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tica e Sociedade da Informao e Conhecimento

Jos Manuel Moreira


Universidade de Aveiro
jmmoreira@csjp.ua.pt
Resumo

O texto faz uma aproximao entre as TICs e a tica a partir da relao entre informao,
conhecimento e empresarialidade, mostrando de que modo as novas tecnologias e a
sociedade da informao e do conhecimento mais do que ao pior podem constituir-se como
incentivo ao bem e melhoria da civilizao. Por isso se conclui que o mal no deriva da(s)
tecnologia(s) em si mesmas, mas das livres escolhas das pessoas enquanto seres
humanos que podem preferir o mal ao bem. O problema no est na tecnologia, mas na
forma como usada. A questo, mais do que tecnolgica, tica. A importncia da
dimenso tica dos grandes problemas humanos no se alterou substancialmente com as
novas tecnologias da informao, apenas mudou a forma de a equacionar. verdade que o
alargamento do campo de escolha potencia os vcios, mas tambm as oportunidades para
as virtudes humanas se exercitarem de modo a que o bem da humanidade possa levar a
melhor.

Palavras-chave: conhecimento, tica, economia, informao e liberdade.


Devemos considerar o sistema de preos como um mecanismo para comunicar
informao se que queremos compreender a sua verdadeira funo. mais que
uma metfora descrever o sistema de preos como um sistema de telecomunicaes
(Hayek)

1. O problema da denominao: sociedade post-industrial?
No fcil definir a sociedade actual. Diferentes autores propem formas distintas de
categorizar a nova realidade a partir da qual emerge a Revoluo das Tecnologias da
Informao. O conceito est ainda em construo, da que se assista a uma luta entre
vrias denominaes: era, economia ou sociedade da informao, do conhecimento e
da aprendizagem; sociedade informacional ou em rede; e mesmo sociedade post-
industrial ou post-moderna.
Podemos ainda assim perguntar-nos por que existem tantas denominaes frente
realidade? Segundo De Masi [2000] natural o mesmo ocorreu a respeito da
definio de sociedade industrial que se produza um desfasamento entre a entrada
da humanidade numa nova poca, e a sua conceptualizao a partir da percepo da
mudana e da identificao do elemento essencial na base da qual a sociedade pode
ser rotulada. isso que leva De Masi a preferir a denominao sociedade post-
industrial, j que no h consenso em torno de um nico factor central para definir a
realidade. J Kumar [1997] afirma que a diferente terminologia responde existncia
de distintas teorias da sociedade post-industrial, dentro das quais se podem classificar
os autores segundo as suas concepes ideolgicas (liberal, marxista, etc.).
Lastres [2000] defende que a diversidade na caracterizao proporcional
variedade de abordagens de autores provenientes de distintas reas, de maneira que
cada um colocaria a nfase em distintos elementos. Uma autora que nos fornece uma
contribuio muito esclarecedora quanto aos diferentes termos para definir a nova
ordem, procedentes da rea da economia: economia da informao, do conhecimento,
da inovao permanente, da aprendizagem, de rede, etc.

Mesmo assim podemos concluir com base em Bergonzelli e Colombo [2006] - que
em todas estas denominaes se observam convergncias analticas, j que existe
consenso em identificar a informao, o conhecimento ou as novas tecnologias como
elementos fundamentais, e o acesso a tais elementos como factores determinantes na
competitividade entre naes, empresas e indivduos.
Com a denominao Sociedade da Informao e Conhecimento pretende-se
acentuar a importncia das TIC na transformao da forma de gerar, tratar e distribuir
informao, e o modo como se intensificou a velocidade da comunicao,
armazenamento e transmisso da mesma a nvel global e a baixo custo, produzindo
uma mudana fundamental nas formas tradicionais de investigao, produo e
consumo da economia (Lemos, 1999).

