat ante todo de investigar y de utilizar tipos de docu-
mentos encontrados en los archivos notariales de estas tres ciudades.48 A los clsicos y
preciosos testamentos fue posible aiadir otros documentos caractersticos de la histo-
ria familiar, a saber, los contratos de matrimonio as como las cartas de estableci-
miento de dotes. Esta triple documentacin permita reconstituir con una gran pre-
cisin las estrategias relacionales y familiares de esos funcionarios, prestando particular
atencin tanto a las alianzas entabladas o reveladas por estas fuentes como a los testi-
gos invitados a garantizar la validez jurdica de los actos. Se agregaba a ello los
inventarios de bienes elaborados en diversos momentos de la existencia -segundo
matrimonio y fallecimientos en particular- que permiten, ms all de la estructura
patrimonial, encontrar la lista de deudores y acreedores de estos furicionarios. Por
ltimo, los diversos contratos firmados ante notarios y que involucran de una u otra
manera a un funcionario de finanzas, permiten reconstituir la participacin de esos
miembros de las elites urbanas coloniales a la vida socioeconniica de su regin y
ms all de su capacidad a teiier en cuenta, gracias a sus redes de socios o de corres-
ponsales, el devenir de sus inversiones econmicas ms o menos lejanas. En este
terreno de la actividad socioeconinica de los funcionarios de finanzas, a los clsicos
docuineritos notariales se acabaron agregando las cesiones de poderes dados o reci-
bidos por estos ltimos. Esta documentacin presenta en particular el inters de
sealar con precisin, adems de su beneficiario y del estatuto socioprofesional
de los contratantes, el objeto de la procuracin, su duracin, sus posibles restriccio-
nes as como ocasionalmente la naturaleza del vnculo que una a las personas
involucradas por el contrato celebrado.
48 Su accesibilidad es muy desigual de tina ciudad a otra. En Mxico, el gran nmero de estudios
notariales que fuiicionan simult~ieameilte proporciona 1111acceso difcil a las fuentes si se ignora
el notario ante el cual se hicieron las actas de la vida familiar de los funcioiiarios de fii~anzas. Aqu nos
ha sonredo la suerte al permitirnos descubrir que estos funcionarios recurran casi sistemticamente,
para hacer testameiitos y contratos, a los notarios agregados a su servicio administrativo coi1 el ttulo de
escribano foreiise de la Real Hacienda. En Zdcatecas, el escaso iiumero de estudios -dos o tres
iiicameiite- ha permitido un examen casi sistemtico de la dociimeiitaciii, por otra parte muy accesible
porque est perfectamente clasificada. Por ltimo, en Guanajuato, el exarnen previo relativamente
modesto de estos fondos por los propios archivistas permite recurrir a un fichero sumameiite valioso.
128
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, NM. 2, VOL. 61, ABRIL-JUNIO DE 1999
La documentacin notarial utilizada, relativamente homognea, permiti de he-
cho aprehender las estrategias relacionales de los actores estudiados en un doble con-
texto: el de la familia y ms ampliamente el del linaje y de la parentela; el de la cornpa-
a y de la asociacin econmicas. Es capacidad de los funcionarios asociar, separar
o distinguir estos dos "miindos" que es particularmente interesante ~eguir.~"o
obstante, esta documentacin no corresponde ms que a moinentos de la historia
individual o familiar de estos funcioriarios, moinentos sin duda importantes, matri-
nionio y defuncin en lo esencial, pero no exclusivos: nos deja completamente en la
sombra sobre las vueltas, adaptaciones o rupturas a las que estas historias de vida
han podido dar lugar y de las que nosotros no percibimos en la mayora de los casos
ms que indicios tenues.
