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DOSSIERS PEDAGOGIQUES

LES SURREALISTES




GUILLAUME APOLLINAIRE


Sculptures dAfrique et dOcanie

Les Arts Paris - 1918


Dossier pdagogique : Les Surralistes - Guillaume Apollinaire Sculptures dAfrique et dOcanie 2/4


Sculptures dAfrique et dOcanie

Lintrt essentiel rside ici dans la forme plastique encore que la matire soit parfois prcieuse.
Cette forme est toujours puissante, trs loigne de nos conceptions et pourtant apte nourrir
linspiration des artistes.
Il ne sagit pas de rivaliser avec les modles de lAntiquit classique, il sagit de renouveler les sujets
et les formes en ramenant lobservation artistique aux principes mmes du grand art [].
Dailleurs, certains chefs-duvre de la sculpture ngre peuvent parfaitement tre mis auprs de
belles uvres de sculpture europenne de bonne poque et je me souviens dune tte africaine de la
collection de M. Jacques Doucet qui soutient parfaitement la comparaison avec de belles pices de la
sculpture romane [].
Il faut maintenant que les chercheurs, les savants, les hommes de got collaborent pour que lon
arrive une classification rationnelle de ces sculptures dAfrique ou dOcanie. Quand on connatra
bien les ateliers et lpoque o elles furent conues, on sera plus mme de juger de leur beaut et
de les comparer entre elles, ce que lon ne peut gure faire aujourdhui, les points de repre ne
permettant encore que des conjectures .

Les Arts Paris, 1918

















Pluriarc
Punu, Gabon, Afrique
Avant 1908
Bois, fibres tresses, pigments (ocre et kaolin).
78,2 x 11,7 x 9,5 cm
73.1987.1.1
Ancienne collection Guillaume Apollinaire

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Guillaume Apollinaire, dans le sillage de lart ngre

Guillaume Apollinaire nest pas seulement lauteur dAlcools (1913), le pote de limpulsion spontane
du verbe, amoureux des rythmes qui se brisent, des sirnes, des villes et de ses mirages ; il est aussi
linventeur du mot surraliste , dont Andr Breton et ses pairs feront bon usage, dou dun humour
dcapant que naurait pas reni Alphonse Allais :
Je voudrais quaimassent mes vers un boxeur ngre amricain, une impratrice de Chine, un
journaliste boche, un peintre espagnol, une jeune femme de bonne race franaise, une jeune
paysanne italienne et un officier anglais des Indes .
Dans cet inventaire drolatique se rvle en mme temps louverture desprit dun homme qui naura
de cesse de valoriser la beaut des formes avec lacuit incomparable dun prcurseur.
Ses chroniques sur lart en tmoignent. Dfenseur des fauves, des cubistes, des peintres de lcole de
Paris, il est de toutes les avant-gardes, prnant laudace de got comme matre mot de sa qute
didal.
Entre 1902 et 1918, son travail de critique ne faiblit pas. Sous son nom ou sous un pseudonyme, il fait
paratre quantit darticles, notamment dans La Revue blanche, La Plume, LIntransigeant, Le Mercure
de France, Paris-Journal et, lanne de sa mort, dans Les Arts Paris, sous la direction de Paul
Guillaume, peru comme le promoteur de lart ngre en Europe et aux Etats-Unis . Aux cts de ce
marchand, galement fru dart moderne, Apollinaire dveloppe son intrt pour ces curiosits
lointaines quil est alors convenu dappeler sauvages .
Il collectionne lart ocanien et surtout lart africain dont il apprcie les qualits plastiques et la
puissante ralit . Sur les photos prises dans son pigeonnier du boulevard Saint-Germain,
quAndr Breton visite pour la premire fois en 1916, on distingue, entre autres, des pices de la
Cte dIvoire et du Congo, tel cet tonnant reliquaire vili connu sous la dnomination de ftiche
clous .
Cet engouement pour lart ngre, tremplin la modernit, est insparable, depuis Gauguin, dun rejet
de lantiquit grecque et romaine avec ses poncifs et ses relents dacadmisme.
Ds 1909, une priode o lon parle plus didoles ou dobjets-tmoins que vritablement de
sculptures, il formule le souhait suivant : Le Louvre devrait recueillir certains chefs-duvre
exotiques dont laspect nest pas moins mouvant que celui des beaux spcimens de la statuaire
occidentale . Il dplore, en revanche, que le muse du Trocadro ne mette nullement en valeur la
beaut des uvres quil expose . Le dbat entre ethnographie et esthtique est lanc.
Mais au-del de toute considration polmiste, Guillaume Apollinaire, le pote assassin aux
accents lucides et au regard de visionnaire, sest avant tout illustr comme le chantre des cultures
mconnues en imposant lide selon laquelle, derrire une uvre, il existe aussi de grands artistes
anonymes.



Pour en savoir plus
http://www.wiu.edu/Apollinaire/Bibliographie_Critique_Selective.htm

Le site officiel dApollinaire avec le dtail de sa bibliographie et, notamment, des comptes rendus trs
prcis des nombreux ouvrages rcents qui ont paru sur ce personnage aux mille facettes.


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Fiche pdagogique

- En quoi Apollinaire apparat-il novateur dans le regard quil porte sur les uvres ?

- Quelles similitudes formelles peut-on observer entre ces deux sculptures ?


Vierge romane provenant de Moussac Maternit
XIIIe sicle Bamilk, Cameroun , Afrique
Cuivre dor maill Bois
Muse du Moyen-ge Cluny hauteur : 78 cm
RMN 73.1994.11.1



- Pourquoi Apollinaire fait-il le choix de la sculpture romane comme lment de comparaison ?