2. Mercado, conhecimento e tica
Acresce que a importncia das TIC e das mudanas que implicou devem ser vistas a
par do carcter crucial de uma distino entre dois tipos de conhecimento: articulado e
tcito. Esta distino, feita a partir das ideias de Polanyi [1959], fundamental para a
compreenso da economia global e uma aproximao a uma tica para uma
sociedade cada vez mais globalizada. Onde mercado e informao ganham
centralidade graas aos contributos da escola austraca de economia.
sabido que as primeiras ideias e escolas econmicas (clssicas) enfatizavam o
reino da quantidade (quantidade de moeda, quantidade de bens, quantidade de
trabalho). S no fim do sculo passado, as coisas se alteraram, passando a
considerar-se que o valor poderia estar mais na apreciao dos homens sobre o
objecto do que na quantidade de algo contido no objecto. Foi assim que as teorias
objectivistas deram lugar s subjectivistas, que colocam no centro da anlise
econmica, j no as coisas, mas as pessoas.
S que com o tempo a sntese neoclssica, por razes que no cabe aqui averiguar,
deixou de relacionar a economia com o comportamento das pessoas, e tornou-se
puramente analtica: a economia passou assim a ser uma disciplina que trata do
comportamento das mercadorias. Felizmente, nas ltimas dcadas do sc. XX a
reabilitao da tradio austraca permitiu a um crescente nmero de economistas
dar-se conta de que a matria-prima da nossa cincia no so primariamente coisas
objectivas (matrias primas, trabalho, bens, servios, etc.), mas entes subjectivos de
tipo espiritual (ideias, valores, conhecimento, informao, etc.).
Estamos, por isso, agora em melhores condies de dar conta de que os verdadeiros
factores econmicos no so coisas tangveis, mas intangveis. Foi assim que
descobrimos que no ser humano, nas suas capacidades, que est a principal causa
do desenvolvimento econmico e humano: a fonte da riqueza no outra seno o
saber colocar disposio dos outros os nossos prprios talentos, aquilo em que se
tem vantagem, as diferenas especficas ou competncias.
Fala-se hoje muito, e bem, numa sociedade de informao mas sem, ao mesmo
tempo, se atender que o essencial da deciso empresarial no est na quantidade de
informao.
Mais: num mundo em que a informao cresce 200 mil vezes mais depressa do que a
populao corre-se o risco de saturao da informao, de a acumulao de lixo
informtico esconder as questes essenciais. Um risco de que cada vez mais
conferencistas do mostras, a ponto de ironicamente j se definir o conferencista
como algum que d muita informao e fala mesmo com preciso, mas no resolve o
problema.
Urge dar conta de que, no mundo econmico e empresarial, o importante no tanto a
quantidade de informao mas a percepo da informao relevante (para uma
deciso especfica), que, inclusive, pode no se possuir, mas saber-se onde ir buscar.

O problema, mais do que o custo de informao, de coordenao dos saberes e da
informao, e tambm dos valores e expectativas das pessoas.
tempo de perceber que o mercado so pessoas e relaes entre pessoas e no
entre foras impessoais ou mecnicas. Dito de outra forma, talvez mais rigorosa, o
mercado so relaes entre pessoas que trocam bens e servios. O que significa que
a economia, melhor, a economia de mercado (dado que, se a actividade econmica
expressa relaes livres entre homens, no pode haver outro tipo de economia: a
filosofia da economia , por isso, quer se queira ou no, catalctica), contrato e
escolha em liberdade.
bom que todos os participantes no mercado se possam dar conta de que a razo da
superioridade em eficincia da ordem de mercado e das suas empresas coincide com
a sua excelncia tica ou moral, e tambm que os custos de coordenao entram na
composio dos preos. H que reconhecer que os preos dependem tanto das
expectativas como dos valores ticos e integradores.
Assim se explica que, ao (sempre inicial) reino da quantidade, se tenha seguido a
exigncia da qualidade dos produtos e servios. Mas, para que este mundo se torne
realidade, bom no esquecer que a qualidade dos produtos e a absoluta primazia do
valor humano do servio, repousa em ltima instncia na qualidade das pessoas.
Tem, pois, toda a razo Covey para desejar que a concorrncia se d entre pessoas
com competncia e carcter, e ns a certeza de que, se assim for, podemos ter
confiana no sculo XXI [Moreira, 1999:24-26].