Haba por lo tanto que conlpletar la documentacin notarial de naturaleza familiar
y esto pudo hacerse tilmente recurriendo a los repertorios de diversas rdenes mili-
tares espaolas. El acceso a dichas rdenes supona en efecto para el impetrante pro-
bar la "pureza de su sangre" mediante la reconstitucin de sil linaje tanto materno
como paterno, remontandose de tres a cuatro generacio~ies.5" El inters esencial de
esta documentacin reside en particular en la profundidad temporal que permite
reconstituir en lo que respecta a la historia de las familias consideradas. AdeniAs, otro
triunfo no menos importante de esta documentacin se encuentra en la posibilidad
de encontiar, tanto en el caso de las faniilias de funcionarios como en las de sus alle-
gados y aliados, sus desarrollos de linaje o de parentela con sus ramificaciones a escala
del imperio.
Un segundo y gran conjunto docunlental relacionado con los individuos estudia-
dos se encuentra en los archivos judiciales. Los fuiicionarios de finanzas de la Nueva
Espaa -y en particular los de los tres grandes centros considerados- han sido obje-
to de mltiples e incesantes inspecciones administrativas que desembocan regular-
mente en investigaciones judiciales que preludian verdaderos procesos juzgados en
lo civil. Estasvastas y con frecuencia largas operaciones de inspeccin se desarrollaban
a manera de una verdadera investigacin policial cubierta con el sello del secreto. Eran
entonces la inevitable ocasin de denuncias, acusaciones y arreglos de cuentas de lo
ms diverso^.^' Sin profundizar aqu en la forinajurdica variada que podan asumir
L. Boltanski y M. Thveiiot, De lajwtijicalirm: les conornies de lagrandeur, Col. NRF ensayos, Oallimard,
Pars, 1991.
:"'Desafortiinadamente, los repertorios 110estn completos respecto a1 conjunto de rdenes 1nilitar.e~
existentes. Para los americanos miembros de estas rdeiies se dispone de repertorios establecidos por
1.. Martnez Coso (1946) y G. Lohtnan Villena (1947, reed. 1993). Para el conju~lto de miembros, sea
cual fuere su lugar de nacimiento, se dispone de los eniimerados por V. Vigiiau y F. de Uhagii (1903)
y V. Cadenas y Vicent (1979-1992) para las rdenes de Calatrava, Carlos 111, Alcntara y Santiago.
" Esta documentacin judicial se encuentra en lo esencial e11 la serie Escribana de Cmara del
Archivo General de Indias. En nuestro caso, ha representado 20 legajos a los que se agregaron
puntualmente legajos dispersos eiicontrados en otras series como Audiencia. Se puede subrayar una
particiilaridad: una parte de la documeiitaciii relativa a la visita de Jos de Glvez, en especial en lo
que se refiere a las sanciones impuestas a los fuiicioiiarios de la administracin de finanzas, 110 se
encuentra en Sevilla sino en Madrid, en la serie Consejos del Archivo Histrico Nacional. Por ltimo,
se puede hacer notar que las fiientes cle este tipo encontradas en el Archivo General de la Nacin de
Mkxico fueron en suma escasas.
129
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
estas investigaciones, es importante sealar el desarrollo tipo de estas inspecciones.
Comenzaban con la inayor frecuencia con una denuncia, aveces annima, lanzada contra
uno de los funcionarios de finanzas eii el puesto. En seguida se nombraba a un ins-
pector, dotado de una orden de comisin muy precisa. Una vez en el lugar, se encar-
gaba de escuchar secretamente a los testigos de cargo antes de recibir a los testigos
de descargo que defendan la causa del sospechoso. Estos largos procediinien-
tos desembocaban bien en la clasificaciii del asunto, bien en la redaccin de un
acta de inculpacin transmitida de iilmediato al virrey. Se coiriprelide entonces qiie
el acto de atestiguar eii esas condiciones tena un sigiiificado particularmente im-
portante. Los sospecliosos riecesitabari a toda costa movilizar al conjunto de sus re-
laciones de toda naturaleza en su circunscripcin, incluso en el exterior, para tratar
de evitar la redaccin de un informe negativo en su contra. En caiiibio, sus enemi-
gos y rivales tenan el placer de acusar al sospeclioso y deriiinciar sus relaciones con
el medio local, causa central, a sus ojos, de todos los abusos que se complacan ine-
vitablemente en detallar. Estos largos folios, en los que estn registrados los
interrogatorios elaborados por el encuestador y que puederi representar varias de-
cenas de personas, ven en realidad desfilar y expresarse ante el juez a lo esencial
de las lites socioeconmicas de las ciudades consideradas y dc sus clientelas. Estas
encilestas, que se suele11 prolongar en un verdadero proceso en la bileria y debida
ioriiia, constituyen entonces tina fuente incomparable para la reconstitiicin de las
redes rivales que se enfrentaban por el control del poder y de las riquezas locales en
el inundo coloriial.