3. Informao, conhecimento e empresarialidade: uma aproximao tica
A especificidade da abordagem austraca da economia[Alves, 2005] inseparvel da
relao entre informao, conhecimento e empresarialidade. Para os austracos a
informao e conhecimento relevantes para o exerccio da funo empresarial
implicam antes de mais o reconhecimento que esse conhecimento subjectivo de tipo
prtico e no de natureza cientfica. Um conhecimento sobre avaliaes humanas
concretas, ou seja, tanto dos fins pretendidos pelo agente, como dos fins que ele
acredita serem pretendidos por outros agentes. Mas tambm um conhecimento prtico
sobre os meios que o agente acredita ter ao seu alcance para atingir os seus fins, em
particular sobre todas as circunstncias, pessoais ou no, que o agente considera que
podem ser relevantes no contexto de cada aco concreta (Huerta de Soto, 2005:75-
76).
Ora, como bem lembra Huerta de Soto, esta distino entre conhecimento prtico e
conhecimento cientfico corre paralela distino de Hayek entre conhecimento
disperso e conhecimento centralizado e de Polanyi [1959: 24-25] entre
conhecimento tcito e conhecimento articulado.
No cabe aqui tratar da complexidade da relao entre estes dois tipos de
conhecimento mas importa salientar com Polanyi [1959:24-25] que o conhecimento
tcito o princpio dominante de todo o conhecimento, incluindo como veremos o
respeitante moral.
A impossibilidade de articular o conhecimento manifesta-se no s estatisticamente,
no sentido de que toda a informao aparentemente articulada apenas pode ser
interpretada graas a um conjunto de crenas e conhecimentos prvios no
articulveis, mas tambm dinamicamente, uma vez que o processo mental utilizado
para levar a cabo qualquer inteno de articulao formalizada essencialmente, em
si mesmo, um conhecimento tcito e no articulvel. [Huerta, 2005: 80]
Outro tipo de conhecimento no articulvel que desempenha um papel essencial no
desenvolvimento da sociedade o constitudo pelo conjunto de hbitos, tradies,
instituies e normas jurdicas e morais que constituem o direito e tornam possvel a
prpria sociedade. Ns, seres humanos, aprendemos a obedecer a esse conjunto de
regras sem que sejamos capazes de teorizar ou explicitar com detalhe o papel

especfico que cumprido por essas normas e instituies nas diferentes situaes e
processos sociais em que intervm. O mesmo se pode dizer em relao linguagem.
Dito de outro modo o conhecimento , na sua maior parte, um conhecimento do tipo
tcito no articulvel: o agente sabe como fazer ou efectuar determinadas aces
(know how), mas no sabe quais so os elementos ou componentes do que est a
fazer. Para saber jogar golf, pretende adquirir hbitos prticos de conduta, mas
dispensa conhecimentos das frmulas da fsica matemtica. O mesmo para o ciclista
que, para andar, precisa de saber utilizar bem o seu sentido de equilbrio para no
cair, mas no precisa de estar consciente dos princpios fsicos em que a sua
habilidade se baseia [Huerta, 2005:78-79].
Como, em nota sobre a evoluo, nos diz Hayek: Em ordem a viver com xito e
alcanar os prprios fins num mundo que s parcialmente entendido, to
importante obedecer a certas normas inibidoras, que impedem que uma pessoa se
exponha ao perigo, como entender as regras com que funciona este mundo. Os tabus
ou regras negativas que actuam atravs da aco paralizadora do medo, constituem-
se como um tipo de conhecimento do que no se deve fazer. Uma informao sobre o
meio no menos significativa do que qualquer conhecimento positivo dos atributos dos
objectos desse meio. Enquanto este ltimo nos permite predizer as consequncias das
aces particulares, os primeiros indicam-nos que no se deve empreender certo tipo
de aco. Tanto quanto as regras normativas consistem em proibies, como
provavelmente ocorre com a maioria delas antes de serem interpretadas como
ordens de outra vontade, o tipo de regra no fars pode considerar-se no muito
diferente, no fim de contas, das regras que nos informam sobre o que .
A possibilidade que aqui se contempla - como refere Hayek - no a de que todas as
regras normativas se podem interpretar como regras descritivas ou explicativas, mas
que as ltimas s podem ser significativas dentro de uma estrutura de um sistema de
regras normativas.
Afirmaes que permitem perceber melhor de que forma as regras morais e at os
preos constituem um processo de criao e transmisso de informao mas tambm
de coordenao e ajustamentos [Huerta de Soto, 2005:84-94].
Mas h uma outra implicao. a de que grande parte da informao especfica que
se encontra ao alcance de qualquer agente s pode ser aproveitada por este se for
livre para tomar as suas prprias decises. De facto, uma adequada compreenso do
papel que desempenha a transmisso de informao (quer dizer o conhecimento
concreto em torno das circunstncias concorrentes) constitui a chave para entender o
funcionamento das ordens alargadas. Encontramo-nos, contudo, face a questes
eminentemente abstractas cuja compreenso resulta especialmente difcil para
quantos foram formados de acordo com os cnones racionalistas at agora
prevalecentes nos enfoques mecanicistas, cientistas e construtivistas, a que to
permeveis foram os nossos sistemas educativos e que, portanto, to escassa
ateno dedicaram aos avanos alcanados no estudo das cincias biolgicas,
econmicas e da evoluo. Da a nossa dificuldade em resistir moral utilitarista.
Assim se explica a insistncia de Hayek numa citao de Hume: as normas
morais no so concluses da razo. [1997:8 e 88]

4. Mercado, internet e moralidade
Face ao crescimento do mundo das novas tecnologias, em especial a Internet, somos
muitas vezes levados a supor que abertura ameaa de muitos e novos caminhos
errados e imorais se torna crescente e imparvel. Da pirataria informtica
pornografia e s novas modalidades de terrorismo, sem esquecer a propaganda
racista e o hacking, um mundo sem fim de perigos ameaadores que ligamos a
Internet. Gabb [2004] pretende contrariar esta viso apocalptica e mostrar em que