Un ltimo conjunto doci~iiiental es el que est constituido por la documentacin
producida por los seivicios fiiiancieros de la admiriistracin colonial en el marco de
sus actividades. La correspondencia constituye la parte esencial: correspondericia entre
la caja principal -A4xico-y ls otras cajas del virreinato; correspondencia entre los
servicios de cada una de las cajas -tesoseria, contabilidad y "factoreraV-; correspon-
dencia entre cada una de las cajas y su instancia de control presente en el lugai; en
Mxico, a saber: el tribunal o audiencia de cuentas, verdadera corte de las cuent ' 1s COI1
sede en MSxico; correspondencia entre las cajas y otros servicios adiiiiriistrativos terri-
toriales: iniinicipalidades, audiencia, virrey, Consejo de Indias y sobre todo sil secreta-
riado para la Niieva Espaa. En esta correspo~ideiicia sumamente abuiidante, estn
reconstiti~idos los modos de funcionamiento efectivos de uiia administracin
cuyas reglas tendan a volverse cada vez ms exigentes a lo largo del siglo XvIii. Periiiite
en particular encontrar las redes de funcionarios de finanzas que tratan en el marco
de sus actividatles profesioriales y a travs de los cuales se realizari con la riiayor fre-
ciieiicia sus abusos y, 1116s generalmente, poner de manifiesto pi.cticas administrativas
miiy alejadas de las iiormas oficiales." Entre las informaciories nis preciosas en la
''Sobre este tema de la "corrupciii" y de las discusioiies suscitadas por recurrir al concepto eii un;i
rstriictiira eslatal preweberiaiia, vase P. Pietschmaiiii, "Corriipciii eii las Iiidias espaiiolas: revi~iii
de iiii debate eii 1 ; ~Iiistoriografa sobre Hispaiioamc2rica coloiiial", eil M. Goiizlez Jiiiic2iiez, 1-1.
Pirtschmaiiii, 1.: Coiniii,J. PCrez, Inslilucioncsy corrupcicn en La Hzsto~ia, Instituto Uiii\~ersitario de I-Iistoriri
de Siinaiicas, Uiiiversid;id de Valladolid, Irall;~dolid, 1998.
130
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, NM. 2, VOL. 61, ABRIL-JIINIO DE 1999
perspectiva de un anlisis en trminos de redes estn tal vez las listas de garantes
presentadas por cada funcionario de finanzas cuando entr en el cargo y renovadas
regularmente -normalmente a los tres o cinco aos- a lo largo del ejercicio de su
cargo, que son las que presentan el mayor inters. Son entre quince y treinta indivi-
duos por funcionario -su nmero depende del monto de la caucin de garanta
impuesta a los funcionarios que es proporcional a la actividad econmica de la re-
gin y por tarito a las retenciones fiscales efectuadas por la caja en nombre del rey-
que son propuestos regularmente para hacerse fiadores de la honestidad profesio-
nal de los funcionarios de finanzas del rey. No es extrao que sean precisadas, por
numerosos fiadores, sus actividades socioprofesionales y hasta sus cargos y ttulos,
sobre todo cuando se trata de miembros de las administraciones municipales.
Otro tipo de correspondencia es el que afecta a la dirigida por los particulares a
las instancias administrativas superiores, en Nueva Espaa y en la metrpoli. Se trata
aqu muy frecuentemente de denuncias, a veces annimas, que acusan a los funcio-
narios de finanzas. Entre los argumentos de aciisacin ms frecuentes aparece con
mucha regularidad el de las relaciones -amistosas, familiares, de proteccin o de
compadrazgo- sostenidas por uno 11otro funcionario con habitantes de su circuiis-
cripcin de ejercicio. Sin que estos datos se puedan utilizar siempre porque a veces
son falsos y a veces estn deformados en su presentacin, es posible reconstituir,
despus de comprobar los hechos, las redes relacionales en las que se baaban los
funcionarios de finanzas de la Nueva Espaa.
A partir de estas fuentes diversas, de naturaleza diferente pero claramente com-
plementarias, es posible volver a situar a los miembros de la administracin de finan-
zas en sus diversos entornos de relaciones. Entonces se puede distinguir los tipos de
vnciilos constitutivos de redes de sociabilidad de funcionarios de finanzas con base
en sus gradaciones, es decir, en su intensidad desigual. El establecimiento de esta
jerarqua de relaciones merece no obstante algunas precisiones metodolgicas pre-
vias. Un contraste tal de las relaciones sociales es una tarea difcil, a falta de medidas
"objetivas" precisas y del cuestionamiento posible por los actores, al estilo de la en-
cuesta sociolgica. Tampoco se puede hacer caso omiso del carcter variable en el
tiempo de este tipo de relaciones, difcil de medir para nosotros porque nuestras
reconstituciones de las redes tienen que ver sobre todo con el instante que respon-
de a un momento dado en una situacin precisa. No obstante, en parte es posible
compensar estas fuertes limitaciones mediante las apreciaciones que los propios
actores tienen sobre la naturaleza cualitativa de los vnculos -amistosos, de paren-
tesco o de enemistad- sostenidos por unos y por otros. Por otra parte, gracias a la
masa documental utilizada y a su diversidad, se puede ver actuar o activar esos dife-
rentes v~iculos mantenidos por una u otra persona en situaciones que permi-
ten deducir de ellas la naturaleza y sobre todo la calidad del vinculo mantenido. A
riesgo de imponer algunas distorsiones en las fuentes, se puede pues reagrupar esos
vnculos o relaciones dando lugar a un intercambio en torno a tres grandes tipos.
131
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
Los ms cercanos, aquellos con los que la relacin es ms estrecha y por lo tanto
ms fuerte, so11 lo que se puede designar como amigos sobre la base del calificativo
de "amigo intimo" que se les suele atribuir. Este ntimo reside con frecuencia bajo el
techo de su prximo, sin que se trate no obstante de una regla sisteinrtica. Puede
asimismo teiier con el funcionario uii vnculo de parentesco sin que esto sea un dato
ni necesario ni obligatorio. En cambio, la intimidad de los vnculos sostenidos se
prolonga puntualmente mediante la existencia de vnculos de compadrazgo entre
los dos actores. Este ltimo carcter confiere entonces a los vnculos identificados
una dimensin espiritual qiie provee la intimidad de la relacin de amistad con una
garanta de solidez y de fidelidad difcil de desdear. La solidez de los vnculos man-
tenidos hace de esos ntimos los hombres de paja de los funcionarios en los asuntos
que realizan. Es a ellos a los que confan el comercio que mantienen en la ilegali-
dad. Es ante ellos que depositan las sumas de dinero que quieren invertir discreta-
mente en una ut ra actividad econmica. Es finalmente, a menudo, con ellos que
se prolonga esta relacin slida mediante el establecimiento de lazos familiares cuan-
do no existen de anteniano, sobre todo recurriendo a matrimonios celebrados en-
tre sus hijos. Es por tanto en este primer crciilo donde amigos y parientes, el linaje,
la amistad y la parentela tienden con mayor frecuencia a coincidir si no es que hasta
a confundirse.