medida a Internet pode constituir-se como base para a reabilitao da vida moral no
nosso sculo.
Para tal, procura explorar as relaes entre Internet e a vida moral. Como se sabe a
Internet comeou por ser um meio de troca e comunicao de informao interna
dentro do sistema de defesa norte-americano. E s no terceiro tero do sculo XX se
desenvolveu a ponto de se transformar em elemento central no nosso quotidiano:
desde a poltica economia, e cultura e negcios, sem esquecer a crescente
importncia dos sistemas de segurana e defesa, do comrcio electrnico e mesmo o
impacto ao nvel do nosso relacionamento pessoal. Um mundo em que a Internet em
tudo interfere, modifica e transforma. No ser assim de estranhar que tenha
implicaes tambm na evoluo e construo de uma sociedade mais preocupada
com a moral. Gabb apresenta trs razes para esse impacto: uma indirecta e duas
directas.
Contribuir para atenuar as imperfeies do mercado a primeira (indirecta) razo. A
abordagem neoclssica visa um estado de equilbrio economicamente racional
assente num certo nmero de pressupostos irrealistas acerca do mundo: modelo de
concorrncia perfeita que implica consumidores perfeitamente racionais e existncia
de empresas maximizadoras do lucro que operam em mercados perfeitamente
competitivos. Tudo isto sem esquecer a ideia de que todos os produtos so
suficientemente homogneos para serem vendidos a um nico preo e que toda a
informao a respeito dos preos e das possibilidades tcnicas est livremente
disponvel para todos os participantes no mercado, de que sempre fcil entrar e sair.
Em suma, bens, trabalho e capital podem mover-se livremente entre mercados.
Embora, como mostram os economistas austracos, esta teorizao seja irrealista. Os
consumidores no so perfeitamente racionais: falham na anlise das suas
preferncias e ignoram quase tudo a no ser uns tantos produtos e preos alternativos.
E no so muitos os mercados perfeitamente competitivos. Os mercados so
geralmente dominados por uns poucos compradores ou vendedores.
Seja como for a verdade que a Internet contribuiu para tornar alguns destes
pressupostos da economia neoclssica mais realistas. Informao mais barata e mais
prontamente disponvel torna os mercados mais competitivos ao mesmo tempo que,
ao aproximar produtores e consumidores, vendedores e clientes, facilita a divulgao
de novos produtos e incentiva inovaes.
Na linha do melhor da tradio austraca, Gabb tambm nos diz que a realidade
econmica assenta numa imperfeita distribuio do conhecimento. Mesmo que toda a
informao requerida estivesse disponvel no decorrer do processo de mercado
haveria sempre consumidores a mudar de preferncias e novos produtos e novos
mtodos de produo a ser descobertos.
Dito de outro modo: os mercados (tanto tradicionais como novos) so imperfeitos, ou
seja, perfeitamente humanos. Por isso, a forma apropriada de melhorar a eficincia
econmica atravs da concorrncia, vista com um centro de informao no qual os
indivduos, ao terem as suas expectativas frustradas, so motivados a adaptar-se,
contribuindo assim para o aperfeioamento do mercado.
Acresce que, quer pela via da intensificao do funcionamento dos mercados
tradicionais, quer pelo incentivo criao de mercados completamente novos, a
Internet como acontece nas vendas e leiles on line aproxima especialistas e
clientes comuns, tornando assim os mercados mais eficientes e mais guiados e
orientados para o consumidor, mas tambm incentiva a moralidade.
Na medida em que a moralidade implica escolha, e o alargamento dos mercados
significa alargamento das possibilidades de escolha, incluindo a escolha moral,
podemos dizer que a Internet implica o alargamento da moralidade.
Deste modo, a Internet, ao tornar possvel uma maior liberdade de escolha, est a
criar condies para uma ordem social mais moral.

Importa aqui relembrar, na linha de Gabb, que a liberdade de escolha inseparvel da
propriedade privada. O que significa que para podermos escolher (e assim exercitar a
moral) temos que ter. A propriedade privada aquilo que nos habilita livre escolha
de que a moralidade procede.
Percebe-se assim que os mercados, medida se tornam mais eficientes, gerem mais
riqueza e a propriedade aumente, possibilitando que, indirectamente, aumente
tambm a liberdade de escolha que uma condio para efectuar escolhas mais
esclarecidas e morais.
Aqui entra a segunda razo. A Internet no s facilita a escolha como no essencial
uma questo acerca da escolha. Podemos dizer que a moralidade significa que,
embora se tivesse a liberdade para fazer aquilo que est errado, se escolhe fazer o
que correcto [Gabb: 155].
Vamos terceira razo: a Internet como fora moral na esfera pblica na medida em
que pode obrigar figuras pblicas a comportar-se de acordo com o que se pode
considerar ser um comportamento mais moral. A presso aqui no a fora legal
positiva que as autoridades morais querem que se faa quando falam acerca de tornar
as pessoas melhores. O que aqui est implcito a fora pblica negativa para
desaprovar, neste caso desaprovar, antes de mais, por via da informao tornada
disponvel na Internet. O que, num segundo momento, levar por certo diminuio
de autonomia moral da figura pblica exposta.
A este propsito convir fazer uma distino entre autonomia moral e liberdade.
Liberdade no sentido clssico existe quando as aces no so influenciadas por
qualquer tipo de violncia ou fraude. A autonomia moral pode ser reduzida pela
desaprovao pblica, ou, ao invs, aumentada pela aprovao. O que bastante
desmoralizador quando a desaprovao pblica suficientemente forte e feroz para
levar as pessoas a no fazer o que realmente querem fazer, quando no fundo no
prejudicariam ningum.
Mesmo assim, Gabb considera que as crticas em relao suposta tirania da opinio
pblica podem ser eventualmente exageradas, por isso afirma:
Permitam que as pessoas sejam livres na vida privada ou que surja um amplo leque
de alternativas de emprego e diversidade de vizinhanas, que esta tirania ser
moderada, ou mesmo evitada. Os verdadeiros alvos da desaprovao pblica so
aqueles que, por qualquer razo, se tornaram figuras pblicas e logo a seguir
prevaricaram dando mostras de incoerncia. Estas so as pessoas que mais sofrero
com intenso escrutnio propiciado pelos holofotes da Internet. [Gabb:157]