Un segundo crculo de la amistad lo constituyen los que se puede calificar de
"socios" de los funcionarios de finanzas. Su rasgo comn consiste generalmente en
sil pertenencia al niundo econmico o financiero. La relacin mantenida se inscri-
be ante todo en iin marco puraniente profesional y no exige necesariamente pro-
longacioiies afectivas fuertes ni reforzamiento sobre la base de alianzas, sean stas
familiares o espirituales. Sii principal caracterstica reside en que implica un conte-
nido material importante, que descansa en apuestas econmiras esenciales para ainbas
partes. Y en particular, entre ellos es donde el funcionario de firianzas recluta a sus
fiadores o garantes. Es entre ellos, en el ejercicio de sus atribuciones y a cambio del
sostn inicial obtenido, donde distribuir sus favores, privilegios y atropellos. Es por
ltimo entre ellos donde sita a todos aquellos con los que mantiene relacioiies
comerciales o financieras: acreedores y deudores cuya lista suele establecer con una
gran precisin en sil testamento; corresponsales o intermediarios que residen en un
puerto, una ciudad del virreinato o en otra parte. Unos y otros son mencionados
uno por uno, con la cantidad correspondiente al intercambio realizado. No obstan-
te, desafortunadamente no es raro que el furicioiiario se contente con recordar la
existencia de estas relacioiles financieras de una manera global remitiendo a los
diversos papeles personales a los que no tenemos acceso y que precisan la naturaleza
de los asuntos que mantienen.
El ltimo crculo de la sociabilidad est constituido por vnculos que tienen que
ver con relaciones de tipo clieritclista, que recubren viiculos organizados vertical-
mente segn esquemas que poseen una gran racionalidad interna y que se basan en
relaciones de dependencia establecidas entre un patrn y sus deudores. El vnculo
identificado en este caso es por naturaleza el de una amistad instrumental que pre-
suporie necesariamente una desigualdad fundamental entre los socios. Para los furi-
cioiiarios de finanzas, estos dependientes se identifican priori~ariamente en el mar-
co de sus actividades profesionales con los funcionarios subalternos que reclutan
con toda libertad y de acuerdo con su buena vol~intad para ayudarles en sii trabajo
administrativo. Es a ellos a quienes se coiifa la realizaciri del ingrato trabajo de
escritura en los registros de contabilidad de su servicios. Pero son tambin estos
mismos subalternos los que constituyen su mano de obra en la realizacin de las
obras inferiores destinadas a eludir los rigores de la ley -descarga ilegal de navos,
redaccin de falsos documentos de aduanas, inspecciri incompleta de los bultos
descargados, etc. Estos dependientes se encuentran tainbiil eiitre sus donisticos o
ayudantes diversos de los que el furicionario, como todo mienibro de la litc colo-
nial, gusta rodearse. Estos hombres o estas mujeres son aqiiellos en particular a los
que ha inscrito, cuaiido parti de Cidiz, eii su licencia de embarque. Son tambin
los que viven bajo su techo y a los que alimenta a cambio de servicios menores. Son
por ltimo aquellos o aquellas de los que se preocupa, jveiies recogidos en particu-
lar a los que se ocupa de dotar para garantizarles un estatus.
Al misnio tiempo, el funcionario de fiiiaiizas est inserto en uno o varios sistemas
de dependencia que le aseguran la proteccin necesaria y lo colocan e11 posicin de
cliente. Indepe~idieilteniente de la preocupacin permaiiente por evitar las contra-
dicciones posibles entre las diversas protecciones enumeradas, los protectores son
necesariamente individuos que por sil posicin, prestigio y riqueza garantizan al
protegido beiieficios que l no podra alcanzar sin su apoyo, ayuda o sostn. En el
caso que nos interesa aqu, estos protectores buscados por los funcionarios tienen
prioridad eiitre dos categoras rnuy precisas: los altos funcionarios reales que ejer-
cen indiferentemente en Espaa o en Amrica -virrey, oidores, miembros de algii-
na aiitoridad en los Consejos, miembros del alto clero- y las grandes familias de la
lite econmica colonial, bajo cuya proteccin tiene a menudo necesidad de colo-
carse para poder rentabilizar el cargo obtenido en Amrica.