5. Presso moral e renascimento dos media
Entre os alvos privilegiados da desaprovao esto empresrios, polticos e,
naturalmente, as pessoas ligadas aos media. Em que medida a presena da Internet
altera para melhor o comportamento eventualmente imoral das figuras pblicas?
Gabb acha que tendencialmente isso acontece porque as pessoas capazes de
cometer imoralidades podero reduzir a sua autonomia moral se perceberem que os
seus comportamentos podero estar mais a descoberto e, portanto, ameaados por
possvel punio legal.
Acresce que o estatuto destas pessoas assenta na aprovao dos outros. Ora, quando
elas reclamam a aprovao pblica, os fundamentos com os quais essa aprovao
reclamada tornam-se matrias legtimas de escrutnio pblico. E a Internet , aqui,
muito til para que esses fundamentos sejam investigados e para que os resultados
desse escrutnio sejam expressos e divulgados.
Ora, os media estabelecidos esto longe de assumir esta salutar funo. aqui que a
Internet entra, ao permitir regressar liberdade de expresso em assuntos de
importncia pblica. Talvez seja exagerado dizer-se que os media, tal como foram
idealizados e como funcionavam no incio do sculo XX, serviam como o maior veculo

de informao, isento e imparcial, para disponibilizar fontes credveis de conhecimento
s pessoas sobre muito do que se passava sua volta. Mas a verdade que com o
tempo parece terem perdido imparcialidade e cedido a muitos dos interesses
econmicos e polticos que sobre eles exercem presso para ocultar, modificar ou
mesmo criar certos factos que favorecessem determinados poderes, ideias ou
instituies.
A informao e o conhecimento tornaram-se crescentemente importantes na vida
econmica e poltica e muitas vezes so mesmo determinantes para o sucesso de
uma poltica ou organizao, bem como para a preservao de uma dada figura
pblica. Mas tal no justifica que, num crescente nmero de peas noticiosas, a
informao sempre venha acompanhada com opinio apensa.
Felizmente, a Internet pode ajudar a mudar isto. Se verdade que a informao
totalmente isenta uma miragem, a Internet facilita que cada vez mais pessoas
estejam em condies de saber o que est a acontecer ao mesmo tempo que permite
que a nossa opinio chegue directamente a milhes de pessoas. Deste modo, o
cidado comum pode mais facilmente formar e emitir a sua opinio e viso dos factos
sem ter de estar sujeito apenas aos clssicos meios de informao. A Internet ao
alargar a nossa liberdade de escolha, permite a cada um de ns formar de modo mais
pleno a sua convico do que considera estar mais perto da verdade.

6. Liberdade de escolha e merecimento moral
S. Toms de Aquino costumava afirmar que as convices pessoais apenas podem
visualizar ou serem conformes a parte da verdade, mas tal afirmao no o impede de
dizer que a verdade existia de per si, e que por isso dever moral de cada um de ns
seguir a convico individual se bem formada.