Estos tres tipos de vnculos, que podramos representar grficamente como crcil-
los coiiciltricos que tienen como centro un funcionario de finanzas, no cons-
tituyen tal cual redes de sociabilidad, sino mis bien sistemas relacionales individua-
les, egocentrados y yuxtapuestos que descarisan sobre el doble furidamento de las
afinidades electivas y de las no electivas. Su estructura circular no es mas que el re-
flejo directo y burdo de la iriforinacin recogida en las fuentes utilizadas y de una
interrogacin construida a partir de los funcionarios de finanzas. En realidad, todos
estos vnculos no se confunden: en particular, su proximidad con el centro se pue-
de establecer en fuiicin de la calidad y de la intensidad de la relacin mantenida,
que se traducen en trminos de duplicacin de los v~lculos. El pasaje a la recons-
truccin de la red supone eritoilces para nosotros, a partir de esos sistemas de
relaciones, la identificaciii entre todos los individuos eniiirierados de los que ocu-
pan la fiinciri de pasarelas o de intermediarios, los que perrriiten reconstituir las
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DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
relaciones que pueden existir entre los miembros de los tres grupos o crculos sin
que por ello el centro -es decir, el funcionario de finanzas- deje de intervenir ni
sistemtica ni necesariamente de tina manera u otra en la relacin de transversalidad.
Entonces se puede considerar que la red reconstituida a partir de los funcionarios
de finanzas piiede evitar una recoristruccin de las relaciories que seguira pi7esa a la
vez de la andadura seguida y de las fuentes utilizadas que, tanto uiia como las otras,
colocan con cierta arbitrariedad eri el meollo de la reflexin al griipo de funciona-
rios de finanzas. Finalmente, lo que se piiede obtener entonces es la reconstitucin
de las redes de sociabilidad en las que se sitan y en las que participan los funciona-
rios de finanzas de la Nueva Espaa.
CONCLUSIN: FARIII.IAS, IEDES DE SOCIABILIDAD Y ESTADOCOLONIAL
La reflexin sobre la aplicabilidad del aiilisis en trminos de redes a una problern-
tica social relativa a la Nueva Espaa, ha permitido demostrar su aportaciii significati-
va en un estudio referente a las lites coloniales. Construidos por demasiado tiempo
a partir de un plariteamiento elaborado en trminos de estructuras y de grupos
socioprofesioiiales, estos estudios no lograban ms que de una manera muy iiicoiii-
pleta hacer legible la coiiiplejidad de los juegos sociales a los que se entregaban los
actores consicleiados. El planteamiento holista de la sociedad colonial presiipone
en efecto que las categoras sociales a travs de las cuales el historiador la rccoiistituye
permitan conferirle un anlisis pertiiieiite. Pero es esto tan cierto? No se puede
corisiderar en efecto que la idea de un reagrupainiento de individuos segn criterios
definidos en trminos de sector de actividad no tiene nada de natural? De hecho, un
reagrupainiento de este tipo presupone en efecto tina coherencia interna del grupo
considerado sin que uno se iriterrogue efectivamente sobre la validez de este tipo de
clasificacin para los actores sociales misinos. Es tan seguro que el hecho de ejercer
el mismo oficio o de pertenecer al mismo griipo social presuponga que se coiligarten
los mismos intereses, los mismos ideales, los mismos objetivos? Esta coilveiicin tcita
es la que el planteamiento en trminos de redes propone cuestionar sin negar de
ninguna manera el impacto de las estructuras en las elecciones de los actores sociales.
En otros trminos, el plaiitearnieiito "de redes" pretende ante todo desprender los
dinamisnios sociales en los que un grupo de actores, en este caso el de los funciona-
rios de finanzas de la Nueva Espaa, se encontraba asociado e integrado al resto del
murido de las klites coloiiiales. Eii este sentido, la reflexin que hemos llevado a cabo
aqu quiere ser uiia apertura susceptible de proponer profundizaciones ocasioilales a
los an5lisis relativos a las lites de la sociedad colonial realizados con el xito que se
conoce desde hace una treintena de aos. La reflexin propuesta aqu quiere ser
ante todo una incitacin a un empleo ya no estrictamente metafrico del concepto
de red, an demasiado freciiente, sino a su transposiciii efectiva a partir de mode-
134
REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOG~A, N ~ M . 2, VOL. 61, ABRIL-JIJNIO DE 1999
los elaborados por la sociologa de las redes a espacios sociales y a contextos histri-
cos ms antiguos.