Podemos concluir que, na medida em que a Internet e as TICs, em geral, incentivem
a causa da verdade e nos prevenirem daqueles que procuram a nossa confiana para
abusar dela, estamos a mover-nos no apenas para uma nova era onde a pornografia
e o dio esto livremente disponveis, mas tambm para um mundo melhor e mais
moral.(Gabb:159)

Sabemos que o mundo da World Wide Web nos abre ao perigo e ao pior que tem a
espcie humana mas tambm incentiva ao bem e melhoria da civilizao ao
despertar as nossas conscincias para a importncia da transparncia dos mercados
e tambm da vida poltica. Ao mostrar a importncia do cumprimento das regras de
jogo e ao tornar mais transparentes as instituies est a incentivar as boas prticas e
a boa governao criando assim condies para um mundo mais moral e civilizado em
todos os campos do humano desde o econmico ao poltico, desde o global ao local. E
tudo isto sem que o interesse colectivo da sociedade se faa custa da liberdade e
singularidade do indivduo.

Uma sociedade que desconhece que cada indivduo tem o direito a seguir as suas
preferncias pessoais, carece de respeito pela dignidade do indivduo e pela essncia
da liberdade. , contudo, tambm verdade que numa sociedade livre a estima do
indivduo depende do uso que este faa da liberdade.
A estima moral careceria de significado sem liberdade. Como nos diz Milton [1907:
18], Se cada aco boa ou m de um homem de idade madura estivesse debaixo de
limitaes, prescries ou coaces, o que seria a virtude seno um nome? Que
merecimento se deveria atribuir s boas obras? Que mrito ao justo, ao sbrio, ao
continente?
Como lembra Hayek, a concepo do mrito moral como dependente da liberdade foi
sublinhada por alguns dos filsofos escolsticos, e de novo muito salientada na

literatura clssica alem. F. Schiller disso um bom exemplo: O homem deve
desfrutar da liberdade a fim de estar preparado para a moralidade [Hayek, 1991:102-
103].
Tal significa que as novas tecnologias, ao alargarem a liberdade (de fazer o mal e o
bem), ampliam a responsabilidade de cada um de ns, na medida em que a liberdade
uma oportunidade para fazer o bem mas tambm para fazer o mal.
O facto de uma sociedade livre funcionar com xito s se os seus indivduos se
deixarem guiar em certa medida por valores comuns , qui a razo pela qual os
filsofos definiram s vezes a liberdade como aco conforme s regras. Contudo, tal
definio pode ser vista como uma negao da liberdade que mais nos importa: A
liberdade de aco, que constitui a condio do mrito moral, incluindo em si mesma a
liberdade de actuar mal. Ns s louvamos ou censuramos quando a pessoa tem
oportunidade de escolher, quando o seu acatamento de uma norma no se obtm pela
fora, mas pela deciso voluntria [Hayek, 1991: 103].

7. TIC: uma oportunidade ou uma ameaa?
As novas tecnologias no so um patrimnio exclusivo dos sistemas democrticos de
governo, mas pode-se dizer que onde melhor ganham razes e do fruto num
ambiente em que existem regras de jogo claras e estveis (imprio da lei), liberdade
de expresso, associao e participao, e direitos de propriedade claramente
definidos [Alves e Moreira, 2005].
com regimes democrticos representativos que a revoluo tecnolgica, expressa
principalmente pela Internet, pode levar por diante uma significativa diminuio de
interferncias entre governantes e governados, retirando poder a todos aqueles
grupos de interesse que, enquistados na base dos rgos de governo, desviam a sua
ateno, consomem as suas energias e se apoderam da sua agenda de trabalho. Na
verdade, a Internet um poderoso equilibrador de poder, mas no no sentido em que
se costuma entender. O maior poder que tm as pessoas, a partir do momento em que
dispem desse instrumento, no provm dos rgos representativos do governo, mas
dos seus vcios e malformaes.
Ora esta diferena, que poderia parecer apenas semntica, , de facto, central. No
sector privado esta revoluo deu-se exactamente da mesma maneira, retirando poder
no tanto s empresas produtoras de bens e servios (que so as que genuinamente
velam pela satisfao das nossas necessidades como consumidores) mas
fundamentalmente s instituies intermedirias que beneficiavam da menor
transparncia e disponibilidade de informao.
Como nos diz Segura [2004: 42], do mesmo modo que essa diminuio de
interferncias fez baixar os preos e criou condies para uma nova relao entre
produtores e consumidores, que agora operam num ambiente mais limpo e directo, o
mesmo se dever passar entre governantes e governados, medida que essas
tecnologias possam interactuar de maneira mais adulta. Poderia pensar-se que nem
as empresas de produo primria (sejam bens ou servios) nem a democracia
representativa correm o risco de ser substitudas na sua tarefa. Mas justamente o
contrrio. Agora podem faz-lo com mais energia e vontade, avisados, contudo, de
que esto frente a consumidores e eleitores muito mais exigentes.
por isso que confrontado com a pergunta se a Internet para a democracia uma
oportunidade ou uma ameaa, Segura se inclina mais para a primeira opo, mas no
por causa dos argumentos vazios de contedo (e de exemplos) que anunciam o
advento da era da democracia directa (falsamente chamada ateniense) ou do reino do
governo do povo ao estilo jeffersoniano. O argumento baseia-se mais no facto de a
Internet colocar disposio dos utilizadores (que hoje so centenas de milhes e
continuaro a ser mais muitos milhares todos os dias) um caudal de comunicao
incomensurvel de que antes no dispnhamos, e que isso, a longo prazo, redundar