Por otra parte, en este anlisis en trminos de redes aplicado a la sociedad colo-
nial hispilica, el historiador se encuentra muy pronto, inevitablemente, frente a la
importancia del. lugar ocupado por la familia. Es con mucha frecuencia y en primer
lugar en su seno que el actor social trata de encontrar y obtener los apoyos o los
enlaces de los que siente necesidad. Esta importancia del grupo familiar no preten-
de erimascarar, ignorar ni minimizar las tensiones o conflictos de los que es el lugar
predilecto. Hay que recordar cmo estos odios iritrafamiliares que nutren pueden
ser los ins iiiextinguibles para significar que la importancia conferida a la familia
ilo va para riada a la par con la afirmacin de una coherencia o solidaridad "natu-
ral"
.
53
Pero no obsta para que sea en primer lugar eri el seno de esta familia, por la
proxirriidad de los \inculos y de las relaciones que permite establecer, donde se va a
buscar y ericoriti,ar los apoyos necesarios y dispoiiibles para la realizacin de un pro-
yecto determinado. En otros trminos, la impor~ancia conferida a la familia y a los
vnculos que se tejen eri ella no es necesariamente ms que la constatacin de
las facilidades que ofrece a1 actor social en el marco de una sociedad de Antiguo
Rgimen: los apoyos y los enlaces en ella resultan ms fcilmente accesibles que en
el exterior del sistema familiar eii relacin con la inversin necesaria para su acti-
vacin y con una eficacia que les es por lo menos igual. De la misma manera, la
atencin prestada a la familia se apoya tambin en el hecho de que era en primer
lugar en su seno donde se realizaba11 los fenmenos de movilidad social en una
sociedad de orden: las estrategias personales se inscriban pues en la conviccin de
que el efecto de las decisiones tomadas repercuta ampliamente en los miembros
del grupo familiar. Esta constatacin reforzaba la solidaridad del grupo y del xito
o del fracaso de las estrategias emprendidas dependa el devenir de los intereses
c o i n u n e ~ . ~ ~
Al mismo tiempo, sobre todo en el caso de grupos familiares de lite, en los que
muchos de sus inieinbros detentalriail, en forma de cargos o de ttulos, palancas de
poder, esas familias inanteniaii con la estructura estatal relaciones particularmeilte
estrechas. Idas formas de acceso a esos cargos -venalidad, riepotisino, clientelismo-
reforzaban en los que los detentaban la ideiltificaci~~ entre la funcin, las prerroga-
tivas que estaban vinculadas a ella y sus intereses familiares y patrimoniales. No
obstante ?equivale esto a decir que el Estado era vctima de estas prcticas sin vislum-
brar respuestas eficaces para ir en contra de ellas? La historiografa ha insistido mucho
tiempo en esta visin diial de intereses que oponen al Estado espaol con sus agen-
tes coloniales y liasta con las reformas impuestas eri el transcurso de la segunda
:'"J. P. Dedieu y Z. Moutoiikias, ",dil~proche de la thorie des rseaiix sociaux", enJ. L. Cstellailo y J.
P. Dedieri (coords.), Rseaux, Janlilbs el fiouvoirs...,o$. cit., p. 15.
J. hl. Imizcoz Beuiiza, "Comiiiiidad, red social y lijes, u11 anilisis de la vertebracii~ social eii el
Antiguo Rgimen", eii J. M. Iinizcoz Beunza. (coord.), Blites, podo. y red social, l a5 liles del Paz's Vasco y
Nava?-ru en La Edad ~Modema, p. 31 y sigiiieiiles, servicio editorial Universidad del Pas Vasco, Vitoria,
1996.
135
DE LA FAMILIA A LA RED DE SOCIABILIDAD
mitad del siglo xvii, una de las causas profui~das del origen de las independencias
porque venan a contrarrestar los intereses de las familias criollas de la lite.j5 Este
planteamiento ha sido puesto en tela de juicio progresivamente a partir de la cons-
tatacin de que las prcticas "corruptoras" constituan de hecho la norma del ejerci-
cio del poder, sin que por ello amenazaran la estabilidad del sistema. Por el contra-
rio, contribuan a ello garantizando el funcioriamiento de un sistema administrativo
sometido a limitaciories estructurales difciles de superar. En este sentido, no eran
tanto los abusos lo que se poi~a en duda, porque eran percibidos como un mal
menor, sino sus excesos los que eran condenables y condenados en ocasin de las
visitas generales organizadas regularmente a todo lo largo del periodo colonial.56
En cuanto a los propios funcionarios, esta situacin no les pareca para nada que
mereciera una atencin particular, puesto que sus comportamientos se inscribian
en la yuxtaposicin de varios sistemas de valores, entre los cuales no perciban una
contradiccin real." Adems, a travs de sus redes de sociabilidad, estos fiinciona-
rios contribuan activanieilte a regular esas prcticas cuyo exceso era tan peligroso
para ia estabilidad del sistema coino para sus beneficiarios. En este sentido, inis all
de las redes de sociabilidad pareca que los grupos familiares desempeaban el pa-
pel de instancias reguladoras de la sociedad colonial, preocupadas por apoyarse en
la estructura estatal co!ocridose a su servicio, aunque entraran en rivalidad con ella
cuando sus intereses llegaban a divergir. En este sentido, el anlisis en trminos de
redes equivale a interrogarse sobre la cuestin de la reforma del Estado colonial en
el siglo XVIII. Sin negar su realidad, permite proporier una nueva perspectiva desde
la prctica social, y al hacerlo as, propone una evaluacin crtica de la aparicin
de una concepcin weberiana del Estado, aceptada con demasiada facilidad por la
historiografa. Incita por ltimo a replantear; desde otras perspectivas, la cuestin
de las independericias en Amrica y la de la crisis del Estado colonial.
Traduccin: Isabel Vricat
M. Burkholder y D. Chaiidler, De la imlotencia a la autoridad..., q.cit.
"M, Bertraild, Grandeur el mishes de l'office..., 9.cit., cap. 7.
"H. Pietschmanil, "Estado coloiiial y mentalidad social: el ejercicio del poder frente a distintos
sistemas de valores, siglo >tvIiI",en A. Ailiiiilo, M. Carmagnani el al. (coords.),Amrica Lalina, dalh Stato
coloniab alh Stato natione (1720-1940),vol. 2, pp. 427-447.
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De la familia a la red de sociabilidad
Michel Bertrand
Revista Mexicana de Sociologa, Vol. 61, No. 2. (Apr. - Jun., 1999), pp. 107-135.
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25
Robust Action and the Rise of the Medici, 1400-1434
John F. Padgett; Christopher K. Ansell
The American Journal of Sociology, Vol. 98, No. 6. (May, 1993), pp. 1259-1319.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0002-9602%28199305%2998%3A6%3C1259%3ARAATRO%3E2.0.CO%3B2-J
41
The Strength of Weak Ties
Mark S. Granovetter
The American Journal of Sociology, Vol. 78, No. 6. (May, 1973), pp. 1360-1380.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0002-9602%28197305%2978%3A6%3C1360%3ATSOWT%3E2.0.CO%3B2-E
43
The Strength of Weak Ties
Mark S. Granovetter
The American Journal of Sociology, Vol. 78, No. 6. (May, 1973), pp. 1360-1380.
Stable URL:
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The Strength of Weak Ties
Mark S. Granovetter
The American Journal of Sociology, Vol. 78, No. 6. (May, 1973), pp. 1360-1380.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0002-9602%28197305%2978%3A6%3C1360%3ATSOWT%3E2.0.CO%3B2-E
http://www.jstor.org
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45
The Strength of Weak Ties
Mark S. Granovetter
The American Journal of Sociology, Vol. 78, No. 6. (May, 1973), pp. 1360-1380.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0002-9602%28197305%2978%3A6%3C1360%3ATSOWT%3E2.0.CO%3B2-E
http://www.jstor.org
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