num eleitorado mais instrudo que o actual, e por isso mais exigente e, no mnimo,
menos condescendente com favores e a corrupo em geral.
Um processo que no dever parar. Da que conclua, dizendo entender parte das
ameaas que estas novas tecnologias podem significar para um Estado democrtico
(ainda que muitas sejam difceis de imaginar). Penso que esse um risco de uma
mudana de grande amplitude como esta. Penso, contudo, que no final desta histria
e depois das vrias experincias a que se exponha o sistema, uns num extremo a
favor da teoria do governo do povo, e outros no extremo oposto a favor da teoria do
Estado Grande Irmo (o Estado que tudo v e tudo controla), a sociedade poderia
sair enormemente beneficiada, encontrando um equilbrio no que chamo uma relao
adulta, madura, responsvel para todas as partes por igual [Segura, 2004: 43].
O mesmo se pode dizer em relao sociedade civil. Apesar do cepticismo sobre os
mritos das novas tecnologias e dos perigos do e-mail e da Internet nomeadamente
no que se refere identidade [Harper, 2006:155-198] despersonalizao da vida
humana e seus relacionamentos - podemos dizer que a idiolatria das tecnologias
ocorreu em todas as pocas. Tambm aqui, de novo, se devem evitar dois extremos:
idealizar o mundo natural e cair no endeusamento do mundo da cincia e da tcnica,
o cientificismo.

8. Concluso
Podemos dizer que o mal no deriva da(s) tecnologia(s) em si mesmas, mas das livres
escolhas das pessoas enquanto seres humanos que podem preferir o mal ao bem. O
problema no est na tecnologia, mas na forma como usada. A questo, mais do
que tecnolgica, tica. A importncia da dimenso tica dos grandes problemas
humanos no se alterou substancialmente com as novas tecnologias da informao,
apenas mudou a forma de a equacionar. verdade que o alargamento do campo de
escolha potencia os vcios, mas tambm as oportunidades para as virtudes humanas
se exercitarem de modo a que o bem da humanidade possa levar a melhor. Como
nos diz Hume, no seu Tratado sobre a Natureza Humana, basta que o plano global
seja o necessrio para conservar a sociedade civil e que, no essencial, a balana do
bem prepondere sobre o mal. Ainda que as leis gerais do universo tenham sido
planeadas com Infinita sabedoria, so incapazes de excluir todo o mal ou
inconvenincia de cada operao particular.

Referncias
Alves, Andr Azevedo, Estudo Introdutrio a Huerta de Soto (2005),11-38.
Alves, Andr Azevedo e Moreira, J os Manuel, Cidadania digital e democratizao
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Bergonzelli, P y Sandra Colombo, La Sociedad de la Informacin em Contributos a la
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